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EL HIJO DEL RAJ Y LA PRINCESA LABAM

Un Raj, que gobernaba una importante provincia de la India, tena un solo hijo,
a quien le gustaba ir de caza diariamente. En una ocasin la Ran, su madre, le
dijo:
-Puedes cazar hacia el Norte, hacia el Este y hacia el Oeste, pero nunca se te
ocurra ir hacia el Sur.
Dijo esto porque estaba segura de que si su hijo iba en aquella direccin, oira
hablar de la hermossima princesa Labam y entonces despedirase de sus
padres para ir en busca de la bella muchacha.
El joven Prncipe obedeci por algn tiempo el consejo materno, pero una vez,
despus de recorrer el Norte, Este y Oeste sin haber encontrado un solo animal
sobre el cual disparar sus flechas, record la advertencia de la Ran acerca del
Sur, y decidi investigar el motivo de la prohibicin. Sin la ms pequea duda,
prepar el arco y penetr en el bosque que se extenda hacia el Sur.
De momento slo vio una selva muy densa, sin encontrar en ella nada anormal,
a no ser una cantidad enorme de loros. A falta de mejor caza, el hijo del Raj
dispar varios dardos contra los hermosos pjaros, que enseguida huyeron a
esconderse en los rboles ms altos.
En realidad no huyeron todos, pues el viejo Hiraman, que era su rey y a quien
los achaques no permitan volar con la misma rapidez de sus sbditos,
quedse en la rama que le serva de trono, y con voz cascada grit a los
fugitivos loros:
-No me dejis solo, para que sirva de blanco a las flechas del prncipe! Volved
enseguida o le contar a la princesa Labam lo que habis hecho!
Al or estas palabras todos los pjaros regresaron junto a su soberano,
balbuciendo humildes excusas.
El hijo del Raj quedse grandemente sorprendido al or hablar tan bien a unos
animalitos tan pequeos.
Decidido a enterarse de quin era la princesa Labam, que tanta importancia
pareca tener entre ellos, pregunt a Hiraman:
-Quin es la princesa Labam? Dnde vive?
El rey de los loros no quiso contestar a la pregunta del prncipe, limitndose a
decir:

-No te molestes preguntando por la princesa, pues nunca podrs llegar hasta
su morada.
El hijo del Raj trat de obtener ms informacin, pero fue completamente
intil. Al fin, cansado de preguntar, tir el arco y las flechas y regres a su
palacio, donde estuvo cinco o seis das encerrado sin comer ni beber.
Al fin, comprendiendo que de aquella manera no poda vivir, sali de sus
habitaciones y dirigiese a las de sus padres, a quienes anunci que quera ir a
conocer a la princesa Labam.
-Tengo que ir -dijo-. Es necesario que la vea. Decidme dnde se encuentra.
-No lo sabemos, hijo -contestaron a la vez el Raj y la Ran.
-Entonces ir yo mismo a buscarla, -dijo el prncipe.
-No, no -protest el padre-. No debes dejarnos. Eres nuestro nico hijo. Ser
mejor para ti que no salgas de nuestros dominios, pues nunca logrars
encontrar a la princesa Labam.
-Es necesario que lo intente. Tal vez Dios se apiade de m y acceda a
mostrarme el camino. Si la encuentro volver con ella a vosotros; pero si muero
no volver a veros. Adis, padres queridos.
El Raj y la Ran, vertieron ardientes lgrimas al despedirse del joven. El padre
le dio hermosos vestidos, un magnfico caballo, un arco que lanzaba las flechas
ms de trescientos metros, y un talego lleno de rupias.
Cuando el prncipe haba montado ya a caballo, acercse la Ran, y despus
de abrazarle estrechamente, le tendi un pauelo lleno de golosinas,
dicindole:
-Cuando sientas hambre, hijo mo, come dulces de estos.
El joven guard el obsequio de su madre, y conteniendo las lgrimas que
pugnaban por brotar de sus ojos, alejse hacia la ventura.
Al cabo de varias horas de cabalgar a travs de una selva virgen, lleg a un
estanque bordeado de frondosos rboles. Despojndose de sus vestiduras
base en l, y cuando hubo terminado, fue a tenderse a la sombra de uno de
los rboles, con la intencin de comer alguna de las golosinas que le diera su
madre.
Al desatar el pauelo y coger el primer dulce, vio que una hormiga haba
empezado a comrselo. En el segundo encontr otra hormiga. Dej los dos

pasteles en el suelo y cogi otro, y otro y otro. Fue intil; todos estaban como
los anteriores.
-No importa -murmur-. No comer los dulces. Dejar que los terminen las
hormigas.
Al or esto, la reina de las hormigas abandon su pastel y dirigindose al
prncipe, le dijo:
-Has sido bueno con nosotras; si alguna vez te encuentras en peligro, piensa
en m y acudir en tu ayuda.
El hijo del Raj le dio amablemente las gracias, y montando a caballo, continu
el viaje.
Al cabo de varias horas, sali de la selva para entrar en otra ms espesa, y
despus de cabalgar largo rato por ella, vio a un tigre que ruga de dolor.
-Por qu ruges de esa manera? -pregunt el joven prncipe-. Qu te pasa?
-Hace doce aos que me clav una espina en esta pata -contest el animal-.
En todo ese tiempo no ha dejado de dolerme, y por ello me quejo desde que
nace el sol hasta que muere.
-Yo te quitar ese estorbo -prometi el prncipe-. Pero has de prometerme que,
cuando te haya curado, no me devorars.
-Oh, no! No te devorar. Te suplico que me libres de este dolor tan terrible.
El hijo del Raj sac un afilado pual, y con un rpido movimiento, arranc la
espina. Esta se hallaba tan hundida en la pata de la fiera que, al salir hzole
lanzar un rugido tan fuerte, que su hembra lo oy desde donde se encontraba,
y temiendo que algo malo le hubiera ocurrido a su pareja corri a ayudarle.
El tigre la vio venir y ocult al prncipe a fin de que ella no le encontrase.
-Quin te ha herido? -pregunt la tigresa-. Por qu has lanzado ese rugido
tan fuerte?
-No me ha herido nadie -replic el tigre-. El rugido ha sido de alegra porque el
hijo de un Raj me ha quitado la espina que me clav hace doce aos.
-Dnde est ese prncipe? Quiero verlo enseguida!
-Si me prometes no matarlo, le llamar.
-Te juro que no le har ningn dao -asegur la tigresa-. Slo deseo conocerle.
El tigre llam entonces al joven y cuando ste sali de su escondite, la pareja
de tigres le saludaron con numerosas demostraciones de afecto. Despus le
sirvieron una excelente cena. Durante tres das el prncipe permaneci con

ellos y cada maana miraba la herida del tigre. Cuando estuvo completamente
cerrada despidise de sus amigos, quienes le dijeron:
-Si alguna vez te encuentras en peligro, piensa en nosotros y correremos en tu
ayuda.
El prncipe prometi hacerlo as y, montando a caballo, lleg a una tercera
selva. En ella encontr a cuatro faquires cuyo maestro haba muerto,
dejndoles en herencia cuatro cosas: una cama que trasladaba de un sitio a
otro a quien se sentase en ella; una bolsa que proporcionaba a su poseedor
todo cuanto le pidiera, joyas, comida o ropas; un vaso de piedra capaz de
ofrecer siempre agua a su dueo, por muy lejos que estuviera de la fuente y un
palo y una cuerda a los cuales slo se tena que ordenar: "Palo, golpea a todos
los hombres que hay aqu, menos a m" para que el palo golpease uno tras
otro, a todos los enemigos, seguido de la cuerda que los ataba.

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