You are on page 1of 13

FA S T C O M PA N Y : M O S T I N N OVAT I V E C O M PA N I E S - I N D I A

MENU

3 M I N U T E R E A D M O S T I N N OVAT I V E C O M PA N I E S 2 0 1 0

Most Innovative
Companies - India

 
 
 

 

J E N N I F E R V I L A G A  0 2 .1 1 .1 0  1 : 2 6 P M

SUBSCRIBE

Sponsored by .

  .

 22 2. VNL This startup founded in 2004 reverse­engineers telecom for the rural poor with solar­powered base stations that can be assembled onto a village home's rooftop by anybody and operational with mobile service within six hours.by Jennifer Vilaga (additional reporting by Dan Macsai and Zachary Wilson) 1. restructured. Reliance Industries . Top 50 No. 39 3. establishing a new model that shows how the game can be revamped. Indian Premier League Photo by Shashwat Nagpal The IPL has transformed cricket. Two telecoms in Africa have already signed up to roll out the technology. and tailored to today's short attention spans and entertainment infrastructure—and succeed wildly. and theatrical rights to screen IPL games in cinema houses across India. This hot sports league is expected to generate revenue of more than $2 billion over its first decade. franchise sales. Top 50 No. including proceeds from TV and promotional rights.

 and the yarn to make the fabrics. last year's Integrated Telemedicine Project aims to extend the hospital's . It's now working to extend its clinical expertise to cancer with the launch of Biocon. affordable ChotuKool refrigerator.000 barbers and salons to promote a new hair­care line this summer. "Reliance is the GE of the next century. a 1. and it partnered with more than 40. and Reliance Institute of Life Sciences (education)." 4. while revenue increased 65% to Rs 576 crore ($125 million). Godrej Group Godrej crowdsourced rural villages for design input on its small. Godrej Consumer Products' net tripled to Rs 93 crore ($20 million) in Q2 2009. breast. Godrej's consumer products division also ranked No. citing a strong performance­linked bonus system and a 1% attrition rate. 5. including Reliance Fresh (food). high­quality heart surgeries—is still doing amazing work. 11 in Hewitt Associates' annual 25 Best Employers of India in 2009. Reliance Solar (solar power). and cervical cancers. But what sets the $29 billion company apart from other behemoths is extreme vertical integration: Reliance doesn't just make and sell suits (under the brand Vimal); it makes and sells the fabrics to make the suits. and the thread to make the yarn.400­bed facility providing treatment for head­and­neck. Says innovation expert Dev Patnaik.You can buy everything from gas to groceries at one of Reliance Industries' myriad subsidiaries. 3 company on last year's list for India— honored for its low­cost. Also. Narayana Hrudayalaya The No.

 Anurag Gupta. putting it in direct competition with AT&T. a mobile­to­mobile payment platform. it partnered with Cisco to develop and sell data services and Twitter to let its customers receive tweets for free. and image transfer from a patient to doctor. pedometers. CEO. BT. lockbox. was later adopted by the state of India and Airtel before it was spun off into a stand­alone business three years later. set the goal for this . More recently. video. then provide real­time medical data. and weighing scales. and Sprint. India's largest cell­phone service provider—with some 110 million subscribers— began providing wholesale international long­ distance services to and from any country.health­care reach to all 53 African countries through fiber­optic networks and satellite. and fingerprint scanner into a portable bank branch. aspires to integrate the unbanked masses in rural India. A Little World This Mumbai­based tech shop is transforming the burgeoning mobile­payments sector with innovations that connect rural India to mainstream financial institutions. 6. 7. Bharti Airtel Last April. Its 2003 incubation of Mchek. its Zero platform. a technology that turns a smartphone. More recently. the homegrown services powerhouse has a new gateway that uses GSM mobile technology to remotely collect data from medical devices such as blood­pressure monitors. glucose meters. Wipro Among its many projects. 8.

 This companywide platform allows those who wish—some 40% of its 100. Oracle. Rather. it has reached 3 million.S. 9. starting in February. doubling the length of their training to six months and assigning the new hires mock projects to hone their skills. it's the One Mahindra Portal. Mahindra & Mahindra What really has us interested in M&M is not its new compact diesel pickup. set to be sold in the U. the company is still hiring thousands of college grads. it has generated 400. "When the economy picks up.C O M SEND  I'd also like to receive special Fast Company offers . Y O U R @ E M A I L ." CFO Vibin Balakrishnan has said.microbanking approach to reach 50 million; so far. 10. Infosys Even with the outsourcing market taking a major hit in 2009. One example: a cell­phone app that analyzes stress levels of users from their voices. that have reportedly been put into beta tests. an intranet­based innovation "pad" launched in early 2009. and NVIDIA in 2009. I would rather have the problem of too many people than too few. NEWSLETTER Get the latest Fast Company stories delivered to your inbox daily. from processes to new products. or its aggressive partnership with Renault. Infosys also teamed with major Western players like Microsoft.000 employees across 104 subsidiaries—to brainstorm and share ideas; at last count.

          4 MINUTE READ THE FUTURE OF WORK These Tech Workers Don't Need To Know How To Code. And Neither Do You Knowing how to code can take you far. but it's not necessary in order to work in the sector. [Photo: Flickr user Rachel Johnson] .

      C A L E G U T H R I E W E I S S M A N  0 8. however. It is true that learning how to code can take you far. And as the call for programmers has increased. anything infrastructure related. PLATFORMS AS GRUNT WORKERS Heather Bryant. One of ." and one of her primary roles is building apps. An early example was Geocities. etc. you will almost certainly be guaranteed a sweet gig. has no background whatsoever in coding. catering." In laymen terms. painting. does just this. that means they set up all the extraneous needs of a business— be they janitorial services. In fact. Sodexo describes itself as a "contract management services provider. Bloomberg Businessweek devoted an entire issue to explaining precisely what code is. with numerous bootcamps touting the idea that if you learn the basics of computer programming.1 6  1 0 : 31 AM   Many years back. a young woman who lives in Los Angeles and works at the company Sodexo. the battle cry began: Learn To Code! That call has only become louder since. although one skill does not necessarily ensure a healthy career. there has been a concomitant rise of services that offer platforms to automate coding skills. which made it a cinch to set up a simple HTML website without knowing one word of code. Indeed.31 . Many successful professionals today do technical work even though they don't have a mathematical background. Bryant. she went to school for sports journalism. Her official title is a "technical solutions director.

 Sodexo had outsourced app building. After a lot of trial and error on the QuickBase platform. Her company uses a program called QuickBase. but one day she found herself playing around with an application that just wasn’t working right." she says. "I was able to rebuild the application how I thought it should be built. At the time. The process of building with QuickBase is . It automates all the technical parts to make it possible for a layman to build at least a rudimentary business application. These apps help streamline how information is recorded and how it’s presented to people on a team.Sodexo’s primary functions is creating applications that help project management. Before Bryant took up her role. it was a one­off project. since she enjoyed the process so much. Her first role at Sodexo was in data entry. but her boss was impressed that she was able to tackle it. QuickBase Bryant’s job is to help build these applications. She soon made building these B2B­specific apps her role at the company. which is a platform for app building.

 Her background is in musical theater. It helps anyone build a pretty sleek­looking website. We transform those into applications. Extra­savvy users know enough code to personalize those websites.more visual than most app­building processes. "paper Excel­based processes. "People come to us with old processes. Mal Ward. is something at which she excels. Bryant learned that this sort of building. Ward also works on customer webinars. using QuickBase." she says. Her role has her liaising with multiple internal departments; she helps the training team out using her knowledge of what customers have told her. . for instance. Squarespace is another company that provides building platforms for people with non­technical backgrounds. and then design the presentation of those figures." Her job isn’t crafting code to build brand­new products; it’s figuring out how to funnel functions and data into something that is more efficient. But the company itself hires non­technical people to educate others on the platform and evangelize it. Her role is to work with customers who use the platform and teach them how to build sites using Squarespace's suite of tools for non­coders. PRODUCTS ARE SKILLS Like QuickBase. The brunt of her job is really knowing the Squarespace platform—understanding how to use it to build a good­looking site—and showing others how to successfully perform this task. works at Squarespace as a Customer Operations advisor. Users create tables about the data they want to include in the applications.

 She isn't exactly building Sqaurespace’s backend. At first. she admits. "it was scary. she has minimal formal coding background (she did self­ teach herself "the bare minimum"). more technical departments to make sure everyone at Squarespace understands what the company is working on. She started out similarly to Ward.Squarespace "I came into Squarespace pretty much not knowing anything in the tech world. but is now a project lead for the community team. webinars. It also requires a lot of collaboration with other. and others forms of content that help educate users. but the role does require expert knowledge of the product. working predominately as a support specialist." she says. Like Ward." But she slowly got familiar enough with the program that she could lead others in using it. This includes writing technical instructions. This means she helps create processes that help build the Squarespace community and bridge the gap between its technical site­building backend and users who aren't necessarily tech­savvy. . Her colleague Paulina Vo works as a community team member at Squarespace. helping to create ways to formally instruct people to use the Squarespace platform.

 More user­friendly platforms have opened up the tech industry's playing field. But as more people become adept at programs like Squarespace and QuickBase (and new platforms enter the fray every day).Squarespace’s product relies on customers being able to use it without formal development skills. Of course. Y O U R @ E M A I L . who can then make it even more intuitive for customers. coding is and will continue to be an important skill. Working in tech has become a mainstream endeavor—anyone willing to learn a product can enter the workforce. The company likes to hire people from varied backgrounds—read: not technical—to master the program. NEWSLETTER Get the latest Leadership stories delivered to your inbox daily. Non­technical people who have learned the ins and outs of Squarespace are able to explain to others what is needed to make a good Squarespace site.C O M SEND  I'd also like to receive special Fast Company offers           . a new league of workers comes to life as tech experts who don't know code.