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Captulo 2

TRANSIO AGROECOLGICA: DO PRODUTIVISMO ECOLOGIZAO1


Jos Antnio Costabeber

Neste captulo sero analisados os elementos fundamentais do processo de transio


agroecolgica. Estas anlises so realizadas sob uma perspectiva geral, com o objetivo de disporse de elementos suficientes para compreender o modo com que dito processo se manifesta na
agricultura familiar do Rio Grande do Sul.
O captulo inicia com um primeiro item, no qual se analisam os traos caractersticos do
paradigma produtivista e suas crises tanto ecolgica como social. Num segundo item se analisa a
emergncia do paradigma da sustentabilidade como resposta crise do produtivismo e como
forma integradora de distintas perspectivas (econmica, poltica, social, ambiental). Finalmente,
num terceiro item so expostos os elementos caractersticos do processo de ecologizao da
agricultura, como forma concreta na qual se manifesta a transio agroecolgica, ao ir
estendendo-se entre diversos estratos de agricultores novos estilos de agricultura orientados a um
uso mais equilibrado dos recursos naturais.

1 A hegemonia do paradigma produtivista


1.1 A revoluo verde e seu estado de crise
Nos ltimos cem anos da historia agrria se pode fazer referncia a duas transies
agroecolgicas em grande escala. Buttel considera que a primeira delas teve uns comeos
balbuciantes na Europa e na Amrica do Norte no final do sculo XIX e se estendeu at a metade
do presente sculo. Nessa transio se passou de umas agriculturas de criao autctone a
outras que cabe caracterizar no sentido amplo como agriculturas da Revoluo Verde. A segunda
transio agroecolgica tem como essncia um processo de ecologizao da agricultura, e
acaba de comear2.
A primeira transio agroecolgica sups o declnio da influncia das foras biofsicas na
determinao das prticas agrrias e o comeo de uma fase na qual um reduzido nmero de
tecnologias genricas fizeram possvel uma significativa homogeneizao das agriculturas
mundiais3. Alm disso, a Revoluo Verde que representa precisamente a culminao desta
primeira transio tem sido tradicionalmente associada difuso internacional das chamadas
variedades de alto rendimento, a partir da Segunda Guerra Mundial. A principal realizao
cientfica que deu suporte a esse processo foi a difuso de tcnicas de criao de plantas
desenvolvidas na agricultura de clima temperado para as condies ambientais de regies
tropicais e subtropicais. Os altos rendimentos e as variedades de culturas positivamente sensveis
ao uso de fertilizantes constituem a inovao central da Revoluo Verde, principal veculo para a
transformao da agricultura do Terceiro Mundo por parte dos capitais agroindustriais

Referente ao Captulo III da Tese Doutorado de Costabeber, J. A. (1998): Accin colectiva y


procesos de transicin agroecolgica en Rio Grande do Sul, Brasil. Programa de Doctorado en
Agroecologa, Campesinado e Historia. Instituto de Sociologa y Estudios Campesinos. Universidad de
Crdoba (Espaa); 422 pginas, realizada sob a orientao do Prof. Eduardo Moyano Estrada e com o apoio
institucional da EMATER/RS-ASCAR e do CNPq.
2
Cf. Buttel, F. H. (1995): Transiciones agroecolgicas en el siglo XX: anlisis preliminar. Em:
Agricultura y Sociedad, n 74, ene.mar./1995; pp. 9-37; p. 10.
3
Cf. Buttel (1995): Transiciones agroecolgicas ...; op. cit. p. 10-11.

multinacionais4. No obstante, as bases terica e prtica para este desenvolvimento j estavam


estabelecidas desde o inicio do sculo XX, especialmente a partir da utilizao de tcnicas de
hibridao em sementes de milho nos Estados Unidos5.
O caso do milho hbrido nos Estados Unidos resulta paradigmtico de como as inovaes
genticas ho sido to rapidamente incorporadas aos avanos qumicos e mecnicos para a
revoluo tecnolgica no campo. A utilizao de variedades hbridas contribuiu de modo
significativo para a interrupo da tendncia declinante da produtividade fsica acontecida no final
do sculo passado e inicio do sculo XX, e exerceu um importante papel catalisador na expanso
dos mercados de fertilizantes e produtos qumicos para a proteo fitossanitria. Ademais, a
criao de plantas com caractersticas especiais minimizou as perdas em colheitas mecanizadas e
abriu caminho mecanizao completa do cultivo6.
Os avanos na gentica vegetal foram, pois, acompanhados tambm de novas tecnologias
qumicas e mecnicas, criando maiores oportunidades para que a agricultura incorporasse
crescentemente em sua base tcnica os insumos produzidos industrialmente. Todos os setores
agroindustriais, o de maquinaria agrcola, o qumico e o de processamento, foram forados a
adaptar suas estratgias de crescimento com o objetivo de incorporar as oportunidades
revolucionrias criadas pelas sementes hbridas e pela nova gentica das plantas (...). A tendncia
dominante tem sido a convergncia das inovaes mecnicas, qumicas e genticas para formar
um pacote tecnolgico complementar e de integrao crescente, que incorpora tanto o processo
de trabalho como o processo natural de produo. Como observam David Goodman e seus
colaboradores, a Revoluo Verde em seu intento persistente de controlar e modificar os
processos biolgicos na agricultura, marca uma maior homogeneizao do processo de
produo agrcola em torno a um conjunto compartilhado de prticas agronmicas e de insumos
industriais genricos7. O desenvolvimento e a aplicao dessas tecnologias genricas permitiram,
pois, a superao relativa da variabilidade agroecolgica local, at ento determinante em grande
medida dos sistemas e formas de produo das agriculturas tradicionais.
Goodman e seus colegas se referem ao empreendida pelos capitais industriais com o
objetivo de reduzir a importncia da natureza na produo rural, especificamente como uma fora
alheia sua direo e controle. Designam com o termo apropriacionismo a este processo
descontnuo, porm persistente, de eliminao de elementos discretos da produo agrcola, sua
transformao em atividades agrcolas e sua reincorporao na agricultura sob a forma de
insumos. Neste processo diferentes aspectos da produo agrcola so transformados em setores
especficos da produo industrial. Como observam estes autores, embora o apropriacionismo
tenha produzido mudanas nas caractersticas genticas de organismos vivos atravs de tcnicas
de hibridao, os processos biolgicos subjacentes produo rural continuaram sendo
determinados fundamentalmente por condies ambientais com base na terra8.
Disto resulta que uma das caractersticas mais notveis do desenvolvimento agrrio deste
sculo tem sido a cristalizao de uma viso das novas tecnologias como uma fora
4

Cf. Goodman, D.; Sorj, B.; Wilkinson, J. (1990): Da lavoura s biotecnologias: agricultura e
industria no sistema internacional. Rio de Janeiro: Editora Campus; p. 26-27 e 32.
5
Embora as tcnicas de hibridao em milho j estavam dominadas e aplicadas em escala comercial
desde o inicio do sculo, a difuso em grande escala de variedades de cultivos de alto rendimento em
pases do Terceiro Mundo foi facilitada grandemente pela instalao dos chamados Centros Internacionais
de Investigao Agrcola, tais como o CIMMYT (Mxico) e o IRRI (Filipinas). Todo este trabalho contou com
o apoio tcnico e operacional de institutos e agncias subsidiadas por governos e instituies internacionais
de desenvolvimento. Uma boa sntese sobre as atividades da rede internacional de investigao agrcola
(CGIAR) e sua vinculao com as propostas e desafios de uma agricultura orientada sustentabilidade,
pode ser vista em Garca-Ramos, F. J. (1995): El sistema internacional de investigacin agraria y el reto de
la agricultura sostenible. Em: Cadenas Marn, A. (ed.): Agricultura y desarrollo sostenible. Madrid:
MAPA; pp. 329-360.
6
Cf. Goodman et al. (1990): Da lavoura s biotecnologias ...; op. cit. p. 32-33.
7
Cf. Goodman et al. (1990): Da lavoura s biotecnologias ...; op. cit. p. 26 e 34.
8
Cf. Goodman et al. (1990): Da lavoura s biotecnologias ...; op. cit. p. 1, 3 e 8.

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revolucionria que em principio, se no na prtica, essencialmente autnoma a respeito da


sociedade (...). A tecnologia agrria, sob este ponto de vista, gira em torno a um pequeno grupo de
inovaes que revolucionam a produo em grandes zonas. Alm disso, durante o auge do
projeto desenvolvimentista da Revoluo Verde, a meados do sculo, havia uma concepo,
compartilhada, tanto pelos defensores como pelos detratores da trajetria de modernizao, de
que o avano da tecnologia agrria [era] em grande medida independente da sociedade. A
tecnologia era considerada, pois, como uma fora relativamente autnoma, cujas bases se
assentam nas prprias instituies de investigao cientfica. Ou seja, seriam as decises, as
atividades e os produtos tecnolgicos de um reduzido grupo de cientistas as que desempenham
um papel relevante na configurao da estrutura e a produtividade das sociedades rurais9.
Buttel se refere a idade dourada da pesquisa agrcola estadunidense em sua fase normal
e base ideolgica. Havia, segundo este autor, uma ideologia produtivista dominante: a doutrina de
que produo aumentada , intrinsecamente, socialmente desejvel e de que todas as partes se
beneficiam de um produto aumentado. Esta ideologia produtivista era eficaz, por uma parte, em
proporcionar um sentido compartilhado de propsitos entre os atores sociais da comunidade
(cientistas, formuladores de polticas para agricultura, organizaes de agricultores,
agroindustriais) e enfatizava os benefcios coletivos das novas tecnologias; por outra parte, e ao
mesmo tempo, implicitamente ocultava o modo de distribuio dos benefcios e custos sociais da
mudana tecnolgica10.
Sem o propsito de proceder uma avaliao crtica dos resultados da aplicao do modelo
tecnolgico agroqumico nas ltimas dcadas, basta assinalar que, de modo geral, h uma viso
bastante negativa de suas causas e efeitos, especialmente no que se refere as alteraes
ambientais e implicaes sociais que tem causado. No contexto dos pases industrializados, onde
a generalizao da agricultura industrial tem sido mais intensa, algumas das crticas consideram
que os indubitveis xitos alcanados pelas tecnologias agroindustriais no reduzido terreno das
melhorias de produtividade j no podem ser considerados como uma justificativa suficiente para a
continuidade de seu uso11.
No contexto de alguns pases do Terceiro Mundo, no se pode negar o enorme impacto que
teve a Revoluo Verde, principalmente quando se considera o incremento da produo e
produtividade de importantes cereais (milho, trigo e arroz, por exemplo). Apesar disso, tambm
sobrelevou os problemas da equidade e os fracassos para alcanar a estabilidade e a
sustentabilidade da produo. Alm disso, as experincias sugerem que existem importantes
limites para reproduzir o xito dos tradicionais pacotes tecnolgicos da Revoluo Verde em reas
agrcolas mais marginais, ao mesmo tempo em que j h sinais de diminuio nos rendimentos
das sementes melhoradas e da produo intensiva de altos insumos12. Michael Redclift, valendose de dados de produo de vrios pases da sia e Amrica Latina, argumenta que apesar da
espetacular melhoria dos rendimentos agrcolas e da produo de cereais durante a dcada de

Cf. Buttel (1995): Transiciones agroecolgicas ...; op. cit. p. 20-22.


Cf. Buttel, F. H. (1993): Ideologia e tecnologia agrcolas no final do sculo XX: biotecnologia como
smbolo e substncia. Em: Ensaios FEE, Porto Alegre, vol. 1, n 14; pp. 303-322; p. 306. A ttulo de
exemplo, nos Estados Unidos a utilizao de inseticidas qumicos se multiplicou por doze entre 1945 e 1977,
se bem neste mesmo perodo as perdas ocasionadas por insetos quase se duplicaram, e as perdas por esta
causa foram similares s dos demais pases. Cf. Perkins (1984) citado por Lowe, P.; Marsden, T.; y
Whatmore, S. (1993): Introduccin. Em: Lowe, P.; Marsden, T.; y Whatmore, S. (coords.): Cambio
tecnolgico y medio ambiente rural (procesos e reestructuraciones rurales). Madrid: MAPA, Serie
Estudios; pp. 17-27; p 22.
11
Cf. Munton, R.; Marsden, T.; y Whatmore, S. (1993): El cambio tecnolgico en una poca de ajuste
agrario. Em: Lowe et al. (coords.): Cambio tecnolgico y medio ambiente rural ...; op. cit. pp. 179-215; p.
181.
12
Cf. Conway, G. R. & Barbier, E. D. (1990): After the green revolution: sustainable agriculture for
development. London: Earthscan; p. 11 e 22.
10

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1970 e incio dos anos 1980, a partir do ano 1984 a situao tem sido muito distinta: O impulso
dos primeiros anos da Revoluo Verde desapareceu e se estabilizou a produo13.
Atualmente, alguns analistas consideram razovel afirmar que os grandes incrementos na
produtividade agrcola ocorridos no ps-guerra no voltaro a ocorrer no caso de que se
mantenham as mesmas bases tecnolgicas que caracterizaram a Revoluo Verde14. Haveria que
considerar, por outra parte, que h na agricultura uma tendncia predominante que consolida uma
espiral interminvel na qual ciclos consecutivos de inovaes, necessrios para manter a
acumulao de capital, so repetidamente aclamados como soluo a problemas surgidos em
parte desde ciclos anteriores. Assim, apesar de que o cmbio tecnolgico do ps-guerra haja sido
um fator destacado da superproduo (no contexto dos pases desenvolvidos) e dos problemas
ambientais da agricultura, segue-se anunciando novas tecnologias como se fossem a panacia e
como se aparte de seus mltiplos benefcios no comportassem tambm seus prprios riscos
particulares, conseqncias indesejveis e potencial perturbador15.
Desde esta perspectiva, uma das caractersticas fundamentais da agricultura no marco do
sistema capitalista de produo enquanto atividade atomizada e aberta competio tem sido
atribuda sua tendncia e necessidade de incorporar continuamente inovaes tecnolgicas ao
processo produtivo, com o objetivo de reduzir os custos de produo e, por conseguinte, aumentar
as margens de rentabilidade econmica. As explicaes deste processo de cmbio tecnolgico
pelos socilogos rurais tm sido bastante influenciadas pela teoria do treadmill of technology a
espiral tecnolgica, desenvolvida pelo economista agrcola Willard Cochrane a meados do
sculo16.
Em essncia, a teoria de Cochrane est construda em base a observaes sobre o
processo de difuso-adoo de inovaes e sugere que os agricultores inovadores desfrutam
vantagens econmicas de curto prazo as rendas de inovadores proporcionadas pela adoo
de novas tcnicas e mtodos de produo, em funo de sua capacidade para reduzir a mdia dos
custos por unidade de produo. A utilizao das novas tecnologias por inovadores e adotadores
precoces costuma originar um aumento da produtividade e da produo agregada de uma
determinada mercadoria beneficiada pelo progresso tcnico, enquanto o preo de dita mercadoria
tende a declinar proporcionalmente devido a baixa elasticidade de demanda que costumam
apresentar os produtos agrcolas. Isso significa perdas econmicas para aqueles agricultores no
adotadores que, para manter seus nveis de renda, se vem obrigados a acompanhar as mesmas
estratgias utilizadas por seus competidores os inovadores e adotadores precoces.
Assim que, em palavras de Cochrane, A posio do retardado [que fica para trs], que no
deseja ou no pode adotar as novas tecnologias, trgica. O agricultor que pertence a uma seita
religiosa que no permite o desenvolvimento tecnolgico, o velho ou o jovem agricultor que no
podem afrontar o custo inicial da tecnologia ou prtica de produo, ou o tipo preguioso que
13

Cf. Redclift, M. (1993): La funcin de la tecnologa agraria en el desarrollo sostenible. Em: Lowe et
al. (coords.): Cambio tecnolgico y medio ambiente rural ...; op. cit. pp. 143-178; p. 167.
14
Cf. Winkelmann, D. L. (1993): La Revolucin Verde: sus orgenes, repercusiones, crticas y
evolucin. Em: Cubero, J. I. y Moreno, M. T. (coords.): La agricultura del siglo XXI. Madrid: Ediciones
Mundi-Prensa; pp. 35-45; p. 42.
15
Cf. Lowe, P. (1992): Industrial agriculture and environmental regulation: a new agenda for rural
sociology. Em: Sociologia Ruralis, vol. XXXII, n 1; pp. 4-10; p. 8.
16
Cochrane, W. W. (1958): Farm prices. Minneapolis: University of Minnesota Press. Citado por
Buttel, F. H.; Larson, Olaf F.; & Gillespie Jr., G. W.(1990): The sociology of agriculture. Connecticut:
Greenwood Press. Nas tradues ao castelhano, treadmill of technology tem aparecido como rueda
tecnolgica de molino, especialmente em Lowe et al. (coords.) (1993): Cambio tecnolgico y medio
ambiente rural ...; op. cit.; e espiral tecnolgica. Optamos por esta ltima traduo, utilizada recentemente
por Izcara Palacios, S. P. (1997): Modernizacin de la agricultura espaola y contaminacin de las
aguas en relacin con la aplicacin de la poltica medioambiental de la Unin Europea. Departamento
de Ecologa Humana y Poblacin. Universidad Complutense de Madrid (Tesis Doctoral). As consideraes
sobre a teoria da espiral tecnolgica, a seguir, esto apoiadas sobretudo nos trabalhos de Buttel (1990, p.
129-130) e Izcara Palacios (1997, p. 28-38), recm mencionados.

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prefere ir pescar, vem como suas rendas diminuem. O preo relativo do produto cai na medida
em que uma tcnica aps outra adotada nas exploraes, porm os custos de produo no se
reduzem. Ento, o agricultor que no adota as novas tecnologias e prticas se encontra cada vez
mais comprimido. O avano tecnolgico agrcola se converte para ele em um pesadelo17.
Como dissemos, aps o declnio dos preos dos produtos agrcolas provocado pelo
progresso tcnico, aqueles agricultores no adotadores se vero forados a usar a nova tecnologia
para tambm reduzir seus custos de produo. Entretanto, estes adotadores obtm ganhos muito
pequenos da nova tecnologia: eles a adotam meramente para poder permanecer na atividade. Os
adotadores tardios e os no adotadores, por sua vez, sero forados a abandonar a agricultura,
porque no so capazes de competir no mercado devido aos seus altos custos mdios de
produo18.
Com efeito, como pem de manifesto Munton e seus colegas, na medida em que se
desenvolvem as foras competitivas associadas com o processo de mudana tecnolgica, o setor
agrcola em seu conjunto recebe uns benefcios econmicos cada vez mais escassos,
determinando que a maior parte dos ganhos fique limitada aos investidores do setor industrial e a
um seleto e pequeno grupo de agricultores. Alm disso, a espiral tecnolgica prima a adoo
generalizada de tecnologias intensivas em capital, que em geral no podem ser abandonadas
bruscamente ou sem pagar uma penalidade, devido a seu caracter global, de seu dilatado
horizonte de planificao e da dependncia que resulta a sua crescente sofisticao19. Em suma,
Cochrane v o processo de cmbio tecnolgico na agricultura como uma espiral, onde a grande
maioria dos agricultores forada a inovar continuamente em troca de receber pouco ou nenhum
beneficio das novas tecnologias20.
As biotecnologias, como exemplo concreto das novas e revolucionrias tecnologias deste
final de sculo, tm sido apresentadas como potencialmente capazes de solucionar os principais
problemas ecolgicos derivados da aplicao dos critrios operativos do paradigma produtivista
convencional. Isto , h uma viso positiva de que as biotecnologias agrcolas seriam mais limpas
que suas antecessoras agroqumicas ao possibilitar, por exemplo, a obteno da resistncia
biolgica de cultivos a problemas de pragas e doenas. Por outra parte, e sob uma perspectiva
menos otimista, os conhecimentos biotecnolgicos poderiam ser usados para a obteno de
cultivos resistentes aos agroqumicos, mantendo assim a dependncia da agricultura em relao a
produtos comerciais potencialmente daninhos ao meio ambiente. Neste caso, antes de representar
17

Cf. Cochrane, W. W. (1964): Farm prices: myth and reality. Minneapolis: University of Minnesota
Press; p. 97. Citado por Izcara Palacios (1997): Modernizacin de la agricultura espaola y
contaminacin ...; op. cit. P. 30.
18
No obstante, haveria que objetar que se bem as inovaes costumam ser introduzidas com a
finalidade de diminuir os custos de produo, nos ltimos anos tm levado a um aumento relativo destes
custos como porcentagem da renda agrcola. Na agricultura dos Estados Unidos, por exemplo, na dcada de
1940, aproximadamente 50% dos ingressos brutos dos agricultores se destinavam a cobrir os custos. Nos
anos 1970, esta porcentagem j alcanava 70%. Cf. Byman, W. J. (1993): Las nuevas tecnologas en el
sistema agroalimentario y las relaciones comerciales entre Estados Unidos y la Comunidad Europea. Em:
Lowe et al. (coords.): Cambio tecnolgico y medio ambiente rural ...; op. cit. pp. 253-286; p. 260.
19
Disso tambm resulta que em muitos casos os agricultores estariam crescentemente afastados de
uma compreenso das tecnologias utilizadas em seu processo produtivo, limitando sua funo de gesto a
to somente ler as instrues que traz a embalagem. Cf. Munton et al. (1993): El cambio tecnolgico en
una poca de ajuste agrario. op. cit. p. 190-191.
20
A teoria da espiral tecnolgica de Cochrane tem sido amplamente aceitada em recentes trabalhos
de sociologia rural como perspectiva orientadora, uma vez que efetivamente proporciona a articulao de
conhecimentos desde fontes muito diversas (sociologia rural, economia agrria, etc.). A teoria de Cochrane,
no entanto, tem seus limites, em particular, em sua inaplicabilidade agricultura industrial (...). Ademais, a
noo de espiral tecnolgica da pouca ateno s origens da tecnologia, ou seja, ao porqu tecnologias que
deslocam trabalho ou beneficiam maiores operadores sobre unos menores vm sendo desenvolvidas, um
tema que (...) mais recentemente tem constitudo um importante enfoque de investigao para aqueles que
trabalham na sociologia da cincia agrria. Cf. Buttel et al. (1990): The sociology of agriculture. op. cit. p.
130.

21

um processo revolucionrio, o modelo biotecnolgico poderia ser visto muito mais como um
processo evolutivo que d continuidade ao modelo Revoluo Verde. Na continuao sero
comentados brevemente alguns aspectos a respeito deste tema.
1.2 A biotecnologia como resposta crise
Antes de considerar como finalizada a idade dourada que fazia referencia Buttel21, parece
que poderamos estar nos albores de uma nova e importante etapa de cmbio tecnolgico na
agricultura, etapa esta determinada pelos descobrimentos no terreno da biotecnologia22, na qual
novas expectativas so criadas sobre uma agricultura mais de acordo com as questes sociais e
ambientais. Sob esta perspectiva, o papel das biotecnologias e seus potenciais futuros de
aplicao em diversos campos da economia tm ocupado espao notvel nas discusses polticas
e acadmicas neste ltimo quarto de sculo23. No que se refere cincia agrcola e agricultura,
em particular, as especulaes sobre o tema estiveram dirigidas sobretudo no sentido de uma
futura revoluo biotecnolgica ou biorrevoluo: A expectativa de conseguir indefinidamente
aumentos de produtividade comparveis nos principais cultivos alimentares foi o fator subjacente
no auge da biotecnologia agrcola no princpio da dcada de 1980. E segue sendo um critrio
relevante para avaliar a viabilidade e convivncia de alternativas como a agricultura sustentvel24.
Junto a este potencial revolucionrio e quase milagroso da biotecnologia aparece, uma vez
mais, uma dimenso ideolgica. Na opinio de Buttel, na medida em que surge a biotecnologia,
idias particulares sobre sua natureza e seu potencial revolucionrio se tornaram dominantes,
tanto entre seus maiores defensores e proponentes, como tambm entre seus principais
oponentes25. As biotecnologias passaram a ser vistas como capazes de solucionar os problemas
resultantes da aplicao dos mtodos da agricultura moderna, especialmente aqueles
relacionados com as contaminaes ambientais produzidas pela utilizao intensiva de produtos
agroqumicos e recursos energticos no renovveis. Ademais, as biotecnologias tm sido vistas
tambm como potencialmente capazes de dar um novo dinamismo aos rendimentos dos cultivos e
aliviar a presso crescente sobre os recursos naturais, reduzindo, ao mesmo tempo, os
requerimentos de combustveis fsseis na atividade agrcola. No final da dcada de 1980, a
maioria dos polticos e ativistas da biotecnologia estavam essencialmente de acordo em seu
caracter mgico e transformador26, em seu potencial assombroso para melhorar a produo
agrcola27, e em sua capacidade para provocar uma revoluo cujo impacto deixaria pequeno o da
anterior Revoluo Verde28.
21

Cf. Buttel (1993): Ideologia e tecnologia...; op. cit.


Cf. Lowe, P.; Cox, G.; Goodman, D.; Munton, R.; y Winter, M. (1993): Cambio tecnolgico, gestin
agraria y regulacin de la contaminacin: el ejemplo de Gran Bretaa. Em: Lowe et al. (coords.): Cambio
tecnolgico y medio ambiente rural ...; op. cit. pp. 97-142; p. 100.
23
Como ensinam Goodman e Wilkinson, as biotecnologias esto cada vez mais integradas dentro do
sistema econmico, onde so vistas como inovaes que transcendem potencialmente os limites de um
modelo de industrializao centrado nos recursos inorgnicos no renovveis. A capacidade tecnolgica
para manipular o cdigo gentico com o fim de obter produtos completamente novos, desde drogas at
alimentos, passando pelos materiais biodegradveis, e para manipular os microorganismos para convertelos numa fora produtiva a servio da economia de energia/reciclagem de resduos, configura o novo
paradigma bioindustrial. Cf. Goodman, D. y Wilkinson, J. (1993): Pautas de investigacin e innovacin en el
sistema agroalimentario moderno. Em: Lowe et al. (coords.): Cambio tecnolgico y medio ambiente rural
...; op. cit. pp. 217-251; p. 228.
24
Cf. Buttel (1995): Transiciones agroecolgicas ...; op. cit. p. 21.
25
Cf. Buttel (1993): Ideologia e tecnologia...; op. cit. p. 303.
26
Cf. Buttel (1993): Ideologia e tecnologia...; op. cit. p. 314.
27
Cf. Hobbelink, H. (1992): La diversidad biolgica y la biotecnologa agrcola. Conservacin o
acceso a los recursos?. Em: Ecologa Poltica, n 4; pp. 57-72; p. 63.
28
Cf. Tait, J. (1993): Riesgos medioambientales y regulacin de la biotecnologa. Em: Lowe et al.
(coords.): Cambio tecnolgico y medio ambiente rural ...; op. cit. pp. 287-339; p. 289.
22

22

Desde um cenrio otimista, portanto, o velho paradigma tecnolgico da Revoluo Verde,


orientador das pesquisas e investigaes realizadas no mbito da cincia agrcola normal, estaria
dando passagem a um novo paradigma, agora biotecnolgico e assentado em novos referenciais
tericos e instrumentais. A exemplo disso, e como j se comentou anteriormente, a tendncia
intrnseca das inovaes genticas em sementes tem sido a de diminuir a influncia da qualidade
da terra e do ambiente fsico-qumico como determinante da produo e produtividade agrcolas.
Porm, tambm se assinalou que as variedades de alto rendimento base dos pacotes
tecnolgicos da Revoluo Verde so fortemente dependentes de fertilizantes sintticos e
agrotxicos para maximizar seu potencial produtivo. Ou seja, os requerimentos nutricionais e de
proteo exigidos por estas variedades so atendidos atravs de uma crescente artificializao
agroecossistmica. Neste contexto, as biotecnologias, em geral, e a engenharia gentica, em
particular, prometem as ferramentas para a criao de variedades de plantas adaptadas a
ambientes at agora considerados como de menor capacidade produtiva. Neste caso so as
sementes que estariam se adaptando condies ecossistmicas adversas, o que poderia ser
usado em beneficio da humanidade ao permitir a obteno de maiores nveis de produtividade e
lucratividade na produo agrcola, inclusive em solos mais empobrecidos e com menor fertilidade
natural29.
Entretanto, a utilizao das biotecnologias vegetais pode aumentar, em vez de reduzir, a
dependncia da atividade de produo de alimentos e fibras ao fornecimento de agroqumicos
sintticos tradicionais. Como sugerem Goodman e seus colaboradores, assim como na Revoluo
Verde, os novos cultivares formaro o ncleo de pacotes tecnolgicos, porm as sementes
originrias da engenharia gentica garantiro que os agricultores ficaro muito mais presos aos
agroqumicos patenteados30. Isto eqivale a dizer que as biotecnologias no somente podero
converter-se em um instrumento poderoso para dinamizar a produtividade agrcola, mas tambm
podero propiciar os meios para aumentar o grau de monopolizao da industria sobre a atividade
agrcola31.
Sob uma perspectiva ecolgico-ambiental, parece que ainda no h uma definio clara
sobre o rumo que podero tomar os produtos e inovaes biotecnolgicas para a agricultura.
Frederick Buttel, por exemplo, considera que a ideologia da biotecnologia uma extenso lgica
da ideologia produtivista da cincia agrcola ps-guerra, havendo, ademais, considervel
evidncia a sugerir que a biotecnologia no ter nenhum efeito sobre o futuro previsvel. Mais
ainda, as atuais aplicaes das mais poderosas e novas biotecnologias agricultura parecem
envolver um conjunto de produtos que seguem de forma evolutiva (e no revolucionria), a partir
da revoluo petroqumica verde. Assim, os esforos de investigao em tecnologias de natureza
biotecnolgica estariam sendo dirigidos basicamente a atender a dois objetivos: a) corrigir os
problemas especialmente os de repercusso ambiental que tm sido provocados pelas
tecnologias anteriores; e b) prevenir retornos decrescentes e plateaus de produtividade que se
tornaram manifestos com as tecnologias petroqumicas atuais. As variedades tolerantes a
herbicidas (para racionalizar o controle de ervas daninhas e manter as vendas de agroqumicos)
constituem um perspicaz exemplo dado por Buttel sobre os novos produtos biotecnolgicos de
aplicao na agricultura32, o que poderia conduzir a uma utilizao maior, e no menor, de
produtos fitossanitrios comerciais33.
29

Cf. Goodman et al. (1990): Da lavoura s biotecnologias ...; op. cit. p. 103.
Cf. Goodman et al. (1990): Da lavoura s biotecnologias ...; op. cit. p. 97-98.
31
Cf. Hobbelink (1992): La diversidad biolgica y la biotecnologa ...; op. cit. p. 63. Sobre esse tema,
ver tambm Hobbelink, H. (1987) (ed.): Ms all de la Revolucin Verde - Las nuevas tecnologas
genticas para la agricultura: desafo o desastre?. Barcelona: Lerna/ICDA. Utilizamos a verso
portuguesa de 1990: Biotecnologia: muito alm da Revoluo Verde. As novas tecnologias genticas
para a agricultura: desafio ou desastre?. Porto Alegre: Pallotti.
32
Cf. Buttel (1995): Transiciones agroecolgicas ...; op. cit. p. 21.
33
Cf. Byman (1993): Las nuevas tecnologas en el sistema agroalimentario ...; op. cit. p. 265. Em tal
contexto, caberia questionar como faz Hobbelink, porqu os recursos so orientados produo de
cultivares resistentes aos agrotxicos quando poderiam ser dirigidos para a produo de variedades
30

23

Sob esta ptica, os avanos tecnolgicos esperados em base biotecnolgica estariam em


linha com a trajetria petroqumica da agricultura do perodo ps-guerra, enquanto algumas
aplicaes tecnolgicas mais potencialmente significativas (como seriam a maior eficincia
fotossinttica em vegetais e a fixao de nitrognio atmosfrico em cereais por meios biolgicos)
tendem a envolver caractersticas polignicas que apresentam, at agora, dificuldades para ser
manejadas com as tcnicas atualmente disponveis34. Isto torna pouco provvel que grandes
aumentos de produo atribuveis a um reduzido conjunto de fatores produtivos tal como ocorreu
na Revoluo Verde se repitam no futuro como resultado da aplicao biotecnolgica na
agricultura35.
Em linha com o raciocnio de Buttel, e valendo-nos da interpretao que realiza Tait,
poderamos dizer que quando se trata de indagar sobre nossa relao com a Natureza seria
possvel contemplar a biotecnologia de duas maneiras muito distintas. A primeira maneira seria
considerar a agricultura como atividade industrial basicamente artificial, tratando de minimizar seu
impacto sobre o entorno. Ao incrementar substancialmente a produtividade agrcola, a
biotecnologia possibilitaria a reduo da rea cultivada e daria a oportunidade de reabilitao em
grande escala dos ecossistemas naturais com base nos novos conhecimentos cientficos e
tecnolgicos disponveis, reduzindo, ao mesmo tempo, a contaminao e o impacto negativo da
agricultura sobre o meio ambiente. A segunda maneira seria considerar a agricultura como uma
parte da Natureza, enfatizando seu alto grau de submisso s foras naturais. Neste caso, como
pe de manifesto Tait, a biotecnologia estaria conduzindo a agricultura a um novo crculo vicioso
tecnolgico, distanciando-a de uma possvel sustentabilidade a longo prazo, somente alcanvel
na base de colaborar com a Natureza, no de ir contra36.
Alm disso, seguindo ao mesmo autor, resulta razovel esperar que a biotecnologia pudera
ser mais biolgica e mais natural que as anteriores tecnologias industriais de natureza qumica.
No obstante, isso depender em grande medida de qual caminho seguiro as industrias no
futuro: gerar produtos que possam poupar fatores de produo (como seriam os cultivos
resistentes a pragas) ou fazer um uso maior de ditos fatores (por exemplo, os cultivos resistentes
aos herbicidas). Com efeito, as biotecnologias podero exacerbar o grau de polarizao entre
estes dois pontos de vista extremos acerca da relao agricultura e natureza: Para quem a
agricultura antes de tudo uma atividade industrial e no natural, seu sentido de domnio sobre a
Natureza ser incrementado. Pelo contrrio, para aqueles que consideram a agricultura como um
guia benigno da Natureza, a biotecnologia ser uma ameaa para o sistema, ainda maior que a
anterior revoluo qumica37.
Por todo o anterior, poderia dizer-se que a transio para uma agricultura com base
biotecnolgica, menos agressiva ao meio ambiente, mais justa socialmente e assentada em novos
valores que incorporem a dimenso tica na apropriao econmica dos recursos naturais, no

resistentes pragas e doenas. Cf. Hobbelink, H. (1990): As novas biotecnologias para o Terceiro Mundo.
Novas esperanas ou falsas promessas?. Em: Hobbelink (ed.): Biotecnologia: muito alm da Revoluo
Verde ...; op. cit. pp. 105-168; p.145.
34
Cf. Buttel (1993): Ideologia e tecnologia...; op. cit. p. 315. Haveria que considerar, no obstante,
que as grandes empresas biotecnolgicas esto muito bem posicionadas quando a investigao sobre a
fixao biolgica de nitrognio e a resistncia de cultivos a problemas fitossanitrios possa ser explorada
comercialmente. Cf. Goodman e Wilkinson (1993): Pautas de investigacin e innovacin ...; op. cit. p. 239.
35
Cf. Buttel (1995): Transiciones agroecolgicas ...; op. cit. p. 21. Vale observar, seguindo a Enrique
Leff, que a atual nfase da biotecnologia em resolver problemas derivados da prtica do monocultivo poderia
abrir-se para novos desenvolvimentos, especialmente para o manejo mltiplo e integrado de recursos,
valorizando o saber etnobotnico e biotecnolgico desenvolvido durante sculos pelas populaes rurais do
Terceiro Mundo em suas prticas de policultivo e potenciando a biodiversidade e o uso sustentvel dos
recursos naturais. Cf. Leff, E. (1994): Ecologa y capital. Racionalidad ambiental, democracia
participativa y desarrollo sustentable. Mxico: Siglo Veintiuno Editores; p. 330-331.
36
Cf. Tait (1993): Riesgos medioambientales ...; op. cit. p. 331.
37
Cf. Tait (1993): Riesgos medioambientales ...; op. cit. p. 332.

24

apresenta nenhuma garantia de sua realizao no curto prazo38. As biotecnologias agrcolas


podero ser utilizadas tanto para corrigir o modelo agroqumico atual, para alcanar sistemas
mais sustentveis ou para dar prioridade aos problemas do Terceiro Mundo, melhorando, por
exemplo, os rendimentos dos cultivos nas regies pobres em recursos39. Sua fora
impulsionadora em direo a maiores nveis de sustentabilidade, entretanto, somente poderia darse a partir de uma confluncia de interesses sociais capazes de garantir umas metas
encaminhadas a formao de uma racionalidade de carter ambiental desprovida do puro
reducionismo produtivista-instrumental. E isto certamente no ser tarefa fcil. Como bem assinala
Buttel, a ecologizao da agricultura poder no ser consistente com o crescente impulso na
direo de poltica de comrcio agrcola neoliberal. Em uma palavra, o produtivismo de forma
alguma est morto e pode muito bem ressurgir se a tica verde da agricultura se afundar40.

2 A emergncia do paradigma da sustentabilidade


Para alguns analistas, a crise ecolgica atual significa uma novidade radical na histria da
humanidade, novidade esta no sentido do carter global e irreversvel das alteraes causadas
ecosfera pelas prticas produtivas baseadas no excessivo consumo de recursos naturais41. Esta
problemtica ambiental tem sido analisada por alguns autores como uma crise de civilizao e
pode ser entendida, segundo Leff, sob diversas perspectivas. Por um lado, como o resultado da
presso populacional sobre os finitos recursos do planeta e, por outro, como o efeito da
acumulao do capital e da maximizao das taxas de ganhos no curto prazo, gerando modelos
tecnolgicos que exploram os recursos naturais42. Como conseqncias imediatas deste processo,
se poderia estar assistindo a emergncia de problemas macroecolgicos, tais como o efeito estufa,
a reduo da camada de oznio, a contaminao qumica da gua e dos alimentos, o esgotamento
da base dos recursos no renovveis e a dificuldade para a regenerao e manuteno da
capacidade produtiva dos agroecossistemas. Assim, pois, para Leff, a crise ambiental pe de
manifesto o mito do desenvolvimentismo e mostra o lado oculto da racionalidade econmica
dominante43.
Seja como seja, o certo que a humanidade vive uma poca em que se acentuam as
alteraes sobre o meio ambiente e se modificam os processos sociais em escala global, em tal
magnitude que os riscos aumentam mais rapidamente que nossa capacidade para control-los44.
A partir disso, se generalizou aquilo que Jimnez Herrero denomina a sndrome do cmbio global,
assentada em trs aspectos principais: a) a sndrome da ameaa seguridade global, derivada da
destruio meio ambiental e que ameaa a viabilidade do sistema econmico mundial e a
sobrevivncia humana; b) a sndrome dos limites ao crescimento, ao reconhecer-se a
impossibilidade do crescimento material ilimitado dentro de um planeta finito; e c) a sndrome da
interdependncia entre pobreza e riqueza, resultante da intrincada inter-relao entre meio
ambiente e desenvolvimento humano. Esta sndrome do cmbio global tem propiciado a
conscincia da insustentabilidade das prticas produtivas atuais e, ao mesmo tempo, a
possibilidade de integrao conceitual entre meio ambiente e desenvolvimento. Os conceitos
chave que propiciam esta integrao so, seguindo a Jimnez Herrero, a sustentabilidade e a
38

As aplicaes da biotecnologia podem acelerar ou desacelerar o aumento da entropia, tanto em


processos no sustentveis como sustentveis, tanto numa ordem internacional mais eqitativa como numa
menos eqitativa. Cf. Droste, B. von y Dogs, P. (1997): El desarrollo sostenible. El papel de la inversin.
Em: Goodland, R.; Daly, H.; El Serafy, S.; Droste, B. von (eds.): Medio ambiente y desarrollo sostenible:
ms all del Informe Brundtland. Madrid: Editorial Trotta; pp. 89-102; p. 100.
39
Cf. Goodman y Wilkinson (1993): Pautas de investigacin e innovacin ...; op. cit. p. 247.
40
Cf. Buttel (1993): Ideologia e tecnologia...; op. cit. p. 319.
41
Cf. Delage, J. P. (1990): Un capitalismo verdoso?. Em: Ecologa Poltica, n 3, pp. 27-34; p. 28.
42
Cf. Leff (1994): Ecologa y capital ...; op. cit. p. 68.
43
Cf. Leff (1994): Ecologa y capital ...; op. cit. p. 283.
44
Cf. Comisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo (1992): Nuestro futuro comn. Madrid:
Alianza Editorial, p. 58.

25

globalidade, constituindo-se estes nas novas idias-fora que servem para impulsionar os
enfoques integradores entre meio ambiente e desenvolvimento, assim como, de forma paralela,
entre economia e ecologia45.
2.1 Sobre o meio ambiente e desenvolvimento
Efetivamente, atualmente se tornou imprescindvel refletir em termos ecolgicos e ambientais
no como uma nostalgia do passado46, seno, ao contrrio, como uma maneira mais realista de
privilegiar o longo prazo e de construir formas alternativas de desenvolvimento. Assim, se a
orientao ao crescimento econmico tem prevalecido e dominado as polticas
desenvolvimentistas do perodo ps-guerra como a nica via para decolagem dos pases do
Terceiro Mundo em direo aos padres de produo e consumo dos do Primeiro Mundo47, os
anos oitenta se caracterizaram pela agudizao de um debate poltico-acadmico onde a noo de
desenvolvimento contraposta noo de crescimento. Na opinio de Goodland e seus
colegas, resulta absurdo seguir fazendo-se do crescimento econmico convencional o objetivo
indiscutvel da poltica de desenvolvimento econmico. Este conceito de crescimento de
transformao quantitativa baseado no uso crescente de matrias primas e energia
insustentvel e deve dar lugar a uma busca imaginativa de fins econmicos que faam um uso
menos intensivo dos recursos48.
As estimativas levadas a cabo por Vitousek e seus colaboradores demonstram que,
atualmente, a economia humana se apropria de maneira direta ou indireta de 40% da produo
primria lquida da fotossntese com base terrestre49. Enquanto chegar a este ponto exigiu todo o
tempo da histria humana, a apropriao do produto fotossinttico bruto poderia alcanar 80% no
ano 2030, em caso de que continuem as taxas atuais de crescimento da populao e do
consumo50. Para Herman Daly, uma suposta apropriao de cem por cento da biomassa em base
terrestre caracterizaria um mundo cheio e constituiria uma situao improvvel ecologicamente e
no desejvel socialmente. Ademais, ainda quando 40% seja menos da metade, sensato
pensar que indica plenitude relativa, j que esta porcentagem se encontra h s um perodo de
distncia de 80%, cifra que representa um grau de plenitude excessivo51.
Desde esta perspectiva, j no se pode negar os grandes esforos acadmicos e
institucionais que tm se realizado especialmente a partir dos anos 1970 na busca de novos
45

Cf. Jimnez Herrero, L. M. (1996): Desarrollo sostenible y economa ecolgica. Integracin


medio ambiente-desarrollo y economa-ecologa. Madrid: Editorial Sntesis; p. 33 e 40 (cursivas no
original).
46
Cf. Delage (1990): Un capitalismo verdoso?. op. cit. p. 33.
47
As etapas do crescimento econmico tornaram mundialmente conhecido o economista Rostow.
Para ele, no processo de crescimento econmico cada sociedade h de passar pelas seguintes etapas: a)
sociedade tradicional; b) condies prvias para a decolagem; c) decolagem; d) caminho para a madurez; e
e) fase do consumo de massa. Cf. Rostow, W. W. (1965): Las etapas del crecimiento econmico. Mxico:
Fondo de Cultura Econmica.
48
Cf. Goodland et al. (1997) (eds.): Introduccin. Em: Medio ambiente y desarrollo sostenible ...;
op. cit. p. 14. Como distinguem Daly e Gayo, o crescimento econmico implica um incremento fsico no
tamanho e o resultado da acumulao ou assimilao de materiais (cmbios quantitativos), enquanto o
desenvolvimento econmico se refere realizao das potencialidades, evoluo de um estgio mais
completo, melhor ou diferente (cmbios qualitativos). Cf. Daly, H. E. y Gayo, D. (1995): Significado,
conceptualizacin y procedimientos operativos del desarrollo sostenible: posibilidades de aplicacin a la
agricultura. Em: Cadenas Marn (ed.): Agricultura y desarrollo sostenible; op. cit. pp. 19-38; p. 21.
49
Vitousek, P. M. et al. (1986): Human appropiation of the products of photo-synthesis. Em:
Bioscience, vol. 34, n 6; pp. 368-373. Citado por Daly, H. E. (1997): De la economa del mundo vaco a la
economa del mundo lleno. Em: Goodland et al. (eds.): Medio ambiente y desarrollo sostenible ...; op. cit.
pp. 37-50; p. 38.
50
Cf. Brown, L. R.; Postel, S.; y Flavin, C. (1997): Del crecimiento al desarrollo sostenible. Em:
Goodland et al. (eds.): Medio ambiente y desarrollo sostenible ...; op. cit. pp. 115-122; p. 119.
51
Cf. Daly (1997): De la economa del mundo vaco a la ...; op. cit. p. 38.

26

enfoques para subsidiar programas de desenvolvimento, tanto em pases industrializados como


em pases em desenvolvimento, com o fim de afrontar as questes ambientais e os desequilbrios
sociais agravados pela aplicao dos critrios da racionalidade econmica produtivista nas ltimas
dcadas.
No plano acadmico, o influente Relatrio Limites do Crescimento, elaborado por uma
equipe do Massachussets Institute of Technology ao Clube de Roma (1972), ps em questo o
otimismo dominante nos pases industrializados sobre a possibilidade de sustentar o crescimento
econmico baseado no consumo ilimitado de recursos naturais no renovveis52. Ademais de
fundamentar empiricamente o incremento da escassez real destes recursos naturais e suas
implicaes ambientais, o Relatrio, coordenado por Donella Meadows, colocava em entredito a
crena de que o homem poderia seguir superando os obstculos pelas vias tecnolgicas com
independncia dos limites biofsicos do planeta, despertando dessa forma a preocupao pelos
problemas ecolgicos especialmente entre as populaes das naes industrializadas.
As duas grandes crises do petrleo ocorridas em 1973 e 1979 contriburam para alertar
ainda mais sobre o perigo que representaria a aproximao aos limites fsicos do planeta, e o risco
que suporia a transferncia do modelo produtivista dos pases industrializados aos pases em
desenvolvimento. Em relao a agricultura, o trabalho de Pimentel e sua equipe amplamente
difundido desde o inicio da dcada de 1970, por exemplo, se tornou clssico ao colocar de
manifesto a insustentabilidade energtica da agricultura moderna praticada nos Estados Unidos e
os riscos de expandir o modelo tecnolgico da Revoluo Verde s demais regies do mundo
desenvolvido e em desenvolvimento53.
No plano institucional, a Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente Humano,
celebrada em Estocolmo em 1972, representou um importante passo em direo integrao dos
conceitos e estratgias relacionados com o desenvolvimento e o meio ambiente. Como observa
Jimnez Herrero, o prprio ttulo desta Conferncia expressava que o meio ambiente no devia
ser concebido sob um sentido estritamente fsico-natural, mas que, sendo uma realidade
sistmica que nasce da interao entre o sistema natural e o sistema social, ademais do meio
fsico, tem que contar com o meio construdo e o meio sociocultural onde os homens desenvolvem
sua existncia54.
Os anos oitenta sero testemunhas de novos e importantes intentos de incorporar as
questes ambientais aos programas de desenvolvimento, alimentando os debates e propostas
iniciados na dcada anterior. Com efeito, qui o trabalho da Comisso Mundial do Meio Ambiente
e do Desenvolvimento (CMMAD) e a conseqente publicao de Nosso Futuro Comum o
conhecido Relatrio Brundtland em 1987, hajam sido o principal sucesso e a mais valiosa
referncia em torno a qual se consolidou o desenvolvimento sustentvel como marco conceitual e
estratgico para encarar a problemtica ambiental e a conservao de recursos naturais desde
uma perspectiva poltica de longo alcance.
No inicio da dcada de 1990, a realizao da Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio
Ambiente e Desenvolvimento, no Rio de Janeiro, contribuiu para que se alcanara um maior
acordo poltico em torno a finalidade e objetivos do desenvolvimento sustentvel. Um dos
resultados do Encontro do Rio foi a adoo de um programa de ao a longo prazo a Agenda 21
que senta as bases para pr em prtica o conceito de desenvolvimento sustentvel e que constitui
uma resposta s questes formuladas no Relatrio Brundtland. Com efeito, como veremos a
seguir, apesar da vaguidade de seu conceito e a dificuldade para definir indicadores operativos, o
desenvolvimento sustentvel como um objetivo de poltica sugere a necessidade de uma
52

No modelo simulado de Meadows e seus colaboradores, os cinco elementos de interesse global


que estariam apresentando um crescimento exponencial so a populao, a produo de alimentos, a
industrializao, o consumo de recursos naturais no renovveis e a poluio. Cf. Meadows, D. H.;
Meadows, D. L.; Randers, J.; Behrens III, W. W. (1978): Limites do Crescimento. So Paulo: Perspectiva;
p. 25.
53
Cf. Pimentel, D.; Hurd, L. E.; Bellotti, A. C.; Forster, M. J.; Oka, Y. N.; Sholes, O. D.; Whitman, R. J.
(1973): Food production and the energy crises. Em: Science, n 182; pp. 443-449.
54
Cf. Jimnez Herrero (1996): Desarrollo sostenible y economa ecolgica ...; op. cit. p. 95.

27

transio sustentabilidade, onde a ecologia e a economia se entreveram cada vez mais nos
planos local, regional, nacional e mundial at formar uma rede concatenada de causas e
efeitos55.
2.2 Sobre o marco do desenvolvimento sustentvel
O desenvolvimento sustentvel, tal como concebido no Relatrio Brundtland, aquele
desenvolvimento que satisfaz as necessidades da gerao presente sem comprometer a
capacidade das geraes futuras para satisfazer suas prprias necessidades. Esta genrica
formulao conceitual de desenvolvimento sustentvel engloba em si outros dois conceitos
fundamentais: o conceito de necessidades, em particular as necessidades essenciais dos
pobres, s quais se deveria outorgar prioridade preponderante; e a idia de limitaes impostas
pelo estado da tecnologia e a organizao social entre a capacidade do meio ambiente para
satisfazer as necessidades presentes e futuras. Alm disso, isso implica uma transformao
progressiva da economia e da sociedade, aumentando o potencial produtivo e assegurando a
igualdade de oportunidades para todos56.
Na base desta proposta formulada pela CMMAD reside um pronunciado desafio poltico,
pondo em mos da humanidade a responsabilidade de solucionar os problemas sociais,
econmicos e ambientais atravs de rpidas e decisivas aes: o desenvolvimento sustentvel
no um estado de harmonia fixo, mas um processo de mudana pelo qual a explorao dos
recursos, a direo dos investimentos, a orientao dos progressos tecnolgicos e a modificao
das instituies concordam com as necessidades tanto presentes como futuras; e para que isso
possa concretizar-se, o desenvolvimento sustentvel dever apoiar-se na vontade poltica57. Dito
de outra maneira, o discurso do desenvolvimento sustentvel busca gerar um consenso e uma
solidariedade internacionais nos problemas ambientais globais, borrando os interesses opostos de
naes e grupos sociais, em relao com o usufruto e manejo dos recursos naturais para o
benefcio das populaes majoritrias e os grupos marginados58.
Se bem os objetivos em direo ao desenvolvimento sustentvel emanados desde a
CMMAD tenham tido ampla aceitao pela comunidade internacional, h unanimidade de opinio
de que ainda no existe uma definio clara e universalmente compartida sobre o conceito de
sustentabilidade59. Alm disso, a expresso desenvolvimento sustentvel apresenta dificuldades
para a elaborao de uma definio genrica que conserve preciso analtica, e sua verdadeira
fora reside precisamente na sua vaguidade60. Como assinala Michael Redclift, seus significados
costumam ser distintos para ecologistas, planificadores, economistas e ativistas ambientais,
embora pudera parecer a existncia de consenso sobre sua convenincia. Com efeito, seus
diversos significados para os diferentes grupos ao expor seus projetos e objetivos refletem a
variedade de sesgos disciplinares, de diferena entre paradigmas e de disputas ideolgicas61.
A vaguidade do termo desenvolvimento sustentvel tambm apontada por Alonso Mielgo e
Sevilla Guzmn, para quem, ao ser o conceito de necessidade uma construo social, deixa
abertas as portas de dito relatrio [Brundtland] a qualquer ao que justifique o velho modelo
55

Cf. CMMAD (1992): Nuestro futuro comn. op. cit. p. 25.


Cf. CMMAD (1992): Nuestro futuro comn. op. cit. p. 67-68.
57
Cf. CMMAD (1992): Nuestro futuro comn. op. cit. p. 29.
58
Cf. Leff (1994): Ecologa y capital ...; op. cit. p. 79-80.
59
Cf. Hurrel, A. & Kingsbury, B. (1992): The international politics of the environment: an introduction.
Em: Hurrel, A. & Kingsbury, B. (eds.): The international politics of the environment. Actors, interests
and institutions. Oxford: Clarendon Press; pp. 1-50. Citado por Paniagua Mazorra, A.; Garrido Fernndez,
F.; Gmez Benito, C.; y Moyano Estrada, E. (1996): Anlisis conceptual de la cuestin ambiental en la
agricultura. Madrid: CSIC, Cuadernos de Trabajo del IEG; p. 7.
60
Cf. Redclift (1993): La funcin de la tecnologa agraria ...; op. cit. p. 150.
61
Cf. Redclift, M. (1995): Desarrollo sostenible: ampliacin del alcance del debate. Em: Cadenas
Marn (ed.): Agricultura y desarrollo sostenible. op. cit. pp. 39-70; p. 43.
56

28

economicista de desenvolvimento com uma nova cosmtica meio ambiental62. Para El Serafy,
pese a vaguidade do termo sustentabilidade, se trata de um conceito complexo e da definio de
Brundtland no deve restar nada validez de sua preocupao por abordar os problemas da
distribuio, nos quais se v com acerto uma parte integrante do problema meio ambiental.
Ademais, os intentos de definir de modo preciso a sustentabilidade no tm dado uns resultados
concretos e, segundo o mesmo autor, atualmente, somos cada vez mais conscientes de que, a
efeitos prticos, a sustentabilidade deve perceber-se unicamente em termos aproximativos63.
Alm disso, como observa Jimnez Herrero, a capacidade de convico do termo
sustentvel para qualificar o desenvolvimento se deriva muito mais de seu alcance implcito que
de seu contedo lingstico explcito, podendo significar tanto sostener ou sustentar, como
suportar ou tolerar. Apesar de sua ambigidade, a idia clave do termo sustentvel reside na
noo de sustentabilidade (como caracterstica de um processo que pode manter-se
indefinidamente), e seu fundamento vem determinado pelo conceito de equilbrio entre as
potencialidades e limitaes existentes. Assim, o desenvolvimento humano requer um equilbrio
dinmico entre populao, capacidade do meio ambiente e vitalidade produtiva, o que supe que a
utilizao de recursos no pode exceder a capacidade de regenerao e de manuteno da
integridade e equilbrio dos ecossistemas64.
Na opinio de Redclift, a confuso existente sobre o significado da expresso
desenvolvimento sustentvel provem da inexistncia de consenso em relao ao que
fundamentalmente o que se deve sustentar: se os nveis de consumo ou se os nveis de produo,
o que remete esta questo ao exame das relaes Norte-Sul e das contradies inerentes s
desigualdades estruturais do sistema global, uma vez que seria o modelo de consumo dos pases
do norte o que impede um desenvolvimento sustentvel persistente em escala planetria65. De
fato, Nosso futuro comum no descarta o crescimento econmico como uma via adequada para
promover o desenvolvimento sustentvel em escala global. Ao contrrio, a partir da constatao de
que a brecha que separa as naes ricas das pobres se amplia ao invs de reduzir-se66, prope
o incremento do crescimento entre cinco e dez vezes nos prximos anos como meta
imprescindvel para atender as necessidades e aspiraes da pobreza mundial e reduzir a
desigualdade internacional.
Nesta proposta de crescimento para todos radica um dos pontos mais polmicos do
Relatrio, pois, como puseram de manifesto alguns analistas, o conceito de desenvolvimento
sustentvel formulado pela CMMAD implica invariavelmente levantar a base mais que rebaixar a
cspide67, ademais de ser improvvel que o mundo possa suportar uma economia duas vezes
superior e muito menos entre cinco e dez vezes como prope o Relatrio. No obstante, as
62

Cf. Alonso Mielgo, A. M. y Sevilla Guzmn, E. (1995): El discurso ecotecnocrtico de la


sostenibilidad. Em: Cadenas Marn (ed.): Agricultura y desarrollo sostenible. op. cit. pp. 91-119; p. 103104 e 108.
63
Cf. El Serafy, S. (1997): Sostenibilidad, medicin de la renta y crecimiento. Em: Goodland et al.
(eds.): Medio ambiente y desarrollo sostenible ...; op. cit. pp. 73-87; p. 73-74.
64
Cf. Jimnez Herrero (1996): Desarrollo sostenible y economa ecolgica ...; op. cit. p. 40.
65
Neste contexto, e seguindo o mesmo autor, vale assinalar que o xito do capitalismo industrial nas
sociedades desenvolvidas permitiu a obteno de nveis de vida relativamente altos para a maioria da
populao, e so poucas as pessoas que percebem as medidas necessrias conservao ambiental como
ameaas para seus meios de vida. Da que as proposies da gente so para conquistar melhor qualidade
de vida. Nas sociedades em desenvolvimento, por outro lado, os conflitos ambientais costumam ocorrer em
outros nveis (no atendimento das necessidades bsicas, por exemplo) e os indivduos so impulsados a
atuar de maneira egosta em suas estratgias de sobrevivncia, no havendo razes para recorrer ao
idealismo ou ao altrusmo a fim de proteger o meio ambiente. Cf. Redclift (1995): Desarrollo sostenible:
ampliacin del alcance del debate; op. cit. p. 43-44.
66
Cf. CMMAD (1992): Nuestro futuro comn. op. cit. p. 22.
67
Cf. Haavelmo, T. y Hansen, S. (1997): De la estrategia consistente en tratar de reducir la
desigualdad econmica ampliando la escala de la actividad humana. Em: Goodland et al. (eds.): Medio
ambiente y desarrollo sostenible ...; op. cit. pp. 51-62; p. 53.

29

necessidades bsicas que tm as populaes carentes requerem um crescimento na utilizao de


recursos nos pases pobres, e isto, para ser alcanado, requereria umas redues deste tipo de
crescimento nos pases ricos68. Em palavras de Brown, enquanto haja crescimento, h esperana
de que se possa melhorar a vida dos pobres sem que os ricos tenham que sacrificar seus
interesses. A realidade, no entanto, no sentido de que alcanar uma economia global
ecologicamente sustentvel no possvel sem que os afortunados limitem o seu consumo e
deixem lugar para que os pobres aumentem o seu69.
Em todo caso, fica evidente que a sustentabilidade um conceito enormemente complexo
ao englobar distintos problemas derivados da relao homem-natureza e das associaes que se
estabelecem entre eles. De acordo com Myers, as principais associaes de problemas que a
sustentabilidade tenta resolver se dariam: a) entre diferentes problemas ambientais; b) entre
diferentes esferas da atividade humana, como a proteo ambiental e o desenvolvimento; c) entre
o mundo desenvolvido e o mundo em desenvolvimento; d) entre a gerao presente e as geraes
futuras; e) entre a proteo dos recursos naturais e as necessidades humanas bsicas; f) entre a
ecologia e a economia; e g) entre a eficincia econmica e a equidade social70.
O conceito de sustentabilidade implica, portanto, a prudncia de ter em conta outras
dimenses ademais da econmica. Ao analisar o termo sustentvel, Daly e Gayo consideram que
este abarca trs distintos aspectos: a) a sustentabilidade ecolgica, que implica a manuteno das
principais caractersticas do ecossistema que lhe so essenciais para sua sobrevivncia no longo
prazo; b) a sustentabilidade econmica, que se refere gesto adequada dos recursos naturais
que torne atrativo continuar com o sistema econmico vigente; e c) a sustentabilidade social,
alcanada quando os custos e benefcios estejam distribudos de maneira adequada tanto entre o
total da populao atual (a equidade intra-geracional) como entre a gerao presente e as
geraes futuras (a equidade inter-geracional)71.
No curto prazo estas trs dimenses da sustentabilidade so conflituosas entre si e
maximizar uma delas (a economia, a ecologia ou a equidade) implica que seja sempre a custa das
demais que atuam como restries. Como puseram de manifesto Daly e Gayo, dadas as relaes
de interdependncia que existem entre elas, no longo prazo seria conveniente que a cincia
humana procedera sua unificao numa meta comum: a sustentabilidade do sistema econmico.
Contudo, e com independncia da definio que se tome, destacam estes autores a existncia de
trs caractersticas comuns no conceito de sustentabilidade: se amplia a extenso do horizonte
68

Partindo da proposta de Brundtland de incrementar a renda per capita em 3% anual, ao cabo de


dez anos isso haveria aumentado, por exemplo, a renda dos etopes em 41 dlares e dos estadunidenses
em 7.257 dlares. Resultados dessa natureza pem em tela de juzo o desejvel das projees do Relatrio
Brundtland. Cf. Goodland et al. (1997) (eds.): Introduccin. Em: Medio ambiente y desarrollo sostenible
...; op. cit. p. 17. Na opinio de Alonso Mielgo e Sevilla Guzmn, o Relatrio enfatiza o crescimento
econmico para todo o mundo quando os limites fsicos do planeta apontam como ecologicamente mais
plausvel a distribuio da riqueza existente. Assim, o discurso dos organismos internacionais sobre o
desenvolvimento sustentvel sugere, atravs do Relatrio Brundtland, um mtodo bastante parcial, j que
defende os interesses dos pases do centro, ao pretender continuar com o modelo produtivo vigente,
propondo to somente restringir o consumo dentro dos limites ecologicamente possveis, quando estes no
chegam a definir-se em nenhum caso. Cf. Alonso Mielgo y Sevilla Guzmn (1995): El discurso
ecotecnocrtico de la sostenibilidad; op. cit. p. 108.
69
Cf. Brown et al. (1997): Del crecimiento al desarrollo sostenible; op. cit. p. 122. Ademais, os
pases industrializados tm um excesso de consumo, e portanto produzem sobrecontaminao. So (...) os
responsveis da maioria dos casos nos que se tem chegado ao limite. Os 20% mais ricos da produo
mundial consomem mais de 70% da energia que se comercializa no mundo. Cf. Goodland, R. (1997): La
tesis de que el mundo est en sus lmites. Em: Goodland et al. (eds.): Medio ambiente y desarrollo
sostenible ...; op. cit. pp. 19-36; p. 22, 31 e 33.
70
Cf. Myers, M. (1993): The question of linkages in environment and development. Em: Bioscience,
n 43; pp. 225-241. Citado por Paniagua Mazorra et al. (1996): Anlisis conceptual de la cuestin
ambiental ...; op. cit. p. 7.
71
Cf. Daly y Gayo (1995): Significado, conceptualizacin y procedimientos operativos del desarrollo
sostenible ...; p. 21-22.

30

temporal; se exige uma valorao do meio ambiente mais adequada; e se busca a satisfao das
necessidades (presentes e futuras) surgindo o problema da equidade intra e inter-geracional72.
Em linha com o raciocnio anterior, Atkinson considera que o fundamento da sustentabilidade
o reconhecimento dos efeitos que podero ter sobre as futuras geraes as atividades atuais de
uso dos recursos naturais. Sob este ponto de vista, a sustentabilidade seria factvel de ser
alcanada desde que se pudera alcanar um bem estar humano per capita no decrescente
atravs do tempo. Isso implicaria, por sua vez, que cada gerao transferisse seguinte pelo
menos tanto capital quanto herdou. A identificao de que capital deve ser mantido ou conservado
leva Atkinson a distinguir o capital em trs distintas categorias: a) o capital manufaturado
(mquinas, edifcios e estradas); b) o capital humano (conhecimentos e habilidades); e c) o capital
natural (recursos naturais renovveis e no renovveis)73.
Esta questo de qual capital deve ser mantido para as futuras geraes tem originado duas
escolas de pensamento diferentes: a escola da sustentabilidade dbil e a escola da
sustentabilidade forte. Embora ambas as escolas reconheam a existncia de distintos tipos de
capital, no coincidem com relao a importncia respectiva de cada tipo. Segundo Atkinson, a
escola da sustentabilidade dbil considera que a substituio de capital manufaturado (ou capital
humano) por capital natural relativamente fcil e que a perda de capital natural no
importante em si mesma, sempre e quando aumente a riqueza em forma de capital manufaturado
ou de capital humano. No entanto, esta escola tem sido criticada por no levar em conta que
certos servios ambientais (a oferta de biodiversidade, por exemplo) constituem sistemas de
manuteno da vida e para os quais no existem autnticos substitutos. A escola da
sustentabilidade forte, por sua vez, parte do suposto de que no h substitutos autnticos para
certos bens naturais. Ademais, tem em conta duas caractersticas essenciais de muitos ativos
naturais: a incerteza (no compreendemos o funcionamento completo dos sistemas ecolgicos) e
a irreversibilidade (a perda de ativos naturais definitiva) que, combinadas, demonstram a
pertinncia de considerar com maior prudncia o esgotamento do capital natural em suas diversas
formas74.
Os diferentes matizes que se do ao conceito de sustentabilidade podem ser vinculados aos
distintos enfoques do desenvolvimento sustentvel e de suas respectivas propostas de soluo
aos conflitos gerados a partir da relao homem-natureza. Grosso modo estes enfoques se situam
em dois grandes grupos, segundo tenham mais peso em seu discurso a tecnologia ou a ecologia75.
O primeiro grupo estaria representado pelo enfoque tecnocntrico, caracterizado por uma f quase
ilimitada na tecnologia como soluo dos problemas derivados da escassez e esgotamento dos
recursos naturais. Este grupo poderia ser dividido em outros dois subgrupos, segundo a atitude
que se tenha em relao ao capital natural: o enfoque de economia de fronteira, que supe a
possibilidade de substituio perfeita entre capital humano e capital natural; e o enfoque de
economia ambiental, que considera que a substituio destes capitais no perfeita e que,
portanto, se faz necessrio considerar os custos sociais da degradao ambiental nas estratgias
de desenvolvimento. De maneira geral, os partidrios do enfoque tecnocntrico estariam mais
alinhados com a sustentabilidade dbil, anteriormente indicada, que considera a possibilidade de
substituir capital natural por capital humano ou manufaturado.
O segundo grupo estaria representado pelo enfoque ecocntrico, que prope a considerao
de uma maior amplitude de aspectos que os existentes no atual pensamento econmico. A f na
tecnologia como soluo dos problemas mais restringida neste enfoque, e a opo por um
cmbio no modelo de desenvolvimento econmico apontada como a via mais adequada para
72

Cf. Daly y Gayo (1995): Significado, conceptualizacin y procedimientos operativos ...; p. 21-22.
Cf. Atkinson, G. (1995): La sostenibilidad como resiliencia en sistemas agroecolgicos. Em:
Cadenas Marn (ed.): Agricultura y desarrollo sostenible; op. cit. pp. 281-299; p. 284-285.
74
Cf. Atkinson (1995): La sostenibilidad como resiliencia ...; op. cit. p. 285-286. Sobre este tema ver
tambm Andrs, R. y Urzainqui, E. (1995): Comercio internacional agrario, GATT y desarrollo sustentable.
Em: Cadenas Marn (ed.): Agricultura y desarrollo sostenible; op. cit. pp. 361-384; p. 376-377.
75
As consideraes a seguir esto baseadas em Daly y Gayo (1995): Significado, conceptualizacin
y procedimientos operativos ...; op. cit. p. 22-24.
73

31

evitar possveis catstrofes. Ao considerar a impossibilidade de substituio perfeita de capital


natural por capital humano ou manufaturado, a sustentabilidade forte seria o princpio reitor deste
enfoque, no qual tambm podem ser identificados dois subgrupos. Numa posio mais moderada
estaria o enfoque comunalista ou ecodesenvolvimento, caracterizado por seu intento de incluir os
princpios da termodinmica dentro da cincia econmica. Numa posio mais extrema destacaria
o enfoque da ecologia profunda ou da economia em estado estacionrio.
Herman Daly, um dos representantes mximos do enfoque ecocntrico mais radical, defende
que a economia ao ser um subsistema do ecossistema global no poder seguir crescendo
mais alm de um ponto que se aproxima ao estado estacionrio em sua dimenso fsica, embora
possa desenvolver-se qualitativamente. Partindo deste suposto, prope o desenvolvimento sem
crescimento, [isto ] uma economia fisicamente em estado estacionrio que possa continuar o
desenvolvimento de uma maior capacidade de satisfao das necessidades humanas atravs de
um incremento da eficincia no uso dos recursos, porm sem incrementar o volume total de
transumos processados. Neste caso, a sustentabilidade somente poderia ser alcanada se se
cumprira dois princpios: primeiro, que o nvel de extrao de recursos naturais no exceda a
capacidade regenerativa do meio ambiente; e, segundo, que o nvel de emisso de dejetos ao
meio ambiente no supere a capacidade de assimilao dos ecossistemas receptores76.
Efetivamente, a falta de unanimidade em torno ao conceito de desenvolvimento sustentvel
popularizado desde o Informe Brundtland tem suscitado pelo menos duas reaes conflituosas
entre si. Seguindo a Goodland e sua equipe, uma delas seria a que prope a continuidade do
crescimento e a expanso da economia embora a um ritmo menos acelerado como a nica via
capaz de eliminar a pobreza. Trata-se de um realismo poltico que cr difcil, se no impossvel, a
redistribuio da renda e a estabilidade demogrfica. A outra reao seria a que defende o
desenvolvimento sem crescimento do uso de recursos e os dejetos ambientais mais alm da
capacidade de suporte do ecossistema. Esta segunda reao constitui um realismo ecolgico que
considera que a economia mundial j ultrapassou os limites sustentveis do ecossistema global, e
que qualquer expanso levaria do estado atual de insustentabilidade a longo prazo ao estado de
iminente colapso. Para estes autores, se se quer avanar em direo ao desenvolvimento
sustentvel, a realidade poltica que deveria ceder terreno realidade biofsica. Caber
humanidade decidir, portanto, entre uma planificao de uma transio ordenada ou esperar que
os limites fsicos e o dano ao meio ambiente determinem o ritmo e o curso da transio77.
As diferenas de nfase que se estabelecem entre as posies tecnocntrica e ecocntrica
podem ser vistas tambm como uma relao dialtica baseada em trs dilemas inerentes a todas
as sociedades: a) o desejo de transformar a natureza com o fim de ter maior certeza no
suprimento de bens naturais, frente necessidade de conservar o mundo natural a fim de
assegurar a sobrevivncia; b) uma preferncia por melhorar as condies de vida da populao a
curto prazo promovendo um incremento no uso dos recursos naturais, frente a uma preocupao a
longo prazo pelos efeitos negativos de dito aumento no consumo de recursos, efeitos que podem
pr em perigo a viabilidade futura do sistema econmico; c) a crena de que a eficincia, como
forma de valorizar os investimentos, constitui a mais apropriada diretriz econmica, frente ao
reconhecimento de que o princpio de equidade deve resistir a tal objetivo de maximizao (dilema
eficincia versus equidade)78.
Alm disso, sobre a base destes trs dilemas aos que se enfrentam as sociedades
contemporneas estaria se desenvolvendo uma contnua negociao entre ecocentristas e
tecnocentristas. No obstante, os elementos que compem tais dilemas poderiam ser vistos muito
mais como complementares, alimentando-se mutuamente numa sociedade sustentvel. Como
76

Cf. Daly y Gayo (1995): Significado, conceptualizacin y procedimientos operativos ...; op. cit. p.

24 e 33.
77

Cf. Goodland et al. (eds.) (1997): Introduccin. Em: Medio ambiente y desarrollo sostenible ...;
op. cit. p. 15-16.
78
Cf. Paniagua Mazorra et al. (1996): Anlisis conceptual de la cuestin ambiental ...; op. cit. p.
10.

32

disse Redclift, o desenvolvimento sustentvel pode tratar de satisfazer as necessidades humanas,


aspirar a manter o crescimento econmico, preservar o capital natural, ou as trs coisas ao mesmo
tempo79. Neste contexto, quando numa determinada sociedade os trs dilemas, ou alguns deles,
resultam irreconciliveis, significa, segundo ORiordan, que no esto se produzindo as condies
necessrias para a sustentabilidade, embora tambm possvel a existncia de fases de
estabilidade alternadas com outras fases de tenso80. Em todo caso, vale recordar, como j se
comentou antes, que os ecocentristas compartem a noo de sustentabilidade forte (o capital
natural e o capital humano ou manufaturado so complementares, porm no possvel a
substituio), enquanto que os tecnocentristas adotam a noo de sustentabilidade dbil (o capital
natural e o capital humano ou manufaturado so intercambiveis).
A sustentabilidade, vista sob uma ptica poltico-social, requer, segundo ORiordan, o
cumprimento de cinco condies, a saber: a) uma forma de democracia que transcenda o marco
do Estado-nao; b) uma garantia para os direitos civis e a justia social, que promova um uso
equilibrado dos recursos e que aprecie os direitos intrnsecos da natureza; c) a eliminao dos
regimes polticos frgeis em termos ambientais; d) a eliminao do princpio de explorao; e) o
estabelecimento de uma variedade de mecanismos no governamentais pblico-privado, para a
distribuio e gesto de recursos em reas e comunidades com necessidade disso81.
Como podemos observar, quando se trata de definir as condies da sustentabilidade sob o
ponto de vista poltico-social, tal como aquelas propostas por ORiordan, aparece uma combinao
de critrios ticos, morais, polticos e sociais, critrios que tambm tm sido admitidos desde
muitas outras disciplinas. Com efeito, as preocupaes pelo meio ambiente e a equidade intra e
inter-geracional, por exemplo, ultrapassam a viso estrita de uma sustentabilidade alcanvel em
base unicamente a modificaes dos sistemas fsicos; sugerem, alm disso, que o alcance da
sustentabilidade em sentido amplo passaria por mudanas tambm no comportamento dos
agentes humanos, como seriam os valores e as atitudes sociais.
Por ltimo, necessrio observar que o contexto da sustentabilidade se torna ainda mais
complexo ao propor-se a questo das escalas geogrfica ou espacial onde operaria o
desenvolvimento sustentvel. A princpio podem ser identificados dois nveis para os quais a
sustentabilidade resulta importante. O primeiro nvel consideraria, desde uma perspectiva
ecolgica, a interao entre as solues propostas a problemas particulares e as que se referem a
problemas de carter mais geral82. O segundo nvel corresponderia aos distintos mbitos sociais
ou territoriais de atuao. Estes mbitos podem variar, por exemplo, desde o da explorao
agrria, passando pelo da regio, at o mbito nacional. A distino dos diferentes nveis e
mbitos da sustentabilidade so de grande importncia, uma vez que o que resulta sustentvel a
um determinado nvel pode que no o seja a outro83.
Partindo dos diferentes nveis em que pode operar a sustentabilidade, diversos autores
consideram o nvel local como o mais apropriado84, posto que to somente nesta escala as
79

Cf. Redclift (1993): La funcin de la tecnologa agraria ...; op. cit. p. 153.
Cf. ORiordan, T. (1995): Linking the environmental and social agendas. Em: The
Environmentalist, n 15; pp. 233-239. Citado por Paniagua Mazorra et al. (1996): Anlisis conceptual de
la cuestin ambiental ...; op. cit. p. 10.
81
Cf. ORiordan, T. (1993): The politics of sustainability. Em: Turner, R. K. (ed.): Sustainable
environmental economics and management. Principles and practice. Londres: Belhaven Press; pp. 3769. Citado por Paniagua Mazorra et al. (1996): Anlisis conceptual de la cuestin ambiental ...; op. cit. p.
11.
82
Cf. Lemons, J. & Morgan, P. (1995): Conservation of biodiversity and sustainable development.
Em: Lemons, J. & Brown, D. A. (eds.): Sustainable development: science, ethics, and public policy.
Dordrecht: Kluwer; pp. 77-109; p. 99. Citado por Paniagua Mazorra et al. (1996): Anlisis conceptual de la
cuestin ambiental ...; op. cit. p. 12.
83
Cf. Redclift (1993): La funcin de la tecnologa agraria ...; op. cit. p. 153.
84
Cf. Martell, L. (1994): Ecology and society. An introduction. Oxford: Polity Press; Cf. tambm
Rucht, D. (1993): Think globally, act locally? Needs, forms and problems of crossnational cooperation
among environmental groups. Em: Liefferink, J. D.; Lowe, P. D. & Mol, P. J. (eds.): European integration
80

33

propostas e estratgias se tornariam suficientemente operativas para sua posta em prtica e


poderiam ser assumidas pelos agentes humanos das comunidades implicadas. Desde esta
perspectiva, se assume que necessrio fixar mecanismos e pautas de coordenao adaptadas
a origem, carter e efeitos dos problemas ambientais, devendo-se, em conseqncia, iniciar um
processo de institucionalizao em unidades agregadas de maior dimenso. Assim, seria possvel
abordar problemas de compensao entre comunidades pelos recursos que se utilizam no
processo de sustentabilidade85.
Efetivamente, se se quer avanar em direo ao desenvolvimento sustentvel em sua
acepo mais ampla, parece haver consenso de que necessrio incorporar novas variveis nas
anlises da realidade, especialmente introduzindo-se as dimenses ecolgicas e ticas (valores,
justia social, etc.) nos distintos nveis em que se d a relao homem-natureza. Como bem
sintetizou Daly, indispensvel que se gere uma mudana de conscincia nas sociedades tanto
dos pases em vias de desenvolvimento como nos desenvolvidos, que permita a assimilao de
novos valores ecolgicos, ou seja, a conformao de uma nova tica social86.
Em suma, apesar da vaguidade e da impreciso conceptual do desenvolvimento sustentvel
at aqui observadas, assim como as dificuldades para definir indicadores de sustentabilidade
adequados a nova realidade que deseja construir a humanidade, fica como inspirao a
mensagem de Brundtland quando diz que o desenvolvimento sustentvel um processo de
estudo e adaptao, mais que um estado definitivo de completo equilbrio87. Isso adquire
particular importncia ao transladar-se o conceito de sustentabilidade aos sistemas agrrios em
geral, pois, como se intentar demonstrar seguir, embora o conceito de agricultura sustentvel
tenha tido ampla repercusso e aceitao a nvel internacional, sua preciso conceitual e a
definio de indicadores operativos ainda requerem uma tarefa de grande complexidade.
2.3 Sobre a agricultura e o contexto da sustentabilidade
A agricultura no somente como uma atividade de natureza ecolgico-biolgica, mas
tambm como uma prtica sociocultural e econmica tem recebido nos ltimos anos uma
destacada ateno a respeito do tema da sustentabilidade. De fato, como cremos haver
demonstrado ao longo dos itens anteriores, o advento da chamada agricultura moderna ou
industrializada no sculo XX se caracterizou pela incorporao crescente de mtodos e tcnicas
agroqumicas de produo que, de modo geral, tm sido considerados como fonte importante de
degradao de recursos naturais e de contaminao ambiental. Alm disso, o processo de difuso
de tecnologias genricas de tipo Revoluo Verde embora tenha sido potencialmente capaz de
promover o incremento da produo e produtividade da agricultura em diversas regies do
mundo tem sido bastante criticado por haver privilegiado aos agricultores mais dotados de
recursos e aos agroecossistemas com maior capacidade de resposta aos investimentos
tecnolgicos, aumentado com isso as desigualdades sociais. Esta crtica se ajusta mais ao
contexto dos pases do Terceiro Mundo, onde a agricultura moderna de alta produtividade passou
a conviver com agriculturas pouco produtivas e estagnadas tecnologicamente. E, no menos
importante, a dependncia cada vez maior da agricultura a respeito do fornecimento de inputs
energticos externos para manter ou incrementar a produtividade tem aumentado os problemas
econmicos dos agricultores ao aumentar os custos de produo e degradar a base de recursos
naturais. A conjugao de problemas econmicos, sociais e ecolgicos na agricultura tem sido o
resultado de um contnuo processo de artificializao-degradao dos ecossistemas que, ademais
de pr em risco as rendas agrcolas, tende a alimentar o processo entrpico a mdio e longo
and environmental policy. Londres: Belhaven Press; pp. 75-96. Citado por Paniagua Mazorra et al. (1996):
Anlisis conceptual de la cuestin ambiental ...; op. cit. p. 12.
85
Cf. Paniagua Mazorra et al. (1996): Anlisis conceptual de la cuestin ambiental ...; op. cit. p.
12.
86
Cf. Daly e Gayo (1995): Significado, conceptualizacin y procedimientos operativos ...; op. cit. p.
37.
87
Cf. CMMAD (1992): Nuestro futuro comn. op. cit. p. 92.

34

prazos88. Por suposto, estas dificuldades se fazem notar com mais intensidade naqueles pases
onde a agricultura no est ao amparo de polticas de subsdios patrocinadas pelo Estado.
Tudo isto tem contribudo para que se comece a questionar o modelo tecnolgico dominante,
tanto pelos problemas sociais e econmicos, como pelos desequilbrios ecolgicos e ambientais
que tem causado ou que, pelo menos, no tem sabido resolver. A suposta crise do modelo
tecnolgico agrcola tem sido considerada muitas vezes como uma crise do paradigma
produtivista, e o discurso da produtividade a qualquer custo tem cedido espao para a emergncia
do discurso da sustentabilidade esta reivindicada por muitos como um novo paradigma para a
agricultura do prximo sculo. Se at agora um bem organizado processo de produo agrria
supunha reproduzir continuamente os tradicionais fatores terra, trabalho e capital, a nfase posta
na sustentabilidade agregaria o meio ambiente como um quarto fator de produo89.
Se bem certo que as preocupaes pela sustentabilidade agrria j estavam
implicitamente presentes nas propostas que defendiam uma agricultura alternativa nos anos
setenta, o debate e a produo acadmica em torno ao tema receberam maior mpeto nos anos
oitenta e, especialmente, a partir da publicao do Relatrio Brundtland e da conseqente
popularizao da expresso desenvolvimento sustentvel nos meios acadmico, poltico e
institucional. Com efeito, as proposies em favor da agricultura sustentvel devem entender-se
como parte do discurso mais geral do desenvolvimento sustentvel e, portanto, no esto isentos
de contradies e dificuldades conceptuais e operativas90.
Neste contexto no nossa inteno definir de um modo mais preciso o conceito de
agricultura sustentvel. O propsito mais modesto das linhas que seguem to somente
assinalar alguns aspectos, propostas e princpios gerais que, na atualidade, do sentido e
representam em boa medida o contexto da sustentabilidade em que se inserta a agricultura. Em
vez de fechar as portas para as agriculturas alternativas, mais bem pareceria que o discurso da
agricultura sustentvel abre importantes vias para a diversidade dos sistemas agrrios, todo o
contrario a homogeneidade caracterstica do discurso tecnolgico at agora dominante.
O Relatrio Brundtland, embora sem oferecer formalmente um conceito de agricultura
sustentvel, assinala que a produo agrcola somente pode sustentar-se a longo prazo se no se
degrada a terra e a gua que a sustenta, o que exigiria uma nova orientao da interveno
governamental que, atravs de polticas especficas, permitira a proteo dos recursos de base
para manter, e ainda acrescentar, a produtividade agrcola e os meios de subsistncia de todos os
habitantes do campo. Sugere, ademais, que a agricultura sustentvel deve ter como meta elevar
no somente a produtividade e as rendas mdias, mas tambm a produtividade e as rendas
daqueles que so pobres em recursos91, pondo assim em evidncia a necessidade de considerar
a equidade como parte das preocupaes ambientais.
Desde a apario do Relatrio da CMMAD, se construram pelo menos setenta definies de
agricultura sustentvel, cada uma com suas prprias sutilezas e enfatizando diferentes valores,
prioridades e metas. O suposto implcito nestes intentos a possibilidade de alcanar uma
definio correta de agricultura sustentvel, embora uma definio precisa no parece possvel: a
sustentabilidade , em si mesma, um conceito complexo e polismico92. A agricultura sustentvel
88

O conserto contnuo um dos custos das civilizaes de alta energia. Cf. Odum, E. P. (1986):
Ecologia. Rio de Janeiro: Editora Guanabara; p. 57.
89
Cf. Glasbergen, P. (1992): Agro-environmental policy: trapped in an iron law?. Em: Sociologia
Ruralis, vol. XXXII, n 1; pp. 30-48; p. 30.
90
Como bem sintetizou Cadenas Marn, inevitvel que a inconsistncia conceptual de
desenvolvimento sustentvel impregne e se deslize at estender-se aos conceitos operativos relativos
sustentabilidade dos sistemas agroecolgicos e dos sistemas de produo agroalimentar. Cf. Cadenas
Marn, A. (1995): Conceptos y criterios operativos de sustentabilidad de sistemas de produccin agraria,
forestal y alimentaria. Em: Cadenas Marn (ed.): Agricultura e desenvolvimento sustentvel; op. cit. pp.
71-89; p. 74.
91
Cf. CMMAD (1992): Nuestro futuro comn. op. cit. p. 167 e 176.
92
Cf. Pretty, J. N. (1996): Regenerating agriculture. Policies and practice for sustainability and
self-reliance. London: Earthscan; p. 11. Uma categorizao de distintas definies de sustentabilidade pode

35

est aberta, pois, a muitas interpretaes, assumindo distintos significados para agricultores,
ambientalistas, economistas e socilogos93.
Com independncia das diferentes interpretaes existentes que, segundo Conway e
Barbier, podem ser inclusive contraditrias em alguns casos, se aceita amplamente a agricultura
sustentvel como uma meta que deve ser incorporada no desenho de projetos e nas polticas de
desenvolvimento. No obstante, a coalizo de interesses em torno relevncia de promover a
agricultura sustentvel no tem contribudo a clarificar os conceitos e definies sobre o tema. Por
conseguinte, sob o guarda-chuvas da agricultura sustentvel se inclui, em opinio destes autores,
tudo aquilo que se percebe como bom ou benigno94.
Com efeito, podem ser encontradas muitas definies de agricultura sustentvel, variando
desde formulaes bastante simples at aquelas de elaborao mais complexa. Para Reijntjes e
seus colegas, por exemplo, a sustentabilidade no contexto da agricultura se refere basicamente
capacidade de seguir sendo produtivo e de, ao mesmo tempo, manter a base de recursos95.
Desde um ponto de vista eminentemente agronmico, a agricultura sustentvel poderia ser
definida tambm como um sistema de produo agrria que persegue a conservao dos
recursos, a melhoria do meio e a viabilidade econmica das exploraes, mediante uma adio de
agroqumicos de forma racionalizada, luta integrada para o controle de pragas, trabalho de
conservao e fomento de tecnologias de baixo custo96. Altieri considera que os elementos
decisivos de um agroecossistema sustentvel seriam a conservao dos recursos renovveis, a
adaptao das espcies cultivadas s condies ambientais e a conservao de nveis
moderados, porm sustentveis, de produtividade. Em todo caso, o objetivo de tal estratgia seria
a sustentabilidade ecolgica de longo prazo em lugar da produtividade de curto prazo97.
Definies mais elaboradas sugerem seis perspectivas chave para determinar a
sustentabilidade de um sistema de produo agroalimentar: a) a contabilidade ambiental, que
ser vista em Camino, R. y Mller, S. (1993): Sostenibilidad de la agricultura y de los recursos naturales:
bases para establecer indicadores. San Jos, C.R.: Instituto Interamericano de Cooperacin para la
Agricultura/Proyecto IICA/GTZ.
93
Cf. Conway & Barbier (1990): After the green revolution ...; op. cit. p. 9.
94
Estas caractersticas benignas da agricultura sustentvel seriam: a) produo estvel, eficiente e
alta; b) insumos baratos, uso total de tcnicas de agricultura orgnica e o conhecimento tradicional; c)
seguridade e auto-suficincia alimentar; d) conservao da biodiversidade; e) conservao dos valores
tradicionais; f) ajuda para as populaes mais pobres; e g) alto nvel de participao dos agricultores na
tomada de decises. Cf. Conway & Barbier (1990): After the green revolution ...; op. cit. p. 9-10.
95
Cf. Reijntjes, C.; Haverkort, B.; & Waters-Bayer, A. (1992): Farming for the future. An
introduction to low-external-input and sustainable agriculture. Londres: MacMillan Press. Utilizamos a
edio castelhana de 1995: Cultivando para el futuro. Introduccin a la agricultura sustentable de
bajos insumos externos. Montevideo: Editorial Nordan-Comunidad; p. 2. De maneira similar, o CGIAR
Grupo Consultivo de Investigao Agrcola Internacional define a agricultura sustentvel como a correta
gesto dos recursos agrrios, a fim de que se possa satisfazer as cambiantes necessidades humanas e ao
mesmo tempo se conservem os recursos naturais e se respeite ou melhore o meio ambiente. Cf. GarcaRamos (1995): El sistema internacional de investigacin agraria ...; op. cit. p. 344.
96
Cf. Labrador Moreno, J. y Altieri, M. A. (1995): Manejo y diseo de sistemas agrcolas
sustentables. Madrid: MAPA, Hojas Divulgadoras, n 6-7/94; p. 49.
97
Para alcanar a sustentabilidade ecolgica de longo prazo o sistema de produo deveria: a)
reduzir o uso de energia e recursos e regular o investimento total de energia de maneira a obter uma relao
alta de produo/investimento; b) reduzir as perdas de nutrientes mediante a conteno efetiva da lixiviao,
escorrimento, eroso e melhorar a reciclagem de nutrientes mediante a utilizao de leguminosas, adubos
orgnicos, composto e outros mecanismos efetivos de reciclagem; c) estimular a produo local de cultivos
adaptados ao conjunto natural e scio-econmico; d) sustentar uma produo lquida desejada mediante a
preservao dos recursos naturais, isto , mediante a minimizao da degradao do suelo; e) reduzir os
custos e aumentar a eficincia e viabilidade econmica das granjas de pequeno e mdio tamanho,
promovendo assim um sistema agrcola diversificado e flexvel. Cf. Altieri, M. A. (1995): El estado del arte
de la agroecologa y su contribucin al desarrollo rural en Amrica Latina. Em: Cadenas Marn (ed.):
Agricultura y desarrollo sostenible. op. cit. pp. 151-203; p. 167-168.

36

identificaria os limites fsicos; b) a produtividade, que se refere produo por unidade de rea; c)
a capacidade de carga, que apontaria ao mximo tamanho da populao que o ambiente pode
suportar de uma maneira continuada; d) a viabilidade da produo, que consideraria a viabilidade
a longo prazo das unidades de produo agrrias, bem exploraes ou grupos de exploraes; e)
o abastecimento e segurana na produo, que partiria da auto-suficincia na produo de
alimentos como a chave da estabilidade poltica e econmica; e f) a equidade, que implicaria a
segurana alimentaria inter-geracional, incluindo uma distribuio eqitativa dos alimentos98.
Para Conway e Barbier, a sustentabilidade agrcola pode ser definida como a capacidade
para manter a produtividade seja de um campo de cultivo, de uma explorao ou de uma nao,
no caso de que haja tenso ou choque. a sustentabilidade que vai determinar a persistncia da
produtividade de um agroecossistema sob condies conhecidas ou possveis de ocorrer. A
sustentabilidade uma funo das caractersticas intrnsecas de um sistema, da natureza e
intensidade das tenses e choques a que est sujeito o sistema, e dos inputs humanos que podem
ser introduzidos para conter estas tenses ou choques99. Interessante na contribuio destes
autores a introduo de uma perspectiva de anlise agroecossistmica, sob a qual a avaliao
da viabilidade de um ecossistema agrcola incluiria, ademais da sustentabilidade, outros trs
critrios fundamentais: a) a produtividade, que se refere ao rendimento de produto valorado
(output) por unidade de insumo fornecido ao sistema (input); b) a estabilidade, que se define como
a constncia de produtividade na presena de pequenas foras perturbadoras que provm desde
os ciclos e flutuaes normais no ambiente circundante; e c) a equidade, entendida como a
distribuio eqitativa da produtividade do sistema agrcola entre os beneficirios humanos100.
Desde uma perspectiva mais ampla de desenvolvimento agrcola, Glico estabelece uma
importante distino ao abordar o conceito de sustentabilidade. Partindo de um ponto de vista
eminentemente ecolgico, define a sustentabilidade como a capacidade de um ecossistema de
manter constante seu estado atravs do tempo. Isto pode ser alcanado tanto de forma
espontnea na natureza (estado de clmax) como em situaes onde haja interveno humana
(estado de disclmax), sempre que se mantenha a equivalncia entre as sadas e as entradas de
matria, energia e informao, isto , mantendo-se invariveis o volume de biomassa, as taxas de
cmbio e os ritmos de circulao que caracterizam o estado constante do ecossistema em
questo101.
Contudo, sob uma tica ambiental, Glico considera que a sustentabilidade supe relaes
muito mais complexas ao incorporar plenamente a problemtica relao entre a sociedade e a
natureza, pois qualquer estratgia de desenvolvimento sempre implica, desde o ponto de vista
fsico, uma transformao ou artificializao ecossistmica sobre a base da interveno do
homem. Assim, alcanar a sustentabilidade ambiental significa, sobretudo, alcanar uma
coexistncia harmnica entre o homem e seu ambiente, evitando a deteriorao do ecossistema
artificializado. Tudo isto requer a considerao de conceitos temporais (estratgias de
desenvolvimento de longo prazo); tecnolgicos (acervo tecnolgico e informao para equilibrar os
custos ecolgicos da artificializao); e financeiros (disponibilidade de recursos materiais e
energticos para realizar transformaes de carter sustentvel)102.
98

Cf. Cadenas Marn (1995): Conceptos y criterios operativos de sustentabilidade ...; op. cit. p. 76-

85.
99

Segundo estes autores, o incremento da eroso de solos constitui um exemplo de tenso,


caracterizando-se por ser um fenmeno normalmente continuado, relativamente pequeno, previsvel e com
efeito cumulativo no longo prazo. O choque se refere a um evento maior, como por exemplo o surgimento de
uma nova praga ou o inesperado incremento no preo dos insumos agrcolas. Sob condies de tenso ou
choque, a produtividade de um sistemas pode manter-se inalterada, pode diminuir e retornar ao nvel
anterior ou fixar-se em um novo nvel mais inferior, ou inclusive o sistema pode ruir-se completamente. Cf.
Conway & Barbier (1990): After the green revolution ...; op. cit. p. 37.
100
Cf. Conway & Barbier (1990): After the green revolution ...; op. cit. p. 39-43.
101
Cf. Glico, N. (1990): Los factores crticos de la sustentabilidad ambiental del desarrollo agrcola.
Em: Comercio Exterior, vol. 40, n 12, dic./1990; pp. 1135-1142; p. 1135.
102
Cf. Glico (1990): Los factores crticos de la sustentabilidad ambiental ...; op. cit. p. 1136.

37

Farshad e Zinck sintetizam alguns dos principais aspectos reconhecidos em distintas


definies de sustentabilidade revisadas, a saber: a) a sustentabilidade se refere continuidade
qualitativa e quantitativa no uso de recursos; b) a agricultura sustentvel dinmica porque est
vinculada ao uso da terra (que reflete as necessidades cambiantes da populao) e a flutuante
economia mundial; c) a sustentabilidade implica um estado de equilbrio entre as atividades
humanas influenciadas pelo comportamento social, conhecimentos adquiridos e tecnologias
aplicadas, por um lado, e os recursos para a produo de alimentos, por outro; d) a
sustentabilidade significa alimentar a presente e as futuras geraes, o que requer uma infraestrutura melhorada e uma economia estvel; e e) a agricultura sustentvel implica a adequada
gesto dos recursos produtivos, de maneira a evitar a degradao ou contaminao do meio
ambiente. Na opinio destes autores, a equidade, por ser uma medida de como se distribuem os
benefcios aos agentes humanos, constitui um dos mais relevantes aspectos da
sustentabilidade103.
Doering considera que, com independncia da definio que se tome, a noo implcita de
agricultura sustentvel que esta seria um sistema estruturalmente diferente dos sistemas atuais.
Implicaria, pois, uma menor utilizao de inputs externos e a introduo de novos mtodos de
gesto e novos sistemas de cultivo, privilegiando o melhor aproveitamento de recursos localmente
disponveis. Estes mtodos e sistemas de produo deveriam, por tanto, exercer uma mnima
presso sobre o meio ambiente com o objetivo de permitir a manuteno da produtividade a longo
prazo104.
Alm disso, como assinala Neher, existiriam trs aspectos comuns definio de agricultura
sustentvel: a produtividade agrria, a qualidade ambiental e a prudncia ecolgica, e a viabilidade
scio-econmica105. De maneira similar, Allen e seus colaboradores definem a agricultura
sustentvel como aquela que equilibra os interesses de qualidade ambiental, viabilidade
econmica e justia social entre todos os setores da sociedade106. Em todo caso, para que se
possa alcanar uma agricultura sustentvel deveria haver uma conjugao equilibrada dos trs
aspectos considerados (o econmico, o social e o ecolgico).
Ao se analisar as distintas definies e propostas operativas de agricultura sustentvel que
tm aparecido na literatura, parece haver consenso sobre as dificuldades para atingir, ao mesmo
tempo, os diversos objetivos compatveis com a sustentabilidade agrria. Como pem de
manifesto Conway e Barbier, preciso fazer opes: a produtividade a expensas da equidade,
por exemplo, ou a sustentabilidade a expensas da produtividade. Dadas estas transaes, no
surpreendente que o alcance da agricultura sustentvel aparea como uma tarefa difcil107.
As dificuldades para definir com preciso os indicadores e critrios operativos do que seria
uma agricultura verdadeiramente sustentvel tm levado a muitos autores a enumerar toda uma
serie de mtodos e tcnicas de produo que estariam mais de acordo com os princpios gerais
bsicos da sustentabilidade. Muitas destas prticas agrrias sustentveis se estabelecem em
contraposio aquelas que tm sido dominantes no modelo agroqumico convencional nas
ltimas dcadas, e seu trao distintivo seria especialmente a maior valorizao e aplicao dos

103

Cf. Farshad, A. & Zinck, J. A. (1993): Seeking agricultural sustainability. Em: Agriculture
Ecosystems and Environment, n 47, pp. 1-12; p. 2.
104
Cf. Doering, O. (1992): Federal policies as incentives or disincentives to ecologically sustainable
agriculture systems. Em: Olson, R. K. (ed.): Integrating sustainable agriculture, ecology, and
environmental policy. New York: The Haworth Press; pp. 21-36; p. 22.
105
Cf. Neher, D. (1992): Ecological sustainability in agricultural systems: definition and measurement.
Em: Olson (ed.): Integrating sustainable agriculture ...; op. cit. pp. 51-61; p. 54.
106
Cf. Allen, P.; Van Dusen, D.; Lundy, J.; & Gliessman, S. (1991): Integrating social, environmental,
and economic issues in sustainable agriculture. Em: American Journal of Alternative Agriculture, vol. 6,
n 1; pp. 34-39; p. 37.
107
Cf. Conway & Barbier (1990): After the green revolution ...; op. cit. p. 10-11. Cf. tambm Conway,
G. R. y Barbier, E. D. (1990): Despus de la revolucin verde: agricultura sustentable para el desarrollo.
Em: Agroecologa y Desarrollo, n 4, dic./1990; pp. 55-57; p. 56.

38

conhecimentos e recursos localmente disponveis108. Assim, em vez de monoculturas produzidas


com elevados aportes de insumos qumico-mecnicos, a agricultura sustentvel estaria assentada
numa maior diversificao de culturas; integrao de agricultura e pecuria; rotao de cultivos;
fertilizao orgnica do solo; reciclagem de nutrientes; controle biolgico de pragas, ervas
daninhas e doenas; reduo do consumo energtico; eliminao do uso de insumos
agroqumicos; incremento da biodiversidade; etc.
A maior ou menor utilizao destas prticas sustentveis caracterizaria os diversos estilos de
agricultura que podem ser qualificados como agricultura sustentvel e que, de modo geral, so
usados para descrever alternativas ao modelo tecnolgico dominante. Estas alternativas incluiriam,
por exemplo, a agricultura de baixos inputs externos, a agricultura ecolgica, a agricultura
orgnica, a agricultura biodinmica, a agricultura agroecolgica, a permacultura, entre outras
denominaes109. Com efeito, utilizando os trmos de Conway e Barbier110, poderia dizer-se que o
conceito de agricultura sustentvel funciona como um guarda-chuvas sob o qual se inclui toda uma
serie de tecnologias agrcolas, sistemas de produo e estilos de agricultura que, em maior ou
menor grau de intensidade e em distintos nveis, expressam os critrios ou princpios bsicos que
definem a sustentabilidade.
Desde esta perspectiva, e com independncia do estilo de agricultura de que se trata, um
sistema de produo seria sustentvel, segundo Pretty, se persegue sistematicamente as
seguintes metas: a) uma mais completa incorporao de processos naturais, tais como a
reciclagem de nutrientes, a fixao de nitrognio atmosfrico e as relaes predador-presa nos
processos de produo agrria; b) uma reduo no uso de inputs externos e no renovveis com
maior potencial de dano ao meio ambiente e sade de agricultores e consumidores, e um uso
mais objetivo dos demais inputs no sentido de minimizar os custos variveis de produo; c) um
acesso mais eqitativo aos recursos produtivos e oportunidades, e evoluo formas socialmente
mais justas de agricultura; d) um maior uso produtivo do potencial biolgico e gentico das
espcies animal e vegetal; e) um maior uso produtivo das prticas e conhecimentos locais,
incluindo enfoques inovadores ainda no completamente entendidos pelos cientistas ou
largamente adotados pelos agricultores; f) um incremento da confiana e interdependncia entre
agricultores e populao rural; g) um melhoramento no equilbrio entre estilos de agricultura,
potencial produtivo e restries ambientais de clima e solo, de maneira a assegurar a
sustentabilidade dos nveis de produo a longo prazo; e h) a produo eficiente e rentvel, com
nfase na gesto agrria integrada e a conservao do solo, da gua, da energia e dos recursos
biolgicos111.
Efetivamente, a agricultura sustentvel muito mais um processo que um ponto final; mais
que um conjunto de tcnicas, a sustentabilidade agrria pode ser vista como um enfoque que

108

Cf. Pretty (1996): Regenerating agriculture ...; op. cit. p. 8.


Cf. Pretty (1996): Regenerating agriculture ...; op. cit. p. 8.
110
Cf. Conway & Barbier (1990): After the green revolution ...; op. cit.
111
Cf. Pretty (1996): Regenerating agriculture ...; op. cit. p. 9. Desde outro ponto de vista, seria tanto
ou mais importante entender quando um agroecossistema deixa de ser sustentvel, isto , quando j no
pode assegurar os servios ecolgicos, os objetivos econmicos e os benefcios sociais. Segundo Altieri,
um agroecossistema deixaria de ser sustentvel quando apresenta: a) diminuio na capacidade produtiva
(devido a eroso, a contaminao com fitossanitrios, etc); b) reduo da capacidade homeosttica de
adequar-se aos cmbios, devido a destruio dos mecanismos internos de controle de pragas ou das
capacidades de reciclagem de nutrientes; c) reduo na capacidade evolutiva, devido, por exemplo, a
eroso gentica ou a homogeneizao gentica atravs dos monocultivos; d) reduo na disponibilidade ou
no valor dos recursos necessrios para satisfazer as necessidades bsicas (por exemplo, acesso a terra, a
gua e a outros recursos); e) reduo na capacidade de manejo adequado dos recursos disponveis, devido
a uma tecnologia inapropriada ou a uma incapacidade fsica (enfermidade, desnutrio); f) reduo da
autonomia no uso de recursos e tomada de decises, devido crescente diminuio de opes para os
produtores agrcolas e consumidores. Cf. Altieri (1995): El estado del arte de la agroecologa ...; op. cit. p.
172-173.
109

39

permite encontrar um balano entre os timos agronmicos, ambientais, econmicos e sociais112.


A agricultura sustentvel no um simples modelo ou pacote para ser imposto aos agricultores,
seno muito mais um processo de aprendizagem113. E, como tal, pode ser entendida como uma
meta, como um objetivo de chegada que trata de assegurar que todos os sistemas agrrios
cumpram certos princpios bsicos para a sustentabilidade. Vista sob esta tica, a agricultura
sustentvel poderia ser alcanada atravs de distintas vias ou estilos, chamem-se agricultura
ecolgica, agroecolgica, biolgica, de baixos inputs, etc.114.

3 A transio uma agricultura com base ecolgica


Como vimos anteriormente, nos ltimos anos foi se gerando um consenso de que
necessrio investigar e difundir formas de agricultura sustentvel, embora ainda no exista uma
definio precisa e amplamente compartilhada de sustentabilidade. H tambm evidncia de que,
quando se trata de analisar princpios, propostas e estratgias orientadas a transio do atual
modelo produtivista em direo a sistemas agrrios mais sustentveis, seria preciso considerar
ademais da dimenso tecnolgica a inter-relao de uma srie de aspectos (econmicos, sociais,
ecolgicos, polticos e culturais) da produo agrcola. De fato, a sustentabilidade um conceito
complexo, construdo socialmente, e seus significados dependem, por conseguinte, do contexto
em que se insere. Em qualquer caso, entretanto, existe um acordo geral de que a sustentabilidade
tem uma base ecolgica115.
Com efeito, a transio agroecolgica que comeou neste final de milnio a segunda
transio do sculo XX na classificao de Buttel poderia ser definida como a passagem do
modelo produtivista convencional para formas de produo mais evoludas sob o ponto de vista da
conservao dos recursos naturais e, consequentemente, mais sustentveis no mdio e longo
prazos. A caracterstica fundamental deste processo de transio seria a ecologizao da
agricultura, assumindo as consideraes de caracter ambiental e biofsico um papel ativo na
determinao das prticas agrrias. Esta ecologizao das prticas agrrias estaria, por sua vez,
crescentemente marcada por uma maior integrao entre a Agronomia e a Ecologia dois campos
de estudo at agora pouco explorados em suas complementaridades para gerar conhecimentos
relevantes melhoria de mtodos e tcnicas de interveno com fins agrcolas do homem sobre
os ecossistemas.
H que ressaltar, no obstante, que o processo de ecologizao da agricultura no se
apresenta como uma tendncia unilinear de mudana a uma nova homogeneizao das
agriculturas mundiais como se havia suposto que ocorreria a partir da difuso internacional dos
pacotes da Revoluo Verde. Ao contrario, a noo mesma de que a interveno humana no
processo de produo agrcola deve respeitar as especificidades, potencialidades e limitaes
inerentes a cada ecossistema o que faz da ecologizao um processo dinmico, continuo,
multilinear e em constante adaptao s condies de tempo e de lugar. Ou seja, a ecologizao
teria que adequar-se s diversas caractersticas ecossistmicas que potencialmente intervm na
sustentabilidade agrcola.
Alguns analistas consideram, no entanto, que no se pode pensar em propor modelos
alternativos que no sejam capazes de garantir nveis de produo e produtividade agrcola
similares aos alcanados com o modelo tecnolgico dominante. Destacam, ademais, que foi to
112

Cf. Flora, C. B. (1992): Building sustainable agriculture: a new application of farming systems
research and extension. Em: Olson (ed.): Integrating sustainable agriculture ...; op. cit. pp. 37-49; p. 38.
113
Cf. Pretty (1996): Regenerating agriculture ...; op. cit. p. 12.
114
Contudo, embora o tema da sustentabilidade da agricultura tenha chamado a ateno da
comunidade cientfica e de diversos profissionais ligados ao campo do desenvolvimento, haveria que ter em
conta o interrogante de se o trabalho dirigido agricultura sustentvel ter um caracter mais permanente ou
se constitui nada mais que uma moda passageira. Cf. Conway & Barbier (1990): After the green
revolution ...; op. cit. p. 9.
115
Cf. Gliessman, S. R. (1997): Agroecology: ecological processes in sustainable agriculture.
Chelsea: Ann Arbor Press; p. I-13 (cursivas anhadidas).

40

somente neste sculo a partir do advento da agricultura moderna que algumas sociedades
conseguiram superar o problema da escassez de alimentos e, inclusive, assegurar uma
superproduo agrcola e alimentar nunca antes alcanada na historia da humanidade. Tendo-se
em conta que na maior parte do planeta no se tem conseguido ainda um adequado suprimento
de alimentos, seria ilusrio, portanto, imaginar que possa perder fora um modelo que tem
garantido a segurana alimentar de outros povos116. Desde um ponto de vista mais otimista, por
outra parte, a predominncia de modelos agrcolas alternativos sobre o modelo convencional
seria somente uma questo de tempo117.
Em todo caso, mudar o atual modelo produtivista por outro mais sustentvel no seria, em
essncia, uma simples opo que se apresenta sociedade, mas seria muito mais um imperativo
ecolgico, j que so problemas ambientais e suas manifestaes sociais e econmicas as que
determinam a necessidade de maiores esforos com o objetivo de assegurar a sustentabilidade da
agricultura no mdio e longo prazos. Isto , h uma viso compartilhada de que o modelo
convencional ecologicamente insustentvel ou est caminhando nesta direo, e isto,
evidentemente, justifica os intentos de implementao de estilos ou sistemas de produo agrcola
mais ou menos afastados do padro dominante que vm se desenvolvendo nos anos mais
recentes.
Neste contexto, vrios autores consideram que o atual modelo tecnolgico inspirado na
Revoluo Verde j estaria em fase de desagregao, se bem ainda no seria possvel precisar
quanto tempo poder tardar sua substituio por um novo modelo mais de acordo com os
princpios da sustentabilidade em sentido amplo. Ademais, no existe at agora uma perspectiva
clara de qual seria o padro tecnolgico resultante desta segunda transio agroecolgica do
sculo. Atualmente, so muitas as tecnologias chamadas alternativas que j se incorporaram
agricultura industrial, mostrando com isso o dinamismo do modelo convencional em absorver e
adaptar propostas e tecnologias que surgem inclusive desde o polo oposto e de contestao. Com
efeito, seria de esperar que o futuro modelo mescle elementos da agricultura moderna com dados
novos da pesquisa agropecuria e da Agroecologia118.
3.1 A ecologizao da agricultura e as vias da transio
Mesmo reconhecendo que a tecnologia por si s no seria suficiente para solucionar os
problemas scio-econmicos e ambientais que enfrenta a humanidade, alguns autores consideram
que a transio em direo a uma agricultura sustentvel depende do avano do conhecimento
cientfico119, ao mesmo tempo em que ao setor tecnolgico lhe corresponde uma participao
importante na consecuo de sistemas agrcolas sustentveis120. Ou seja, os desafios suscitados
pela sustentabilidade especialmente no contexto de pases do Terceiro Mundo exigem modelos
produtivos mais de acordo com os imperativos ecolgicos e, ao mesmo tempo, mais adaptados s
circunstncias scio-econmicas e culturais da populao rural121.
116

Cf. Veiga, J. E. (1995): Entrevista. Em: Agricultura Sustentvel, Jaguarina, ano 2, n 1,


jan.jun./1995; pp. 5-10; p. 8. Ver tambm Veiga, J. E. (1996): Agricultura familiar e sustentabilidade. Em:
Cadernos de Cincia & Tecnologia, Braslia, vol. 13, n 3; pp. 383-404.
117
Cf. Paschoal, A. D. (1995): Modelos Sustentveis de Agricultura. Em: Agricultura Sustentvel,
Jaguarina, ano 2, n 1; jan.jun./1995; pp. 11-16; p. 11.
118
Cf. Veiga (1995): Entrevista; op. cit. p. 7.
119
Cf. Veiga, J. E. (1995): Entrevista; op. cit. p. 8. Ver tambm Veiga, J. E. (1994): Problemas da
transio agricultura sustentvel. Em: Estudos Econmicos, So Paulo, vol. 24, n especial; pp. 9-24.
120
Cf. Labrador Moreno y Altieri (1995): Manejo y diseo de sistemas agrcolas sustentables.
Madrid: MAPA, Hojas Divulgadoras, n 6-7/94; p. 44-45.
121
Enrique Leff, por exemplo, considera necessrio o desenvolvimento de inovaes apropriadasapropriveis, cujas caractersticas e requerimentos de capital as faam manejveis pelos prprios
agricultores, o que suporia adotar uma poltica tecnolgica seletiva e inovadora, orientada a proporcionar os
satisfatores a escala local e a gerar o desenvolvimento de um grande nmero de comunidades rurais. Cf.
Leff (1994): Ecologa y capital ...; op. cit. p. 225.

41

Na opinio de Michael Redclift, por exemplo, hoje em dia seria possvel distinguir duas vias
para o desenvolvimento da tecnologia agrria: a) a via de alta tecnologia, que se caracterizaria
pela adoo de tecnologias da engenharia gentica combinadas com fatores de produo
industriais de origem comercial; e b) a via de baixa tecnologia, que privilegiaria a adoo de
tecnologias mais ajustadas aos recursos e procedimentos do pequeno agricultor. No obstante,
parece haver evidncia de que j alcanamos os limites da via de alta tecnologia, a julgar pela
estagnao e inclusive a queda dos rendimentos de alguns cereais em muitos pases do Terceiro
Mundo. Tambm a via de baixa tecnologia apresentaria evidentes limitaes, pois resulta pouco
provvel que esta tecnologia, por mais apropriada que seja, possa solucionar os problemas
estruturais que enfrentam os agricultores das zonas de escassos recursos. Dadas estas
limitaes, um dos desafios apresentados por Redclift o desenvolvimento de uma terceira via
tecnolgica, que poderia ser caracterizada como baixa em fatores de produo e alta em
tecnologia122.
Com efeito, a transio a uma agricultura que incorpore uma base ecolgica independente
do contexto em que se trata no deveria ser entendida como um retorno romntico tecnologias
primitivas de baixos rendimentos. Ao contrrio, parece no haver dvidas de que resultaria
absurdo qualquer intento de regressar s tecnologias agrcolas tradicionais, embora a
revalorizao e o resgate de ditas tecnologias sim que poderiam contribuir gerao de novos
conhecimentos orientados ao desenvolvimento de uma agricultura assentada em bases ecolgicas
e, talvez, menos dependente de inputs industriais intensivos em capital. Dito de forma breve, a
ecologizao da agricultura no cria obstculos para o avano cientfico e o progresso tecnolgico.
Se isto assim, a partir da terceira via baixa em fatores de produo e alta em tecnologia,
proposta por Redclift, se poderia imaginar, grosso modo, distintas vias de transio ao longo de
um continuum. Mais perto de um dos plos deste continuum se situariam as formas de agricultura
alternativa que sob as orientaes da Agroecologia estariam buscando uma maior integrao
entre os conhecimentos agronmicos, ecolgicos e de outras disciplinas correlacionadas, com o
objetivo de gerar umas bases cientficas e tecnolgicas mais afastadas daquelas que at agora
tm caracterizado o modelo agroqumico convencional. Nas proximidades do polo oposto se
situariam as formas de intensificao sustentvel que, se bem com algum grau e certo tipo de
ecologizao de seu processo produtivo, continuariam muito prximas ao padro tecnolgico
dominante. Entre estas duas posies mais extremas, e em algum ponto do continuum, estariam,
por exemplo, as denominadas agriculturas sustentveis de baixos inputs externos, que
combinariam caractersticas tanto da intensificao sustentvel como da agricultura alternativa.
A idia de continuum nos indica que no haveriam tipos puros de transio; ou seja, a
intensificao sustentvel, por exemplo, poderia incorporar algumas caractersticas das
agriculturas ecolgicas, enquanto estas poderiam beneficiar-se de avanos tecnolgicos e
sistemas de gesto tpicos da intensificao. Em qualquer caso, as caractersticas comuns dessas
trs vias de transio, como veremos a seguir, seriam a incorporao do progresso tcnico e o
processo de ecologizao em seu sentido genrico da agricultura.
A expresso intensificao sustentvel tem sido utilizada pela FAO para referir-se
tendncia tecnolgica que apresentaria a agricultura mundial daqui at o ano 2010. A FAO estima
que seguiro aumentando no somente as presses sobre os recursos naturais e a degradao do
meio ambiente, mas tambm o emprego de insumos na agricultura (fertilizantes inorgnicos e
pesticidas qumicos), significando que a intensificao da agricultura continuar sendo, em maior
medida que no passado, a base do crescimento da produo agrcola no futuro123, especialmente
no contexto das agriculturas praticadas em reas de alto potencial produtivo124.
122

Isto certamente no est isento de dificuldades, uma vez que sua consolidao dependeria de uma
maior colaborao no campo da investigao, de um consenso internacional sobre as aplicaes prticas e,
principalmente, de uma viso h muito mais longo prazo das conseqncias que os modelos de
desenvolvimento convencionais acarretam sobre o meio ambiente. Cf. Redclift (1993): La funcin de la
tecnologa agraria ...; op. cit. p. 175 (cursivas anhadidas).
123
Alexandratos, N. (Dir.) (1995): Agricultura mundial hacia el ao 2010. Estudio da FAO. Madrid:
FAO y Mundi-Prensa; p. 57. A FAO reconhece, por outra parte, que os rendimentos das zonas bem dotadas

42

O estudo da FAO considera, no obstante, que j no tem sentido debater sobre vantagens
ou inconvenientes da utilizao de modelos tecnolgicos com alto ou baixo nvel de insumos
externos, uma vez que nenhuma das duas proposies proporciona uma resposta total. Prope,
ento, a transio para uma agricultura mais sustentvel mediante uma integrao equilibrada de
ambos os sistemas125.
Assim, a maior racionalizao do processo produtivo via reduo de insumos industriais
constituiria o objetivo principal destas agriculturas, incorporando, ao mesmo tempo, novos
processos e tecnologias consideradas ambientalmente mais sadias (o plantio direto e o controle
biolgico de pragas, por exemplo), reduzindo os custos de produo, mantendo os nveis de
produtividade e diminuindo os impactos ecolgicos da atividade agrcola. Seria talvez a mais
provvel linha a ser seguida pela atual agricultura moderna praticada em pases desenvolvidos e
em determinadas reas de pases em desenvolvimento. Poderia dizer-se que o modelo
produtivista estaria se adaptando incorporao de uma segunda gerao tecnolgica da
Revoluo Verde, aproveitando inclusive os avanos mais recentes da biotecnologia .
Por outra parte, a perspectiva de uma necessria intensificao da agricultura demandaria,
segundo a FAO, novos esforos de investigao orientados por duas dinmicas principais: a) a de
promover aumentos sustentveis da produtividade nas zonas de mais alto potencial; e b) a de
inverter a degradao atual e estabilizar, ou elevar, a produo nos entornos marginais. Em ambos
os casos os esforos deveriam completar-se com outras duas proposies complementares e
transversais: a reabilitao e restabelecimento da ecologia e a explorao da sinergia dos
conhecimentos tcnicos indgenas e a cincia moderna126.
A transio em direo ASBIE (Agricultura Sustentvel de Baixos Inputs Externos) o
ponto intermedirio do continuum pode ser entendida como o processo de converso de um
sistema agrcola convencional ou tradicional em desequilbrio, a outro econmica, ecolgica e
socialmente equilibrado127. Seu principal objetivo seria a otimizao dos recursos locais nas
agriculturas menos tecnificadas ou autctones de regies pouco aptas para um uso elevado de
inputs externos, especialmente em pases em desenvolvimento. Poderia ser tomada como
representativa deste enfoque a obra de Reijntjes e seus colaboradores, produzida sob os
auspcios do ILEIA (Centro de Informao sobre Agricultura Sustentvel de Baixos Insumos
Externos) (Holanda).
Para Reijntjes e seus colegas, a agricultura sustentvel de baixos insumos externos se refere
aos sistemas agrcolas que buscam obter o mximo resultado do uso de recursos localmente
de recursos onde a tecnologia com uso intensivo de insumos (revoluo verde) obteve resultados
espetaculares no passado esto se estancando, e que, ademais, a degradao dos recursos est
aumentando tanto nas terras boas como nas marginais. Cf. FAO (1995): Objetivo: conseguir alimentos para
todos. Em: El Boletn, n 27, oct./1995, MAPA; pp. 6-12, p. 6. O Relatrio Brundtland tambm reconhece as
ameaas que representam os insumos agroqumicos sobre a sade humana e a vida das demais espcies
(nos pases em desenvolvimento morrem anualmente 10.000 pessoas envenenadas por pesticidas e ao
redor de 400.000 sofrem seus efeitos); reconhece tambm que tem aumentado a quantidade de espcies
de insetos nocivos resistentes aos agrotxicos e que se multiplicaram diversas pragas muito daninhas que
pem em risco a produtividade agrcola. Resulta curioso, no entanto, quando o mesmo Relatrio afirma que
o emprego de produtos qumicos na agricultura no nocivo em si mesmo, propondo a partir disso a maior
utilizao destes produtos naquelas regies onde o nvel de aplicao segue sendo baixo e as
conseqncias dos resduos sobre o meio ambiente ainda no constituem um problema. Seus autores,
portanto, parecem concordar e tomar para si a crtica que dirigem s administraes do meio ambiente,
que se concentraram principalmente em reparar os danos depois de ocorridos. Cf. CMMAD (1992):
Nuestro futuro comn; op. cit. p. 61 e 159 (cursivas anhadidas).
124
Com efeito, dito estudo parte da hiptese de que a atual via tecnolgica predominar durante os
prximos 15-20 anos, especialmente nas regies de alto potencial, embora reconhea que haver um
deslocamento progressivo em busca de solues que sejam aplicveis s zonas mais marginais. Cf.
Alexandratos (1995): Agricultura mundial hacia el ao 2010 ...; op. cit. p. 391.
125
Cf. Alexandratos (1995): Agricultura mundial hacia el ao 2010 ...; op. cit. p. 389.
126
Cf. Alexandratos (1995): Agricultura mundial hacia el ao 2010 ...; op. cit. p. 408.
127
Cf. Reijntjes et al. (1995): Cultivando para el futuro ...; op. cit. p. 109.

43

disponveis, mediante a combinao de diferentes componentes do sistema agrcola (animais,


solo, gua, clima e gente) de maneira que se complementem uns a outros e tenham os maiores
efeitos sinrgicos possveis; buscam formas de utilizar insumos externos somente na medida em
que necessitam fornecer elementos cuja produo no ecossistema deficiente, e buscam
melhorar os recursos biolgicos, fsicos e humanos disponveis. Ao utilizar insumos externos, se
presta primordial ateno reciclagem mxima e a provocar o menor impacto negativo ao meio
ambiente. Em todo caso, a ASBIE estaria buscando a incorporao dos melhores componentes
do saber e das prticas autctones dos agricultores, de uma agricultura ecologicamente sensvel,
da cincia convencional e dos novos enfoques cientficos (sistemas, Agroecologia, biotecnologia,
etc.)128.
Ademais, a transio desde o enfoque da ASBIE representaria no somente uma
racionalizao na utilizao dos recursos internos e externos, seno que estaria dirigida a resgatar
a participao e o saber dos agricultores na determinao das prioridades de investigao e na
gerao de tecnologias adaptadas aos distintos contextos scio-econmicos e ecolgicos.
Mediante mtodos de interveno de carter participativo, este enfoque prope que se inicie a
investigao a nvel de explorao agrcola, valorizando as capacidades e habilidades dos
agricultores como insumo para a inovao e adaptao tecnolgica129. Alm disso, como pem de
manifesto seus autores, isto no substitui a investigao levada a cabo nas estaes
experimentais nem os ensaios de campo manejados pelos cientistas. Se trataria de um processo
complementar que implica vincular o poder e as capacidades da cincia agronmica com as
prioridades e capacidades das comunidades rurais para desenvolver sistemas agrcolas produtivos
e sustentveis130.
Em sntese, poderia dizer-se que a transio sob a perspectiva da ASBIE prioriza o uso
racional dos recursos locais (humanos e naturais) e admite sua combinao com insumos
externos, enquanto que no enfoque da intensificao sustentvel estaria implcita a idia de
priorizar o uso racional de inputs externos, porm admitindo a integrao equilibrada com insumos
locais. Por outra parte, a nfase em mtodos participativos, a valorizao do saber dos agricultores
e a considerao de princpios ecolgicos para o manejo adequado dos agroecossistemas
aproximaria a ASBIE s propostas de transio que, desde o enfoque agroecolgico, estariam
apoiando a agricultura de base ecolgica ou sustentvel (popularizada como alternativa).
Como assinalamos, perto de um dos plos do continuum estariam as formas de agricultura
alternativa (orgnica, biodinmica, natural, biolgica, ecolgica, regenerativa, entre outras) que
vm se conformando nas ltimas dcadas margem do modelo produtivista convencional.
Particularmente a partir da dcada de setenta, estes estilos, em seu conjunto, passaram a ser
vistos como parte de um movimento de oposio aos princpios e prticas do modelo
convencional, suscitando a necessidade de implementar sistemas de produo mais sadios
ecologicamente e justos socialmente131. A expresso agricultura alternativa seria, pois, uma das
formas de identificao deste movimento. Com efeito, como sugere Paschoal, este termo no
expressa um modelo, uma filosofia de agricultura. Na sua opinio, agricultura alternativa to
somente uma terminologia til para reunir todos os modelos que tm idnticos propsitos e

128

Cf. Reijntjes et al. (1995): Cultivando para el futuro ...; op. cit. p. 21-22.
Como mtodo de interveno, os autores propem o DPT - Desenvolvimento Participativo de
Tecnologias, caracterizado como o processo de combinar o conhecimento autctone e as capacidades de
investigao das comunidades agrrias locais com as das instituies de investigao e desenvolvimento de
maneira interativa, para identificar, gerar, provar e aplicar novas tcnicas e prticas e fortalecer a capacidade
experimental e de manejo da tecnologia existente entre os agricultores. Cf. Reijntjes et al. (1995):
Cultivando para el futuro ...; op. cit. p. 216.
130
Cf. Reijntjes et al. (1995): Cultivando para el futuro ...; op. cit. p. 122.
131
Segundo Paschoal, o trmo agricultura alternativa se popularizou a partir do Relatrio Holands,
publicado em 1977 pelo Ministrio da Agricultura e Pesca da Holanda, no qual se apresentavam anlises de
todos os estilos no convencionais de agricultura. Cf. Paschoal (1995): Modelos sustentveis ...; op.cit. p.
16.
129

44

tcnicas semelhantes, que no se identificam com os intentos puramente econmicos, imediatistas


e pouco cientficos da agricultura qumico-industrial132.
Atualmente, no parece ser tarefa fcil caracterizar os distintos estilos no convencionais
que tm se desenvolvido e continuam desenvolvendo-se em todo o mundo. Nicolas Lampkin, em
sua extensa obra Organic Farming, observa que existem pelo menos 16 diferentes termos para
designar o que ele preferiu chamar agricultura orgnica, se bem em alguns casos h pouca ou
nenhuma diferena de significados entre eles. No Reino Unido, por exemplo, orgnico e biolgico
significam a mesma coisa e so intercambiveis. Enquanto o termo biolgico tem maior
aceitao em pases do continente europeu, o orgnico comumente mais utilizado em pases
de lngua inglesa e EUA. No obstante, como assinala Lampkin, as vezes a diferena nos termos
pode indicar a existncia de diferenas conceituais ou filosficas entre os estilos considerados; a
agricultura Biodinmica, por exemplo, genuinamente parte de um conjunto filosfico que
compreende educao, religio e nutrio, ademais da prpria agricultura. De qualquer maneira,
os princpios e prticas que subjazem nos distintos termos so, em essncia, similares133.
Dito isso, e sem o propsito de aprofundar sobre as diferentes formas de manifestao da
agricultura alternativa, apresentamos no Quadro N 1 uma sntese sobre os principais
proponentes, princpios bsicos e poca de surgimento de alguns dos estilos no convencionais
que tm alcanado maior repercusso. Poderia dizer-se, seguindo a Miguel Altieri, que uma das
caractersticas comuns aos diversos estilos alternativos seriam as estratgias de produo
agrcola em base a conceitos ecolgicos, de tal maneira que o manejo resulte na reciclagem de
nutrientes e de matria orgnica otimizada, fluxo e sistemas energticos fechados, populaes de
pragas equilibradas e crescente uso mltiplo da terra134.
Mais recentemente, a Agroecologia definida como uma cincia que orienta a aplicao dos
princpios e conceitos ecolgicos ao desenho e gesto de agroecossistemas sustentveis135 tem
se apresentado como um enfoque terico que proporciona as bases cientficas para o
desenvolvimento da agricultura alternativa ou sustentvel136. Reivindicando a aplicao de um
enfoque distinto daquele utilizado pela pesquisa agrcola convencional, a Agroecologia parte de
que necessrio entender o funcionamento dos ecossistemas naturais e revalorizar os
conhecimentos e capacidades dos atores locais para a partir disso desenhar modernos sistemas
agrcolas sustentveis.

132

Cf. Paschoal (1995): Modelos sustentveis ...; op. cit. p. 16.


Cf. Lampkin, N. (1992): Organic farming. Ipswich: Farming Press Books; p. 4.
134
Cf. Altieri, M. A. (1989): Agroecologia: as bases cientficas da agricultura alternativa. Rio de
Janeiro: PTA/FASE; p. 18.
135
Cf. Gliessman (1997): Agroecology ...; op. cit. p. I-14.
136
necessrio matizar a distino entre a agricultura alternativa e a agroecologia. Seguindo a
Miguel Altieri, poderia dizer-se que a agricultura alternativa, em suas diversas manifestaes ou estilos,
constitui um conjunto de prticas e tecnologias que permitem a utilizao de certos insumos, e no de
outros. A agroecologia considerada como uma cincia que apresenta uma srie de princpios e
metodologias para estudar, analisar, dirigir, desenhar e avaliar agroecossistemas (...) no uma prtica ou
um sistema de produo. Cf. Altieri, M. A. (1995): Entrevista. Em: Agricultura Sustentvel, Jaguarina,
vol. 2, n 2, jul.dez./1995; pp. 5-11; p. 6 (cursivas anhadidas).
133

45

Quadro 1. Principais estilos de agricultura alternativa: protagonistas e princpios bsicos*.


Principais protagonistas e seguidores
Princpios bsicos e alcance
Albert Howard: desenvolve pesquisas na ndia
(anos vinte); publica An agricultural testament
na Inglaterra (1940). Tcnicas aprimoradas por
L.E. Balfour (Mtodo Howard-Balfour).
Introduzida nos EUA por J.I. Rodale (anos
trinta). Outros: N. Lampkin (1990).

Princpios: uso de composto, plantas de razes


profundas, atuao de micorrizas na sade dos
cultivos. Difundida em vrios continentes. O
IFOAN atua na harmonizao de normas tcnicas,
certificao de produtos e intercmbio de
informaes e experincias.

Rudolf Steiner desenvolve uma srie de


conferncias para agricultores na Alemanha
(anos vinte) e estabelece os fundamentos
bsicos da biodinmica. Pesquisas prticas
realizadas nos EUA, Alemanha e Sua (p.e.
Pfeiffer,1938; Koepf, Shaumann & Petterson,
1974).

Princpios: Antroposofia (cincia espiritual),


preparados biodinmicos, calendrio astrolgico;
possui marcas registradas (Demeter y Biodyn).
Muito difundida na Europa. Presente no Brasil:
Instituto Biodinmico de Desenvolvimento Rural,
Estncia Demtria e Instituto Verde Vida.

Agricultura
Natural

Mokiti Okada: funda a Igreja Messinica e


estabelece as bases da agricultura natural; M.
Fukuoka: mtodo semelhante, porm afastado
do carter religioso (Japo-anos trinta). As
idias de Fukuoka se difundiram na Austrlia
como Permacultura atravs de B. Mollison
(1978).

Princpios: composto com vegetais (inoculados


com microorganismos eficientes), valores
religiosos e filosfico-ticos. Movimento
organizado pela MOA-International e WSAA
(EUA). Shiro Miyasaka dirige a atuao da MOA
no Brasil.

Agricultura
Biolgica

Inicia com o mtodo de Lemaire-Boucher


(Frana - anos sessenta). Grupo dissidente
funda a Nature et Progrs. Grande influncia
do investigador francs Claude Aubert, que
critica o modelo convencional e apresenta os
fundamentos bsicos de Lagriculture
biologique (1974).

Princpios: a sade dos cultivos e alimentos


depende da sade dos solos; nfase no manejo
de solos e na rotao de cultivos. Influenciada
pelas idias de A. Voisin e pela Teoria da
Trofobiose (Chaboussou, 1980). Difundida na
Frana, Sua, Blgica e Itlia.

Agricultura
Ecolgica

Surge nos EUA (anos setenta), estimulada


pelo movimento ecolgico e influenciada por
trabalhos de Rachel Carson, W.A. Albrecht,
S.B. Hill, E.F. Schumacher. Na Alemanha
recebeu importante contribuio tericofilosfica e prtica do professor H. Vogtmann
(Universidade de Kassel): kologicshe
Landbau (1992).

Princpios: conceito de agroecossistema, mtodos


ecolgicos de anlise de sistemas; tecnologias
suaves, fontes alternativas de energia. Est
difundida em vrios pases. Sua introduo no
Brasil est ligada a J.A. Lutzenberger, L.C.
Pinheiro Machado, A.M. Primavesi, A.D. Paschoal
e S. Pinheiro, entre outros.

Agricultura
Orgnica

Agricultura
Biodinmica

* Fonte: elaborao prpria a partir de Paschoal (1994, 1995); Ehlers (1996); e Jesus (1996).

3.2 A transio desde o enfoque agroecolgico


Como vimos antes, sob a denominao de agricultura alternativa se inclui toda uma gama de
estilos no convencionais de agricultura que, desde o inicio do sculo, vm se conformando com
maior ou menor repercusso e alcance em distintas regies do mundo. A aplicao de princpios
e conceitos ecolgicos constitui o fundamento bsico dos estilos ecolgicos de produo. Vale
recordar que, para os fins desta tese doutoral, tal como se indicou no Captulo I, estes estilos esto
representados pela agricultura ecolgica que se manifesta como resultado de um processo de
transio no mbito de experincias associativas de agricultores familiares no Rio Grande do Sul.
Desde o enfoque agroecolgico, Altieri considera a agricultura alternativa com base
ecolgica como aquela que persegue um meio ambiente balanceado, rendimento e fertilidade do
solo sustentveis e controle natural de pragas, mediante o desenho de agroecossistemas
diversificados e o emprego de tecnologias auto-sustentveis. Constitui uma proposta tecnolgica
apoiada em conceitos ecolgicos, onde as complementaridades e sinergias resultantes da

46

combinao de espcies animais e vegetais em distintos arranjos espao-temporais proporcionam


as bases para a otimizao agroecossistmica137.
Alm disso, as caractersticas comuns aos sistemas alternativos com base ecolgica so a
maior diversidade de cultivos, o uso de rotaes com leguminosas, a integrao da produo
animal e vegetal, a reciclagem e uso de resduos agrcolas e o uso reduzido de agroqumicos
sintticos. o incremento da biodiversidade agrcola, no obstante, o que constitui o elemento
chave para o desenho e manejo de sistemas agrcolas, a fim de promover uma variedade de
processos de renovao ecossistmica e prover servios ecolgicos que potencializam as metas
de uma produo sustentvel a longo prazo138.
Em todo caso, como pe em evidncia Gliessman numa de suas mais recentes obras, a
agricultura do futuro dever ser no somente sustentvel, mas tambm altamente produtiva com o
fim de proporcionar os alimentos requeridos por uma populao que segue aumentando. Esse
duplo desafio a sustentabilidade e a produtividade ensina que no seria vivel simplesmente
abandonar as prticas convencionais e retornar s prticas tradicionais, embora se reconhea que
a agricultura tradicional poderia proporcionar modelos e prticas teis para o desenvolvimento de
uma agricultura sustentvel. Se trata muito mais de buscar um novo enfoque para a agricultura e o
desenvolvimento agrcola que se construa sobre aspectos da conservao de recursos da
agricultura tradicional e de pequena escala, desenhando ao mesmo tempo conhecimentos e
mtodos ecolgicos modernos139.
A transio agroecolgica, desde a perspectiva aqui adotada, pode ser definida como o
processo gradual de cmbio atravs do tempo nas formas de manejo e gesto dos
agroecossistemas, tendo como meta a passagem de um sistema de produo convencional (que
pode ser mais ou menos intensivo em insumos externos) a outro sistema de produo que
incorpore princpios, mtodos e tecnologias com base ecolgica. Nesta definio a idia de base
ecolgica da atividade agrria se refere a um processo de ecologizao dinmico, continuo e
crescente atravs do tempo, e sem ter um momento final determinado. Este processo de
ecologizao implica no somente uma maior racionalizao produtiva em base s especificidades
biofsicas de cada agroecossistema, mas tambm uma mudana de atitudes e valores dos atores
sociais em relao ao manejo dos recursos naturais e conservao do meio ambiente.
Segundo Gliessman, podem ser distinguidos trs nveis fundamentais no processo de
transio para agroecossistemas sustentveis: a) O incremento da eficincia das prticas
convencionais para reduzir o uso e consumo de inputs caros, escassos e daninhos ao meio
ambiente; tem sido a principal nfase da pesquisa agrcola convencional, resultando disso muitas
prticas e tecnologias que ajudam a reduzir os impactos negativos da agricultura convencional. b)
A substituio de inputs e prticas convencionais com prticas alternativas; a meta seria a
substituio de produtos e prticas intensivas em recursos e degradadoras do meio ambiente com
outras mais benignas desde o ponto de vista ecolgico. Neste nvel de transio a estrutura bsica
do agroecossistema seria pouco alterada, podendo ocorrer, portanto, problemas similares aos dos
sistemas convencionais. c) O redesenho do agroecossistema para que funcione em base a um
novo conjunto de processos ecolgicos. Neste nvel se buscaria eliminar as causas dos problemas
que ainda continuam existindo nos dois nveis anteriores. Conforme o mesmo autor, em termos de
investigao j foram feitos bons trabalhos em relao transio do primeiro nvel ao segundo
nvel, porm esto recm comeando os trabalhos para a transio ao terceiro nvel140.
137

preciso ressaltar, seguindo a Altieri, que muitas das tecnologias propostas para implementar
sistemas alternativos j so parte de manejos agrcolas convencionais (como, por exemplo, as rotaes
de cultivos, o manejo integrado de pragas, as tcnicas conservacionistas de preparo do solo, o
melhoramento gentico de cultivos, etc.). Cf. Altieri (1995): El estado del arte de la agroecologa ...; op. cit.
p. 156-157.
138
Cf. Altieri (1995): El estado del arte de la agroecologa ...; op. cit. p. 159-163. Para este autor, ao
agregar-se diversidade aos agroecossistemas inclusive nos modernos, pode-se obter, por exemplo, uma
maior abundncia de inimigos naturais e um mais eficiente manejo de pragas.
139
Cf. Gliessman (1997): Agroecology ...; op. cit. p. I-14.
140
Cf. Gliessman (1997): Agroecology ...; op. cit. p. XX-7-8.

47

Gliessman considera que as prticas agrcolas convencionais constituem a principal rea


para iniciar a transio em direo a sistemas mais sustentveis. Em relao ao uso de
fertilizantes e pesticidas qumicos, por exemplo, observa que h, por um lado, quem cr que essa
prtica estaria contribuindo degradao dos ecossistemas e, por outro lado, quem insiste que
sem ela haveria uma imediata reduo dos nveis de produo e produtividade. No entanto,
assinala o mesmo autor, o desafio justamente entender como os sistemas de produo poderiam
ser desenhados e gestionados de maneira a diminuir ou evitar nossa dependncia a este tipo de
insumos. O enfoque agroecolgico, que pe juntos a Agronomia e a Ecologia, abarca
simultaneamente o incremento da produtividade e o entendimento dos processos que fazem
possvel a manuteno daquelas produtividades141.

4 A modo de concluso
O eixo central deste captulo foi a crise do paradigma produtivista e as distintas respostas
que se tem dado para sair dela propondo novos modelos de agricultura. Os efeitos diferenciadores
dos modelos produtivistas, baseados na utilizao de padres tecnolgicos de alto consumo de
inputs qumicos e uso de maquinaria, tm significado, em ausncia de polticas agrrias eficientes,
a excluso de amplos setores da populao agrcola, especialmente a formada pelos agricultores
familiares. Alm disso, estes modelos tm provocado graves problemas de deteriorao ambiental,
com riscos importantes para a sade e o equilbrio dos ecossistemas. Ante esse panorama,
distintas respostas tm surgido, destacando o paradigma da sustentabilidade, no qual se procura
integrar elementos econmicos, polticos, sociais e ambientais em prol de um uso mais equilibrado
dos recursos naturais.
O captulo ps de manifesto como as orientaes a estilos de agricultura de base ecolgica
constituem respostas importantes dos agricultores familiares para evitar a excluso econmica e
social e, ao mesmo tempo, contribuir para a extenso de modelos agrcolas sustentveis.

141

Cf. Gliessman, S. R. (1995): Sustainable agriculture: an agroecological perspective. Em:


Advances in Plant Pathology, vol. 11; pp. 45-57; p. 45-46.

48