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cadernos Nietzsche

2, p. 55-65, 1997

Nietzsche e o Ser Social Histrico


ou Da Utilidade de Nietzsche
para os Estudos Histricos
Regina Horta Duarte*

Resumo: O artigo introduz algumas reflexes acerca das possveis leituras de


Nietzsche sob a perspectiva da teoria da histria a partir da discusso dos pressupostos ontolgicos que tm guiado o trabalho da historiografia das ltimas
dcadas. Nesse caminho, analisam-se categorias como particularidade, causalidade, contexto, processo e resistncia.
Palavras-chave: histria ser social histrico teoria da histria Nietzsche

Para Brbara,
plena de doura,
intensidade e vontade
de viver.

Em sua segunda Considerao extempornea, intitulada Da


utilidade e desvantagem da histria para a vida, Nietzsche nos incita a
contemplar um rebanho: sem diferenciar o hoje e o ontem, ele se
movimenta, come, dorme, vive prazeres e dores medida que estes se
apresentam em seu carter imediato. Perante tal condio, o homem
afirma sua superioridade em relao ao animal, ao mesmo tempo que

* Profa. Adjunta do Departamento de Histria da FAFICH/UFMG.

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no pode deixar de invejar sua felicidade. Mas se, impulsionado por tal
sentimento, o homem indagasse a ele Por que no me falas de tua felicidade e no fazes mais que mirar-me?, o animal talvez desejasse falarlhe Porque esqueo a cada instante o que quero responder. Mas
enquanto preparasse tal explicao, ela seria esquecida e o calmo
silncio, mantido.
Esse homem se assombraria duplamente: em primeiro lugar, frente atitude imvel do animal a fit-lo, exatamente como o fazia antes
da formulao de sua pergunta. Era como se nada houvesse ocorrido.
Em segundo lugar, frente a si mesmo e sua prpria incapacidade de
esquecer, sua ligao inexorvel com o passado. Esse tempo decorrido e repleto de lembranas vergar seu corpo, dificultar seu passo,
como um fardo obscuro e invisvel.
Ele tambm se emocionar ao ver a criana que, nada tendo ainda
a lamentar, vive entre o presente e o passado, entrega-se a seus jogos
com venturosa inconscincia. Como Fernando Pessoa, cujos versos dizem da criana que com ele vive:
uma criana bonita de riso e natural.
Limpa o nariz ao brao direito.
Chapinha nas poas de gua,
Colhe as flores e gosta delas e esquece-as.
(O Guardador de Rebanhos, VIII)

Porm, rapidamente a criana conhecer a palavra era, que Nietzsche define como palavra ponte, com que a luta, o sofrimento e a mortificao se acercam do homem, para recordar-lhe o que sua existncia ,
no fundo: um imperfeito que nunca deixa de ser imperfeito. Se a morte
aparece como a nica chance de descanso, pelo esquecimento que
contm, por outro lado, ela levar consigo tanto o presente quanto a vida.
Nessa dura percepo de sua prpria incompletude, o homem buscar enfrentar a morte que o espreita e se anuncia em sinais, que vo
marcando seu corpo. Confronta o caos que o cerca. Impe-se-lhe o desafio de sobreviver junto viso aterradora de sua prpria condio.

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nesse enfrentamento que Nietzsche situar o nascimento da tragdia e a forma especfica construda pelos gregos de a partir da experincia artstica transformar o horror em um poderoso sentimento
de indistino de tudo o que compe a vida, suprimindo as barreiras
entre os seres individualizados entre si e em relao prpria natureza.
Nessa soluo, vence a valorizao da vida, com toda a alegria e toda a
dor nela contidas.
Mas sero os prprios gregos os criadores de um outro tipo de
posicionamento frente a este caos, destruidor do esprito trgico e
instaurador de uma lgica de desvalorizao da vida. Frente finitude
humana, a vivncia socrtica da morte, que aparece como a libertao
de um mundo desprezvel. Perante a indistino da embriaguez dionisaca, a separao fixa de identidades. Contraposta inexistncia de
sentido das coisas, a criao de uma totalidade a que tudo passa a ser
remetido e que confere a tudo um significado essencial. Ao mundo e
vida restam o desprezo por tudo o que imperfeito, perecvel e
aparente.
Guiada por uma insacivel vontade de verdade, a lgica sistematizada pelo pensamento de Scrates e Plato ganhou ressonncia decisiva em nossa civilizao crist e ocidental. E com ela venceram a
concepo do ser como fixo e imutvel, a viso de um mundo suprasensvel perfeito e composto por valores verdadeiros a serem imitados,
as idias de totalidade, de causalidade e de racionalidade necessria das
coisas.
a partir dessas consideraes bsicas que eu gostaria de refletir
sobre como o pensamento de Nietzsche necessrio ao historiador. E a
questo da necessidade aparece aqui como um importante parmetro.
Gilles Deleuze nos mostra, magistralmente, no artigo Pensamento nmade, que Nietzsche construiu textos no interpretveis, frustrando os
que neles buscassem, ingenuamente, um sentido original ou genuno.
Utilizando aforismos, o pensamento e a escrita do filsofo alemo tm
relao imediata com o exterior, so jogo de fora, atravessados por
movimentos que vm de fora. Assim, ler Nietzsche no impe proble-

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mas de interpretao, mas de maquinao, de encontrar as foras que


atravessem e recortem seu texto, fazendo-o funcionar.
Assim, poderamos perguntar: como as questes que a histria
vem enfrentando trazem a necessidade de Nietzsche?
Suas consideraes sobre a utilidade dos estudos histricos
criticam uma historiografia alem marcada por um esprito filisteu, seu
apontamento como um mal, um vcio depauperador e degenerador da
vida, um saber que se coloca fora dela, ao mesmo tempo que se apresenta como legtimo enunciador de suas verdades. Entretanto, Nietzsche afirma a necessidade da histria para a vida e a ao. Voltando-se
contra a histria decorativa, afirma: Queremos servir histria somente medida que ela sirva vida.
Entretanto, h muito que a histria voltou-se para a vida. Podemos perceb-lo claramente em um evento citado por Marc Bloch, um
dos mais importantes historiadores de nosso sculo. Chegando a Estocolmo, juntamente com Henri Pirenne, seu colega de profisso, recebeu
dele o convite para iniciarem o passeio por um dos mais recentes prdios construdos. Temendo que sua escolha pudesse causar surpresa a
Bloch, Pirenne acrescentou: Se eu fosse um antiqurio, s teria olhos
para as coisas velhas. Mas sou um historiador. por isso que amo a
vida. Ao descrever o episdio, Bloch conclui como a qualidade fundamental do historiador a apreenso do que vivo.
A fundao da Annales dhistoire conomique et sociale, em
1929, representou para o pensamento histrico contemporneo uma
transformao epistemolgica decisiva. Em um editorial escrito por
Marc Bloch e Lucien Febvre, atacava-se a histria burocrtica, mera
compiladora de documentos. Propunha-se a derrubada dos muros que
impediam aos historiadores a percepo e o estudo de tudo o que o cercava e potencializava a histria: a geografia, a lingstica, a psicologia,
a antropologia, a matemtica. Ampliou-se o que poderia ser objeto de
reflexo para o historiador: a ele passaram a interessar poemas, palavras, canes, contos, romances, dramas, signos, paisagens, formas de
cultivo, ervas daninhas, eclipses da lua, exames de pedras feitas por
gelogos, anlises de espadas feitas por qumicos.

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A partir de ento, os rumos da histria adquiriram uma complexidade e variedade estimulantes. Na esteira daqueles pioneiros, vrios trabalhos deram continuidade Revista dos Annales, bem como s
possibilidades ali inauguradas. Impossvel assistir, sem euforia, ao
desbravamento de novos problemas (a operao histrica, os caminhos
da histria antes da escrita, a histria conceitual, o quantitativo, a histria dos povos sem histria, a aculturao etc.), de novas abordagens
(a arqueologia, a economia, a demografia, a religio, a literatura, as artes, as cincias), de novos objetos (o clima, o inconsciente, o mito, as
mentalidades, a lngua, os jovens, o corpo, a cozinha, o filme, a festa, a
vida privada, e tantos outros).
A Nova Histria consolidou ainda a nfase ao presente no procedimento histrico. O historiador tem seu olhar cada vez mais direcionado para as questes de seu tempo.
Mas, entre tantas conquistas, a discusso da verdade talvez assuma importncia fundamental. Esta tradio histrica, que rene historiadores muito diferentes entre si, debateu minuciosamente a noo de
verdade absoluta, ps em causa a idia de leis rgidas e estveis conferidoras de sentido diversidade histrica. A partir da questionou temas
como origem, finalidade, progresso, evoluo, continuidade e
linearidade.
A histria afirmou-se como um saber voltado para a vida, mudou
seus registros de produo de conhecimento, relativizando o conceito
de verdade e reivindicando para si uma especificidade em relao s
outras cincias. Mas se menosprezar tudo o que foi feito seria uma atitude absurda, tambm impossvel deixar de perceber que o pensamento histrico enfrenta um impasse. De um lado, crticas de impreciso e
irracionalidade por parte de estudiosos de outras reas do conhecimento. Por outro, uma dificuldade dos prprios historiadores de enfrentar a
sucesso de modismos, o ecletismo terico, a incoerncia de parte das
anlises.
Nietzsche afirma a necessidade do carter radical das transformaes. Os questionamentos superficiais, a substituio de valores no
possibilitam uma alterao efetiva de posturas. Na verdade, as mudan-

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as na prtica histrica tiveram um cunho eminentemente epistemolgico. Mas os pressupostos ontolgicos desse saber no foram profundamente problematizados. Gostaria de discutir um pouco algumas
noes correntes nos textos histricos atuais e que ilustram algumas das
dificuldades que vm sendo deixadas em suspenso.
A histria voltou-se para o singular, num claro desafio lgica
unificadora. Afirmando-se como saber de especificidades e de diversidades, apresenta-se como cincia do particular. Mas o discurso de um
grande e influente historiador como Carlo Ginsburg no nos deixa
dvidas: o compromisso com a verdade permanece. Propondo um novo
paradigma para a recuperao do passado, compara o historiador ao
caador que, atravs de sinais como pegadas, vestgios de saliva e
fezes, plos ou penas imagina sua presa. Ambos possuem um conhecimento conjetural, baseado em fragmentos de evidncias. A grande
questo aqui apresentada no passa pela problematizao da razo em
si, mas da construo de um caminho em que a histria garanta as
condies de sua racionalidade. Lidando com fenmenos irrepetveis e
imprevisveis, a histria no pode operar como outras disciplinas. Para
a explicao desses fatos e o entendimento do particular, torna-se
necessrio o desenvolvimento de mtodos alternativos que garantam a
cientificidade. Permanece aqui, intacta, a vontade de verdade.
O conceito de resistncia aparece como outra pea-chave de boa
parte de nossa historiografia. Resistncia operria, mulheres que resistem em atos cotidianos, velhos que resistem atravs de suas memrias,
culturas populares que resistem massificao e uma srie sem fim de
resistncias apontadas pelos quatro cantos das sociedades. Mas o conceito de resistncia acaba sendo utilizado em detrimento da considerao de que as pessoas criam prticas. H uma diferena essencial entre
resistir a algo e criar atitudes. Quem resiste responde a alguma coisa,
sua ao reativa e tem seu sentido naquilo que a gerou. Criao supe
o completamente novo, o que tem sentido essencialmente positivo e
inexplicvel racionalmente. Nada determina a criao, a passagem do
nada ao ser.

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O conceito de resistncia est intrinsecamente ligado a uma lgica causalista, em que os fenmenos so explicveis uns a partir dos outros e em que uma racionalidade, mesmo que especfica, se delineia em
um processo.
Processo histrico: outro tema recorrente. Mas o que um processo? Alm da prpria noo de formao da sociedade, o termo possui outros usos, todos comprometidos com a noo de encadeamento.
um termo do vocabulrio filosfico, indicativo de procedimentos metdicos de operar ou agir, como no pensamento tomista, que nomeia
processos que indicam mtodos de ir das causas ao efeito ou do efeito
s causas, ou de uma causa a outra. tambm corrente nos estudos da
fsica ou da qumica, no sentido de explicar uma concatenao de eventos. Na fsica, uma sucesso de estados em um sistema que evolui. Na
qumica, noes como processo da digesto ou processo fotomecnico.
No vocabulrio jurdico, indica peas de documentos fundamentadores
da avaliao de um caso concreto. claro que a questo da mudana
est indelevelmente explcita na noo de processo. Mas ser que o seu
uso pela histria se distancia dos outros usos possveis no que diz respeito ao comprometimento com uma viso causalista?
A viso de contexto surge como outra categoria a ser pensada.
fato que vrios trabalhos privilegiam o particular, atravs do enfoque a
eventos que surgem quase como curiosidades, mas que ao serem explorados desvendam um contexto maior em que se inserem. Assim, o fato
ilustrativo, remete a um lugar, dizendo-nos dele. Mas ser que tal lgica abandonou realmente a noo de totalidade? Ser que no houve,
predominantemente, uma inverso: a prtica anterior consistia em partir da totalidade e da explicar os eventos. Mas a prtica atual tem muitas vezes reunido eventos que remetem, mesmo que imperfeita e
fragmentariamente, a uma totalidade em que foram gerados. O fato nos
esclarece acerca de uma poca, na medida em que nela esto contidas
as determinaes que o tornam inteligveis. No h duvida da existncia de um matiz importante na discusso do que seria esta totalidade.
No entanto, o que deve ser enfrentado que a totalidade pode ter sido
relativizada, mas certamente no foi abolida. A particularidade no ,

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na maioria das vezes, estudada no sentido de ser uma singularidade no


determinada. O historiador pode se deliciar com fatos exticos, diferentes. Mas esta a primeira impresso, pois medida que ele avanar,
acabar por conjuntiz-los em um mundo de determinaes que sero
diferentes daquelas presentes em nosso mundo , mas que continuam
configurando um mundo de determinaes.
nesse ponto que eu diria que Nietzsche se apresenta como obra
a ser maquinada. A transformao epistemolgica da histria inegvel e certamente essencial. Mas grande parte da histria permanece
ligada mesma perspectiva ontolgica. O ser permanece pensado como
ser determinado. E, nesta medida, por mais que o neguem e que afirmem ter eliminado de vez formas de pensar tradicionais, inmeros historiadores continuam lidando com as perspectivas de totalidade, de
causalidade e de determinao.
Mas se pensamos o ser, e portanto tambm o ser social histrico,
como devir, a perspectiva se transforma radicalmente. Nesse vir a ser,
tudo criao, e criao do absolutamente novo, portanto, indeterminado. Desfaz-se a continuidade do ser.
Aqui, a particularidade no explicvel a partir de, no remissvel ao contexto x, no pea de um processo. Ela , em si, singularidade. Remete-nos necessidade do historiador enfrentar a fragilidade
de seus esquemas de racionalizao. No mais a considerao da
impossibilidade do historiador acessar integralmente o passado
mesmo que isto tenha deixado de ser encarado como limite e vivido
alegremente pelos nossos estudiosos. Mas algo muito mais decisivo: a
inexistncia mesmo de um ser fixo desse passado. Questionamento
tanto em relao aos esquemas objetivistas quanto subjetivistas.
Renovao no apenas no que diz respeito ao sujeito do conhecimento,
mas ao objeto do conhecimento. Ou, como diria Deleuze: nem fsica,
nem filosofia.
claro que estas questes vm surgindo em vrios trabalhos,
vrios historiadores tm trilhado caminhos que rompem com a lgica
da determinao e no necessariamente se referenciam em Nietzsche.
H momentos em que a criao surge em toda sua fora, em que as

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anlises mostram o rigor que o pensamento histrico pode assumir. Pois


o historiador levado reflexo pela sua prpria vida, pelo seu prprio
tempo; ele dialoga com tudo e seu discurso pura inteno, ao que
quer transformar. Como no pensar em Os reis taumaturgos de Marc
Bloch, A economia antiga de Finley, Acreditavam os gregos em seus
mitos? de Paul Veyne, O tempo das catedrais de G. Duby, A formao
da classe operria de Thompson, e por que no?, O queijo e os vermes,
do citado Carlo Ginsburg. Tantas vezes a criatividade excede o prprio
mtodo que se acredita fielmente seguir. Mas h, por outro lado, uma
produo macia de ensaios, monografias e teses que se apresentam
como inovadoras, mas que mal conseguem disfarar o determinismo de
seus esquemas explicativos. Comemorando singularidades, para imediatamente enjaul-las em determinaes histricas, so vlvulas de
segurana que parecem nos dizer:
Vejam como isto diferente! Mas no se iludam. Confiram as
determinaes. Observem como possvel racionalizar tudo. No resta
nada que no seja explicvel...
O historiador enfrenta o caos. Mas foge dele ao mascar-lo,
disfar-lo, dissolv-lo em um mundo de totalidade. Provavelmente por
sua prpria dificuldade em defrontar-se com o absurdo e a dor de sua
prpria existncia. A histria , tambm, enfrentamento da morte. Mas
que atitude tomar o historiador frente a isto? preciso que ele invista
na ousadia, j exemplificada em tantos momentos de sua criatividade,
de romper com uma lgica negadora da vida, detonando as certezas
tranqilizadoras e as totalidades apaziguadoras.
Aqui situarei a utilidade dos textos de Nietzsche para os estudos
histricos da atualidade: mquina de guerra capaz de destruir, decisivamente, a lgica e a ontologia herdadas que, tantas vezes, ainda permanecem como obstculos para a criao de um saber histrico que
potencialize a vida.

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Abstract: This article presents some considerations about different possibilities


of understanding Nietzsches writings. These ideas are based on analysis under
a theory of history perspective and ontologic discussions that have been quiding
historiography in the last decades. Along these lines several cathegories are
dealt with such as specificity, causality, context, process and resistence.
Key-words: history theory of history new history Nietzsche

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