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Podemos creer los relatos del AT?

Un ejemplo

#2

2003 M. BRENEMAN

Estuvimos viendo la importancia de nuestro acercamiento al Antiguo Testamento y la actitud de


escepticismo hacia la historicidad de los relatos.1 Por supuesto, esta tendencia va tambin con la
posmodernidad y su crtica literaria. Tal crtica niega autoridad a cualquier texto, pues todo es
relativo al entendimiento del lector.
Pero la postura escptica de mucha de la erudicin que est de moda en los estudios del Antiguo
Testamento tiene sus races en el racionalismo de la modernidad. En un prximo artculo
esperamos mostrar cmo la erudicin bblica ha llegado a esta postura. Aqu queremos dar un
ejemplo de la situacin: los relatos del xodo y conquista.
El desafo de escribir la historia de Israel
La filosofa o perspectiva hacia la historia ha tenido un largo desarrollo en el racionalismo del
mundo occidental desde la iluminacin. En general no se acepta ningn acontecimiento sobrenatural
o milagroso en su proceso histrico. Merrill explica el desafo que esto plantea al creyente cristiano.
Cualquier proyecto cientfico tiene que empezar con un juego de presuposiciones . . . Cuando el
proyecto es escribir una historia esto es especialmente cierto . . .Y cuando es la historia de un
pueblo consagrado en una literatura religiosa, el trabajo es aun ms complicado, pues las
presuposiciones son ms predictivos de los resultados.
Para sus fuentes documentarias una historia de Israel tiene que depender casi enteramente del
Antiguo Testamento, una coleccin de escritos, que tanto el Judasmo como el Cristianismo
consideran Santas Escrituras, la palabra de Dios. La visin que uno tiene de la integridad y
autoridad de esa literatura afecta su acercamiento al trabajo y, por supuesto, sus mtodos y sus
conclusiones. El grado en que el historiador acepta la autoridad y veracidad de las Escrituras
inevitablemente afecta su manera de pensar en su tarea. Los escpticos vern las fuentes como
nada ms ni menos que una coleccin de mitos, fbulas, leyendas, poesas y otros textos de
confiabilidad relativa creada y transmitida por un pueblo antiguo. Los creyentes estarn
persuadidos que tienen en sus manos una creacin literaria nica, un libro que declara ser una
revelacin divina.2 Ahora veremos cmo estos conceptos ejercen influencia en el acercamiento
a los relatos del xodo y la entrada en Canan.
Modelos del establecimiento en Canan
Howard da una sinopsis de cuatro modelos que se han ofrecido para explicar la entrada y el
establecimiento de Israel en Canan: El modelo conquista, el modelo de establecimiento poco a
poco, el modelo de revolucin, y el modelo de evolucin.3

2
Howard nota que los ltimos tres son muy escpticos en cuanto a los relatos bblicos como los
conocemos. Dice que son modelos extraos a la Biblia impuestos sobre los datos bblicos.
Dice a pesar de la forma esquemtica y selectiva de los datos que tenemos en la Biblia una
forma modificada del modelo de conquista est ms de acuerdo al relato bblico.4 Por
modificada quiere decir que el modelo de conquista como propuesto por algunos exagera la
grandeza de la conquista. Si tomamos en serio todos los datos bblicos tenemos que ver que
Josu slo habla de la destruccin de pocas ciudades y Jueces muestra que muchos pueblos
cananeos quedaron en la tierra.
Minimalistas y maximalistas
Para muchos eruditos el libro de Josu, y por cierto mucho de la Biblia, es intil como fuente de
informacin histrica. Aun se disputa la idea de que hubiera una entidad, Israel, en la poca de
Bronce Reciente (1550-1200 a.C.) o al principio de la Edad de Hierro (1200-). Todo este debate
sobre si los eventos sucedieron como relatados o no es un debate entre los llamados minimalistas y
los llamados maximalistas. Los maximalistas ven mucha confiabilidad en los relatos, mientras los
minimalistas insisten que solamente la evidencia arqueolgica se debe usar para tales
reconstrucciones [de los sucesos histricos] porque textos escritosespecialmente la Bibliason
tardos, tendenciosos, e ideolgicamente prejuiciados.5
El acercamiento minimalista contemporneo ha sido una recaccin al nfasis en la arqueologa
bblica de G. E. Wright, W. F. Albright, John Bright y otros de los aos 1930 a 1970. As que
en los ltimos veinte aos se ve un muy marcado escepticismo entre algunos eruditos
influenciales. Muchos de ellos fechan los libros histricos de la Biblia muy tarde, en el exilio o
ms tarde. Dice Howard que Los eruditos minimalistas rechazaran casi todo el Antiguo
Testamento como una fuente para la reconstruccin histrica.6 Un ejemplo es Lemche, quien
dice: Yo propongo que dejemos de ser dirigidos por el relato bblico, ms bien debemos
considerarlo, como otros materiales legendarios, como esencialmente ahistrico, es decir, como
una fuente que slo excepcionalmente puede estar verificada por otra informacin.7
Otro ejemplo es Coote quien dice que los escritores de las Escrituras Hebreas conocan poco o
nada del origen de Israel, aunque dice que las Escrituras pueden proveer mucha informacin
relevante para la investigacin de Israel primitivo. Despus dice, El perodo bajo discusin,
entonces, no incluye los perodos de los patriarcas, el xodo, la conquista o jueces, como
inventados por los escritores de las Escrituras. Estos perodos nuncia existan.8
Hay otros eruditos que en sus convicciones quiz no son tan escpticos como los mencionados.
Sin embargo aceptan esa visin revisionista de la historia de Israel porque es la ptica que est de
moda en sus crculos intelectuales y creen que tienen que aceptar esas conclusiones; o por estar
inmersos en ese sistema crtico estn convencidos que tiene razn.
Por ejemplo, aunque Siegfried Hermann trata de evitar que su postura cause problemas con los
creyentes, realmente acepta gran parte del esquema escptico sobre la historicidad de los relatos,
por lo menos los que tienen que ver con el tiempo antes de la monarqua.
Sobre el xodo dice Herrmann que las ancdotas que nos narran dan por sentado la hiptesis de
que Israel estuvo en Egipto como una unidad compacta. Pero est claro que esa redondeada

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concepcin es producto de una posterior unificacin de las tradiciones tribales procedentes de los
desiertos meridionales.9
Herrmann da por sentado que muy pocos salieron de Egipto. Mucho ms tarde el clan que sali de
Egipto influy en otros clanes y tribus de Canan, hasta que todos adoptaron las mismas tradiciones.
Dice: La tradicin legendaria desemboca en las tradiciones que algn da todo el pueblo habra de
convertir con orgullo en sus tradiciones nacionales. 10
Dice Herrmann que, Lo que al correr de los tiempos y en virtud de comunes vicisitudes y
experiencias se convirti en Israel, es el resultado de un proceso histrico aproximadamente igual
al que se observa en la formacin de los estados nacionales europeos.11
Por supuesto, en esta ptica los relatos de Josu tampoco tienen valor histrico. Herrmann se basa
en las teoras de Alt que esos relatos de conquistas eran tradiciones legendarias locales. Incluso
Josu pudo haber sido innecesario en la primera redaccin de tales relatos.12
Segn Herrmann, En la medida en que se puede conceder un ncleo de realidad histrica a la
sumaria tradicin sobre una asamblea de tribus israelticas en Siquem, pudo consistir en que grupos
efraimticos trataban de ganar para la fe en Yahv a poblaciones nativas e inmigradas no integradas
todava en tales grupos.13 Segn esta ptica la idea de un todo Israel slo se cre despus de la
destruccin de Samaria [722] en los crculos deuteronmicos en Jud.14
Howard seala crticas a este acercamiento. Coote y Whitelam y otros son inconsecuentes pues en
las reconstrucciones que hacen usan mucho datos que vienen de la Biblia, pero por supuesto,
deciden cuales tienen valor y cuales no valen. Dan por sentado que textos escritos
necesariamente estn corrompidos por alguna ideologa o teologa, entonces son intiles para la
verdadera evaluacin histrica.15
W. F. Hallo, gran erudito del AT, tambin se queja del escepticismo prevalente ahora. Dice que el
rcord bblico debe ser evaluado como cuaquier otra tradicin histrica del Antiguo Cercano
Oriente. Entonces, usando estos principios concluye que, Uno difcilmente puede negar la
realidad de la conquista desde afuera, implicando un perodo previo de peregrinaje, un escape
dramtico de lugar de residencia anterior y una opresin que motiv el escape. 16
Nahum Sarna, eminente biblista judo, dice que los relatos bblicos que narran los episodios
egipcios son muy cortos en detalles. Es de esperar, entonces, que tenemos una situacin
convenientemente oportuna para las conjeturas y teoras de los eruditos.17
Todo lo que tenemos es lo que la Biblia decide contarnos, y ahora en esta poca de historia
revisionista o, ms bien de historiadores revisionistas, se da por sentado que este poco es
muy descartado en el mundo de erudicin. Cualquier creencia en las narraciones bblicas se
despide como siendo fundamentalista, un adjetivo muy despectivo.18

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Despus, hablando de los eruditos que no dan al libro de Josu ningn valor histrico, Sarna dice:
Tal veredicto . . . es demasiado apurado. Representa un acercamiento literalista que mal
entiende y mal representa la naturaleza y las caractersticas de los llamados textos histricos de
la Escritura. Entonces Sarna explica que el propsito de los escritores bblicos era presentar
una descripcin teolgica o teocntria, didctica de los eventos. Es cierto que son documentos
de fe, pero esto no niega el hecho que acontecieran los eventos.
Sarna dice que la arqueologa es ambigua y siempre tiene que ser interpretada. Sin embargo la
arqueologa ciertamente indica que al final de la Edad de Bronce y al principio de la Edad de
Hierro completamente nuevos fenmenos aparecieron en la parte montaosa de Canan,19
Est de acuerdo con Bright, Hoffmeier y muchos otros, aunque la arqueologa no da pruebas
exactas del xodo y conquista, tampoco da pruebas en contra. Ms bien en muchos detalles
demuestra que las condiciones descritas en Exodo y Josu existan en aquel tiempo. Sarna da
una serie de argumentos, no contestados por los crticos, que ms bien dan credibilidad a los
relatos.
James K. Hoffmeier ha publicado una profunda investigacin que propone contestar la pregunta:
Si el cuadro presentado en Gnesis 39 a Exodo 15 [los relatos de Jos y el xodo] es compatible
con lo que conocemos de la historia egipcia. Su cuidadosa investigacin arqueolgica e histrica
da una respuesta claramente afirmativa. Asimismo tambin muestra que muchos detalles como la
presencia de asiticos en el delta del Nilo, la posibilidad de un asitico subiendo al puesto de vizier,
y otros, son bien conocidos en documentos egipcios de aquel tiempo.20
Una ptica diferente
Hoffmeier no es el nico que desafa la moda del establecimiento erudito. Hay un
considerable nmero de eruditos, biblistas, que dan valor histrico a los relatos bblicos y a la vez
toman en cuenta los descubrimientos modernos. Desafortunadamente pocos de sus escritos han
salido en espaol. Y los que siguen la ptica minimalista, que dominan en los centros ms
liberales, generalmente descartan aquellos escritos llamndolos fundamentalistas, porque creen
la Biblia, como dice Sarna.
Por cierto, hay tambin otros que estn quejndose de la atmsfera escptica hoy. Iaian W. Provan
se queja del escepticismo de muchos. Explique las declaraciones escpticas de Philip Davies; dice:
La realidad, por supuesto, es que el acercamiento a la historiografa que Davies propone con tanta
pasin no es menos representativo de una posicin confesional o ideologa, ni es ms libre de
presuposiciones no verificables, que los de otros acercamientos que l ataca tan vehementemente.
Lo que l representa tan frecuentemente como verdadera investigacin histrica es de hecho una
forma particular de investigacin histrica basada completamente sobre una manera particular de
ver el mundo. Provan muestra que es un enfoque positivista que representa una fe positivista
(que es racionalista y atea o agnstica). Luego dice; El sostener, entonces, que como un
historiador uno no acepta este o aquello reclamo en cuanto a la realidad es engaar o ser autoengaado. No es Davies el historiador que est hablando aqu. Es Davies el creyente; es decir, l
est compartiendo con nosotros su fe [su fe en el positivismo].21
Qu debe pensar un creyente cristiano?

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Qu importancia tiene todo esto para la iglesia en Amrica Latina? Afecta la fe del pueblo de
Dios? Qu debe y puede pensar un creyente estudioso que quiere tomar en serio la Biblia? En
otro artculo espero hablar ms de estas preguntas. Aqu slo menciono unos pocos conceptos.
El asunto es importante para la iglesia, pues un acercamiento escptico (de dudas) sierra el piso
de la confianza en la palabra de Dios. Creo que este enfoque es una de las principales causas del
enfriamiento y desvo de las iglesias en otras latitudes.
Por supuesto el creyente bblico no tiene que aceptar toda interpretacin rgida, cuadrada que se
ha presentado. Tenemos que tomar en cuenta los varios gneros literarios en la Biblia y el contexto
de cada pasaje. No podemos esperar que un texto inspirado y escrito hace tres mil aos est escrito
en lenguaje tcnico de hoy. La vertiente ms importante es si uno cree o no que Dios ha intervenido
en la historia y ha hecho actos milagrosos.
Debemos saber que el cuadro no es todo blanco y negro, es decir, no se puede catalogar a todos
como minimalistas o maximalistas, pues hay muchos grados de aceptacin o rechazo de las
teoras expuestas. Lo importante es que estemos conscientes de las presuposiciones de los biblistas
que leemos o escuchamos.
Ms importante que todo es nuestro propio acercamiento a la Biblia, que creamos que es la palabra
de Dios. Dios sigue usando su palabra en la vida de miles de creyentes. Podemos confiar en ella.
Hemos de tomar en serio lo que dijo Jess cuando habl del rico y Lzaro. Cuando el rico que sufra
su castigo pidi que se enviara a alguien para advertir a sus hermanos, la respuesta era: Si no oyen
a Moiss y a los Profetas, tampoco se persuadirn aunque alguno se levante de los muertos.22
2003 Mervin Breneman

Iglesia y Misin, No. 77.


Eugene H. Merrill, Kingdom of Priests: A History of Old Testament Israel (Baker, 1987), 15-16.
3
David H. Howard, Jr., Joshua Vol. 5 en The New American Commentary (Broadman & Holman, 1988), 38-39.
4
Ibid., 39.
5
Ibid., 40.
6
Ibid., 41.
7
Lemche, Early Israel; id., A New History of Israelite Society, The Biblical Seminar 5 (Sheffield: JSOT, 1988), 415, citado
en Howard, 41.
2

R. B. Coote, Early Israel: A New Horizon (Minneapolis: Fortress, 1990), 2-3, en Howard 41.

Siegfried Herrmann, Historia de Israel en la poca del antiguo testamento, 96.


Ibid., 53.
11
Ibid., 61.
12
Ibid., 136.
13
Ibid., 168.
14
Ibid., 194.
10

15

Howard, 43 (Esto va en lnea semejante a la crtica literaria del posmodernismo, cf Derrida, etc.).

16

W. F. Hallo, The Limits of Skepticism, (JAOS 110 [1990], 187-199), 193, citado en Howard, 45.

17

Nahum M. Sarna, Exploring Exodus ( Schocken Books, 1986, 1996), ix.


Ibid., xi.
19
Ibid., xv.
18

20

James K. Hoffmeier, Israel in Egypt: The Evidence for the Authenticiy of the Exodus Tradition (Oxford University Press, 1996.
Iain W. Provan, Ideologies, Literary and Critical: Reflections on Recent Writing on the History of Israel (JBL, 114/4 [1995], 585606), 600-601. Provan se refiere a Philip R. Davies, In Search of Ancient Israel, JSOTSup 14S: Sheffield: JSOT Press, 1992.
21

22

Lucas 16.31.