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El ruido aparenta ser uno de los agentes contaminantes ms inofensivos ya que, es

percibido fundamentalmente por un solo sentido, el odo.


La exposicin a niveles altos de ruido puede ser muy nociva para la salud, la capacidad
auditiva se deteriora temporal o permanentemente. Aparte del ruido extremo, puede
llevar a la sordera.
El ruido puede causar efectos sobre:
EFECTOS AUDITIVOS: La exposicin a niveles de ruido intenso, da lugar a prdidas
de audicin, que si en un principio son recuperables cuando el ruido cesa, con el tiempo
pueden llegar a hacerse irreversibles, convirtindose en sordera.
EFECTOS NO AUDITIVOS: En presencia de ruido que sobrepasan los 50 a 60 dB, el
organismo adopta una postura defensiva y hace uso de sus mecanismos de proteccin.
Entre los 95 y 105 dB se producen las siguientes afecciones:

Afecciones en el riego cerebral.

Alteraciones en la coordinacin del sistema nervioso central.

Alteraciones en el proceso digestivo.

Clicos y transtornos intestinales.

Aumento de la tensin muscular y presin arterial.

Cambios de pulso en el encefalograma.

EFECTOS SOBRE EL SUEO: El ruido puede provocar dificultades para conciliar el


sueo y tambin despertar a quienes estn ya dormidos. El sueo es la actividad que
ocupa un tercio de nuestras vidas y ste nos permite entre otras cosas descansar, ordenar
y proyectar nuestro consciente. Se ha comprobado que sonidos del orden de los 60 dBA
reducen la profundidad del sueo.

EFECTOS SOBRE LA CONDUCTA: La aparicin sbita de un ruido puede producir


alteraciones en la conducta que, al menos momentneamente, puede hacerse ms
ablica, o ms agresiva, o mostrar el sujeto un mayor grado de desinters o irritabilidad.
EFECTOS EN LA MEMORIA: En tareas donde se utiliza la memoria, se observa un
mejor rendimiento en los sujetos que no han estado sometidos al ruido. Ya que con este
ruido crece el nivel de activacin del sujeto y esto, que en principio puede ser ventajoso,
en relacin con el rendimiento en cierto tipo de tareas, resulta que lo que produce es una
sobre activacin que conlleva un descenso en el rendimiento.
EFECTOS EN LA ATENCIN: El ruido repercute sobre la atencin, focalizndola
hacia los aspectos ms importantes de la tarea, en detrimento de aquellos otros aspectos
considerados de menor relevancia.
EFECTOS EN EL EMBARAZO: Se ha observado que las madres embarazadas que
han estado desde el principio en una zona muy ruidosa, tienen nios que no sufren
alteraciones, pero si se han instalado en estos lugares despus de los 5 meses de
gestacin (el odo se hace funcional), despus del parto los nios no soportan el ruido,
lloran cada vez que lo sienten, y al nacer su tamao es inferior al normal.
EFECTOS SOBRE LOS NIOS: El ruido es un factor de riesgo para la salud de los
nios y repercute negativamente en su aprendizaje. Educados en un ambiente ruidoso se
convierten en menos atentos a las seales acsticas, y sufren perturbaciones en su
capacidad de escuchar y un retraso en el aprendizaje de la lectura. Dificulta la
comunicacin verbal, favoreciendo el aislamiento, la poca sociabilidad y adems
aumenta el riesgo de sufrir estrs.