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Fallas en el concreto armado que no son producidas por sismo

Definicin
En el rea de ingeniera civil es muy frecuente encontrar anomalas durante la construccin y funcionamiento
de alguna obra civil, esta anomala o cambio brusco que haya sufrido una construccin se denomina como
falla estructural, Es muy frecuente encontrar una infinidad de estas fallas que por ser de muy poco impacto
visual o estructural no se les analiza y profundiza en su estudio.
Cuando una estructura deja cumplir con su funcin de una manera adecuada, se dice que ha fallado. Al hablar
de falla es preciso aclarar dicho concepto, pues existen diferentes tipos. En general, se clasifican de la
siguiente manera
Tipos
- Falla por deformacin elstica excesiva.
La falla por deformacin elstica tiene que ver con el funcionamiento de la estructura. Puede causar al usuario
miedo de utilizarla; pinsese, por ejemplo, en el temor de muchos a cruzar puentes colgantes que oscilan
considerablemente, o a caminar sobre redes o placas muy delgadas. Tambin puede ocasionar problemas
constructivos como rotura de vidrios, grietas en los cielos rasos y desajustes de puertas y ventanas. En el caso
de piezas de maquinaria puede causar roces que aceleran e desgaste, e incluso puede impedir totalmente el
funcionamiento de la mquina. Adems, hay ocasiones en que dicha deformacin excesiva origina esfuerzos
secundarios que ocasionan fallas ms graves.

- Falla por deformacin permanente.


El segundo tipo de falla es la deformacin permanente, que se presenta cuando el material se ha sometido a
un esfuerzo superior a su lmite elstico. En mquinas, dichas deformaciones impiden su funcionamiento
normal la mayora de las veces. Lo mismo puede ocurrir en las estructuras propias de la Ingeniera civil,
haciendo necesaria su reparacin. Sin embargo, el efecto ms notorio para un lego en la materia tiene que ver
con el aspecto esttico que presenta. Pinsese, si no, en las abolladuras causadas en los choques
automovilsticos.
- Falla por separacin parcial.
La falla por separacin parcial, como su nombre lo indica, se refiere a que en algunas partes del elemento
estructural el material presenta separaciones considerablemente mayores que las normales entre partculas.
Se dice, entonces, que se han presentado fisuras o grietas. Las primeras son, en muchos casos, imposibles de
evitar en algunos materiales como el hormign y pueden tener importancia o no, dependiendo del fin de la
estructura. Si se las descuida, sin embargo, pueden adquirir una gravedad que inicialmente no era muy obva.
Por eemplo. estructuras de hormign reforzado localizadas en zonas costeras o en ambientes industriales

corrosivos han fallado por la reduccin en el rea del acero de refuerzo, producida por la oxidacin que facilitan
las grietas.

- Falla por separacin total.


El ltimo tipo de falla, y el ms grave desde el punto de vista de la seguridad, es la falla por separacin total o
colapso de la estructura. Al producirse ocasiona perjuicios econmicos considerables y aun prdida de vidas.
Por esta razn slo es permitida en el laboratorio, pues conocer el comportamiento estructural hasta la rotura
incide en la formulacin de las normas de diseo. Es claro que un material o estructura que falla de un modo
sbito o explosivo, requiere mayor margen de seguridad que cuando el tipo de falla permite tomar a tiempo
medidas correctivas.

-Fisuras Activas
Tienen un tamao variable, son funcin de los ciclos de carga y de los ciclos de temperatura. Se reparan
utilizando un material de llenado flexible que permita el movimiento y evite la ruptura del elemento en otro lugar.

-Fisuras Evolutivas
Tienen un tamao que aumenta si los fenmenos que las producen no son eliminados.

-Deterioro de materiales.
Falla producida por el deterioro de los materiales, debido a las condiciones de exposicin a los que se
encuentra entre estas se puede ver la corrosin del acero o la prdida del recubrimiento debido a la exposicin
con sales, sulfatos entre otros.

Orgenes de la falla
-Etapa de diseo
En esta etapa la estructura todava no existe, sin embargo, es una de las ms importantes ya que la
estructura es creada, en esta etapa las fallas se pueden producir por diversas circunstancias, como
errores, defectos o imprevistos, los que ocasionan problemas como la escasa especificacin en los
planos de los procesos constructivos, lo que conlleva a la eleccin de procesos constructivos
inadecuados.
Como dato interesante, las obras en las que no se realiza esta primera etapa de diseo se les
conoce como obras artesanales, mientras que en las que si se realiza se conocen como obras
ingenieriles.

-Etapa de construccin
Es la etapa donde se materializa lo propuesto por la etapa de diseo, generalmente las fallas
producidas en etapa son inducidas en parte por la poca especificacin de la etapa de diseo y una

mala supervisin de obra, la poca calidad de los materiales o hasta la baja economa del pas donde
se desarrolla.

-Etapa de operacin
Las dos anteriores etapas son de muy poca duracin si se les compara con la tercera la de operacin
y funcionamiento de la obra
Estas fallas se producen generalmente porque se presentan situaciones que no se consideraron en
la etapa de diseo. Adems, una grave deficiencia que tienen los pases subdesarrollados es la baja
cultura hacia las labores de mantenimiento que debe drsele a los edificios y en general, en
cualquier obra civil el mantenimiento de la estructura ocupa el ltimo lugar en las prioridades
asignadas respecto al mantenimiento de otros sistemas tales como el mecnico, el elctrico, etc.
Una gran parte de los defectos o fallas que se presentan en edificios u obras civiles son causadas
por el inadecuado funcionamiento al que es sometido, ya que en muchos casos el edificio, estructura
o elemento estructural es diseado para resistir condiciones muy diferentes que a las que realmente
se les somete; tal es el caso de cambiar el destino de un edificio de departamentos/habitacionales
por el de un edificio industrial, en donde las losas, muros y cimentacin tendrn mayores cargas.
Tambin cabe mencionar en esta etapa, que el mantenimiento que se aplica a la estructura es de
gran importancia para prevenir las fallas ms comunes como corrosin y deterioro de los elementos
expuestos a agentes agresivos.

Aqu se quiere sealar que todas las etapas que se llevan a cabo desde la concepcin de una obra
hasta que sea cerrada o demolida son de gran importancia en la aparicin y deteccin de alguna
falla; se debe de tomar en cuenta para esto ltimo, la accin de fuerzas de naturaleza accidental
como la presencia de algn fenmeno meteorolgico, ssmico o provocado por alguna accin no

prevista en el proyecto estructural tales como vibraciones o explosiones cercanas al lugar. Tambin,
en esta ltima etapa es posible que se manifiesten fallas estructurales que tuvieron su origen en la
etapa de proyecto o en la etapa de ejecucin y, an ms, es posible que la combinacin de alguna
causa originada en la primera etapa con otra causa originada en la segunda etapa, conduzcan a
alguna falla estructural durante la tercera etapa; tal sera el caso de una seccin transversal de un
elemento sometido a flexin concebido en el proceso de diseo con muy escasas dimensiones en su
seccin transversal y que durante su construccin se le reduzca an ms su seccin transversal por
algn defecto, y que, finalmente falle al recibir una carga que la deje sin reservas de resistencia.
Deteccin de estas fallas
Las primeras personas que detectan las fallas son los propios usuarios de la edificacin, sin embargo
estos suelen subestimar la falla como en el caso de una flecha excesiva y solo acudiran ante un
especialista en el tema en caso de que su vida corriera peligro, en la etapa de construccin por lo
general los albailes y maestros de obra son los primeros en detectar las fallas y suelen tratar de
ocultarlas rpidamente. Por lo que, la falla no es reportada y estudiada con detalle. Muchas de las
fallas que se presentan en esta etapa son consecuencia directa del proyecto de diseo, pero en
muchos casos son consecuencias de un procedimiento constructivo inadecuado o inclusive por la
combinacin de causas pertenecientes a ambas etapas
La deteccin inicial de la falla es un evento o conjunto de eventos que pueden tener gran influencia
en el tratamiento futuro que se le dar a la falla estructural. Si el fenmeno que causa la falla es de
naturaleza progresiva existir el peligro de que la falla incremente rpidamente su gravedad y su
peligrosidad poniendo en riesgo la integridad fsica de los usuarios; en este caso, la prontitud con
que se atienda a la falla ser de gran importancia. Existen otros casos de fallas, las de tipo sbito, en
las que no existe la posibilidad de que la falla sea detectada hasta que una parte o toda la estructura
se colapsa repentinamente en forma catastrfica. En ciertos casos, como las fisuras de elementos de
concreto armado expuestas a ambientes agresivos, la demora en la reparacin de las fisuras
conducir a la aparicin e incremento de corrosin en el acero de refuerzo, agravndose mucho ms
la falla estructural. En cualquier caso, la pronta atencin de la falla estructural, por expertos
debidamente entrenados y calificados propiciar una adecuada restauracin de los niveles de
seguridad estructural originales en la estructura o en parte de ella.
La deteccin de ciertas fallas no siempre es tarea fcil dado que muchas de las fallas no se
presentan de un modo simple, en forma de fisuras o deflexiones excesivas, sino que se presentan de
manera compleja en el comportamiento general de una estructura, aqu se requiere entonces de la
interpretacin de un ingeniero especializado en el estudio y tratamiento de las fallas estructurales.
Una vez detectada presunta la falla por cualquier persona, lo deseable es llamar a la brevedad
posible, a una persona especializada en fallas estructurales con el fin de que sta realice un estudio
y exprese su opinin acerca de la naturaleza, as como de la gravedad de la falla. A esta persona
sele conocer con el nombre de perito estructural, quien, con base en su experiencia y
conocimientos especializados sobre fallas estructurales, as como con la ayuda de la metodologa
adecuada para el estudio de la falla, propondr los mtodos ms adecuados para efectuar las
reparaciones. El perito estructural estar a cargo de la evaluacin de la estructura completa y de la
deteccin de todas las anomalas existentes en una edificacin, mas no ser el responsable de la
restauracin de sta, a menos que se comprometa especficamente a ello. La situacin comn es
que despus de una minuciosa revisin del edificio, el perito estructural asuma la responsabilidad
total sobre la seguridad de todo el edificio, para lo cual, deber dimensionar el estudio de tal forma

que incluya sondeos exhaustivos y an la supervisin estructural personal del proceso de


reconstruccin o reforzamiento adicional.
Consecuencias de las fallas estructurales
Las consecuencias que traen consigo las fallas estructurales las clasificaremos en dos categoras como se
muestra a continuacin:
a) Consecuencias inmediatas.
Son las que suceden instantneamente al ocurrir la falla en las edificaciones, tales como:
Lesiones a usuarios o al personal constructor del edificio
Prdidas econmicas para los propietarios o arrendadores del edificio u obra
Suspensin de los trabajos de construccin
Reduccin en los niveles de seguridad reales de la estructura
Vibraciones excesivas en losas, rampas u otros elementos
Deflexiones excesivas que generan mala apariencia
Fisuras que afecten psicolgicamente a los usuarios
Sentimiento de inseguridad en los usuarios del edificio por la rehabilitacin o reparacin del mismo
Ruptura de cristales, muros divisorios o instalaciones por excesivos desplazamientos
Complicacin de trmites o cancelacin de permisos por autoridades municipales
Retrasos en tiempo de ejecucin o en la terminacin un edificio y su correspondiente multa
Etc.
b) Consecuencias a largo plazo.
Son aquellas que no se aprecian al momento de ocurrir la falla y aparecen o se distinguen despus de cierto
tiempo transcurrido despus de la falla, tales como:
Reduccin del costo del edificio
Reduccin de la vida til (durabilidad) del edificio
Incremento del deterioro o dao
Deterioro de la funcionalidad del edificio
Deterioro de la apariencia
Conclusiones
Existen una gran variedad de fallas que se presentan en las edificaciones de concreto armado que
no necesariamente son producidas por la accin de un sismo y por lo general involucran algn error
en la etapa de construccin o diseo de la estructura
Se puede decir que el principal factor que influencia las fallas en las edificaciones de concreto
armado que no se deban por sismo son debido a errores en calculo o estimacin de la situacin.
Cuando se realizan diseos en concreto armado siempre se debe tomar en cuenta el procedimiento
constructivo