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FUENTES CONMUTADAS

Cmo es esto de la conmutacin?


La conmutacin se produce gracias al cambio de estado cclico y constante de
una determinada tensin a la salida del oscilador. Es decir, podemos poner el
ejemplo de un voltaje que vare continuamente entre 0 y 5 Volts. Durante un
tiempo controlado, la tensin de activacin estar en cero, y en otro tiempo
equivalente, estar en cinco volts, y as repitindose en el tiempo. Esto
significa que est oscilando entre los valores ejemplificados: 0-5-0-5-0-5-0-

La conmutacin est basada en el cambio peridico de estados lgicos de


tensin
Si en el ejemplo que hemos adoptado realizamos la conexin apropiada a T1,
haremos que dicho transistor pase de la saturacin (conduccin) al corte
(abierto), coincidiendo con las variaciones a la salida del oscilador. El transistor
estar conmutando entre dos estados bien definidos y opuestos: saturacin y
corte. Es decir, T1 actuar como una llave (switch) que conecta y desconecta el
bobinado primario del transformador, al ritmo que le imponga el oscilador. Un
equivalente sera as:

Grafica de la conmutacin con llave y transistor


Al provocarse la conduccin por el primario del transformador, circular una
corriente importante a travs de l, que inducir otra corriente proporcional en
su secundario. Luego sta ser rectificada, filtrada y utilizada por el equipo.
Debes recordar que en la entrada del transformador existen 160 Volts de

corriente continua y pulsante, apenas filtrada por un electroltico de 100 a 200


microfaradios, por lo que la corriente circulante por el conjunto primario +
transistor ser muy importante.
Qu ocurre con la potencia disipada, con el calor que esto genera?
Al cerrar la llave, que sera lo mismo que pasar el transistor a un estado de
conduccin, la diferencia de potencial o tensin, o cada de tensin en sus
extremos conectados (Colector y Emisor) ser igual a cero, porque se supone
que se provoca un estado de conduccin plena, sin resistencia interna. Al no
haber resistencia al paso de la corriente, no hay cada de tensin presente
(V = 0). Segn la frmula utilizada para calcular potencia obtenemos que: P
(potencia) = V (tensin) * I (corriente)
Si V = 0, P tambin ser igual a 0. Lo mismo ocurre en el momento del corte
del transistor (o llave). Si est abierto, I (la corriente) ser igual a cero, por lo
que P tambin resultar igual a cero. Es decir, si el pulso de conmutacin es
correctamente cuadrado, con flancos ascendentes y descendentes rectos, no
debiera haber nunca disipacin de calor en el transistor de conmutacin.

Formas de onda sobre el transistor de conmutacin


Los problemas de las fuentes conmutadas comienzan cuando el impulso que
gobierna al transistor final de potencia, no logra tener la forma correcta. Si el
transistor no pasa del corte a la saturacin en un tiempo considerado
prcticamente cero o nulo, habr momentos en que en su interior no habr
resistencia cero, no habr conduccin total. Y si esto no ocurre, tendremos
disipacin de potencia ya que V no ser igual a cero; tendremos generacin y
acumulacin gradual de calor.
A pesar de venir montados sobre generosos disipadores de aluminio para
ayudar a irradiar el calor emitido, a veces stos no alcanzan y los transistores
terminan rompindose, o los circuitos integrados que los incluyen dejan de
funcionar.

Controlando la fuente.
El oscilador principal recibe algunas seales de control muy importantes.
1) La realimentacin principal es una referencia de tensin que le brinda un
OPTOACOPLADOR desde la salida en el secundario. Este dispositivo est
conectado de manera que toma de la tensin til de salida una pequea
muestra, que ser equivalente a la tensin resultante. A veces en el lado
primario, a veces en el secundario, se la compara con una referencia fija, y de
la diferencia entre ambas surge lo que se conoce como tensin de error. Es
con ella que se informa al control del oscilador si el voltaje entregado en el
secundario es el correcto o si debe aumentar o disminuir su rgimen de trabajo
para ajustarse a los valores que la referencia fija le indica. De este modo se
genera un lazo cerrado o Loop que continuamente est sensando
comparando ajustando. Se utiliza un acoplador ptico para este fin, con el
objeto de preservar una aislacin galvnica a ambos lados del transformador
de conmutacin o chopper (como tambin se le suele llamar), manteniendo
dos lados bien definidos, separados y aislados: donde hay conexin a la red
domiciliaria (lado HOT) y donde no la hay (lado COLD).
2) La segunda seal importante es extrada desde uno de los bobinados del
mismo transformador y se utiliza en el control del oscilador para mantenerlo
informado de posibles consumos anormales de corriente que pudieran haber
tanto de un lado como del otro (primario o secundario) y evitar as que el
sistema se destruya por altas corrientes de consumo requeridas.
3) Una tercera informacin que llega al oscilador principal es desde el circuito
encargado de sensar la temperatura que el transistor de salida o el circuito
integrado en su conjunto posee al momento de trabajar. Una distorsin brusca
de temperatura podra desembocar en una rotura total de componentes; esta
porcin del circuito ayuda a evitar que eso suceda.
Todas estas informaciones llegan al circuito oscilador pero, cmo lo
controlan?

Zona de control de una fuente de un monitor


Existen dos formas clsicas de hacerlo: una es variando la frecuencia de
trabajo del oscilador, y la otra es varindole el ciclo de trabajo a la
frecuencia generada por l. En el caso de variar la frecuencia de oscilacin,
lo que estar sucediendo es que el transistor oficiante de switch conmutar a
mayor velocidad, incrementando la tensin en el secundario del transformador
chopper. Por otro lado, variar el ciclo de trabajo significa que el oscilador
haga variar los tiempos de saturacin y corte del transistor. De esta forma se
aplica la tcnica que se conoce como PWM (Pulse Width Modulation), o su
equivalente en castellano: Modulacin por Ancho de Pulso. Es decir, hacen
durar ms tiempo, o menos tiempo, que el transistor est al corte o a la
saturacin. Las dos tcnicas son empleadas (a veces en simultneo) para
regular la tensin de salida de una fuente conmutada o switching.
Has podido entender? Es muy fcil! La fuente tiene un oscilador libre
controlado por realimentaciones de circuitos que estn atentos en forma
permanente a cualquier malfuncionamiento para corregirlo automticamente o
para detenerlo sin que nada se rompa! Pero igual se rompe, y ahora empezars
a ver por qu.

Aplicando la teora en la reparacin.


Para el caso de los Monitores de Ordenadores que utilizan CRT (al igual que en
los TV) ya habamos analizado en el artculo sealado algunas posibilidades
iniciales de rotura que, excluyendo a las originadas por el PTC, le caben a
cualquier fuente de alimentacin. Debes repasarlas para descartar problemas
antes de comenzar con esta segunda etapa, ms compleja por cierto.
El boom de llenar una casa con electrodomsticos que al momento de
disearse la instalacin elctrica no estaban previstos ni por asomo, puede
traerte serios problemas que no imaginas en absoluto. La seccin de los cables
que forman la instalacin tal vez hayan sido especificados para una
determinada corriente y consumo elctrico, y ahora tu le has agregado
microondas, TV ms grande (29 34), cadena de sonido, ms iluminacin,
secador de cabello, lavarropas automtico, lavavajillas, aire acondicionado y,
por supuesto, tu ordenador.
Los cables, al no estar preparados para tanto consumo de corriente, provocan
cadas de tensiones tan grandes que se notan en la iluminacin cuando un

electrodomstico se enciende, provocando altibajos en la tensin de red


dentro del domicilio. Hay situaciones extremas que llevan a provocar esto:

Capacitor electroltico destrudo por bruscas variaciones en la tensin de red


Una cada brusca de tensin de lnea y su posterior intento de recuperacin
provocan la virtual y literal explosin del capacitor electroltico de entrada de
lnea y de la resistencia fusistora (tal es su nombre en la mbito de los
services) de bajo valor, 3,9 Ohms, como se ve en la parte izquierda de la
imagen. Este defecto suele a veces ser lo suficientemente grave como para
involucrar a alguno de los diodos rectificadores de entrada. Recuerda que
debes cambiar los cuatro y no slo los que encuentres averiados. En el captulo
anterior te hemos enseado a medirlos.
Los capacitores electrolticos.
Otro problema grave que poseen las fuentes de alimentacin es aquel causado
por los capacitores electrolticos y su exposicin al calor. Antes te contamos
que en toda fuente de alimentacin el diseador busca obtener los menores

valores posibles de radiacin de calor, pero la prctica es muy distinta a las


frescas hojas de diseo. Los componentes tienen tolerancias que provocan
desvos del funcionamiento ideal, por lo que la temperatura es un factor de
importancia y presencia constante dentro del funcionamiento de una fuente,
tanto al momento en que se conecta el equipo (y todo est fro) como cuando
ste ya lleva un rato de funcionamiento.
El calor va trabajando sin prisa pero sin pausa sobre los capacitores, y termina
secando el electrolito que impregna el material aislante que se encuentra
entre sus placas. El resultado es la prdida de sus parmetros principales,
provocando un malfuncionamiento que generalmente deriva en roturas
importantes de la fuente de alimentacin.

Capacitores electrolticos defectuosos


Por lo tanto, el consejo es que cada cierto periodo prudencial de tiempo
controles visualmente los capacitores electrolticos que intervienen en el
funcionamiento de la fuente. Notars, si los observas bien, que se encuentran
con su cubierta plstica arrugada y, en ocasiones, rota. Tambin encontrars
derrame de electrolito sobre la placa en cercanas de muchos capacitores
electrolticos pertenecientes a la fuente. Cunto es un tiempo prudencial?
Cada dos a tres aos, no antes ni mucho despus.
Cambia todos los del lado primario sin pensarlo ni dudarlo. Ten cuidado con su
orientacin (polarizacin o ubicacin) y logrars prolongar la vida del artculo

por varios aos ms. Hay algunos que se ven impecables, como si fueran
nuevos. Cmbialos igual. El 60% de los problemas de rotura en una fuente de
alimentacin son producto de los capacitores electrolticos que se envejecen o
secan prematuramente por motivos de su exposicin al calor reinante en el
sector. No lo dudes, cmbialos a todos los del lado primario. Ello te garantizar
el funcionamiento ms parecido al que el diseador calcul. Ningn otro
componente se suele degradar con la temperatura natural del lugar, slo los
capacitores electrolticos.