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Tercera ponencia del Grupo Comunitario de Trabajo de la Reforma de la Polica ante el

Tribunal Federal en Puerto Rico


Mayagez, PR
2 de septiembre 2016

Gracias nuevamente por darnos la oportunidad de dirigirnos a este Honorable Tribunal:


Anteriormente hemos expresado nuestra visin de lo que consideramos exitoso en una
reforma de la Polica. Expusimos que en el proceso de Reforma se debe tomar en consideracin
la informacin y conocimiento de los distintos sectores del Pas; insistimos en la necesidad de
establecer un mecanismo civil independiente del desempeo de la Polica; hemos informado
acerca de nuestros esfuerzos para aportar conocimiento en la elaboracin de polticas y
currculos; y, para beneficio del tribunal y el proceso, hemos manifestado preocupacin sobre
aspectos importantes de derechos civiles y humanos que deben inspirar el proceso y estaban
siendo ignorados. Ante este tribunal, y ante el pblico, hemos aplaudido con entusiasmo los
logros y adelantos en el proceso. Pero hemos criticado enrgicamente lo que consideramos
errneo. En la ocasin anterior, denunciamos que, lamentablemente, el Superintendente de la
Polica haba cerrado los canales de comunicacin con las comunidades y organizaciones que
pertenecemos a GRUCORPO, privando al proceso de reforma de valiosa informacin y
participacin cvica. Adems, le presentamos al tribunal ejemplos especficos de cmo otras
Policas en Estados Unidos y otros pases promueven el intercambio abierto de informacin y la
participacin ciudadana sobre polticas en desarrollo. Desde Minneapolis hasta frica del Sur,
son varios los ejemplos que ilustran lo til que son la apertura y la transparencia para validar el
proceso ante las comunidades.
El tiempo nos ha dado la razn. El ltimo informe del Asesor Tcnico de Cumplimiento
valida y reivindica nuestras preocupaciones y recomendaciones. El Departamento de Justicia de
Estados Unidos (DOJ) ha apoyado la necesidad de mayor participacin independiente en el

proceso. An ms, en las ltimas reformas auspiciadas por el DOJ, se adopta la implementacin
de mecanismos de monitoreo civil independiente cuya labor no conflige con la del asesor tcnico
o monitor.
Todo esto a la luz de que, a tres aos de la firma de la Reforma, incidentes de mala prctica
y abuso policaco siguen ocurriendo. Hace apenas un ao, una mujer embarazada en Barriada
Morales fue vctima de agresin por ejercer su derecho de grabar con su celular una detencin
abusiva e ilegal de miembros de la Divisin de Drogas de Caguas que actualmente enfrentan
cargos criminales. Luego, en plenas navidades, un agente arremete mortalmente contra su
supervisor y compaeros en Ponce. Bajo la propia custodia de la Polica, es evidentemente
golpeado en varias partes del cuerpo (aparte de haber recibido dos tiros). Un joven paciente
mental muere tras recibir varias descargas de taser de oficiales de la Polica que intervinieron con
l en violacin a la nueva poltica de uso del dispositivo electrnico en relacin a pacientes de
salud mental (de hecho, no se ha informado absolutamente nada al respecto y se desconoce si
los agentes recibieron acciones disciplinarias por sus faltas).
En abril de este ao, el pas fue testigo de la abusiva intervencin de un polica contra una
persona sin hogar y en silla de ruedas en un centro comercial. Hace poco ms de una semana
fuimos testigos de cmo un agente, adiestrado dentro de la Reforma, amenaz a un ciudadano
con pegarle un tiro en medio de una intervencin por una mera infraccin de trnsito.
Por otra parte, nos preocupa extraordinariamente que, a pesar de este proceso de Reforma,
contine el despliegue excesivo y preventivo de fuerzas especializadas para suprimir la expresin
de manifestantes. En Peuelas particularmente, la Polica cumpli errticamente con la orden
del tribunal, realiz arrestos selectivos y admiti haber planificado el operativo contra los
manifestantes en una reunin junto a oficiales del vertedero y la carbonera. Es decir, que se
preocup por defender los intereses de empresas privadas por encima del bienestar pblico.
En junio, la Policia fue movilizada frente al Capitolio para negar la entrada a maestros, maestras
y ciudadana en general a la Casa de las leyes, en abierta violacin a derechos fundamentales y
constitucionales de nuestra gente. Y tan recientemente como hace dos das, la Unidad de
Operaciones Tcticas arremeti contra manifestantes en el Condado haciendo nuevamente uso
excesivo de la fuerza con macanazos y rocendolos con gas pimienta. Fue sumamente
frustrante volver a vivir esas escenas. Si esto lo hacen un da antes de las vistas de reforma de la
Polica y habiendo asistido el TCA al rea de protesta tan solo unas horas antes, qu no harn
el resto del tiempo?
Se inicia una etapa que sabemos ser larga y ardua y en la que habr muchas ms protestas
y manifestaciones. Es imperativo establecer un plan amplio y participativo para que la Polica
pueda llevar a cabo su trabajo en estas manifestaciones sin la necesidad imperante de reprimir
derechos.
Sostenemos que se debe erradicar la activacin preventiva de las unidades tcticas para
atender actividades protegidas por nuestra Constitucin. La mera presencia excesiva de
uniformados y/o unidades tcticas o antimotines constituye uso de fuerza y es un disuasivo al

ejercicio de libre expresin, participacin poltica y asociacin.


Lo anterior son solo ejemplos de incidentes que siguen ocurriendo, y demuestran
principalmente tres cosas:
1.
No son incidentes aislados. Siguen estrechamente vinculados a un problema estructural
y sistmico. Seguir minimizando los incidentes que ocurren luego de la Reforma como eventos
aislados1, o provocados por manzanas podridas, pone al relieve la ausencia de entendimiento
del proceso. Esa negacin hace quedar mal y pone en entredicho los esfuerzos de este Tribunal
y de los dems funcionarios y funcionarias ante el Pas. Adems, evidencia la ausencia de una
verdadera voluntad para corregir el problema fundamental que, al fin y al cabo, deton la
necesidad de una Reforma: las deficiencias sistmicas y de supervisin del Departamento de la
Polica. La Reforma requiere un cambio de paradigma para que la Polica de Puerto Rico, que es
un cuerpo civil, se transforme al modelo de Polica comunitaria establecido por la Reforma.
2.
El acuerdo de la Reforma no es suficiente para lograr los cambios deseados. El esfuerzo
de este Tribunal y la monumental tarea de la Oficina de la Reforma, necesita del apoyo de otros
sectores y organismos gubernamentales que no responden a este Tribunal a travs de este
proceso. Por ejemplo, el Acuerdo para una Reforma Sustentable de la Polica de Puerto Rico
exige a la Polica que elabore unos protocolos para recibir recomendaciones e informacin de
abogados de defensa, fiscales y jueces relacionadas con la calidad de las investigaciones, arrestos,
testimonios ofrecidos en Corte, entre otros, de manera que puedan ejecutar cambios en las
polticas operacionales de la Agencia para garantizar un mejor desempeo de la Uniformada en
los procesos penales. 2
Como miembro de GRUCORPO, la Sociedad para Asistencia Legal se dio a la tarea de
recopilar informacin en sus oficinas en las distintitas regiones judiciales para as conocer las
impresiones, conductas y prcticas comunes en la etapa investigativa y en el procesamiento de
los casos que la entidad atiende. Pudo encontrar planteamientos comunes entre sus
abogados(as) e investigadores(as) sobre la labor y manejo de la Uniformada de las
investigaciones y testimonios ofrecidos por los miembros de la Polica en los Tribunales.
Algunos de los hallazgos fueron los siguientes:
Informes de arresto no estn a tiempo para el primer sealamiento de Vista Preliminar.
Pobre acceso a la informacin (ej. bitcoras de entrada y salida de agentes, uso de equipo
en gestiones oficiales, libro de querellas, registro de ingreso a celdas, entre otros). Los
agentes alertan que tienen que tener autorizacin de la Fiscala para mostrarlos. Esto
provoca que los abogados de defensa tengan que solicitar constantemente el auxilio del
Tribunal para que se haga entrega de los documentos pblicos.

1
2

http://www.noticel.com/noticia/192058/fbi-arresta-policias-de-la-division-de-drogas-de-caguas.html
Acuerdo para una Reforma Sustentable de la Polica de P.R., Captulo V., Requerimientos 58-79.

En relacin a la PPR-880, el proceso establecido en las polticas de la Polica de P.R.


permite la continua revisin y modificacin del contenido de ese formulario, situacin
que provoca alteracin de la informacin que plasm originalmente el agente
interventor.
Pobre acceso del Agente Investigador con el (la) abogado(a) de defensa para ofrecer
informacin sobre la investigacin. Agentes en varias regiones manifiestan que fiscala le
ha instruido a no comunicarse con el abogado(a) de defensa. Esto va en contra del rol
imparcial que debera mostrar un agente de la Uniformada toda vez que se convierte el
polica en un ente parcializado a la fiscala que impide el acceso a la informacin a la
defensa sobre la investigacin realizada. En ocasiones, esa informacin podra catalogarse
como prueba exculpatoria para la persona imputada de delito. Ello tiene como
consecuencia que el acceso a informacin pblica tenga que obtenerse a travs del
descubrimiento de prueba (R. 95) ya en etapa de juicio.
Necesidad de capacitacin a agentes de la Divisin de Drogas pues estos se identifican
como los que ofrecen testimonios ms pobres y carentes de veracidad. Ahora bien,
debemos reconocer que en ocasiones el estndar de la calidad del testimonio de un
agente lo delimitan la discrecin y el poder judicial. Por ello, mientras menos se le exija a
los agentes en sus testimonios validando aquellos que son claramente deficientes, menos
diligencia y calidad se les est exigiendo en el cumplimento de su deber. Hacemos un
llamado a las distintas agencias o ramas del gobierno cuyas acciones son altamente
vinculantes en el desempeo de un oficial del orden pblico y en la exigencia de que
cumplan sus deberes con la mayor diligencia y calidad posible. No podemos olvidar la
importancia de la informacin que puede hacer accesible un Oficial, as como su
testimonio en Corte pues es la primera figura que interviene con la ciudadana y es el
encargado principal de que la verdad se descubra en pro de la justicia.
Al momento de diligenciar rdenes de registro o allanamientos, se amenaza con arrestar
a la familia de la persona intervenida para as forzar a que la persona haga una admisin
de los hechos. En un sinnmero de ocasiones, retratan la persona intervenida con la orden
de allanamiento, pero no le dejan copia de la misma.
Intervenciones con personas pacientes de salud mental o de la comunidad sorda por
personal no adiestrado o capacitado para ello.
Clientes evitan presentar querellas administrativas en contra de los miembros de la PPR
pues, en ocasiones, en represalia por tomar tal accin, les han radicado casos por los
delitos de empleo de violencia o intimidacin contra la autoridad pblica (Art. 245 Cdigo
Penal 2012) o por resistencia u obstruccin a la autoridad pblica (Art. 246 Cdigo Penal
2012); aunque posteriormente culminen archivando los cargos radicados condicionado a
que se archive la querella administrativa sometida.
Ausencia de entidad independiente a la PPR para fiscalizar la labor de la Polica.

Nos preocupa grandemente la percepcin general de la Uniformada de que los resultados de


su investigacin y el acceso a la informacin pblica solo pueden ser otorgados con la
autorizacin del Departamento de Justicia. Como norma general, ello demuestra la parcialidad
de la investigacin hacia el Ministerio Pblico dificultando as la labor del abogado(a) defensor
en las etapas preliminares del proceso penal.
De igual forma, tenemos que reconocer que no podemos adjudicar las observaciones antes
mencionadas a todas las regiones o divisiones de la PPR ya que tambin hemos contado con la
diligencia y la apertura de otros miembros de la Uniformada quienes entienden el deber y la
importancia de la divulgacin de informacin para garantizar una investigacin justa e imparcial.
Sin embargo, es necesario que la norma general sea precisamente la imparcialidad de los
miembros de la Uniformada dentro de la investigacin penal y no lo contrario.
As las cosas, los jueces y juezas del Tribunal de Primera Instancia, especialmente los
asignados a las salas de investigacin, deben ser cautelosos y cautelosas al evaluar la alegada
prueba presentada y evitar ser un sello de goma en sus determinaciones de causa. En funcin de
la Reforma, la Administracin de Tribunales debe adoptar polticas administrativas que se ajusten
a adelantar el inters pblico que se persigue.
En este proceso de Reforma, el Departamento de Justicia de Puerto Rico debe recordar
que no es el bufete privado de la Polica. Debe quedar claro que el Secretario de Justicia
representa al pueblo de Puerto Rico, que est llamado a proteger la Carta de Derechos inclusive
contra la conducta de funcionarios y funcionarias del Gobierno, y que, al voluntariamente firmar
el acuerdo de Reforma para evitar un litigio, hizo el compromiso de adelantar el inters pblico
que lo informa. Pretender cumplir el Acuerdo a base de una interpretacin estrictamente literal,
y la invocacin de defensas y privilegios legales propios de litigios privados en etapas adversativas
obstaculizan los objetivos de este esfuerzo. Con el Acuerdo se pretende adoptar profundos y
gigantescos cambios estructurales que necesariamente requieren enorme flexibilidad y
creatividad de todas las partes, incluyendo el Departamento de Justicia de Puerto Rico.
Es importante tambin sealar la funcin de los jueces y juezas del Tribunal Federal en
garantizar la rendicin de cuentas en reclamaciones de derechos civiles. Los jueces y juezas
deben interpretar con rigurosidad y a favor de la rendicin de cuentas la aplicacin de las
defensas de inmunidad (qualified immunity) o los reclamos de responsabilidad del supervisor
(supervisory liability). Ante la invocacin de una defensa de inmunidad, los jueces y juezas no
deben evaluarlo a base de un mero ejercicio tcnico sobre la aplicacin del estndar legal, sin
abstraerse del contexto en que opera la Reforma.
Finalmente, exhortamos al DOJ, a la Oficina del TCA y a este Tribunal a ser ms rigurosos
en sus evaluaciones y exigir rendicin de cuentas sobre el cumplimiento de la Reforma. Este
Honorable Tribunal debe ser estricto con las partes y emplear sus prerrogativas para exigir los
resultados esperados.

3.
Tal como hemos insistido desde el principio, el xito de la Reforma requiere participacin
de las comunidades a travs de mecanismos abiertos y transparentes de intercambio de
informacin, y la adopcin de mecanismos civiles independientes de rendicin de cuentas. El
insumo de las comunidades en la elaboracin de polticas enriquece y valida el proceso ante el
pblico y ayuda a la Polica a entablar una nueva relacin, en el mejor de los casos de confianza,
con la ciudadana. Son innumerables las ocasiones en que diversos grupos, comunidades,
organizaciones e individuos nos expresan su completa falta de confianza en la radicacin de
querellas contra la Polica en el propio Departamento de la Polica. A ninguna vctima se le ocurre
querellarse en la casa de su victimario y lo mismo les ocurre a personas de comunidades
marginadas, donde la violencia y la negligencia policiaca estn normalizadas y es comn esperar
que, tras una denuncia sobre la mala conducta de un polica, este o sus compaeros tomen
represalias contra estas personas o comunidades. En GRUCORPO tenemos varias organizaciones
aliadas que lo viven a diario. Trabajadores de alcance comunitario de un intercambio de
jeringuillas han radicado querellas que no se han resuelto y que se presentaron a pesar del
hostigamiento del personal de la Polica hacia los querellantes, incluso ponindolos en peligro al
preguntar por ellos en los puntos, averiguando dnde est y cmo conseguirlo, dando la
apariencia de que de alguna forma pudiese estar colaborando con la Polica. La Polica ha
intervenido durante horas laborales con trabajadores comunitarios identificados con camisetas
y tarjetas, y han registrado sus vehculos sin consentimiento. Incluso detuvieron en la estacin
de Polica a uno de los trabajadores comunitarios hasta que otro miembro de la organizacin fue
a interceder por l.
Los mecanismos independientes de rendicin de cuentas serviran, no solo para proveer
espacios neutrales de querellamiento a la ciudadana sino para detectar y corregir fallas
estructurales a partir de eventos especficos.
Reconocemos como un paso importante el acercamiento que hace varias semanas nos
hizo la Oficina de la Reforma, a travs de la Tenienta Coronela Alba Daz, apoyado por la oficina
del TCA y el DOJ, a los fines de reestablecer los lazos de comunicacin con los grupos
comunitarios de GRUCORPO. Siempre hemos estado abiertos al dilogo y estamos dispuestos y
dispuestas a aprovechar esta iniciativa. Sin embargo, insistimos en que nuestra funcin, ms que
de colaboracin, es de participacin; que cualquier apertura que se logre debe incluir la
posibilidad de que cualquier otra persona en Puerto Rico pueda tambin hacerlo y no solo las
organizaciones que componen GRUCORPO; e insistimos en la naturaleza independiente de
nuestra participacin.
Finalmente, queremos traer a la atencin del Tribunal una preocupacin de la creciente
comunidad de inmigrantes asiticos, quienes plantean la necesidad de que se adiestre a los
oficiales para adquirir destrezas de sensibilidad cultural a los efectos de que se trate con respeto,
profesionalismo y diligencia los asuntos que afectan a esta comunidad, que es particularmente
vulnerable a la violencia, robos domiciliarios y escalamientos. Adems, endosamos la idea de
procurar traductores(as) e intrpretes que faciliten la comunicacin entre la Polica y los

miembros de esta comunidad, que es una minora muy invisibilizada y se estima alcanza 1% de
nuestra poblacin.
Como siempre, reiteramos nuestra disposicin en aportar a que este esfuerzo de Reforma
sea uno fructfero para el desarrollo de un pas inclusivo, respetuoso de los derechos humanos y
con un sistema eficiente de ejecucin de las leyes. Muchas gracias.