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EL CONOCIMIENTO CIENTIFICO*

Rosa Reyna Mourio Prez, Patricia Espinosa Alarcn, Laura Moreno Altamirano

AY DIOS MIO! El arte es largo y la vida corta. De mi s


decir que en medio de mis lucubraciones crticas, siento
con frecuencia turbrseme la cabeza y el corazn. Qu de
dificultades para alcanzar los medios que han de conducirnos al conocimiento de las causas!, y eso que un pobre
diablo puede muy bien morirse antes de haber llegado ala
mitad del camino.
El Fausto de Goethe

INTRODUCCION

Es indispensable comprender la relacin existente entre la teora, la ciencia, el mtodo y la investigacin en el desarrollo de la ciencia y de sta en la
medicina.

cin entre sta y el estudio del conocimiento. Hipcrates en uno de sus tratados escribi: "Casi no hay
diferencia entre la filosofa y la medicina; todo lo que
est contenido en la primera se encuentra tambin
en la segunda". Asimismo hizo nfasis en que la
primera etapa del proceso cognoscitivo era la sensacin y la segunda el razonamiento. En el tratado
Hipocrtico "De prisca medicina" del siglo V a.c. se
encuentra el uso ms anti-guo del concepto de hiptesis, menciona que la mayora de los escritos mdicos solo partan de suposiciones o supuestos, agregando que era necesario extraer estas reglas o supuestos de la medicina y dirigirlas al razonamiento.

La ciencia no tuvo su origen en una sola poca,


ni en el seno de un solo pueblo o bajo alguna forma
de gobierno o de relgin. Tampoco se escribi en
una sola lengua ni por obra de una sola raza.

Los griegos proponan que el mdico, no debera


ser un emprico sino un met-dico, un observador
de las consecuencias con miras a la previsin y a la
accin: saber para prever, prever para actuar.

La ciencia y el conocimiento nacen de la intensa


necesidad del ser humano desde su origen para explicar su propia naturaleza y el mundo que lo rodea.
Slo con el tiempo ha podido separarse de los conceptos mgico-religiosos a travs del desarrollo de
un mtodo definido y propio.

Galeno, que es considerado como uno de los primeros filsofos de la ciencia, realiz una introduccin al mtodo cientfico; en este ensayo trata de
resaltar los elementos tiles de la demostracin,
subrayando el uso de la lgica.

Este captulo tiene como objetivo resaltar la importancia del conocimiento cientfico y la investigacin.
Para ello es necesario definir lo qu es ciencia, teora, investigacin y mtodo, conceptos que en muchas ocasiones se confunden o manejan equvocamente como sinnimos.

Aunque la dualidad mgico-cientfica sigue existiendo en el pensamiento popular, la introduccin


del razonamiento por los griegos marc el origen de
la ciencia moderna, que actualmente es un conjunto
extraordinariamente subdividido de ramas cientficas diversas. Cada una de ellas representa un sistema de conocimientos en desarrollo cuya veracidad
se comprueba -y demuestra a travs de la prctica.

Galeno en su obra: "El mejor mdico es tambin


filsofo", puso de manifiesto el uso de los conocimientos producidos porlos griegos para ser tomados
como base para seguir produciendo conocimientos.
En el siglo XVI Oporino enfatiza en el uso del
componente prctico del arte de la medicina, debido
a que ste haba sido abandonado al personal subalterno por los eruditos de la poca. El componente
prctico deba volver al mdico no como instrumento nico, sino como instrumento fundamental junto
con el raciocinio en la investigacin cientfica.

I ALGUNOS ASPECTOS HISTORICOS DE


En el siglo XVII la observacin y la experiencia
LA CIENCIA EN MEDICINA
ganan terreno, William Harvey inicia sus planteamientos tericos sobre lacirculacin.
Aunque uno de los elementos funda-mentales de la
ciencia es la comprobacin de hiptesis, planteada
originalmente por Galileo, muchos de los elementos
que conforman el mtodo fueron expresados con
anterioridad por los griegos.
Un ejemplo claro es la medicina, ya que al inicio
de su desarrollo no se poda hacer una diferencia-

El Dr. Boerhaave fue el primero enabordar problemas epistemolgicos en forma sistemtica y coherente, argumentando que en favor de la experimentacin rigurosa con una orientacin crtica del
pensamiento, para la identificacin de manera correcta del significado y el valor de las hiptesis en el
dominio de las ciencias naturales. Adems pone de
manifiesto el papel que jugaron la fsica y las ma-

* Mourio, R., Espinoz, P. Moreno, L. El conocimiento cientfico, en Factores de Riesgo en la Comunidad I, Facultad de Medicina, UNAM, Mxico, 1991, pp 23-26

temticas en el desarrollo de la medicina moderna.


Los cuatro componentes metodolgicosplanteados por Boerhaave son: La orientacin histrica; la
problemtica del mtodo inductivo en oposicin al
apriorismo; el procedimiento mixto inductivodeductivo (descritos por Galileo) y la integracin de
la fsico-qumica en el estudio clnico. Su pensamiento se orientaba en la aplicacin de las perspectivas de la medicina con la integracin del mtodo
matemtico y del experimental.
En el siglo XVIII en Italia, habia gran inquietud
por el estudio de problemas mdicos a travs de
criterios epistemolgicos; Giovani Lancisi public en
1707 un tratado sobre la muerte sbita elaborado
lgicamente con el correspondiente enfoque racional
y la verificacin anatomopatolgica. Albrecth Von
Haller, padre de la fisio-loga moderna, hizo nfasis
en la necesidad de repetir varias veces las observaciones y experimentos resaltando que son muchos
los factores que pueden intervenir en un fenmeno y
que deben ser controlado mediante la repeticin.
Zimmerman en 1763 realiz un ensayo en el que
resalta el valor de la intuicin, el experimento, la
reflexin racional y la experiencia como elementos
fundamentales para obtener conocimientos.
Claude Bernard hace una seria crtica a Bacn, a
quien se adjudica la creacin del mtodo experimental, diciendo que las aportaciones fundamentales de
este mtodo fueron hechas por Galileo y Torricelli.
Para Bernard el principal problema de la ciencia
mdica consista en la bsqueda de una unidad general de la naturaleza.
Es hasta este siglo cuando se incluye la teora de
la probabilidad como apoyo para las observaciones.
El concepto del azar se introduce con la estadstica,
que permite interpretar un grupo de datos particulares cuyo carcter esencial es la variabilidad.

2 EL PROCESO DEL CONOCIMIENTO


El anlisis filosfico del proceso de co-nocimiento y
de sus productos constituye. la esencia de la llamada teora del conocimiento.
Al analizar el proceso de conocimiento encontramos como partes participantes al sujeto cognoscente, el objeto de conocimiento y el conocimiento como
producto del proceso cognoscitivo.
El proceso de conocimiento aparece, entonces,
como una interaccin especfica entre el sujeto cognoscente y el objeto del conocimiento, dando como
resultado los'productos mentales que llamamos conocimientos.
Por medio del conocimiento el hombre trata de
explicar los fenmenos que suce-den ya sea en su
interior psico-biolgico o en el mbito de sus relaciones con los dems. Para alcanzar el conocimiento es
necesario elaborar una serie de operaciones lgicas
que permitan explicar las condiciones necesarias
que posibilitan y permiten la existencia de una realidad determinada.

Examinemos ahora el papel que tiene el sujeto


cognoscente en el proceso cognoscitivo.
El sujeto cognoscente es un ser biolgico pero
esto no es suficiente para caracterizarlo, ya que es
tambin producto del desarrollo de la sociedad. Este
individuo, considerado tanto en su condicionamiento biolgico como en su condicionamiento social, es
el sujeto concreto y activo de la relacin cognoscitiva
y, por lo tanto introduce algo de s mismo en el conocimiento, convirtindolo en un proceso subjetivocognitivo. De ste modo, el sujeto no registra pasivamente las sensaciones originadas por el medio ambiente, sino que orienta, regula y transforma los
datos que ste le proporciona.
El primer paso en el conocimiento es la percepcin mediante los sentidos de un sujeto que puede
conocer, de un objeto que puede ser conocido. Esta
percepcin por s misma no establece distinciones
entre las diferentes sensaciones percibidas, por lo
que el hombre realiza operaciones que le permitan
organizar, codificar y reproducir las imgenes sensoriales que se han almacenado en la memoria.
La operacin que intenta ordenar y jerarquizar
los datos que en un primer momento aparecan como de igual importancia es la comprensin y es una
operacin regida por la lgica. Por medio de estaoperacin se intenta seleccionar los datos que inciden
en forma permanente en el fe-nmeno y aparecen
como absolutamente necesarios para la existencia
del mismo.
Cuando se plantea una hiptesis hace falta comprobar su veracidad o rechazarla. La comprensin
(operacin que elabora los conceptos) es insuficiente
en este paso y aparece como necesaria una nueva
operacin, es decir, la verificacin.
La inferencia es actualmente el mtodo ms productivo de la ciencia junto con otros como son la
analoga, la induccin y la deduccin. La induccin
es el proceso que lleva de lo particular a lo universal; la deduccin muestra o demuestra, mientras
que la induccin solo muestra. La demos-tracin de
los hechos es ms completa que la mostracin, por
lo que permite hacer inferencias ms solidas.
El proceso cognoscitivo es complejo y como veremos se relaciona con nuestras percepciones y sensaciones. Se inicia cuando al enfrentarse con un
fenmeno (objeto de conocimiento) que no puede ser
explicado dentro o desde sus marcos de conocimientos anteriores, el ser huma-no cae en un estado de
incertidumbre que lo impulsa a buscar una solucin. Todos poseemos un conjunto de ideologas y
conocimientos (precientificos) a partir de los cuales
analizamos y juzgamos; as, parecera que podemos
darles pronta respuesta. Pero s el fenmeno percibido no puede ser explicado desde nuestros marcos
previos, surge una pregunta o problema. S no se
trata de aclarar la duda, no se genera un conocimiento nuevo, pero si se trata de ir ms all de los
marcos previos surge la posibilidad de generar un
nuevo conoci-miento. Esto se enmarca dentro del
conocimiento cientfico. Cuando un investigador se
enfrenta a un fenmeno con el fin de explicar sus

determinantes y causas, organiza sus experiencias


cientificas relacionadas con ese fenmeno particular
y trata de dar una respuesta coherente al problema.
Esta respuesta puede ser, en un primer momento,
una respuesta hipottica, que podr ser verdadera o
falsa y que debe ser sometida a comprobacin.
Cuan-do se verifica la hiptesis, es decir, se es-tablece que las condiciones propuestas son todas y las
nicas que intervienen, el nuevo conocimiento se
sistematiza e integra al cuerpo de conocimientos
cientficos previos.

do a la teora que es la que asigna sus peculiaridades de acuerdo al objeto que pretende estudiar.
Tambin hay que reconocer que las ciencias son
autnomas entre si, es decir, que cada ciencia tiene
su espacio terico y metodolgico que es irreductible
a otra ciencia.
Esta segunda postura resulta ms corn-pleta y
proporciona ms elementos para comprender el
quehacer cientfico actual.
Sin embargo hay que considerar algunos aspectos relevantes para entender a la(s) ciencia(s).

La ciencia ha sido la invencin ms po-derosa en


toda la historia de la humanidad, ya que le ha permitido transformar su entorno hasta los niveles de
desarrollo en que nos encontramos hoy en da y que
continuan avanzando.

El objetivo fundamental de la ciencia es la teora,


su finalidad consiste en explicar los fenmenos naturales. Tales explicaciones reciben el nombre de
teoras. La ciencia es explicativa ya que intenta explicar los hechos en trminos de ley, y las leyes en
trminos de principios. Los cientficos no se conforman con descripciones detalladas, tratan adems de
responder por qu ocurren los hechos y cmo ocurren. La ciencia deduce de leyes generales a hechos
singulares, e induce de hechos particulares a leyes
generales. En la ciencia fctica la verdad y el error
no son del todo ajenos entre s, hay verdades parciales y errores parciales; hay aproximaciones buenas
y otras malas. Las explicaciones cientficas no son
finales, son perfectibles.

Hacer una definicin de ciencia es muy complicado, debido a que existen diferen-tes formas de
concebirla, y que corresponden a las corrientes filosficas que las generan.

4 DIFERENCIAS ENTRE CONOCIMIENTO EMPIRICO Y CIENTIFICO

3 CONCEPTO DE CIENCIA
Aunque el hombre desde su origen ha tratado de
conocerse a si mismo y al mundo que lo rodea y
como ya se mencion, la ciencia es un producto de
la humanidad en su conjunto, las aportaciones
ms importantes al respecto han sido hechas por la
civilizacin occidental.

Podemos decir que la ciencia es un sis-tema organizado de conceptos acerca de los fenmenos y
leyes del mundo que permiten transformar la realidad en beneficio de la sociedad.
Sin embargo, hay que considerar las distinciones
que se hacen a travs de las dos orrientes epistemolgicas ms importantes.
La tendencia hegemnica que se ha de-nominado
empirismo lgico, sostiene la existencia de la ciencia; la otra tendencia, o antiempirista, que es subordinada en relacin a la primera, afirma la realidad
de las ciencias. Esta distincin se traduce en concepciones opuestas del quehacer cientfico.
Si consideramos la existencia de la cien-cia estamos suponiendo necesariamente que existe algo en
comun entre las diversas disciplinas cientficas que
justifica su inclusin dentro del mismo contexto.
Ese algo que tendran en comnes el mtodo, y este
sera considerado como el fundamento de la ciencia,
como la forma nica de obtencin de conocimientos
indepen-dientemente del objeto que pretende ser
estudiado.
La otra postura epistemolgica parte del reconocimiento de que en la naturaleza existen procesos
cualitativamente distintos y es la aproximacin que
se tiene a estos diversos objetos especficos lo que
da lugar al surgimiento de las diversas teoras que a
su vez determinan los correspondientes mtodos de
investigacin. En- tonces el mtodo est subordm-

El conocimiento puede ser de diferentes clases: cotidiano, precientfico y cientfico, emprico y terico.
El conocimiento cientfico y el emprico difieren
de varias maneras y las desigualdades giran en torno al control y sistematizacin de su obtencin. El
primero utiliza esquemas conceptuales y de estructuras tericas, verifica su coherencia externa y somete a prueba emprica algunos de sus aspectos
tericos o hiptesis.
Los conocimientos cotidianos o empri-cos se
limitan a la constancia de los hechos y a su descripcin. Los conocimientos cientficos presuponen no
slo la constancia de los hechos, sin su explicacin
e interpretacin dentro del conjunto del sistema
general de conceptos de determinada ciencia.
El conocimiento ordinario generalmente es vago
e inexacto, la ciencia convierte en preciso lo que el
sentido comn conoce de manera nebulosa; la ciencia es ms que sentido comn organizado, la ciencia
procura la precisin; nunca esta libre por completo
de vaguedad, pero siempre intenta mejorar la exactitud, no esta libre de error, pero posee tcnicas para
identificarlo y sacar provecho de l.
El conocimiento cientfico descarta conocimientos o hechos, produce nuevos y los explica. Es decir
no se limita a los hechos observados; sino que se

analiza la realidad con el fin de ir ms alla, rechazando algunos hechos, selecciona los que se consideran relevantes, los contrasta y en la medida de las
posibilidades los reproduce. Los cientficos no aceptan nuevos hechos a menos que puedan validar su
autenticidad mostrando que son compatibles con lo
que se sabe en el momento. Los cientficos no consideran de valor solo su propia experiencia, se apoyan
en la experiencia colectiva y en la teora. Es-ta experiencia no solo describe la realidad, sino la racionaliza por medio de hiptesis y sistemas de hiptesis,
que dan lugar a teoras.
El conocimiento para ser cientfico debe aprobar
el examen de la experiencia. Con la finalidad de explicar un fenmeno, hace conjeturas o suposiciones
fundadas en el saber adquirido. Estas pueden ser
todo lo audaces o complejas posibles pero en todos
los casos deben ser puestas a prueba. La forma de
hacerlo es por medio de la observacin y experimentacin.
La experimentacin es ms contunden-te que la
observacin, porque modifica eventos, en lugar de
limitarse a registrar variaciones. Sin embargo, no
siempre es factible experimentar en medicina.
Cuando se investiga con seres humanos, existen
algunas consideraciones ticas que no lo permiten;
en estos casos las observaciones bien realizadas
permiten la verificacin. As como en los estudios en
poblaciones, en las ciencias sociales se deben utilizar otros medios para la verificacin.
El pensamiento cientfico lleva implcito una forma sistematizada para obtener los conocimientos. A
este camino a se le ha denominado mtodo, que al
interactuar con la teora y la tcnica. dan como resultado la metodologa de la investigacin.

ms fenmenos o variables; son propuestas que


buscan establecer relaciones significativas entre dos
o ms eventos apoyndose en la observacin emprica y l conjunto de conocimientos sistematizados de
la teora.
Resultan ser la conexin entre teora y mtodo
en el proceso de la investigacin cientfica, debido a
que por un lado son originadas de la primera pero
llevan implcito un proceso de comprobacin contenido en el segundo.
Las hiptesis pueden surgir de las teoras o de
otras hiptesis, as como de la observacin de
hechos y fenmenos concretos, as como de algunas
investigaciones empricas realizadas sobre el objeto
que se quiere conocer.
El planteamiento de las hiptesis debe ser clara
y precisa y describir las variables que se desean relacionar, las unidades en las que se pretende medir
y el tipo de relacin que anticipadamente se establece establecer.

6 EL METODO CIENTIFICO
Para establecer leyes y teoras en la ciencia se deben
cumplir varias etapas:
La primera consiste en observar los he-chos significativos, la segunda es establecer hiptesis que
den explicacin a estos hechos y la tercera es inferir
de estas hiptesis las consecuencias que puedan ser
corroboradas o puestas a prueba a travs de la experimentacin y observacin. Al verificar las hiptesis, se acepta provisionalmente su contenido, aunque ste puede evolucionar como resultado de un
nuevo conocimiento.

5 LAS TEORIAS E HIPOTESIS

El mtodo cientfico como forma siste-matizada


especial en que se efectan el pensamiento y la investigacin tiene las siguientes etapas:

La teora es un conjunto de proposiciones constituido por conceptos definidos y relacionados entre s;


establece relaciones recprocas entre un grupo de
variables y al hacerlo presenta un punto de vista
sistemtico sobre los fenmenos descritos; los explica especificando la naturaleza de la relacin.

a) Planteamiento del problema. Se parte de la


identificacin de los hechos o fenmenos que se desea conocer determinando, descubriendo y delimitando el problema a estudiar. Esta etapa se completa
con la formulacin del problema y subproblemas
(objetivos) que han de estudiarse concretamente.
Las fases de esta etapa son:

Los modelos conceptuales se confor-man con la


teora que refleja el conjunto de conocimientos y
propuestas hipotticas relacionadas en forma sistemtica y coherente para dar explicacin a los
fenmenos y permite predecir al investigador ciertos
eventos.
La teora se va conformando a travs de diferentes niveles de desarrollo que parten de la descripcin y que deben llegar al anlisis y explicacin.
Para esto la ciencia utiliza sistemas de hiptesis
que representan el instrumento de trabajo de la teora.
Las hiptesis son supuestos, conjeturas, proposiciones provisionales, sobre la relacin de dos o

Reconocimiento de los hechos.

Descubrimiento del problema.

Formulacin del problema.

b) Construccin de un modelo terico. Hay que


enmarcar el problema a estudiar y sus objetivos en
un modelo terico, para lo cual se necesita hacer
una revisin de los antecedentes, hallazgos y estudios realizados sobre el problema, a fin de obtener
un mayor conocimiento acerca de ste. De esos
hechos conocidos y desconocidos se procede en una
etapa inicial a seleccionar los factores o hechos relativos al problema. En el proceso de construccin del
modelo terico se formulan las relaciones entre los

hechos o fenmenos, o las carac-tersticas de los


aspectos a estudiar (variables). Esas relaciones o
hiptesis pueden ser centrales y complementarias.
Por ltimo se elabora el esquema de esas relaciones.
Las fases de esta etapa son:

Seleccin de los factores tericos relativos al


problema.

los resultados de esas comparaciones se hacen


ajustes al modelo o esquema de relaciones, lo que
permite postular nuevas hiptesis para actividades
posteriores, en las que a travs del mtodo cientfico, sucesivamente, se siguen estudiando e investigando problemas. Las fases de esta etapa son:

Formulacin de los hiptesis centrales y suposiciones complementarias.

Comparacin de las conclusiones con las


predicciones.

Reajustes del modelo.

Elaboracin del esquema de relaciones.

Sugerencias acerca del trabajo ulterior.

Definicin de objetivos.

c) Deduccin de consecuencias particulares. En


el proceso de construccin- del mdulo terico se
buscan las teoras y elementos que lo conformen y
le den consistencia y que conduzcan al investigador
a deducir los juicios y razonamientos pertinentes.
Estas deducciones pueden ser racionales (ya
probadas en otros estudios) y empricas (no verificadas). Esas deducciones hipotticas son las que servirn de base para la prueba de la hiptesis. Las
fases de esta etapa son:
Bsqueda de soportes racionales.
Bsqueda de soportes empricos.
d) Prueba de la hiptesis. Definido el marco terico se procede a determinar la manera en que
sern sometidas a prueba las relaciones (hiptesis)
entre los hechos, fenmenos o aspectos (variables).
Durante el proceso se debe disear la prueba,
especificando qu metodologa se adoptar para encontrar la respuesta al problema, en quines se estudiar el problema y qu mtodos se usarn para
la obtencin de los datos. Una vez establecido sto
se procede a la ejecucin de la prueba, que consiste
en la recoleccin y seleccin de los datos necesarios
para en-contrar la respuesta al problema.
La informacin obtenida debe ser elaborada o
procesada, presentada, analizada e interpretada en
funcin del problema planteado. Los hallazgos nos
darn las bases para inferir la respuesta o conclusin al problema propuesto. Las fases de esta etapa
son:

Diseo de la prueba.

Ejecucin de la prueba.

Elaboracin de los datos.

Inferencia de la conclusin.

e) Introduccin de las conclusiones en la teora.


Con la aplicacin del mtodo cientfico se pretende
no slo estudiar y encontrarle respuesta al problema, sino adems lograr que sa(s) hiptesis o postulados tericos se incorporen a los conocimientos
existentes sobre el rea, contribuyendo de esa manera a la generacin cognoscitiva. Para ello se requiere una comparacin de las conclusiones con las
respuestas formu-ladas en el modelo terico y la
deduccin de las consecuencias particulares. Segn

Analizando cada una de las etapas del mtodo


cientfico, podemos decir que la observacin es la
percepcin a travs de los sentidos de un hecho o
un fenmeno que ocurre a nuestro alrededor. La
formulacin de hiptesis depende de los juicios del
observador, desde el punto de vista del mtodo; lo
ms importante es su validez, en el sentido de que
su esquema puede dar explicacin del hecho que se
pretende comprobar.
Para la corroboracin de las hiptesis debe
hacerse un anlisis lgico de ellas, y en su caso ser
corroboradas empricamente a travs del anlisis
probabilistico de datos obtenidos para confirmar las
observaciones.
En trminos ideales el mtodo cientfico debe
reflejar un experimento en el que el investigador
controle los estmulos para poder observarlos. Sin
embargo, cuandoesto se realiza en seres humanos
la experimentacin debe adecuarse a la naturaleza
del problema que se aborda, diseando el procedimiento de comprobacin idneo.
Las hiptesis particulares son menos di-fciles de
probar que las que se refieren a hechos generales,
por lo que en algunas ocasiones se ha optado por
corroborar las primeras para que en conjunto se
pueda llegar a los aspectos ms generales.

7 LA INVESTIGACION CIENTIFICA
La investigacin cientfica es un estudio sistemtico,
controlado, emprico y crtico, de proposiciones
hipotticas sobre las supuestas relaciones que existen entre fenmenos naturales. Cabe destacar que
cuando se dice que es sistemtica y controlada se
quiere decir que est tan ordenada que los investigadores pueden tener una seguridad crtica de los
resultados. Se tiene entonces mayor confianza en la
realidad concreta de una relacin verificada que si
no se hubiesen controlado las observaciones ni suprimido las posibilidades alternativas.
El carcter emprico de la investigacin cientfica
parte del hecho de que una opinin subjetiva debe
ser confrontada con la realidad objetiva.
Los investigadores no tantean en la obscuridad,
saben lo que buscan y cmo encontrarlo. El mtodo
cientfico no se basa en recetas infalibles para en-

contrar la verdad, slo contiene un conjunto de


prescripciones falibles y perfectibles para el planteamiento de observaciones y experimentos, para la
interpretacin de sus resultados y para el planteamiento del mismo problema.
Tipos de investigacin
Hay diferentes tipos de investigacin, los cuales
se clasifican segn distintos criterios; en esta unidad se abordar aquella que a juicio de los autores
refleja con mayor claridad las caractersticas de
cada tipo:
Descriptiva. Etapa preparatoria del trabajo
cientfico que permite ordenar el resultado de las
observaciones de las conductas, las caractersticas,
los factores, los procedimientos y otras variables de
fenmenos y hechos. Este tipo de investigacin no
tiene hiptesis explcitas, pero si objetivos definidos.
Analtica. Es un procedimiento ms complejo
con respecto a la investigacin descriptiva, que consiste fundamentalmente en establecer la comparacin de variables entre grupos de estudio y de control. Adems, se refiere a la proposicin de hiptesis que el investigador trata de probar o invalidar.
Experimental. Es un procedimiento metodolgico en el cual un grupo de indi-viduos o conglomerados son divididos en forma aleatoria en grupos
de estudio y control y analizados con respecto a
un factor o medida que el investigador intro-duce para estudiar y evaluar. Es decir, el investigador interfiere en el fenmeno es-tudiado.
Las etapas de la investigacin
El proceso de investigacin inicia desde la
seleccin de un tema hasta la presentacin del
informe final. Se considera importante hacer
esta relacin completa y siguiendo cada paso de
la investigacin, a fin de que el estudiante tenga
un enfoque integral, pues la mayor parte de los
textos sobre el tema presentan o hacen nfasis
en algunas etapas, pero muy pocos tratan el
proceso completo.
En la figura 1 se presenta el proceso global
de la investigacin con todas sus etapas y el
flujo de relaciones entre ellas: Despus de analizar el esquema anterior puede verse que el proceso se divide en dos grandes etapas: planeacin
y ejecucin.

8 PLANEACION
La etapa de planeacin antecede a la re-coleccin de datos, y consiste en la definicin de los
pasos que se seguirn desde la seleccin de un
problema hasta el diseo metodolgico que se
realizar.
Esta etapa se hace explcita en un docu-mento llamado protocolo o propuesta. La etapa de
planeacin se divide en tres fases principales. La
primera define qu es lo que se investigar. Esta

fase incluye cuatro pasos. (Fig. 2) Para poder caracterizar el problema, definirlo e identificar sus objetivos, es necesario un conocimiento amplio sobre el
tema, especficamente qu se conoce del problema y
qu aspectos no han sido investigados. Este conocimiento se obtiene a travs de la revisin de literatura o bs-queda de la informacin necesaria mediante la revisin de datos estadsticos y la realizacin de entrevistas con expertos en el tema o personas que laboren en ese campo.
Una vez que el investigador decide lo que estudiar, y antes de pasar a describir y formular la
segunda fase de la planeacin, se hace imprescindible la bsqueda de los conocimientos que sirvan
para lafundamentacin de lo que se pretende estudiar. Esto implica recurrir nuevamente a una revisin bibliogrfica ms especfica sobre el tema particular de estudio, a fin de que el investigador pueda formular planteamientos sobre los aspectos del
problema a resolver.
La segunda fase de la etapa de planea-cin tiene
como funcin primordial "desarrollar la posicin del
investigador acerca de la relacin existente entre el
problema y el cuerpo de conocimiento que lo contiene". En esta fase se establece cul es la base terica del problema, esto es, el marco terico.
El marco terico incluye los siguientes elemen-

Disear la metodologa de un trabajo de investigacin implica especificar los detalles y procedimientos acerca de cmo se realizar la recoleccin de datos y las fases subsiguientes, a fin de lograr en forma precisa el objetivo de la investigacin. Segn
Campos, el diseo de la investigacin es "el plan de
actividades a realizar para el tratamiento emprico
del objeto de la investigacin".
En trminos generales, un diseo meto-dolgico
contiene cinco elementos, que son: la definicin del
universo y muestra de trabajo, esto es, la poblacin
que posee la caracterstica que se estudia y a la que
se pueden generalizar los hallazgos encontrados en
la muestra (aquellos elementos del universo seleccionados para ser sometidos a la observacin); el tipo
de estudio a realizarse, los mtodos de recoleccin
de datos; los procedimientos de recoleccin dedatos,
y el plan de tabulacin y anlisis, que permitirn la
interpretacin de los resultados en funcin del problema que se estudia.
Con la definicin sobre la forma en que se realizar la investigacin se completa la etapa de planificacin. El nmero total de los pasos se registra en
un documento al cual se le denomina protocolo.

tos: (fig. 3)En otras palabras, el marco terico debe,


en primer lugar, dar una explicacin del problema
en funcin del conocimiento o las teoras que se poseen sobre l, investigaciones realizadas y datos disponibles. De esto se parte, entonces, a proponer ex-plicaciones de las relaciones entre los hechos o diferentes aspectos que se estn estudiando. A estos
hechos (aspectos en estudio) se le llama variables y
a las relaciones entre ellas, hiptesis.
En esta fase las variables ms importantes del
problema en estudio slo se mencionan, por lo que
se hace necesario plantearlas en trminos ms operativos, a fin de que el investigador tenga una idea
clara de lo que pretende observar o medir (etapa de
definicin de variables). Esta es una de las fases
ms relevantes del proceso, y sirve de base para pasar a la tercera etapa de planificacin, o sea el diseo metodolgico, en la que se determina cmo se
investigar el problema.

En ciertos casos, dependiendo de la finalidad con


que se elabora y presenta este documento, se hace
necesario incluir otros elementos como presupuesto
y calendario de actividades.

9 EJECUCION
Esta etapa incluye la recoleccin de datos, su procesamiento, anlisis e interpretacin y la emisin de
recomendaciones y conclusiones.
La recoleccin de datos se efecta mediante la
aplicacin de los instrumentos diseados en la metodologa, utilizando diferentes procedimientos como
la observacin, la entrevista, la encuesta y otros; se
deduce entonces que esta fase es sumamente importante y amerita se le preste mucha atencin, ya que
provee la materia prima para el desarrollo de las
fases ulte-riores: una buena informacin contribuye
a que los hallazgos del trabajo sean de buena calidad.
Despus de la recoleccin de informacin,
hay una serie de pasos intermedios tales
como su ordenamiento, su tabulacin y su
clasificacin, que permiten hacer una presentacin de los datos en cuadros, grficas
o en forma descriptiva.
La fase anterior permite la elaboracin de
conclusiones y recomendaciones, que deben estar basadas en los resultados obtenidos. Como ltima actividad del proceso
de investigacin debe elaborarse el informe
final; slo en la medida en que se den a
conocer los resultados se estar contribuyendo a incrementar los conocimientos
existentes sobre el tema en estudio, y se

permitir la aplicacin de las soluciones encontradas a los problemas que motivaron la investigacin.

10 SECUENCIA Y VARIANTES EN LAS


ETAPAS
La discusin anterior se basa en la figura 1, que
presenta las etapas del proceso de investigacin.
El esquema de las etapas no es rgido; al contrario, debe permitir variantes en la secuencia segn la
creatividad del investigador. Lo que s es importante
es no perder la visin de la relacin que debe existir
entre las etapas y los pasos.

BIBLIOGRAFIA
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investigacin social. Editorial Humanitas 5a.
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