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LECTORES DE TEXTOS ACADMICOS:


CONSTRUCCIN Y DIFUSIN DEL CONOCIMIENTO.
Mercedes Zanotto Gonzlez
Dado que el texto acadmico resulta ser una herramienta esencial para
la difusin y construccin de conocimiento, el anlisis de los procesos
que permiten su comprensin y su produccin resulta indispensable.
Los procesos de lectura y escritura, en el mbito acadmico, estn
vinculados estrechamente al conocimiento. Sin embargo, para que
dichos procesos permitan construir y difundir conocimiento por medio de
los escritos acadmicos, el lector/escritor debe ir ms all de la
alfabetizacin en s misma (Sol, et al., 2005), y tomar una posicin
epistmica frente a estos procesos. Dicho posicionamiento implica
utilizar a la lectura y escritura como herramientas de aprendizaje.
An cuando nuestro estudio se centra en los procesos de lectura
epistmica implicados en dos situaciones acadmicas distintas,
necesitamos abordar tambin la escritura epistmica, dada la estrecha
relacin existente entre ambos procesos en el contexto acadmico,
donde se llevan a cabo de manera recursiva para el desarrollo de
determinadas tareas.
A continuacin trataremos lo referente a la interaccin entre lectura y
escritura epistmica, con la finalidad de sealar sus caractersticas, y
posteriormente abordaremos dos distintos tipos de lectura epistmica
(proveniente de la epistemologa)1 frecuentes en contextos acadmicos.
Podemos decir que utilizar a la lectura como recurso epistmico implica
que el lector interacta con el texto produciendo modificaciones en la
estructura de sus propios conocimientos.
Segn Kintsch (1994), el conocimiento se encuentra estructurado a
manera de red, por medio de nodos interconectados, y cada nodo
corresponde a informacin sobre conceptos y proposiciones. Esta autor
seala que los nodos de esta red de conocimiento equivalen
formalmente a las proposiciones utilizadas por el lector para
representarse el contenido del texto. Es decir, la representacin de los
significados formada a partir de la interaccin con el texto es
conocimiento. De esta manera, es posible identificar la relacin entre
lectura y conocimiento. Sin embargo, dada la complejidad de las tareas
en las que dicho proceso se encuentra involucrado, es preciso utilizar
estrategias para llevar a cabo una interaccin entre lector-texto.
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Doctrina de los fundamentos y mtodos del conocimiento cientfico.

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Por otra parte, de acuerdo con Miras (2000), la concepcin de la
escritura como instrumento epistmico, deriva de relevantes cambios en
las perspectivas disciplinares que han estudiado la lengua escrita.
Algunos de estos cambios se sitan en la manera de comprender la
relacin entre la lengua oral y escrita, en otorgar un nfasis mayor a la
escritura como proceso, as como en la necesidad de considerar los
distintos contextos en los que los procesos de escritura se llevan a cabo,
y los diversos tipos de texto que se elaboran mediante dichos procesos.
En este sentido, las aportaciones de Vygotsky (1973) con respecto a las
transformaciones del lenguaje interiorizado (predicativo) a lenguaje
escrito (lenguaje articulado con significados formales para ser inteligible
a los dems) o la forma ms elaborada del lenguaje, han permitido
centrar la atencin en los procesos mentales que contribuyen a que
dichas transformaciones se lleven a cabo. Estos procesos forman parte
de una elaboracin lingstica consciente que se vincula al sentido
(contextual y dinmico) y al significado (zona del sentido, la ms estable
y precisa) de las palabras. Ello, por tanto, implica una elaboracin de los
pensamientos e ideas, as como una reflexin acerca de los mismos. A
su vez, requieren un tiempo que permita la deliberacin.
La aportacin de Vygotsky, sobre la transformacin del lenguaje
interiorizado a lenguaje escrito indica que la escritura es considerada
como un proceso y no como un resultado.
Las modificaciones en las perspectivas implicadas se hacen patentes en
los recientes planteamientos tericos y trabajos empricos que han
hecho aportaciones relevantes a la concepcin de la escritura
acadmica (Sol et al., 2005; Carlino, 2003 a; Carlino, 2006; Castell,
2005; 2007) as como a la enseanza de la composicin escrita
(Castell, 2002).
De acuerdo con Miras (2000) el lenguaje escrito presenta caractersticas
fundamentales que posibilitan su funcin como herramienta epistmica:
a) el alto grado de rigor y formalidad que exige la organizacin de un
texto en sus distintos niveles (frases, prrafos, texto, etc.), y
b) la distancia y ausencia de un contexto compartido entre autor y
lector, obliga al escritor a esforzarse para crear un contexto en el que su
discurso tenga sentido (factor primordial en los textos acadmicos), con
el objetivo de evitar ambigedades y confusiones en el destinatario del
texto.
En la misma lnea, Olson y Torrance (1995), realizan una comparacin
entre el lenguaje oral y escrito, lo que permite establecer una clara
diferencia entre los componentes de la situacin comunicativa. Como
observamos previamente, una de las caractersticas de la prctica de la
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escritura es que el autor y el lector no coinciden en el espacio y en el
tiempo. Debido a esta condicin, en la escritura el autor refuerza la
articulacin de los aspectos situacionales, como requisito previo para
lograr la comunicacin. Dicen Olson y Torrance al respecto que Al hacer
explicita la necesidad de articular, la escritura abre camino a la reflexin
sobre las metodologas de la articulacin y los niveles y estructuras de
las articulaciones. A diferencia de ello, en el lenguaje oral la interaccin
tiene lugar frente a frente y, por lo tanto, existen pocos motivos para
articular explcitamente todos los detalles del contexto situacional.
As mismo, segn Miras (2000) el autor debe hacer explcito su contexto
mental, presentando de manera clara las conexiones lgicas entre las
ideas que pretende transmitir. La autora seala que estas caractersticas
del proceso de escritura representan un conjunto de condiciones que
hacen posible -y favorecen- un proceso lento y repetido de anlisis y
sntesis de las propias ideas, en definitiva un pensamiento sostenido que
facilita el anlisis crtico de nuestras ideas y el aprendizaje (Miras,
2000, p.70).
As pues, las ideas abordadas previamente implican slidos argumentos
para considerar la escritura como una herramienta que permite
reflexionar sobre el propio pensamiento y los conocimientos que se
pretenden comunicar.
En cuanto a la escritura de textos acadmicos, las transformaciones del
conocimiento Carlino (2006) ponen de manifiesto la funcin epistmica.
Estas transformaciones ocurren a dos niveles. En primer lugar, la
escritura de investigacin, contribuye a dicha transformacin al aportar
conocimientos novedosos que permiten extender el conocimiento
colectivo y compartido entre las disciplinas. En segundo lugar, la
transformacin y reorganizacin del conocimiento tiene cabida cuando la
persona debe reformular sus conocimientos previos para ajustarse a una
nueva situacin comunicativa (preparar una conferencia, elaboracin de
un ensayo, de una sntesis de lecturas, etc.).
Esta autora seala que una situacin inherente a todo proceso de
escritura acadmica se caracteriza porque el autor se enfrenta a la
necesidad de producir nuevo conocimiento, empezando por l mismo.
Ello se debe a que este tipo de escritura exige relacionar distintas ideas,
autores y textos, as como reorganizar lo que ya se saba, con el objetivo
de comunicarlo a una determinada audiencia.
Las aportaciones de los estudios sobre la funcin epistmica de la
escritura y la lectura, y sobre su utilizacin en el mbito acadmico
permiten reflexionar sobre los distintos tipos de exigencias implicadas
en la elaboracin de este tipo de escritos, que requieren:
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a) una transformacin de conocimientos previos personales y
b) una transformacin de conocimientos a nivel de comunidad
disciplinar.
La primera transformacin conlleva un objetivo epistmico, y la
segunda, aun cuando implica a la funcin epistmica, se orienta hacia la
difusin del conocimiento.
A continuacin nos referiremos a dos distintos contextos acadmicos
distintos en los que se presentan estos tipos de transformacin del
conocimiento. Nos enfocaremos a la lectura, pero, aunque nuestro
inters no se centra de pleno en la composicin escrita, consideramos
que existen procesos de escritura implicados que influyen en el contexto
de la lectura (lectura para desarrollar una sntesis para una asignatura
en concreto, lectura para documentar una investigacin, revisin de una
tesis de grado, etc.), a los cuales nos referiremos.
Los lectores y la construccin de conocimiento
En el presente punto trataremos lo referente a los procesos epistmicos
de lectura involucrados en dos contextos distintos, uno de ellos
corresponde al contexto del aula universitaria, y el otro al de la
investigacin. Trataremos tambin de analizar el grado de implicacin de
la lectura en procesos de escritura que tienen la finalidad de producir
textos destinados a la comunidad acadmica.
El lector-estudiante: orientacin predominante a la asignatura
En el caso del lector universitario, a nivel de licenciatura, las tareas de
lectura que debe realizar estn orientadas bsicamente al contexto de
las asignaturas. La lectura tiene por objetivo aprender determinados
contenidos. En ocasiones, tambin se lee para producir un texto
acadmico, cuyo destinatario es generalmente el profesor. Esta situacin
supone que la lectura tiene la funcin de promover la construccin de
conocimientos personales, a travs de la realizacin de tareas que
forman parte de la asignatura (sntesis, resmenes, trabajos de
investigacin, ensayos, etc.). As, la influencia de la escritura como
herramienta de difusin del conocimiento, prcticamente no se
encuentra presente.
En este sentido, es necesario considerar que muchos de los lectores en
este nivel de estudios, comienzan a familiarizarse y a desenvolverse en
el marco de una nueva cultura escrita, correspondiente a un
determinado campo del conocimiento. En este sentido, Carlino (2003b)
explica las distintas problemticas que los lectores acadmicos noveles
enfrentan al ingresar a dicha cultura. A continuacin observaremos,
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desde la perspectiva de esta autora, dos situaciones que se presentan
en la lectura efectuada en este contexto acadmico y los efectos que
desencadenan en los lectores:
A) Por un lado, los textos cientficos que los estudiantes deben leer se
encuentran dirigidos a miembros de la comunidad acadmica que ya
conocen las lneas de pensamiento implicadas y las polmicas entre las
distintas perspectivas. Esos textos comparten conocimientos sobre
autores que slo son mencionados -sin tratar a fondo sus
planteamientos- y acerca de corrientes amplias a las que pertenecen
ciertas posturas que se explican brevemente en el texto. En este
sentido, se dan por supuesto una serie de conocimientos que se
encuentran presentes de manera implcita, los mismos que los
estudiantes universitarios generalmente desconocen debido a que, por
ejemplo, requieren leer textos en los que el argumento de un autor se
encuentra justificado a travs de ideas de otros autores que son
referidas mediante citaciones, aunque no se presentan explicaciones al
respecto. As, el hecho de que los lectores universitarios no compartan
cdigos con el autor origina dificultades en la comprensin.
B) Por otro lado, los sistemas de evaluacin de los profesores
universitarios generalmente se presentan en funcin de un modelo de
lector que los estudiantes todava no tienen internalizado. Para hacerlo,
deberan lograr un cambio profundo en su manera de posicionarse como
pensadores y analistas de textos. En este caso, el problema se presenta
cuando los profesores dan por sentado que el estudiante, al desarrollar
el anlisis de un texto, cuenta con la habilidad de:
a) identificar la postura del autor y ponderarla en funcin de los
argumentos que este proporciona;
b) reconocer posturas y argumentos de otros autores citados;
c) identificar la polmica establecida entre unas posiciones y otras;
d) inferir implicaciones de lo ledo en relacin a contextos externos al
escrito, como por ejemplo sobre determinadas situaciones de la
sociedad actual, etc.
Los estudiantes, ms que pensar en que requieren encontrar la
informacin que el texto ofrece, necesitan saber buscarla a partir de
determinadas categoras de anlisis que forman parte de una
determinada comunidad lectora. Para conseguirlo, Carlino seala que es
necesario un posicionamiento inclusivo por parte del profesor, y de un
apoyo al mismo por parte de las instituciones educativas. En este caso,
el profesor inclusivo est dispuesto a compartir con los estudiantes la
cultura acadmica que l ha adquirido como miembro de su comunidad
disciplinar. En el contexto del aula esto se traduce en:

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a) ensear a los estudiantes qu tipo de abordaje, de los contenidos
bibliogrficos determinados, es el que interesa a la comunidad de
lectores de su campo de estudios; b) desarrollar las ideas condensadas
en los textos, y explicar de manera que los alumnos puedan comprender
la relacin que existe entre los contenidos bibliogrficos y aquellos que
se tratan en clase;
c) ser consciente en cuanto a que los estudiantes se enfrentan a una
cultura nueva a la que deben integrarse y que esto representa un
desafo, por lo que es necesario explicitar las expectativas
habitualmente tcitas de su grupo social (en un inicio para s mismo y
despus para sus alumnos).
En cuanto a la relacin entre procesos de lectura y escritura, dadas las
condiciones propias del tipo de enseanza universitaria, el lector no
efecta una lectura en la que tambin se posiciona como escritor. Esto
implicara entablar comunicacin con el mbito acadmico,
seleccionando y elaborando los contenidos de manera que tuvieran una
clara funcin en un escrito destinado a cumplir determinados objetivos
dentro del mbito del conocimiento. An cuando se lleven a cabo
interesantes y valiosos programas que integran el aprendizaje de la
lectura y la escritura en el contexto de cada asignatura (Carlino, 2003a),
ambos procesos en la educacin superior tienen exigencias muy
distintas a cuando se desarrollan en el contexto de la investigacin,
dada su conexin directa con los procesos de difusin del conocimiento,
tal como comentaremos a continuacin.
Lector-investigador: orientacin hacia la construccin y difusin del
conocimiento
El tipo de lectura epistmica que debe desarrollar el investigador se
encuentra orientada tanto a construir un conocimiento personal, como a
plasmar, mediante los procesos de escritura, los nuevos conocimientos
construidos. La principal finalidad de este proceso es que dichos
conocimientos puedan difundirse y representar una aportacin para la
comunidad acadmica.
El investigador necesita documentarse y comprender profundamente los
temas que ha de abordar en su investigacin. Para ello lleva a cabo
revisiones constantes de la literatura, con la finalidad de obtener un
panorama del estado de la cuestin, aclarar dudas, incorporar nuevos
planteamientos y precisar ideas. En este proceso, la escritura juega un
rol importante para facilitar al lector la reestructuracin de sus
conocimientos, lo que en este caso implica categorizar, distinguir y
jerarquizar las propias ideas, obteniendo, a su vez, nuevos contenidos
(Carlino, 2006). Esta autora denomina este tipo de escritura como
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escritura privada, ya que se encuentra orientada hacia el propio
escritor.
En este sentido, la escritura no solamente es una canal de
comunicacin, sino que se encuentra intrnsecamente relacionada con la
produccin de conocimiento, que, sin embargo, implica un proceso
dismil. A este respecto, Carlino (2003b) seala que el posicionamiento
ante la construccin de conocimiento suele variar en funcin de la
disciplina desde la que se aborda la cuestin. La autora establece una
diferencia entre las Humanidades, las Ciencias Sociales y las llamadas
ciencias duras, sealando que, en stas ltimas, los doctorandos y
estudiantes de postgrado no suelen reconocer en la escritura una
herramienta semitica que participa en la construccin de conocimiento,
sino que es considerada como un instrumento para la comunicacin
entre iguales. Por el contrario, los investigadores de Humanidades y
Ciencias Sociales, suelen identificar la escritura como una prctica
importante en la produccin intelectual.
Por otra parte, el investigador necesita llevar a cabo un tipo de lectura
que implique tomar una posicin frente a lo que lee (estudios previos y
teoras), lo cual puede tener importantes repercusiones en el desarrollo
del escrito destinado a la comunidad acadmica. En este sentido, los
conocimientos construidos a partir de este posicionamiento podran ser
tiles para que, en el momento de la escritura, se transfieran al
desarrollo de un metadiscurso que permita guiar a la audiencia del texto
acadmico. Adems, este tipo de lectura le permite posicionarse ante el
contenido de otros textos y ante el propio escrito, desde una perspectiva
que implica la produccin de conocimiento (Carlino, 2006).
Por otro lado, cabe tener en cuenta que la lectura que los investigadores
realizan no se lleva a cabo de una manera lineal, sino que los grupos de
investigadores y sus integrantes en solitario desarrollan complejos
procesos recursivos. Esto implica la realizacin de distintas revisiones de
los textos fuente, de los datos recolectados, de las interpretaciones
realizadas, y del proceso de validacin de datos, aadiendo nuevos
cuestionamientos y tambin encontrando nuevas evidencias.
Podemos observar que en este contexto la escritura es un factor que
permite la interaccin entre los integrantes de la comunidad acadmica.
En este sentido, de acuerdo con Yore, et al. (2006), el lenguaje impreso
resulta esencial, ya que incentiva el dilogo entre los investigadores, as
como el intercambio de sus ideas y la complementacin de sus estudios
con nuevos contenidos.
A manera de conclusin podemos aclarar que los textos acadmicos
presentan de manera general una estructura expositiva-argumentativa.
Adems, se organizan por medio de una estructura que implica la
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inclusin de distintas secciones y que, como parte de sus contenidos, se
encuentra el lenguaje especializado, el metadiscurso, las citaciones y los
conectores. Abordamos la funcin epistmica de la lectura y la escritura,
para finalmente poder hacer referencia a los distintos tipos de
conocimiento que se construyen en dos situaciones de lectura
acadmica diferentes, y que, a su vez, guardan relacin con procesos de
escritura. As, sugerimos que la lectura y la escritura en el contexto
acadmico son procesos que se desarrollan de manera interrelacionada:
el escritor requiere documentar sus textos, el lector revisa su propio
escrito.
Aqu se ha tenido la intencin de comunicar al lector que, al referirnos a
texto acadmico, partimos de la concepcin de que ste se encuentra
inserto en un contexto que lo determina y que, a la vez, se ve influido
por los contenidos escritos. En este sentido, el contexto acadmico
induce al texto a cumplir con determinadas funciones, para lo cual el
texto necesita presentar determinadas caractersticas. Dicho de otra
forma: la estructura y los contenidos de los textos acadmicos tienen
una funcionalidad dentro del mbito acadmico, y cada uno de los
componentes de dicho documento tambin cumple una funcin dentro
del mismo.
Bibliografa:
Todas las citas y referencias bibliogrficas del documento se encuentran en la siguiente
tesis doctoral:
ZANOTTO GONZLEZ, Mercedes. (2007). Estrategias de lectura en lectores expertos
para la produccin de textos acadmicos. Tesis doctoral [en lnea]. Barcelona:
Universidad Autnoma de Barcelona. En:
http://www.tdx.cat/bitstream/handle/10803/4759/mzg1de1.pdf;jsessionid=CBC6C45B65
EC31596335A030CF54486C.tdx1?sequence=1 [Consultado agosto 07 de 2016]