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Espectro electromagntico

El espectro electromagntico
es el rango de todas las radiaciones
electromagnticas posibles. El espectro de un objeto es la distribucin
caracterstica de la radiacin electromagntica de ese objeto.
El espectro electromagntico se extiende desde las bajas frecuencias usadas
para la radio moderna (extremo de la onda larga) hasta los rayos gamma
(extremo de la onda corta), que cubren longitudes de onda de entre miles de
kilmetros y la fraccin del tamao de un tomo.
Rango del espectro
El espectro cubre la energa de ondas electromagnticas que tienen longitudes
de onda diferentes. Las frecuencias de 30 Hz y ms bajas pueden ser
producidas por ciertas nebulosas estelares y son importantes para su estudio.
Se han descubierto frecuencias tan altas como 2.9 * 1027 Hz a partir de
fuentes astrofsicas. La energa electromagntica en una longitud de onda
particular (en el vaco) tiene una frecuencia asociada f y una energa fotnica
E. As, el espectro electromagntico puede expresarse en trminos de
cualquiera de estas tres variables, que estn relacionadas mediante las
siguientes ecuaciones:

Donde c=299.792.458 m/s,(velocidad de la luz) y h es la constante de Planck,


(h approx 6,626069 x10^{-34} J.s que es aproximandamente 4,13567
eV/GHz).
De este modo, las ondas electromagnticas de alta frecuencia tienen una
longitud de onda corta y energa alta; las ondas de frecuencia baja tienen una
longitud de onda larga y energa baja. Siempre que las ondas de luz y otras
ondas electromagnticas se encuentran en un medio, su longitud de onda se
reduce. Las longitudes de onda de la radiacin electromagntica, sin importar
el medio por el que viajen, son, por lo general, citadas en trminos de longitud
de onda en el vaco, aunque no siempre se declara explcitamente.
Generalmente, la radiacin electromagntica se clasifica por la longitud de
onda: ondas de radio, microondas, infrarroja y regin visible, que percibimos
como luz, rayos ultravioleta, rayos X y rayos gamma.
El comportamiento de la radiacin electromagntica depende de su longitud de
onda. Las frecuencias ms altas tienen longitudes de onda ms cortas, y las
frecuencias inferiores tienen longitudes de onda ms largas. Cuando la

radiacin electromagntica interacciona con tomos y molculas, su


comportamiento tambin depende de la cantidad de energa por cuanto que
transporta. La radiacin electromagntica puede dividirse en octavas (como las
ondas sonoras).
Un espectroscopio de laboratorio comn puede descubrir longitudes de onda
desde 2 nm a 2500 nm. Con este tipo de aparatos puede obtenerse
informacin detallada sobre las propiedades fsicas de objetos, gases o incluso
estrellas.
Tipos de radiacin
Aunque el esquema de clasificacin suele ser preciso, en realidad existe algo
de trasposicin entre tipos vecinos de energa electromagntica. Por ejemplo,
las ondas de radio a 60 Hz pueden ser recibidas y estudiadas por astrnomos,
o pueden ser conducidas a lo largo de cables como energa elctrica. Tambin,
algunos rayos gamma de baja energa realmente tienen una longitud de onda
ms larga que algunos rayos X de gran energa. Esto es posible porque "rayo
gamma" es el nombre que se le da a los fotones generados en la
descomposicin nuclear u otros procesos nucleares y subnucleares, mientras
que los rayos X son generados por transiciones electrnicas que implican
electrones interiores muy energticos. Por lo tanto, la diferencia entre rayo
gamma y rayo X est relacionada con la fuente de radiacin ms que con la
longitud de onda de la radiacin. Generalmente, las transiciones nucleares son
mucho ms energticas que las transiciones electrnicas, as que los rayos
gamma suelen ser ms energticos que los rayos X. Sin embargo, hay
transiciones nucleares de baja energa (p.ej. la transicin nuclear de 14.4 keV
del Fe-57) que producen rayos gamma que son menos energticos que algunos
de los rayos X de mayor energa.
Bandas del espectro electromagntico

El intervalo de longitudes de onda visibles al ojo humano estn dentro del


intervalo: 720nm (Rojo oscuro) - 380nm (Violeta).
Radiofrecuencia
Las ondas de radio suelen ser utilizadas mediante antenas del tamao
apropiado (segn el principio de resonancia), con longitudes de onda en los
lmites de cientos de metros a aproximadamente un milmetro. Se usan para la
transmisin de datos, a travs de la modulacin. La televisin, los telfonos
mviles, las resonancias magnticas, o las redes inalmbricas y de radioaficionados, son algunos usos populares de las ondas de radio.
Las ondas de radio pueden transportar informacin variando la combinacin de
amplitud, frecuencia y fase de la onda dentro de una banda de frecuencia.
Microondas
Las ondas microondas tienen muchas aplicaciones. Una de ellas es la de los
hornos. Su funcionamiento se basa en el hecho de que la radiacin
electromagntica de muy alta frecuencia tiene mucha energa, por lo que hay
una transferencia de calor muy grande a los alimentos en poco tiempo. Las
comunicaciones y el radar son otras dos aplicaciones de las microondas.
El horno microondas promedio, cuando est activo, est en un rango cercano y
bastante
poderoso
como
para
causar
interferencia
con
campos

electromagnticos mal protegidos, como los que se encuentran en dispositivos


mdicos mviles y aparatos electrnicos baratos tambin la radiacin de
microondas de baja intensidad se utiliza en Wi-Fi.
Rayos T
La radiacin de terahertzios (o Rayos T) es una regin del espectro situada
entre el infrarrojo lejano y las microondas.
Radiacin infrarroja
La parte infrarroja del espectro electromagntico cubre el rango desde
aproximadamente los 300 GHz (1 mm) hasta los 400 THz (750 nm). Puede ser
dividida en tres partes:

Infrarrojo lejano, desde 300 GHz (1 mm) hasta 30 THz (10 m). La parte
inferior de este rango tambin puede llamarse microondas. Esta
radiacin es absorbida por los llamados modos rotatorios en las
molculas en fase gaseosa, mediante movimientos moleculares en los
lquidos, y mediante fotones en los slidos. El agua en la atmsfera de la
Tierra absorbe tan fuertemente esta radiacin que confiere a la
atmsfera efectividad opaca. El rango de longitud de onda de
aproximadamente 200 m hasta unos pocos mm suele llamarse
"radiacin submilimtrica" en astronoma, reservando el infrarrojo lejano
para longitudes de onda por debajo de los 200 m.
Infrarrojo medio, desde 30 a 120 THz (10 a 2.5 m). Los objetos
calientes (radiadores de cuerpo negro) pueden irradiar fuertemente en
este rango. Se absorbe por vibraciones moleculares, es decir, cuando los
diferentes tomos en una molcula vibran alrededor de sus posiciones
de equilibrio. Este rango es llamado, a veces, regin de huella digital, ya
que el espectro de absorcin del infrarrojo medio de cada compuesto es
muy especfico.
Infrarrojo cercano, desde 120 a 400 THz (2500 a 750 nm). Los procesos
fsicos que son relevantes para este rango son similares a los de la luz
visible.

Radiacin visible (luz)


La frecuencia por encima del infrarrojo es la de la luz visible. Este es el rango
en el que el Sol y las estrellas similares a l emiten la mayor parte de su
radiacin. Un arco iris muestra la parte ptica (visible) del espectro
electromagntico; el infrarrojo (si pudiera verse) estara localizado justo a
continuacin del lado rojo del arco iris, mientras que el ultravioleta estara tras
el violeta.

La radiacin electromagntica con una longitud de onda entre


aproximadamente 400 nm y 700 nm es detectado por el ojo humano y
percibida como luz visible. A otras longitudes de onda, sobre todo al infrarrojo
cercano (ms largo de 700 nm) y al ultravioleta (ms corto que 400 nm)
tambin se les llama luz a veces, sobre todo cuando la visibilidad para los
humanos no es relevante.
Si la radiacin que tiene una frecuencia en la regin visible del espectro
electromagntico se refleja en un objeto, como por ejemplo un plato hondo de
fruta, y luego impacta en nuestros ojos, obtenemos una percepcin visual de la
escena. El sistema visual de nuestro cerebro procesa la multitud de frecuencias
reflejadas en diferentes sombras y matices, y a travs de este fenmeno es
como percibimos los objetos.
Luz ultravioleta
Tambin conocida como rayos UV, que es la radiacin cuya longitud de onda es
ms corta que el extremo violeta del espectro visible.
Al ser muy energtica, la radiacin ultravioleta puede romper enlaces
qumicos, haciendo a las molculas excepcionalmente reactivas o ionizndolas,
lo que cambia su comportamiento. Las quemaduras solares, por ejemplo, estn
causadas por los efectos perjudiciales de la radiacin UV en las clulas de la
piel, y pueden causar incluso cncer de piel si la radiacin daa las molculas
de ADN complejas en las clulas. El Sol emite una gran cantidad de radiacin
UV, lo que podra convertir rpidamente la Tierra en un desierto estril si no
fuera porque, en su mayor parte, es absorbida por la capa de ozono de la
atmsfera antes de alcanzar la superficie.
Rayos X
Se usan generalmente para ver a travs de algunos objetos, as como para la
fsica de alta energa y la astronoma. Las estrellas de neutrones y los discos de
acrecin alrededor de los agujeros negros emiten rayos X, lo que nos permite
estudiarlos.
Los rayos X pasan por la mayor parte de sustancias, y esto los hace tiles en
medicina e industria. Tambin son emitidos por las estrellas, y especialmente
por algunos tipos de nebulosas. Un aparato de radiografa funciona disparando
un haz de electrones sobre un "objetivo". Si los electrones se disparan con
suficiente energa, se producen rayos X.
Rayos gamma
Son los fotones ms energticos, son tiles a los astrnomos en el estudio de
objetos o regiones de alta energa, y son tiles para los fsicos gracias a su
capacidad penetrante y su produccin de radioistopos. La longitud de onda de

los rayos gamma puede medirse con gran exactitud por medio de dispersin
Compton. No hay ningn lmite exactamente definido entre las bandas del
espectro electromagntico. Algunos tipos de radiacin tienen una mezcla de las
propiedades de radiaciones que se encuentran en las dos regiones del
espectro. Por ejemplo, la luz roja se parece a la radiacin infrarroja en que
puede resonar algunos enlaces qumicos. En la medicina pueden ser usados
como terapia contra el cncer.

Bibliografa

http://www.espectrometria.com/espectro_electromagntico
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0504-01/tipos-ondas.html
http://rabfis15.uco.es/lvct/tutorial/21/Espectroelectromag.htm
http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica_/cuantica/experiencias/espectro/espec
tro.html