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Juan A.

Roccatagliata
(Coordinador)

La Argentina:
Geografa General Y
Los Marcos Regionales

HOMENAJE
Luego de la aparicin de la edicin, se produjo el fallecimiento de dos autores, Federico A. Daus y
Servando R. M. Dozo, destacados cultores de la ciencia geogrfica.
La coordinacin y los autores de esta obra rinden un justo y emocionado homenaje a la memoria de los
queridos e insignes maestros.
Buenos Aires, otoo de 1991

NDICE
PRIMERA PARTE
1. Conformacin del sistema poltico territorial
Dr. Ral C. Rey Balmaceda /
Prof. Graciela M. De Marco
...
5
2. Los ambientes naturales del territorio argentino
Dr. Ricardo G. Capitanelli .. 38
3. Las etapas de ocupacin del territorio argentino, una rpida
expansin con valoracin parcial del territorio
Prof. Luca L. Bortagaray . 94
4. Poblacin y economa, geografa de las formas econmicas y de los asentamientos
4.1. Breve resea de la evolucin de la economa argentina
Lie. Alberto H. Pelez
111
4.2. Poblacin y poblamiento
Dr. Ral C. Rey Balmaceda. 126
4.3. Recursos naturales potenciales, parcialmente valorados
Prof. Luca L. Bortagaray.................................................................................... 137
4.4. Economa agroganadera de vocacin exportadora
Prof. Mirta S. Gonzlez
..... 156
4.5. Los recursos energticos del territorio argentino
Prof. Servando R. M. Dozo ............................................................................... 180
4.6. Industria no integrada y concentrada con desarrollo interrumpido
Prof. Servando R. M. Dozo ................................................................................. 213
5. Urbanizacin y sistema urbano
Dr. Juan A. Roccatagliata / Lic. Susana Beguiristain....................................... 226
6. Los transportes y las comunicaciones
Red radiocntrica y centralizada con marcada convergencia de los flujos hacia
el rea central y con escasa complementariedad intermodal
Dr. Juan A. Roccatagliata .............................................................................
245
7 Comercio e intercambio
Prof. Luca L Bortagaray.

385

SEGUNDA PARTE
Geografa regional. Los conjuntos regionales... 301
1. Regionalizacin
Dr. Juan A. Roccatagliata. 302
2. La regin metropolitana de Buenos Aires, una desproporcionada concentracin
Lic. Ricardo Gmez Insausti. 310
3, La macrorregin pampeana agroganadera con industrias urbanas y portuarias
Dr. Federico A. Daus, con la colaboracin de la Prof. Ana del Carmen
Yeannes. 314
4. Regin agro-silvo-ganadera con frentes pioneros de ocupacin del Nordeste
Dr. Enrique Bruniard / Dr. Alfredo S. Bolsi........................................................... 378
5. La regin del Noroeste argentino: paisajes heterogneos con economa mixta
Dra. Selva Santilln de Andrs / Prof. Teodoro R. Ricci. 417
6. Regin cayana de los oasis agroindustriales
Dr. Mariano Zamorano. 442
7. Regin de los ncleos econmicos fragmentados de las sierras pampeanas, con oasis pobres y economas de subsistencia
Dr. Mariano Zamorano. 475
8. Patagonia, un medio duro, dominio de ovejas, con focos pioneros de ocupacin e industrias

promovidas
Dr. Ricardo G Capitanelli. 502
9. La porcin ocenica y la porcin antrtica, dos espacios en cuestin
Dr. Ral C Rey Balmaceda.. 545
TERCERA PARTE
Crisis, cambio econmico y poltico de ordenacin territorial
Dr. Juan A. Roccatagliata. 575

PRIMERA PARTE

1
Conformacin del Sistema
Poltico Territorial

EL SISTEMA POLTICO TERRITORIAL


RAL C. REY BALMACEDA
GRACIELA M. DE MARGO
1. Aspectos tericos
El anlisis de la Repblica Argentina contempornea desde el punto de vista perteneciente a la
geografa poltica no puede ser realizado en forma cabal sin penetrar, como tarea liminar, en los
pertinentes aspectos tericos. Esto es as por una sencilla razn: la apasionante temtica que
aborda la geografa poltica ha atrado a estudiosos de distintas disciplinas y tambin a improvisados
que han incursionado, con xito vario, en esa temtica y han producido algn grado de perturbadora confusin.
Quiz en este orden de ideas la confusin acerca de los verdaderos contenidos, propsitos y
lmites de la geografa poltica y de la geopoltica sea la ms perniciosa.
1.1 Concepto de territorio
El concepto de territorio ha adquirido significativa complejidad en los ltimos tiempos y ello
justifica que en esta oportunidad lo abordemos con adecuado detalle.
1.1.1 Etimologa
La palabra territorio procede del latn territorium y su equivalente castellano aparece entre los
aos 1220-1250, derivndose del latn terra.
El diccionario acadmico de nuestra lengua indica que la palabra territorio, en su primera
acepcin, significa Porcin de la superficie terrestre perteneciente a una nacin, regin, provincia,
etc. En trminos generales la definicin es correcta es bien en nuestro caso debe aplicarse a un Estado.
Por su parte, el diccionario de ciencias sociales (Del Campo, c. a. 1976: 1045) seala que
puede hablarse de un territorio en un sentido antropolgico-cultural y por lo tanto psicolgico-cultural, poltico, jurdico, etc. y en un sentido biolgico, apoyndose el primero en el segundo.
El territorio se aade es la parcela geogrfica que sirve de hbitat exclusivo a un grupo humano a
un grupo animal o individuo". La condicin de exclusivo se menciona porque el individuo o el grupo
tienden a mantener celosamente su derecho a habitar y explotar esa rea geogrfica sin interferencias por parte de otros individuo o de otros grupos.
En lo que atae al concepto de superficie terrestre incluido en esa definicin, puede puntualizarse que en la moderna ciencia geogrfica se aplica a la parte externa de nuestro planeta Tierra y
a la parte inferior de la atmsfera. Se trata, en consecuencia, de una superficie tridimensional, con
un espesor que se refiere a la posible actividad humana habitual: el vuelo de aviones en el caso de
la atmsfera, una perforacin petrolera en el caso de la litosfera.
1.1.2 Territorio y vida
El concepto de territorio es vlido para numerosas especies de animales. El instinto territorial ha
sido minuciosamente estudiado por diferentes autores arribndose a conclusiones muy importantes
en el dominio de la etologa en lo referente a los nichos que las distintas especies ocupan en la
naturaleza, la competencia entre los animales, etctera.
As como ocurre en las especies animales, el hombre tiene tambin sus lmites territoriales. Los
etngrafos, por su parte, han demostrado que pueblos con escaso desarrollo cultural a veces
calificados como primitivos tambin han tenido y tienen un agudo sentido de propiedad territorial y han explicado que las luchas entre los grupos o tribus vecinos generalmente reconocan como
causa una cuestin relacionada con el dominio del territorio.
En, la actualidad se habla de los mecanismos de territorialidad, un concepto nuevo recientemente introducido en el estudio del comportamiento humano. En trminos generales se sostiene

que las aves y los animales, as como el hombre, poseen una caracterstica o rasgo gentico que
produce la necesidad de definir un rea domstica o territorio cuya defensa, a travs de los
derechos a repeler intrusos, es respetada y llega codificada. En las reas urbanas, los grupos sociales tambin definen en numerosas oportunidades sus territorios, y si bien muchos de ellos estn
vagamente delineados, ocasionalmente se levantan barreras defensivas; de la misma manera, en
lugares residenciales de nivel elevado en muchas partes del mundo se toman medidas para evitar el
ingreso de personas no deseadas.
Cabe sealar, en consecuencia, que desde los pueblos ms primitivos hasta las sociedades
ms avanzadas han ejercido un sentido de propiedad territorial que se fue agudizando con el devenir histrico. El hombre se ha vinculado siempre con el territorio que lo ha acogido. Ya el gegrafo
alemn F. Ratzel desarroll el concepto de Lebensraum o espacio vital al referirse al elemento en que respira el cuerpo poltico y en el que, a impulso de las leyes de la naturaleza, se
expande y crece para convertirse as en parte inseparable del organismo vivo del Estado (Weigert,
1944:108). Si bien los conceptos vertidos por este gegrafo han sido puestos en tela de juicio en
numerosas oportunidades, puede sealarse que la nocin de espacio vital ha sido de uso habitual
en numerosas ciencias.
Podemos concluir sealando que el territorio es la primera e inmodificable condicin para la vida
y que la naturaleza de la base territorial afecta en muchos sentidos a la estructura social de la comunidad, su desenvolvimiento y sus modos de vida.
1.1.3 Espacio o territorio
En numerosas oportunidades se ha visto el errneo y reiterado reemplazo del vocablo territorio,
de acepcin precisa, por el de espacio. El diccionario acadmico de nuestra lengua no aporta
elementos que permitan tal reemplazo. Por lo dems la expresin espacio territorial es espuria.
La palabra espacio es utilizada por diferentes ciencias adquiriendo connotaciones dispares en
cada una de ellas. Es tambin utilizada en el desarrollo del pensamiento templario, en la teora
onflica y en otras actividades dispares (Cooper, 1978:155). Asimismo, ha sido comprobado que el
concepto de espacio de cada individuo es nico, diferente al de otros que integran su mismo
grupo (en relacin con la edad, la cultura, el estadio del ciclo vital, etc.) y en esa determinacin
mucho ha investigado la geografa de la percepcin.
El concepto de territorio, por el contrario, posee cierto grado de inmutabilidad y de perdurabilidad, tanto para la totalidad de sus propios pobladores como para los habitantes de otros Estados.
La palabra espacio no aparece en algunos diccionarios (i. a. Stamp, 1961; Sagredo, 1972): en el
dirigido por Pierre George slo se encuentra la expresin espacio econmico (George,
1970:161), en tanto que en el de Monkhouse nicamente figuran las expresiones espacio muerto
y espacio vital (Monkhouse, 1978:179).
Sin embargo, en varias publicaciones geogrficas se emplea la palabra espacio. Tal cosa ocurre
con el conocido libro de Pal Claval titulado Espace etpuvoir (Claval, 1978); con los volmenes
editados por Tommy Carlstein y otros con el ttulo general de Timing space and spacing time
(Carlstein, e. a.; 1978) y con muchas obras referidas a la temtica que aborda la geografa regional
(Frmont, 1976; Dollfus, 1976; Dumolard, 1981). En otro trabajo (Rey Balmaceda, 1972) se han
distinguido tipos de espacio al desarrollar la teora y la prctica de la geografa regional. Asimismo,
J. A. Roccatagliata ha publicado un oportuno trabajo sobre el empleo del trmino desde la ptica
geogrfica (Roccatagliata, 1982). El trabajo de Jean Gottman titulado The significance of territory
puede citarse como contrapartida; en l la palabra territorio alcanza su verdadera dimensin
(Gottman, 1973).
En los campos de la geografa cuantitativa y de la geografa terica es habitual el empleo de la
palabra espacio no ya como reemplazo de territorio sino como sustituto de la expresin superficie
terrestre, lo cual se relaciona con la visin de esa superficie que ofrecen dichas orientaciones.
Debemos traer a colacin que la expresin espacio de un Estado involucra, muchas veces,
partes de la superficie terrestre ocupadas ilegalmente, sometidas o protegidas por un Estado sin que
integren cabalmente su territorio; asimismo, el espacio de un Estado est constituido por reas
que estn sometidas a sus designios econmicos, aunque no constituyan el cuerpo territorial del
Estado.

Para concluir, diremos que por todo lo dicho queda suficientemente desacreditado el empleo del
trmino espacio en reemplazo del de territorio. Asimismo, cabe sealar que el territorio indica la
tierra donde estn sepultados nuestros ancestros, nomina la tierra en que vivimos, otorga una nacionalidad; por todo ello cabe puntualizar que el territorio integra el concepto de patria. Sanguin
(1981:55) ha sealado que el concepto de patria es ms bien un sentimiento local generador de
emociones profundas; es la experiencia ntima de lugares y el sentido de la fragilidad del bienestar...
Es, hasta cierto punto una especie de sueo individual donde se encuentran esquematizadas e
idealizadas las cualidades del pasado, del presente y del futuro de la tierra cotidiana. Como ha
sealado .J. A. Roccatagliata (1982) un pueblo con su historia y tradicin se proyecta y arraiga a su
territorio y forma con l algo indivisible . Cualquier intento de mutilacin territorial implica agredir el
cuerpo mismo del Estado; de ah el concepto de integridad territorial.
1.2 Territorio, nacin y Estado
Todo Estado est integrado por tres elementos ineludibles: el territorio, el pueblo y la organizacin
jurdica que lo estructura. Algunos tratadistas consideran que existe un cierto componente: la finalidad.
Es necesario, ahora, abordar el concepto de nacin dado que en algunas oportunidades se lo
considera equivalente a pueblo y en otras como sinnimo de Estado.
La nacin es el conjunto de personas que pertenecen a la misma etnia, que hablan la misma
lengua, que profesan la misma religin y que poseen un pasado comn, se trasunta en su vida
cultural, costumbres, forma de vestir, idiosincrasia, etc.). En algunos casos se encuentran dispersas
por el mundo (caso de la nacin gitana), por lo que no constituyen en forma exclusiva el pueblo de
ningn Estado en particular sino que integran parcialmente numerosos pueblos.
En algunos casos el concepto de nacin es equivalente a pueblo y ello es as cuando el pueblo
de un Estado es lo suficientemente homogneo como para permitir esa sinonimia. En este sentido
es habitual, por ejemplo, la referencia a una nacin francesa
En otros casos se hacen sinnimos los conceptos de nacin y de Estado y ello reporta confusiones pues un Estado puede estar formado por varias naciones (caso de Suiza y de la URSS).
En nuestro pas es habitual la identidad entre nacin y Estado como veremos de inmediato,
pero nosotros, en este escrito, preferimos utilizar la palabra nacin slo para referirnos a las personas que constituyen un grupo homogneo aunque no habiten en el mismo Estado.
La expresin Estado nacional, de uso reiterado, puede considerarse como manifestacin de
que existe una evidente amalgama entre los elementos que constituyen un Estado, que es el resultado de una larga maduracin histrica, como seala Sanguin ( 1 9 8 1 : 5 8 ).
1.2.1 El territorio
El territorio del Estado, en el que se asienta la poblacin y desarrolla la vida, es la base fsica
esencial de aqul y determina en cierto sentido sus caractersticas.
En primera Instancia, el territorio perteneciente al Estado comprende una parte de la superficie
emergida de nuestro planeta sobre la que aqul ejerce soberana. En consecuencia, debe existir por
parte de los dems Estados un reconocimiento tcito, de esa soberana para que sea efectiva. Esa
parte de nuestro planeta puede ser una parcela de un continente, un archipilago, una porcin de
una isla, etctera.
En segunda instancia, constituyen el Estado porciones de las superficies y de las masas
ocenicas y de las reas sumergidas, si se trata de uno con acceso al mar. En tercera instancia, el
hecho de ejercer soberana sobre una parte de la superficie del planeta adiciona a todo Estado una
porcin del espacio areo y otra del espacio csmico. En cuarta y ltima instancia pertenece al
Estado el cono del globo terrqueo definido por todos los radios terrestres que tocan los puntos que
constituyen sus confines y alcanzan el centro de la Tierra.
Por todo lo manifestado consideramos que el territorio de un Estado no es un plano, sino una
superficie que posee espesor, es decir, tiene tres dimensiones. Ese espesor se extiende desde el
centro de la Tierra hasta el infinito y vara permanentemente en relacin con los distintos movimientos que, realiza nuestro planeta en el espacio astronmico.

1.2.2 El pueblo
Concebido como la totalidad de los habitantes o poblacin, el pueblo es el acervo ms precioso
de un Estado. Todo lo que a l se refiere debe constituir, en consecuencia, una preocupacin preferente
de los gobernantes.
Asimismo, cabe sealar que la poblacin en la vida de un pas no se desarrolla como algo
meramente, materialuna estructurasino que tiene un alma que es el impulso vital. ste impulso
le permite al Estado enfrentar con mayor o menor xito problemas relacionados con la disponibilidad de recursos, un territorio reducido, la existencia de vacos de poblacin, o presiones demogrficas significativas o sea que est en relacin directa con el xito en vencer los desafos de la
historia.
Refirindonos al conocido trabajo de J. Gottman The significance of territory (1973) podemos
manifestar que la actitud de los habitantes respecto del territorio ha tenido siempre un inters
fundamental en la geografa. El territorio aparece como una nocin material y espacial que establece los vnculos entre la poltica, el pueblo y el marco natural. La funcin primordial del territorio
consiste en definir las relaciones entre la comunidad y su hbitat, por un lado y entre la comunidad
y sus vecinos, por el otro.
Q. Wright (1948:3.9) sealaba que los cambios de poblacin, como los cambios de clima,
descubrimientos geogrficos y geolgicos, invenciones tcnicas y sociales influyen en gran medida
en el comportamiento poltico de los Estados, pero cuanto ms civilizados son los pueblos menos
determinantes resultan tales factores. Por su parte, A. L. Sanguin (1981:39) indica que son siete los
parmetros cualitativos que definen polticamente a los habitantes del territorio: cultura, educacin,
salud, raza, lengua, religin y espritu nacional.
En suma el Estado es la manifestacin de los habitantes del territorio en organizarse espacialmente; es ah donde surge el concepto de territorialidad y el de sentimiento de pertenencia como
el sealado apego de los habitantes hacia el medio en el que desarrollan sus actividades.
1.2.3 El gobierno
El tercer componente del Estado es la organizacin jurdica, a veces reconocida como organizacin poltica, gobierno, estructura institucional, etc. La organizacin jurdica hace referencia a los mltiples elementos que regulan permanentemente los deberes y los derechos de
todos y cada uno de los habitantes de un Estado, enmarcando al mismo tiempo su funcionamiento
como
Los distintos Estados representan organizaciones polticas emanadas de una comunidad que
se dota a s misma de un sistema de gobierno para entre otros aspectos preservar el bienestar y
la seguridad de los habitantes, mantener la integridad territorial del Estado, permitir que los individuos puedan satisfacer sus necesidades espirituales, intelectuales, etctera.
El sistema de gobierno da origen a una gran variedad interestatal, teniendo esto ltimo connotaciones en el ordenamiento territorial y en la conformacin de los diferentes paisajes polticos.
Tambin debe destacarse la importancia y trascendencia de la capacidad econmica de todo Estado ya que posibilita orientar las inversiones pblicas, de acuerdo con polticas especficas, hacia
los sectores econmicos o regiones del Estado en los que se crea conveniente o aconsejable llevarlas a cabo, bien para una mejor explotacin y movilizacin de los recursos existentes, bien para
una progresiva integracin territorial.
1.2.4 Finalidad del Estado
La finalidad o razn de ser del Estado constituye su cuarto y ltimo componente y se refiere a
las normas ticas y a los propsitos que le dan sentido y gu a n la accin de sus gobernantes est
integrada por los fines supremos del Estado, o sea las aspiraciones e ideales histricos del pueblo,
destinados a colmar las esperanzas colectivas de la comunidad. Esta finalidad est expresada generalmente en Constituciones segn enunciaciones formales como las siguientes: paz y prosperidad; pan y libertad; orden y progreso; libertad, igualdad; seguridad y bienestar; felicidad del pueblo

y grandeza de la nacin etc. En otras palabras, representan las exigencias que el pueblo le plantea
al Estado al precio de su lealtad. En la Repblica Argentina esas aspiraciones supremas estn indicadas en el prembulo de la Constitucin.
A pesar de estar ignorado en mucha literatura de geografa poltica, el concepto de razn de ser
no constituye un pensamiento nuevo. F. Ratzel defini al Estado como una seccin de tierra y una
seccin de humanidad organizadas en una unidad singular en trminos de una idea distintiva y
particular; O. Maull, por su parle, discuti el concepto con cierta profundidad en su Politische
Geographie (1925) y ms tardamente R. Hartshorne (1940; 1950; 1954), L. K. D. Kristof (1967), R.
Muir (1979)) y A. L. Sanguin (1981) se han ocupado del tema. R. Hartshorne, en su trabajo del ao
1954, ha puntualizado que cada Estado debe buscar para entregar a su pueblo un propsito o
propsitos especficos disantos de los formulados en otros Estados, segn los cuales todas las
clases de personas de todas las diversas reas de la regin se identificarn con el Estado que los
contiene dentro de un rea organizada. Este concepto de complejo de propsitos especficos en
cada Estado ha sido llamado idea de Estado por los autores seguidores de Ratzel y por otros
razn de ser o justificacin del Estado.
A. L. Sanguin (1981) diferencia la idea de Estado de la razn de ser del Estado, indicando que
esta ltima deriva de la primera, es decir, que la razn de ser deviene una concepcin moral y
filosfica del destino del Estado y de su misin en trminos de teleologa humana universal. La idea
estatal ayuda al pueblo a poseer una imagen de s mismo, de aquello que es y de aquello que ser.
1.2.5 Nacin Argentina y Estado argentino
El prembulo y el artculo 35 de la Constitucin Argentina (1853) mencionan explcitamente el
concepto de Nacin Argentina, mencin que se repite en otros artculos. El tratadista Joaqun V.
Gonzlez ha considerado que en este caso los trminos Nacin y Estado son equivalentes, pero
con la salvedad de que es la nacin organizada, bajo la forma o sistema que ella ha resuelto adoptar,
la que se transforma en Estado (Gonzlez, 1983:87), idea que ha ratificado al manifestar que dicha
Constitucin ha aceptado que la Nacin compuesta por las provincias era preexistente al Estado. Asimismo ha considerado el clebre autor riojano que la Constitucin ha estado inspirada en la
idea de que un solo pueblo forma el pas y que slo los trminos nacin y provincias son los que corresponden al derecho constitucional argentino.
Empero, en el quehacer argentino en el campo de la geografa poltica es habitual el empleo del
trmino Estado en lugar del de Nacin y con los mismos alcances.
Con respecto al nombre oficial de nuestro pas puede recordarse el conocido decreto de Derqui
del 8 de Octubre de 1860 que estableci que es el de Repblica Argentina.
2. La determinacin del territorio argentino
2.1 La definicin histrica del territorio argentino
Salvo algunas pocas excepciones, todos los Estados contemporneos reconocen antecedentes
histricos que les otorgan validez. En otras palabras: los Estados no son productos de generaciones
espontneas o de aleatorios procesos de azar, sino que hunden sus races en la historia, veces
muy profundamente.
En lo que atae a la Repblica Argentina es indudable que sus races se encuentran en la accin poltico-administrativa cumplida por Espaa en las Indias, que en la parte de Amrica que nos
interesa, haba organizado un virreinato constituido por ocho intendencias y cuatro gobiernos militares, con el fin de poner coto a las expansiones territoriales del actual Brasil.
2.1.1 La Argentina y el Virreinato del Rio de la Plata
Los sucesos ocurridos en Europa a principios del siglo XIX resquebrajaron, de distinta manera,
la estructura establecida en Amrica por Espaa. En mayo de 1810 en Buenos Aires, como es sabido, se designa una Junta para que gobierne al Virreinato del Ro de la Plata en tanto se mantuviese la situacin de acefala en Madrid. Distintos sucesos llevaron a la declaracin de indepen-

dencia de los territorios que componan ese virreinato, que reciben nueva denominacin y pasan a
constituir una repblica. Se ha aventurado, recientemente, una interpretacin distinta de este proceso
segn la cual la Repblica Argentina no sera en el tiempo y en espacio la legtima heredera del
Virreinato del Ro de la Plata (Menndez, 1982).
Lo concreto es que desde Buenos Aires se gobierna, ciertamente con algunos escollos y tropiezos, el territorio que constitua el virreinato. Esta situacin qued convalidada por el congreso
reunido en Panam en 1826 (ratificado por el congreso interamericano reunido en Lima en 1847) en
el que se decidi que los pases americanos que entonces surgan a la vida poltica autnoma
deban aplicar el principio del uti possidettis, es decir, que deban mantener los territorios que los
integraban al momento de declararse independientes. La frmula jurdica completa es uti possidetis
ita possideatis (como poseis seguiris poseyendo).
Esa es, en consecuencia, la definicin histrica del territorio argentino en su solar o tronco inicial.
2.1.2 La integracin del territorio argentino en 1810 y en la actualidad
Distintos estudiosos han tratado de establecer con precisin los lmites del Virreinato del Ro de
la Plata, pero siempre se han encontrado con dificultades insalvables, en trminos generales es
correcto manifestar que se extenda desde un lugar que perteneca entonces al gobierno militar de
Moxos, al Norte de la actual Bolivia, hoy en poder del Brasil, hasta el cabo de Hornos o, si se quiere,
hasta la isla Diego Ramrez Era biocenico pues posea costa sobre el Atlntico y sobe el Pacfico. Lo
integraban, asimismo, las islas Malvinas y las denominadas An tillas australes en mrito a lo
acordado en la convencin de Nootka Sound (1790), por la cual el Reino Unido se comprometi a
no levantar ningn establecimiento al Sur de las costas ocupadas entonces por Espaa. La extensin territorial del virreinato puede estimarse en 5.000.000 de km2.
Para entonces principios del siglo XIX el mar territorial se extenda hasta un tiro de can y
nada se pretenda con respecto a los fondos ocenicos. La Antrtida era poco conocida y estaba
tericamente sometida a las estipulaciones de Tordesillas, a lo establecido en las bulas papales y a
lo acordado en la mencionada convencin de Nootka Sound.
En la actualidad el Virreinato del Ro de la Plata ha desaparecido como entidad jurdica y como
unidad territorial. En su lugar existen cuatro pases (Argentina, Bolivia, Paraguay y Uruguay) y algunos
trozos integran las repblicas de Chile y del Brasil. Sin embargo ms de una vez se ha enfatizado
sobre la necesidad y conveniencia de reconstruir esa magna unidad territorial, pero cabe pensar
que tales propsitos son irrealizables en la actualidad. El tronco comn quiz sea un buen acicate
para alcanzar una clida hermandad y una efectiva complementacin en varios rdenes.
La historia explica el proceso de desintegracin o desmembramiento del otrora magnfico virreinato,
que es posible aorar, pero de todos modos ese proceso debe usarse como advertencia de lo por
venir como sealaba Cervantes con respecto a las preocupaciones territoriales que aquejan hoy
a nuestro pas y que abordaremos ms adelante en este mismo captulo.

Integracin del patrimonio territorial argentino en 1810, 1910 y en 1986.

2.2 La integracin del territorio argentino


2.2.1 La definicin de porciones
El territorio de la Republica Argentina es inescindible, constituye una unidad indisoluble. Empero,
desde un punto de vista poltico, es posible aceptar la existencia de provincias y de otras jurisdicciones,
hecho que no vulnera la mencionada unidad.
De igual modo es posible, desde un punto de vista geogrfico, diferenciar porciones o sea,
partes considerables de ese todo indivisible. Esa diferenciacin tiene como propsito facilitar la
descripcin y comprensin de un territorio particularmente complejo. Una primera diferenciacin
permite distinguir una porcin americana y una porcin antrtica atendiendo al hecho de que
nuestro pas es bicontinental. Pero esa diferenciacin no es completa, pues resultan excluidos
espacios que no es habitual incluir en los aludidos continentes, como ocurre, por ejemplo, con el
mar del Scotia.
Convendr, entonces, aceptar la distincin de tres porciones del territorio argentino en la parte
externa de nuestro planeta; americana; ocenica y antrtica. Por lo dems, razones de ndole
histrica y jurdica avalan esa inicial distincin geogrfica, como indicaremos inmediatamente.
2.2.2 La porcin americana
La porcin americana del territorio argentino est constituida por la parte emergida del continente americano que se nos reconoce como propia a nivel internacional por ser legtimos herederos
del Virreinato del Ro de la Plata. Se trata, por cierto, del solar patrio.
Esta porcin est limitada, en los tramos correspondientes, por los lmites internacionales con
Bolivia, Chile, Paraguay y Uruguay y por la lnea de las ms bajas mareas en fachada. Se extiende
-en sentido Norte, Sur- desde la confluencia de los ros Grande de San Juan y, Mojinete (a 2146' de
latitud Sur), en la provincia de Jujuy, hasta el cabo San Po (5503'30" Sur).
En la Tierra del Fuego este punto meridional es una consecuencia del tratado de lmites
acordado con Chile en I984.
Complementan este territorio emergido las masas de agua contiguas que revisten el carcter
de aguas interiores, sobre las cuales la soberana argentina es absoluta. Se encuentran en tal condi-

cin la parte del Ro de la Plata que nos corresponde y las partes interiores de numerosos golfos
atlnticos.
Con respecto al Ro de la Plata debe recordarse que nos corresponden, con jurisdiccin exclusiva dos franjas segn lo establece el tratado de lmites acordado con el Uruguay en 1973.La
primera franja, de dos millas marinas de ancho, se extiende desde el paralelo de Punta Gorda hasta
la lnea imaginaria que une punta Lara (Argentina) con Colonia (Uruguay); desde esa misma lnea
imaginaria hasta el lmite exterior del ro (acordado con el Uruguay en 1961) se extiende la segunda
franja de siete millas marinas de ancho. Asimismo debe tenerse presente que corresponde a la
Repblica Argentina la parte del lecho y del subsuelo del ro en cuestin definida por 23 puntos que
sirven para determinar las jurisdicciones respectivas de los dos pases ribereos. Dado que la superficie de ese ro sui gneris ha sido calculada en 30.212 km2 (Argentina, Derrotero, pg. 52) debe
adicionarse la mitad, aproximadamente, de esa superficie al patrimonio territorial argentino.
Con respecto a las "aguas interiores" correspondientes a los golfos San Matas, Nuevo y San
Jorge y a otros senos menores-materia en la que existe suficiente consenso internacional- debe
puntualizarse que nuestro pas se ha expedido en el asunto por medio de la ley nacional 17.094,
promulgada en 1967, pero deben establecerse las "lneas de base" pertinentes que definan con
precisin esas aguas interiores. Al momento de redactarse estas pginas se encuentran en proceso de tratamiento en el Parlamento argentino dos proyectos de ley -presentados por el seor
diputado Jorge O Ghiano (Argentina. Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de sesiones, 39a
reunin, marzo 6 y 7 de 1986, pp. 7349 a 7.352)- que establecen las lneas de base (tanto normales
como rectas) que permitan precisar los espacios martimos sobre los que la Argentina ejerce soberana absoluta, derechos de soberana o jurisdiccin segn corresponde de conformidad con el
derecho internacional y con lo establecido en la Convencin del Mar.
Por todo lo expuesto, y teniendo en cuenta las apreciaciones que peridicamente proporciona
el Instituto Geogrfico Militar argentino acerca de la magnitud del territorio nacional, consideramos
que la extensin deja porcin americana emergida de nuestro pas es del orden de 2.800.000 km 2
cifra que podr ser ajustada cuando se disponga de informacin detallada sobre los sectores todava no precisados.

2.2.3 La porcin ocenica


La Repblica Argentina ha alcanzado muy lentamente una clara percepcin de su condicin de
pas ocenico y de la importancia que reviste el mar para la humanidad. Desde el punto de vista
geopoltico es recin en la actualidad cuando comienza a percibirse la posibilidad de disponer de un
espacio propio significativo en el Atlntico Sur, sobre el cual pueda proyectarse de modo indubitable. De lo dicho se desprende la necesidad de que nuestro pas logre una cabal comprensin sobre
las caractersticas de su porcin ocenica.
Tanto desde el punto de vista geogrfico como en referencia a los diferentes status polticos
pueden distinguirse tres componentes distintos en la porcin ocenica: las tierras emergidas, representadas por varios archipilagos; los fondos ocenicos, que prolongan la masa americana
emergida hasta alcanzar las profundidades abisales y, finalmente, las masas ocenicas.
Las tierras emergidas estn constituidas por varios archipilagos que en conjunto son denominados habitualmente islas del Atlntico Sur. Se trata de islas continentales pues estn emplazadas en el margen continental (Rey Balmaceda, 1983:95-96), si bien existe entre ellas significativas diferencias desde el punto de vista geolgico: las islas Malvinas son antiguas y las restantes
que integran el denominado arco de las Antillas australes; son ms modernas (ms detalles en el
captulo pertinente de esta misma obra).
La lista de estas pequeas tierras emergidas est constituida, adems de las Malvinas, por las
islas Georgias del Sur, Sndwich del Sur, Aurora (o Cormorn) y la Roca Negra (Clerke en la
toponimia inglesa). Desde un punto de vista geolgico correspondera incluir a las islas Oreadas del
Sur y Shetland del Sur, pero se las considera antrticas por estar situadas al Sur del paralelo de 60
Sur; tambin se debera incluir la Isla de los Estados, pero por su proximidad a la costa fueguina se
considera habitualmente que esta isla forma parte del archipilago fueguino.
La extensin aproximada total de estas islas que integran la porcin ocenica del territorio nacional es de 16.000 km2 correspondiendo a las islas Malvinas con sus. 11.718 km2 la mayor
parte.
No hace falta recalcar la singular importancia de estas islas como mojones de una soberana y
jurisdiccin que la geografa, la historia y el derecho confieren, indiscutiblemente, a la Repblica
Argentina en esta parte del ocano Atlntico Sur. La usurpacin realizada por el Reino Unido, con
una pertinacia digna de mejor causa, no menoscaba la legitimidad de los reclamos argentinos.
Con respecto a los fondos ocenicos, debe manifestarse que nuestro pas tiene que respetar
fielmente todo lo acordado en la denominada Convencin del Mar que ha firmado, sin perjuicio de
manifestar su reticencia en relacin con el Acta Final de la Tercera Conferencia de las Naciones
Unidas sobre el Derecho del Mar por la inclusin de una declaracin (Resolucin III) que fue inserta
en forma intempestiva (Rey Balmaceda, 1983:144-146; vase asimismo Boletn de Gaea. Soc. Arg.
De Estudios Geogrficos, 104,1985:32). Esta Resolucin III menciona presuntos derechos que
podra ejercer la poblacin intrusa en las islas Malvinas (Sanz, 1982) y por su importancia ha sido
reproducida oportunamente (Rey Balmaceda, 1983:195-196).
La Convencin del Mar dedica su parte VI a la plataforma continental (pp. 3943) y reconoce
ciertos derechos a los Estados costeros sobre esa parte del continente hoy sumergido hasta el
borde exterior del margen continental o bien hasta una distancia de 200 millas contadas desde
las lneas de base a partir de las cuales se mide la anchura del mar territorial" (art 76, prrafo 1). Ha
previsto, asimismo, los procedimientos que dichos Estados pueden aplicar para determinar las
reas en las que ejercern sus derechos de exploracin y explotacin hasta una distancia mxima
de las lneas de base que no podr exceder las 350 millas marinas o bien hasta no ms de 300
millas marinas con referencia a la isobata de 2500 m. Se ha considerado (Daverede, 1983:92) que
el margen continental correspondiente a nuestro pas queda cubierto en su totalidad mediante la
aplicacin de esos dos procedimientos alternativos establecidos por la Convencin.
Se han propuesto distintas estimaciones sobre la magnitud de los fondos ocenicos que corresponden a nuestro pas. Una estimacin moderada, basada en clculos fundados en informacin
batimtrica, permite sostener una extensin para esos fondos de 2.500.000 km 2; quiz la cifra
mxima sea la proporcionada por el profesor Juan Guillermo Milia: 3.300.000 km 2 (Milia, 1983:14).
Sea una u otra la cifra verdadera, que debern determinar los pertinentes organismos tcnicos, lo
importante es la ingente riqueza minera involucrada en forma de hidrocarburos, ndulos polimetlicos, etc.

Con respecto a las masas Ocenicas -tercer elemento que constituye la porcin ocenica del
territorio argentino-, la Convencin del mar ha establecido las siguientes franjas a partir de las
lneas de base definas por el pas costero.
a). el mar territorial, de 12 millas marinas de ancho donde el Estado costero ejerce soberana con arreglo a lo dispuesto en la propia Convencin y a otras normas de derecho
Internacional (art. 2);
b). la zona contigua, tambin de 12 millas marinas de ancho contadas a partir del trmino del
mar territorial en la que se podrn tomar las medidas de fiscalizacin necesarias para
prevenir infracciones a las leyes y reglamentos aduaneros, fiscales, de inmigracin o
sanitarios (art. 33);
c). la zona econmica exclusiva, de 200 millas marinas de ancho contadas a partir de las
lneas de base en la que el Estado costero tiene derechos de soberana para la exploracin, explotacin, conservacin y administracin de los recursos naturales (vivos y no
vivos) tanto de las aguas como del lecho y del subsuelo (art. 56).
Mas all de la zona econmica exclusiva (o mar patrimonial) se extiende el mar libre, o sea,
las aguas ocenicas que se encuentran fuera del control de cualquier Estado y que constituyen una
res communis reservada para toda la humanidad.
Debemos aclarar que la zona econmica exclusiva no debe ser confundida con el Mar Argentino que aparece en algunos mapas oficiales argentinos, dado que en ese caso se trata de la
masa ocenica que se encuentra encima de la plataforma (mar epicontinental), generalmente limitada por la lnea de costa y la Isobata de 200m. Tal como se ha sealado en otra oportunidad
(Rey Balmaceda, 1979: 266), el mar epicontinental es una nocin geogrfica y oceanogrfica que
ha perdido vigencia poltica desde la aprobacin de la Convencin del Mar.
Asimismo debe puntualizarse muy especialmente que la existencia del mar t e rrit o ri a l (a veces
denominado mar jurisdiccional) no es impedimento para que los buques de cualquier bandera
gocen del derecho de paso inocente, entendindose por tal la navegacin rpida e ininterrumpida a
travs del mar territorial sin realizacin de actividad militar de cualquier naturaleza; los submarinos
debieran navegar en la superficie. La existencia de la zona econmica exclusiva, por su parte, no es
impedimento para que en ella se realicen actividades de explotacin de recursos vivos por buques
de otros Estados pero siempre con sujecin a las normas impuestas por el Estado costero: concesin de licencias, fijacin de cupos de captura, establecimiento de temporada de pesca, definicin
de los aparejos a emplearse, etc.; la accin ilegal y depredatoria realizada por buques de distintas
banderas (de Chile, de Japn, de Polonia, de Taiwn, etc.) en la zona econmica exclusiva argentina ha sido motivo de acciones punitivas cumplidas por el gobierno argentino en distintas oportunidades. Estos hechos demuestran palmariamente la urgente necesidad de que la Repblica Argentina defina, con validez internacional, su zona econmica exclusiva.
Segn el Instituto Antrtico Argentino, la zona econmica exclusiva argentina alanza una
extensin total de 1.420.000 km2 incluyendo obviamente al sector que corresponde a las islas
Malvinas. Si agregamos las zonas correspondiente a las islas Georgias del Sur y Sndwich del Sur
ese total se acrecienta a aproximadamente 2.000.000 de km2 (Fraga,1983).
2.2.4 Porcin antrtica
El sector Antrtico Argentino -ubicado en la regin antrtica occidentales un tringulo esfrico
con vrtice en el Polo Sur geogrfico y con base en el paralelo 60 S, cuyos lados son los meridianos 25 y 74 O. Es dable sealar que la totalidad de ese tringulo, o sea, tierras libres de hielo,
tierras cubiertas por la calota polar, glaciares que avanzan sobre el mar, islas y masa ocenica,
debe ser considerada como integrante del territorio nacional, pese a la existencia del Tratado
Antrtico vigente hasta 1991.
El Instituto Geogrfico Militar ha informado que la superficie total del tringulo esfrico que
delimita la Antrtida Argentina es de 5.029.283 km2 (Argentina, Atlas, pg. 85), correspondindole
a la tierra firme un total de 965.000 km2.
En otros trabajos (De Marco, 1978; Rey Balmaceda, 1979) han sido analizadas con profundi-

dad las cuestiones relativas al status jurdico de la Antrtida Argentina: slo podemos sealar que
nuestro pas, por su posicin geogrfica, los antecedentes de ndole histrica, la participacin en la
participacin en la exploracin de Antrtida y en el salvamento de expediciones extranjeras y sobre
todo por ser el nico pas que cuenta con una instalacin sin interrupcin desde 1904, tiene adquiridos legtimos derechos a la posesin del sector antrtico. Como ha sealado Fraga
(1978:228-9) los derechos argentinos se basan en todos los argumentos posibles e imaginables
que han servido de base para la adquisicin de soberana en el derecho internacional: descubrimiento, exploracin, intervencin de la Armada, proximidad geogrfica, continuidad geolgica,
herencia, ocupacin, actos administrativos, presencia y actividad.
2.2.5 Otras porciones plausibles
La Argentina est integrada por las tres porciones descriptas anteriormente en lo que atae a la
parte externa de la Tierra, pero con ello no se agotan sus posibilidades territoriales partiendo de una
consideracin amplia del concepto de territorio.
Hoy en da, en efecto, se acepta universalmente que los Estados ejercen soberana en el espacio areo que se encuentra sobre sus respectivos territorios y as lo ha entendido nuestro pas,
que mediante la ley 13.891 ha aceptado y convalidado un convenio concretado en Chicago en 1944
en tal orden de ideas. Este convenio, empero, previo la posibilidad del paso inofensivo de las aeronaves civiles extranjeras en los espacios areos nacionales pero en todos los casos sujeto a las
normas impuestas por el pas subyacente.
La cuestin se ha complicado a partir del momento en que el hombre comenz a utilizar el
espacio ultraterrestre. Al respecto se crearon en las Naciones Unidas comisiones que abordan el
asunto y la tesitura internacional que se ha impuesto es que dicho espacio es patrimonio comn de
la humanidad y no podr ser utilizado con fines militares. Una complicacin accesoria surgi con la
posibilidad cierta de utilizacin -con fines comerciales o de otra naturaleza- de los
satlites geosincrnicos, sobre lo que existe honda preocupacin internacional (Milia, s. f.).
Otra porcin plausible del territorio argentino es la parte del planeta que en forma de enorme
cono est definida por los radios terrestres que pasan por los puntos extremos del territorio nacional
(incluyendo los correspondientes al margen continental hoy cubierto por las aguas ocenicas) y
que, obviamente, confluyen en el centro de la Tierra. Se trata, en consecuencia, de Un cono de
soberana (Rey Balmaceda, 1979:137) que ya ha comenzado a ser explotado (por ejemplo, por
medio de las perforaciones petrolferas y que no sabemos en qu medida podr serlo en el futuro.
2.3 La di visin poltica de la Repblica Argentina
La actual divisin poltica de primer grado del territorio argentino en su porcin americana
emergida reconoce antecedentes remotos. Fue entre los aos 1813 y 1814, en efecto, que varias
ciudades adquirieron en mrito a la accin desarrollada por sus respectivos cabildos una plena
vida poltica y organizaron, con las reas rurales, circundantes, las provincias iniciales, situacin
que qued consolidada al superarse la anarqua de 1820. Para entonces nuestro pas estaba integrado por las siguientes provincias: Buenos Aires, Catamarca, Crdoba, Corrientes, Entre Ros, La
Rioja, Mendoza, San Juan, San Luis, Santa Fe, Santiago - del Estero, Salta y Tucumn, agregndose Jujuy en 1834 al desprenderse de Salta. Son estas catorce provincias las que decidieron en el
acuerdo de San Nicols (1852) organizar el pas sobre una base federal, y es sta la estructura
poltica que rigi con el agregado de la Capital Federal en 1880- en el pas durante ms de un
siglo.
El resto del territorio americano fue organizado en territorios nacionales a Veces denominados gobernaciones, segn lo establecieron la ley de 1884 y otras. Estas unidades poltico-territoriales dependan en alto grado del gobierno nacional hasta que entre 1951 y 1955 adquirieron con excepcin de la Tierra del Fuego la condicin de provincias, sumndose as a las
Catorce primeras. Surgieron entonces las provincias de Chaco, Misiones, Formosa, La Pampa,
Neuqun, Ro Negro, Chubut y Santa Cruz.
Cabe manifestar que transitoriamente existieron otras unidades polticas en nuestro pas. Tal el
caso de la gobernacin de los Andes, creada en 1900 y desaparecida en 1943 al repartirse su

territorio entre las provincias de Salta, Jujuy y Catamarca, y el caso de la efmera Zona Militar de
Comodoro Rivadavia.
Actualmente la divisin poltica de primer grado de la Repblica Argentina est definida por las
siguientes unidades:
El distrito federal, que es residencia de las autoridades nacionales. Se trata de la Ciudad
de Buenos Aires, que es la capital federal del pas, de acuerdo con lo establecido en
1880 Sus lmites definitivos fueron acordados en .1887;
Las provincias, que son veintitrs, pues la ley nacional 23.775 provincializ en 1990 el
ltimo territorio nacional entonces existente. Posteriormente la legislatura de la nueva
provincia estableci el topnimo que la distingue: Provincia de tierra del Fuego, Antrtida e islas del Atlntico Sur, manifestando que la provincia tiene los lmites territoriales
que por derecho le corresponden, quedando encargada la Nacin Argentina de resolver
sobre las reas en conflicto o discusin.
En lo que respecta a la divisin poltica de segundo grado, o sea los departamentos (que por
razones histricas se denominan partidos en la provincia de Buenos Aires), debe sealarse que el
censo nacional efectuado en 1980 indic que ascendan a 497.
3. Sustento territorial de la Repblica Argentina
Halford Mackinder, distinguido gegrafo britnico de principios de siglo, XX ha sostenido que en
el crecimiento o desarrollo de los Estados no existe lo que la teora democrtica denomina
igualdad de oportunidades y en su lugar asent la teora del desarrollo desigual de los Estados
en funcin de las diferentes condiciones que poseen sus respectivos territorios. En consecuencia,
surge la necesidad de estudiar esas condiciones no slo para caracterizar al propio Estado, sino
tambin para destacar las diferencias con respecto a los otros pases del mundo en trminos de
fertilidad y de oportunidades estratgicas.
Desde el punto de vista de la geografa poltica no slo pueden estudiarse esos elementos o
condiciones emanantes del medio fsico bases territoriales para lograr el desarrollo del poder
nacional e internacional, sino tambin, interesa ahondar en aquellos aspectos relacionados con
las diferentes proyecciones del Estado desde el ngulo territorial, abordndose en este sentido la
capital, la divisin poltico-administrativa, los ecmenes regionales, el ecmene estatal, los lmites,
las fronteras, los ncleos geohistricos, los flujos y los movimientos, la calidad de vida, etc. En esta
oportunidad sealizarn, desde la ptica de la geografa poltica, los soportes territoriales del Estado argentino ms significativos, a saber: extensin del territorio, forma, posicin, desprendimiento
geogrfico, cohesin interna, clima y recursos naturales (Villalobos, indito). Cabe sealar que la
extensin, la forma y el clima constituyen categoras prcticamente inmodificables; la posicin es un
elemento de caracterizacin del Estado que vara en funcin de las tendencias histricas, mientras
que la cohesin interna, el desprendimiento y los recursos naturales son categoras del potencial
territorial susceptibles de ser modificadas.
3.1 La extensin del territorio
La gran extensin de la Repblica Argentina octavo pas del mundo por tal motivo constituye un aspecto de singular trascendencia no siempre adecuadamente considerado. En su porcin
americana emergida la superficie de la Argentina asciende a casi 2.8 millones de km2, superficie que
alcanza a ms de 3,7 millones de km2 si consideramos a las islas del Atlntico Sur y al sector
antrtico (965,000 km2 de tierras emergidas).

CUADRO N 1
Integracin y extensin del territorio de la Repblica Argentina
(Cifras aproximadas en km2)

EN LA PAERTE EXTERNA DE LA TIERRA

TERITORIO (EN SENTIDO AMPLIO) DE LA REPBLICA ARGENTINA

Tierras
emergidas
Porcin
americana
emergida

Porcin
ocenica

Porcin
antrtica

Fondos
marinos

reas
ocenicas

2.500.000

2.000.000

2.800.000

16.000

965.000

4.064.283

EN LA TARTE INTERNA DE LA TIERRA

EN LOS ESPACIOS AEREO Y CSMICO

4.064.283

Status
jurdico-poltico
Heredada de
Espaa a travs
del Virreinato del
Ro de la Plata
Las islas han
sido usurpadas
por el Reino
Unido. Los fondos marinos y
las reas ocenicas estn sometidos a lo
dispuesto en la
Convencin.
Sometida a lo
dispuesto en el
Tratado Antrtico (Washington,
1959), vigente
hasta 1991.
Partes del territorio nacional
sometidas a
acuerdos y tratados internacionales.

Fuente: Rey Balmaceda, 1984.


Diferentes tipologas han sido propuestas a los efectos de calificar a los diversos Estados del
mundo en funcin de su extensin. Segn N. Pounds (1972:35) a nuestro pas le correspondera la
denominacin de Estado fuera de dimensin por poseer una superficie entre 2.500.000 km 2 y
6.000.000 km2; De Blij (1973: 38) le otorga el calificativo de Estado muy grande con una extensin superior a los 2.500.000 km2, mientras que A. Sanguin (1981:23) califica a la Argentina
como Estado inmenso En trminos generales, estas tipificaciones dimensionales sirven nicamente para destacar las grandes diferencias pues se revelan subjetivas y relativas.
Evidentemente, para realizar comparaciones de niveles de magnitud debemos tener en consideracin la extensin de nuestro pas reconocida mundialmente, o sea La de 2,8millones Km2.
Pero como propuesta en esta oportunidad, y de acuerdo con lo sealado pormenorizadamente en
el acpite anterior, presentamos el Cuadro N 1 en el que puede advertirse la integracin y extensin del territorio de la Repblica Argentina correspondiente a la parte externa de la Tierra.
Debe tenerse presente que no es posible sumar todas esas cifras por cuanto en algunos casos
existen superposiciones que lo impiden; es posible, en cambio, diferenciar un total para tierras
emergidas y otro para las masas ocenicas.
Cabe sealar que las cifras que proporcionamos con respecto a la extensin de cada una de las
porciones que constituyen el actual territorio argentino son aproximadas, a pesar de su carcter
oficial. Esto se debe, a nuestro entender, a que resulta imposible precisar la magnitud de cada una

de esas partes por cuanto no se dispone todava de los elementos adecuados para lograr una
ponderacin acuciosa. Por lo tanto, es posible que sucesivas publicaciones oficiales las modifiquen,
como ha venido ocurriendo hasta ahora, pero esos ajustes no vulneran las conclusiones bsicas a
que arribamos en este trabajo. El mapa presentado anteriormente y el cuadro son buenos resmenes de nuestras ideas. La proposicin que ambos implican debe interpretarse como un modesto
aporte, como una opinin geogrfica.
Podemos sealar que la dimensin excesiva, as como la extremadamente reducida pueden
llegar a constituir problemas serios del sustento territorial de un Estado; sin embargo, en las actuales circunstancias; tras los progresos de las comunicaciones y de los transporte, la integracin
de diferentes sectores, que en otros momentos pudo resultar problemtica, no ofrece hoy dificultades. En consecuencia, la vastedad territorial representara una ventaja dado que ofrece mayores posibilidades de contar con abundantes recursos que cuando no se dispone ms
que de territorios limitados. A igualdad de otras condiciones, cuanta ms extensin posea el territorio de un Estado, mayor probabilidad tiene de albergar a una poblacin numerosa y contar con
mayor gama de recursos naturales amn de la mayor facilidad para rechazar invasiones en profundidad. Por lo tanto, a mayor probabilidad de que el Estado sea prspero. Evidentemente, la
fuerza poltica de un Estado no se explica nicamente por la extensin de su territorio, sino tambin
por una poblacin y una tecnologa puestas al servicio de un dispositivo productor moderno.
A modo de complemento puede sealarse que la extensin de un Estado est ntimamente
vinculada con las posibilidades de control efectivo del poder central hasta la periferia del Estado y
hasta las partes ms remotas del pas; Por ello el gobierno debe apuntar a la integracin de todos
los sectores del territorio que se encuentran rezagados al sistema de funcionamiento estatal, si bien
los Estados de grandes dimensiones consumen muchas energas para controlar su superficie nacional.
A mayor abundamiento, se indicarn a continuacin los puntos extremos del territorio para
precisar, en consecuencia, la posicin astronmica de la Argentina. Debe tenerse en cuenta que la
referencia se har al plano convencional (plano del geoide) enmarcado por las coordenadas de
latitud y longitud dejando de lado, por ejemplo, el centro de la Tierra, que tambin es punto extremo
del territorio nacional. Dado que previamente hemos diferenciado tres porciones en el territorio
nacional, sera razonable distinguir los puntos extremos para cada una de ellas, pero esa tarea es
prcticamente imposible en lo que atae a la porcin ocenica pues se carece de las determinaciones bsicas pertinentes.
En la porcin americana se han diferenciado los siguientes puntos extremos en las tierras emergidas:
Norte: confluencia de los ros Grande de San Juan y Mojinete (21o 46' Sur),

Sur: cabo San Po (55o03'30" Sur),

Oeste: punto en el cordn Mariano Moreno (7335' Oeste),

Este: punto al Nordeste de la localidad Bernardo de Irigoyen (53o 38'Oeste).

En la porcin antrtica es posible distinguir los siguientes puntos extremos:


Norte: todos los puntos situados en el paralelo de 60 Sur (entre 25y 74Oeste, obviamente),

Sur: Polo Sur geogrfico (90 Sur),

Oeste: todos los puntos situados en el meridiano de 74 Oeste entre las latitudes de 60
y 90 Sur,

Este: todos los puntos situados en el meridiano de 25 Oeste, tambin entre las latitudes
de 60 y 90 Sur.

3.2 La forma
La forma, tanto horizontal como vertical, es un elemento que caracteriza al territorio de un
Estado. La forma horizontal que es la que interesa a la geografa poltica est configurada por
los lmites internacionales; la forma vertical est definida por el relieve.
La forma horizontal de los Estados ha sido siempre un elemento de sumo inters en geografa y
merced a las tcnicas cartogrficas y a otros medios visuales se han forjado, con el correr del
tiempo, algunas calificaciones que exceden el marco local. As es habitual la referencia a la bota
italiana, al hexgono francs; a la piel de toro correspondiente al territorio espaol, a la loca
geografa de Chile, al tringulo rectngulo argentino a los Estados fragmentados con alusin al
Japn y a Filipinas, etctera.
En el anlisis de la forma del territorio estatal los modelos descriptivos han sido reemplazados
por una gran variedad de tcnicas matemticas; se han propuesto distintos ndices y tambin es
habitual mostrar la desviacin con respecto a la forma ms compacta, o sea el crculo (i. a. Boyce y
Clark, 1964; Haggett y Chorley, 1969; King, 1969).
La. Argentina, en su porcin americana emergida, posee una forma de tringulo rectngulo. El
cateto menor coincide en trminos generales, con las lneas limtrofes que nos separan de Bolivia y
de Paraguay: el cateto mayor se extiende en el Oeste y se identifica con la vasta divisoria internacional argentino-chilena; la hipotenusa, por su parte, se correspondera con el permetro de la fachada atlntica, de la martima bonaerense, de la fluvial rioplatense y las lneas limtrofes que nos
separan del Uruguay y del Brasil. Tambin se seala que nuestro pas, en su porcin americana no
martima, tiene la forma denominada alargada en latitud (Ardissone, 1933), mientras que otros
consideran que posee una forma apendicular con franco predominio de la latitud sobre la longitud
con todas las implicancias que este hecho posee en la generacin de variedades climticas y de
recursos naturales diversificados.
La forma es ventajosa cuando no presenta entrantes o salientes notables: algunos autores
sealan que la forma ideal del territorio es la que proporciona el mayor grado de compacidad
(Sanguin, 19810, advirtiendo que muchos Estados han perseguido esa propiedad con gran celo y
aun a costa de muchas prdidas humanas.
33 La posicin
La posicin del Estado es un concepto esencialmente relativo y al mismo tiempo altamente
revelador de su poder. Es la caracterstica ms importante en poltica puesto que la posicin define
el sistema de relaciones; se analiza al territorio de un Estado en un haz de conexiones con toda una
serie de parmetros de otros compartimientos, espacios y realidades del mundo con los cuales
existan comunicaciones, directas o no.
La importancia poltica de la posicin del Estado vara con las situaciones polticas, evolutivas
por naturaleza. Es por ello que la hemos considerado como un concepto que flucta en funcin de
las tendencias histricas. En determinadas circunstancias, territorios enteros o porciones de ellos
han adquirido importancia singular y estratgica, como lo demuestran tantos ejemplos mundiales.
En primer trmino y en lo que respecta a la posicin de la Argentina en relacin a los hemisferios puede sealarse que nuestro pas pertenece al denominado hemisferio austral, occidental y
martimo ubicndose en la parte meridional del continente sudamericano en una latitud en la que
predominan los ocanos en toda la redondez del planeta. Si bien puede sealarse que la posicin
de la Argentina es de relativo aislamiento con respecto a las principales masas continentales, que se
hallan ubicadas como es sabido en el hemisferio Norte, ese aislamiento en las actuales circunstancias de circulacin y comunicacin mundiales puede configurar una potencialidad o una
debilidad del Estado que deber ser manejada conforme a los objetivos en juego.
A pesar de la distancia significativa que media entre nuestro pas y los pases ms densamente
poblados del hemisferio Norte, esa distancia no ha constituido un obstculo para el florecimiento de

las relaciones econmicas de nuestra nacin con los mismos. La posicin en el hemisferio Sur es un
factor favorable
Para la exportacin de productos alimenticios perecederos gracias a la refrigeracin, como
acontece con las frutas de clima templado, que maduran en el hemisferio Sur en diciembre-mayo,
poca diferente de la produccin similar en el hemisferio Norte. Esto explica la fuerte exportacin de
alto valor y de gran capacidad de expansin futura ya que son contados los pases competidores y
grande el mercado de consumo exterior.
En segundo trmino puede analizarse la posicin de la Argentina con respecto al continente
sudamericano; nuestro pas ocupa una posicin cntrica y que limita con cinco pases vecinos. Esto
constituye un factor altamente propicio para el intercambio cultural y econmico reforzado por una
comunidad de origen y de idioma. Otro factor importante es el hecho de nuestro intercambio
econmico con los pases hermanos del continente por la diversidad de las respectivas producciones; mientras que la Argentina puede exportar productos de clima templado y manufacturas,
debe importar de ellos productos de clima tropical.
En lo que atae a la posicin de la Argentina con relacin al mar cabe sealar que nuestro pas
presenta una fachada atlntica de singular extensin con una longitud aproximada de 4.497 km, de
los cuales 384 corresponden a la fachada litoral platense y 4.113 al litoral atlntico. Como ha sealado A. N. Pelegrino (1978:11) resulta obvia la trascendencia que para un pas tiene el poseer un
litoral martimo de la mencionada magnitud; bastara para destacar su importancia cualquier
comparacin con un pas mediterrneo; pero la particularidad mayor estriba en que se trata de una
fachada atlntica, lo que supone una independencia y autonoma mayores, ya que estando en el
ocano de las mayores lneas de comunicacin mundial no debe deteriorar sus precios o bien
traficar por Magallanes y el Canal de Panam, como lo hacen pases americanos con frente al
Pacfico. Asimismo cabe sealar la importancia de los recursos naturales existentes en ese extenso
litoral martimo, reserva alimentaria del futuro. La posicin de nuestras costas, la superficie del
margen continental, los recursos energticos potenciales mediante el empleo de la energa mareomotriz y la posible actividad pesquera son algunos de los aspectos importantes derivados de
esta singularidad ideogrfica de la Argentina.
En lo que atae a la posicin con respecto a las grandes rutas o vas de comunicacin puede
sealarse que existen, a nuestro juicio, veinticuatro naciones que ocupan posiciones estratgicas
por hallarse directamente vinculadas con las lneas crticas de navegacin o con los denominados
chokepoints ocenicos (Panam, Paso de Calais, Gibraltar, Suez-Bab El Mandeb, Ormuz, Malaca, Sonda, Tasmania, Torres, Drake, etctera). Estos pases se perciben como Estados que
poseen una cierta capacidad real, en el corto plazo, para ejercer controles sobre dichas reas,
India, Indonesia, Sudfrica, Egipto, Turqua, Chile, Somalia, Francia, Espaa, Japn, Vietnam,
Noruega, Italia, Filipinas, Yemen, Nueva Zelanda, Repblica federal de Alemania, Reino Unido,
Islandia, Corea del Sur, Panam, Dinamarca, Taiwn y la Argentina conforman esa lista de naciones. La proximidad de la Argentina al punto clave de comunicacin interocenica representado
por el estrecho de Magallanes Drake (Hoces) configura un aspecto de singular importancia para
nuestro pas ya que esta llave geopoltica constituye un punto de comunicacin no vulnerable al
poder de destruccin que puede manifestarse en el hombre como podra acontecer con el canal de
Panam, nico lugar de trnsito interocenico restante en Amrica. Cabe agregar que no consideramos el trnsito posible por el paso del Noroeste por sus limitaciones climticas.
En lo que respecta a la posicin de la Argentina en relacin con los escenarios de conflagraciones mundiales desde 1945, puede sealarse que en trminos generales la misma ha sido perifrica puesto que la mayor parte de los conflictos interestatales o guerras clsicas que pasan del
centenar en el perodo 1945-1983, ya se trate de conflictos importantes, secundarios o de intervenciones puntuales segn la clasificacin de Chaliand y Rageau, 1984:47)- han sucedido en su
mayora en Asia y frica. La guerra entre nuestro pas y el Reino Unido por las islas Malvinas (1982)
constituye el conflicto interestatal ms importante que protagoniz nuestro pas en los ltimos
tiempos.
Cabe puntualizar que tambin podran analizarse otros aspectos de inters, como los relacionados con la posicin de la Argentina en relacin, con las sper-potencias, con las zonas
crnicas de catstrofes, con las reas epidmicas y endmicas del mundo, etctera, aspectos que

no sern desarrollados en esta oportunidad.


En resumen, segn como sea percibida por los ciudadanos y por el gobierno, la posicin del
Estado afecta a sus actitudes y sus polticas con respecto a los otros Estados de la vasta antroposfera poltica mundial, especialmente aquellos que son sus vecinos ms prximos.
3.4 El desprendimiento geogrfico
El desprendimiento es un concepto genrico complejo y a la vez sinttico que requiere una
precisa definicin para evitar ambigedades y superar dicotomas, en este caso poco satisfactorias.
El desprendimiento es un elemento que caracteriza a la frontera y que posee bsicamente una
fundamentacin fisiogrfica, pero que a su vez debe tener en cuenta ciertos rasgos humanos para
acercarse a la realidad sin parcializarla (De Marco, Duran, Sassone, 1979). Un desprendimiento
ostensible se produce por la presencia de un rasgo fsico de envergadura (una masa orogrfica, un
ro no navegable, un desierto) que colabora para crear una continuidad poltica, la cual provoca una
detencin de la vida general de un Estado y favorece su cohesin interna y su unidad nacional. Por
el contrario, la presencia de ambientes geogrficos que generan cohesin espacial, como por
ejemplo una llanura, favorecen las mixturas antrpicas y no detienen la vida general de los Estados
colindantes, lo que debe hacerse forzadamente con lmites sobreimpuestos a las realidades geogrficas que en el caso de las altas densidades humanas desemboca en fronteras de acumulacin.
El sistema fronterizo de la Argentina posee caractersticas excepcionales entre todos los pases
del mundo por la elevada proporcin, en la totalidad del permetro de fronteras coincidentes con
accidentes fsicos de gran magnitud que desempean su misin de servir al desprendimiento y a la
unidad nacional por consiguiente, con la mnima friccin internacional (Daus, 1978:27). La vigorosa
naturaleza fsica del accidente fronterizo es suficiente para localizar en l una lnea de separacin
tnica, jurdica y cultural persistente a travs de los ciclos histricos.
3.5 La cohesin interna
La cohesin interna, por su parte, es un rasgo nsito de la naturaleza del territorio, de su relieve, de sus sistemas hidrogrficos, de su contorno y del dispositivo de regiones que torna indispensables o necesarias las relaciones recprocas (Daus, 1978:14-5). Los ros navegables confieren grandes facilidades para entablar comunicaciones que son base de vida general. Indudablemente para nuestro pas, el ro Paran y su sistema -que enlaza cuatro regiones geogrficas
distintas- conllevan a la cohesin interna, as como tambin y acaso con mayor firmeza que los
ros y las cuencas navegables son factor de cohesin interna las planicies donde domina el
paisaje de estepa o pradera de gramneas; el hecho de que la Argentina posea casi un 50% del
territorio por debajo de los 250 metros de altura sobre el nivel del mar nos est indicando la presencia de un elevado grado de cohesin interna en nuestro pas, pues no existen dificultades
extremas para circular por el territorio favoreciendo el proceso de poblamiento hasta el confn ltimo
del pas. Lgicamente, la falta de articulacin entre determinados espacios por ausencia de caminos o ferrocarriles inclusive de fomento- disminuye la cohesin interna. Es por ello que debemos
sealar que tanto como la existencia de lneas vertebrales de comunicacin tiene importancia para
forjar la cohesin interna el dispositivo de las regiones componentes del Estado complejo y el
carcter complementario y armnico del conjunto. De tal manera, las regiones llegan a complementarse recprocamente y alcanzan a consolidar la unidad nacional, sublimada cuando en cada
una de las regiones particulares se configura un conjunto de rasgos que reflejan el todo nacional;
para ello es necesaria la complementacin en el aspecto productivo (Daus, 1978:15).
La cohesin interna conllevaba a la armona, dinmica entre las diferentes regiones de un
Estado caracterizada por los siguientes rasgos naturales y culturales: facilidad de comunicacin,
produccin entre regiones, produccin complementaria diferenciacin definida con los Estados
fronterizos, circulacin e intercambios interregionales intensos y permanentes, y distribucin
equitativa de la riqueza nacional. Como corolario citaremos a Sanguin (1981:33) cuando seala que
una de las primeras funciones de todo espacio organizado polticamente consiste en integrar de
manera efectiva a sus componentes territoriales, y en crear una comunidad de intereses que dis-

ponga la innovacin, apoye el desarrollo y haga progresar el bienestar general de la poblacin. Es


por ello que la compactibilidad y la accesibilidad, la conectividad y la nodalidad son los soportes
fundamentales de toda integracin territorial, as como tambin factores localizantes que influyen
en la poltica y en los fines pblicos impregnando los asuntos internos del pas.
3.6 El clima y los recursos naturales
En lo que respecta al clima de la Argentina es dable sealar que gran parte del territorio de
nuestro pas se halla en la zona ptima de energa climtica, con un gran predominio de clima
templado. El clima no slo acta sobre la fertilidad del suelo, sino que por su accin sobre la vida
del hombre ha propiciado la definicin en el planeta de reas de energa climtica. La Argentina se
halla ubicada en una situacin favorable pues el carcter fresco y variable del clima imperante en
vastos sectores del territorio coadyuva a la generacin de mayor energa humana.
Los recursos naturales constituyen uno de los elementos del sustento territorial susceptible de
modificacin; en tal sentido cabe sealar que la Argentina posee recursos naturales abundantes y
diversificados que deben ser conservados y movilizados sobre la base de la implementacin de
polticas eficaces referidas a los recursos renovables y a los no renovables, para no caer en los
grandes mitos del pasado. Asimismo, cabe sealar que los recursos constituyen el punto de partida
del desarrollo econmico y cuando estn bien distribuidos y son diversificados favorecen la cohesin interna y la autarqua, respectivamente.
4. La problemtica contempornea
4.1 Problemas y poltica de la frontera argentina
La frontera es la zona perifrica del territorio del Estado que se caracteriza por una personalidad regional dada por la interaccin con el otro pas. Esta primera franja o rea del territorio polticamente organizado asume por sus funcionen un papel sustancial para la proteccin y seguridad
del Estado y muestra en su mbito los vaivenes de la relacin de poderes entre los Estados limtrofes a travs de la historia.
La frontera tiene una problemtica global que le es propia, aunque por su contenido espacial se
advierten diferenciaciones zonales. En tal sentido, en la frontera argentina que acompaa al lmite
internacional en la porcin americana no martima a lo largo de aproximadamente 9.400 km -cartilla
IGM, 1978-hemos distinguido once sectores para una adecuada descripcin de la realidad, a saber:
del ro Uruguay, septentrional misionero, del Alto Paran-Paraguay, del ro Pilcomayo, de la frontera abierta con Bolivia, de los valles y las quebradas, de la puna, de los Andes ridos, de los Andes
de transicin, de los Andes patagnicos, de la frontera abierta con Chile (De Marco, Duran, Sassone, 1979). Cabe sealar que la materializacin de la frontera implica, a nuestro entender, la existencia de un Estado limtrofe o sea la continuidad territorial; es por ello que debemos recordar que el
permetro martimo y el permetro fluvial del Ro de la Plata constituyen un caso sui gneris, en el
cual no se distinguen sectores sino fachadas la fluvial rioplatense y la atlntica, a las que debemos
aadir la fachada antrtica si consideramos a la Argentina un pas bicontinental.
En la mayor parte de la frontera argentina son en primera instancia los rasgos naturales los que
han permitido distinguir sectores diferenciados que forman parte de las tradicionales regiones
adyacentes. Posteriormente ha sido posible avanzar sobre esa base fisiogrfica hacia caracterizaciones o consideraciones atrpicas que sealan distinciones areales y que se aproximan a la
realidad vital de la frontera en su heterogeneidad espacial.
Previo a la enunciacin de los problemas de la frontera ms significativos debern tenerse en
cuenta las siguientes consideraciones:
Por razones de ndole histrica, la periferia de la Argentina, en trminos generales, no atrajo las
oleadas de poblacin que se instalaron en otros lugares del pas. Desde sus albores nuestro pas
creci de forma desigual, con centros dinmicos en los que se concentraron la poblacin y la riqueza y otros que languidecen en el atraso. Muchos de esos ncleos y o regiones se hallan localizados en la frontera del territorio nacional y, al problema econmico y social de su postergacin, se

agrega el de la fragilidad geopoltica que implica para el Estado. En la ltima dcada, la depresin
econmica se profundiz y las regiones postergadas, fronterizas o no, conocieron un retroceso sin
precedentes; dentro de ese espectro, el caso de las provincias lindantes con el Brasil es especialmente significativo.
El proceso de poblamiento de los varios sectores de la frontera se ha desarrollado en diferentes
momentos histricos, adquiriendo caractersticas peculiares segn los tramos considerados. Interiorizarnos de los mismos resulta de singular importancia para comprender por qu muchas de las
situaciones problemticas del presente se explican a travs del anlisis de las estructuras heredadas del pasado. Por ejemplo, en el sector de la frontera septentrional misionero hemos llegado a
detectar la existencia de aproximadamente 900.000 hectreas de tierras privadas (De Marco, indito). De la comparacin con la extensin de la provincia de Misiones 29.000 km2 se desprende
que casi la tercera parte de la superficie provincial est constituida por tierras privadas que se
localizan en el mbito de este sector fronterizo. Es sintomtico el hecho de que este sector fue el
ltimo en integrarse a la provincia y por ello continu con una estructura casi Original descendiente
de aquella venta de la tierra fiscal efectuada por la provincia de Corrientes en el ao 1881, antes de
que Misiones fuera declarada Territorio Nacional. Esta venta configur el primer hito de creacin de
los grandes latifundios de la provincia. En primera instancia fueron 38 los adjudicatarios de las
tierras, pero luego de diferentes maniobras quedaron unos pocos individuos como propietarios de
las mismas. Los procesos lgicos de ventas, herencias y transferencias permitieron arribar, luego
de transcurridos 100 aos, al estado actual de las tierras privadas, donde coexisten la pequea
propiedad rural y la gran propiedad, con toda la serie de problemas originados por este estado
particular de apropiacin de la tierra.
Existen ciertas limitaciones de orden natural altura, pluviosidad, glaciarismo, comportamiento
de la temperie- que coadyuvan a que determinados tramos de ciertos sectores de la frontera sean
hostiles a la instalacin del hombre; algunos permanecen como verdaderas reas anecmenicas a
raz de estos condicionantes fisiogrficos mientras que en otros el hombre ha modificado en grado
sumo el paisaje natural actuando sobre un medio de relativa adversidad. Por ejemplo y en lo que
respecta a los sectores que conforman la periferia de las once provincias argentinas que limitan con
Chile, puede destacarse que casi toda la franja se ubica dentro de la diagonal rida sudamericana
con todas las connotaciones que se derivan de este hecho como factor limitante del uso agrcola del
suelo. Las modificaciones que el hombre ha logrado realizar se limitan espacialmente a la reducida
extensin de los oasis irrigados. Ms all del permetro de aqullos, la naturaleza restringe la labor
humana a una ganadera extensiva que da como consecuencia la profunda vocacin ganadera del
rea, Las condiciones del medio ambiente, el gran desarrollo latitudinal, la orientacin transversal
de las vas de comunicacin y la escasa poblacin dan como resultado una falta de integracin
Norte-Sur y una situacin de marginalidad dentro del sistema agrario del pas (Becerra; Prieto,
1985:52).
En nuestro extenso territorio, el centro geogrfico, core, ncleo o nodo de nuestro pas -el Gran
Buenos Aires, est localizado en el borde bonaerense y, a excepcin del sector de la frontera, del
ro Uruguay, todos los dems sectores estn alejados varios centenares de kilmetros de ese
ncleo (Rey Balmaceda, 1979). En consecuencia, consideramos que varios tramos de la periferia
se hallan dentro del rea efectiva mnima de eficacia funcional del Estado como resultado de la
vastedad territorial y de la posicin excntrica de diferentes porciones de la frontera argentina.
Bosquejadas las razones de ndole histrico y geogrfico que explican, grosso modo, la situacin actual de la frontera argentina, pueden enunciarse a continuacin los principales problemas
que la afectan en la actualidad.
Del punto de vista demogrfico la frontera se caracteriza por una exigua densidad poblacional
en la frontera a excepcin de los sectores del ro Uruguay, septentrional misionero, el tramo misionero del alto Paran, del alto Paran-Paraguay y aquellos departamentos fronterizos que albergan a las capitales provinciales como Corrientes, Resistencia, Formosa. En la provincia de
Mendoza los departamentos Las Heras y Lujan de Cuyo posean densidades de poblacin superiores a la media del pas para 1980, que fue de 10,1 habitantes por km 2. Igual situacin aconteca
en el departamento Bariloche, provincia de Rio Negro.
Tambin existen vacos absolutos de poblacin de extensin significativa en algunos depar-

tamentos de la frontera Oeste argentina, como por ejemplo en Antofagasta de la Sierra, en la provincia de Catamarca, y en los departamentos Lago Buenos Aires, Ro Chico y Lago Argentino, en
jurisdiccin de la provincia de Santa Cruz. Vacos relativos se presentan en otros tramos de la
frontera, como acontece en el septentrional misionero, en los departamentos San Pedro y General
Manuel Belgrano, donde coexisten grandes propiedades privadas y tierras fiscales provinciales.
La frontera tambin se caracteriza por la presencia acentuada de poblacin extranjera en algunos departamentos fronterizos. Las jurisdicciones polticas secundarias que, por la cuanta,
superaron a la media nacional para 1980 (7%) se ubican en Misiones -casi toda la provincia-; el
oriente formoseo; el departamento Yavi en la provincia de Jujuy; Oran en Salta; Calingasta en San
Juan; Alumin y Los Lagos en Neuqun; Bariloche en la provincia de Ro Negro; todos los departamentos perifricos de Santa Cruz, y toda la Tierra del Fuego.
Entre los problemas derivados de la apropiacin y explotacin de la tierra figuran la marcada
pasividad en el uso del suelo y el acentuado predominio de las grandes propiedades con mantenimiento de tierras improductivas en diversos sectores de la frontera como sucede, por ejemplo, en
el sector septentrional misionero.
Tambin puede mencionarse la proliferacin de parvifundios en algunos departamentos fronterizos; en consecuencia, han dejado de constituir unidades econmicas por la prdida de rentabilidad de los cultivos tradicionales, por el empobrecimiento de los suelos, por las malas prcticas
agrcolas, etctera.
Las reas de frontera pertenecen, en general, a economas regionales relativamente aisladas
de los centros dinmicos y de decisin nacionales. Su potencial de desarrollo suele encontrarse
reprimido por esa circunstancia y por la ausencia de polticas especficas de promocin. Al colindar
con reas similares conforman espacios ms extensos sometidos a diferentes regulaciones
econmicas, hecho que genera movimientos de bienes, de servicios y de personas que procuran
aprovechar las distintas oportunidades que les confiere esa particularidad.
En lo que respecta a la conciencia territorial de los argentinos cabe sealar que hasta no hace
muchos aos ha existido una actitud poco diligente con relacin a la frontera argentina; no hemos
internalizado con suficiente precocidad el Sentido del espacio, ese sentido del que nos hablara F,
Ratzel hacia fines del siglo pasado y que no poda estar ausente en ningn gobernante idneo,
segn sealaba este destacado autor alemn, padre de la geografa poltica.
Todo pas debe tener una actitud de vigilia frente a sus fronteras. Ello se plasma en una coherente poltica de frontera, de implementacin segura, eficaz y continuista. Si bien muchos estadistas y organismos oficiales y privados velaron por nuestro patrimonio territorial, falt durante
mucho tiempo una accin coordinadora superior que armonizara tantos esfuerzos, a veces encontrados o superpuestos, no encauzados hacia la direccin ms conveniente para el pas.
El primer antecedente de significacin se remonta al ao 1944 (decreto 15.385/44) cuando se
crean las zonas de seguridad o sea las fajas territoriales de ancho variable contiguas al lmite
internacional. El decreto 14.587/46 fija en su ancho variable, segn el pas enfrentado, y en la ribera
del Ro de la Plata y frente martimo, los dos decretos fueron convalidados por la ley 12.913 sancionada en 1946.
A partir de 1967 se realizaron estudios integrales que se cristalizaron aos ms tarde en varios
documentos legales, los cuales constituyeron la materializacin de una real poltica de fronteras.
Los documentos son varios, principalmente la ley 18.575 sobre zona y reas de frontera -en realidad es la ley madre de toda la poltica de fronteras y, junto con su decreto 568/70, elaboran un
sistema de promocin del desarrollo en funcin de la seguridad nacional. Esta legislacin se
complementa con la ley de educacin en zona y reas de frontera, la ley de promocin industrial y la
ley de promocin minera; sus decretos reglamentarios, y la circular del Banco de Desarrollo que a
manera de digesto, sirve para aplicar la poltica de fronteras.
En Conjunto, tales disposiciones superiores fijan con toda claridad una poltica destinada a
lograr seguridad a travs del desarrollo. Dado que ello no puede acontecer al mismo tiempo en toda
la frontera nacional, se ha fijado un orden de prioridades que contempla las diferentes urgencias de
las carencias detectadas. As, por ejemplo, frente al vaco poblacional se favorece la colonizacin
en sus diferentes tipos; la ausencia de cohesin interior en la frontera se trata de neutralizar a travs
del desarrollo de la infraestructura de circulacin y las comunicaciones; la ausencia de valores
inherente a nuestra cultura por medio de un rgimen de escuelas de frontera, etctera.

Los problemas ms significativos de las reas fueron enunciados, descriptos e incluidos en una
planificacin adecuada tras exhaustivos estudios econmico-sociales de las reas de la frontera, lo
que dio lugar en su oportunidad al - - - - - - - - - - - - - - - - -- - - - - - - - -?
En los ltimos aos se han producido cambios en la legislacin que modifican los lmites o los
unifican. As, el decreto 193/82 unifica los lmites de las zonas de seguridad y de la zona de frontera,
denominando a la nueva zona unificada zona de frontera. A su vez el decreto 2486/83 sealaba
que la experiencia de los procesos de desarrollo en curso y los estudios realizados indicaban, la
conveniencia de proceder a crear y/o a delimitar reas, proponiendo el establecimiento de mbitos
de aplicacin ms favorables para el logro de los objetivos fijados.
El decreto 1003/85 determina la creacin de tres reas de frontera en jurisdiccin de la provincia de Corrientes, existiendo, en consecuencia y en conjunto, veinte reas de frontera, a saber:
En el territorio nacional de la Tierra del Fuego, Antrtida e islas del Atlntico Sur: rea de
frontera Isla Grande Tierra del Fuego; en la provincia de Santa Cruz las reas de frontera Ro
Turbio, Calafate y Perito Moreno; en la provincia de Chubut las reas de frontera Senguer, Corcovado y Epuyn; en la provincia de Ro Negro el rea de frontera El Bolsn; en la provincia del
Neuqun las reas de frontera Alumin y Chos Malal; en la provincia de Mendoza el rea de
frontera Malarge; en la provincia de San Juan el rea de frontera Jchal; en la provincia de Jujuy el
rea de frontera La Quiaca; en la provincia de Salta el rea de frontera Tartagal; en la provincia de
Formosa las reas de frontera Ingeniero Jurez y Clorinda, y en la provincia de Misiones el rea de
frontera Bernardo de Irigoyen. Por ltimo, en la provincia de Corrientes, las reas de frontera Brigadier general Ferr, Combate de San Joaqun y Presidente Ilia.
Cabe destacar, asimismo, la creacin de los Comits de Frontera cuya expansin significativa
data de mediados de la dcada del ochenta. Estos comits se han originado en todos los casos en
instrumentos bilaterales suscriptos por los gobiernos nacionales si bien algunos tienen su gnesis
en acuerdos sectoriales.
Estos organismos deben resolver -o encauzar para su decisin- asuntos referidos al movimiento de personas, bienes y vehculos, las comunicaciones, la cooperacin en servicios, la gestin
de proyectos y asuntos referidos a las manifestaciones culturales y sociales de la frontera (Valenciano, 1989).
Entre la Argentina y Chile funcionad comit de frontera para el Sistema del Cristo Redentor
(Caracoles); entre la Argentina y el Uruguay funcionaban el Comit Gualeguaych-Fray Bentos, el
Comit Concordia-Salto, el Comit Coln-Paysand. Hacia fines de 1989 se hallaban en actividad
cinco comits entre la Argentina y el Paraguay: Posadas-Encarnacin, Clorinda-Colonia Falcn,
Formosa-Alberdi, Puerto Bermejo-Pilar, Itat-Itacor. Entre la Argentina y Bolivia se haban suscripto notas reversales para la creacin de comits en tres ejes: Villazn-La Quiaca, Bermejo-Orn
y Yacuiba-Pocitos.
El 23 de agosto de 1991 los presidentes Carlos Menem y Patricio Aylwin pusieron en marcha en
forma simultnea sendos comits de frontera en Bariloche y Antofagasta destinados a facilitar la
integracin geogrfica y econmica entre los dos pases.
42 Cuestiones limtrofes pendientes
La Repblica Argentina ha debido superar diversas cuestiones de lmites con todos sus vecinos. Esas cuestiones se han resuelto siempre por medios pacficos y han representado, en todos
los casos, graves derrotas diplomticas para nuestro pas y prdidas territoriales significativas.
En nuestros das puede manifestarse que est definida en relacin con los pases limtrofes
toda la porcin americana emergida del territorio argentino; solo restan algunos problemas de poca
monta, que debern ser resueltos mediante la buena voluntad de las partes involucradas.
4.2.1 Problemas con el Brasil
Entre las nacientes de los ros Pepir-Guaz y San Antonio, en una extensin de aproximadamente treinta kilmetros, se presenta la usualmente denominada frontera seca argentino-brasilea. Se trata del nico tramo que reviste esa caracterstica en el largo deslinde entre los
dos pases.

La demarcacin ha sido realizada oportunamente y en los ltimos aos se ha procedido a


densificar el nmero de hitos en ese tramo, pues en varias oportunidades se han producido problemas que han dado la oportunidad para realizar publicaciones sensacionalistas. En nuestros das
los problemas mayores se suscitan por el ingreso ilegal de brasileos que se instalan clandestinamente en territorio misionero y proceden a un uso depredatorio del suelo en tierras fiscales (talado de rboles valiosos, caza de animales protegidos, quemazones para limpiar campos, etc.).
4.2.2 Problemas con el Paraguay
El ro Pilcomayo es el apoyo del lmite internacional argentino-paraguayo desde Esmeralda
hasta el ro Paraguay. En ese sector slo faltan demarcar dos tramos: el que se extiende desde
Destacamento Isleta hasta Salto Palmar de unos 64 km de largo y el correspondiente al curso
final del ro Pilcomayo.
Lis cuestiones que peridicamente surgen entre los dos pases vecinos se producen ante los
habituales cambios de cauce que en casi todas sus crecidas realiza el ro Pilcomayo calificado
por ello como ro errtico, particularmente en el tramo central correspondiente al estero Patio.
Estas situaciones han dado lugar a cambios de notas reversales y a otras gestiones diplomticas
con el propsito de superar definitivamente este problema limtrofe.
As mismo debe sealarse que todava no se ha demarcado el lmite argentino-Paraguayo
establecido por el tratado de 1876 en los ros Paran y Paraguay, salvo en la zona de las obras
que se realizan en Yaciret.
4.2.3 Problemas con Bolivia
Los ros Bermejo y Tarija son apoyos parciales del lmite internacional argentino-boliviano.
Confluyen en un lugar denominado Juntas de San Antonio, donde varios hitos sirven para definir las
jurisdicciones polticas.
El ro Bermejo ha generado numerosos problemas por cuanto suele desplazar su cauce al
producirse las lluvias copiosas y realiza, adems, una labor erosiva que ha hecho desaparecer
algunos hitos. Por ello, la Comisin Mixta de Lmites ha debido intervenir en varias oportunidades
para restablecer una demarcacin sometida a los avatares de fenmenos naturales.
4.2.4 Problemas con Chile
Desde el ceno Zapaleri hasta el punto F establecido en 1984 se define el lmite americano entre
Chile y la Argentina que, como es sabido, es uno de los ms largos del planeta, extendindose por
ms de treinta y cinco grados de latitud.
La determinacin de ese lmite internacional ha sido una empresa ardua, mancillada con incidentes de distinta naturaleza y gravedad. Empero, esa tarea no ha concluido en forma total y absoluta pues subsisten algunos problemas puntuales. Consultado al respecto nuestro ministerio de
Relaciones Exteriores y Culto ha manifestado que existen puntos de la frontera con Chile cuyo
lmite est determinado, pero donde hay cuestiones de demarcacin pendientes tales como:
la zona de los hielos continentales en la provincia de Santa Cruz;
laguna del Desierto en la misma provincia, mina La Julia en Salta y pequeas diferencias
en distintas secciones de la frontera.
Con respecto a las pequeas diferencias aludidas podemos acotar que
son problemas surgidos en el valle de Tunuyn y en la laguna Diamante (Mendoza); en la laguna
Copahue y en el rea correspondiente al lago Lcar (Neuqun); en la zona de Futalaufquen y del
Rincn del Aceite (Chubut); en los alrededores del lago Buenos Aires, en la zona septentrional del
lago San Martn y en Ro Turbio (Santa Cruz), segn puede saberse por medio de informacin
bibliogrfica y periodstica.
A estas cuestiones pueden agregarse otras de distinto carcter, pero concordantes en lo que
atae a la preservacin de nuestra soberana territorial. A principios de 1981, en efecto, se produjo
un enojoso hecho al ser detenidos cuatro funcionarios chilenos que realizaban tareas topogrficas
en territorio argentino, munidos con distintos elementos de sealizacin. Otra cuestin se plante al
proponer la Repblica Argentina a la UNESCO que el rea correspondiente al Parque Nacional Los
Glaciares fuera incluida en la lista del Patrimonio Mundial, lo que en su momento motiv una re-

serva por parte de Chile. Asimismo, reiteradamente surgen cuestiones ante la comprobacin de
serios deterioros en hitos que sealan el lmite internacional en numerosos lugares, lo que obliga a
realizar una permanente tarea de vigilancia y de reposicin de esas seales.
4.2.5 Acuerdos de 1991
En agosto de 1991 los presidentes de Chile y de la Argentina resolvieron poner fin a todas las
cuestiones limtrofes entre ambos pases en la parte emergida de Amrica que les corresponde.
Para ello resolvieron solucionar de la siguiente manera las veinticuatro cuestiones existentes:
Con respecto a 22 lugares se resolvi establecer de inmediato la demarcacin definitiva
pues se trata de problemas tcnicos menores.
En la tradicionalmente denominada "Laguna del Desierto" (que en verdad es un lago por
sus caractersticas geogrficas) y sus aledaos -aproximadamente 530 km2se resolvi
someter la zona a un arbitraje que deber resolver un tribunal integrado por cinco juristas
latinoamericanos, cuyo fallo ser inapelable,
Con respecto a una nueva traza del lmite internacional que Chile propone unilateralmente en los hielos continentales, entre los montes Fitz Roy y Stokes (asunto resuelto en
1981 y convalidado posteriormente por el laudo ingls de 1902), ello significa un desplazamiento hacia el Este del deslinde tradicional y acordado e involucra a ms de mil
kilmetros cuadrados. sta nueva traza que propone Chile est representada por una
poligonal no suficientemente conocida al momento de redactarse estas lneas. El Congreso Nacional argentino deber rechazar o ratificar, oportunamente, esta propuesta
chilena segn le corresponde en mrito a sus atribuciones constitucionales.
4.3 La incorporacin efectiva del patrimonio ocenico
La Convencin del Mar, aprobada en 1982, ha establecido pautas precisas para que los pases
costeros determinen sus respectivas jurisdicciones tanto en las masas ocenicas como en los
fondos marinos que les incumben. Dado que la Repblica Argentina firm esa Convencin en octubre de 1984 con la reticencia conocida acerca de la Resolucin III (Rey Balmaceda,
1983:144-146) corresponde ponderar las pautas a que deber sujetarse en el futuro. En tal sentido recordemos que se ha establecido lo siguiente:
a). Se reconoce la existencia de un mar territorial de doce millas marinas de ancho, medidas
a partir de las lneas de base;
b). Se reconoce la existencia de una zona contigua, tambin de doce millas marinas de
ancho medidas a partir del trmino del mar territorial, en la que el Estado ribereo podr
ejercer cierta fiscalizacin;
c). Se reconoce la existencia de una zona econmica exclusiva de 200 millas marinas de
ancho (200 x 1.852 m = 370,4 km), contadas a partir de las lneas de base, en la que el
Estado ribereo, tiene derechos de soberana para la exploracin, explotacin, conservacin y administracin de los recursos naturales (vivos y no vivos), tanto de las
aguas como del lecho y del subsuelo;
d). Se reconoce la existencia de una plataforma continental que comprende el lecho y el
subsuelo de las reas submarinas que se extienden: hasta el borde exterior del margen
continental (para los pases con plataformas extensas) o bien, 2) hasta una distancia de
200 millas marinas contadas a partir de las lneas de base (para los pases con plataformas exiguas). En cualquier caso los pases con plataformas extensas tienen un lmite
mximo que no puede extenderse a ms de 350 millas marinas de la lnea de base o bien
a no ms de 100 millas marinas con respecto a la isobata de 2500 m;
e). Se reconoce la existencia de la zona, o sea, los fondos marinos situados fuera de las
plataformas continentales que puedan reivindicar los pases ribereos.
Se advierte que la clave para incorporar efectivamente el patrimonio ocenico reside, para
nuestro pas, en la definicin de las lneas de base que sirven de mojn inicial para ejecutar las
mediciones previstas en la Convencin del Mar. Esas lneas descase coinciden con la lnea de ms

bajas mareas salvo en los sectores en que las escotaduras y sinuosidades de la costa permiten
definir aguas interiores, como ocurre por ejemplo en el golfo San Jorge; en este caso se deber
definir la lnea de base recta.
En el Congreso Nacional se encuentran en proceso de estudio dos proyectos de ley presentados por el seor diputado Jorge O. Ghiano que, por una parte, establecen las lneas de base y, por
la otra, determinan las jurisdicciones de nuestro pas sobre masas ocenicas y fondos marinos
(Diario de sesiones, Cmara de diputados de la Nacin, sesin del 6 y 7 de marzo de 1986,- pgs.
7349-7352).
Mientras se realizan los trmites pertinentes que conduzcan a la aprobacin de las mencionadas leyes, la situacin es incierta e imprecisa en la porcin ocenica argentina. Los usurpadores
britnicos de las islas Malvinas han establecido unilateralmente una denominada zona de exclusin alrededor del archipilago, con un radio de 150 millas marinas, zona en la que se efecta una
sobrepesca y en la cual nuestro pas no ejerce jurisdiccin alguna. Por lo dems, navos de distintas
nacionalidades han sido sorprendidos en el resto de la zona econmica exclusiva en reiteradas
oportunidades realizando tareas de pesca que, por sus caractersticas, son depredatorias.
Se ha considerado que estas incursiones en aguas ajenas moderna forma de piratera es
resultado de la imposicin de las zonas econmicas exclusivas en muchos lugares del mundo, que
se realiza desde varios aos atrs (Hodgson; Herold, 1975, Smith, 1979). Algunos pases, como por
ejemplo Estados Unidos (Smith, 1981) e Italia (Cavallaro, 1979) han realizado precisas tareas para
definir sus respectivas jurisdicciones.
En aguas argentinas la pesca fornea se ha intensificado en los ltimos aos y en el primer
semestre de 1984 fueron identificados en operacin ms de 170 barcos, de los cuales la mayora
eran barcos factora con capacidad de procesamiento de 10.000 toneladas anuales cada uno.
En julio de 1986 se firm un convenio de pesca con la URSS que el Reino Unido se apresur
en desconocer por medio del cual nuestro pas otorga permisos de pesca dentro de su zona
econmica exclusiva (incluyendo el rea malvinense) con ciertos recaudos que permitan la preservacin de la biomasa ocenica. Es posible que z este tratado sigan otros, actualmente en tramitacin, Con Polonia, Japn, Corea, Bulgaria y la Comunidad Econmica Europea.
Es necesario que los argentinos tomemos conciencia de la responsabilidad que nos compete
frente a la irresponsabilidad britnica en el mantenimiento y conservacin de un patrimonio
biolgico que, en alguna medida, es tambin patrimonio de la humanidad.
4.4 La recuperacin de las islas Malvinas
La cuestin suscitada acerca de las islas Malvinas se origina en la usurpacin realizada por el
Reino Unido en 1833, cumplida como parte de su poltica de apropiacin de territorios de alto valor
estratgico para el dominio de las rutas ocenicas. Se agrav como consecuencia natural del conflicto desencadenado en 1982.
No es oportuno describir los detalles de este engorroso asunto, sobre lo que existe una
abundante bibliografa, recopilada en distintas circunstancias (Torre Revello, 1953; Geoghegan,
1976; Laver, 1977; Rey Balmaceda, 1982). Atenderemos, por ello, slo a la situacin actual, que
conviene ponderar en los tres mbitos pertinentes: las Naciones Unidas, el Reino Unido y la Repblica Argentina.
El 9 de noviembre de 1982 la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob la resolucin
37/9 (reproducida en Rey Balmaceda, 1985:126-127) por la que se pide a los gobiernos de los dos
pases en conflicto que reanuden las negociaciones a fin de encontrar a la mayor brevedad una
solucin pacfica a la disputa de soberana respecto de la cuestin de las islas Malvinas (Falkland).
Esta resolucin fue aprobada por 90 votos a favor (entre ellos los de Estados Unidos y la Unin
Sovitica), 12 en contra (Reino Unido y pases satlites sin relevancia alguna), 52 abstenciones
(Francia, Italia y Portugal entre las ms importantes) y 2 ausencias.
Este llamado a negociaciones se repiti con resultados parecidos en oportunidad de celebrarse
las Asambleas Generales de 1983, 1984 y 1985 (cuadro N2).

CUADRO N 2
Resultados de las votaciones en las
Naciones Unidas sobre reanudacin de negociaciones sobre Malvinas
1982
1983
1984
1985

A favor
90
87
89
107

En contra
12
9
9
4

Abstenciones
52*
54
54
41

El aumento producido en 1985 en los votos a favor se debi a los votos de pases de la Comunidad Europea que abandonaron su posicin abstencionista y se volcaron en favor de la reanudacin de las negociaciones (casos de Italia, Espaa, Francia y Grecia) y tambin al cambio
similar efectuado por pases de la Commonwealth (Canad y Australia). Los votos en contra fueron
los del Reino Unido, Belice, Islas Salomn y Omn. Entre las abstenciones significativas slo
pueden computarse los votos de Blgica, Dinamarca, Portugal, Repblica Federal de Alemania e
Israel.
Es motivo de controversias entre los tratadistas el valor efectivo que corresponde atribuir a
estas resoluciones que rutinariamente aprueba todos los aos el mencionado organismo internacional.
Tambin en el Comit de Descolonizacin (o Comit de los 24) se aborda rutinariamente el
problema de las Malvinas. En agosto de 1986 este Comit aprob, por 20 votos a favor y 4 abstenciones, una resolucin cuyo artculo 1o establece:
Reitera que la nica manera de poner fin a la especial y particular situacin colonial de las islas
Malvinas es el arreglo pacfico y negociado de la disputa de soberana entre los gobiernos de la
Argentina y del Reino Unido. [...]
Esta intervencin del citado Comit es resultado del hecho de que oportunamente el Reino
Unido elev una lista de territorios a descolonizar en la que incluy a las Malvinas.
Veamos ahora cmo se plantea la cuestin de las Malvinas en el Reino Unido. En base a la
informacin recogida en mayo de 1986 por cinco distinguidos argentinos que viajaron a Londres y
elaboraron un minucioso informe (sntesis en Pineda, 1986) puede manifestarse que:
a). El 70% de la poblacin del Reino Unido apoya la reanudacin de relaciones con nuestro
pas, pero un 38% de los encuestados considera que las islas deben ser siempre britnicas;
b). No debe desdearse la presencia de una minora renuente a cualquier tipo de relacin
con nuestro pas;
c). Se considera de que existen pocas posibilidades de que el actual gobierno (conservador)
o el que eventualmente le suceda tras prximas elecciones pueda aceptar una discusin
sobre la soberana en las islas;
d). El denominado lobby de las Falklands, francamente hostil a la Argentina, est en
condiciones de obtener apoyo permanente por parte de los parlamentarios de todos los
partidos;
e). La posicin de los isleos (ahora ciudadanos britnicos) es de alto recelo con respecto a
la Argentina y la cancillera britnica declar (febrero de 1986) que deben respetarse los
deseos de los malvinenses, quienes por lo dems han perdido los alicientes para
mantener las relaciones con nuestro pas al ampliarse y mejorarse sus comunicaciones
con el Reino Unido;
f). Las islas carecen de significacin estratgica para el Reino Unido (s para los Estados
Unidos pero la construccin de la base de Mount Pleasant cre una situacin nueva: se
justifica para evitar que se repitan las acciones argentinas de 1982. El alto costo de
mantenimiento (que otras fuentes indican que es del orden del 7% del total de los gastos
militares del Reino Unido) plantea el problema de saber quien la controlar en el futuro;
g). Un problema adicional es el de la pesca. Los isleos presionan para que se establezca

una zona econmica exclusiva alrededor del archipilago con el propsito de aumentar
sus recursos, propuesta que la cancillera britnica rechaza para evitar nuevos roces con
la Argentina. Las empresas pesqueras tambin presionan en favor de la declaracin de
la zona econmica exclusiva de 200 millas marinas de ancho;
h). Las declaraciones de la Asamblea General de las Naciones Unidas y de otros organismos no inquietan en modo alguno.
Frente a este actualizado cuadro que ofrece el informe que reseamos convendr ponderar la
actitud argentina sobre el asunto. Nuestro pas adopta una posicin de intransigencia absoluta (no
declara el cese de hostilidades, dispone veedores, en, empresas britnicas y mantiene la indisponibilidad de bienes del Reino. Unido) convalidada, adems, por la imposicin de tratar inicialmente
el tema de la soberana en cualquier contacto (recurdese la, frustracin de la reunin de Berna.
Tal parece, lamentablemente, que la intransigencia argentina (sobre cuya justificacin no es
necesario extenderse) es respondida por la intransigencia britnica, por lo que es difcil que en un
futuro inmediato se reanuden las negociaciones bilaterales, Se enfrentan en la emergencia, como,
bien lo sealara Adrin, F. J. Hope (1983), dos principios: el de la autodeterminacin (sostenido por
los, britnicos) y el de la integridad territorial (sostenido por los argentinos), ambos insertos, en la
famosa declaracin general de las Naciones Unidas de 1960 destinada a poner, fin al colonialismo.
4.5 La incertidumbre antrtica
En. 1991 cesar la vigencia del Tratado Antrtico. Es posible que entonces se, decida su
prrroga o, bien la redaccin de otro similar, pues no estn dadas las condiciones., en nuestra
opinin, para, resolver de otra manera el destino de la ms extensa masa, emergida, en condicin
de res nullius que subsiste en nuestro planeta.
La lista de la treintena, de pases que han manifestado su decisin de participar ostensiblemente en las determinaciones que puedan tomarse sobre la Antrtida; (cuadro, M3) demuestra no
slo, el creciente inters mundial por el asunto; sino tambin la, heterogeneidad de los intereses
en juego. Las reclamaciones territoriales, realizadas por siete pases, entre ellos el nuestro, por el
momento no tienen validez prctica.
Es posible, de todas maneras, que se pretenda ampliar el rea que est sometida, al nuevo
tratado, antrtico, es decir, es posible que el actual lmite septentrional representado por el paralelo
de 60 Sur sea reemplazado por otro en latitud: menor. Fundamentan esta presuncin varios
hechos.
Recordemos, en primer trmino, que en la reunin consultiva celebrada en Canberra en 1980
se aprob una Convencin sobre conservacin de los recursos vivos antrticos destinada a preservar el ecosistema marino antrtico y con tal propsito se defini una lnea que amplia significativamente el rea antrtica. Nuestro pas adhiri a esa Convencin por medio de la ley 22584,
Apuntemos, en segundo trmino, que el Bureau Hydrographique International realiza consultas
destinadas a establecer una actualizacin de los lmites entre ocanos y mates. Nos interesa particularmente la propuesta del Reino Unido, que cuenta con varios apoyos, que lleva los lmites del
ocano Antrtico a latitudes inferiores a la de la convergencia antrtica e incluso a las de la convergencia, subtropical en algunos sectores.
Sealemos, en tercer trmino, que el distinguido gegrafo contemporneo Harm J. de Blij ha
sostenido (De Blij, 1978) que la regin austral est constituida tanto por la Antrtida propiamente
dicha como por las masas ocenicas que la rodea, unidad que ocupa una quinta parte del total de la
superficie de nuestro, planeta., El lmite septentrional de esta unidad est, representado por la
convergencia subtropical en opinin de dicho autor.
CUADRO N 3
Participacin de los Estados en el Tratado Antrtico

Signatarios iniciales (1959)

TRATADO ANTRTICO

Argentina,
Australia,
han realizado
Chile,
reclamaciones
Francia,
territoriales
Noruega,
Nueva Zelanda
Reino Unido
MIEMBROS
Blgica,
Estados Unidos,
CONSULTIVOS
Japn, Sudfrica,
No han realizado Unin Sovitica
reclamaciones
Pases Bajos (1967) Polonia (1977), Alemania Feterritoriales
deral (1981), India (1983), Brasil (1983), Ecuador
(1987).
Checoslovaquia (1962), Dinamarca (1965), Rumania (1971), Repblica
Democrtica Alemana (1974), Bulgaria (1978), Uruguay (1980), Per
(1981), Papa-Nueva Guinea (1981), Italia (1981), Espaa (1981),
ADHERENTES China (1983), Hungra (1984), Suecia (1984), Finlandia (1984), Cuba
(1984), Suiza (1989).
MIEMBROS

Tres hechos dispares que confluyen, por cierto, en una posible ampliacin del territorio sometido a lo que establezca el nuevo tratado antrtico. Cabe preguntarnos: qu objetivos pueden
satisfacerse con una ampliacin de ese tenor'? Podemos anotar dos objetivos bsicos sin perjuicio
de que existan otros que desconocemos:
a). Se disminuirn las reas ocenicas (zona econmica exclusiva y fondos) que puedan
reivindicar los pases por aplicacin de la Convencin del Mar;
b). Algunas islas que estn fuera de la Antrtida (latitud menor a 60 Sur) pasaran a participar del rea antrtica y como la soberana de algunos pases poderosos no es en ellas
discutida (caso de Noruega en Bouvet, de Francia en Kerguelen, etc.), esas islas sern
bases ciertas para operaciones antrticas de cualquier naturaleza e, incluso, para intentar apropiaciones mayores.
Advirtase, a mayor abundamiento, que las islas Georgias del Sur y Sndwich del Sur pasan de
esta manera a integrar el rea antrtica y as quedaran irremisiblemente perdidas para la Repblica
Argentina junto con la zona econmica exclusiva y los fondos marinos que normalmente pueden
definir para nuestro pas por aplicacin de la Convencin del Mar.
La mera posibilidad de que ocurra lo que acabamos de sealar obliga a una vigilia permanente.
4.6 El traslado de la Capital Federal
El problema del emplazamiento de la Capital Federal, como sede de las mximas autoridades
nacionales y centro de poderes de distintos rdenes, ha sido tema de controversias permanentes
entre los argentinos y sobre ello existe un libio reciente que registra los pormenores de la cuestin
(Rey Balmaceda, 1982), que nunca se suscit en torno a una posible ineficacia de la ciudad de
Buenos Aires como capital natural de la Argentina sino ms bien acerca de una presunta conveniencia en quitar esa funcin administrativa a dicha ciudad para disminuir as su peso relativo en
relacin con otras ciudades del pas. De todos modos cabe puntualizar que en ese peso relativo
debe computarse tambin la parte que le corresponde a la porcin bonaerense del Gran Buenos
Aires, cuyo crecimiento ha sido incesante en las ltimas dcadas hasta duplicar con creces actualmente a la poblacin de la ciudad fundada por Juan de Garay en 1580. Por el contrario, la
ciudad de Buenos Aires permanece estacionaria en su poblacin, prxima a tres millones de
habitantes desde 1947.
La cuestin del traslado de la Capital Federal es compleja, ofrece numerosos aspectos y permite una discusin desde muy diversos puntos de vista. No es posible, en esta ocasin, abordarla
en detalle y slo corresponde sealarla por todo lo que implica para un anlisis de la realidad argentina desde la ptica de la geografa poltica.
Cube manifestar que durante la presidencia del Dr. Alfonsn se propici un proyecto de traslado

de la Capital Federal, convalidado por una ley nacional. El emplazamiento elegido fue un sitio localizado en ambas mrgenes del curso inferior del rio Negro, entre la ciudad de Viedma y el ocano,
donde se realizaron algunas obras preliminares. Este proyecto fue resistido -por distintas razonespor la poblacin argentina y fue finalmente anulado en 1990
5. Conclusiones
El juzgamiento de la importancia y caractersticas de la Repblica Argentina desde una ptica
correspondiente al campo de la geografa poltica puede efectuarse de distintas maneras.
En primer lugar, es posible ponderar su pertenencia a determinados grupos, bloques, ententes, alianzas o clubes y al respecto mucho se ha discutido acerca de mi inclusin o bien exclusin del denominado Tercer Mundo, de la unidad reconocida como Latinoamrica, del rea
identificada como mundo occidental, etctera. Esa problemtica escapa a los propsitos de este
captulo.
En tal orden de ideas puede recurrirse al reciente trabajo de Ray S. Cline (1980) referido al
poder percibido (perceived power) de una amplia cantidad de Estados para la dcada del 80,
Este autor utiliz la frmula integrada por los denominados elementos de poder, a saber:
Pp = (C+E+M) x (S + W)
Donde: Pp es el poder percibido
C es la masa crtica (poblacin ms territorio del Estado)
E es la capacidad econmica del pas
M es la capacidad militar
S es el conjunto de propsitos estratgicos
W es la fuerza en lograr la estrategia nacional.
Cline analiz la situacin correspondiente a 77 pases: el primer lugar le correspondi a la
URSS (puntaje: 458), el segundo a Estados Unidos (304); otros puntajes interesantes fueron los de
Brasil (137), Japn (108), Francia (74). A la Argentina le correspondi un puntaje de slo 32 puntos,
en el cual la masa crtica debi hacer sentir su innegable influencia, pues en los otros rubros su
peso es muy dbil.
Asimismo Cline distingui once politectonic zones integradas por la agrupacin de varios
pases. La ms poderosa result ser la encabezada por la, URSS e integrada por Polonia, Alemania
Democrtica, Rumania, Checoslovaquia, Bulgaria, Hungra, Mongolia, Cuba y Albania, con 534
puntos, seguida por la encabezada por los Estados Unidos (388).
La zona correspondiente a la Argentina fue la IX, integrada por Amrica del Sur. En ella el peso
del Brasil, con sus 137 puntos, era excluyente; otros valores interesantes eran los de Chile (25),
Per (13), Colombia (12), Venezuela (9) y Surinam (4). El peso de la Argentina, con los ya sealados 32 puntos, era poco importante.
Ms all de estas especulaciones, y de tantas otras del mismo tenor que puedan realizarse, lo
realmente interesante son las peculiaridades que distinguen a nuestro pas desde el punto de vista
de la geografa poltica, entre las que podemos puntualizar:
1. Las caractersticas analizadas del sustento territorial (extensin, forma, posicin, desprendimiento geogrfico, cohesin interna, clima y recursos naturales) han demostrado
palmariamente que la Repblica Argentina posee un conjunto de condiciones favorables
tanto para el desarrollo del poder nacional como para su proyeccin internacional, al
margen de los desaciertos administrativos que debemos soportar desde hace bastante
tiempo;
2. La Argentina ocupa una posicin cntrica con respecto a los cinco Estados vecinos. En
algunos sectores de esa extensa periferia existe un evidente desprendimiento geogrfico, pero en otros la facilidad de los contactos ha favorecido la inmigracin limtrofe
hacia nuestro pas, los traslados de los trabajadores de temporada y los intercambios
vecinales. Esa atraccin que ejerce nuestro pas genera una problemtica fronteriza que
es necesario atender;
3. En su porcin americana emergida la Argentina se distingue por su condicin prevalente

4.

5.

6.
7.

8.

de pas templado, con una buena aptitud general desde el punto de vista bioclimtico.
Ello obliga a concretar una ocupacin efectiva de todo el territorio, que en algunos lugares deber efectuarse en forma discontinua pero no por ello menos efectiva;
Las redes ferroviaria y vial poseen una relativa eficacia pero ser necesario acordar con
Chile una eficaz salida al Pacfico; como contrapartida, nada obsta para que Chile logre
por intermedio de la Argentina una adecuada salida al Atlntico;
El hecho de pertenecer a la cuenca del Plata conmina a nuestro pas a ejercitar todas las
acciones que sea menester para que esa privilegiada unidad natural sea idnea para
fundamentar el bienestar de todos sus habitantes;
La Argentina debe ser concebida como pas bicontinental y su proximidad a la Antrtida
deber jugar un papel relevante en el futuro;
La Argentina posee una fachada atlntica de singular extensin, privilegiada por la carencia de vecinos prximos. La presencia ilegtima del Reino Unido en las islas Malvinas
debe considerarse como una expresin de un colonialismo que ha perdido por completo
su vigencia;
Un territorio amplio y variado, si bien rido y semirido en grandes sectores, es un aval
que justifica cualquier pretensin de grandeza. Si a ello agregamos las caractersticas
positivas de la poblacin, comprobamos que todo confluye en favor de un futuro promisorio que demandar esfuerzos, pero que no es inverosmil.

Como consideracin final cabe insistir en que slo la reafirmacin de la identidad nacional ser
la garanta de una sobrevivencia feliz en la compleja antroposfera poltica mundial de nuestros das.

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Los ambientes naturales del


territorio argentino

LOS AMBIENTES NATURALES DEL


TERRITORIO ARGENTINO
RICARDO G. CAPITANELLI
La Argentina es un pas extenso de variados paisajes naturales.
Los mecanismos atmosfricos aseguran una uniformidad climtica caracterizada por el predominio de espacios secos.
Las grandes unidades geomorfolgicas son factores diferenciales que explican la variedad de
paisajes.
El escurrimiento superficial es inslito y producto de una infeliz combinacin de clima y modelado de los terrenos.
La vegetacin natural, modificada por la actividad humana, es una expresin cabal de las
condiciones fsicas reseadas.
En suma, la Argentina es un mosaico de paisajes naturales.
Geomorfologa
1. Un pas de relieve y modelados diversos
En el extenso territorio argentino los factores estructurales tuvieron suficiente espacio para
crear grandes dominios, en su mayora compartidos con pases vecinos. Por el desarrollo latitudinal
(ms de 32), ha reinado en su mbito una variada gama de climas y paleoclimas que han modelado las estructuras primitivas dando lugar a diferentes unidades geomorfolgicas (Fig. 1).
2. Etapas de la evolucin geomorfolgica
a) Los antiguos zcalos de Brasilia y Patagonia
La antigua masa de Brasilia, que en el paleozoico formaba parte de un continente extenso
(Gondwana), constituye, junto con el de Patagonia, el basamento sobre el cual se ha erigido toda la
arquitectura geomorfolgica argentina, a travs de distintos perodos geolgicos.
El de Brasilia, fracturado y levantado o hundido diferencialmente en bloques, aflora en forma
discontinua en diversos lugares, especialmente en las sierras pampeanas, o se encuentra sepultado a grandes profundidades, como en la pampa. Contrariamente, el de Patagonia, independiente
en los primeros tiempos geolgicos, fue afectado por movimientos de ascensos y descensos
(epirognicos). Estos no fueron uniformes en toda su extensin y ciertos bloques, rezagados en el
ascenso, formaron cubetas, en las cuales se depositaron sedimentos mesozoicos, dando los lineamientos geolgicos esenciales de la Patagonia: planicies relativamente elevadas y depresiones.
Las gruesas pilas sedimentarias (continentales y marinas) y efusiones baslticas, cubrieron el
basamento. De aqu que ste aflora slo en contados y reducidos espacios.
b) De los macizos antiguos a las penillanuras y cuencas sedimentarias
Durante la era paleozoica, nuevas unidades estructurales se agregaron a las descriptas. En los
primeros tiempos, fuertes plegamientos afectaron franjas marginales del basamento de Brasilia
originando las sierras subandinas, las pampeanas y la precordillera.
En la era mesozoica estas cordilleras plegadas fueron sometidas a un prolongado e intenso
proceso erosivo. Por tal motivo, al comenzar el terciario haban sido reducidas a peniplanicies. La
misma cordillera frontal, que desde el prmico era un continente sometido a la erosin, sufri el
proceso de peniplanacin.
Simultneamente, al este o entre las unidades citadas, los sectores correspondientes a bloques
hundidos se constituan en cuencas de sedimentacin, especialmente la llanura chaco-pampeana y
el sinclinal andino. El bloque misionero, parte del antiguo macizo brasileo, tuvo una evolucin
singular dentro de las diversas unidades argentinas, la cual revela muy bien morfologa. Tapadas
por los mismos sedimentos del macizo, en el mesozoico, tensas efusiones de melfiros recubrieron
y fosilizaron las series de areniscas que le precedieron. Las rocas cristalinas del antiguo macizo
todava afloran en diversos lugares.

Paralelamente, en la Patagonia, sobre el borde occidental del basamento, a causa de un plegamiento producido por empujes desde el oeste, se agregaron al cuadro estructural nuevas montaas: los Patagnides.
c) El gran ciclo orognico terciario y su repercusin
Durante el terciario tuvo lugar la formidable orogenia andina que pleg las montaas ms altas
del continente americano: los Andes.
El proceso comenz por la Patagonia, en los primeros tiempos de la era y prosigui en la parte
septentrional de la actual cordillera denominada Andes ridos1. El plegamiento fue acompaado de
grandes efusiones volcnicas, las cuales formaron muchas de las cumbres ms prominentes de la
montaa.
La orognesis repercuti en otras unidades. Los macizos antiguos, viejos y rgidos, se fracturaron y movieron en forma diferencial adquiriendo el porte actual, como se observa, entre otras, en
las sierras pampeanas y la precordillera.
Una gran parte del antiguo basamento brasileo fue levantado considerablemente formando la
puna, mientras los sedimentos acumulados en sus bordes se plegaron dando nacimiento a la cordillera salto-jujea y adems, el porte y actual estructura plegada y fallada de las sierras subandinas.
Sobre el macizo de Brasilia, fracturado y diferencialmente hundido a grandes profundidades,
continuaba acumulndose la potente pila sedimentaria que forma la llanura argentina. Tambin
prosegua el proceso sedimentario en el mbito del macizo patagnico. Solamente el bloque misionero permaneci ajeno al acontecimiento.
d) Los cambios acaecidos en el cuaternario
El cuaternario se caracteriza por los movimientos de ascenso ocurridos sobre las unidades
plegadas en el cicl orognico terciario, acompaados de erupciones no slo en el mbito cordillerano, sino tambin en las planicies patagnicas.
Mientras en la pampa se acumulaba la serie superior, en la Patagonia se elaboraban los inmensos glacis a cuya terminacin se depositaron los rodados patagnicos. En general, en los
bordes de todas las montaas, bajo los cambios climticos que caracterizaron la era, se modelaba
el piedemonte. A los climas ridos, con grandes intemperies, corresponden las extensas rampas
(glacis). A los perodos pluviales y de deshielos se deben las terrazas y los grandes conos de deyeccin. Los cuatro o cinco niveles de piedemonte pueden explicarse, precisamente, en funcin de
los citados cambios climticos. En las altas montaas de la cordillera y tambin algunos sectores de
las sierras pampeanas quedaron las huellas del glaciarismo cuaternario: valles en auge, circos
glaciares, morenas, lagos de barrera, depsitos de solifluxin, etctera.

3. Las grandes unidades geomorfolgicas


Las montaas
A) Jvenes, plegadas
1. La cordillera de los Andes: altas montaas con modelado glaciar
Los Andes constituyen la gran montaa argentina, por la magnitud y variedad de las formas
(Fig. 2).
En conjunto, su estructura plegada en sedimentos mesozoicos es esencialmente terciaria,
complicada por erupciones que han formado los grandes volcanes andinos, especialmente los
recientes.
La sucesin de paleoclimas ridos y glaciares ha dejado sus huellas en el modelado y junto con
los climas actuales, ms los diversos factores estructurales, han dado lugar a diferencias morfolgicas en toda su extensin latitudinal.
Los Andes ridos (27 a 37) constituyen un grandioso conjunto de cumbres elevadas, las
1

Mal llamados, del geosinclinal, por cuanto se formaron con sedimentos del borde continental.

mayores de Amrica y aun de muchas partes del mundo. El Aconcagua tiene 6.960 m sobre el nivel
del mar.
Los cordones longitudinales se encuentran aislados, y en parte ramificados en macizos, separados por valles de rumbo norte-sud y este-oeste.
Los sedimentos mesozoicos fueron plegados por un empuje desde el oeste. Donde las ondas
chocaron con la rgida cordillera frontal los pliegues se hicieron estrechos y alcanzaron la mayor
altura.
Caracterizan a estos Andes cumbres empinadas y crestas agudas a las cuales se suman los
picos esculpidos en potentes masas eruptivas. Sin embargo, tales cumbres no han podido borrar
las amplias formas redondeadas de los pliegues sobre los cuales se yerguen.
Los movimientos epirognicos del cuaternario les dieron el porte final y la sucesin de climas el
modelado glaciar que alterna con las formas ridas.
A la glaciacin cuaternaria, de escasa potencia, se deben las cumbres piramidales (matterhorn), los circos glaciares, los nichos de nivacin, los valles en auge, las morenas, terrazas fluvioglaciares y algunas que otras cuencas lacustres reducidas. No parecen haber sufrido ms de dos
glaciaciones, sino una sola con dos empujes, de los cuales el primero fue ms potente.
Bajo el clima rido postglacial, los hielos se redujeron y se elevaron a grandes alturas (ms de
3.800 m), y slo alimentan una red de drenaje relativamente pobre, ajustada a la estructura (valles
longitudinales y transversales).
Bajo un clima rido y fro, sin cubierta vegetal o muy escasa, los procesos periglaciares, debidos al congelamiento y descongelamiento peridico o diario, sobre rocas desnudas, han generado las grandes acumulaciones de materiales (taludes de escombros, vertientes de reptacin,
conos de deyeccin, coladas de barro, suelos estructurales, etc.) que en parte ocultan el modelado
glaciar preexistente.
Los Andes de transicin (37 a 40), con un marcado descenso altitudinal, muestran relieves
mesetiformes y mesetas escalonadas, profundamente disectadas por sistemas complicados y
desfiladeros de altas y abruptas paredes. El lmite de las nieves desciende a niveles muy bajos
(2.000 m). Los ros son ms frecuentes y caudalosos.

Fig. 1. Bosquejo geomorfolgico de la Repblica Argentina, segn original modificado de J. Frenguelli


MONTAAS
A. Jvenes plegadas: 1) La cordillera de Los Andes, altas montaas con modelado glaciar; 2) Cordillera salto-jujea y sierras
subandinas, una regin ambigua entre la Puna y la llanura chaquea; 3) Los Patagnides, mezcla de montaa plegada en sedimentos modernos y peniplanicies en bloques antiguos.
B. Macizos antiguos arrasados en el mesozoico, fracturados y ascendidos en bloques por la tectnica terciaria: 4) Alta (cordillera frontal rida), con escaso modelado glaciar; 5) La precordillera, una montaa de bloque semejante a las sierras pampeanas, con
escasas disecciones transversales; 6) Las sierras pampeanas, macizos antiguos aislados en las planicies con formas climticas
diversos.
PLANICIES
A. Mesetas: 7) La Patagonia, una amplia meseta escalonada; 8) La Puna, un bloque del antiguo macizo elevado a gran altura;
9) La meseta misionera (chapada), disectada con aspectos de sierras;
B) Cuencas sedimentarias: 10) Bolsones o cuencas heterogneas de sedimentacin en clima rido; 11) Llanura o gran cuenca
sedimentaria.
COSTAS
A) Consecuentes, maduras, adaptadas a la accin de las fuerzas marinas: 12) Costas playas, con mdanos y estuarios, de la
llanura; 13) Costas acantiladas, con estuarios, de las mesetas patagnicas;
B) iniciales, jvenes, no adaptadas a la accin del mar, de los canales de Moat y Beagle y otros sectores de Tierra del Fuego,
con modelado glaciar y fiordos: 14) Iniciales, jvenes, no adaptadas a la accin del mar y fiordos.

Los Andes hmedos (40 a 53), contrariamente a los ridos, se caracterizan por la frecuencia de
infinitas crestas aserradas, surcos, quebradas, abruptos y picos esbeltos de cumbres nevadas.
Proliferan aqu los valles de brecha (clusa) y de capturas de escasa altitud.
Las nieves perennes descienden a los 1.100 m y los glaciares se multiplican y alcanzan altitudes de 370 m. Relictos del perodo glaciar, dos campos de hielo sobre los cuales se levantan
desnudos nunatacks, de 200 y 400 km de largo por 20 y 50 de ancho, se extienden entre los 46 y
52 de latitud. Situados en gran parte en territorio chileno, hacia Argentina bajan en forma de lenguas glaciares de valle para quebrarse en los lagos y generar tmpanos.
Del intenso glaciarismo dan testimonio los circos, valle en auge, rocas aborregadas, varves
espesos, bloques errticos, morenas, etc. Tampoco parece seguro el esquema de las cuatro glaciaciones.
El clima hmedo (ms de.2.000 mm. de precipitaciones) y una vegetacin arbrea muy rica
(bosque cerrado y selva) patentizan el cambio climtico que distingue estos Andes de los ridos.
Pero el rasgo fundamental, junto a un drenaje abundante, lo constituye la multitud de lagos extensos que ocupan valles transversales y rematan en anfiteatros morenticos.
Los Andes fueguinos, aparte del cambio de rumbo, se distinguen por la intensificacin de los
caracteres propios de los Andes hmedos. Las rocas estn ms disectadas por la erosin y las
montaas tienen alturas modestas (1.000 m). Las nieves descienden a 900 m. y los inmensos
glaciares, a veces imponentes, llegan hasta el Beagle, donde liberan sus tmpanos.
2. Cordillera salto-jujea y sierras subandinas, una regin ambigua entre la Puna y la
llanura chaquea
Entre la Puna y la llanura chaquea se encuentra un conjunto ambiguo de montaas jvenes,
idnticas del punto de vista cronolgico, pero que difieren por razones litolgicas y climticas. Como
consecuencia, existen diferencias geomorfolgicas no suficientemente estudiadas.
Sobre partes del antiguo basamento cristalino hundido se depositaron sedimentos mesozoicos.
En el terciario (primera fase andina), estos sedimentos, a causa de una onda proveniente del oeste,
fueron plegados en anticlinales y sinclinales sencillos entre el borde oriental de la Puna y el basamento de la llanura, en cordones longitudinales. Luego fueron fragmentados transversalmente
dando lugar a la formacin de cuencas de sedimentacin (bolsones), rellenados posteriormente por
materiales eomiocnicos y pliocnicos.
Durante la segunda y tercera fase andina, los sedimentos de los bolsones se plegaron c incorporaron a los sistemas anteriores y sobre el conjunto se depositaron los sedimentos cuaternarios
hasta que un movimiento especialmente epirognico los disloc y cre los bolsones actuales.
Las montaas del borde de la Puna se elevan por encima del altiplano, desnudas bajo un clima
rido, a altitudes que sobrepasan los 6.000 m. Constituyen una lnea de particin de las aguas y
estn disectadas por surcos fluviales estrechos (quebradas) y entre ellos se intercalan fosas
tectnicas rellenadas por sedimentos (los valles).
Las sierras subandinas, contrariamente, tienen modestas alturas. Sus rasgos morfolgicos son
sencillos, especialmente en las secciones de braquianticlinales o trozos de anticlinales simtricos.
Las complicaciones se presentan donde los pliegues (anticlinales) se vuelcan o quiebran y especialmente donde las montaas se levantan y rompen en bloques deslizados por planos de fallas. En
estas condiciones aparecen paredes rocosas abruptas, cuestas escalonadas y complejos erosivos
que se manifiestan especialmente en quebradas y caadones.
En las sierras del borde puneo los suelos esquelticos presentan vertientes cubiertas de escombros. En las sierras subandinas los materiales de escombros que descienden por los faldeos
forman conos de deyeccin o se acumulan alrededor de las cuencas con fondo detrtico aluvional.
En determinados sectores, en discordancia morfolgica, aparecen las rocas cristalinas del
basamento y el estilo de macizos antiguos se introduce en la regin acentuando su ambigedad,
3. Los Patagnides, mezcla de montaa plegada en sedimentos modernos y peniplanicies en bloques antiguos
Entre los Andes y la Patagonia, desde el- Sur de Mendoza hasta el lago Musters (35 a 45 30),
aproximadamente, se extiende la unidad de montaas bajas denominadas Patagnides. Por el
Oeste las separan de la cordillera andina depresiones longitudinales recorridas por ros. Por el Este,

en cambio, sus bordes estn constituidos por construcciones volcnicas de conos frescos, que se
prolongan en mesetas baslticas.
Si bien los Patagnides constituyen una unidad orogrfica, no tienen unidad estructural ni
morfolgica, por lo cual conviene indicar las subunidades que los integran; es decir, la plegada y la
peniplanicie en bloques antiguos.
Los ltimos, o sea los Patagnides de bloques o centrales, son una ancha peniplanicie de unos
1.200 m, trmino medio, elaborada en rocas cristalinas antiguas (cuarcitas, gneis y esquistos
precmbricos), adems de masas intrusivas paleozoicas muy antiguas (especialmente granito).
Los caracteres geomorfolgicos de estas montaas destruccin de masas granticas y perfiles serranos resultantes de la erosin de su borde oriental los asemejan a los paisajes de los
macizos antiguos de Crdoba y Tandil.
Son, sin dudas, bloques del antiguo basamento patagnico, fracturados y levantados en
tiempos muy antiguos.
Los Patagnides plegados, al N y S de la unidad anterior, se formaron, a causa de movimientos
orognicos procedentes del oeste, de los sedimentos acumulados en cuencas originadas por
hundimiento de bloques del antiguo basamento. Dichas cuencas o grandes bolsones fueron invadidos por el mar desde el Pacfico y rellenados por sedimentos marinos, intercalados con continentales (jursicos y cretcicos), en sus bordes.
Las pilas sedimentarias plegadas y aun sobre-escurridas contra el basamento patagnico,
durante el terciario, formaron pliegues, a veces complicados. En ocasiones fueron fracturados y
hundidos formando cuencas luego rellenadas por sedimentos continentales (cretcicos y terciarios). Estos sedimentos, a su vez, fueron dislocados por movimientos andinos del terciario y fracturados por epirognesis en el cuaternario. Todo este largo proceso guarda ciertas similitudes con
el que origin las sierras subandinas.
La resistencia a la erosin de algunas rocas ha formado crestas y cumbres peascosas. Diques, filones, chimeneas eruptivas despojadas de las cubiertas sedimentarias han dado perfiles
rgidos y abruptos, mientras que a las fallas se deben las rupturas de pendientes.
En general predominan anticlinales amplios, en los cuales se intercalan cuestas originadas por
bancos ms resistentes. Los sinclinales han sido rellenados por sedimentos fluviales del cretcico
superior y terciario.
Ambos grupos, del N y del S, difieren geomorfolgicamente a causa de matices litolgicos y
estructurales. En el grupo septentrional predominan los arcos de pliegues del mesozoico, mientras
en el austral lo hacen los relieves en bloques limitados por fallas a causa de la epirognesis
pleistocnica.
B) Macizos antiguos arrasados en el mesozoico, fracturados y ascendidos en bloques
por la tectnica terciaria
Los procesos tectnicos que dieron origen a los Andes repercutieron en gran parte del territorio
argentino creando nuevas montaas con los antiguos trillizos paleozoicos arrasados durante el
mesozoico, cuyas diferencias fundamentales dependen de los sistemas de erosin a los cuales han
estado sometidos.

4. La cordillera frontal rida, con escaso modelado glaciar


La cordillera frontal, al este de los Andes ridos, se extiende, de norte a sur por las provincias de
San Juan y por la de Mendoza hasta el ro Diamante. Es una alta montaa de bloques, cuyas
cumbres alcanzan a los 6.000 m.
Contrariamente a los Andes ridos, es una estructura vieja rejuvenecida en forma violenta por la
tectnica del terciario superior y cuaternario (Fig. 2).
Plegada a fines del paleozoico y expuesta a la erosin desde el prmico, al final del mesozoico
era una peniplanicie de escasa altura cuyos restos se encuentran an a gran altura (5.000 m). La
tectnica del terciario la elev a gran altura, mientras se hunda el piedemonte, lo cual explica el
enorme desnivel (3.000 m, en parte), entre este y el borde oriental de la montaa.
La resistencia de los materiales antiguos (rocas efusivas: prfidos cuarcferos y porfiritas) a la
erosin ha dado lugar a la elaboracin de crestones y picos elevados, paredones abruptos, gargantas y quebradas estrechas por las cuales descienden torrentosos los ros.

Los glaciares, en niveles superiores a los 3.800 m, han dejado sus huellas entremezcladas con
las formas tpicas de la erosin normal y climas ridos.
5. La Precordillera, una montaa de bloque semejante a las sierras pampeanas con escasas disecciones transversales
Desde el borde austral de la Puna hasta el ro Mendoza, entre valles longitudinales que las
separan de la cordillera frontal y las planicies pedemontanas o las sierras pampeanas, se levantan
los altos bloques (4.000 m) de la precordillera.
Compuesta de una potente serie sedimentaria paleozoica (silrica, devnica, carbonfera y
prmica), plegada por movimientos hercnicos, fue arrasada primero por la erosin mesozoica y
reelaborada por la tectnica terciaria y cuaternaria que la levantaron en bloques o la hundieron
dando lugar a la formacin de cuencas de sedimentacin o bolsones.

Fig. 2. Perfil geolgico de la cordillera de los Andes, segn F. Gonzlez Bonorino, simplificado por N. Salomn.

A. Paleozoico: 1. Prfidos y granodioritas; 2. Grauvacas.


B. Secundario: 3. Calcreos, areniscas y yesos; 4. Turbas y brechas volcnicas; 5. Andesitas y brechas volcnicas.
C. Terciario y Cuaternario: 6. Formacin mogotes; 7. Depsitos aluviales.

Desde el punto de vista geomorfolgico, estas montaas se caracterizan por la culminacin en


las antiguas peniplanicies, los domos anchos de grandes abovedamientos y cimas redondeadas.
En suma, un zcalo elevado en cuyas superficies superiores, se notan los paisajes antiguos semidesrticos que ya en el terciario, alcanzaron un estado de plena madurez, los cuales an se
conservan bajo clima rido o semirido. Los amplios valles se pierden en relieves densos y suaves
de escasa altura relativa (200 a 300 m), con divisorias de aguas muy bajas y apenas visibles. Slo
en los bordes, a raz del levantamiento cuaternario, se nota el rejuvenecimiento incipiente por la
erosin retrocedente.
Los sectores septentrionales y centrales estn constituidos por largos cordones subparalelos,
en parte separados por bolsones y en parte por valles longitudinales estrechos. En el sector meridional, en cambio, los cordones desaparecen sustituidos por el macizo de Uspallata.
Durante el perodo glaciar andino, el descenso de los pisos climticos debi dar lugar a pro-

cesos periglaciares intensos, no estudiados todava.


6. Las sierras pampeanas, macizos antiguos aislados en las planicies, conformas
climticas diversas.
Los macizos antiguos argentinos, denominados sierras pampeanas, constituyen el borde de un
continente roto por violentos procesos diastrficos cuyos contactos e interpretacin con otras unidades geomorfolgicas tornan a veces difcil la precisin de sus lmites.
La semejanza del proceso de elaboracin con el resto de los macizos antiguos permite abreviar
su descripcin.
Sobre el antiguo basamento cristalino se depositaron los sedimentos plegados en el paleozoico. El macizo as elaborado fue reducido a peniplanicie durante un largo proceso parcialmente
interrumpido que permiti perodos de sedimentacin. La orogenia terciaria parti el macizo antiguo
en distintos bloques, segn fallas .longitudinales y transversales. A lo largo de las primeras se
produjeron basculamientos con inclinaciones al ste, generalmente, cuyos abruptos miran al oeste.
Sobre las antiguas peniplanicies emergen, a veces, antiguos batolitos granticos y volcanes andesticos de la serie eruptiva terciaria formada por lavas surgidas de fallas, algunas de ellas de
orientacin NO-SE. Los movimientos del cuaternario produjeron los ltimos ascensos y dieron el
porte final a las montaas (Fig. 3).
Mientras unos bloques se levantaron, otros se hundieron formando cuencas sedimentarias
(bolsones) que aislaron a las distintas unidades cristalinas (gneis, micacitas, con batolitos granticos).
La uniformidad del relieve de todo el conjunto, consecuencia de un estilo tectnico nico, ha
sido quebrada por los diversos sistemas de erosin climtica del pasado y del presente.
En general, en todo el ambiente de las sierras se advierte la existencia de perodos climticos
hmedos y secos que han elaborado en el piedemonte cuatro o cinco niveles de erosin alterados a
veces por movimientos tectnicos recientes (neotectnica). Por lo menos tres de estos niveles, al
igual que en el piedemonte andino fueron elaborados bajo climas ridos y de grandes intemperies
(pedimentos de las sierras y glacis cordilleranos), mientras los restantes (terrazas) se deben a la
accin de los cursos de agua en pocas de abundantes caudales2
Factores altitudinales y de exposicin a las distintas masas de aire hmedo que actan sobre el
pas han dado lugar a diferentes formas del modelado que caracterizan a las montanas septentrionales, especialmente.
Las ms altas cumbres fueron alcanzadas por los hielos del perodo glaciar del cuaternario, los
cuales dejaron en ellas formas semejantes a las andinas: circos glaciares, valles en auge, morenas,
etc. En otros sectores fueron los procesos periglaciares que dejaron sus huellas. En este caso
pueden observarse, en las montaas del norte, amplios valles colmados de materiales fluvioglaciares y extensas coladas de solifluxin.

Los piedemontes constituyen una unidad geomorfolgica muy caracterstica. Slo la escala de la carta, que impide su representacin, es la causa por la cual no ha sido tratada de modo especial.

Fig. 3. Perfil geolgico de los macizos antiguos y llanura argentina, segn G. Rohmeder, sobre la base de estudios de Frenguelli,
Castellanos y otros.

Finalmente, cabe destacar las diferencias entre las vertientes orientales expuestas a los vientos
hmedos procedentes del anticicln del noreste, especialmente en las alturas, y la penetracin de
lenguas de masas de aire hmedo ecuatorial en los niveles inferiores. Las abundantes precipitaciones producidas por estas masas de aire, actuando sobre la montaa a travs de una densa
vegetacin selvtica, han generado formas diferentes a las que caracterizan las vertientes ridas de
las sierras pampeanas del sur.
Las planicies
A) Mesetas
7. La puna, un bloque del antiguo macizo elevado a gran altura
Se llama puna a la parte argentina de un enorme bloque del antiguo basamento cristalino levantado a gran altura por la orogenia del terciario (3.800 a 4.000 ms/nm.).
Esquemticamente, es una peniplanicie ondulada y con monadnocks, dividida en cuencas cerradas, de fondos chatos cubiertos de escombros y a veces con salares, por cordones longitudinales alargados (1.000 a 1.500 m) y vertientes suaves, como as tambin por formaciones de origen
eruptivo.
En general, las montaas interiores son de estructura antigua, especialmente de esquistos,
dislocadas por la tectnica terciaria (5.600 a 6.000 m). Sus relieves son muy speros a causa de la
intensa meteorizacin bajo un clima rido, fro y ventoso.
Las formaciones volcnicas constituyen grandes cerros (6.700 m), aislados y cnicos, con sus
permetros circundados de escorias.
Slo las ms altas cumbres (ms de 6.000 m) son coronadas por nieves y prcticamente no
existe red de drenaje.
Los suelos son, en parte rocosos y en parte guijarrosos o arenosos. No faltan, como expresin
de la sequedad del clima, los cantos facetados y los mdanos.
Un movimiento final, entre el plioceno y el pleistoceno dio al bloque su porte actual, complotado
por el vulcanismo cuaternario.
8. La Patagonia, una amplia meseta escalonada
Originariamente como dice Frenguelli3 la Patagonia, incluida la parte extraandina de Tierra
del Fuego, debe considerarse como una vasta planicie, levantada, fracturada y dislocada en
grandes bloques en pocas geolgicas relativamente recientes.
Sobre el antiguo macizo patagnico, que en los primeros tiempos geolgicos permaneci separado del resto del continente, aparecen grandes sedimentos marinos y continentales del secundario y terciario, cubiertos luego por una espesa capa de rodados cementados (rodados tehuelches o patagnicos) y nuevos mantos eruptivos. Casi todas las mesetas se encuentran parcialmente cubiertas de basaltos terciarios y cuaternarios.
La vieja planicie primitiva, en parte originaria y en parte construida o destruida, ha sido desarticulada por movimientos, en particular los responsables de los rasgos esenciales de la geomorfologa patagnica: mesetas, valles, terrazas, caadones y depresiones.
Las mesetas son planicies de alturas variables que dan la impresin de escalonamiento ascendente hacia el oeste. Son planos casi siempre horizontales, sobre los cuales, cuando no estn
cubiertos por rodados, pueden aflorar rocas del basamento. Sus bordes caen en barrancos hacia
las depresiones, valles y, especialmente, hacia el mar donde los cantiles alcanzan alturas hasta de
200 m.
Los valles fluviales que cruzan la Patagonia son desmesuradamente anchos (varios km), de
fondo chato y cursos estrechos. Las vertientes terrazadas han sido erosionadas y presentan el
aspecto de "bad-lands".
Los caadones son valles secos, generalmente, con superficies salitrosas.
Las depresiones o bajos corresponden a bloques hundidos y poseen extensiones, profundi3

FRENGUELLI, J. Las grandes unidades fsicas del territorio argentino, en Geografa de la repblica Argentina, T. III, Buenos
Aires, Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos. GAEA,1946,p.1 a 114

dades y permetros variables.


En suma, un conjunto de planicies alternando con cuencas, valles, cerros tabulares, conos
volcnicos abruptos, serranas rocosas, pero en todas partes dominan las mesetas.
Los rejuvenecimientos erosivos cuaternarios a los cuales no fueron ajenos los glaciares que
cubrieron Tierra del Fuego e incluso la extremidad austral de la Patagonia intensificados durante
las fases climticas hmedas, con enriquecimiento de la red hidrogrfica, fueron los responsables
de los valles amplios y profundos. Las intensas acciones deflatorias de las fases climticas secas,
retocaron fuertemente las formas y esculpieron otras propias.
9. La meseta misionera (chapada), disectada con aspectos de sierras
La provincia de Misiones y el ngulo NE de Corrientes, hasta el ro Aguapey, ms o menos, es
una meseta abovedada, de doble pendiente, que cae en forma abrupta a los ros Paran y Uruguay.
Inclinada, adems, hacia el SO, sus alturas van de los 800 a los 150 m s/nm, aproximadamente. Es
una prolongacin del estilo geomorfolgico de las chapadas del Brasil.
El antiguo macizo brasileo fracturado fue cubierto por areniscas y basaltos mesozoicos. Estos
metamorfizaron (melfiros) y en parte fosilizaron a las primeras. La descomposicin de estos materiales, bajo un clima clido y hmedo, ha originado los depsitos superficiales de color rojo intenso
(suelos ferralticos) que caracterizan a Misiones.
Las abundantes precipitaciones (ms de 2.000 mm), no obstante la espesura de la selva, han
dado lugar a la diseccin de los bordes de la meseta por cursos afluentes del Paran y Uruguay.
En ciertos sectores el proceso de diseccin ha reducido la meseta a estrechas divisorias de
agua con aspectos de sierras.
Los afloramientos de areniscas endurecidas y de melfiros resistentes a la erosin han generado rpidos y cataratas.
B) Cuencas sedimentarias
10. Bolsones o cuencas heterogneas de sedimentacin en clima rido
Los bolsones, cuya existencia y origen tectnico han sido sealados en relacin con distintas
regiones geomorfolgicas, tienen sus ms tpicos exponentes entre las unidades de bloques. La
extensin por ellos ocupada supera a la de las sierras pampeanas, especialmente en el Sur donde
presentan grandes aberturas hacia las llanuras. Se puede hablar de bolsones abiertos, que en
Argentina dominan los llanos. En la parte norte, en cambio, son frecuentes los bolsones cerrados, a
mayor altura que los anteriores, los cuales presentan los caracteres geomorfolgicos ms tpicos.
Los bolsones tienen, de la periferia al centro, tres partes fundamentales: abrupto de falla, bajada y playa.
El abrupto de falla corresponde a las paredes rocosas de las montaas circundantes. La bajada
se compone de materiales muy gruesos que aporta el abrupto y forman a sus pies taludes de escombros. Entre stos, los cursos de agua torrenciales que bajan de la montaa forman inmensos
conos de deyeccin de bloques rodados. Unos y otros pueden entrar en coalescencia formando un
talud continuo. Hacia abajo o centro del bolsn, por el desgaste sufrido en el transporte, los materiales disminuyen de volumen y pasan a gravas, guijarros y gravillas.
En la playa se acumulan los materiales ms finos correspondientes a las arenas y limos fluvioelicos que pueden llegar a formar mdanos. Segn los caracteres de la red de drenaje, generalmente pobre bajo el clima rido, en la playa se forman depsitos de agua, los cuales, si persisten,
dan lugar a cinagas y si se secan a barreales o depsitos salinos (salares).
11. La llanura o logran cuenca sedimentaria
La llanura es la gran cuenca sedimentaria argentina. Su extensin (ms de un milln de km 2) y
horizontalidad constituye un hecho singular de la geomorfologa.
Suavemente ondulada, su mayor parte se encuentra cubierta por espeso manto de sedimentos
lossicos (loes y limos loesoides). De stos han derivado los suelos ms o menos grises del bosque
alto del norte de la llanura; los negros sobre costras calcreas de la pradera del sur, y los pardos de
los bosques bajos y ralos de la llanura central y occidental. No faltan las dunas marinas en las
costas y los mdanos en el interior, formados durante una fase climtica seca reciente, posterior a

la deposicin del loes.


La red hidrogrfica, si se excepta la mesopotamia, es escasa y los valles muy amplios, con
vertientes suaves y fondos chatos. Los cursos de agua son estrechos, meandrosos y desproporcionados. Abundan las aguas estancadas en pantanos, caadas, esteros y lagunas superficiales.
Estas hacia el sur y el oeste, se tornan salobres bajo un clima de escasas precipitaciones.
En general, es una llanura construida por sedimentacin en una inmensa cuenca tectnica muy
nivelada, especialmente por sedimentos continentales. Los pilares de esta inmensa fosa tectnica
son los bloques del antiguo macizo (Fig.3).
Con posterioridad a la acumulacin de la gran pila sedimentaria, los bloques del subsuelo
fracturado han sufrido nuevos movimientos epirognicos reactivando las fallas. De tal modo se ha
producido un cambio de niveles y pendientes recientes que explican la indecisin y falta de organizacin del sistema de drenaje.
Son justamente los movimientos epirognicos recientes, segn Frenguelli, los que han dado
lugar a los matices geomorfolgicos diferenciales por los cuales se puede subdividir esta inmensa
llanura en unidades geomorfolgicas menores bien individualizadas, dentro de una escasez relativa
de contrastes: llanura ondulada y bien drenada de la mesopotamia, llanura mal drenada y endorreica central y, finalmente, llanura arreica occidental. Estas unidades, aun extensas, admiten diferenciaciones geomorfolgicas.
La seccin Sur de la mesopotamia Entre Ros y Corrientes es un conjunto de planicies
onduladas (lomadas de bordes suaves y domos de dorsos anchos y bajos que alcanzan a los 100 m
s/nm), dentro de una red de drenaje densa.
La provincia de Corrientes, de menor altura, posee ondulaciones ms netas y frecuentes,
aunque de menor extensin, angostas y arenosas, en general restos de antiguos mdanos fijados
por la vegetacin. Tambin son herencias del pasado, los "cerros" o montculos de arena que se
levantan por encima de los relieves anteriores. El rasgo ms caracterstico de Corrientes lo constituyen los grandes esteros de aguas estancadas que ocupan la mayor parte de la superficie. Lomas
y cerros medanosos semejan una especie de "erg", en abierta discordancia con el clima actual.
La llanura endorreica central, mal drenada, suavemente ondulada o completamente ondulada,
es cruzada, o se agotan dentro de ella, por muy escasos ros, en su mayora alctonos. Algunos
afloramientos rocosos adquieren relieve y rompen la monotona de la llanura. Tales las sierras de
Olavarra y Tandil, por ejemplo. Dentro de un rea central deprimida proliferan las cuencas lacustres, pozos, pantanos, juncales y esteros, etc. Hacia el oeste de esta depresin, en el piedemonte
serrano, la llanura cobra altura, los cauces se tornan profundos y estrechos y cubiertos por aluviones gruesos.
La llanura arreica occidental carece de drenaje superficial. Las cuencas lacustres son escasas y
poco extensas. Es una planicie muy ondulada por mdanos, a veces suelos arenosos.

Costas
Del litoral, 3.900 km corresponden al contacto con el ocano Atlntico (desde cabo San Antonio
a los 36 20' hasta el cabo San Po, a los 55 03' S) y 141 km a los canales Moat y Beagle (Fig. 1).
Su largo en sentido latitudinal y orientacin meridiana (NNE a SSO) tiene gran importancia
geomorfolgica dado el rumbo general de propagacin de las mareas y el de la corriente fra de las
Malvinas.
En lneas generales se caracterizan por la regularidad del trazado en grandes arcos cncavos y
convexos, como la baha de Samborombn, Golfo de San Matas y San Jorge, entre los primeros;
las provincias de Buenos Aires, Ro Negro, etc., entre los segundos.
En detalle, caracterizan a diversos sectores los deltas, estuarios, bahas y golfos menores,
cabos, islas y fiordos.
Ejemplos fundamentales distinguen y definen la divisin geomorfolgica del litoral en tres
partes. En primer lugar, el de la costa de la provincia de Buenos Aires pone de manifiesto la existencia de playas y sus elementos constitutivos (Fig. 4). En segundo lugar, el de la Patagonia, que
ilustra con claridad el tipo de costa acantilada dominante en esta parte del pas (Fig. 5). Finalmente,
el canal de Beagle, en la extremidad austral del pas, propio de una costa modelada por los hielos

(Figs. 6 y 7).
De acuerdo con la clasificacin de Johnson, se pueden distinguir los siguientes tipos de costas:
a) consecuentes, maduras, adaptadas a la accin de las fuerzas marinas, con dos subtipos: 1)
playas con dunas y bahas, de la llanura, y 2) acantiladas, con estuarios, de las mesetas patagnicas, b) Iniciales, jvenes, no adaptadas a la accin del mar, de los canales de Moat y Beagle y
otros sectores de Tierra del Fuego, con modelado glaciar y fiordos (Fig. 1).
11 Costas playas, con mdanos y estuarios, de la llanura
Este tipo de costas se extiende desde el extremo norte del cabo San Antonio hasta las bocas
del Ro Negro. Es montona, baja, bordeada de mdanos vivos, semifijos o fijos. Detrs de stos el
terreno es generalmente bajo, en partes guadaloso, con lagunas, esteros y arroyos que durante las
lluvias invaden los campos dando al paisaje el aspecto de un mar (Fig. 4).
Las playas son, en general, arenosas y en algunos lugares adquieren gran anchura, continundose varias millas por debajo de un mar poco profundo. Se presentan muchas veces acantiladas, con interrupciones que corresponden a valles de cursos fluviales.
Diferencias en la constitucin (aparicin de areniscas duras, cuarcitas, etc.) dan lugar a acantilados falsos o verdaderos. Distintos sistemas de erosin y transporte (marino, fluvial y elico)
depositan en las costas sus materiales, constituyendo bancos e islas anegadizas rodeadas de
pantanos y cangrejales, entrelazadas por tortuosos canales.
13. Costas acantiladas, con estuarios, de las mesetas patagnicas
Este tipo de costas, que se encuentra entre el ro Negro y la baha Buen Suceso, es menos
montono que el anterior.

Fig. 4. Costa playa: a) detalle del cabo San Antonio y Punta Rasa, mostrando bancos aledaos y pantanos al oeste; b) vista general
del tramo Punta Rasa, segn P. S. Casal.

Se trata de un extenso acantilado o sucesin de acantilados separados por valles fluviales, a


veces secos, frecuentemente coronados por mdanos y una pobre vegetacin. El perfil es generalmente uniforme y de alturas pocas veces, inferiores a 100 m, con desniveles entre 40 y 150 m. El
mar produce desmoronamientos y forma mantos rodados, gravas, arenas, etc.
Los acantilados actuales son escalones que unen la ltima terraza emergida con la que an
permanece formando el suelo marino y constituyendo la extensa plataforma continental, en emersin y con dbil pendiente hacia el mar.
Dentro del cuadro general de regularidad de las costas, es necesario considerar una multitud de
accidentes menores de diversos, orden y origen, que quiebran la monotona.
Materiales correspondientes a rocas muy duras (prfidos, granitos, basaltos, etc.) constituyen
salientes entre las cuales el mar, actuando sobre otros ms blandos, ha elaborado senos o golfos.
Dentro de stos menudean bahas y golfos ms pequeos, caletas, estuarios, etc. y no faltan extensas playas extendidas a partir de los acantilados en lugares protegidos de la accin marina, ni
sectores anegadizos (Fig. 5).

Fig. 5: Costa acantilada de la Patagonia, en Golfo Nuevo, segn P. Casal .

Desde Ro Gallegos, hacia el sur, nuevos elementos, no bien estudiados todava, agregan
motivos de diversificacin de las costas. Tales los efectos de los hielos pleistocnicos a cuya accin
se debe la aparicin de colinas costeras formadas por acumulacin de materiales glaciares (morenas) y fluvioglaciares. El cambio de aspecto se acenta desde Ro Grande al Sur. A la desembocadura de este ro todava llegan, durante el verano, los tmpanos procedentes del interior de la
isla. A mayor latitud, entre el cabo San Diego y la baha Buen Suceso, se acentan los cambios a
causa de los Andes magallnicos y materiales mesozoicos, con modelado glaciar, bajo un clima
actual ms hmedo que el de los sectores de costas precedentes.
Desde baha Buen Suceso, aproximadamente, puede darse por terminada la costa, consecuente, acantilada, que caracteriza a la Patagonia, para ceder lugar a las costas iniciales, jvenes,
de inerte modelado glaciar, que alcanzan su mayor expresin en los canales Moat y Beagle.

14. Costas iniciales, jvenes, no adaptadas a la accin del mar, con fiordos
En esta parte de la costa austral, especialmente en el sector de los canales, la estructura y los
climas del pasado han jugado un papel diferente a los anteriores, el cual se revela con absoluta
claridad en el canal de Beagle (Fig. 6).

Fig. 6: Costa modelada por los hielos en el canal de Beagle, segn Federico A. Daus.

Hacia el final del terciario, el paisaje era de altas cadenas de montaas paralelas, con valles
intercalados a gran altura, por los cuales descendieron los hielos del cuaternario. Estos dieron al
canal su perfil en U, fondo chato y paredes enhiestas, que caracterizan la geomorfologa actual (Fig.
7).
A la accin de los hielos se deben tambin las acumulaciones morenticas y hasta verdaderos
nunnataks.
En algunas partes, las orillas del canal son speras, de rpido declive y hasta carecen de
desplayados; es decir, verdaderos acantilados, como ocurre en el sector de Almanza. En otras
partes, en cambio, menudean las bahas, como la de Ushuaia y el sector de Gable.
El perfil transversal es de gran inters para la interpretacin de la gnesis de las formas. Debajo
del nivel de las nieves persistentes, que se encuentra a 900 m, hay un amplio paredn vertical. Al
pie del mismo est la berma, con leve pendiente hacia el canal, que no es ms que un segundo
cauce glaciario incidido en otro que le precedi.

Fig. 7 Perfil transversal del canal de Beagle, segn F. A. Daus.

Las formas de acumulacin glaciar se manifiestan por las morenas laterales. Adems hay terrazas superpuestas a diversos niveles, algunas de las cuales han sido puestas en evidencia por el

proceso de desforestacin. A las grandes morenas laterales y de fondo del curso del Beagle se
agregan las terminales del sector Gable. Tambin tiene cierta magnitud la acumulacin del terrapln de rodados glacifluviales, al nivel del canal y cuantiosa formacin de concheros recientes.
Las bahas se relacionan con la presencia en el antepas de un cordn montaoso de fuerte
englazamiento, el cual desprende actualmente un ro, pero que antes emita el glaciar que las
form.
Las altas terrazas obedeceran a niveles de lagos formados detrs de diques glaciar, La existencia de playas de 6,4 y 2 m habra sido originada por los distintos niveles del mar durante los
perodos de congelamiento y descongelamiento.
Climatologa
Una extensa gama de climas en un pas de desarrollo latitudinal
Clima zonal
Desde el punto de vista zonal, de acuerdo con la circulacin atmosfrica general argentina se
encuentra dentro de la zona templada, caracterizada por la variabilidad de los estados de tiempo y
la accin constante del frente polar.
Dominan la zona cuatro centros de accin, cuyas posiciones varan segn la poca del ao y de
acuerdo con el movimiento aparente del sol. Son los anticiclones subtropicales del Atlntico y
Pacfico, la depresin del NO y el surco de bajas presiones de la extremidad austral del pas (Fig. 8).
El frente polar, que recorre todo el pas de S a N, aproximadamente setenta veces al ao, se
presenta bajo formas distintas. Estas se traducen en diferentes efectos e intensidades (Figs. 9 a
11).

Fig. 8. Presiones medias de los meses de enero y julio, segn K. Wolcken.

Climas regionales
La naturaleza fsica de las distintas masas de aire movilizadas por los centros de accin, configuran las grandes regiones climticas.

a) Masas de aire subtropicales martimas, clidas y hmedas del Atlntico


Dominan casi toda la parte oriental de la mitad septentrional del pas. Hacia la periferia de la
regin, con el alejamiento de la fuente la masa de

Fig. 9. Situacin de sudestada, segn K. Wolcken.


Fig. 10. Situacin de sudestada prolongada, segn K. Wolcken.

aire se transforma paulatinamente y se vuelve cada vez menos clida y hmeda. Las isolneas de
temperaturas y tensin de vapor revelan la naturaleza e intensidad de las transformaciones (Figs.
12 y 13).
Aportan casi la totalidad del, agua que se precipita en el pas, como lo demuestran las lneas de
precipitaciones (Fig. 14).
b) Masa de tire subtropical continental clida y seca
La extensa rea depresionaria del NO constituye un hecho singular de la termodinmica. En
determinadas pocas del ao, a causa del fuerte recalentamiento del suelo en un relieve accidentado, las presiones son inferiores a las ecuatoriales (enero), por lo cual la depresin aspira aire
clido y hmedo amaznico.
Su accin alcanza hasta los 35 de latitud sur y determina estados de buen tiempo, calmos y
despejados. Solamente al decaer el sistema aumenta la nubosidad y las posibilidades de precipitaciones.
Favorece la irrupcin de masas de aire polar, las cuales, junto con las

Fig. 11. Situacin de Pampero, segn K. Wolcken.

Fig. 12 .Temperatura media de los meses de enero y julio, perodo 1901-50, segn K. Wolcken.

ecuatoriales, producen precipitaciones durante la estacin clida impidiendo que toda la regin
sea un verdadero desierto.
Lamentablemente, la fuente hmeda de la masa de aire subtropical continental se encuentra muy
lejos y llega al pas sensiblemente seca. De todos modos, su accin en los bajos niveles de los
faldeos orientales de las montaas del norte, sumada a la de las masas de aire subtropical martimo
en los altos niveles de la montaa, ha dado lugar a una estrecha franja de abundantes precipitaciones, coincidente con la selva tucumana-oranense.
c) Masas de aire subtropical martimo, heterogneas, del Pacfico
Estas masas de aire dominan en una regin muy extensa y ms accidentada que la atlntica, lo
cual les hace perder homogeneidad en su naturaleza y efectos.
Se constituyen del aire subtropical martimo del norte y de las corrientes del sur. Proceden, ms
o menos directamente, de las regiones polares. Sobre la costa atlntica de Argentina se superponen a las del Atlntico.
En suma, la masa de aire que baa la Patagonia argentina, descontada el agua que le sustraen
los Andes y que benefician a una mnima parte del pas, son secas y de menor temperatura que las
subtropicales del Atlntico. Por la accin de ellas predominan en la Patagonia los vientos del oeste
y una marcada aridez.
d) Masas de aire subpolares en el surco de bajas presiones del sur
El eje de esta extensa franja se encuentra situado hacia los 60 de latitud sur, aproximadamente.

Fig. 13. Tensin del vapor, media de enero y julio, segn K. Wolcken.

Fig. 14. Precipitacin media anual, en milmetros, segn K. Wolcken.

Sobre l confluyen y se superponen los caracteres del rgimen subtropical pacfico y los del
subantrtico que dependen del gran anticicln polar.
Las clulas ciclonales se desplazan de 0 a E. Es la zona en la cual imperan realmente, durante
todo el ao, los vientos de occidente, particularmente intensos en invierno.
Es la regin fra y hmeda argentina, donde las precipitaciones se distribuyen a lo largo de todo
el ao.
Unidades climticas
Los climas regionales se subdividen en unidades cuyos caracteres esenciales dependen de los
movimientos anuales de los centros de accin, del recorrido efectuado por las masas de aire y de
sus combinaciones con factores geogrficos de menor escala, tales como el modelado del terreno,
segn se ver (Fig. 15).
I. Regin subtropical martima, con precipitaciones mximas en distintas estaciones, de la
llanura
Dentro de esta regin, dominada por las masas de aire subtropicales martimas, clidas y
hmedas del Atlntico, caben subdivisiones en funcin de las temperaturas y precipitaciones.
Las primeras disminuyen, en general, en sentido latitudinal, como lo demuestra la falta de invierno trmico en los climas 1 y 2 y la existencia de cuatro estaciones en los 3 y 4. 4
Por otro lado, hacia el oeste se advierte una traslacin de las pocas de lluvias, en concordancia con el desplazamiento de los centros de accin.
En las unidades 1 y 3 las mximas precipitaciones corresponden a la primavera y el otoo,
mientras que en las 2 y 4 al verano.
La escala del mapa no permite representar las variaciones trmicas y pluviales producidas por
las diferencias altitudinales del relieve.
Al SE de la provincia de Buenos Aires se observa una variante singular: la falta de verano
trmico, causada por la influencia de la corriente fra de Malvinas.
En consecuencia, se pueden distinguir las unidades climticas que a continuacin se describen.
1. Sin invierno trmico y con precipitaciones mximas en primavera y otoo, tipo Paso
de los Libres (Corrientes)5
Las temperaturas son muy altas (media anual, 20,0; mxima absoluta, 43,0). La mnima
absoluta (-4,5) es la ms alta del pas.
Como consecuencia del rgimen trmico, la evapotranspiracin potencial6 es tambin muy
elevada (990 mm). Pero las precipitaciones son muy abundantes (1371 mm) por lo cual el dficit de
agua es muy escaso (13 mm) y el perodo al cual corresponde es breve (mitad de febrero). En la
mayor parte del ao (abril a noviembre) las precipitaciones no slo satisfacen las exigencias de la
evapotranspiracin potencial, sino que todava hay un excedente de agua (394mm) (Fig. 16).
2. Sin invierno trmico y con precipitaciones mximas en verano, tipo Cana (Santa Fe)
Las temperaturas siguen siendo muy altas (media anual, 19,2; mxima absoluta, 42,8),
aunque la mnima absoluta (5,6) es inferior a la de la unidad anterior. Este es un rasgo que se
acenta no solamente con la latitud y la altitud, Sino tambin con la distancia al mar.
La evapotranspiracin potencial ha descendido un poco (950 mm), pero las precipitaciones
totales slo alcanzan a 858 mm. De aqu que el dficit anual de agua sea ms alto (101 mm) y el
perodo durante el cual las lluvias no satisfacen las necesidades de agua sea largo (setiembre a
febrero).

Se considera verano trmico al perodo con temperaturas medias superiores a 20C: estacin intermedia cuando oscila entre este
valor y 10, e invierno trmico cuando es Inferior al ltimo.
5
La heterogeneidad fsica y biolgica de las unidades comporta matices climticos, por lo cual las localidades tipo elegidas para
ejemplificarlas no son totalmente representativas.
6
Evapotranspiracin potencial es la cantidad de agua que evaporaran los suelos y las plantas si la atmsfera tuviera un contenido
ptimo de humedad. Depende, fundamentalmente, de la temperatura.

Fig. 15. BOSQEJO DE LAS UNIDADES CLIMATICAS


I) Regin subtropical martima, con precipitaciones mximas en distintas estaciones, de la llanura 1) Sin invierno trmico y con
precipitaciones mximas en primavera y otoo, tipo Paso de los Libres (Corrientes); 2) Sin invierno trmico y con precipitaciones
mximas en verano, tipo Ceres (Santa Fe); 3) Con cuatro estaciones trmicas y con precipitaciones mximas en primavera y otoo,
tipo Azul (Buenos Aires); 4) Con cuatro estaciones y precipitaciones mximas en verano, tipo Victoria (La Pampa); 5) Sin verano
trmico y con precipitaciones mximas en primavera y otoo, tipo Mar del Plata (Buenos Aires).
II) Regin subtropical continental, con precipitaciones mximas en verano, en un dominio geomorfolgico heterogneo,
a) Subtropical durante todo el ao; 6) Sin invierno trmico, de la llanura, tipo Santiago del Estero; 7) Con cuatro estaciones
trmicas, del piedemonte occidental, bolsones y montaas, tipo San Juan; 8) Sin verano trmico, de la montaa (Precordillera); tipo
Villavicencio (Mendoza),
b) Tropical durante una parte del ao: 9) Sin invierno trmico, de montaas y bolsones, tipo Catamarca; 10) Con cuatro estaciones, de montaas y bolsones, tipo Chilecito (La Rioja); 11) Sin verano trmico, de alta montaa, tipo La Quiaca (Jujuy).
III) Regin del aire heterogneo del Pacfico, con precipitaciones de invierno, de la Patagonia 12) Con cuatro estaciones
trmicas, de la Patagonia, tipo Cipolletti (Rio Negro); 13) Sin verano trmico y precipitaciones nivales escasas de los Andes ridos,
tipo Puente del Inca (Mendoza); 14) Sin verano y escasas precipitaciones, de la Patagonia, tipo Colonia Sarmiento (Chubut); 15) Sin
verano trmico, con abundantes precipitaciones nivales y pluviales, de los Andes hmedos, tipo San Carlos de Bariloche (Rio Negro).
IV) Regin subpolar de las depresiones australes, todo el ao hmedo, con precipitaciones mximas en verano, de Patagonia y
Tierra del Fuego: 16) Sin verano trmico, de la Patagonia, tipo Ro Gallegos (Santa Cruz) y 17) Con invierno todo el ao, de Tierra del
Fuego, tipo Ushuaia.

3. Con cuatro estaciones trmicas y con precipitaciones mximas en primavera y otoo,


tipo Azul (Buenos Aires)
La localidad de Azul pone de manifiesto un sensible descenso trmico (media anual, 13,6 y
mnima absoluta, -10,3), aunque la marca mxima absoluta sigue siendo muy alta (40,9).
Las precipitaciones son, todava, considerables (731 mm). En consecuencia, el balance hdrico
es favorable. El dficit es muy escaso y corresponde solo a unos das de febrero. Contrariamente,
durante un largo perodo (junio a noviembre) las lluvias exceden, en 98 mm, a las necesidades de
agua.
4. Con cuatro estaciones y precipitaciones mximas en verano, tipo Victo rica (La
Pampa)
La temperatura media anual es superior al tipo anterior (15,6). Posee, adems, una mxima
absoluta superior a Paso de los Libres (44,0) y una mnima absoluta baja (-11,6). Esta gran amplitud trmica es caracterstica de los tipos continentales.
La evapotranspiracin potencial es alta (814 mm) y las precipitaciones escasas (517 mm). En
consecuencia, el dficit es elevado (297 mm) y en todos los meses las lluvias son inferiores a las
necesidades de agua.
5. Sin verano trmico y con precipitaciones mximas en primavera y otoo, tipo Mar del
Plata (Buenos Aires)
La temperatura media de Mar del Plata es baja (13,6), pero la mxima absoluta es alta (41,3o)
y la mnima (-6,6) es media.
Las precipitaciones son elevadas (783 mm) y la evapotranspiracin potencial escasa. De este
modo, el dficit de agua es solo de 5 mm, en febrero. El excedente es de 79 mm y corresponde al
perodo de julio a setiembre y se debe ms a las bajas temperaturas que a las precipitaciones.
II. Regin subtropical continental, con precipitaciones mximas en verano, en un dominio
geomorfolgico heterogneo
Es la regin dominada por la depresin del NO, de aire clido y ms seco que en la regin
anterior (Fig. 15).
La profundizacin, durante el mes de enero, de las bajas presiones, por razones trmicas, da
lugar a la existencia de unidades climticas con fuerte aporte de aire tropical.
En toda la regin las precipitaciones alcanzan el mximo en verano, pero existen grandes
contrastes en la cantidad total de las mismas, en funcin del relieve y la exposicin.
Los cambios trmicos, evidenciados por el paso de climas sin invierno (6 y 9) a los de cuatro
estaciones (7 y 10) y, finalmente, a los que carecen de verano (8 y 11), se deben a las diferencias

altitudinales de las unidades geomorfolgicas.


El conjunto de factores descriptos da lugar a la subdivisin de la regin en climas subtropicales
durante todo el ao y climas tropicalizados durante una parte del mismo.
a) Subtropicales todo el ao
6. Sin invierno trmico, de la llanura, tipo Santiago del Estero.
La temperatura media anual (20,6) y mxima absoluta (45,2) son muy altas; pero la mnima
(10,0) es considerablemente baja.
La evapotranspiracin potencial es muy elevada (957 mm) y como las precipitaciones son
escasas (549 mm), el dficit anual alcanza a los 408 mm y en ningn mes son satisfechas las
necesidades de agua (Fig. 16).
7. Con cuatro estaciones trmicas, del piedemonte occidental, bolsones y montaas,
tipo San Juan
Las temperaturas, todava altas, (media anual, 17,2; mxima absoluta, 43,8 y mnima absoluta, - 8,0), son inferiores a las de la unidad anterior. Esto explica el descenso de la evapotranspiracin potencial (877 mm).
Las precipitaciones son las ms escasas del pas (92 mm), con lo cual el dficit de agua alcanza
el valor mximo (785 mm). Todos los meses del ao son deficitarios.
8. Sin verano trmico, de la montaa (precordillera), tipo Villavicencio (Mendoza)
La desaparicin del verano trmico es debido a la altitud.
Las diferencias geomorfolgicas determinan variedades climticas y los datos de Villavicencio
slo revelan condiciones medias muy localizadas, propias del frente occidental de la montaa, a
media altura.
Las temperaturas son bajas (media anual, 10,5, mxima absoluta, 32,4 y mnima absoluta,
-11,5). Las precipitaciones (325 mm), incrementadas orogrficamente, son considerablemente
mayores que en la unidad anterior. La evapotranspiracin potencial es de 625 mm.
Como consecuencia, el dficit anual de agua slo alcanza a 300 mm. En el mes de setiembre
las lluvias son casi exactamente las necesarias para satisfacer las necesidades de agua.
b) Tropical durante una parte del ao
9. Sin invierno trmico, de montaas y bolsones, tipo Catamarca
La unidad es poco uniforme. Existen diferencias considerables entre el N y S de la misma.
Adems, como en otros casos, ante la falta de datos y la escala de la carta, quedan sin establecer
las diferencias entre los altos y bajos niveles.
Los datos de Catamarca ilustran la extremidad S de la unidad y ponen de manifiesto la existencia de temperaturas muy altas (media anual, 20,2, mxima absoluta, 47,2 y mnima absoluta,
-9,0).
La evapotranspiracin potencial es la ms alta del pas (1.041 mm) y como las precipitaciones
son escasas (361 mm) el dficit anual de agua es de 680 mm.
10. Con cuatro estaciones, de montaa y bolsones, tipo Chilecito.
Las temperaturas son menos elevadas que en la unidad anterior (media anual, 17,2; mxima
absoluta, 42,6y mnima absoluta, -9,0).
Las escasas precipitaciones (195 mm) y el elevado ndice de evapotranspiracin potencial (826
mm) son las causantes de un dficit anual de 631 mm (Fig. 17).

Fig. 16. Balance hdrico, segn mtodo de Thomthwaite.

Fig. 17. Balance hdrico, segn mtodo de Thomthwaite.

11. Sin verano trmico, de alta meseta, tipo La Quiaca (Jujuy)


En La Quiaca las temperaturas son muy bajas (media, 9,4; mxima absoluta, 28,3 y mnima
absoluta, -15,1), a causa de la altura.
Las precipitaciones (326 mm) estn muy concentradas en el verano (diciembre a enero).
Tambin a causa de la altura, el contenido de agua de la atmsfera es escaso, y, junto con los
vientos, eleva la evapotranspiracin potencial (588 mm). Como consecuencia, el dficit anual (262
mm) abarca un largo perodo que va de abril a diciembre.

III. Regin del aire heterogneo del Pacifico con precipitaciones de invierno, de la Patagonia
y Andes ridos
Es la regin dominada por las masas de aire que tienen su centro de accin en el Pacfico (Fig.
15).
En su mayor parte carece de verano trmico. Slo en la extremidad norte de la Patagonia,
donde las masas de aire han sufrido las mximas transformaciones en funcin de la distancia a su
lugar de origen, el relieve y el contacto con el aire caliente septentrional, aparecen las cuatro estaciones.
El aire es fro y seco y las precipitaciones son abundantes cuando el relieve les impone fuertes
excitaciones orogrficas, como en la cordillera. Por otra parte, como stas son invernales y de
altura, se traducen en nieves.
Presenta tres unidades diferentes, las cuales se describen a continuacin.
12. Con cuatro estaciones trmicas, de la Patagonia, tipo Cipolletti (Ro Negro)
La temperatura media anual (13,8) y mnima absoluta (-10,6) son bajas, pero la mxima
absoluta (40,3) es muy alta.
Las precipitaciones son muy escasas (161 mm) y la evapotranspiracin potencial elevada (765
mm). El dficit de agua abarca todos los meses del ao y alcanza un total de 600 mm.
13. Sin verano trmico y precipitaciones nivales escasas de los Andes ridos, tipo
Puente del Inca (Mendoza)
Es el clima de las ms altas montaas de Argentina, y Puente del Inca es solo un ejemplo de
sus mltiples variedades.
Las temperaturas son muy bajas (media anual, 7,4, mxima absoluta, 29,8 y mnima absoluta,
-19,1). Las precipitaciones (303 mm) son muy escasas, pero la evapotranspiracin, aunque aumentada por la sequedad del aire de altura y los frecuentes y violentos vientos, es muy baja.
En consecuencia, el dficit de agua es de 325 mm, correspondiente a los meses que van de
diciembre a abril. En los restantes las precipitaciones superan las necesidades de la evapotranspiracin potencial en 102 mm (Fig. 17).
14. Sin verano y escasas precipitaciones, de la Patagonia, tipo Colonia Sarmiento
(Chubut)
La temperatura media es baja (11,0) y la mnima absoluta (18,9) ya es muy baja, pero la
mxima absoluta es alta (38,3).
Las precipitaciones son inferiores a las de las otras unidades de la regin (142 mm), al igual que
la evapotranspiracin potencial (651 mm) y el dficit, durante ocho meses (setiembre a abril), es de
509 mm.
15. Sin verano trmico, con abundantes precipitaciones nivales y pluviales, de los Andes
hmedos, tipo San Carlos de Bariloche (Ro Negro)
Las temperaturas son muy bajas (media anual, 8,3; mxima absoluta, 35,5 y mnima absoluta,
-16,7). Las precipitaciones son de las ms abundantes en el pas (1.034 mm).
A causa de la escasa evapotranspiracin potencial (588 mm) de mayo a agosto se registra un
exceso de agua (537 mm), valor mximo en Argentina, pero de enero a marzo falta agua para
satisfacer las exigencias de la evapotranspiracin potencial (91 mm).
IV. Regin subpolar de las depresiones australes, todo el ao hmedo, con precipitaciones
mximas en verano, de la Patagonia y Tierra del Fuego
Es la regin dominada por masas de aire subpolares, fras y hmedas, sometida a la accin
constante de las depresiones del surco austral, las cuales producen precipitaciones durante todo el
ao (Fig. 15).
En la parte norte carece de verano trmico, pero en la extremidad sur todo el ao es invierno,
segn se ver a continuacin.

16. Sin verano trmico, de la Patagonia, tipo Ro Gallegos (Santa Cruz)


Si bien el ejemplo es poco representativo, da una idea general de la unidad. Ms apropiada
sera la localidad de Ro Grande (Tierra del Fuego).
Las temperaturas son muy bajas (media anual, 6,9; mxima absoluta, 32,7 y mnima absoluta,
-16,0).
Las precipitaciones (240 mm) son inferiores a las necesidades de agua desde octubre a abril,
pero el total del dficit es slo de 337 mm (Fig. 17).
17. Con invierno todo el ao, de Tierra del Fuego, tipo Ushuaia
Las temperaturas son muy bajas (media anual, 5,6; mxima absoluta, 26,5 y mnima absoluta,
-19,6).
Las precipitaciones (547 mm), de acuerdo con las temperaturas, son suficientes para satisfacer
las necesidades de la evapotranspiracin potencial (505 mm) y an queda un excedente de 42 mm
que se distribuye en los meses de julio y agosto. No existe dficit en ningn mes.

Hidrografa
Pluralidad de formas de alimentacin y regmenes de la red hidrogrfica
Las diferencias climticas y geomorfolgicas han generado una red de drenaje extensa y variada.
Si se exceptan los grandes ros internacionales que drenan de N a S -Paraguay, Paran y
Uruguay- en general tienen sus fuentes en los altos relieves de Argentina occidental. Vierten sus
aguas hacia el este, en las cuencas sedimentarias, bolsones y llanuras, o las atraviesan para volcarlas en el Atlntico. Por otra parte, son casi los nicos que se utilizan para fertilizar las tierras
mediante el riego.
De acuerdo con las formas de alimentacin y el rgimen, los ros argentinos se pueden dividir
en cinco grupos (Fig. 18).
1. Ros de alimentacin mixta: pluvio-nival y glaciar, con mximas caudales en invierno y
primavera
Tienen tus fuentes en los Andes hmedos, con abundantes precipitaciones, y atraviesan la
Patagonia seca, en la cual reciben escasos aportes hdricos, de octubre a marzo, semestre durante
el cual las precipitaciones son mnimas, se alimentan exclusivamente de las nieves fundidas y
glaciares. De Abril a Septiembre los caudales se sostienen por las precipitaciones pluviales y la
fusin de las nieves de la estacin en niveles bajos.
Los numerosos lagos patagnicos, interpuestos entre las fuentes y los cursos de agua, regulan
sus caudales y tambin decantan los materiales slidos.
El rgimen de escurrimiento tiene dos perodos de mximos caudales (Julio Agosto y Octubre-Noviembre), separados por dos mnimos, uno principal de Marzo-Abril y otro secundario de
Agosto-Setiembre, como el Limay (Fig. 19).

Fig. 18 Clasificacin de los ros segn Ceppi.

CLASIFICACIN DE LOS ROS


Segn H. Ceppi,
Referencias:
1 Ros de alimentacin pluvio-nival y glaciar, con dos perodos de mximos caudales;
2 Ros alimentados por agua de fusin de los glaciares, con caudales mximos durante el verano.
3 Ros que se alimentan de las lluvias de verano y tienen sus mximos caudales en esta estacin.
4 Ros que se alimentan de las precipitaciones de otoo y primavera, con mximos caudales en la misma estacin.
5 Los grandes ros complejos: Paran, Paraguay

Fig. 19.

2. Ros alimentados por el agua de la fusin de los glaciares, con caudales mximos
durante el verano (Fig. 20).
Tienen sus fuentes de alimentacin en los glaciares de las altas cumbres de nos Andes ridos y
en el elevado bloque de la Puna. Si se exceptan algunos ros, como el Colorado, son endorreicos.
El aporte de las nieves de los niveles bajos es escaso y el agua procede, en su mayor parte, de
los glaciares.
El rgimen es regulado por la marcha de las temperaturas. Debido a las grandes pendientes y la
falta de vegetacin, los ros son torrenciales y las aguas turbias por la gran cantidad de materiales
slidos que transportan.
Los mayores caudales se registran durante el verano, especialmente en enero. En invierno, en
cambio, los fros paralizan la fusin de los delos, especialmente en agosto, y los caudales descienden al mnimo, como el ro Mendoza (Fig. 20).
3. Ros que se alimentan de las lluvias del verano y tienen sus mximos caudales en esta
estacin
Dentro de una extensa rea en la cual alternan montaas medias, bolsones y planicies, con
precipitaciones variables (300 a 800 mm), se alimentan de las lluvias que alcanzan el mximo en
verano, especialmente enero y febrero. La poca de menores precipitaciones corresponde al invierno y final del otoo.
En general, los caudales son bajos desde abril o marzo a setiembre u octubre. Todos los ros
estn sujetos a fuerte evaporacin, la cual da lugar a un balance hdrico deficiente, adems de
infiltraciones en suelos muy permeables. Gran parle do las precipitaciones se producen en las
montaas por lo cual tienen un escurrimiento muy rpido o se infiltran en las altiplanicies donde las
aguas circulan lentamente y contribuyen a sostener magros caudales invernales.

Fig. 20

Dentro de este rgimen existen diferencias, explicables en un rea tan extensa y variada desde
el punto de vista geomorfolgico, climtico, edfico y biolgico, que afectan al volumen total de las
precipitaciones y el escurrimiento, como ocurre en Ro Segundo (Fig. 21).

Fig. 21.

En parte de la regin climtica subtropical, que adquiere caracteres tropicales en verano, especialmente en enero, ciertos rasgos diferenciales se acentan y configuran un subtipo hidrogrfico.
La causa fundamental es la mayor concentracin estacional de las precipitaciones, a la cual se
agrega una mayor intensidad y menor duracin. Esto trae aparejado un mayor desnivel entre los
caudales de verano e invierno y crecidas ms violentas. El Bermejo, aforado en Manuel Elordi y las
lluvias registradas en Orn, constituyen un buen ejemplo. (Fig. 22)

Fig.22

Ros que se alimentan de las precipitaciones de otoo y primavera, con mximos caudales en la misma estacin
Corresponden a la parte oriental de la llanura y se alimentan exclusivamente de las lluvias de la
primavera o el otoo, separadas por un periodo de mnimas precipitaciones en invierno.
El ro Uruguay, por ejemplo, presenta un mnimo en sus caudales en verano (enero) y otro en
julio o agosto y dos mximos: junio y setiembre-octubre (Fig. 23).
La permeabilidad del suelo y la debilidad de las pendientes superficiales se traducen en un gran
poder de absorcin que da lugar a un subtipo especial de escurrimiento.
Como bien lo ha hecho notar Ceppi1 los caudales son mnimos cuando las precipitaciones
alcanzan al mximo. La causa es la infiltracin de las precipitaciones y el movimiento lento del agua
en el subsuelo, por lo cual llega al ro con retardo.
El Salado aforado en Barranca San Lorenzo, la curva de precipitaciones de Villa Ortzar y el
nivel de la napa fretica en esta localidad y Las Flores, constituyen un buen ejemplo sobre el subtipo en consideracin. (Fig. 24)
1

CEPPI, H. Clasificacin de los ros de la Repblica Argentina de acuerdo a su rgimen hidrolgico, en Anales de la Sociedad
Argentina de Estudios Geogrficos, GAEA, T, V, Buenos Aires, 1937, p. 289 a 308.

Fig.23

Fig. 24.

Es evidente la inversin de la marcha de la curva de caudales con respecto a las precipitaciones. Mientras sta alcanza el mximo en otoo (Marzo-Abril) y primavera (Setiembre a Noviembre), la primera desciende al mnimo. Durante el invierno y el verano las relaciones se invierten.
Contrariamente, las curvas de caudales y del nivel fretico son paralelas.
5. Los grandes ros complejos: Paran y Paraguay
Dada la inmensidad de la cuenca, la enorme extensin latitudinal, dos grandes ros renen las
aguas que aportan afluentes de regmenes diferentes: el Paran y el Paraguay.
El Paran, de acuerdo con los datos correspondientes a Corrientes, alcanza a mximos caudales en el mes de octubre a causa de las crecidas del Iguaz provocadas por las lluvias subtropicales. Luego las aguas se estacionan pero en el mes ele febrero, por las precipitaciones tropicales, tienen un segundo mximo que e el principal del ao. A partir de este mximo las aguas
descienden rpidamente hasta mayo y se estacionan en junio pues la disminucin debida a la falta
de lluvias tropicales es contrarrestada por el aumento de las subtropicales. Finalmente, las aguas
descienden hasta agosto para recomenzar el ciclo en setiembre (Fig-P5).
El Paraguay tiene parte de su cuenca sometida a las precipitaciones tropicales y parte a las
subtropicales. Entre ambas se interpone el Gran Pantanal, un inmenso pantano que regula el escurrimiento de las aguas.
El mximo de lluvias en Corumb corresponde a enero, mientras que las alturas hidromtricas
en Asuncin alcanzan el ms alto nivel en junio.
El ro crece lentamente entre enero y junio y luego decrece hasta setiembre, permaneciendo
durante cuatro meses con las aguas bajas (Fig. 26).

Fig. 25.

Fig. 26.

Fitogeografa
Las regiones, dominios y provincias fitogeogrficas son manifestaciones concretas de la
variedad de unidades fsicas
Las combinaciones de los diversos factores fsicos analizados -geomorfolgicos, edficos,
climticos e hidrogrficos- han generado distintos medios cuya naturaleza se manifiesta acabadamente en la vegetacin natural.
Los diversos esquemas fitogeogrficos de la Argentina, si bien adelantados gracias a numerosos investigadores, son slo tentativos. Falta an precisar muchos lmites que sern poco a poco
modificados con nuevas contribuciones.
El mapa que aqu se presenta se basa sobre todo en las investigaciones de Cabrera, habindose utilizado para algunos lmites ideas de otros investigadores como Morello y Ruiz Leal.
Con criterio florstico se divide al pas en regiones, dominios y provincias fitogeogrficas (Fig.
27).
I. Regin neotropical
A) Dominio de Amrica Subtropical
1. Provincia subtropical oriental
Ocupa Misiones y se prolonga luego en galeras por los grandes ros de la mesopotamia, llegando sus ltimas comunidades hasta La Plata.
Selva impenetrable, riqusima en especies, es la parte meridional de la selva austral brasilea.
La componen, segn Hauman, por lo menos noventa especies de treinta familias distintas de
rboles de gran porte. Entre los gigantes de esta selva se encuentra el lapacho negro (Tabebuia
ipe) y el ibir-pit (Peltophorum dubium). Hay, adems, palmeras, helechos, algunos arborescentes, arceas, lianas diversas, orqudeas y grandes gramneas. Se destaca un distrito de montaas
bajas con Araucaria angustifolia.
2. Provincia subtropical occidental

Este tema es una colaboracin especial del ingeniero agrnomo Fidel A. Roig.

Estrecha faja en montaas que desciende desde Bolivia y penetra en el E de Jujuy, centro de
Salta y Tucumn y E de Catamarca. Paisaje de selvas, bosques montanos y praderas. Emparentada florsticamente con la provincia anterior, sin embargo con gneros propios como Tipuana,
Cascaronia Calycophyllum, Myroxylon, Amburana, etc. La selva impenetrable es muy rica en epfitas, lianas, etc. Por encima del piso selvtico aparecen notables bosques de aliso (Alnus jorullensis) y prados graminosos. Hacia el sur se va empobreciendo gradualmente.

Fig. 27
Fig. 27. Bosquejo fitogeogrfico (segn F. A. Roig).
Referencias
I) REGIN NEOTROPICAL. a) Dominio de Amrica subtropical 1 - Provincia subtropical oriental; 2 - Provincia subtropical occidental; b) Dominio chaqueo. 3 - Provincia chaquea; 4 - Provincia del espinal; 5- Provincia del monte; 6 - Provincia pampeana; c)
Dominio andino. 7 - Provincia alto-andina; 8 - Provincia punea; 9 - Provincia patagnica.
II) REGIN A USTRAL. d) Dominio subantrtico; 10 - Provincia subantrtica.

B) Dominio Chaqueo
3. Provincia chaquea
Abarca las provincias de Formosa, Chaco, Santiago del Estero, Norte de San Luis, Crdoba y
Santa Fe, E de Tucumn, Catamarca, La Rioja y San Juan (Valle Frtil). Hacia el E penetra en
Corrientes y Entre Ros.
Paisaje de bosques xerfilos mezclado con palmeras y sabanas. En los ros principales hay
galeras correspondientes al dominio subtropical.
La distribucin de los quebrachos permite diferenciar un Chaco occidental con Schinopsis balansae, uno oriental con S. lorentzii y otro montano con S. marginata. El quebracho blanco (Aspidosperma quebracho-blanco) tiene una amplia distribucin en las llanuras hasta Mercedes (San
Luis).
4. Provincia del espinal
Forma un arco que rodea a la provincia pampeana incluyendo el S de Corrientes, N de Entre
Ros, centro de Santa Fe, gran parte de Crdoba y San Luis y centro-oeste de La Pampa. Rodea
tambin a la provincia pampeana por el este en estrecha faja que se prolonga por el litoral martimo
hasta, Mar del Plata.
Paisaje de bosques abiertos xerfilos y espinosos de los gneros Prosopis y Acacia.
La flora es muy pobre en endemismos y fuertemente emparentada con elementos de la provincia chaquea, de la cual puede considerarse su continuacin empobrecida. Se distinguen en ella
los distritos del andubay (Prosopis affinis), en Entre Ros y Corrientes, del algarrobo (Crdoba y
Santa Fe) (Prosopis alba y P. nigra), del caldn (P. caldenia) en San Luis y La Pampa y del tala
(Celtis tala) en el litoral de Buenos Aires. El caven (acacia caven) tiene muy amplia distribucin en la
provincia.
5. Provincia del monte
Se ha delimitado esta provincia segn las contribuciones de Morello y Ruiz Leal. Se extiende
desde Salta hasta el Chubut ensanchndose hacia el sur, y abarcando considerables extensiones
especialmente en San Juan, Mendoza, La Pampa y Ro Negro.
Fisonmicamente hay dos tipos principales de vegetar ion: la estepa arbustiva y el bosque muy
abierto de algarrobo. Se caracteriza la provincia por el predominio en toda ella de diversas especies
de Larrea. Otras plantas caractersticos son Bulnesia retama, Plectrocarpa, Bougainvillea spinosa.
Condalia microphyla, Zuccagnia punctata. Adems es muy rica en cactceas.
Entre esta provincia y la punea, Cabrera incluye la provincia prepunea con caracteres florsticos propios que la separaran de ambas.
6. Provincia pampeana
Comprende la llanuras del E del pas incluyendo casi toda la provincia de Buenos Aires, sur de
Crdoba, Santa Fe y Entre Ros, NO de La Pampa y una pequea parte de San Luis.
Toda la provincia se caracteriza por el predominio de las gramneas y compuestas, por su pobreza en endemismos y por la riqueza en especies exticas que en ella se han naturalizado.
Fisonmicamente son praderas o estepas graminosas sin rboles autctonos.
Los pastos ms comunes pertenecen a los gneros Stipa, Piptochaetium, Arstida, Melica,
etctera.
Se distinguen cuatro distritos: uruguayense, pampeano oriental, occidental y austral, este ltimo
con las sierras de Tandil y la Ventana, que contrariamente al resto tiene numerosas especies
endmicas.
C) Dominio andino
7 Provincia altoandina
Ocupa los Andes desde Bolivia hasta Tierra del Fuego, en estrecha faja. Altitudinalmente comienza en el N a los 4.400 m s/nm, en el centro (Mendoza) a los 3.000; en Tierra del Fuego a los
600 m s/nm.
Mientras en La Rioja, San Juan y Mendoza es una banda continua, al N de Catamarca aparece
como un archipilago dentro de la provincia punea. Hacia el sur vuelve a fragmentarse en pe-

queas islas correspondientes a las mayores elevaciones de la cordillera.


Toda la vegetacin es arbustiva o herbcea y no existen rboles. Es muy rica en endemismos
de muy diversas familias, predominando los de las compuestas y leguminosas.
Gneros exclusivos son Werneria, Nototriche, Barneoudia, Hexaptera, Pycnophyllum, Oxychloe, Andesia, Malesherbia, etctera.
Las plantas ms comunes son las compuestas, gramneas y leguminosas.
Se distinguen tres distritos: septentrional, central y austral, cada uno con elementos caractersticos.
8. Provincia punea
Incluye las montaas y mesetas del NO por debajo de la provincia alto-andina extendindose al
sur hasta la precordillera de Mendoza.
Estepas de extrema aridez ya arbustivas, ya graminosas. Muy emparentada florsticamente con
la provincia patagnica, pero con numerosos gneros caractersticos como Oreocereus, Lampaya,
Krameria, Chersodoma, etc., y especies de Artemisia, Adesmia, Baccharis, Opuntia, Ephedra,
Atrplex, etc. El cardn, Trichocereus pasacana, es una de las ms grandes cactceas conocidas
de la Puna.
9. Provincia patagnica
Aparece ya fragmentariamente en la precordillera de Mendoza, prolongndose hacia el sur,
cubriendo el centro de Neuqun, occidente y centro de Ro Negro, casi todo el Chubut, y Santa
Cruz.
Montaas, mesetas y llanuras muy ridas cubiertas por estepas arbustivas o graminosas con
numerosos gneros y especies endmicas. Los pastizales tienden a dominar en el occidente con la
aproximacin a los Andes y en las mesetas, constituidas por Stipa, Festuca y Poa, principalmente.
Las estepas arbustivas ms comunes son las de Verbena tridens, Nardophyllum obstusifolium,
Mulinum spinosum, Trevoa patagnica, Colliguaya intergerrima, etc., arbustos a los cuales siempre
se asocian gramneas del gnero Stipa.
En el mapa se ha trazado el lmite norte de la provincia segn las conclusiones de Ruiz Leal.

II. Regin austral


D) Dominio subantrtico
10 Provincia subantrtica
Abarca una estrecha faja a lo largo del lmite con Chile, aproximadamente desde el volcn
Copahue hasta el extremo sur del pas, comprendiendo tambin las islas Malvinas, Georgias del
Sur, etc., estas ltimas dentro de la provincia insular de Cabrera.
Se caracteriza en el continente por los bosques de Nothofagus. Esta provincia tiene curiosas
relaciones con floras muy alejadas de Nueva Zelanda, Australia, etc., por un lado y por otro, con
floras tropicales.
En los bosques, actualmente en retroceso, puede verse Nothofagus pumilio (lenga), N. betuloides (guindo), N. antrctica (ire), etc. En su parte norte suelen dominar las conferas (Araucaria
araucana).El bosque tiene todo su esplendor en el SO del Neuqun, O del Ro Negro y NO del
Chubut con bambes y lianas que desaparecen ms al Sur, florsticamente ms pobre.
Paisajes naturales
Dos grandes ambientes, seco y hmedo, dominan el territorio argentino. La Argentina seca, la
mayor parte del pas, corresponde a la extremidad meridional de la diagonal rida sudamericana
de De Martonne. La integran las mesetas (punea y patagnica), montaas jvenes y macizos
antiguos, sus piedemontes y bolsones, desde los pramos de altura a los bosques secos pasando
por las estepas. En este extenso mbito, la selva hidrfila, subtropical de montaa, constituye
una excepcin.
La Argentina hmeda es discontinua y menos extensa. La integran dos unidades que flanquean

Consecuente con el plan de la obra, el dominio antrtico ser considerado en el Captulo II. 9

a la diagonal rida por el noreste y sureste. La primera es el dominio de la llanura, con excepcin
de la meseta volcnica misionera. La segunda es la franja estrecha de los Andes australes y la isla
de Tierra del Fuego.
En cada ambiente, de acuerdo con los caracteres dominantes, se perciben diversos paisajes
naturales que responden a la combinacin particular de los elementos del sistema. Se describirn
solamente los ms destacados.
Argentina seca
1. La Puna, un conjunto de bloques cristalinos elevados a gran altura, fros, secos y desiertos
La Puna es una inmensa cuenca de altura, a ms de 4.000 m sobre el nivel del mar, con un
borde oriental cuyas altitudes oscilan entre 5.000 y 6.000 metros, mientras el occidental volcnico
se eleva a 6.700 metros. Montaas ni culadas longitudinalmente y montes aislados han parcelado
la antigua penillanura en cuencas cerradas donde menudean lagos y salares.
Los elevados picos volcnicos del oeste tienen casquetes de hielo por encima de los 6.000
metros mientras que las cumbres del macizo del borde oriental solo concentran nieves por encima
de los 5.500 metros, pero el paisaje tiene caracteres glaciares. Contrariamente, las montaas del
interior de la cuenca carecen de hielos y de nieves.
Debajo del piso de las nieves eternas se extiende el desierto. En el fondo de las cubetas se
acumulan los escombros producidos por una intensa desagregacin mecnica a causa del clima
fro y seco, barridos por el viento. Hay que agregar a este ambiente, poco acogedor, extensos salares. Tambin los desmoronamientos que descienden a las pampas estn cubiertos de escombros. En las cuencas alargadas no faltan depsitos elicos que forman mdanos vivos en las
laderas de sotavento, acumulaciones de cenizas, conos aluviales y costras de sales de gran espesor,
Hacia el occidente el ambiente se torna ms hostil. De aqu la denominacin de Puna brava,
caracterizada por un paisaje de volcanes y productos de efusiones que se levantan sobre la altiplanicie desnuda.
En el borde oriental de la Puna, el vigoroso macizo ha sido disectado profundamente por los
ros, algunos de los cuales se adentran al corazn mismo de la unidad siguiendo estrechas quebradas, como la de Humahuaca y el Toro, para un nombrar sino las ms famosas. En el piedemonte
del elevado borde puneo, estas quebradas se abren en amplios valles surcados por ros que
escurren mbitos de excelentes condiciones para las actividades humanas; tales los del Bermejo,
Grande y Juramento.
Al fro, la sequedad y los fuertes vientos casi constantes, la altura agrega la puna o soroche (mal de altura). Arreico y de suelos esquelticos, el re-?
Entre el borde inferior de las nieves eternas y la cota de 5.000 m, salpican el suelo pequeas
matas de un pasto duro llamado ichu (Stipa ichu) y cojines dispersos de yareta (Azorella yareta) que
a los 4.500 metros se torna muy rala. Ms abajo, sobre suelos pedregosos se encuentra la estepa
de aagua (Adesmia trijuga). Donde aflora un poco de agua por debajo de los campos de detritos se
han instalado vegas de vegetacin cespitosa. Entre los 3.300 y 3.900 metros, en el mbito de la
Puna propiamente dicha, los pastos duros se vuelven ms densos.
Los salares estn rodeados por una faja estrecha de halfilas. Ms lejos, ya en las bases de las
vertientes, con mayor humedad, aparece la tola (Eupatoium species) que puede alcanzar los dos
metros de altura, a veces alternando con cortaderas.
Las quebradas tienen climas locales especficos al abrigo de los cuales alternan arbustos de la
estepa con rboles propios de la formacin del monte o bosque seco. En niveles inferiores, junto al
lecho de los ros, aparecen las higrfilas.
La uniformidad de la Puna es ms aparente que real. A la diversidad de aspectos ya sealados
se pueden agregar las diferencias capitales entre Puna seca, Puna de transicin y Puna salada, de
acuerdo con Bolsi.2
Es Puna seca el tercio septentrional de la unidad. La caracterizan lagunas extensas instaladas
en cuencas alargadas, por lo general. Recibe un poco ms de humedad que la Puna salada, pero
se vuelve ms seca hacia el sur y el oeste. La red hidrogrfica es ms extensa y los ros de mayor
2

BOLSOI, Alfredo S., La regin de la Puna argentina en Nordeste, N 10, Resistencia (Chaco) Fac. de Humanidades, 1968, p. 11
a 14.

caudal son tributarios del drenaje atlntico, por medio del ro San Juan, principalmente. La erosin
fluvial, por otra parte, es ms efectiva por lo mismo que el nivel de base est ms bajo.
La Puna de transicin comparte caractersticas de la seca y de la salada. Por un lado, el relieve
formado por cuencas alargadas de direccin predominante norte-sur. Las precipitaciones alcanzan
a los 200 mm anuales aproximadamente, y la red hidrogrfica est regularmente desarrollada. Se
asemeja a la salada por la proliferacin de salares, el arresmo y las formas volcnicas.
La Puna salada se distingue por la gran extensin que alcanzan los salares. Su parte occidental
se caracteriza por el predominio de formas volcnicas. En el resto, la orientacin de los relieves es
la misma que en la Puna seca. En cuencas largas y cerradas se alojan salares, algunos de gran
extensin (Arizaro, 4.500 km2). Menos accesible a las masas de aire hmedo, es la parte ms seca
de la Puna en general. Las redes hidrogrficas endorreicas tienen un desarrollo muy pobre.
En suma, un medio inconfortable en el cual el hombre soporta grandes penurias para poder
vivir.
2. Los Andes secos, desierto de piedras, escasamente modelados por los hielos, con
pramos de altura
Con el nombre de Andes secos se agrupan aqu los paisajes de tres grupos de montaas cuyo
rasgo dominante es la sequedad. Se trata de la cordillera principal o cordillera del lmite (argentino-chilena), la cordillera frontal y la pre-cordillera. La primera ingresa al pas, desde el oeste, al sur
de la provincia de San Juan y Mantiene su aridez en toda la provincia de Mendoza. La segunda y
tercera nacen en el borde de la puna y terminan en el ro Diamante y Mendoza, respectivamente. Es
un conjunto grandioso de montaas desrticas en las cuales se yerguen las cumbres ms empinadas de los Andes. Tales las del Aconcagua (6.959 m), Tupungato (6.600 m). Mercedario (6.700
m), etctera.
Las estructuras de las cadenas se ponen de manifiesto en sus caracteres geomorfolgicos. La
cordillera frontal y precordillera son macizos antiguos con todas las formas propias de una montaa
de bloques cortadas en sedimentos paleozoicos de plegamiento hercnico. La cordillera principal es
un plegamiento joven del borde continental del geosinclinal andino. La principal y la frontal llevan la
impronta de actividades volcnicas que construyeron los inmensos volcanes andinos. En las dos
cadenas perduran formas simples, suaves, montonas, pero la occidental es ms spera. Los picos
empinados y las crestas rocosas corresponden a las grandes cumbres, especialmente las labradas
en las masas eruptivas. Los valles principales, longitudinales, se orientan de acuerdo con los ejes
orogrficos. Los transversales descienden de los flancos orientales de la cordillera Principal, no
disectada, razn por la cual los pasos andinos se encuentran a niveles superiores a los 3.500 metros sobre el nivel del mar. En cambio, la cordillera frontal est profundamente disectada por valles
transversales estrechos de paredes abruptas, rocas desnudas de variados colores, que dan imponencia y belleza al paisaje.
El desierto de piedra guarda testimonios de los hielos del pasado, parcialmente desdibujados
por la deteriorante accin del fro seco actual. Los cuerpos Pie hielo que brillan al sol, colgados por
encima de los 6.000 metros en las vertientes que miran al Norte y a los 4.000 las que miran al sur,
son escasos, pero muchos estn ocultos bajo espesas cubiertas de escombros (glaciares rocosos).
Las nieves, tambin insuficientes, son efmeras. Puede ocurrir que no llueva una sola vez durante
todo el perodo de actividad vegetativa.
En ciertos lugares (Puente del Inca), las temperaturas son tan bajas como en Tierra del Fuego y
en otros (Cristo Redentor) lo son mucho ms. (Tabla 1).
TABLA N 1
Temp. (C)
Localidad

Latitud

P. del Inca 3249


C. Redentor 3250
Ushuaia
5449

Altitud
m.
2.700
3.832
21

Media
anual

Mn.
abs.

7,3 -19,1
-1,7 -30,3
5,6 -19,6

Media
mensual
Jul
Ene
-0,2 14,2
-6,9
4,1
2,0
9,2

Max. HR Hel. Precip.


29,8
20,2
26,5

43
57
72

154
319
117

263
-582

Sin embargo, el balance hdrico es francamente deficitario a causa de la escasez de las precipitaciones y la intensidad de los vientos; pero, adems, existe la sequedad fisiolgica causada por
el congelamiento. Basta recordar, sobre este aspecto, que en Puente del Inca hiela 154 das en el
ao y en Cristo Redentor 319. La manifestacin ms evidente de este clima seco y fro es la desnudez del paisaje. Escasea la cubierta vegetal a causa principalmente de la falta de suelos.
En la extremidad sur de estos Andes secos, a la latitud del valle del ro Atuel, parte austral de la
provincia de Mendoza, la vegetacin se distribuye en tres pisos fundamentales. Hasta los 1.600
metros sobre el nivel del mar penetra la provincia fitogeogrfica patagnica. Desde este nivel, hasta
los 3.000 metros, se entremezclan (ecotono) las provincias patagnica y alto-andina. En este piso la
cubierta vegetal es muy abierta, es arbustiva en las laderas y mezclada con coirones en las planicies. De 3.000 a 3.500 m se desarrolla una vegetacin tpicamente nival, baja, herbcea, de tallos
carnosos y flores vistosas. Por encima de los 3.500 m se enseorea el pramo andino, totalmente
desprovisto de vegetacin. Esta visin macroscpica esconde la existencia de numerosos ecotonos
a los cuales corresponde una riqusima variedad de plantas de singular belleza que slo suelen
captar los muy advertidos3. Hauman la ha descrito muy bien, pero aqu se tomarn las especies
ms conspicuas.
A lo largo de los ros existe una cinta angosta de vegetacin hidrfita bastante alta, con
gramneas, Cardamine nivalis (berro), Mimulus luteus, etc. Donde existe un poco de limo prospera
Juncus lesueurii y en otros lugares, altas y poderosas matas de Calamagrostis eminens, Deschampsia cordillerarum, y otras. En los escasos lugares pantanosos de los valles y alrededor de las
vertientes, sobre las pendientes, aparecen diminutas praderas de una vegetacin densa, pero muy
baja (menos de cinco centmetros de altura). Arriba de los 3.000 metros, en las nacientes de los
valles, al pie de las morenas, donde surgen las aguas fras de los ventisqueros prximos, se forman
pequeas vegas, verdaderos oasis en el desierto de piedra. Hay que agregar aqu juncceas
Oxychloe (Patosia) clandestina y Andesia bisexualis, formando grandes cojines convexos, Plantago
barbata var caespitosa, Acaena caespitosa formando matas densas hemisfricas, Senencio chamaecephalus, cuyos gruesos captulos amarillos estn sentados en medio de una roseta foliar, y la
calicercea Boopis agglomerata, cuyas inflorescencias blancas forman como una flor chata y
rodeada de hojas depositada sobre el suelo.
Los elementos caractersticos de los valles y pie de las pendientes son algunos arbustos como
la Adesmia pinifolia, la lea amarilla (2.200 a 3.000 m), acompaada por Ephedra americana var
andina (hasta 2.800 m), etc. y como herbceas Bromus macranthus, Astragalus cruckshankii de
flores azules, varios Senecio subarbustivos o herbceos en lugares abrigados del viento. Rastreras
son Tropaeolum polyphyllum y Mutisia taraxacifolia, verdaderas bellezas florales de la regin.
El elemento predominante en las pendientes es la Adesmia trijuga, subarbusto que forma matas
redondas y grisceas (hasta 3.300 m), acompaado por algunas gramneas (Stipa speciosa, Poa
chilensis, Hordeum cosmosum), la hermosa Loascea urticante de grandes flores blancas
Cajophora coronata, y otras.
Entre los 3.000 y 4.000 m, sobre las cumbres, en las nieves y hielos perpetuos existen las
especies andinas ms caractersticas. En primer lugar, subarbustos enanos, formando cojines o
alfombras, Adesmia hemisphaerica, A. subterrnea (cuerno de cabra), Oxalis bryoides y Verbena
uniflora formando un csped muscoide sobre el cual nacen las flores, respectivamente amarillas y
azules.
Entre las herbceas merece especial mencin la calcfera Hexaptera cuneata (2.000 a 4.200 m)
en el lmite superior de la vegetacin, varias Calandrinia, portulceas de flores frgiles y vistosas,
Astragalus oreophilus, varias plantas en roseta; las extraas ranunculceas Barneoudia chilensis y
B. major, cuyas flores azuladas o amarillas atraviesan la nieve a punto de derretirse. Pero es en las
inmensas acumulaciones de rocas de los rodados y morenas movedizas donde viven las especies
ms extraas. Los tallos delgados, ocultos entre las rocas, se alargan hasta llevar a la luz sus hojas,
a menudo arrosetadas, y sus flores: Calandrina pieta, Chaestanthera acerosa, Nassauvia lagascae,
etc.
La precordillera, entre la cordillera frontal y las sierras pampeanas, a veces separada de una y
otra por bolsones, alcanza alturas de 4.000 m. Posee escasas cumbres, predominan las cimas
3

CAPITANELLI, Ricardo G. Climatologa de Mendoza, (Tesis de Doctorado), en Boletn de Estudios Geogrficos, Vol. XIV,
N 54 a 57, Mendoza, Instituto de Geografa, 1967, p.1a 441.

redondeadas, los domos anchos de gran abovedamiento propios de la antigua penillanura. Bajo
un clima muy rido, faltan las nieven y los hielos. El escurrimiento es pobre pero con torrentes de
fuertes crecidas en ocasin de lluvias intensas de verano. Las aguas se pierden en las pendientes
ridas o se insumen en las playas de los bolsones luego de atravesar los glacis.
Carece de una formacin vegetal que le d un carcter paisajstico propio. Est invadida desde
el norte y sur por las estepas puneas y patagnicas, respectivamente desde el este entra el monte
serrano. La estepa arbustiva alcanza su mayor desarrollo en los piedemontes, valles y quebradas
donde se encuentran hasta bosquecillos de arbustos altos y rboles espinosos4.
3. Las sierras pampeanas, macizos antiguos y bolsones, boscosos unos y esteparios
otros.
Las sierras pampeanas son, geomorfolgicamente, macizos antiguos, montaas de bloques,
como la cordillera frontal y precordillera, tan nuevas como la cordillera principal, no obstante la
antigedad de los materiales que la componen.
La ubicacin de las montaas dentro de una categora geomorfolgicamente conocida (macizos antiguos) y la denominacin de bolsones para los espacios intermedios, tambin incorporada al
vocabulario geomorfolgico especfico, eximen de consideraciones esenciales relativas al tipo y la
morfognesis.
En suma, se trata de un conjunto de bolsones e islas cristalinas cuyas penillanuras se elevan a
diversas alturas y sobre las cuales suelen erguirse cumbres. Estas montaas se vinculan a las
llanuras por glacis. Hacia los bolsones lo hacen en la misma forma, a travs de bajadas que
enlazan las montaas con las playa sobre las cuales se han formado lagos o pantanos, generalmente salares (chotts), rodeados de mdanos. Estas formas constituyen una manifestacin
clara de aridez a la cual responde una red hidrogrfica densa pero pobre en aguas. Los cauces son
anchos, pedregosos, ordinariamente estn secos o se insumen rpidamente a la salida de la
montaa que los nutre. Son verdaderos torrentes que en ocasin de las lluvias estivales ocasionan
grandes crecidas. De todos modos, existen cursos de jerarqua, colectores, que tienen niveles de
base interiores, aunque tambin algunos llevan sus aguas al mar.
Dispersas en un espacio muy amplio (provincias de Tucumn, Santiago del Estero, Catamarca,
la Rioja, Crdoba, San Luis, San Juan), presentan caractersticas muy variadas. Las alturas van
desde pocos metros sobre el nivel del mar a 6.200 m. (Nevado de Famatina), en la extremidad
septentrional de la unidad, donde, como dice Frenguelli, las moles grandiosas y grises de los
bloques, de lneas simples y macizas, de vez en cuando interrumpidas por los perfiles abruptos de
batolitos y apfisis granticos, contrastan con la carga sedimentaria plegada en sus quebradas y
vertientes, roja o policromo, de rasgos sumamente complicados y esbeltos; y con stos, el fondo de
los bolsones tendidos hacia el sur cada vez ms amplios, crispados de arenales o igualados por la
desolacin de las salinas5. De acuerdo con la altura, exposicin y formas de las montaas varan
los suelos (arenosos, rocosos, limosos, salinos, arcillosos, cenagosos; etc.) y tambin se multiplican, en ntima relacin, los climas locales y hasta los micro-climas. En cortas distancias varan
mucho la humedad, precipitaciones y temperaturas. De aqu la existencia de una flora muy rica y
variada, con elementos venidos de regiones ms clidas o ms fras, ms secas o ms hmedas.
Tendremos, mientras no aumente mucho la altitud, asociaciones de carcter subtropical, unas casi
mesofticas, otras intensamente xeromorfas, y asociaciones de carcter templado o templado fro
en las partes ms elevadas.
Desde el punto de vista de la vegetacin, las sierras pampeanas, correspondientes a la provincia chaquea y la provincia del monte, son muy complejas. Las combinaciones geomorfolgicas,
edafolgicas y climatolgicas explican la variedad de especies y la distribucin de numerosos
cuadros fitogeogrficos. En primer lugar, es necesario distinguir los ambientes de los bolsones de
los de las sierras. Los primeros se diferencian por el carcter xerfilo de la vegetacin rala que
cubre parcialmente los suelos arenosos y guijarrosos. Individualiza al monte, formacin muy extensa y variada, el chaar, la jarilla, la brea, la tusca, el espinillo, mientras que el bosque chaqueo
tiene como representantes ms tpicos al quebracho colorado santiagueo, el quebracho blanco, el
4

HAUMAN, L., El dominio andino, en Geografa de la Repblica Argentina, T. VIII, Buenos Aires, Sociedad Argentina de
Estudios Geogrficos, GAEA, 1947, p. 119 a 331.
5
FRENGUELLI, J. ob. cit., p. 61.

guayacn, el palo borracho, adems de grandes cactceas. Las gramneas reverdecen y empinan sus penachos blancos en los ambientes hmedos a lo largo de algunos cursos de agua. En
los suelos salinos solamente hay vegetacin halfila representada por el jume y cactceas (cereus),
y en los campos arenosos las psamfilas. En los salares mismos, la vegetacin desaparece. El
monte penetra en la montaa como bosque serrano. En las laderas, con variantes segn exposicin
al este u oeste, crecen los algarrobos, los molles, mistoles, tala y piquilln; tambin los cardones
gigantes. El bosque serrano adquiere particular exuberancia en las quebradas hmedas, recorridas por cursos de agua, formando verdaderos bosques galeras, de tipo casi subtropical, compuestos por el manzano de campo (Ruprechtia coryfolia), tala, molle, algarrobo y el coco (Pagara
coco). En algunos sitios, por la humedad de los rboles, crece una vegetacin casi higrfila,
compuesta de musgos, bromeliceas, hierbas tiernas (Oxalis, Bowlesia, Parietaria, etc.) y helechos
delicados como los culantrillos (Aplenium cuneatum, A. chilense, Blechnum hastatus, Woodsia,
Cystopteris y Musgos). Entre las rocas puede encontrarse la bromelicea Puya spatahcea. El
manto, de vegetacin dibuja, entre los trapecios del frente de montaa, la cuenca de recepcin y el
canal de descarga de los torrentes; pero se detiene, despus del piso del tabaquillo, para ceder
paso a las Stipas, en el sector de surgencias y de las penillanuras.
Algo ms all de las quebradas, existen espacios frtiles con prados de altas gramneas alternando con molles aislados y un sinnmero de arbustos y herbceas de flores vistosas, entre las
cuales cabe sealar la peperina (Bistropogon mollis) etctera.
Entre las orfilas fijadas a las rocas en paredes verticales pueden mencionarse los claveles
del aire (Thillandisias div. esp.), de las cuales algunas especies son indiferentemente saxcolas o
epfitas.
Sobre los conos de deyeccin pleistocnicos los rboles ms comunes son la tusca (Acacia,
ltea. Mili.) el peje (Jodina rhombifolia, Hoock et arn.), la brea (Cercidium australe, Johnst.), el retamo (Bullnesia retamo, Gris) y el manzano del campo. Adems alternan algunos templares del
bosque serrano. En ciertos hilares la nota ms caracterstica la ponen las palmeras caranday
(Trithrynax campestris).
El distrito chaqueo-serrano se enseorea, en condiciones favorables, en las penillanuras.
Arriba de los 1.500 a 2.000 m por lo comn hay estepas graminosas con especies herbceas exclusivamente.
En suma, una extensa unidad de variadas formas fsicas y biolgicas que condicionan una
multiplicidad de ambientes donde predomina la aridez, y una multitud de oasis de piedemonte, muy
humildes, alternan con quebradas y valles de singular belleza con cierta opulencia turstica 6.
4. Las mesetas, templadas a fras, ventosas y esteparias
Patagonia, la tierra maldita para el ingls Darwin, es un mundo complejo, apetecido por
muchos, que atrae, fascina y retiene.
A causa de las tremendas larguedades, como dice Cuevas Acevedo para poner de manifiesto de alguna forma breve pero expresiva la inmensidad de los espacios, la Patagonia de las
mesetas, reino de los vientos, termina por parecer montona. Sin embargo, el paisaje se ve interrumpido con frecuencia por una variable suerte de accidentes: mesetas y chimeneas baslticas,
serranas, caadones, ollas de depresin tectnica o grandes bajos, gigantescos lechos fluviales,
irrupciones porfricas ms o menos desnudas y afloramientos del basalto. Fitogeogrficamente
corresponde al monte hacia el norte y a la estepa por el Sudeste7. El paisaje, desolado, est dominado por las mesetas sobre las cuales se levantan algunas montaas de escasa altura (Patagnides) y alternan bajos (depresiones), cubetas cerradas, mesas baslticas y valles fluviales
profundos, muchas veces secos.
Las mesetas son planicies a diversas altitudes que descienden en escalones desde el piedemonte de la cordillera (2.000.a 1.500 m s/nm) hasta el Atlntico. Terminan, generalmente, en
acantilados a veces de 100 m de altura, recortados en golfos de erosin y en salientes o puntas
debidas a ncleos de rocas antiguas. Constituyen un paisaje tabular, reforzado por los grandes
6

CAPITANELLI, R.G. y ZAMORANO, M., Geografa regional de la provincia de San Luis, en Boletn de Estudios Geogrficos,
Vol. XIX, No 74 a 77, Mendoza, Instituto de Geografa, 1972, p. 5 a 320.
7
CUEVAS ACEVEDO, H., Patagonia. Panorama dinmico de la geografa regional, Buenos Aires, Sociedad Argentina de
Estudios Geogrficos. GAEA, 1981. p. 22.

mantos baslticos sobrepuestos a superficies planas dando verdaderas mesas, disectado por los
cursos de agua. Una gran extensin lleva encima una cubierta de glacis retransportada compuesta
de rodados, gravas, arenas libres o cementadas, conocidas como rodados patagnicos o rodados
tehuelches.
Los Patagnides, mezcla de montaas plegadas en sedimentos mesozoicos y planicies en
bloques antiguos, constituyen un hecho singular en el mbito de las mesetas cuya monotona
quiebran. Son de modestas alturas (1.000 a 1.600 m).
Las depresiones (bajos) y las cubetas cerradas parecen de origen tectnico luego rellenado
por material acarreado por las aguas y finalmente despojado de los elementos finos por el viento,
acentuando la depresin. Un origen semejante pueden tener las cubetas cerradas, de formas y
dimensiones variadas, poca profundidad, pendientes suaves o escarpadas, de las mesetas. Las
aguas se acumulan en stas formando lagunas que en verano se transforman en salares y hasta
pueden ser ocupadas por verdaderos lagos, como el Colhu Huapi y el Musters.
Las costas, maduras, adaptadas a la accin del mar, presentan trazados regulares en arcos
cncavos y convexos, extensos acantilados o sucesin de ellos separados por valles fluviales, a
veces secos, coronados por mdanos y vegetacin pobre. Los acantilados, desmoronados por el
mar, forman mantos de rodados, gravas y arenas. Entre los accidentes menores, proliferan senos,
bahas, caletas, estuarios, playas, etc. Las grandes mareas constituyen un inconveniente para la
instalacin de puertos.
Domina el aire heterogneo del Pacfico, sensiblemente modificado por la montaa. Es fro y
seco, en general, y no existe el verano trmico. El porcentaje de nubes es bajo, los cielos claros y el
foehn de altura es frecuente. En el centro de las mesetas, Colonia Sarmiento es buen ejemplo del
clima. La temperatura media es slo de 11o, la mxima absoluta de 38o y la mnima absoluta de 20
bajo cero. Las precipitaciones son muy escasas en todos los meses del ao y el mximo corresponde al invierno (mayo-agosto). El total es de 142 mm. Los vientos del O son casi permanentes
(450%o).
Bajo tales condiciones climticas no se forman cursos de agua. Pero cruzan las mesetas ros
alctonos que por sus dimensiones, volumen de agua que arrastran y belleza, constituyen motivo
de asombro. Se alimentan en las cuencas montaosas y estn regulados por lagos de diversos
tamaos, algunos de los cuales son realmente enormes. Sortean difcilmente el relieve de piedemonte; luego atraviesan las anchas mesetas sin recibir casi aportes fluviales. Sus valles anchos y
profundos estn parcialmente ocupados por lechos ordinarios estrechos, por los cuales fluyen
aguas claras decantadas en los lagos. Terminan, finalmente, en estuarios afectados diariamente
por las mareas que alcanzan alturas considerables. No todos se vuelcan hacia el Atlntico; algunos
lo hacen en el Pacfico.
A los cambios geomorfolgicos y climticos van unidos los edficos y fitogeogrficos. Las
plantas se encuentran adaptadas a condiciones muy severas. Se trata de arbustos enanos con
aparatos subterrneos, ramas cortas y apretadas, filas o con hojas pequeas, coriceas o espinosas, casi siempre revestidas de resina o pelos lanosos. En conjunto forman matas homogneas
ms o menos densas, que alcanzan, segn las especies, alturas de 2 a 3 cm hasta cerca de un
metro. Es el dominio de la estepa.
Las asociaciones vegetales, vinculadas a los suelos y la topografa, ms conocidas son las
siguientes: 1) arbustivas, asociadas a los suelos pedregosos y arenosos. En las cimas y crestas de
los cerros la vegetacin herbcea es rala (estepa semidesrtica); en los barrancos (caadones)
secos, mejor defendidos del viento y con ms humedad, las hierbas se entremezclan con arbustos,
presentando un aspecto semejante al monte. Los valles, donde pequeos cursos de agua forman
pantanos, estn cubiertos por densas praderas de gramneas y ciperceas (vegas) o poligonceas
(lengua de vaca, Rumex crispas). A veces existen charcos y lagunas con plantas acuticas. En
suelos bajos y salados crece una vegetacin halfila, de plantas carnosas generalmente con hojas
crasas o muy reducidas.
La extremidad norte de la regin es una mezcla de Patagonia y pampa, estepa y monte, bajo el
dominio del aire subtropical atlntico del NE, es decir una unidad de transicin entre dos ambientes
naturales distintos.
Los procesos morfoclimticos de la pampa se superponen a los de la Patagonia. El paisaje
comienza a tomar estilo pampeano. Pero su escasa extensin y transformacin paulatina no incide

en la idea geogrfica de conjunto de la regin


Adquieren desarrollo los depsitos elicos y se forman mdanos, como no lo hacen en el resto
de la regin a causa de la violencia de los vientos.
Las costas tambin responden al cambio de estilo. Maduras, adaptadas a la lesin del mar,
pero playas y con estuarios, son montonas, bajas, bordeadas por mdanos vivos fijos o semifijos.
Detrs de stas se encuentran terrenos bajos, en parte guadalosos o con lagunas, esteros y
arroyos, que a veces inundan los campos, Menudean las playas arenosas, a veces anchas, otras
acantiladas e interrumpidas por valles fluviales. No faltan los bancos e islas anegadizas rodeadas
de pantanos y cangrejales, entrelazados por tortuosos canales.
Climticamente pertenece al dominio del aire subtropical martimo del NE del pas, sensiblemente transformado por la distancia a la fuente y el centro de accin o anticicln subtropical Atlntico. Posee cuatro estaciones trmicas y participa de los caracteres climticos de la mitad septentrional del pas, vientos del NO y precipitaciones de otoo y primavera o verano. Las temperaturas
absolutas oscilan entre 43 y 11 bajo cero; la extremidad NO de la regin es ms clida en verano
y ms fra en invierno que la del este, y ms seca. En el rgimen de los vientos se manifiesta muy
bien el carcter transicional del clima. Predominan los del N, pero tambin son muy frecuentes los
del S y NO.
El monte primero y el espinal despus, sustituyen a la estepa. El pasaje es paulatino, a travs
de 150 km. Se mezclan elementos de dos formaciones. La flora se empobrece notablemente pero la
vegetacin se enriquece. A causa del clima ms fro y seco que en los distritos septentrionales del
monte carece de rboles y se mezcla con especies subandinas. La flora se reduce a elementos
esenciales a los cuales se suman otros ms xerfilos y menos exigentes en calor8
Argentina hmeda
5. Meseta subtropical misionera, tierra colorada y selva verde
La meseta misionera es slo una porcin de la mesopotamia argentina cuya unidad se la confiere el hecho de estar enmarcada por los ros ms importantes del pas (Paran, Iguaz y Uruguay).
Desde el punto de vista geomorfolgico, Misiones es una meseta, segn Popolizio, de estructura tabuliforme, subhorizontal en la cual alternan areniscas mesozoicas de Botcat con
basaltos de Serra Geral, correspondiente al grupo jursico de So Bento9. Una especie de trap
muy disectado por los cursos de agua que descienden de sus bordes a los ros Paran y Uruguay.
Encajados en las nacientes, en las proximidades de los grandes colectores, ensanchan sus valles y
pierden profundidad. Los afloramientos baslticos originan rupturas de pendientes con inertes
cadas de agua (saltos). En la extremidad noreste la meseta es sustituida por una altiplanicie
cuya altura alcanza a los 800 m, mientras que al SO es reemplazada por una peniplanicie de suaves
ondulaciones y escasas altitudes.
Bajo el clima subtropical clido y hmedo sin estacin seca, pero con mximas de otoo y
primavera y una densa vegetacin, la alteracin de los basaltos dio lugar a la formacin, como dice
Popolizio, de alteritas y no lateritas, marcadamente rojizas con una gran variedad de tonalidades que van desde los rojos fuertes de la sangre a los rosados suaves, segn el estado de
evolucin eda-fotogentica.10
El llamativo color de los suelos y su contraste con el verde de la selva son los rasgos que ms
definen el paisaje misionero.
La selva, cuya riqueza florstica es nica en Argentina, ocupa las cuatro quintas partes de la
unidad natural misionera correspondientes, por otro lado, a la de ms precipitaciones, en el NE. En
la porcin restante se prolonga en galera a lo largo de ros y arroyos. En los espacios intermedios,
hasta el NE de la vecina provincia de Corrientes, dominan las hierbas con rboles formando
sbanas o parques. Se distinguen cinco estratos, entretejidos por lianas y con epfitas. El I superior,
8

CAPITANELLI, R. G., Patagonia, en Revista Geogrfica, N 95, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, Mxico,
1982, p. 30 a 45.
9
POPOLIZIO, Eliseo, Geomorfologa del relieve de plataforma de la provincia de Misiones y zonas aledaas, en Anales de la
Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos, GAEA, Buenos Aires, 1972, t. XV, p. 18 a 84.
10
dem.

formado por los grandes rboles (30 m) de amplias copas de hojas menudas, como el lapacho
negro timb (Enterolobium contortissiliquum), cedro misionero (Cedrella fissilis), ybir-pyt (Peltophorum dubium), etc. Le siguen por debajo, rboles de talla menor (10 a 20 m) en formacin
cerrada de tallos delgados pero erectos, como el petirib (Cordia trichotoma), la palmera pind etc.
Entretejidos por enredaderas. Ms abajo est ubicado el piso de los rboles cuyas alturas oscilan
entre 3 y 10 m, tales la yerba mate o palo yerba (Ilex paguariensis), a veces helechos arborescentes como el chach. En el nivel inferior crece un estrato arbustivo, con ortigas gigantes y caaverales, a veces de gran altura, con bambusceas, tacuaremb o tacuara mansa, tacuap, yeter, etc. y una gramincea gigante, tacuaruz, que suele alcanzar hasta 30 m de altura. En ltimo
trmino, en ambientes umbros, a ras del suelo, el estrato herbceo de helechos begonias. No faltan
los hongos, musgos y lquenes. Adems, proliferan trepadoras de flores multicolores, epfitas tales
como el caraguat, gemb, clavel del aire y las orqudeas. Pero la selva, desde hace ms de un
siglo, va siendo objeto de la accin del hombre ya sea por la madera como por la necesidad de abrir
claros para practicar otras actividades, comenzando con la agricultura. La reposicin de rboles con
especies maderables no logra cubrir los claros11.
Toda la historia de Misiones est signada por la selva.
6. Los esteros correntinos
El resto de la mesopotamia no es una llanura aluvional como la clsica, sino una altiplanicie
arenosa, de escasa elevacin reciente. En ella se ha impreso, como consecuencia especial del
clima, una red muy densa de ros, arroyos, lagunas y esteros. Si bien las pendientes son escasas,
frecuentes afloramientos de rocas duras (melfiros) dan lugar a rupturas del perfil de equilibrio en
los cursos de agua, que originan torbellinos, correderas y cataratas, algunas de gran magnitud y
extraordinaria belleza, como las del Iguaz. Los bosques en galera, de ros y arroyos, contribuyen a
realzar el paisaje.
De norte a sur, se distinguen tres paisajes singulares: los esteros correntinos, la planicie entrerriana de suaves lomadas y el delta del Paran.
Los esteros constituyen el rasgo dominante de la provincia de Corrientes.
Se trata de una planicie baja y escasa pendiente, anegadiza, sembrada de esteros (pantanos) y
lagunas, orientadas de NE a.SO, entre lomas de arena, bajas pero hasta de cien kilmetros de
largo.
Las cuencas fueron excavadas por las aguas en una altiplanicie arenosa levantada por movimiento epirognico. Hoy estn colmadas por las precipitaciones que oscilan entre 1.100 y 1.600 mm
anuales.
Elementos esenciales del paisaje, los esteros suelen tener, a veces, grandes extensiones,
como el Ibera, de 20.000 km2. Son ms profundos, pero menos numerosos, en las estaciones lluviosas, por cuanto entran, por derrame, en coalescencia ms de uno de ellos. Las aguas profundas, que llegan hasta cuatro y cinco metros, se muestran como rbitas despejadas (canchas)
algunas de las cuales tienen los fondos arenosos libres; pero, en general, habita en ellas una vegetacin sumergida slo visible en pocas de bajante. Extensas colonias de camalotes flotan en las
aguas con profundidad de dos a tres metros y no es raro encontrar en ellas enormes y hermosas
hojas de Victoria regia Frecuentemente las plantas acuticas entrelazan races y tallos en tan
grandes extensiones, que parecen praderas flotantes (embalsados) y retienen los detritos arenosos e incrementan por floculacin su masa compacta junto con el depsito de las partes muertas
de las plantas. En la mayora de los esteros, con menos de dos metros de profundidad, se desarrollan pajonales donde se apretujan totoras (Cyperus giganteus).
En las lagunas y esteros penetran lenguas de tierra no inundables pero de poca altura sobre
las aguas ('rincones') y originadas por antiguos bancos de arena consolidados por la vegetacin
herbcea, de tal manera que permiten la instalacin de rboles. Tambin son numerosas las islas
dispersas que levantan su relieve semejante a un lomo levemente emergido, alrededor de un metro,
sobre la superficie palustre. Ombes, ceibos y talas dominan en su centro tacuarales en sus alrededores y cortaderas en las proximidades de las playas. Los juncales se afirman en los cienos
perifricos y slidos embalsados, debajo de los cuales circulan las aguas, permiten caminar sobre
11

CAMMARATA, Emilce, Misiones, en Atlas total, Buenos Aires, Centro Editor J de Amrica Latina, 1981, N 5 y 6, p. 80 a 83.

ellos en los bordes de la tierra firme.12


7. Lomadas entrmonos
La meseta correntina se levanta al sur de los esteros. Se trata de una formacin dura de
melfiros y sedimentos del cretcico superior y del terciario con cerros de areniscas resistentes
aislados. Con pendientes al este, oeste y sur, se prolonga en este sentido por Entre Ros y se bifurca en lomas ("cuchillas") separadas por valles que llevan una frondosa red hidrogrfica. Se levantan, a veces, 100 metros sobre el nivel del mar, con solo una altura relativa de diez metros.
Un perfil transversal en el sentido de los paralelos pone de relieve una provincia de ondulaciones suaves (lomas chatas y valles anchos) cuyas grandes lneas fueron dadas por movimientos
tectnicos. Pero el modelado actual del paisaje es obra, principalmente, de las aguas. Bajo un
rgimen de precipitaciones que, desde el paralelo 31 al sur es de 900 mm anuales, bajo un clima
templado (18a 20) y muy hmedo, los suelos son muy variados, pero, en general, espesos y
negros. El paisaje contiene un monte de algarrobos, andubay, talas (Celtis tala) (Acacia caven),
etc. que alcanza entre cinco y seis metros de altura y abundantes enredaderas abrazadas a los
troncos como en la llamada selva de Montiel. Grupos casi puros de yatay (Cocos yatay) se disponen
hacia la galera uruguaya, como en el hermoso palmar de Coln y palmeras caranday se acumulan
a lo largo del Paran13.
8. Delta del Paran
Delta interno, ha sido construido por el ro homnimo en la porcin libre de mareas, entre
bordes abarrancados que coinciden con fallas geolgicas. Las islas, separadas por numerosos ros
y canales, tienen sus bordes levantados ("albardones") por limos depositados por las aguas en
momentos de crecientes, junto con troncos, ramas y camalotes que contribuyen a la construccin
de islas. Convertidas en palanganas por los procesos sealados, se inundan peridicamente, y el
desage, por canales artificiales, es difcil. En su interior se enseorea el pajonal.
Con un clima ms clido que el correspondiente a su latitud, a causa de las tibias aguas que le
aporta el Paran, cada isla comprende una corona arbrea de cultivo (sauces llorones, frutales y
lamos de Italia) en cuya masa, ubicada sobre los albardones, se destacan pocos ombes (Phytolacca dioica) y ceibos (Erythrina christagalla) como testigos del monte preexistente. Cada isla, en
parte, es un cuenco repleto de lodo donde medran juncos y carrizos por los bordes seguidlos por
los tallos erectos de las achiras y, hacia el centro, por bancos de habitantes acuticos inmovilizados
en los fangos putrefactos de la maciega. Extensas espadaas y pajonales bordean las costas y
compactas espesuras de juncos se afirman en los bajos fondos.14
9. El Chaco, llanura clida y boscosa muy modificada por la actividad humana
El Chaco es una enorme llanura boscosa, con una notable nivelacin general ligeramente inclinada al sudeste. Planicie casi perfecta solo alterada por domos y depresiones, altos y bajos, sus
desniveles se miden en decmetros ms que en metros. La escasez de pendiente, unida a suelos
poco permeables, la falta de una red de drenaje bien jerarquizada, no obstante la existencia de ros
como el Paran, y la vegetacin que sirve de contencin al escurrimiento, explican la existencia de
aguas estancadas en los sectores ms lluviosos del este. La zona ms beneficiada por las precipitaciones es la prxima al Paran, donde llueven ms de 1.000 mm al ao mientras que en el
extremo occidental, ya en la provincia de Salta, por ejemplo, no se registran ms de 500 mm. El
Chaco es caluroso, los veranos son francamente trridos y las temperaturas, como las lluvias,
disminuyen de norte a sur. En la extremidad austral se registran valores medios anuales de 26 y 18
respectivamente. No obstante, en el invierno penetran en la regin los empujes del frente polar,
sometindola a heladas.
Es la regin de los suelos sedimentarios palustres (de color gris) y tambin fluviales mezclados
con elicos. Se trata de arcillas plsticas, arcillas arenosas, arenas arcillosas y tambin puras. No
12

DIFRIERI, Horacio A., Las regiones naturales, en La Argentina. Suma de geografa, Buenos Aires. Peuser, 1958, T. I, Cap. IV,
p. 394.
13
DIFRIERI, Horacio A., Las regiones naturales, en La Argentina, Suma de geografa, Buenos Aires, Peuser, 1958, T. I, Cap. IV,
p. 394.
14
dem.

faltan los mdanos, especialmente a lo largo del ro Paran, ocupando amplios espacios y adoptando formas muy particulares. Estos suelos sostienen formaciones vegetales que van de las sabanas inundables y pantanos salitrosos al sur y este a los bosques orientales y estepas occidentales.
En el norte, hasta el Ro Bermejo, el bosque, o selva formosea como se acostumbra a llamarla,
siempre verde, es denso, enmaraado, variado, con hierbas, malezas y trepadoras. No tiene la
exuberancia del misionero y presenta claros en los suelos salinos o anegadizos. Se destacan, como
ms conspicuos, el timb, la tipa colorada, el birar colorado, el palo blanco, el laurel, cebil, lapacho
y quebracho colorado. Adems, palmeras yatay, pind y la palma blanca (Copernicia australis),
Al sur del Bermejo, en tierras menos hmedas, reina el bosque chaqueo, ms xerfilo. La
disminucin de especies revela la existencia de condiciones climticas menos favorables. Falta la
maraa propia del bosque hmedo. Su lmite sur est dado, aproximadamente, por el paralelo 30 y
el meridiano 64. Tal cual lo ha descripto Daus, se trata de una formacin arbrea de talla mediana
(12 a 15 m) con claros denominados abras. Cuando estos claros no corresponden a esteros
poseen una vegetacin herbcea propia de la estepa arbolada. Se empobrece, junto con las precipitaciones, de NE a SO y en algunos sectores de su extremidad austral predomina la estepa y el
bosque forma isletas configurando el parque natural. Con la sequedad se incorporan al paisaje
cactceas de gran tamao. Entre los rboles se destacan el quebracho colorado, chaqueo y santiagueo, palo santo, guayacn, timb blanco, laurel amarillo, birar, palo borracho, etc. En la zona
ms seca prosperan el algarrobo, tala, andubay y el itn o jacarand y entre las cactceas de gran
corpulencia, ucle y quimili. En los espacios abiertos se encuentran matorrales formados por el
chaguar o caraguat y palmeras.
Finalmente, el parque santafesino, compuesto por manojos de rboles de reducida extensin
en medio de la planicie herbcea, las isletas. Se componen, principalmente, de chaares, arbustos
xerfilos y palmeras caranday.
Entre los 30 y 32 de latitud sur el Chaco cede lugar a la pampa, aunque los caracteres esenciales de uno y otro se entrecruzan en esa ancha franja, a ambos lados del ro Salado.
10. La pampa, llanura sin rboles, muy modificada por la actividad humana
Con la misma asombrosa uniformidad topogrfica que el Chaco, rasgo esencial de la llanura
argentina, la pampa se distingue de l por la falta de rboles.
De acuerdo con Parodi, es una dilatada llanura herbosa, originalmente sin rboles, en ciertos
lugares perfectamente horizontal, en otros suavemente ondulada, apenas quebrada en las cercanas de los pocos arroyos que la cruzan, y excepcionalmente accidentada en la regin de las
sierras bonariensis. El suelo est casi a nivel del mar; su altura flucta entre algunos metros en la
zona litoral y unos cien a pocos ms metros en la regin occidental y en los valles serranos.
Ocupa una superficie de 430.000 km2 y comprende casi totalmente la provincia de Buenos
Aires, el Sur de Santa Fe, el Sur y Este de Crdoba, una estrecha zona oriental de San Luis y el
noroeste de la gobernacin de la Pampa.15Si bien el autor se refiere slo al mbito de la estepa
pampeana, esta coincide bastante bien con la pampa. Muchos autores la prolongan ms hacia el
oeste pero, en verdad, la extienden a dependencias de los piedemontes de macizos antiguos.
Como bien lo ha hecho notar Enjalbert: Se trata de un pas de limos y de loes pero extendido
en una inmensa planicie cuyo trazo original, desde el punto de vista del modelado, es la ausencia de
drenaje, no obstante la abundancia de precipitaciones todo el ao, aunque al Sudoeste el clima se
degrada y las lluvias escasean. En suma, con palabras de Enjalbert, la pampa argentina es un
pas de arresmo hmedo, sin cursos de agua, sobre todo a partir de la deposicin del loes ms
reciente (perodo seco del pleistoceno). No existe, no obstante su con traste con los ros Paran y
Plata, una red hidrogrfica bien jerarquizada, con lechos fluviales bien diseados. De all que el
hombre ha incorporado a su paisaje, canales de drenaje artificiales. A las contradicciones de
humedad y arresmo, carencia de canales naturales y presencia de canales artificiales, hay que
agregar los contrastes frecuentes de pantanos y praderas inundadas en sectores hmedos con
campos de dunas, verdaderos chotts.16
15

PARODI, Lorenzo, R., La estepa pampeana, en Geografa de la Repblica Argentina, T. VIII, Buenos Aires, Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos. GAEA. 1947, p. 143 a 207.
16
ENJALBERT, Henri, Les formes du terrain dans la zone tempre, en Gographie gnrale, Encyclopdie de la Pliade,

No obstante la uniformidad topogrfica y herbcea, y la escasez de energas de los procesos


morfognicos por la falta de pendientes, existe en la pampa una gran variedad de ambientes fsicos
cuyos caracteres esenciales fueron sealados en una lista muy prolija de ellos hecha por Gaiganard
(Fig. 28:1) macizos antiguos (afloramientos de zcalo); 2) pampa ondulada (vallonnce); 3 pampa
deprimida, con lagos y lagunas del Salado superior; 4) pampa deprimida de las praderas inundables
atlnticas; 5) depresin central de los lagos, lagunas y pantanos (pampa de las lagunas); 6) pampa
encostrada intermontana; 7) pampa meridional del litoral atlntico; 8) pampa encostrada (causse)
de Baha Blanca; 9) pampa occidental de los valles con dunas y mesetas encostradas; 10)
pampa limosa encostrada; 11) pampa occidental semirida de las arenas gruesas, con dunas vivas;
12) pampa occidental de las arenas, del caldn y de los bloques meridianos; 13) pampa con cobertura arenosa de la invernada; 14) pampa de las expansiones fluvioelicas (lagunas y pantanos
de las arenas) del sureste de Crdoba; 15) pampa de las arenas y limos de Crdoba-Santa Fe; 16)
domo meridiano (bloque levantado de la pampa); 17) dorsal de las colonias septentrionales drenadas hacia el Salado; 18) zona de subsidencia y de expansin salada de Mar Chiquita-Ro Dulce;
19) pampa con dorsales drenadas y fondos inundados del norte de Santa Fe (bloques meridianos),
entre el Salado y el Paran; 20) lecho mayor inundable del Paran; y 21) colinas meridianas de
Entre Ros drenadas hacia el sur-sur-este.17
La estepa pampeana est circundada, en parte, por un anillo arbreo correspondiente al bosque ribereo del Paran y del Plata, y el monte de Santa Fe, Crdoba, San Luis y la Pampa. El litoral
atlntico carece de formaciones arbreas. Las variaciones del clima, en general benigno, y las
diferencias edafolgicas explican las variaciones espaciales de la vegetacin, especialmente la
ausencia de rboles en el mbito de la estepa.
El rgimen d precipitaciones (primavera-otoo) impone a. la vegetacin un reposo estival que
se acenta al sur y oeste debido a la mayor sequedad del clima. El descenso de temperatura en el
invierno favorece el balance hdrico; por eso la vegetacin est ms verde en esta estacin que en
el verano. Es precisamente este reposo estival el que diferencia la estepa de la pradera verde todo
el ao.

Belgique, Gallimard, 1966, p. 365 a 506.


17
GAIGANARD, R., Les types de model de la Pampa argentine, Toulouse, Institut de Gographie de lUniversit de Toulouse,
Le Mirail (Indit).

Fig. 28. Los tipos de modelado de la Pampa, segn R. Gaignard.

En trminos generales, se distingue la estepa de pastos tiernos de la estepa de pastos duros,


oriental la primera y occidental la segunda. La razn es, sin dudas, la disminucin de las precipitaciones hacia el oeste.
Compuesta por gramneas en general, vara con las condiciones geomorfolgicas y las edafolgicas. As, por ejemplo, en los bajos hmedos se forman caadas con juncos y cortaderas; en
los lugares arenosos, en cambio, aparece el olivillo.
En realidad, la cubierta vegetal ha sido totalmente transformada. Grandes extensiones de
campo estn bajo cultivo con distintos tipos de cereales y forrajeras. Adems, millones de rboles
han sido incorporados al ambiente pampeano, en general agrupados en bosquecillos que le confieren aspecto de parque.
11. Selva higrfila subtropical de montaa
La regin de la selva higrfila subtropical de montaa es una unidad natural muy compleja. Se
trata de un conjunto de cordones montaosos subparalelos de altura variable, separados entre s a
veces por valles anchos y en otras ocasiones cortados transversalmente por valles angostos
(clusas). Solamente la extremidad austral, la ms alta, presenta continuidad.
Esas montaas son productoras de lluvias por excitacin orogrfica de las masas del aire clido
y hmedo subtropical que desde el noreste movilizan los anticiclones subtropicales del Atlntico sur
por una parte, y por las masas ecuatoriales que las embisten desde el norte cuando el noroeste
argentino se tropicaliza en los meses cumbres del verano por otra. Pero las precipitaciones varan
mucho con la altura, la exposicin y la disposicin de los cordones montaosos.
Las cadenas orientales, ms bajas que las occidentales, interceptan slo parte de la humedad.
Las nubes que pasan por encima de ellas humedecen, y precipitan sobre la vertiente oriental del
segundo o tercer cordn, que sigue hacia el oeste. Los valles, segn la orientacin y la extensin,
tambin tienen cuotas variables de precipitaciones.
La distribucin de la temperatura cambia con la latitud en forma poco sensible, pese a que la
regin est montada sobre el trpico de Capricornio. Contrariamente, las variaciones trmicas son
muy pronunciadas con la altura.
En consecuencia, hay una gran diversidad de climas locales que repercute en los suelos;
ambos factores lo hacen en la vegetacin. En trminos generales, el clima es caluroso y las precipitaciones abundantes, pero muy concentradas en el verano. Los suelos, detrticos, espesos, en su
mayor parte de color rojizo como las rocas madres, de origen especialmente eluvial, cubren todos
los terrenos. Surcos de erosin, conos de deyeccin y formas de acumulacin en las cuencas
completan el cuadro geomorfolgico y edafolgico.
En esos ambientes, la selva, exuberante y magnfica, intercambia especies con la vegetacin
del bosque seco chaqueo occidental y la flora de las montaas secas, que la flanquean por el
oeste. Desde el este el bosque chaqueo se prolonga particularmente por los valles; en el oeste
desciende de las cumbres.
En los valles, sobre todo los estrechos con mayor humedad la vegetacin adquiere el
mximo desarrollo y esplendor. Se ven los grandes rboles entretejidos por lianas, enredaderas,
helechos y plantas trepadoras. Desde estos sitios de singular belleza se empobrece hacia la base o
las cumbres de las montaas, de acuerdo con la disminucin de las precipitaciones o la temperatura, segn sea el caso.
En sentido este oeste se distinguen tres pisos de formaciones vegetales: la del cebil, la del
laurel y la del aliso.
De acuerdo con los caracteres fsicos sealados, hay variedad de climas locales y, en consecuencia, una complicada reparticin de las tres asociaciones vestales mencionadas. Forman
franjas ms o menos anchas pudiendo faltar para montaa la inferior o la superior, segn la altitud
de la misma. Otras veces la composicin es la ms tpica; en ocasiones est complicada o mezclada con especies de la zona vecina, etctera.
En suma, como dice Haumann18, la selva subtropical no es un conjunto macizo, homogneo,
sino una franja irregular, a veces ramificada, a veces discontinua. Oscila entre 30 y 80 km de ancho
18

HAUMANN, L., Selva tucumano-oranense, en Geografa de la Repblica Argentina, T. VIII, Buenos Aires, Sociedad Argentina
de Estudios Geogrficos, GAEA,
1947, p. 41 a 68.

y alcanza los 650 km de largo.


La zona del cebil se desarrolla en llanuras y valles cuya altitud no supera los 1.000 m. Las
precipitaciones no alcanzan a los 1.000 mm anuales, y se concentran en los calurosos veranos. La
primavera es hmeda; los inviernos suaves y muy secos, con algunas heladas. Es una zona de
transicin entre la provincia fitogeogrfica chaquea y la franja del laurel y de la tipa. La vegetacin
natural ha sido muy modificada. Es probable que el aspecto de parque, y la pradera, sea formaciones artificiales debidas al desmonte o a la accin del ganado. Caracteriza a la franja el cebil
(Mimosoidea piptadema). No faltan especies chaqueas tales como las de Ruprechtia (birar,
sachas manzana, duraznillo), urunday (Aistroniam urundeuva), etc. Son propios de la zona algunos
arbustos hermosos como la begonicea que abunda a orillas de los arroyos, el garrache (Stenolobium), varias Solanum y grandes compuestas. Aunque escasas, no faltan las lianas.
La zona del laurel y de la tipa se desarrolla en las vertientes orientales de las montaas, hasta
1.200 m de altura en el sur y 1.500 en el norte, bajo un clima caluroso con lluvias muy abundantes.
Por su belleza puede competir con la selva misionera. Tiene todas las caractersticas de las selvas
tropicales, como se las describi en Misiones: complicada estratificacin de los rboles, arbustos y
plantas herbceas, lianas y plantas epfitas. Los rboles mayores, que raras veces pasan los 25 m
de altura, son el laurel tucumano (Phoebe porphyria), la tipa (Tipuana tipu), el cedro (Cedrela lilloi),
el lapacho (Tecoma avellanedae), etctera.
La zona del aliso y de los prados de altura, bien descrita por Haumann, sigue a un proceso de
degradacin de la selva higrfila, la cual en su parte superior se va empobreciendo, a medida que
con la altura disminuye la temperatura, mientras van apareciendo nuevos elementos. La ms notable es la bambuscea caa tacuara (Chusquea lorentiziana), de 4 a 5 m de altitud.
Pero pronto quedan atrs todas las especies que requieren mayor calor y aparece el bosque
templado, menos denso y alto, con pocas epfitas, casi sin lianas y muy pobre en especies arbreas. El elemento dominante, casi nico, es el aliso (la betulcea Alnus jorullensis), un rbol no muy
alto ni corpulento de hojas caducas que forma bosquecillos bastante espesos los cuales llegan
hasta los 1.100 a 2.500 m sobre el nivel del mar, en las pendientes ms abruptas y expuestas a los
vientos. Con l conviven pocas especies arbreas y son escasas las enredaderas mientras sobre el
suelo numerosas especies herbceas .?. Hacia el lmite superior aparece otro singular de la formacin, la roscea queoa (Bolylepis australis), rbol pequeo con frecuencia torcido
y achaparrado por efecto de los vientos.
En cuanto a los prados, si bien alcanzan alturas mayores que los bosques (hasta 3.500 m),
alternan con ellos en los pisos bajos, donde, no pueden prosperar los rboles por causa de los
vientos violentos o donde los suelos no son buenos para las hierbas.
Ms arriba de la zona del aliso y los prados domina el pramo o desierto de montaa, (la puna).
En suma, una zona compleja, pero de una gran belleza natural, con multiplicidad de verdes
sobre el rojizo de los suelos.
12. Los Andes hmedos: plegamiento joven modelado por los hielos y con bosque
hmedo
Los Andes hmedos constituyen, sin lugar a dudas, la unidad paisajstica ms bella de Argentina. Sus bosques siempre verdes encierran lagos y cubren faldas de montaas sobre las cuales
sobresalen cumbres nevadas.
Son ms bajos que los Andes secos. El trmino medio altitudinal es de 2.500 m sobre el nivel
del mar, pero con cumbres como las del Fitz Roy es de 3.375 m, el Tronador de 3.554 m y el San
Valentn de 4.058 m.
Desde su extremidad norte a los 39 de latitud sur, las nieves se presentan cada vez a menor
altura, a la vez que aumentan el nmero y extensin de los cuerpos de hielo. Muchos lagos se
nutren de la fusin de los hielos, las nieves y de lluvias. Abundan los ros afluentes y los emisarios
que integran colectores tributarios del Atlntico o del Pacfico.
Gigantescos glaciares componen el denominado campo de hielo continental patagnico, de
400 km de largo por 50 a 80 km de ancho, situado entre los paralelos 49 y 51. Emiten lenguas de
hielo que alcanzan lagos Cuyas cuencas son obras de procesos glaciares. Las cuencas lacustres,
alargadas, ramificadas, son muy extensas y profundas. El Nahuel Huapi, por ejemplo, tiene ms de
500 km2 y 430 m de profundidad.

Lo ms singular de estas montaas, vistas desde los Andes secos o las mesetas patagnicas,
es el bosque siempre verde, en un ambiente fro y hmedo. Es que las precipitaciones superan los
2.000 mm; llegan hasta los 6.000 mm, con una gran frecuencia durante el ao. Por otro lado, las
temperaturas son bajas: en el mes de enero oscilan entre 16 y 14 en el norte, y los 12 y 10 en el
sur y en invierno van de los 4 a los 2o como trmino medio; en virtud de esto, el balance hdrico es
positivo gran parte del ao, con un pequeo dficit en un corto perodo clido del verano.
En consecuencia, se trata de un bosque higrfilo siempre verde segn se dijo, con rboles que
alcanzan los 25 m de altura en la extremidad norte de la unidad (provincia de Neuqun) y los 60 m
en la del sur (provincia de Santa Cruz) Este bosque cubre las laderas de las montaas casi hasta el
borde inferior do las nieves permanentes. Su composicin vara con la latitud y con la altura. Las
tres partes en que lo han dividido los botnicos han sido bien descritas por Difrieri:

Humedad relativa y fuertes vendavales, los rboles dominantes son: roble (Nothofagus oblicua), cohu (Notofagus dombeyi), raul (Notofagus procera) y lingue (Persea lingue). Esta cubierta
vegetal alterna con bosques puros o pinares de pehun o pino del Neuqun (Araucaria araucana.
Araucaria imbricata). Los alerces crecen hasta los 1.000 m. A partir de los 44, el bosque se empobrece en especies, son ms abundantes las turberas y numerosos glaciares de valles se abren
paso a travs de los bosques, cargados de morenas laterales mezcladas con despojos de la vegetacin. Densos e intrincados son los estratos arbustivos con abundantes espacios turbosos que
se salvan mediante caminos de troncos ('planchados') y pequeos pero numerosos torrentes
('chorrillos') bajo las sombras constantes se despean bajo tneles de plantas jugosas o se deslizan
bordeados de gruesos colchones de musgos totalmente embebidos. La selva crece entre una capa
de rboles derribados por los fortsimos vientos y acumulados con frecuencia en caticas barricadas impenetrables. En esos ambientes sombros y hmedos se exhiben enormes helechos,
prosperan hongos y lquenes, parsitas y epifitas trepan por las arboladuras en un clima donde la
vida activa de la vegetacin no se detiene, pues el rgimen marino corrige las amplitudes propias de
la latitud. Los rboles dominantes son el guindo (Notofagus betuloides), el canelo (Drymis winteri)
y la lenga (Notofagus pumilio), de hojas caducas verde azuladas que en el verano toman un
color rojo. El canelo de hojas grandes coriceas se rene en grupos salteados que se distinguen
por el agradable aroma difundido entre ellos en los das de sol.1
El Parque Nacional Nahuel Huapi resume, en cierta medida, todos los atributos que distinguen
el paisaje de los Andes hmedos. Abarca una extensa superficie, y sus lagos y ros que se precipitan en cascadas, as como las altas cadenas de montaas nevadas, los grandes bosques
centenarios, o la imponencia de los glaciares, en lento pero incontenible avance a travs del tiempo,
son partes de un espectculo de grandiosidad inusitada, [...] un verdadero microcosmos de encantadores atractivos. Sus costas, con penachos de bosques que llegan hasta las orillas del agua,
sus pennsulas en miniatura, y las bien protegidas bahas con pequeos y pintorescos puertos
semejan, [...] el fabuloso viaje a travs del Egeo mitolgico.
En Nahuel Huapi, como en una suma cosmolgica, est presente la naturaleza prstina en toda
su grandiosidad y esplendor. Todo el ambiente parece entretejido con sus lagos, ros, cadenas
montaosas, valles, volcanes, bosques, praderas2, para provocar en el espectador una gama de
profundas emociones.
13. Tierra del Fuego: Andes boscosos y planicies esteparias en la isla modelada por los
hielos
Desde el meridiano 68 36' 38", hacia el este, entre el canal de Beagle y el Atlntico sur, la Isla
de Tierra del Fuego es argentina.
Apae de la insularidad, sin duda, los rasgos fsicos de primer orden los constituyen la cordillera
de los Andes -aqu orientada de oeste a este- y las planicies del norte, ambas modeladas por los
hielos pleistocnicos.
Los Andes, de no ms de 1.500 m de altura sobre el nivel del mar, alternan con canales y lagos,
cuyos cauces y cuencas fueron labrados por los hielos. Tales el Canal de Beagle y el lago Cami,
siendo ste el mayor de la isla.
De la potente glaciacin que afect a la isla son testimonios diferentes formas de erosin y
acumulacin (circos, bermas, morenas, etc.); slo quedan pequeos restos de hielo, especialmente
en la vertiente sur de la cordillera, El ex tenso piedemonte septentrional, cuyos depsitos fluvioglaciares se extienden hasta el valle del Ro Grande, es una unidad complicada. Disectada por los
cursos de agua, est salpicada de colinas morenticas entre las cuales alternan verdes praderas
con el rojo de los turbales de spagnwn.
Las diferencias morfolgicas de esta vertiente, respecto de la meridional, van acompaadas de
las climticas y edafolgicas y, consecuentemente, fitogeogrficas.
El clima de los Andes es fro, especialmente en las largas noches de invierno, y hmedo. El
tiempo, dominado por las depresiones subpolares, es ventoso y variable, con nieblas, lloviznas y
nevadas, particularmente en los niveles superiores de la montaa.
Sobre suelos cidos, con variados ndices de podzolizacin, el bosque tiene tonalidades cam1
2

DIFRIERI, H., ob. cit., p. 390-391.


ZITO, C. A. y otros, Nahuel Huapi, Buenos Aires, Ed. Cuatro Rumbos, p. 2.

biantes segn la estacin. Siempre de aspecto fro y solemne, en otoo es ms llamativo, por el
contraste que ejerce el follaje morado de las langas o el amarillo dorado de los ires, frente a las
rocas oscuras y el blanco pursimo de la nieve.
El bosque caducifolio de langas y ires, se opone a la franja siempre verde del bosque lluvioso
de canelos, maitenes (lea dura) y coihues del Sur (o juvido).
En el lmite de la vegetacin (600 a 800 m) de altura, los irentales, flexionados bajo el peso de
la nieve invernal, protegen los bosques inferiores de aludes y deslizamientos.
El calafate abunda en diversos ambientes; en los sotobosques de los lengales crecen mata
negra, chaura, parrilla y otras herbceas y gramneas. En los suelos empapados y turbosos prosperan el pangue magallnico, el junco, el Senecio y los cojines de musgos y helechos.
Por su parte, la tundra de altura, musgos y lquenes anuncia el desierto nveo3. Pero el
bosque languidece en parte por causas naturales y en parte por descuido o mal uso. Como bien lo
describi Difrieri, grandes extensiones estn cubiertas por los troncos y ramajes pelados de los
rboles muertos por causa de aludes o ahogados por las aguas de deshielos o elevaciones del nivel
del agua subterrnea.
Inmensas extensiones de consociaciones de ire de hojas caducas, estn totalmente quemadas por el incendio de colchones de hojas secas. Los troncos chamuscados y derribados se
entremezclan con los retoos [...]4 A todo ello hay que agregar la explotacin de los bosques con
fines de aplicacin prctica o comercializacin de la madera.
En la vertiente septentrional, al bosque siempre verde y caducifolio le siguen los arbustos
(calafate). Finalmente aparecen los turbales rojizos de spagnum, alternando con las praderas.
La extremidad norte es una planicie modelada por los hielos del pleistoceno, con colinas morenticas y depresiones que alojan numerosos lagos. En el ambiente periglaciar actual, los deshielos primaverales anegan la planicie y numerosos cauces de agua divagan entre las colinas, ms
todava en verano, cuando la fusin colmata lagos, que se derraman mientras el drenaje se vuelve
anrquico.
Las turberas estn segadas por los depsitos elicos en este clima fro y seco, con vegetacin
esteparia en campos pastosos y con arbustos.
En suma, la extensa planicie del norte es ya una forma de transicin hacia la Patagonia austral,
ms seca y ms ventosa.

Las unidades descritas no agotan las diferencias paisajsticas naturales, Son slo las ms originales y extensas. Estn aisladas en un pas de inmensidades, Inmensa la pampa, la Patagonia,
los Andes... En consecuencia, las tremendas larguedades, como dijera Cuevas Acevedo, dilatan
formas de transicin y diluyen los contrastes.

IGLESIAS DE CUELLO, Alicia, Territorio Nacional de la Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico. Sur, en Atlas total,
Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 981, N 11, pgs. 167 a 171.
4
DIFRIERI, Horacio, ob. cit., p. 394.

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WOLCKEN, Kurt, "Algunos aspectos sinpticos de las lluvias en la Argentina", en Meteoros,
ao IV, N4, Buenos Aires. Servicio Meteorolgico Nacional, 1954.
ZITO, C. A., y otros, Nahuel Huapi, Buenos Aires, Ed. Cuatro Rumbos.

3
Las etapas de ocupacin del
territorio argentino,
una rpida expansin
con valoracin parcial
del territorio

LAS ETAPAS DE LA OCUPACIN


DEL TERRITORIO ARGENTINO
LUCA L. BORTAGARAY

La eficacia paisajista de las civilizaciones prehispnicas


La historia de la accin del hombre sobre el medio en el territorio argentino comienza con sus
primeras habitantes: las civilizaciones indgenas. Estos grupos, que fueron los nicos pobladores
hasta el siglo XVI, cuando comienza la conquista y colonizacin hispnica tuvieron mayor agresividad paisajista1 en el noroeste y oeste. En ese lugar se hallaban las culturas poseedoras de
tcnicas de encuadramiento y de produccin2ms eficaces, lo que les permiti el dominio de un
amplio territorio y un gran nmero de habitantes.
Hacia fines del siglo XV, los incas haban logrado conformar su imperio incluyendo el oeste y
noroeste del actual territorio argentino mediante un sistema poltico-administrativo y una infraestructura de comunicaciones eficientes. La prctica de la agricultura, con acondicionamientos para
riego en un medio rido, que determin su sedentarizacin y su pauta de poblamiento en aldeas; les
permiti la concentracin de mayor nmero y densidad de habitantes e iniciar el modelado del
medio (Fig. N 1).
El resto del territorio estaba habitado por tribus nmadas, de recolectores, cazadores y pescadores con gran aptitud para el desplazamiento, que trasladaban sus tolderas en funcin de sus
necesidades alimenticias. Se encontraban en la primera etapa de la evolucin socioeconmica de
la humanidad, y tenan el dominio exclusivo en el espacio inorganizado3, donde no se nota
prcticamente la huella humana. La debilidad en sus tcnicas de encuadramiento y produccin se
advierte en sus nucleamientos de pocos individuos dispersos en el territorio que, ms que contribuir
a su modelado, se hallaban sometidos a la naturaleza, dependiendo de la misma para su supervivencia. Tampoco sus tcnicas les permitieron advertir las grandes potencialidades de algunas
regiones, como la pampeana, posteriormente tan valoradas. No estaban en condiciones de percibirlas.
La diferente capacidad de organizacin y produccin de estos dos grandes grupos se pone de
manifiesto tambin en los resultados de la colonizacin hispnica. En el encuentro de ambas culturas los primeros sobrevivieron, dejando los rastros de su cultura y etnia; los segundos desaparecieron.
Al producirse la conquista y colonizacin espaolas termina el dominio de los indgenas en
estas tierras, y se inicia una etapa que culminara a partir de las transformaciones operadas en la
organizacin del territorio en la segunda mitad del siglo XIX.

1
2
3

GOUROU, Pierre, Introduccin a la geografa humana. Alianza Editorial, Madrid, 1979.


Ob. cit.
GEORGE, Pierre, La accin del hombre y el medio geogrfico. Editorial Pennsula, Barcelona, 1976.

Fig. 1 rea de dispersin de los principales pueblos indgenas y gneros de vida (segn Canal Feijo y Academia Nacional de
Historia, en Randle, P. H.: Atlas del desarrollo territorial de la Argentina. Instituto Geogrfico Militar, Madrid, 1981).

Etapa del surgimiento de los ecmenes regionales


Con el comienzo del perodo colonial se inicia la organizacin del territorio a partir de decisiones
determinadas por la estrategia de la corona espaola. Esta forma de colonizacin fue diferente a la
empleada por los ingleses en Amrica del Norte, donde la ocupacin del espacio fue paulatina y
continua. El sistema espaol era predominantemente administrativo y fue confiado al soldado,
asistido por el sacerdote:..1 En la primera mitad del siglo XVI, el territorio estaba poblado por
aproximadamente 340.000 indgenas2 Un espacio inmenso y prcticamente vaco, para ser colonizado por los reducidos ncleos espaoles. La fulminante rapidez de la conquista, impuso una
economa muy estricta de la poblacin europea. Era imposible organizar un frente de colonizacin
continuo. Se trat ms bien de una serie de ncleos que formaban una red metdica, pero de mallas
poco apretadas; El fin principal era la posesin de los puntos estratgicos y de las regiones de
produccin de los metales preciosos3.
Las potencias coloniales europeas organizaron la colonizacin en base a la agricultura en otras
partes del Nuevo Mundo, pero en la Argentina, dado sus climas templados y ridos predominantes
la economa de plantacin no encontr las condiciones favorables. El mvil fue entonces la explotacin de otros bienes codiciados en la poca, como los metales preciosos, cuyo gran valor
justificaba el transporte, dada la precariedad de los medios. Esto hizo que el centro ms dinmico
se ubicara en el noroeste del actual territorio argentino, vinculado a la explotacin metalfera del
Per, y que se desarrollaran economas regionales relacionadas con lo mismo para su abastecimiento. La consecuencia de este proceso fue la ocupacin discontinua del espacio y su modelado
en regiones poco extensas.
El esquema regional de lo que luego sera el territorio argentino, comienza a configurarse a
partir de las primeras fundaciones hispnicas. El avance de la conquista desde el Per y desde
Chile engendra una corriente colonizadora en el norte, que inicia el proceso fundacional en 1553
con la ciudad de Santiago del Estero, en un lugar donde se dispone de corrientes fluviales, las
cuales, con la construccin de acequias y gracias a la disponibilidad de mano de obra indgena,
permitieron la expansin de los cultivos. El sistema de colonizacin urbana posibilit que cada
ciudad fuera organizando el territorio aledao. Santiago se convirti en el centro colonizador y de
avance de la conquista del noroeste, y en proveedora de cereales, hortalizas y madera, gracias a la
valorizacin de los recursos de la diagonal fluvial que conforman los ros Salado y Dulce, nexo interregional para las comunicaciones entre Crdoba, el Noroeste y Santa Fe.
En un poco ms que un siglo se fundaron las primeras trece ciudades. A Santiago del Estero le
siguieron Crdoba (1558), Mendoza (1561), San Juan (1562), Tucumn (1565), Santa Fe (1573),
Buenos Aires (1580), Salta (1582), Corrientes (1588), La Rioja (1591), Jujuy (1593), San Luis
(1594) y Catamarca (1683). De esta manera se constituyeron los asentamientos puntuales que conformaron la red urbana que caracteriz al perodo colonial, el que se estructur siguiendo en muchos casos los caminos indgenas y las nuevas rutas abiertas por las expediciones conquistadoras
y exploradoras. Estas trece ciudades fueron denominadas ciudades territoriales por Razori4, en
virtud de haber sido los ncleos generadores de las provincias homnimas cumpliendo la funcin de
ser centros organizadores del espacio en torno de ellas, y haber atrado poblacin. En cuanto a
esto, cabe agregar la opinin de Canal Feijoo quien, en una investigacin a la que califica como
intuitiva por no estar documentada, consider el problema de la decisin de la localizacin de las
primeras ciudades y arrib a las siguientes conclusiones: [El espaol] acept, reconoci y ponder
el nuevo mbito por complaciente y despaisada analoga nostlgica; lo dicen bien a las claras sus
primeras nominaciones: la Nueva Granada, Crdoba de la Nueva Andaluca, Santiago de la Nueva
Extremadura, Todos los Santos de la Nueva Rioja5 Esta conciencia o sentimiento regional ha
influido, segn este autor, en la eleccin del sitio de las primeras ciudades, las cuales estaban
separadas por distancias a las que denomina como precisa distancia en que ya cambia la tonada.
Hoy podemos comprobarlo emprica y tursticamente: un cambio de tonada anuncia la proximidad
1
2
3
4
5

GOTTMANN, Jean, Amrica, Editorial Labor, Barcelona, 1966.


INDEC, La poblacin argentina. Serie Investigaciones Demogrficas, 1. Buenos Aires. 1975.
GOTTMANN, Jean, ob. cit.
RAZORI, Amlcar, Historia de la ciudad argentina, Imprenta Lpez. Buenos Aires.1945
CANAL FEIJOO, Bernardo, Teora de la ciudad argentina, Editorial Sudamericana, Buenos Aires. 1951.

de otra ciudad [...], la tonada es una localizacin cultivada en comunidad.6 El conquistador que
atraves el territorio fue recorriendo las distintas poblaciones indgenas, y de esa manera pudo
percibir los cambios lingsticos al pasar de una comarca a otra. Comparando el mapa de las
principales poblaciones indgenas en el momento de la conquista con la actual divisin poltica,
llega a la conclusin que cada ciudad preside hoy una tonada provinciana, cada ciudad surgi
presidiendo un ncleo etnogrfico y lingstico comarcal [...] (el conquistador-colonizador debi,
necesit, contar con lo ms profundo del substrato aborigen de cada regin para la fundacin y
fundamentacin de las primeras ciudades.7 Esta sera la base geogrfica y etnolgica de las
futuras provincias argentinas, ya que la dispersin de las poblaciones indgenas coincide aproximadamente con los territorios provinciales; por este motivo, cada provincia posee su tonada caracterstica, producto del mestizaje del idioma espaol y el aborigen. Tambin esto sugiere que
cada ciudad aglutin, en torno suyo, un territorio en el cual ya exista una homogeneidad basal de
carcter antrpico, lo cual contribuy a establecer los lmites de estas primeras regiones funcionales (Fig. N 1).
La gran mayora de estas ciudades que perduraron, contaron con la ayuda de los indgenas y
de esa manera pudieron cumplir con el doble objetivo de su instalacin: el propsito misional y la
utilizacin de los naturales para el trabajo.8 Las ciudades tuvieron poder de atraccin y de fijacin
de los indgenas. Este ha sido, segn Canal Feijoo, un factor de la perdurabilidad de las mismas.
Fundadas con escaso nmero de pobladores, la tentacin a la desercin puede haber sido frecuente, debido a la angustia provocada por la soledad y la lejana en un ambiente extrao. Si bien el
abandono de la empresa no caracteriz al conquistador espaol, el haberlo intentado hubiera significado ingresar en otra comarca, en otra tonada, en otro grupo indgena rival, es decir, arriesgarse
a mayores peligros. De esta manera concluye que el indio ha contribuido en forma activa en la
historia de la ciudad argentina.
La disponibilidad de mano de obra indgena fue un factor primordial, dadas las limitaciones
tecnolgicas en que se desenvolvan las actividades agrcolas. Cualquiera que haya sido la funcin
fundacional asignada a cada ciudad -ya sea como puesto de avance de la conquista, ya como
ncleo de consolidacin del poblamiento o como nexo para las comunicaciones y el comercio-,lo
cierto es que su perdurabilidad estuvo asociada al hecho de no haber cesado nunca en el cumplimiento de sus funciones, por haber crecido como centros prestadores de servicios, y a la capacidad de organizar su rea de influencia, lo cual sera, la base econmica que asegurara su supervivencia.
El territorio colonial se articulaba por una red troncal, de alcance continental, que, con centro en
Crdoba, vinculaba los ecmenes regionales, del Noroeste, en comunicacin con el Alto Per;
Cuyo, prolongndose hacia Chile; Buenos Aires, y Asuncin. Otros caminos secundarios completaban los enlaces. La precariedad de los medios de transporte haca largos y azarosos los viajes, e
insularizaron las poblaciones subordinadas como islotes en un inmenso desierto.9 La necesidad
de descanso y de alimentos para los viajeros y animales de tiro hizo que estas rutas estuvieran
jalonadas por postas, que eran los centros de reunin, reaprovisionamiento y desarrollo de actividades artesanales relacionadas con la reparacin y fabricacin de elementos necesarios para el
transporte. Muchas de estas postas fueron el germen de futuros centros urbanos.
En los primeros tiempos coloniales, los ecmenes regionales comandados por las ciudades y
las redes desarrolladas en lo que es hoy el territorio argentino formaban parte del rea de influencia
del Alto Per, polo de la extraccin minera y principal mercado consumidor con centro en Potos. El
puerto de Lima era la boca de salida de su produccin metalfera. Los ncleos regionales vinculados a l desarrollaron una economa a su servicio y gozaron de cierta prosperidad. Estas caractersticas se conservaron mientras Buenos Aires se mantuvo como una aldea marginal de las actividades mineras del norte.
En el ecmene regional del Noroeste se localiz, debido a su cercana con Potos, el rea ms
6

CANAL FEIJOO, ob. cit.


CANAL FEIJOO, ob. cit.
8
ZORRAQUIN BECU, Ricardo, la organizacin poltica argentina en el perodo hispnico, Buenos Aires. Editorial Emec, 1959,
citado por Comadrn Ruiz, Jorge, evolucin demogrfica argentina en el periodo hispnico (1535-1810), EUDEBA, Buenos Aires,
1969.
9
DIFRIERI, Horacio, Buenos Aires, geohistoria de una metrpoli, Universidad de Buenos Aires, Coleccin IV Centenario de
Buenos Aires, 1981.
7

dinmica del perodo colonial. La gran demanda de bienes que generaba el ncleo potosino era
satisfecha desde las regiones cercanas, y en este esquema se inscribe el Noroeste. Se exportaban
tejidos, cereales, legumbres, hortalizas, maderas, ganados y material de transporte construido
aprovechando la foresta local. Especial importancia tuvo el comercio de muas para el trabajo en las
minas, y el de bueyes como animales de tiro de las carretas. El hecho de estar en la principal ruta de
trnsito, la que vinculaba el litoral con el Per, benefici a la regin.
La regin de Cuyo, por su dependencia administrativa de Chile, se hallaba muy vinculada al
Pacfico. Le enviaba indgenas y comerciaba sus productos: vinos, frutas secas y aguardientes, que
tambin venda al litoral y otras regiones.
La regin Centro desarroll una actividad agrcola de subsistencia, exceptuando su produccin
de harina y vinos. Su vinculacin con el mercado alto-peruano se debi a la exportacin de mulas.
Tambin se caracteriz por su actividad artesanal textil, de cuero y del sebo. La ciudad de Crdoba
se benefici en sus actividades comerciales por su posicin de encrucijada de rutas.
El Nordeste, favorecido por la va fluvial, fue recorrido y poblado tempranamente por las expediciones que en el siglo XVI tenan como objetivo fundamental la bsqueda de riquezas. La
pretensin de acceder a Potos des de el este llev a la fundacin de Asuncin en 1537, como base
de futuras expediciones al ncleo metalfero. El Gran Chaco, por sus condiciones naturales (clido,
empantanado peridicamente y sin recursos), y las tribus hostiles que habitaban los valles do las
sierras orientales bolivianas10, hicieron fracasar las sucesivas empresas. Pero a pesar de esto la
ciudad sobrevivi en el rea de cultura guaran, convirtindose en un ncleo irradiador de poblamiento. Desde Asuncin parti la expedicin que fund Santa Fe en 1573 y Buenos Aires en 1580.
La incorporacin del indgena a la empresa colonizadora y evangelizadora tuvo su mxima expresin en las misiones jesuticas. A diferencia del ordenamiento territorial proveniente del Virreinato
del Per [...] que tenda a ordenar territorios en funcin de necesidades extracontinentales [...] esta
tercera corriente de poblamiento plasmada en torno a los ros ms importantes de la Cuenca del
Plata, tuvo necesariamente que organizarse desde s misma y para s misma [...] focalizada en
Asuncin del Paraguay, confluyeron los caracteres de aislamiento de la regin, la falta de recursos
valorados en aquella coyuntura, la carencia de poblacin autctona sedentaria como la existente en
el Alto Per [...] En las misiones jesuticas podemos decir que se incorpor lo mejor del mundo del
espritu, de la ciencia y del arte, de la tcnica de aquellos momentos, al crecimiento de dichas comunidades y no como en repetidas oportunidades ha mostrado la historia, la desarticulacin social en
funcin de un proceso unilateral, en muchos casos nicamente material. En un caso lo universal se
ha incorporado y ha contribuido a fecundar toda una cultura, en otro, se ha producido una mutacin
histrica que puede significar la muerte, la prdida de la identidad cultural....11 Esto constituye lo
peculiar de este ncleo hispnico, empeado en la formacin integral del hombro, el cual alcanz
un alto nivel organizativo e integr a los hijos de estas tierras en la colonizacin. Las misiones
constituyeron tambin una organizacin econmica. Los jesuitas lograron la domesticacin de la
yerba mate, y su produccin se comerciaba con las otras regiones a travs del puerto de Santa Fe.
La importancia que tena la va fluvial hizo que, muy tempranamente, se desarrollara la industria de
las embarcaciones.
En el litoral se haba fundado Buenos Aires por la necesidad de contar con una escala en la
larga travesa desde, Europa Hacia Asuncin. Las ventajosas condiciones naturales de estas tierras
slo haban servido; hasta el momento, para la proliferacin de los ganados trados por los colonizadores. Su no menos ventajosa posicin frente al Atlntico no haba sido percibida por la corona
espaola, comprometida con intereses en el Pacfico. Rodeada por el desierto, asediada por
tribus nmadas, con muy primitivo nivel tcnico en la actividad aercola y prohibido el comercio, la
aldea tuvo una prolongada y angustiosa vida econmica [...] Duras condiciones imperaron por
mucho tiempo en la empinan de la colonizacin en la llanura pampeana hasta que la reproduccin
del ganado alej el fantasma de la hambruna.12
La fundacin del puerto de Buenos Aires obedeci a la necesidad de disponer de una escala y,
sobre todo, controlar la entrada de la mejor va de penetracin hacia el Interior, constituida por los
10

DIFRIERI. Horacio, ob. cit.


LEMOINE, Graciela, Integracin de la cuenca del Plata. Signos universitarios", Revista de la Universidad del Salvador Ao 1,
N 2, Septiembre-octubre, 1979.
12
DIFRIERI, Horacio, ob. cit.
11

ros, y afirmar la presencia hispa-mi nulo el avance portugus.


En los alrededores de la ciudad se realizaban cultivos que abastecan al mercado local y en la
campaa se reprodujo libremente la hacienda cimarrona. El poblamiento rural se caracterizaba por
su dispersin, producto de la actividad de cacera de vacunos y de la bsqueda de pasturas. A
mediados del siglo XVII se institucionaliz esta actividad devastadora con el otorgamiento de licencias de vaqueras, dada la abundante existencia de animales y la demanda de cueros que incentiv la exportacin, surgiendo as una economa orientada al exterior. Buenos Aires se convirti
en capital de pastores y vaqueadores13, sin mayores cambios hasta la creacin del Virreinato del
Ro de la Plata, dada la pobreza tcnica de las actividades de su regin.
La creacin del Virreinato, en 1776, tiene grandes consecuencias en la organizacin del territorio. Buenos Aires se convierte en su sede administrativa; su hinterland, que coincide con los
lmites de la nueva entidad poltica, se articul con las tres rutas principales: al Alto Per; a Mendoza
y Chile, y a Asuncin. De esta manera Potos qued incluido en su rea de influencia al igual que
Cuyo, que se incorpor al Virreinato. La libertad de comercio otorgada a su puerto fue el factor
vigorizante del mismo y la causa del nuevo dinamismo que se opera en su extensa rea comercial.
No slo se liber del control de Lima sino que en la competencia, se valoriz, su posicin geogrfica
favorable y atrajo la exportacin de la plata potosina. A fines del siglo XVIII, el 80% de las exportaciones del puerto de Buenos Aires lo constitua la plata.14 Las exportaciones de cueros, sebo y
carne salada repercuten en la estructuracin del espacio; se organiz la zona ganadera con el
surgimiento de la estancia colonial como, una unidad de produccin ms racional.
En el siglo XVIII comienzan a notarse los cambios que producirn el traslado del ncleo, ms
dinmico hacia el litoral y provocarn la ruptura del equilibrio regional. Los beneficios del comercio
en Buenos Aires produjeron una mayor demanda de bienes. Procedente de las economas regionales llegaba aguardiente; vinos y frutas secas de Cuyo; textiles de Crdoba; maderas y cueros de
Tucumn, del exterior, los productos manufacturados. Los flujos cambiaron de direccin; ya no se
dirigan al mercado alto-peruano.
A partir de 1810, el rea mercantil portea pierde extensin por los sucesivos desmembramientos que sufri el territorio del Virreinato. Cesan las exportaciones de plata al independizarse el
Alto Per, y son reemplazadas por los productos pecuarios, que pasan a ser el principal rubro y
factor dinamizador de la economa. A pesar de ello, la ganadera todava se mantiene con caractersticas muy rudimentarias, sin refinacin y con escasas inversiones.
La competencia de productos importados y la ruptura del eje Potos-Buenos Aires debilitaron a
las economas regionales. La importancia de los vinos y aguardientes del Mediterrneo, arruin a la
economa cuyana; la expulsin de los jesuitas a fines del XVIII provoc la decadencia de las misiones; el Noroeste perdi su mercado en el Alto Per y su produccin no poda competir con la extranjera.
La organizacin del territorio durante el perodo colonial culmina con un perodo de transicin
hacia la nueva etapa que se insina. No hubo una valoracin total del espacio. En 1857 la poblacin
apenas llegaba a 1.300.000 habitantes15. Las economas regionales autosuficientes haban mostrado sus vocaciones diversas, que generaron el intercambio interregional. La regin pampeana,
impulsada por un factor exgeno, organiz su territorio con funcin mono-productora. La conquista,
exploracin y reconocimiento del territorio continuaba en la Patagonia en las costas y en la regin
chaquea. Tambin las islas Malvinas participaron tempranamente de la colonizacin. La Corona
espaola ejerci su dominio en ellas hasta 1811. La Argentina las hered luego por natural sucesin
y fueron colonizadas con grupos de familias a las que se les entreg tierras, hasta 1833, fecha en
que el imperio ingls produjo su expulsin por la fuerza.
Las ciudades fueron el soporte de la vida regional; dependan dejas reas rurales prximas
para su abastecimiento y les proporcionaban servicios. La produccin deba satisfacer las necesidades locales, por lo cual era diversa. Los cultivos destinados al mercado eran el producto de la
originalidad del medio que -al ser diverso- provoc el intercambio de complementacin, limitado por
la precariedad de los transportes. Las actividades industriales tenan el carcter de tareas artesa13

DIFRIERI, Horacio, ob. Cit.


ROFMAN, Alejandro y ROMERO, Luis A., Sistema econmico y estructura regional en la Argentina, Amorrortu Ediciones,
Buenos Aires, 1973.
15
INDEC, ofc.cit.
14

nales.16 La dependencia del polo de atraccin de Potos haba generado flujos centrfugos en el
territorio; la creacin del Virreinato los hizo converger a Buenos Aires. Tal era la estructura y
dinmica del espacio en el periodo colonial (Fig. N 2)

Fig. 2. La organizacin del territorio a fines del siglo XVIII.


Referencias:
Configuracin territorial:
1. Ncleo densamente poblado en los valles del Noroeste, productor de minerales, agricultura diversificada con excedentes,
ganadera, artesanas y desarrollo urbano lineal, con importantes funciones de apoyo al comercio y comunicaciones.
2. rea de las Misiones, densamente poblada, con produccin tropical.
3. Regin del Plata, con grandes recursos ganaderos y alto valor estratgico. Ciudades-puerto, comerciales y de apoyo al
trnsito.
4. Regin de Cuyo: produccin agrcola diversificada, fabricacin de vinos, aguardientes y frutas secas y ganadera. Apoyo al
trnsito hacia Chile.
5. Regin Centro: actividad agropecuaria y comercial. Apoyo al trnsito entre el Alto Per y el Ro de la Plata.
6. Regin de frontera del Chaco-Gualamba.
7. Regin de frontera de la Pampa-Patagonia.
Fuentes: Difrieri, H.: "El Virreinato del Ro de la Plata". Ensayo de Geografa Histrica.
Ediciones Universidad del Salvador, Buenos Aires, 1980.
Randle, P. H.: ob. cit.
INDEC: Censo Nacional de Poblacin y Vivienda 1980, Serie D, Poblacin, Total del pas.
16

CLAVAL, Paul, Geografa econmica, Editorial Oikos-Tau, Barcelona, 1980.

Etapa de la formacin del ecmene estatal


Durante el siglo XVIII comienzan a manifestarse en Europa occidental las consecuencias de la
industrializacin. Las actividades de intercambio se intensifican, al disminuir la influencia de las
distancias por la mejora en los transportes, y desaparece la autarqua de las sociedades preindustriales. Los territorios de los pases que se han industrializado se vuelcan hacia la mono-produccin. Los campos de Europa del noroeste o los del nordeste de Estados Unidos se
inclinan hacia los cultivos intensivos o hacia la ganadera lechera, el este europeo o el medio oeste
norteamericano hacia el suministro de cereales; el hemisferio sur se especializa en la ganadera
extensiva.17Tal era el destino reservado para la Argentina, que ingresa en los designios de la
organizacin del territorio de las potencias industriales. Los cambios producidos en la estructura
econmica y demogrfica de stas las llevan a organizar la periferia, que de esta forma se incorpora
al sistema internacional cumpliendo las funciones especficas asignadas.
El modelo de la evolucin demogrfica de Europa occidental muestra, desde la segunda mitad
del siglo XVIII, el distanciamiento de las curvas de natalidad y mortalidad por descenso de los valores de esta ltima, que conducen a un gran crecimiento de la poblacin.18 EL mayor nmero de
habitantes para alimentar y los requerimientos crecientes de materias primas para su industria en
evolucin hicieron como en otra poca con las tierras tropicales donde organizaron sus plantaciones- que estos pases dirigieran sus intereses hacia las reas templadas del mundo. La Argentina cuenta con un amplio territorio templado, US permaneci vaco hasta muy avanzado el siglo
XIX; sus aptitudes naturales slo haban sido apreciadas parcialmente, al comprobarse la facilidad
con que se reprodujeron los primeros ganados dejados por los colonizadores. Sus pasturas naturales fueron entonces valorizadas en funcin de la actividad pecuaria con tcnicas primitivas.
Ante las nuevas necesidades de las potencias extracontinentales que, con el progreso tcnico y
los cambios en la productividad, estuvieron en condiciones de organizar territorios aun ms all de
sus fronteras, quedan definidas en este perodo la organizacin y evolucin de las estructuras territoriales por la estructura mundial de la economa.
La Argentina entr en el rea mercantil inglesa como productora de materias primas agropecuarias y, de esta manera, se produjo la integracin de su economa en el mercado mundial. En
1900 4/5 de las inversiones eran inglesas19; tuvieron como destino la creacin de la infraestructura
bsica para la incorporacin de la pampa al sistema mundial: ferrocarriles, puertos, comercio, finanzas, etctera.
Dos elementos del sistema, el puerto y la pampa, ya haban comenzado a funcionar con la
exportacin de cueros; se integraron al esquema las provincias de Unir Ros y Corrientes por su
facilidad para la comunicacin fluvial, generndose un polo de dinamismo en esta parte de la
cuenca del Plata. Pero, hasta mediados del siglo XIX, las actividades se caracterizaron por su bajo
nivel tecnolgico y las comunicaciones eran rudimentarias. Buenos Aires era una aldea grande que
albergaba una sociedad pastoril de trabajadores rurales y terratenientes favorecidos stos por los
ingresos de una actividad que no demandaba ni inversiones ni mano de obra20. (Esta concentracin
de beneficios en el litoral aument la demanda que se satisfaca con la importacin-, lo cual influy en las economas regionales que tenan all su mercado.
En la segunda mitad del siglo XIX se consolida el esquema deja estructura agro-portuaria.
Las sucesivas campaas militares fueron alejando a los indios nmadas y permitieron extender la
frontera ganadera, ms por exigencia de los mercados externos que por presin de la poblacin o
17
18
19
20

CLAVAL, Paul, ob. c...


TREWARTHA, Glen, Geografa de la poblacin, Ediciones Marymar, Buenos Aires, 1973.
ROFMAN, Alejandro y ROMERO, Luis A, ob. cit.
DIFRIERI, Horacio, ob. cit.

de la agricultura por nuevas tierras21. Las necesidades de la industria textil inglesa favorecieron la
expansin del ovino, hasta que el frigorfico valoriz nuevamente la produccin de carnes.
El ms importante elemento de la conquista del territorio fue el ferrocarril, que actu como nexo
entre las unidades de produccin y el puerto llev mano de obra a los campos y permiti la expansin de la agricultura en territorios ms alejados. La mayor parte de la red ferroviaria se construy en esta etapa.
La tcnica del frigorfico provoc un gran, cambio tecnolgico en la ganadera con sus nuevas
exigencias: refinamientos, praderas de alfalfa, potrerizacin de los campos, molinos. La propiedad
rural, se consolida en la, estructura de grandes propiedades, producto de una ganadera extensiva y
en pocas manos.
La agricultura, que no tuvo una gran expansin en la primera mitad del siglo XIX -se haba
mantenido como una actividad destinada a satisfacer los mercados locales, desarrollada en el rea
de influencia de los centros urbanos, comenz su expansin. La colonizacin agrcola en la
pampa norte se inici con pequeas propiedades en Santa Fe y luego adquiri gran desarrollo en
esa provincia y en Buenos Aires, Entre Ros y Crdoba, colocando al pas entre los principales
exportadores mundiales de granos en el comienzo del siglo XX.
El factor fundamental del poblamiento fue la gran inmigracin de europeos, como consecuencia
del exceso de habitantes en el viejo mundo, que alcanz gran intensidad a fines del siglo XIX y
principios del XX La Capital Federal y la provincia de Buenos Aires fueron las mayores receptoras.
Los extranjeros representaron la mano de obra idnea para la agricultura, aunque la gran mayora
se qued en las ciudades, dada la escasa posibilidad de acceso a la tierra.
Buenos Aires, boca de salida de la produccin agropecuaria, y de entrada de productos manufacturados, creci en complejidad al concentrar todo el aparato financiero de comercializacin,
exportacin e importacin. Los beneficiarios de todo este crecimiento fueron contados y se circunscribieron, territorialmente, a una porcin del pas: la pampa y ciertas organizaciones econmicas de tipo agroindustrial, en Tucumn y Cuyo, que constituyeron una excepcin en el cuadro
pastoril del momento.
El auge de la civilizacin del cuero en el litoral y el cierre del mercado alto-peruano ya haban
afectado a las en otra poca florecientes economas del noroeste y centro en la primera mitad
del siglo XIX. El enriquecimiento de la pampa hizo disminuir la importancia relativa de las economas regionales. El paso de. la carreta a la locomotora, la nueva tcnica del transporte, acort
distancias y disminuy fletes, permitiendo el ingreso de productos manufacturados a todo el interior,
que no pudo soportar la competencia con sus artesanas. La industria textil local desapareci. El
ferrocarril cort el antiguo, pero modesto, intercambio interregional22.
El auge de la estructura agro-portuaria, a partir de 1870, conden a la marginalidad a la poblacin y regiones que no pudieron integrarse a esta organizacin econmica. Debido a la estrechez del mercado local para colocar su produccin ya las condiciones naturales, que no se adaptaban a los nuevos requerimientos, el Noroeste y las sierras pampeanas, que se haban favorecido
con su anterior insercin en el esquema colonial espaol, no tuvieron esa oportunidad en la nueva
coyuntura. Una excepcin en el Noroeste la constituy Tucumn: bajo un rgimen aduanero proteccionista de su produccin de azcar, y gracias al tendido de las vas frreas, vio crecer su
mercado consumidor, hecho que se reflej en la organizacin de su territorio. Aumentaron las
hectreas cultivadas -a pesar de ser una zona marginal para la caa-, generando una economa
mono-productora que no tardara en manifestar su vulnerabilidad. La poblacin del Noroeste se
concentr en consecuencia, en las zonas de los ingenios en Tucumn y en el valle del San Francisco.
La regin de Cuyo tambin se benefici, al gozar de un mercado nacional para su produccin
de vino. La llegada del ferrocarril a estas comarcas tuvo un doble efecto: produjo el crecimiento
poblacional con la incorporacin de inmigrantes y le facilit el acceso al gran mercado de Buenos
Aires. La mayor, demanda provoc el paso de una agricultura diversificada a una creciente especializacin con el monocultivo de la vid. De 19.700 hectreas sembradas en 1895, se expandi- a
91.900 en 1937. Luego hubo una mayor intensificacin en el uso del suelo. Ello fue acompaado
por un rpido proceso de concentracin urbana, sobre todo en Mendoza. Gracias a la Campaa al
21
22

CORTES CONDE, Roberto, El progreso argentino 1880-1914, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1979.
FERRER, Aldo, La economa argentina, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1975.

Desierto comienza a configurarse un rea de expansin agrcola en San Rafael, el nuevo oasis del
sur, tambin con gran dinamismo poblacional.
La explotacin de ciertos recursos, provocada por la necesidad de determinados elementos
para llevar a cabo algunas innovaciones tcnicas, no logr generar economas locales prsperas.
Tal es el caso de la explotacin del monte occidental chaqueo, que suministr los postes que
requiri el alambrado de los potreros, y del bosque de quebrachos del sector oriental de dicha regin, con la fabricacin de tanino y obtencin de los durmientes que exiga el tendido de las vas
frreas. Bajo el esquema de la economa de plantacin, la regin no logr capitalizar en beneficio
propio la explotacin forestal. Este ciclo de la economa, que dur hasta que entr en crisis en la
segunda dcada del siglo actual, y las campaas militares de conquista que permitieron extender
las vas frreas de penetracin, fueron dos factores que permitieron insinuar el poblamiento y Paralelamente a la crisis del tanino, comenz la expansin de los cultivos de algodn con la creacin
de colonias siguiendo el eje de las vas frreas, atrayendo inmigrantes de otras provincias y del
exterior.
El rea de las Misiones, donde las reducciones jesuticas haban logrado organizar pueblos de
gran desarrollo con la integracin de los indgenas, qued prcticamente despoblada en las
dcadas siguientes a la expulsin de la orden y perdi todo su vigor y autonoma. Esta situacin se
mantuvo hasta fines del siglo pasado, cuando; la provincia de Misiones comenz su recuperacin
demogrfica, con la participacin de corrientes inmigratorias que extendieron la colonizacin en los
territorios del sur y sobre el Paran. La valorizacin de las tierras del nordeste tropical, por la colonizacin agrcola, signific el comienzo de su poblamiento.
El desplazamiento del ganado ovino hacia tierras y pasturas de menor valor, gener la ocupacin del territorio patagnico con una actividad extensiva cuyo destino era la exportacin de lanas y
carnes. La unidad de produccin caracterstica de esta colonizacin pastoril es la estancia, que
constituy el nico tipo de concentracin humana, dado que la actividad no favoreca la atraccin de
poblacin por sus escasos requerimientos de mano de obra. En esta regin se reprodujo, en forma
parcial y en pequeo, la estructura agro-portuaria de la pampa, independiente de sta y carente de
su magnitud y centralizacin portuaria. Se pobl con extranjeros que estuvieron ms vinculados con
sus pases de origen que con Buenos Aires23.
El resultado de esta etapa cuya conclusin se relaciona con la evolucin del elemento dinamizador, que fue el comercio exterior, se manifest en la alteracin del esquema urbano regional
anterior. El rea de mayor dinamismo se concentr definitivamente en Buenos Aires y la regin
pampeana, quebrndose el equilibrio interregional. Buenos Aires ingres en el sistema mundial de
ciudades, y los ncleos urbanos con ella relacionados tuvieron un rpido aumento de poblacin ya
que se convirtieron en polos de atraccin de los migrantes -tanto provenientes del exterior como
internos-, al generar fuentes de trabajo con la complejidad de sus servicios y el incipiente desarrollo
industrial que significaron los frigorficos y molinos harineros en las ciudades portuarias.
La agricultura fue el factor que provoc el poblamiento. ms aun que la ganadera. Las mayores
densidades de poblacin rural distinguen a la zona cerealera de la pampa norte, cuyo frente fluvial
se configura ya tambin como una franja altamente poblada. El primer censo nacional de 1869
registr un 39% de poblacin urbana, lo cual confirma el carcter eminentemente rural de la economa anterior a 1930. La gran inmigracin europea, que en gran parte se ubic en la Capital Federal
y otras ciudades de arribo, contribuy a aumentar el porcentaje al 50%en la primera dcada del
siglo actual.
La valorizacin de nuevos recursos y regiones fue en funcin de la economa agro-portuaria
pampeana, convirtiendo las del interior en reas dependientes del polo dinmico; Se incorporaron
nuevas tierras a la produccin ganadera y la superficie sembrada se expandi vertiginosamente. Se
integr al territorio con el puerto mediante el tendido de la red ferroviaria con un diseo radial, cabal
demostracin de la preeminencia de la conexin de ste con el interior por sobre la integracin
interregional, carente de sentido con un comercio interno debilitado.
Los beneficios de la economa agro-portuaria no abarcaron a toda la poblacin ni a todo el territorio. La estructura social qued definida por la concentracin de la riqueza y el poder en los
propietarios rurales; la prosperidad se derram en una porcin del territorio cuya imagen se identi23

DAUS, Federico, El desarrollo argentino, EUDEBA, Buenos Aires, 1969.

fic con el pas24en un acto de percepcin no del todo coincidente con la realidad.

Fig. 3. La organizacin territorial a comienzos del siglo XX (1914).


Fuentes: Randle, P. H. Atlas del desarrollo territorial argentino. Instituto Geogrfico Militar, Madrid, 1981,
Bruniard, E.: El Gran Chaco argentino, en Geogrfica, Instituto de Geografa, Universidad Nacional del Nordeste, n4, Resistencia,
1975-1978.
24

DAUS, Federico, ob. cit.

Etapa de la consolidacin de las estructuras territoriales


El sistema territorial, surgido a causa del estmulo exterior que constituy la demanda de materias primas agropecuarias, se consolid a partir de la Segunda Guerra Mundial como consecuencia del cambio en la estructura econmica del pas.
En la tercera dcada del siglo XX, la economa agro-portuaria, dependiente de los mercados
externos, demostr su vulnerabilidad al variar las condiciones de su entorno. La crisis econmica
internacional fren el dinamismo del comercio mundial. Los pases industrializados, como consecuencia de su progreso tcnico, consiguieron una mayor productividad que determin una menor
demanda de los productos agropecuarios de zonas templadas, lo cual condujo a una cada de los
precios, limitando el poder de compra de nuestras exportaciones. El deterioro en los trminos del
intercambio cerr definitivamente el ciclo de la estructura agro-portuaria.
La crisis de los aos treinta y las dos guerras mundiales fueron factores decisivos en el cambio
de la estructura econmica, presionando su evolucin hacia una economa mixta al impulsar el
desarrollo industrial, con la consiguiente prdida de la hegemona del sector agropecuario de la
pampa y la consolidacin de la tendencia en la distribucin de la poblacin y actividades productivas. El desarrollo industrial comenz a insinuarse a raz de la Primera Guerra Mundial y de la crisis
econmica internacional, pero, es durante el segundo conflicto blico y con posterioridad, cuando
surge una coyuntura ms favorable, debido a la necesidad de autoabastecimiento y a las medidas
proteccionistas que permitieron iniciar el proceso de sustitucin de importaciones. El deseo de
continuar con el desarrollo industrial surgido al amparo de la guerra se manifest en la decisin
genuina de llevar a cabo este proceso nacional sin aporte de capital extranjero en el comienzo, y
dentro de una estrategia redistributiva de ingresos que actu provocando una expansin de la
demanda interna, buscando lograr la independencia econmica25.
En un principio se expandieron las industrias livianas, destacndose la textil por su crecimiento
sostenido en correspondencia con la extensin de los cultivos de algodn -en la planicie chaquea, que, junto con las lanas, constituan las principales materias primas. Luego, ante la falta de
industrias bsicas de bienes intermedios se trat de producir la integracin del proceso con la colaboracin de capitales extranjeros. Paulatinamente, la estructura industrial fue variando, aumentando la participacin relativa de las industrias metlicas bsicas26
Las actividades agropecuarias fueron perdiendo importancia relativa en la generacin de ingresos. Hacia 1930 se haba finalizado con la expansin de tierras, llegando hasta el lmite ecolgico de la pampa. Los 17 millones de hectreas sembradas con cereales en aquel momento, nada
han variado hasta el presente. El aumento la produccin pas a depender de los rendimientos y no
de la ocupacin de los nuevos territorios, liste aspecto, unido a la mayor demanda interna por el
aumento de poblacin, limit los excedentes de exportacin.
Este cambio en la estructura productiva tuvo un reflejo territorial que se ha mantenido hasta el
presente. La expansin de actividades tpicamente urbanas gener fuentes de trabajo, lo cual se
tradujo en un gran incremento de habitantes en las ciudades. El proceso de urbanizacin, ya iniciado en la etapa anterior, evoluciona con ms intensidad en el perodo posblico. De un 62%de poblacin urbana en 1947, se pasa al 72 % en 1960.
La redistribucin de la poblacin es el rasgo dominante de la dinmica demogrfica que contribuy a consolidar el esquema que vena insinundose, de predominio de la regin pampeana.
Esta -sin incluir la Capital Federal y el Gran Buenos Aires, albergaba en 1869 el 40% de la poblacin, cifra que se fue elevando con la colonizacin agrcola hasta 1914, para luego disminuir en
favor del rea metropolitana27. El gran mercado que constitua la Capital Federal, la disponibilidad
de servicios y el hecho de ser los puertos el punto de transbordo para las materias primas de
transtierra y productos intermedios importados configuraron una particular coyuntura, que actu
como factor locacional de la gran concentracin del desarrollo industrial en el frente fluvial del Plata
y en el curso, inferior del Paran. Se acentu entonces la tendencia de concentracin demogrfica.
El proceso de urbanizacin alcanz su ms alto grado primero en las provincias de Buenos Aires,
25
26
27

FERRARO, Roque, El desarrollo regional argentino, Editorial Plus Ultra, Buenos Aires, 1973.
INDEC, Anuario estadstico de la Repblica Argentina 1981-1982.
INDEC, Censo nacional de poblacin y vivienda 1980, Serie E, Resea de caractersticas generales.

Santa Fe y Entre Ros, y a partir de 1947 -especialmente se generaliz, destacndose, actualmente las provincias de Crdoba, Mendoza, San Juan, Tucumn y las que integran la regin patagnica, adems de las nombradas en primer trmino28.
El rea metropolitana -que ya haba aumentado su participacin relativa en la distribucin de la
poblacin a causa de la inmigracin europea recibe los contingentes de la migracin interna, que,
en el perodo 1947-60, supera a su crecimiento vegetativo29. El desarrollo industrial concentrado en
los alrededores de Buenos Aires provoca el crecimiento de los suburbios, consolidndose la conurbanizacin que atrae a la poblacin, la cual percibe la diferencia de oportunidades generada por
la nueva dinmica del sistema polarizado en el rea metropolitana, la que llega a producir el
58J%del producto bruto industrial, segn el censo econmico de 1964. Buenos Aires se convirti en
el ncleo central del sistema urbano nacional al adquirir capacidad de organizar una familia de
otras ciudades tributarias y no meramente reas rurales primarias30.
El incremento de la poblacin en Buenos Aires y regin pampeana, y su desarrollo industrial, las
convirti en el mayor mercado consumidor de las materias primas regionales. El flujo de inmigrantes
y el de produccin primaria confluyen hacia este ncleo polarizador. La red ferroviaria -convergente
en el puerto y trazada para cumplir los propsitos de la estructura agro-portuaria siente ahora la
competencia del transporte automotor, confirmando esto ante el gran desarrollo de la red caminera
paralela a las vas, la supremaca de los vnculos entre Buenos Aires y las regiones por sobre los
interregionales y la vocacin atlntica de nuestros intereses comerciales.
En la transformacin de la estructura econmica, el sector agropecuario fue perdiendo participacin relativa en la generacin del producto bruto interno, pero nunca dej de constituir el grueso
de las exportaciones, y con ello la regin pampeana continu siendo la principal proveedora de
granos y carnes.
La demanda de cultivos especializados -que ya se haba manifestado en la etapa anterior en
Cuyo y Tucumn y que en los comienzos de sta provoc la gran expansin del cultivo del algodn
en el Chaco- ha generado economas agrcolas regionales escasamente diversificadas, pendientes
de las fluctuaciones de su mono-produccin. Las caractersticas de algunas de las materias primas
agrcolas han posibilitado el surgimiento de ciertos enclaves agro-industriales, que se han integrado
al esquema de esta etapa al permitir un desarrollo industrial basado en la elaboracin de la produccin primaria caracterstica de cada uno, los cuales encontraron su mercado en la regin
pampeana y al mismo tiempo tuvieron mayores posibilidades de adquirir productos manufacturados
del ncleo central. Las regiones que no han podido participar de esta exportacin a Buenos Aires
registran menores niveles de dinamismo y condiciones sociales: son las que, ante la falta de actividades generadoras de fuentes de trabajo, sufren el xodo de su poblacin con ms intensidad.
El diseo de la red de comunicaciones convergente en Buenos Aires, trazada para cumplir con
los objetivos de un modelo ya concluido, pareciera obedecer a la direccin impuesta por la naturaleza. Los relieves elevados perifricos van perdiendo altura hacia el este, y los ros navegables de
la cuenca del Plata fluyen hacia el punto de menor altura, precisamente en el estuario donde est el
puerto. La buena cohesin interna, es decir, la falta de obstculos naturales importantes en el interior del territorio, ha permitido que desde la pampa se pueda acceder hacia cualquier punto del
pas sin mayores dificultades31. Desde la regin nuclear es posible alcanzar los distintos subsistemas regionales, que constituyen cogulos de concentracin de poblacin y actividades separados
por reas donde estas densidades se reducen, en algunos casos, a mnimas expresiones.
La regin del Nordeste -correspondiente al sector argentino de la cuenca del Plata- se halla
polarizada por la conurbacin de Resistencia-Corrientes, vinculadas por el puente General Belgrano. La margen derecha de los ros Paraguay-Paran y hasta donde se extiende el rea de mayor
densidad de poblacin y de vas de comunicacin, Constituye un espacio funcional con una red
urbana jerarquizada. Hacia el oeste, el Chaco occidental conserva todava sus caractersticas de
frontera y de frente pionero. El proceso econmico, desarrollado en ciclos de prosperidad y
decadencia, ejerci influencias de diferente intensidad en la organizacin de su territorio. El ciclo
28

RECCH1NI DE LATTES, Zulma, "Urbanizacin", en INDEC, La poblacin argentina, Serie Investigaciones Demogrficas, 1,
Buenos Aires, 1975.
29
RECCHINI DE LATTES, Zulma, ob. Cit.
30
DIFRIERI, Horacio, ob.cit.
31
DAUS, Federico, Geografa y unidad argentina, Editorial El Ateneo, Buenos Aires, 1978.

del tanino, iniciado a fines del siglo pasado, tuvo dbiles consecuencias en su poblamiento. La
colonizacin agrcola, que alcanz su apogeo en las dcadas posteriores a la Segunda Guerra
Mundial, atrajo inmigrantes y permiti valorizar sus tierras, pero la decadencia por el agotamiento
de suelos intensamente cultivados, alent la emigracin. Hoy, las dos actividades tradicionales, la
agricultura y ganadera tropicales constituyen los factores de organizacin del espacio.
Hacia el este, la ciudad de Corrientes ejerce su influencia en el rea tropical fronteriza, que
conoci su perodo floreciente durante la accin misional jesutica. Los ncleos principales de poblamiento y las rutas son perifricos siguiendo el recorrido de los ros o, en el interior, esquivando la
selva por el norte. Es el territorio de la tierra colorada, productora de cultivos y ganadera tropicales
y con recursos forestales, cuyo manejo racional ha permitido la instalacin de importantes plantas
de elaboracin de papel. Las grandes potencialidades hidroelctricas han sido escasamente
aprovechadas an.
La regin del Noroeste, el antiguo ncleo dinmico del periodo colonial, impuls su mono-produccin de caa de azcar al facilitarse por el ferrocarril su comunicacin con el mercado del
litoral. La excesiva dependencia de la demanda tard en demostrar la fragilidad de la economa,
especialmente en Tucumn Otros cultivos, como el tabaco y la vid, se han desarrollado en los de las
provincias de Salta y Jujuy y se han construido adems importantes obras de infraestructura para
riego y energa. El cuadro de la economa regional completa con la explotacin de combustibles en
el norte de Salta y en Jujuy y minera en la Puna y la Sierra de Zapla: esta ltima ha actuado como
actor de localizacin de los altos hornos en Jujuy. Tucumn, el nudo colonial de las comunicaciones, se ha convertido en la metrpoli regional. Esta situacin geogrfico-econmica no evita, empero, el xodo de su poblacin.
En la regin Central, una vez ms, se confirma la evolucin seguida por las fundaciones espaolas, Las primeras ciudades coloniales continan ejerciendo sus funciones de engranaje central
de los sistemas urbanos. La ciudad de Crdoba, que haba logrado organizar reas agrcolas y
ganaderas en torno suyo, se encuentra inmersa en el proceso de industrializacin del pas. El
temprano aprovechamiento de los recursos hdricos locales convirti a la energa en un factor importante de localizacin de industrias, en especial de las mecnicas. El espacio sierripampeano se
caracteriza por su poblamiento puntual producto del aprovechamiento de los magros caudales en
los pequeos oasis. Estos con escasas posibilidades de expansin, generan reducidos volmenes
comercializables. La ganadera rstica extensiva es caracterstica de la economa de subsistencia,
que los identifica en su mayora.

Fig. 4
LA ORGANIZACIN ACTUAL DEL TERRITORIO
1.- Metrpolis regionales
2.- Centros regionales
3.- Centros secundarios
4.- Centros terciaras
Ejes de mayor movimiento
5.- Ferrocarriles
6.- Rutas
Densidad de poblacin
2
7.- Ms de 15,5 hab./km
2
8.- De 3 a 15,4 hab. /km
2
9.- Menos de 2.9 hab. /km

10.11.12.13.14.15.16.17.18.19.-

Predominio de la ganadera
Predominio de y agricultura
Agricultura y ganadera asociadas
rea lechera
Oasis de regado
Explotacin forestal
Combustibles - Minerales
Industrias
Pesqueras
Turismo

El gran contraste entre desierto y ncleos de altas densidades es el rasgo del poblamiento en la
regin de los ricos oasis cuyanos, a causa de la agricultura intensiva bajo riego. La misma se halla
integrada con agroindustrias. Los oasis se ubican siguiendo el valle de los ros, en el contacto entre
la montaa y la planicie. La antigua dependencia de Chile encontr un amplio mercado en el litoral,
estrechando su vinculacin a partir de la llegada del ferrocarril. El sistema de cultivo se caracteriza
por el predominio de la vid, que se complementa con hortalizas, frutas y olivo, cuyo laboreo e industrializacin ampla las posibilidades locales de generacin de empleos. La explotacin de
combustibles, con su consiguiente procesamiento, y la de uranio, ms otras industrias, han asegurado una base de sustentacin ms slida a su economa. Los tres oasis mayores son los de
Mendoza, San Juan y San Rafael, correspondiendo a la primera ciudad las funciones de mayor
jerarqua. Mendoza se halla en la encrucijada de vas terrestres entre Buenos Aires y Chile, y entre
el oasis del norte y el del sur.
La Patagonia es la regin con menores densidades de poblacin. En ella se distinguen tres
sub-espacios de homogeneidad:
la cordillera: con clima hmedo, boscosa; con actividad turstica y valles dispersos poblados, destinados a la ganadera y agricultura intensiva; explotacin minera y forestal.
la meseta central: rida y con ros alctonos; dedicada a la ganadera ovina extensiva,
que origina un poblamiento disperso, y con valles fluviales densamente poblados debido
a la agricultura intensiva bajo riego.
la costa: acantilada y con grandes amplitudes de marcas; con ncleos urbanos dispersos; actividad pesquera, minera, industrial y turstica.
Estas franjas longitudinales no constituyen espacios funcionales. Las vinculaciones se dan en
sentido transversal; este es precisamente el rumbo que sigue la hidrografa, la cual no es ajena a
este hecho. Los ros, que nacen en las montaas gracias a las copiosas precipitaciones, drenan
hacia el Atlntico, estableciendo la complementariedad entre las dos grandes unidades fsicas. De
esta manera, las ridas mesetas disponen de agua gracias a las montaas. A su vez, el hombre ha
aprovechado los valles fluviales para establecer las vas de circulacin en el mismo sentido, configurando sub-espacios que constituyen reas funcionales que integran la montaa y las mesetas,
no existiendo polarizacin a nivel regional.
De esta manera qued consolidado el esquema espacial de la Argentina, como consecuencia
de la ocupacin espontnea de su territorio. El ecmene estatal qued configurado en la regin
pampeana, ya que es la parte del Estado que concentra la mayor densidad y volumen de habitantes, la mayor produccin y densidad de vas de comunicacin. Los ecmenes regionales como
ncleos de dinamismo secundario, proveedores del ecmene estatal, separados por reas de
menor intensidad en la presencia humana corresponden a las regiones histricas en unos casos, y
a nuevas reas de poblamiento en otros. La red urbana est altamente desequilibrada en sus jerarquas superiores, donde el Gran Buenos Aires, que concentra ms de diez millones de habitantes, tiene como ciudades de segundo orden a Crdoba y Rosario, con un milln cada una. El
desarrollo agrcola y el posterior crecimiento industrial lucieron de estas tres las ciudades ms
populosas del pas.
El desarrollo industrial confirm la tendencia que se inici en la etapa anterior. La organizacin
espontnea y vertiginosa del territorio sin una concepcin espacial que orientara el desarrollo
socioeconmico nacional en un esquema de integracin territorial y de proyeccin hacia la complementacin econmica continental1 - ha culminado en una falta de homogeneidad en la distribucin de la poblacin, actividades y oportunidades territoriales; en una estructura donde las disparidades regionales constituyen el rasgo caracterstico. Sin esperar nuevas coyunturas histricas,
econmicas y sociales -independientes de la situacin local-, se hace necesario revalorizar las
condiciones naturales a fin de lograr el desarrollo armnico del territorio y el bienestar generalizado.

FERRARO, Roque, ob.cit.

4
Poblacin y economa,
geografa de las formas
econmicas y de los
asentamientos
4.1.
Breve resea de la evolucin
de la economa argentina

BREVE RESEA DE LA EVOLUCIN DE LA ECONOMA ARGENTINA


Alberto H. Pelez
Auge, desconcierto y bsqueda
Con la organizacin nacional, y a partir de 1860, se inicia en la Repblica Argentina una etapa
de desarrollo econmico que consolidar la unidad nacional sobre el predominio econmico y
poltico del centro metropolitano de Buenos Aires y el litoral, basado en la superioridad de sus recursos materiales y de su posicin geogrfica.
Hasta bien avanzado el siglo XIX la Repblica Argentina era todava un territorio a ocupar. En la
zona del litoral esta ocupacin se va produciendo a medida que cobra importancia la exportacin;
de cueros primero y de lanas despus. El aumento de la demanda externa por estos bienes, a
precios internacionales rentables, dio lugar al nacimiento de una nueva forma de organizacin para
la produccin de hacienda. Esta forma de organizacin productiva se conoce con el nombre de
estancia e implica la incorporacin de capital, mano de obra asalariada, tecnologa y el uso privado de la tierra en la produccin de hacienda. La feracidad de la pampa hmeda y la explotacin
capitalista del suelo a travs de la estancia van a definir la gran capacidad de cambio y adaptacin que estos productores van a mostrar, vista la evolucin en los precios relativos que la permanente ampliacin del mercado mundial iba generando en los bienes que la estancia produca
(cueros, lanas, carnes, cereales, oleaginosas).
A mediados del siglo XIX comienza un fuerte proceso de ocupacin y apropiacin privada de
nuevas tierras en la pampa hmeda. Este proceso concluir en el ao 1879 con la derrota del
indio y la ocupacin definitiva tanto de la Patagonia en el sur como del Chaco interior en el centro
norte del pas.
Mientras tanto, en los pases europeos -en especial en Inglaterra- el cambio tecnolgico
emergente de la revolucin industrial impulsaba fuertemente a estos pases hacia la etapa plena de
desarrollo capitalista. El aumento de productividad en la industria, y en menor escala en el sector
agropecuario, permita a los empresarios disponer de un mercado de mano de obra abundante.
Este exceso de oferta actuaba deprimiendo los salarios reales, posibilitando as el aumento de la
tasa de acumulacin. La ampliacin de los beneficios y su mantenimiento impona el aumento de la
demanda de bienes de inversin. Este proceso de acumulacin y crecimiento empieza a mostrar
ciertas dificultades en su desenvolvimiento cuando el sector agropecuario productor de alimentos
comienza a hacer sentir los efectos de su menor productividad relativa presionando al alza los
precios do los productos alimenticios. Esto hace peligrar el proceso de acumulacin y crecimiento
descrito al aumentar el costo de la mano de obra, el cual estaba constituido bsicamente por el
precio de los alimentos. Lo que se ganaba en cuanto a productividad en la industria, por medio de
una acelerada divisin del trabajo apoyada por las innovaciones, poda quedar en manos del sector
terrateniente, que no era precisamente el que llevaba adelante el proceso de desarrollo iniciado por
la revolucin industrial. El precio de los alimentos pasa a ser por ello, un problema central en ese
momento del proceso de desarrollo capitalista.
El adelanto alcanzado en el transporte martimo, en cuanto a propulsin y a capacidad de carga
primero y en la industria del fro despus, permiti incorporar al mercado europeo de alimentos la
produccin de amplias zonas inexplotadas de clima templado en Amrica y en Oceana. Este
proceso de incorporacin de nuevas tierras es liderado por Inglaterra, la potencia emergente en esa
poca.
La Repblica Argentina contena en su territorio una de esas zonas aptas para la produccin de
alimentos -la pampa hmeda-, constituida por un amplio espacio escasamente poblado, totalmente
apropiado por manos privadas, en un pas polticamente estable, donde la limitada explotacin de
este recurso abundante se llevaba a cabo con tcnicas marcadamente capitalistas.
En estas condiciones el pas se adhiere como una franja de tierra frtil de ms de 50 millones de
hectreas a las economas ms desarrolladas de la poca, especialmente a la economa inglesa. A
partir de ese momento -segunda mitad del siglo XIX-, y hasta 1914, la Repblica Argentina asiste a

un crecimiento econmico y una modernizacin que la coloca, segn los indicadores de crecimiento
y potencial productivo, en el onceavo puesto del ordenamiento mundial. Dicho crecimiento se
hallaba estrechamente relacionado con el aumento de las exportaciones de bienes tierra-intensivos
(en el sentido de que para su produccin la tierra es el insumo ms utilizado).
Desde principios del siglo, y hasta el ao 1930, tanto el PBI (producto bruto interno) como el
capital y la mano de obra crecieron al igual que la incorporacin de nuevas tierras a tasas
anuales acumulativas muy similares (PBI = 4,6%; capital = 4,8%; mano de obra = 3,1%; tierra =
4,8%). Estas tasas de crecimiento no son ms que una respuesta a la expansin de la demanda
mundial; el comercio internacional creci, entre los arlos 1820-1929, a una tasa acumulativa anual
del 3%.
Como ya se hizo notar, frente a la fuerte expansin, las economas industriales europeas necesitaban eludir la inevitable transferencia de una parte de los Ingresos aumentados al sector
agropecuario, consecuencia de la rigidez de la oferta de los productos alimenticios que dicho sector
produca. Aumentar la produccin de alimentos a costos constantes, o decrecientes de ser posible,
era la nica forma de evitar esa transferencia. Por esta razn, la estrategia ptima de los pases
industriales, con respecto a las nuevas zonas del mundo que se incorporaban al comercio internacional como proveedores de productos alimenticios, consista en hacer que estos pases crecieran a una tasa similar a la que ellos lo estaban haciendo, para lo cual era imprescindible dotarlos
de capital, trabajo y tecnologa dirigidos a fomentar la expansin de la produccin de estos pases
agroexportadores, poseedores de amplios espacios vacos de clima templado y con tierras arables,
capaces de aumentar la produccin a costos constantes incorporando nuevas tierras de similar
calidad.
La posibilidad de incorporar nuevas tierras a medida que la demanda de alimentos aumentaba,
impeda un posible estancamiento en su produccin y con ello un aumento en los precios de los
bienes importados por los pases centrales. Si este aumento se produca, los trminos de intercambio de los pases industriales se deterioraban y, dado el aumento sostenido de la demanda de
alimentos, se generaba una transferencia de ingresos reales hacia los pases agroexportadores.
Por lo tanto era vital hacer todo lo posible (como exportar capital, tecnologa y mano de obra) para
que estos pases aumentaran al mximo su oferta. Ms aun, si los pases productores de alimentos
expandieran su produccin a una tasa mayor de lo que pudieran hacerlo los pases industriales,
aumentara ms la oferta que la demanda de su producto. En estas circunstancias, el deterioro en
los trminos de intercambio actuara en contra de los pases productores de alimentos, transfiriendo
as parte de sus ingresos reales a los pases industria les. Lo mismo sucedera si las tasas de
crecimiento fueran iguales, ya que la pro porcin del aumento del ingreso que se gasta en alimentos
es menor que la que se gasta en productos manufacturados.
Lo dicho trata de mostrar, en una forma breve y sencilla, la lgica interna del funcionamiento de
la economa mundial a la que la Repblica Argentina se adhiri plenamente como pas productor
especializado en materias primas alimenticias a partir de mediados del siglo XIX y durante 60 aos
aproximadamente. El modelo, entonces, implicaba el mantenimiento de una tasa de crecimiento en
los pases productores de alimentos aproximadamente igual o mayor que la de los pases centrales,
para que stos pudieran maximizar su ingreso real.
La exportacin de capital, tecnologa y mano de obra, por parte de los pases centrales, dirigida
a aumentar la oferta de alimentos al mayor ritmo posible, aumentaba simultneamente la demanda
de importaciones de los pases receptores. Este mecanismo amortiguaba en el corto plazo la
prdida de ingreso real que el comercio internacional le imprima a los pases productores de manufactura a travs del deterior de os trminos de intercambio, el cual era inevitable mientras la
demanda de alimentos creciera a un ritmo mayor que el de la demanda de manufacturas.
En estas circunstancias, el aumento de la produccin agropecuaria en la Repblica Argentina
se transformaba en aumento del ingreso real a causa de los trminos de intercambio beneficiosos, y
porque poda aumentar su produccin incorporando nuevas tierras frtiles, evitando as el efecto
adverso de los rendimientos decrecientes de la tierra.
Bajo estas condiciones y en una economa de libre comercio, la inversin de capital en la
produccin de manufacturas que pudieran sustituir importaciones no era viable. Dados los precios
relativos favorables a los bienes agropecuarios y los costos internos de producir manufacturas
frente a los costos internacionales, la nica manera de viabilizar su produccin interna hubiera sido

imponiendo recargos a la importacin de las mismas (protegiendo su produccin). Pero este proceder resultara en una prdida de ingresos para el sector agropecuario por el mayor precio a
pagar por manufacturas, en beneficio del sector manufacturero interno. Adems, disminuira la
demanda de importaciones de manufacturas, reduciendo el efecto amortiguador que dicha demanda ejerca sobre el deterioro de los trminos de intercambio de los pases centrales. Por ello,
todo intento de posibilitar un desarrollo industrial inducido en ese perodo deba encontrar necesariamente la oposicin del sector agroexportador interno, junto con la del productor externo de
manufacturas y demandante de alimentos.
Esta comunidad de intereses y la ausencia de un sector industrial importante explica una buena
parte del ritmo del crecimiento alcanzado por la Repblica Argentina y de la conformacin de su
estructura productiva y de servicios durante este perodo; el resto lo explica la localizacin geogrfica de la pampa hmeda, con su puerto de Buenos Aires.
Queda claro que el pas slo poda mantener esta situacin de privilegio por la existencia, en
proporciones importantes, de un recurso natural que result clave en esa etapa del desarrollo capitalista mundial: la posesin de tierras frtiles de zonas templadas incultas. El agotamiento de este
recurso marca el principio del fin del auge que el pas experiment en su expansin econmica y la
entrada en una nueva etapa de desarrollo y crecimiento. Alrededor de la primera dcada del siglo
XX todas las tierras frtiles disponibles estaban explotadas; el stock de tierras frtiles libres se haba
agotado. Esto suceda antes de que el sistema econmico mundial -que permiti la espectacular
expansin del pas-entrara en crisis o sea, mientras la demanda mundial por alimentos segua
creciendo.
La inversin de capital en la produccin agropecuaria deba afrontar ahora todo el peso de la ley
de los rendimientos decrecientes, mientras que la expansin econmica haba incrementado el
mercado interno, cuyo tamao ya permita que algunas industrias de costos decrecientes alcanzaran niveles de rentabilidad suficientes como para competir con los productos importados. Las mquinas y los equipos importados, con tecnologa de avanzada incorporada, se podan adquirir a
precios relativos favorables para producir con ellos, localmente, ciertos bienes importables a
calidad comparable y precios competitivos.
Por otro lado, el capital extranjero invertido para financiar la expansin de la produccin
agropecuaria, tanto en inversin fsica como financiera -para cubrir desequilibrios en la balanza de
pagos.impona fuertes salidas de divisas en concepto de utilidades, remesas de capital e intereses, las cuales normalmente se cubran con el producto de las exportaciones de productos agropecuarios y con la entrada de capital financiero.
En perodos de recesin, en los que se reducan los ingresos por exportaciones junto con las
entradas de capital, esos pagos representaban una carga muy importante para la economa del
pas, lo que ampliaba los efectos directos de las crisis iniciadas en los pases centrales.
Estos acontecimientos favorecieron el surgimiento de ciertos tipos de industrias sustitutivas de
importaciones, que se mostraron capaces de cumplir con los requisitos que el funcionamiento del
modelo les impona. Bsicamente, deban coadyuvar a la solucin de los problemas de financiamiento de la balanza, de pagos, al mismo tiempo que amortiguar la cada de la oferta global frente a
las crisis externas, sin imponer costos adicionales (o lo que es lo mismo, sin proteccin alguna).
Esta forma de sustitucin inducida fue emprendida en la Repblica Argentina por los capitalistas de las grandes ciudades, en su mayora inmigrantes, aprovechando la infraestructura de
servicios que estas ciudades presentaban. Se iniciaba as un proceso de sustitucin de importaciones en industrias cuyos in-sumos bsicos provenan del sector agropecuario, capaces de
competir en precios y calidad con las mercaderas importadas cuyos insumos provenan del mismo
origen. De esta forma se fueron desarrollando un conjunto de industrias para abastecer al mercado
interno en los sectores de la alimentacin, bebidas, tabaco, textil, de productos grficos y de la
construccin, etc., sustituyendo de este modo gastos crecientes en importaciones debido al aumento de la poblacin y los ingresos reales. Adems, nacan como fruto del ahorro interno y no
estaban ligadas a la corriente internacional de capitales. Por ello, y por usar un alto porcentaje -ms
del 60% en el ao 1887- de materias primas de origen nacional, el efecto neto que dichas industrias
ejercan sobre el balance de pagos era positivo, en el sentido de que ayudaban a aumentar el
supervit o reducir el dficit.
El proceso de crecimiento y de desarrollo que se ha tratado de describir, mostraba el siguiente

panorama en el ao 1914: los inmigrantes sumaban 2,3 millones de personas sobre un total de 1,8
millones, los ferrocarriles haban pasado de 2.400 km y 800.000 tn transportadas en 1880 a 30.000
km y 3,5 millones de toneladas transportadas en 1914, y el rea sembrada con trigo pas de
100.000 ha en 1885 a 5,8 millones de hectreas en 1914. A su vez, la industria abasteca el 71,3%
del consumo de bienes industriales, el salario real haba crecido a una tasa anual del 3,2% desde
1896 y la jornada de trabajo se haba reducido a 8 horas. El pas haba alcanzado un alto grado de
modernizacin y su estructura econmica haba ganado en complejidad. Por otro lado, su crecimiento futuro no poda apoyarse ms en la incorporacin de nuevas tierras frtiles; stas ya haban
sido totalmente ocupadas.
El sistema econmico imperante sufre el primer golpe importante con el inicio de la guerra
mundial que abarca los aos 1914 a 1917; este hecho provoc un primer efecto inmediato en el
pas: la cada brusca de la demanda de importaciones y la entrada de capitales durante el perodo
de su duracin. A partir de 1917, el pas se recupera rpidamente de estos efectos: el volumen de
las importaciones aument a una tasa media anual del 6,6% entre 1916/1917 y 1928/ 1929, el PBI a
una tasa del 6,8% de 1917 a 1929, el sector "industria manufacturera y minera" creci al 7,8%y el
de la construccin al 19,5%.
Pero este impulso no provena ya del dinamismo de la economa europea y en particular de la
inglesa -que estaba en vas de estancamiento- ni de la expansin del ferrocarril ni tampoco poda
sostenerse por la creciente produccin de la pampa hmeda que ya estaba totalmente ocupada.
Algunas cifras mostrarn la importancia que en la expansin registrada durante este perodo tuvo el
proceso sustitutivo llevado a cabo por los capitalistas argentinos y las inversiones estadounidenses
en industrias sustitutivas: la produccin de productos de la madera aument durante esos 12
aos a una tasa anual acumulativa del 10,3% , la de papel y cartn al 12,8% , la de imprenta y
publicaciones al 11,8% , la de petrleo -de 1922 a 1929- el 144%, la de productos del caucho
al 12,7% , la de metales excluida maquinaria al 15% y la de vehculos y maquinaria excluida la
elctrica al 20.4% . Durante toda la dcada del veinte el modelo liberal econmico dominante
funcion a favor de la Repblica Argentina, permitiendo un importante desarrollo industrial ahorrador de divisas en el mareo do una economa abierta como un producto endgeno al funcionamiento del sistema. El optimismo poda seguir reinando.
El financiamiento del crecimiento a trasvs del sector externo poda mantenerse propiciando
acciones tales como la expansin del sector exportador no tradicional, o con la incorporacin de
tecnologa ahorradora de tierra en el sector agropecuario (aumentando la produccin por hectrea y
con ello la oferta exportable), o con el aumento de la participacin del sector sustitutivo de importaciones para tratar de disminuir la proporcin del ingreso que se gasta en importaciones.
Sin embargo otras cosas estaban pasando no tan prometedoras para el desarrollo de la economa argentina.
Un primer dato a tomar en cuenta lo constitua el hecho de que las tierras feraces de la pampa
hmeda estaban ya totalmente ocupadas y puestas en produccin. Como una consecuencia de ello
la inversin en ferrocarriles comenzaba a declinar. Adems el proteccionismo agrcola surga en
Europa continental como un residuo de la guerra y una manifestacin primera del ascenso de los
EE.UU. en su camino hacia la hegemona mundial, en cuyo transcurso se ira imponiendo una
nueva divisin internacional de trabajo que tomara su forma definitiva despus de la gran crisis y
terminara consolidndose con la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial.
A mediados de la dcada del veinte nadie esperaba lo que sucedi al finalizar dicha dcada. En
todo caso podra haberse esperado una crisis de crecimiento, como las ya conocidas, que luego de
un perodo no muy extenso de ajuste y sufrimiento permita seguir avanzando con ms fuerza.
Despus de la cada, una recuperacin de los precios y una buena cosecha era la frmula conocida.
El fuerte crecimiento industrial que experiment la Repblica Argentina durante los aos de la
dcada del veinte, acompaado por las inversiones directas en el sector industrial y en el sector
servicios realiza das por los EE.UU. y por Europa, produjo un cambio en el desenvolvimiento de la
economa. Este cambio tiene su origen en un aumento de la salida de capitales por remesas de
inmigrantes, intereses, dividendos, y cuotas de capital. La interrelacin entre el sector externo y el
sector interno de la economa era ahora ms compleja. Una parte importante del nivel de actividad
interno pasaba a depender de las importaciones de insumos industriales. Desde un principio la
capacidad de importar de la economa argentina se sustent en la entrada de capitales por

prstamos y en las crecientes exportaciones de productos agropecuarios. Estos excedentes eran el


principal soporte del crecimiento del pas. Pero a fines de la dcada del veinte el crecimiento de la
oferta de exportaciones era muy lento y esa circunstancia poda llegar a comprometer el sostenimiento de las tasas de crecimiento que se venan registrando en el sector manufacturero. Sin
embargo el modelo agroexportador ofreca soluciones no traumticas a estos problemas.
Cuando en el ao 1929 estalla la crisis, a poco andarse empieza a apreciar que no era una
simple crisis de crecimiento sino que estaba socavando las bases mismas del proceso econmico
dominante. El sistema multilateral de comercio y pagos y el patrn oro son abandonados. Los
mercados mundiales se derrumban y los pases centrales se repliegan sobre s mismos tratando de
defender sus mercados internos aislndose de los mercados internacionales.
El modelo de acumulacin basado en el libre comercio multilateral, la libre convertibilidad de las
monedas y la libre corriente de capitales que ello implicaba se destruye al tiempo que aparecen con
toda fuerza las barreras proteccionista que desvirtuarn la libre competencia.
El resquebrajamiento del sistema internacional vigente impona a sus actores enfrentar un
proceso de cambio sumamente dinmico. En dicho proceso van a mezclarse costumbres y relaciones institucionales decadentes con acciones desorganizadas y anrquicas que contenan en
forma embrionaria lo que sera la nueva divisin internacional del trabajo.
Aparecen en la superficie algunos elementos salientes de carcter econmico (proteccionismo)
y poltico (nacionalismos), que venan gestndose en el sistema desde la finalizacin de la Primera
Guerra Mundial y que ejercern una influencia decisiva en el proceso que comenz un viernes de
octubre de 1929 en la bolsa de New York y que recin terminara cuando quedara definitivamente-consolidado e) nuevo orden econmico internacional al finalizar la Segunda Guerra Mundial.
Algunos hechos salientes que se gestaron durante la dcada, del veinte y que signaron el
proceso econmico de los aos futuros fueron constituidos por:
1. La irrupcin en la estructura productiva de los pases centrales de la gran empresa
monoplica u oligoplica y de las restricciones que stas imponen al funcionamiento de
la libre competencia. Las grandes invenciones dejarn de ser atributo de investigadores
aislados para pasar a ser propiedad de las grandes empresas, lasque dedicaran, a partir
de ese momento, sumas importantes a la investigacin y al desarrollo de nuevas,
tcnicas de produccin y de nuevos productos.
2. La fuente de energa bsica que impulsar el crecimiento pasa del carbn al petrleo.
Este hecho desva la localizacin geogrfica de la fuente principal de energa -que deja
ya de estar en Europa con el carbny pasa a localizarse en Amrica y en el Medio
Oriente con el petrleo. Las fuentes de energa de este origen que quedan en Europa
estn desde 1.917 en manos de los comunistas, que haban dejado de participar del
modo de produccin que impona el modelo capitalista, al cual le haban opuesto las
pautas de comportamiento del modelo econmico-social marxista leninista. El cambio de
la fuente de energa promueve adems una fuerte innovacin en el transporte terrestre,
areo y martimo con la in corporacin del motor de combustin interna y el desarrollo de
la petroqumica, actividad de la que empezaron a surgir una buena cantidad de sustitutos
de materias primas naturales, accin sta que no dejara de alentarse ya nunca ms en
los pases centrales, buscando por este medio (la investigacin y el desarrollo de nuevos
productos) independizarse de terceros pases proveedores de materias primas.
A partir de la crisis del ao 1930, nace entonces un hilo conductor que guiar el comportamiento de las grandes potencias capitalistas; el dominio de las fuentes de energa y
el control de los mercados de materias primas o su sustitucin por productos sucedneos sintticos.
3. La consecucin de dichas metas se desenvuelve en un mundo signado por divisiones,
alianzas y acuerdos bilaterales entre pases como consecuencia directa del derrumbe de
las relaciones multilaterales.
Cada pas, para asegurar su crecimiento realizaba acciones dirigidas a concretar algn
tipo de alianzas y/o acuerdos que les permitiera crecer. Estos Acuerdos tendan a ser
econmico-militares ya que se afirmaba el convencimiento, entre los pases, de que no
sera posible desarrollarse y crecer sin que algn o algunos otros decrezcan. La guerra
del catorce al diecisiete, primero y la crisis del ao treinta despus lesionan gravemente

al imperio ingls, tanto que, a partir de dichos acontecimientos comenzar su decadencia y el ascenso primero de los EE.UU. y luego de Alemania y Japn en sus respectivos
caminos hacia el crecimiento econmico. Para ello necesitaban contar con los mercados
de materias primas y las fuentes de energa.
4. La quiebra de la libre competencia, una de las banderas ms importantes levantadas por
el liberalismo para el mejor desarrollo de una sociedad prspera y los primeros efectos
positivos de las medidas proteccionistas adoptadas junto a otros condicionantes de tipo
social y poltico (por ejemplo: la lucha contra el comunismo) dieron nacimiento a modelos
de organizacin poltica y social corporativos, que ejercieron una enorme influencia en
esta dcada de cambio del sistema econmico mundial que se inici con la crisis del ao
1929 en los EE.UU.
El sesgo econmico del que este escrito adolece hace que se hayan destacado slo algunos
hechos polticos y sociales que se dieron durante esa dcada que ayudan a explicar la respuesta
que la Repblica Argentina dio a la crisis, conocida en el pas como crisis del 30. La enumeracin
precedente de ninguna manera agota los condicionantes principales de lo que fue para el mundo
una etapa de crisis, con persecuciones, guerras y matanzas que se extendi desde 1930 hasta
1945.
Lo dicho nos permite apreciar que lo que debi afrontar el pas a partir de la crisis de 1930 tiene
muy poco que ver con las crisis d crecimiento del sistema que el pas ya haba afrontado exitosamente con anterioridad.
A partir del ao 1916 la Repblica Argentina haba reforzado su estructura liberal capitalista
adoptando la democracia poltica como forma de gobierno. Y es durante este perodo que la industria sustitutiva de importaciones ahorradora de divisas crece de manera muy importante, como
ya vimos, junto con los primeros intentos de organizacin obrera.
En el ao 1930, un golpe de Estado militar apoyado por el partido poltico que representaba a la
gran mayora de los propietarios de la tierra toma el poder.
La respuesta inmediata a la crisis consisti en continuar con la aplicacin del modelo liberal de
economa abierta vigente, tomando algunas medidas equilibradoras de la fuerte cada que se haba
producido en los trminos de intercambio y defendiendo su participacin en los mercados de alimentos en primer lunar. Algunas tic esas medidas el incremento de derechos a la importacin, la
implantacin de un sistema de tipos de cambio mltiples con tipos de compra (para el exportador)
inferiores a los tipos de venta (para los importadores), ms los controles cambiados que elevan los
costos de los importadoresbeneficiaron tambin las actividades sustitutivas de importaciones.
A medida que se tomaba conciencia de la profundidad de la crisis comenzaron adoptarse medidas reactivantes del sector interno. Se devala el peso en los ao 1931-32 en un 42%, pasando el
tipo de cambio de 2,73 pesos por dlar a 3,88 pesos por dlar, parando la cada de precios que
vena producindose desde 1930 y desalentando las importaciones. A partir de 1935 -fecha en que
se crea el Banco Central-, la Argentina sigue una poltica fiscal y monetaria expansiva. Las polticas
internas aplicadas y la mejora en el poder de compra de las exportaciones del pas dieron por resultado la recuperacin que la economa experiment en el perodo 1933-39.
El xito que obtiene la Repblica Argentina con sus medidas de estabilizacin se debe al lugar
importante que ocupaba en el abastecimiento de ciertos mercados de productos agropecuarios
como los del maz, lino v carnes -lo que le otorgaba un margen aceptable de poder de negociacin y, adems a los bajos costos de produccin y a la capacidad del sector para adaptarse a los
cambios en los precios relativos, sacando el mximo provecho de la feracidad de la pampa hmeda
e incorporando otras zonas aptas para la produccin de cultivos especiales (peras, manzanas,
uvas).
De 1935 a 1939 el volumen de las exportaciones con respecto a un ndice de 100 para el
perodo 1925-29 cay a 93,5 (en carnes al 89,3 -representaban el 13,6% del total de las exportaciones-, en cereales y en lino al 91,1 -representaban el 54,4% del total de las exportaciones-). Estas
cadas fueron parcialmente compensadas con subidas a 111.5 en lanas representaban el 11%
del total exportado- y al 176,6; 189,3, y 122,7 en frutas y vegetales frescos; otros productos agrcolas (algodn), y otros productos manufactureros (aceites comestibles, conserva de tomates)
respectivamente.

En ese mundo de alianzas y mercados cautivos, ei socio econmico natural de la Repblica


Argentina deba de ser Europa -y en especial Inglaterra por la complementariedad de sus respectivas economas y por los fuertes lazos econmico-financieros que los unan.
Pero el sistema de libre comercio, para el Reino Unido, comprenda a los tratados y conveniencias de la Commonwealth, y la Repblica Argentina no perteneca a la Commonwealth. La
prueba de ello es que, a pesar del pacto Roca-Runciman (que tan alto costo poltico tuvo para los
defensores del pensamiento econmico-poltico liberal), la participacin del pas en las importaciones de carne bovina totales de Inglaterra cay del 75%en 1932, al 62%en 1938.
Vender a menor precio la mejor calidad ya no garantizaba la colocacin del producto en el
mercado; los arreglos polticos de bloques estaban por encima de los mercados libres. El crecimiento del pas, que hasta no haca mucho tiempo dependa de la expansin del comercio internacional y de las ventajas comparativas que haba alcanzado, pasaba ahora a depender del xito
que pudiera lograr en la negociacin econmico-poltica que emprendiera con algn pas o conjunto
de pases. Esto era as porque los pases centrales, en sus restricciones al comercio, iban mucho
ms all de la bsqueda de un arancel que les permitiera equilibrar sus trminos de intercambio.
Este recurso, que hubiera permitido mantener un flujo normal de comercio libre, no alcanzaba a
equilibrar sus economas frente a pases como la Repblica Argentina que exportaba volmenes
importantes de productos crticos, como los alimentos, y que a su vez, avanzaba muy rpidamente
en un proceso sustitutivo de importaciones que disminua su demanda de importaciones en respuesta a las polticas proteccionistas que aquellos mismos pases le imponan. Como un ejemplo de
ello vemos que, entre 1925-29 y 1937-39, la fabricacin de productos textiles en el pas creci a una
tasa anual del 11 % y la produccin de petrleo a una tasa anual superior al 7%, desplazando las
importaciones de productos textiles y coque, de los cuales el 50% provena de Inglaterra.
La defensa de los mercados de exportacin tradicionales, junto con un proceso equilibrado
con respecto a su costo en divisas de sustitucin de importaciones, haca que la Repblica
Argentina fuera mejorando su situacin frente a terceros pases. El caso de Inglaterra es claro: el
tratado de Roca-Runciman, que aparece como desfavorable se perdi una parte de la participacin en el mercado ingls de carnes- y polticamente condenado por las concesiones que se
hicieron, junto con declaraciones desafortunadas de algunos de sus gestores, si lo miramos
dentro del contexto global del comercio del pas con Inglaterra, vemos que se ampla favorablemente su posicin comercial, ya que es ms lo que se deja de importar desde Inglaterra (lo que se
sustituye) que lo que se le deja de vender.
Es claro que la persistencia de una manera de ver al pas desde el punto de vista econmico insertado plenamente en el mercado mundial, haca que se aceptaran sus reglas de juego,
mxime cuando la Argentina segua respondiendo positivamente a ellas, a pesar de los cambios
que se estaban produciendo. El adaptarse a esos cambios principalmente al proteccionismo de
los pases centrales- era el principal motor del proceso sustitutivo de importaciones. Por ms
grandes que fueran las dificultades por las que atravesaba el mercado mundial, siempre se trat de
buscar en l los estmulos para crecer. Se segua viendo al comercio exterior como al sostn del
crecimiento del pas. As, en plena guerra mundial 1941 se crea la Corporacin para la Promocin del Intercambio, dependiente del Banco Central de la Repblica Argentina, con el objeto de
promover la exportacin de productos no tradicionales, especialmente a los EE.UU. y Amrica
Latina.
Los dirigentes ms lcidos de la poca estaban convencidos de que haba finalizado la etapa de
crecimiento inducida por la economa europea. Los cambios polticos y econmicos que se estaban
produciendo en esos pases cargaban de incertidumbre el futuro de las relaciones econmicas
internacionales.
En el ao 1933 se escuchan las primeras voces oficiales haciendo claras referencias a la necesidad de promover la actividad industrial a travs de la obra pblica y de la sustitucin de importaciones ahorradoras de divisas. No exista ningn plan de industrializacin que fuera ms all
de lo dicho. Lo que quedaba claro era que no se favorecera ningn plan o proyecto de industrializacin que perjudicara a las exportaciones o sea, que se llevara a cabo a expensas de la agricultura y de la ganadera.
La abundante disposicin de mano de obra desocupacin urbana de 1930-33, crecimiento
demogrfico y estancamiento rural permiti que las polticas expansionistas que se siguieron

impulsaran la recuperacin que se experiment u partir de 1933 sin que se vieran mayormente
afectados los precios relativos. La mejora que so produce en los trminos de intercambio, a partir de
1934, facilit el mantenimiento del salario real a medida que la desocupacin disminua, al abaratar
relativamente los bienes importados que formaban parte de la canasta do bienes de los trabajadores.
Hasta aqu, puede decirse que el resultado del proceso econmico era satisfactorio, pero se
produce la Segunda guerra Mundial a partir de 1939 y aparece en forma demasiado violenta la
importancia de ciertas actividades industriales extraccin y refinacin de petrleo, acero, productos primarios, maquinaria y equipos, etc. cuya sustitucin no haba sido encarada en absoluto
porque este tipo de medidas, en Sus comienzos, aumenta los requerimientos de
importaciones.
Durante la dcada del 30 el objetivo que se persegua era el de equilibrar el balance de pagos y
dentro de l se contemplaba la meta de reducir la carga de las importaciones a travs de un proceso
sustitutivo que redujera el gasto de divisas. El crecimiento econmico de mediano y largo plazo se
basaba en la capacidad exportadora del pas capaz de mantenerlo y no en el desarrollo de industrias bsicas, que no presentaban un horizonte competitivo cercano por la falta de un mercado
interno lo suficientemente amplio como para sustentarlo, dado el largo tramo de costos decrecientes que dichas industrias poseen.
Las tensiones polticas que se generaron durante la dcada del 30, tanto dentro del pas (a
partir del golpe de Estado), como en el resto del mundo con la crisis y la segunda guerra, explicarn
ms del 90% de los cambios que, en lo econmico, se produciran a partir de la revolucin de 1943
que derrocara a los ltimos representantes de la faccin que tom el poder en el ao 1930.
Ese golpe de Estado de 1943 provocar un profundo cambio poltico y econmico en el pas a
diferencia del de 1930, que produce un importante cambio poltico la ruptura de la democracia
representativa mientras, en lo econmico, comparten la manera de ver al pas y su camino hacia
el crecimiento y el desarrollo con sus rivales polticos.
As, en el ao 1946 el peronismo toma el poder a travs de las urnas, en un acto de plena
democracia representativa, con todos los avales para dar vuelta en 180 la marcha de la economa
del pas y sus bases de crecimiento y de desarrollo. Consecuente con la clase social que lo sustenta, el peronismo lleva adelante una poltica de pleno empleo urbano con aumento del consumo
interno, asegurando la posicin econmica de los trabajadores a travs de la seguridad en el empleo, el sistema de previsin social, los servicios de educacin, societarios y educativos, todo ello
dentro de un proceso creciente de estatizacin de la economa.
Adems, incorpora a la clase obrera a la actividad poltica orgnica a travs de su participacin
en un partido poltico.
En lo econmico propone un modelo de economa mixta planificada, autnoma de los grandes
centros ,de decisin capitalista Europa y EE.UU.; es precursor tambin de la unin de los
pases menos desarrollados para la defensa de sus intereses econmicos y polticos frente a las
grandes potencias, sean stas capitalistas o comunistas (la idea de la tercera posicin).
Una de las ideas-fuerza que lideraba el pensamiento econmico del peronismo era la de la
independencia econmica, entendida como opuesta a la dependencia de los mercados externos
sobre la que se asentaba el crecimiento econmico concebido por los liberales. Al mismo tiempo se
alertaba sobre la no alineacin del pas en bloque alguno en que se dividiera el mundo desarrollado
como consecuencia de futuros conflictos. Se iba as trabajando en el diseo de un pas que ofreciera desde el punto de vista externo el mayor grado de autarqua posible en funcin del panorama
poco alentador que ofreca el futuro del comercio internacional. Por un lado, no se poda descartar
la amenaza de una tercera guerra y, aunque sta no se produjera, los principales clientes europeos
del pas estaban arruinados. El nico ganador de la contienda, EE.UU., presentaba una economa
altamente competitiva con la economa del pas en lodos los mercados externos, mientras que se
protega con barreras arancelarias en el nico mercado compartido donde apareca como menos
eficiente, el mercado de carnes bovinas.
Con estas ideas de fondo, y sin ninguna experiencia previa con la cual guiarse, se van tomando
distintas medidas de poltica econmica encaminadas a alcanzar los objetivos sealados, medidas
que irn desalentando poco a poco la produccin de bienes comercializables y alentando la produccin de bienes internos.

Para eliminar futuras salidas de capital por pagos de beneficios e intereses, se utiliza el supervit en la balanza comercial a travs de la nacionalizacin de empresas extranjeras y la repatriacin de la deuda externa. Con esta medida trataba de evitarse tambin la prdida que le significaba al pas el bloqueo de sus fondos -en libras esterlinas- que haba dispuesto Inglaterra al inicio
de la guerra, porque este activo perda valor ante los continuos aumentos de precios de los productos ingleses e importados en general.
Se profundiza el proceso sustitutivo de importaciones, que vena tomando impulso desde el
inicio de la dcada anterior por medio de protecciones directas arancelarias y no arancelarias,
tratando de excluir de estos beneficios al capital extranjero. Recordemos que en la dcada anterior
el proceso sustitutivo lo realizaban los capitalistas urbanos nacionales y las radicaciones de empresas extranjeras -principalmente estadounidenses- a las que les resultaba ms beneficioso participar en el creciente mercado interno argentino desde adentro de l que a travs de sus exportaciones. Los beneficios eran verdaderos subsidios explcitos, y se elega subsidiar a los productos
nacionales. El cerrar el mercado a la competencia extranjera a ultranza, aun en algunos rubros que
haban alcanzado el nivel adecuado de competitividad (zapatos, tejidos de lana y de algodn, etc.),
favoreca la prdida de productividad y la elevacin de la tase de ganancia de la industria en general. Esta prdida de competitividad se hubiera reflejado en una cada del salario real en una
economa abierta; por lo tanto y ante el objetivo de maximizar el salario real, la proteccin a la industria se transformaba en un mecanismo que se autoalimentaba reclamando cada vez ms proteccin. Este proceso se mantuvo durante los primeros aos de esa etapa, haciendo uso de las
reservas excedentes y de los trminos de intercambio favorables que se produjeron para el pas
durante los aos iniciales de la posguerra. El sector agropecuario subvencionaba este proceso a
travs de la poltica de precios fijada por el gobierno, al tiempo que era descuidado en su capacidad
exportadora.
Al finalizar la guerra se insisti en el proceso sustitutivo a cualquier precio, aun protegiendo
industrias altamente ineficientes que haban surgido por necesidades extremas de abastecimiento
de insumos. Al proteger a estas actividades a travs del tipo de cambio y de prohibiciones de importar, muchas industrias eficientes que usaban dichos insumos perdan competitividad y prestigio
tanto en el mercado Interno como en el externo, cerrando as otro posible camino hacia las exportaciones, transformando en este caso a posibles bienes transables en bienes Internos. Por otro
lado, el nivel de actividad interno generado por el proceso sustitutivo depende cada vez de ms
insumos importados para mantenerse.
A fines de la dcada del 40 esta situacin hace crisis; caen las exportaciones y las divisas
disponibles no alcanzan para financiar los requerimientos de insumos importados necesarios para
mantener el nivel de actividad alcanzado.
A esta situacin no se haba llegado por un defecto de la demanda externa, como en ocasiones
anteriores (1930). Por primera vez la oferta, la produccin agropecuaria, se mostraba insuficiente
para sostener el crecimiento econmico del pas. El model de crecimiento sostenido por el sector
externo haba hecho crisis definitivamente.
El proceso sustitutivo haba llegado a absorber todas las divisas disponibles sin haber alcanzado a producir internamente la maquinaria y los equipos necesarios para ampliar la capacidad
productiva. La transformacin operada en la economa durante la dcada del 40 se mostraba incapaz de generar una tasa de crecimiento autosostenido.
El sector agropecuario haba sido duramente golpeado. Los trminos de intercambio internos
haban variado en su contra, reduciendo sus ingresos reales, mientras las restricciones del sector
externo impedan al sector invertir en ciertos insumos importados (fertilizantes) y bienes (tractores)
que le permitieran aumentar su productividad y, por ese medio, evitar prdidas. Adems, la emigracin de la mano de obra a las ciudades influy tambin en la cada de la produccin rural. El
sector disminuy su produccin en un 10% entre los perodos 1935-1939 y 1950-1954, mientras el
consumo interno de productos agropecuarios aument en un 40%. La capacidad de exportar del
pas se haba reducido fuertemente. Se poda pensar como una solucin la incorporacin de capital
extranjero, ya sea para financiar o para llevar adelante directamente la expansin de las actividades
sustitutivas de importaciones. Pero esta solucin no apareca como polticamente viable. Por lo
tanto, mientras se iban tomando algunas medidas que favorecan la produccin del sector agropecuario, se mantena el nivel de actividad a travs de industrias que absorbieran pocas divisas

(construccin, servicios).
Las medidas adoptadas deban apuntar a favorecer un cambio en los precios relativos favorables al sector agropecuario. Cualesquiera que fueran esas medidas, terminaran presionando hacia
abajo a los salarios reales, salvo que el cambio en los precios relativos proviniera de aumentos en la
productividad o de una baja en las tasas de ganancias.
Las rigideces en los precios relativos que la estructura productiva de la economa del pas
presentaba en la dcada del 50, junto con su incapacidad de financiar una tasa de crecimiento
econmico mayor que la de su poblacin y las medidas que se implementaron para solucionarla, fueron la base del funcionamiento anmalo de la economa argentina. Esta se caracteriza
hasta el presente por ofrecer un cuadro recurrente de situaciones de inflacin con recesin, y en el
promedio de los ltimos 30 aos, un cuadro claro de estancamiento econmico.
Las medidas de poltica econmica que se tomaron a partir de 1955 fueron netamente coyunturales y respondan a la profunda inestabilidad poltica que se desat en el pas con la cada del
gobierno peronista. Fue imposible siquiera mantener o alcanzar un mnimo de consenso para llevar
adelante un plan de mediano plazo que pudiera dar solucin al problema central que se haba
planteado en cuanto al crecimiento: cmo completar la etapa sustitutiva de importaciones?,
cmo alcanzar una tasa de crecimiento auto-sostenida a un nivel mayor que el de subsistencia?
La necesidad de solucionar perentoriamente los desequilibrios en la balanza de pagos, impona
echar mano de modelos de estabilizacin de corto plazo, generalmente atados a compromisos
contrados con los prestamistas representados por el FMI. Estos compromisos tenan por finalidad
el asegurar que el pas generara las divisas suficientes como para pagar las obligaciones contradas. Para ello, era necesario cambiar los precios relativos internos a favor del sector exportador a
travs de una devaluacin, eliminando los controles tanto del tipo de cambio como de los precios
internos. Para reforzar el efecto de la devaluacin sobre el sector externo se impona la restriccin
al crdito privado y pblico, junto con un drstico recorte o eliminacin directa del dficit fiscal, rara
ayudar a la reactivacin que deba producirse una vez que se alcanzara el nuevo conjunto de precios relativos, se procuraba implementar distintos alicientes para las Inversiones de capital extranjero.
Esquemticamente, el proceso que se desataba una vez provocada la devaluacin e implementadas las medidas, comenzaba con un aumento de precios de los bienes importados y de los
productos alimenticios, lo que inicialmente produca una redistribucin de ingresos hacia el sector
agropecuario. Esta redistribucin de ingresos era absorbida por los propietarios de la tierra y por los
intermediarlos, no as por los obreros rurales, cuyos sueldos nominales no aumentaban, lo mismo
que los salarios nominales de los obreros urbanos. El encarecimiento de los alimentos produce la
cada del salario real y con l, el de la demanda de bienes manufacturados. El sector manufacturero
ve por un lado aumentados sus costos por el encarecimiento de los insumos importados y por otro
disminuida la demanda. Ante esta situacin procede aumentando los precios (por los aumentos de
costos) y reduciendo la cantidad ofrecida, provocando desocupacin y agravando la cada de la
demanda. Las restricciones crediticias y monetarias concomitantes impulsan al alza a la tasa de
inters. Este hecho pone en peligro la reactivacin esperada a travs de la produccin agropecuaria, a la vez, que desalienta las nuevas inversiones.
Una vez, superado el desequilibrio externo, la disponibilidad de divisas permite continuar con el
proceso de crecimiento, pero para que ste pueda sostenerse, tambin debe mantenerse la relacin salarios-tipo de cambio con la cual se alcanz el equilibrio.
Con la reactivacin, la imposibilidad de mantener esa relacin estable haca imponible alcanzar
el pleno empleo sin provocar antes un dficit en el sector externo, llegado a este punto, casi siempre
con distintos actores, con otras caras, y con palabras distintas, el proceso se reiniciaba.
Est claro que una de las causas principales que dificulta el desarrollo econmico del pas ha
sido y es la escasez de divisas y que las medidas que se implementaron para solucionar el problema planteado, en el contexto en el cual se llevaba a cabo, no hacan ms que agravar la posicin
del pas con respecto al crecimiento y a la tasa de inflacin. El ltimo intento novedoso que se llev
adelante para combatir esta situacin de inflacin crnica y estancamiento se bas en la aplicacin
de un modelo desarrollado en los EE.UU. por economistas de la escuela monetaria para explicar la
inflacin mundial de, fines de la dcada del 60 y principios de la del 70. A la adaptacin de este
modelo para aplicarlo a pases pequeos, en el sentido de ser incapaces de influir sobre los

precios de los mercados internacionales, se le da el nombre de enfoque monetario


del balance de pagos.
Inspirados en las medidas de poltica que surgen de, dicho modelo, las autoridades econmicas
del gobierno de facto combatieron la inflacin abriendo la economa y eliminando las restricciones al
comercio; financiaron la necesidad de divisas con la entrada de capitales especulativos. Como
resultado final de esas polticas se elimin una parte de la oferta interna, tanto manufacturera como
pecuaria, y se comprometi una deuda externa de tal magnitud que ha pasado a ser en este momento la principal restriccin al crecimiento econmico.
A fines de 1983 se restablece la democracia en medio de la ms grande crisis del sector externo
por la que haya pasado el pas. Al mismo tiempo, la cantidad de bienes y servicios que produca la
poblacin en el ao 1984 era la mima que produca en 1974. El bienestar de esa poblacin haba
cado muy fuertemente en trminos reales.
Ese intento de retomar la senda del crecimiento econmico sobre la base del modelo agroexportador dej como resabio, adems de la deuda externa, una economa sujeta a fuertes presiones
inflacionarias a travs del efecto interno del pago de la deuda y de la reduccin de la oferta de
manufacturas y, como contraste, un aumento importante de la produccin agraria. A partir de 1981,
el proceso de ajuste llevado adelante para pagar la deuda externa provoc que, en 1984, la inversin, como porcentaje del PBI, cayera de un porcentaje histrico del 20%a apenas un 12%.
Esta cada tan abrupta de la inversin se produce como consecuencia del incremento del supervit en la balanza comercial que se realiz en el perodo.
El supervit se alcanza con un aumento en las exportaciones del 20% entre 1980 y 1984 y una
cada de las importaciones del 48%. l PBI cae en el perodo un 6,1 % y, ante una leve mejora en
los salarios y el consumo a partir de 1983, el peso del ajuste interno recay' en la inversin
disminuy en el perodo un 51%, comprometiendo el crecimiento futuro del pas.
A este panorama hay que agregarle una tasa de inflacin creciente auto-generada por la gran
variabilidad de los precios relativos y la indexacin, lo que haca que ya no respondiera a los tratamientos clsicos conocidos para combatirla.
As las cosas, en julio de 1985, se pone en marcha un plan antiinflacionario conocido como plan
Austral, como condicin previa a la implementacin de un proyecto de crecimiento econmico
compatible con la restriccin externa que significa la deuda externa.
El plan antiinflacionario consisti bsicamente en un cambio del signo monetario, tipo de
cambio fijo, y el congelamiento de precios y salarios, junto con una tabla de desagio a aplicar en los
contratos pactados con anterioridad a la puesta en marcha del plan, y con vencimiento posterior a
ste, para limpiarlos de la inflacin inercial que contenan, frente al congelamiento decretado.
Con el plan Austral comienza a plantearse ante la sociedad argentina la necesidad, cada vez ms
urgente, de afrontar la tarea de efectuar profundos cambios en el funcionamiento de la economa.
Despus de un primer ao de desarrollo exitoso del plan de estabilizacin comenz a hacerse
evidente cul era el problema central a resolver para que ste, o cualquier otro plan estabilizador,
pudiera tener xito en el contexto econmico heredado de la crisis de la deuda externa.
Ms all de los tecnicismos que explican su fracaso por la incapacidad de las variables controladas para alcanzar sus objetivos (v.gr. ...con fijar el tipo de cambio no se controla el precio de los
bienes alimenticios no transables, flex-price; o, con la fijacin y control del precio de los bienes no se
controla el precio de los servicios privados), el plan Austral fracasa porque no se quiso o no se pudo
tomar conciencia de que el Estado que comienza a construirse a partir de la crisis del treinta, el
Estado benefactor, era el que estaba herido de muerte. Su rol de Estado encargado de proveer
servicios, transferir ingresos, otorgar subsidios de todo tipo y actuar como un agente activo en la
generacin del producto nacional, produciendo una amplia gama de bienes econmicos se haba
cargado de ineficiencia y perdido su financiamiento como consecuencia de la poltica econmica
implementada por el gobierno de facto. La red de regulaciones que sostena a este tipo de Estado
benefactor haba sido fuertemente daada como consecuencia de la poltica econmica que se
pone en marcha a partir de abril de 1976 y que cambia fundamentalmente los parmetros de funcionamiento de la economa que se haban impuesto a partir de la crisis del ao treinta.
Del Estado benefactor se pasa al Estado subsidiario sin solucin de continuidad a travs de un
golpe de Estado.
Esta nueva filosofa manifiesta una confianza total en los mecanismos del mercado y en el

papel clsico del Estado como prestador de servicios de seguridad, justicia y defensa, ms algn
otro servicio a definir polticamente como subsidiario.
A partir de este esquema de pensamiento se estableci un programa de libe-realizacin de los
mercados, apertura de la economa hacia el exterior y la eliminacin de la malla de regulaciones y
subsidios que constituan el sostn del Estado benefactor.
Lo que a partir del plan Austral, y con el surgimiento de la democracia, se conoce como "planes
de ajuste" son la respuesta que los gobiernos democrticos estn dando a la violencia con que se
oper sobre la estructura econmico-productiva, y no slo sobre ella, durante el perodo 1976-1981,
a travs de la implementacin del modelo econmico conocido como el enfoque monetario del
balance de pagos.
A estos planes se los denomina de ajuste por simpata con la jerga econmica del FMI
(Fondo Monetario Internacional). Lo cierto es que sus alcances van ms all de lo puramente
econmico como que implican redefinir el rol del Estado y su financiamiento frente a los cambios
econmicos, polticos y tecnolgicos que se estn produciendo en el mundo, tratando de insertar el
pas en el nuevo orden internacional que se est gestando.
El plan de Convertibilidad vigente al momento de este escrito ha tomado en cuenta toda la
experiencia pasada y los condicionamientos y tendencias presentes en el marco de la crisis interna
y externa. En el proceso de cambio se ha puesto nfasis en la estabilidad hacia adentro y en el
fortalecimiento de la integracin hacia afuera. Con respecto a esta ltima se ha concretado el
Mercosur que va definiendo los pasos hacia una unin econmica futura con Brasil, Uruguay y
Paraguay, adems se estudia la Propuesta para las Amricas lanzada por el gobierno de los
EE.UU. con el propsito de alcanzar algn tipo de mercado comn americano.
Este es el escenario en el que se mueve la Repblica Argentina al presente en la bsqueda de
retomar su crecimiento y desarrollo detenidos desde hace ya quince aos.

BIBLIOGRAFA
DAZ ALEJANDRO, C. F., Ensayos sobre la historia econmica argentina. Amorrortu, 1975.
FERRER, Aldo, La economa argentina. F.C.E., 1971.
DORNBUSCH, Rudiger. Open economy macroeconomics. Basic Books, N. Y., 1980.
BRAUN, Osear y JOY, Leonard. Un modelo de estancamiento econmico. Un caso estudiado en la
economa argentina.
MANDELL, Robert A. The American Economic Review. "The pur theory of inter-national trade".
IRIGOIN, Alfredo M., La evolucin industrial en la Argentina (1870-1940).
JOHNSON, Harry, Comercio internacional y crecimiento econmico. Amorrortu, 1971.
FERRER, Aldo, BRODERSOHN, M. S. y otros. Los planes de estabilizacin en la Argentina.
Paids, 1969.
DE PABLO, J. C, Poltica antiinflacionaria en la Argentina 1967-1970. Amorrortu, 1972.

4.2.
Poblacin y poblamiento

POBLACIN Y POBLAMIENTO
Ral C. rey Balmaceda
El estudio de la poblacin de un determinado territorio es preocupacin de varias ciencias, que
por ello solapan sus investigaciones. La geografa tambin aborda esta cuestin y quiz podamos
estar contestes en que su tarea especfica es estudiar las causas de la desigual distribucin de la
poblacin en la superficie terrestre, para lo cual ha desarrollado ampliamente distintos procedimientos y tcnicas, las cuales incluyen la elaboracin de mapas coroplticos y dasimtricos muy
precisos. Con respecto a la Argentina, buenos ejemplos de los primeros son los mapas referidos a
densidad demogrfica que aparecen en las publicaciones censales; de los segundos, el mapa
elaborado por Daus y Garca Gach con los datos del censo de 1947 que, en lneas generales,
todava es vlido para expresar cartogrficamente el desigual poblamiento del territorio nacional en
su porcin americana emergida, que debe concebirse as y no como un desequilibrio demogrfico (Daus; Garca Gache, 1955).
En esta oportunidad no podemos abordar en toda su amplitud la rica temtica que emerge del
estudio geogrfico de la poblacin de nuestro pas y limitaremos nuestra tarea a dos objetivos
plausibles: en primer lugar, comentar algunos resultados del censo efectuado en 1980, que interesan para tener una visin global de esa poblacin, apoyndonos en un cuadro que resume los
indicadores de mayor inters geogrfico y, en segundo lugar, aprovechamos los aportes de un
trabajo anterior, en el que estudiamos la distribucin geogrfica de las distintas estructuras demogrficas existentes en nuestro pas. Es evidente que abordar toda la temtica involucrada en el
ttulo de este trabajo significara concretar un grueso captulo que rebasara el equilibrio que debe
regir en una obra como la presente; por lo dems, en los captulos dedicados a la geografa regional
podrn hallarse las explicaciones adecuadas con mayor detalle.
Algunos resultados del Censo de 1980
El cuadro que acompaa a estas lneas permite advertir las variaciones que, en los distintos
indicadores que lo constituyen, presentaba la poblacin argentina en 1980 con respecto a los aos
censales anteriores. El presidente del Comit ejecutivo del Censo de 1980, Dr. Guillermo C. Bravo,
proporcion en su momento un buen balance de los resultados de ese censo (Bravo, 1982), que
utilizamos ahora con provecho. Comentarios sobre las caractersticas del mencionado censo se
incluyen en una publicacin oficial (Argentina. Los censos de poblacin del 80).
La primera cuestin a considerar es el crecimiento de la poblacin que, al alcanzar en 1980 casi
28 millones de habitantes, excedi en 900.000 personas al total esperado, lisa cifra que implica
un crecimiento anual de 500.000 personas- es resultado de la efectividad de la operacin censal y
tambin del aumento de la tasa de crecimiento medio anual, declinante desde 1914.
El proceso de urbanizacin sigui su ritmo secular y en 1980 slo el 17%de la poblacin del
pas viva en reas rurales. Lo interesante es que el Gran Buenos Aires (que es la gran urbe que
resulta de adicionar a la ciudad de Buenos Aires la parte de los partidos bonaerenses que la prolongan como mancha urbana) mostr una tendencia declinante con respecto a todo el pas, pues,
de constituir el 36% en 1970 aloj slo al 35% en 1980. Si bien el porcentaje de marras es exiguo, lo
que interesa subrayar es que la tendencia prevalente en las migraciones internas -o sea, la marcha
hacia el Gran Buenos Aires- parece haberse interrumpido o disminuido significativamente. En
cambio, las capitales provinciales han aumentado su poblacin en alto grado, lo que demuestra que
subsiste la migracin rural-urbana pero constreida a los mbitos provinciales. Tanto es as esto,
que existe una informacin corroborante: los centros urbanos (localidades con ms de 2.000
habitantes) del pas pasaron de 589 en 1960, a 612 en 1970 y a 712 en 1980.
Ese crecimiento de la poblacin de las capitales provinciales alcanz significativa relevancia en
todo el pas. As, no debe extraar que en el sector de ocupacin discontinua, en el que el poblamiento se presenta en forma de oasis, las ciudades capitales (o bien la ms populosa de la jurisdiccin) retengan gran parte de la poblacin provincial: 61,8% en San Juan; 50,2% en Mendoza;
42,8% en Catamarca. En el sector de ocupacin continua los porcentajes tambin son elevados:
40,8%en Crdoba; 39,8%en Santa Fe.

Desde un punto de vista regional, interesa destacar que tanto la Patagonia como el Noroeste
aumentaron su poblacin relativa, en tanto que la disminuyeron no slo el Gran Buenos Aires sino
tambin la regin pampeana (Buenos Aires, Entre Ros, Santa Fe, Crdoba y La Pampa), la regin
cuyana (Mendoza, San Juan y San Luis) y el Nordeste (Misiones, Corrientes, Formosa y Chaco).
Ser necesario esperar hasta la realizacin de prximas operaciones censales pai aquilatar los
verdaderos alcances de estas comprobaciones, y para ponderar el proceso de desplazamiento del
centro de simetra de la poblacin del pas (Rey Balmaceda, 1961).
Con respecto al bajo porcentaje de la poblacin rural (17%), ya sealado, cubo manifestar que
el censo indica que el 27% de los jefes y el 17% del personal de trabajadores agropecuarios viven
en pueblos de ms de 2.000 habitantes, es decir, han sido censados como habitantes urbanos
aunque trabajan en el campo. Esta situacin no debe asombrarnos, pues se trata de un fenmeno
de carcter mundial.
Un hecho interesante de la poblacin argentina es la detencin de su envejecimiento, que ininterrumpidamente se produca desde 1869. Si consideramos (vase cuadro N 1) la mediana de
edades (o sea, la edad que divide la poblacin en mitades) comprobaremos que se produjo un leve
rejuvenecimiento en 1980, que puede explicarse por dos razones. Por un lado, el incremento de la
natalidad y por el otro la juventud de la poblacin extranjera proveniente de los pases limtrofes,
que efecta un poblamiento de carcter centrpeto (Rey Balmaceda, 1966).
Interrumpida la inmigracin aluvional proveniente de ultramar, los sobrevivientes son personas
de elevada edad que inciden en el envejecimiento de la poblacin, pero su menor nmero progresivo hace que esa incidencia sea cada vez menor. Adems, la inmigracin actual proviene de
pases limtrofes y aporta personas jvenes, pero de todos modos es significativa la disminucin
relativa de la poblacin extranjera (slo un 7% en 1980, repartindose un 4% para los europeos y un
3% para los latinoamericanos); tambin se ha reducido su nmero absoluto, que de 2,4 millones
entre 1947 y 1970, disminuy a 1,9 millones en 1980. La localizacin de esta poblacin extranjera
mantiene las pautas tradicionales (Rey Balmaceda, 1966).
Otro hecho importante para evaluar las caractersticas de la poblacin argentina actual es la
disminucin del analfabetismo y el aumento tanto en montos absolutos como relativos de las
cohortes estudiantiles en todos los niveles. Quedan, empero, graves problemas por superar como,
por ejemplo, el referido a la problemtica educativa de la poblacin dispersa (Rey Balmaceda,
1978).
Este aumento tic la poblacin estudiantil trae como consecuencia lgica un ingreso ms tardo
al trabajo, hecho que se adiciona a la posibilidad de adelantar el retiro laboral; ambos hechos traen
aparejada, a su vez, una disminucin relativa de la poblacin econmicamente activa. Los tres
fenmenos mencionados se adicionan en un mismo sentido: los econmicamente activos deben
mantener ms personas por ms tiempo, todo lo cual produce problemas de orden social que no es
conveniente soslayar (cuadro N 2).

Mapa N 1. Ocupacin del territorio argentino (porcin americana emergida).

CUADRO N 1 Indicadores de la poblacin argentina (1869 - 1980)


* (1)
1869
1895
1914
1947
1960
1970
1980

(2)
1.905.973
4.044.911
8.042.244
16.055.765
20.010.539
23.364.431
27.947.446

(3)
0,6
1,4
2,9
5,7
7,1
8,3
10

(4)
106
112
116
105
100
99
97

(5)
12
26
30
15
13
9
7

(6)
29
37
53
63
73
79
83

(7)
77,4
53,3
35,9
13,6
7,1
5,8

(8)
31
36
21
18
16
18

(9)
18,5
19,9
20,4
24.8
27
27,3
27,2

(10)
2.5
2,7
2,6
1,6
1.5
1,4
...

(11)
51
45
41
42
40
39
39

(12)
12
10
10
17
24
23

Fuente: Informaciones censales.

* Referencias:
(1) Censo (ao)
(2) Poblacin total
2
(3) Densidad (hab/km )
(4) Tasa de masculinidad
(5) Extranjeros(% )
(6) Poblacin urbana (% )
(7) Analfabetismo (% )
Tasa de crecimiento medio anual () para el perodo
(8) intercensal precedente.
(9) Mediana de edades (aos)
(10) Tasa bruta de reproduccin.
(11) Poblacin econmicamente activa (% sobre total)
(12) Argentinos migrantes (% sobre poblacin total)

CUADRO N 2
Composicin de la poblacin argentina por grupos de edades
1947
Pasivos transitorios
30,8
(menores de 15 aos)

1960
30,1

1970
29,3

1980
30,4

Activos (de 15 a 64)

65.3

65,2

63,7

61,4

Pasivos definitivos
(de 65 y ms)

3.9

4,7

8.2

Fuente, informaciones censales.

Un fenmeno concomitante que merece ponderarse con toda prudencia, por sus mltiples implicancias, es el aumento del denominado cuentapropismo, que el censo de 1980 indica como
existente en el orden del 19%, pero que ha aumentado significativamente desde entonces.
La interrupcin de la llegada de poblacin extranjera proveniente de ultramar, que era prevalentemente masculina (tasa de la poblacin extranjera en 1869: 251), ha tenido otras consecuencias. Actualmente los extranjeros provienen, como ya se ha manifestado, de los pases limtrofes y
lo hacen en forma equilibrada varones y mujeres, aunque prevalecen los chilenos y las paraguayas.
Esto ha hecho sentir su peso en la tasa de masculinidad, declinante desde 1914. Conviene puntualizar que, en 1980, en la poblacin urbana la tasa de masculinidad era de 93,6 en tanto que en la
poblacin rural era de 115,9 (Rey Balmaceda, 1985b), abrupta diferencia que se explica por el
xodo femenino a las ciudades y porque la poblacin extranjera paraguaya tambin s instala en
mbitos urbanos. Las ms altas tasas de masculinidad en 1980 se encontraban en Chubut (108), en
Santa Cruz (128) y en la Tierra del Fuego (154) y en ello la poblacin de origen chileno haca visible
su importancia.
En el censo d 1980, por primera vez, se ha introducido una pregunta referida a los movimientos diarios de la poblacin de 14 y ms aos por motivo de trabajo o estudio. Interesa, por
razones obvias, la informacin brindada (Censo I980, Serie D, Poblacin, pg. CXXV y ss.) acerca
del Gran Buenos Aires, urbe en la que estaran involucradas slo 932.000personas, de las cuales
444.820 ingresan diariamente a la Capital Federal provenientes de los partidos bonaerenses
prximos. En su oportunidad realizamos un estudio referido a 1960 (Rey Balmaceda, 1964) y

comprobamos entonces que aproximadamente 1.530.000 personas ingresaban diariamente a la


ciudad de Buenos Aires por desplazamiento pendular; posteriormente la profesora Susana Kralich,
con nuestra direccin, realiz un estudio similar con fines comparativos pero referido a 1980 y
comprob que el guarismo que nos interesa haba aumentado a 1.617.000 personas, aproximadamente. Como en la publicacin censal se hace referencia a un cuadro estadstico que no se
incluye, nos vemos imposibilitados de desentraar el origen de la disparidad advertida, si bien se
hace referencia a un cuestionario ampliado. De todos modos queda en claro la enorme Influencia
que la ciudad de Buenos Aires ejerce sobre su entorno inmediato, que justifica plenamente la expresin acuada por Pierre George acerca de la turbulencia que engendran las grandes ciudades.
Es conveniente insertar un prrafo sobre los pobladores ancestrales. Ms all de las dificultades para definir el carcter de indgena o aborigen, cabe recordar que el censo indgena
nacional efectuado en la dcada 1960-1970 identific poco ms de medio millar de agrupaciones
con un total aproximado de 75.000 personas, distribuidos en casi todas las provincias argentinas.
En torno a la existencia y actividades de estas personas se agitan peridicamente distintas banderas en nuestro pas.
Una cuestin preocupante es la cantidad de argentinos que viven en el exterior, que algunas
apreciaciones hacen ascender a medio milln de personas. Cuestin preocupante no slo por su
importancia intrnseca sino tambin porque muchos de esos argentinos poseen formacin cientfica
y cultural de primer nivel, lo que otorga a nuestro pas el poco favorable privilegio de soportar un
braindrain significativo.
A modo de consideracin final cabe manifestar que si se mantienen las tendencias advertidas
es posible que alrededor de 40 millones de personas habiten nuestro pas en el ao 2000, lo que por
cierto nos convertir en uno de los menos poblados del planeta si se atiende a la densidad bruta
(Rey Balmaceda, 1979). La gran mayora de esos habitantes vivirn en centros urbanos en lo que
se coincide con la tendencia mundial-; muy pocos sern analfabetos y muchos poseern ttulos
profesionales de distinta naturaleza; prevalecern las mujeres (por su mayor longevidad), y quedarn muy pocos europeos. Queda por saber si para entonces el pas contar con una adecuada
poltica de poblacin que asegure a todos los habitantes su bienestar mnimo (calidad de vida) y que
ponga en prctica pautas idneas de poblamiento que conduzcan a una ocupacin efectiva de todo
el territorio nacional.
Estructuras demogrficas y su distribucin geogrfica
La estructura o composicin de una poblacin, entendida como una proporcin entre los dos
sexos y entre los grupos de edades, constituye uno de los indicadores ms valiosos acerca de sus
caractersticas. Se la representa por medio de las conocidas pirmides de poblacin.
Con la colaboracin de la profesora Silvia Bardoms realizamos recientemente (Rey Balmaceda, 1985a) un estudio sobre el asunto a nivel poltico se

..?mos, en primer lugar, ocho tipos de estructuras con sus respectivas pirmides, que clasificamos en rtmicas (simetra entre sexos y disminucin regular de los valores para cada grupo de
edades) y en arrtmicas (con distintos grados de anomalas). Las estructuras rtmicas estn representadas por las pirmides que denominamos torre Eiffel, triangular y campana; las, estructuras
arrtmicas por las pirmides urna funeraria, rectangular, yunque, doble rectangular y atpicas o
irregulares.
Elaboradas las pirmides para cada unidad poltica secundaria, se las clasific en relacin con
los modelos mencionados. Comprobamos, entonces, que en nuestro pas, en 1980, no estaban
representadas las pirmides urna funeraria, yunque y rectangular; las restantes ofrecan la frecuencia que indica el cuadro N3.

CUADRO N 3
Frecuencia de cada tipo de pirmide
Tipo de pirmide
Campana
Doble rectngulo
Atpica o irregular
Torre Eiffel
Triangular
TOTAL

Nmero de depart.
182
84
82
76
75
499

%
36
17
17
15 i
15
100

Fuente: Rey Balmaceda; Bardoms, 1985a

Identificadas esas pirmides en la pertinente cartografa pudimos comprobar que la distribucin


geogrfica de las estructuras de la poblacin argentina ofreca, en 1980, pautas claramente diferenciadas, tanto en lo que atae a la presencia de reas de homogeneidad como de heterogeneidad. Pudimos distinguir, en efecto, la presencia de seis situaciones muy precisas (Mapa N 2).
1) Un rea de homogeneidad que corresponde, lato sensu, a lo que en nuestro pas se conoce
como regin pampeana, con exclusin -en este caso- del Gran Buenos Aires y con inclusin de las
islas Malvinas. La representacin grfica de la respectiva estructura demogrfica est a cargo de la
pirmide tipo campana, que indica un equilibrio entre los sexos, natalidad media a dbil, mortalidad
dbil y disminucin suave de los grupos de edades.
2) Una segunda rea de homogeneidad que abarca partes de las regiones habitualmente denominadas Noroeste, Nordeste y Sierras Pampeanas.
La estructura demogrfica prevalente est representada por las pirmides tipo torre Eiffel y
doble rectngulo, que denotan las sangras producidas por la emigracin, que hacen perder los
beneficios de una alta natalidad. Los departa
.? den al modelo descrito pues actan como centros receptores de poblacin, con crecimiento relativo intercensal (1970-1980) del orden del 35 al 55%.
3), Una tercer rea de homogeneidad est representada por pirmides atpicas o irregulares;
incluye parte de la Patagonia y la Tierra del Fuego. Son caractersticas la asimetra entre los sexos
y el predominio de adultos jvenes (entre 20 y 40 aos) en el sector masculino. Las causas de estas
irregularidades residen en la inmigracin, tanto interna como proveniente de Chile. Tres departamentos ofrecen condiciones demogrficas dispares a las que caracterizan al rea: Rawson
(pirmide triangular) aloja a la capital de la provincia, con gran desarrollo de actividades terciarias;
Gaiman (pirmide campana) con intensa actividad agrcola, y Escalante (pirmide triangular) con
asiento de Comodoro Rivadavia y su pujante actividad petrolera.
4) Un rea de heterogeneidad representada por el Gran Buenos Aires, integrado en este caso
por la ciudad de Buenos Aires y diecinueve partidos bonaerenses contiguos, de los cuales nueve
ofrecen pirmide triangular y diez la que hemos denominado campana. La pirmide de la ciudad de
Buenos Aires es atpica o irregular pues presenta una forma semejante a un rectngulo muy irregular, originada por una relativamente reducida tasa de natalidad; se advierte, asimismo, un amplio
predominio del sexo femenino (tasa de masculinidad: 83).
5) Una segunda rea de heterogeneidad, relativamente pequea, se emplaza como una cua
entre las regiones Pampeana al sur y las denominadas Noroeste y Nordeste al norte. No presenta
una situacin demogrfica definida, pues en ella aparecen, a veces como vecinas, estructuras
demogrficas muy dispares.
6) Una tercer rea de heterogeneidad corresponde a un amplio sector occidental de nuestro
pas (su porcin americana emergida) que se extiende desde la Puna a la provincia del Chubut. La
diversidad de las estructuras demogrficas constituye un verdadero mosaico, pues en esa rea se
combinan los cinco tipos de pirmides que se presentan en todo el pas.
Una veta de trabajo muy interesante, que merece un tratamiento pormenorizado, es la identificacin de lneas de discontinuidad que sirven de lmite entre reas que presentan estructuras bien
definidas. Sin caer en anacrnicos determinismos, es posible advertir que en algunos lugares del
pas el cambio de estructura demogrfica coincide con cambios de orden fsico, particularmente
climticos y edficos. Estas lneas de discontinuidad constituyen verdaderos desafos a la investigacin geogrfica.

Mapa N 2. Distribucin geogrfica de pirmides de poblacin de la Argentina (1980).

El censo de 1991
A mediados de 1991 se realiz el censo nacional de poblacin y vivienda que debi efectuarse
en 1990. Al momento de redactarse estas lneas slo se conocen algunos resultados provisionales
que no permiten un cotejo cabal con los correspondientes a censos anteriores y ello impide, obviamente, formular conclusiones definitivas.

Como quiera que sea, puede manifestarse que las cifras conocidas no ofrecen sorpresas con
las que era dable esperar. La poblacin total censada alcanz a 32.423.465 habitantes, por lo que la
densidad demogrfica de nuestro pas era de 11,6 hab./km2 en su porcin americana emergida. Por
lo dems, la tasa de masculinidad sigue en descenso (es de 96) y en otras fuentes hemos podido
determinar que tambin ha disminuido la tasa de natalidad (es de 21). Esto permite inferir que la
poblacin argentina contina permaneciendo dentro de la denominada transicin demogrfica,
acercndose con algunos altibajos a las etapas finales de la evolucin demogrfica (alcanzada, por
ejemplo, por la Repblica Federal Alemana antes de 1990 con un crecimiento cero).
Tambin ha disminuido la tasa de crecimiento medio anual (0/00) con respecto al censo anterior
pues ahora su monto es 14, es decir, el menor de toda la serie histrica.
El crecimiento relativo intercensal (1991-1980) ha sido muy dispar en la ltima dcada. Frente a
un promedio del 16% aparece la actual provincia de Tierra del Fuego con el valor mayor del pas:
154%. Le siguen con valores mucho menores pero importantes las provincias de Neuqun (58),
Santa Cruz (39) y Chubut (36); es decir, las provincias patagnicas han tenido el mayor crecimiento
relativo en el periodo. En el extremo de esta estadstica se encuentra la ciudad de Buenos Aires
(1,3), que prcticamente no ha variado su monto poblacional, que desde 1947 permanece prximo
a los tres millones de habitantes. Han tenido crecimientos exiguos, por debajo del promedio, las
provincias de Entre Ros, Santiago del Estero, Santa Fe, San Juan, Chaco, Crdoba y Buenos
Aires.
Este dispar crecimiento a nivel provincial no ha modificado mayormente las evidentes desigualdades que existen en la distribucin geogrfica de la poblacin argentina. En efecto, con las
pocas cifras disponibles hemos podido elaborar un cuadro sinptico que es suficientemente expresivo (cuadro N 4), cuyos guarismos -si bien slo aproximados- permiten advertir rpidamente
esas desigualdades. Es oportuno comparar los dos mapas proporcionados en este captulo pues
aunque no son absolutamente coincidentes de todos modos sealan situaciones que la historia y la
geografa puede explicar de consuno.
Un prrafo final sobre la inmigracin es pertinente. Se ha advertido que en los ltimos aos las
corrientes migratorias hacia nuestro pas, provenientes mayoritariamente de los pases vecinos y en
menor medida de otros que podemos considerar como exticos para nosotros, se mantuvieron
en valores estables con tendencia a disminuir. Esta situacin es significativa por varias razones
pero la principal se refiere a la posibilidad de que en los prximos aos se produzcan, a nivel
mundial, muy importantes desplazamientos de poblacin -espontneos o compulsivos en los que
estar involucrada la Repblica Argentina, pas que aparece en las estadistas globales como
vaco (Rey Balmaceda, 1979). Sera necesario, en consecuencia, que rpidamente se elabore
una eficaz poltica de poblacin para atender adecuadamente a los requerimientos que se
aproximan.

Mapa N 3. Densidad demogrfica en 1991 segn escala exponencial.

CUADRO N 4
Relaciones entre territorio, poblacin y uso de la tierra (valores aproximados / porcin
americana emergida)
Territ.
%

Poblacin
%

37

50
11
2
100

18
19
62
100

Densidad demogrfica Uso prevalente del suelo


2
hab/km
-1
Exiguo, severamente
condicionado
1 a 11,65
Agropecuario extensivo
11,66 a 49.9
Agropecuario intensivo
50 y ms
Urbano e industrial

Tipo de asentamiento
Disperso
Discontinuo
Continuo
Aglomerado

Fuente: Elaboracin propia.

BIBLIOGRAFA
ARGENTINA. INSTITUTO NACIONAL DE ESTADSTICA Y CENSOS. Los censos de poblacin del 80; taller de anlisis y evaluacin. Buenos Aires, 1985 (Estudios, 2).
GRAVO, Guillermo C. "Variaciones recientes de la poblacin argentina". La Nacin (Buenos
Aires), 5 de marzo de 1983.
DAUS, F. A.; GARCA GACH, R., "Distribucin geogrfica de la poblacin argentina y su representacin cartogrfica". En GAEA, Soc. Arg, Est. Geogrficos. Actas de la XV Semana de

Geografa. Mendoza, 1955, pp. 226-246.


REY BALMACEDA, R. C. "Centros de poblacin de la Argentina, 1810-1960". GAEA (Buenos
Aires), 11,1961: 275-294.
---Desplazamientos cotidianos en el Gran Buenos Aires, 1960. GAEA (Buenos Aires),
12,1964:41-91.
- "Algunas consideraciones sobre la distribucin geogrfica de los extranjeros en la Argentina". Bol. Gaea (Buenos Aires), 68-70,1966: 1-10.
"Problemtica educativa de la poblacin dispersa de la provincia del Chubut". En GAEA, Geografa del Chubut. Buenos Aires, 1978, pp. 62-97 (en colaboracin).
"Infrapoblacin y sobrepoblacin en la Repblica Argentina". GAEA (Buenos Aires), 17,1979:
257-278.
REY BALMACEDA, R. C; BARDOMAS, S. 1985. Estructura de la poblacin argentina y su
distribucin geogrfica. Buenos Aires, Programa de Investigaciones Geo-demogrficas.
La masculinidad en la Argentina. Buenos Aires, Programa de Investigacin
Geo-demogrficas, 1986 (b).

4.3.
Recursos naturales potenciales,
parcialmente valorados

LOS RECURSOS NATURALES


Luca L. Bortagaray
Un mosaico natural diversificado, extendido en latitudes medias, con potencialidades y
restricciones en sus recursos de dispar valoracin.
Las caractersticas que presenta el sistema natural territorial derivan de la interaccin de un
geoma o subsistema abitico (litomasa, aeromasa e hidromasa) y de un bioma o ecosistema
(biomasa), a los que hay que agregar los efectos de la accin antrpica. La proyeccin territorial de
este geosistema constituye los distintos paisajes, que obedecen a la particular combinacin de los
elementos integrantes del mismo1. La Argentina presenta una gran diversidad en su complejo territorial natural dada la existencia de sistemas en diferentes estados, o sea, por los diferentes valores que adquieren las variables componentes de los mismos. De ello derivan las distintas oportunidades de aprovechamiento de sus diversos recursos.
El esttico inventario de los recursos de un territorio carece de sentido en cuanto a la evaluacin de los mismos. En la valoracin de las potencialidades intervienen otros factores que van
mucho ms all de su calidad objetiva y que dependen pura y exclusivamente de los condicionantes humanos. Los recursos nacen de la interaccin de ambos2. Si bien la localizacin, calidad,
cantidad, renovabilidad, diversificacin, complementariedad, proximidad y accesibilidad de los
recursos puede ser evaluada en forma tangible, la tecnologa de la que dispone el grupo humano
puede hacer variar su valor. A su vez, intervienen otros factores que derivan de la apreciacin que
hace el hombre, de acuerdo con sus necesidades presentes; la jerarqua de los recursos, su precio
internacional y el grado y ritmo de deterioro hacen que su valoracin vare. Todo ello ha hecho que
a lo largo de la historia los recursos cambien en funcin de las necesidades.
Desde los primeros asentamientos humanos en nuestro territorio sus recursos han comenzado
a aprovecharse, pero el inventario actual de los mismos difiere del de las distintas pocas anteriores. No existen recursos susceptibles de ser considerados de forma absoluta; su contabilizacin
como tal es funcin de un cierto nivel de desarrollo tcnico. Las potencialidades de los distintos
sistemas naturales argentinos no se pusieron en evidencia simultneamente, ms bien se ha dado
una sucesin de apreciaciones a medida que se ocupaba el territorio, respondiendo a los intereses
dominantes en cada momento.
Las culturas indgenas de nuestro pas hicieron una valoracin dispar, debido a las diferentes
tcnicas de que disponan. El rea incaica, poseedora de un bagaje tecnolgico ms avanzado,
pudo ver las posibilidades que ofrecan los recursos hdricos, los cuales usados para riego en forma
conveniente le permitieron aprovechar tierras para la agricultura. Por su carcter sedentario, la
construccin de viviendas permanentes estuvo ligada a los recursos del lugar. Al mismo tiempo, la
flora y la fauna local formaban parte de su sistema geoeconmico. La situacin fue diferente en el
resto del territorio, habitado por tribus nmadas que desconocan la agricultura o la practicaban
muy rudimentariamente, como en el Noroeste. El hecho de ser recolectores-cazadores limitaba su
percepcin del medio. La pampa frtil careca del significado y valor que se le asign posteriormente; slo representaba para ellos el escenario de sus caceras, en las que prcticamente basaban su existencia. Las civilizaciones no eligen de las posibilidades que el medio les ofrece sino
que ven al medio a travs de sus tcnicas y tienen las posibilidades que stas les ofrecen.3
El ingreso de la civilizacin europea, a travs de la colonizacin hispana, signific el comienzo
de una nueva etapa en la valorizacin del territorio. Los ganados introducidos por los espaoles se
incorporaron como integrantes de los sistemas naturales hasta que, en el siglo XVII, la demanda
externa de cueros hizo que pasaran a engrosare! inventario de los recursos. El litoral, que haba
permanecido ajeno a los intereses de la colonizacin minera, surge a los ojos del hombre como una
nueva oportunidad que ofrece el medio. Este nuevo recurso es producto de los intereses co1

BOLOS. J. y CAPDEVILA, M., "Problemtica actual de los estudios de paisaje integrado". Revista de Geografa, Departamento
de Geografa, Universidad de Barcelona, Vol. XV, 1981.
2
ZIMMERMANN, Erich W., Introduccin a los recursos mundiales, Oikos-Tau, Barcelona, 1966.
3
GOUROU. Pierre. Introduccin a la geografa humana. Alianza Universidad, Madrid, 1979. En el concepto de tcnicas, el autor
incluye las de produccin y las que denomina "de encuadramiento". Dentro de stas considera los sistemas polticos y econmicos,
las instituciones, la organizacin social, etc.

merciales del momento y la tcnica rudimentaria con que se practic puso en peligro su existencia.
La toma de conciencia del desequilibrio producido puso fin a las vaqueras, que fueron reemplazadas por un aprovechamiento ms racional.
Las exportaciones de cueros primero y de carnes posteriormente, que han perdurado hasta hoy
como un importante rubro, permitieron valorizar la pampa, desde este punto de vista. La potencialidad agrcola de la misma se vislumbr cuando los pases industrializados pusieron su inters en
las reas templadas del mundo. La Argentina, al igual que Australia, por ejemplo, ingres a la dinmica internacional cuando incorpor la tecnologa, mano de obra y capitales necesarios para movilizar su riqueza. Todos estos factores externos permitieron la puesta en valor de las tierras
pampeanas. El tendido de las vas frreas, indispensable para extender la frontera agropecuaria,
hizo que se visualizara un nuevo recurso: los quebrachales chaqueos, cuya explotacin intensiva
comprueba las caractersticas de relativa renovabilidad de los sistemas naturales frente al accionar
irresponsable del hombre. Maderas de otras caractersticas, que cumplan la funcin de actuar
como combustibles, fueron intensamente, explotadas en las tierras marginales semiridas.
La industrializacin del pas en el siglo XX, llevada a cabo en diversas etapas, fue un cambio
tcnico que tuvo su reflejo en la organizacin del territorio y en la incorporacin de nuevas reas a la
explotacin. La segunda etapa industrial, luego de la Segunda Guerra Mundial, condujo a la puesta
en produccin de los yacimientos de los minerales requeridos y, al mismo tiempo, se visualiz la
importancia que tienen como elementos de base para el desarrollo nacional y que por ello no
pueden estar al servicio de otros intereses.
La expansin de la demanda energtica y la conciencia de la no renovabilidad de las fuentes
tradicionales llevaron a aplicar las tcnicas apropiadas para el aprovechamiento de los recursos
hdricos, lo cual no est exento de las limitaciones econmicas.
El rol que desempea en las cuentas nacionales la produccin agropecuaria ha hecho que se
otorgue valor de primera jerarqua a las reas productoras. La generacin de fines de la centuria
pasuda cre el mito del pas inmensamente rico, basndose en su propia percepcin. Cabe preguntarse en las circunstancias actuales, en que el mercado mundial est inundado de dichos
productos cuyos precios estn en baja, si seguimos siendo tan inmensamente ricos. El mito ha
cumplido cien aos. Este error en la percepcin de nuestro medio nos ha impedido ver que la riqueza de las naciones pasa por otros andariveles. Es como si el mito nos hubiera eliminado toda
inquietud con respecto a un futuro que creamos asegurado. Nos quedamos con la tranquilidad que
nos dio el mito. Una vez ms se demuestra la relatividad de los recursos, los cuales dependen de
las circunstancias histrico-econmico-sociales.
Si bien es cierto que la Argentina posee un complejo territorial natural diversificado, sus posibilidades no slo dependen de la evaluacin absoluta de sus recursos. Asociado al concepto de
recurso aparece el de restricciones, las cuales son el producto de la valoracin humana de la situacin con respecto al bien en cuestin. Las restricciones derivan de la apreciacin del esfuerzo
que ser necesario incorporar para aprovechar un recurso. El rol de las limitaciones o restricciones
va variando con el adelanto tcnico, pero disminuirlas o hacerlas desaparecer implica realizar inversiones que son, en general, el factor de mayor peso dentro de las restricciones en un pas con
fuerte dependencia financiera. Adems, en la valoracin de las limitaciones tambin estn presentes las leyes de la economa; la viabilidad de explotacin de un recurso est en funcin de su
rentabilidad. La puesta en produccin de los recursos, aun potenciales, significar enfrentar serias
limitaciones de orden tecnolgico-financiero, as como tambin la necesaria consideracin de la
fragilidad de los sistemas naturales para no acrecentar el deterioro del medio.

Inexistencia de barreras orogrficas de direccin este-oeste con influencia en la marcha de


las masas de aire.
Las precipitaciones constituyen la nica fuente de abastecimiento de agua dulce de los continentes. Es por esto que adquiere particular relevancia la consideracin de la dinmica de las masas
de aire portadoras de humedad en la evaluacin de la disponibilidad de este recurso de primer
orden.
La posicin geogrfica del territorio en el extremo meridional de Amrica del sur- que se in-

troduce como una cua en la zona templada, constituye un factor determinante, ya que en estas
latitudes intermedias se produce el avance alternante de masas de aire tropical y polar, cuya interaccin es muy intensa.
Por su posicin en latitud, la dinmica atmosfrica del territorio argentino se rige por la presencia de dos clulas anticiclnicas en ambos ocanos y por la existencia de la faja de bajas presiones aproximadamente en la latitud 60 S Las clulas anticiclnicas son manantiales de masas de
aire cuyas trayectorias estn definidas por la circulacin anti-horaria caracterstica del hemisferio
sur. Por este motivo se distinguen dos sectores, claramente identificables, atendiendo a la procedencia de las masas de aire martimas que producen el ingreso de vapor de agua.
EI centro y el norte del pas recibe la influencia de la clula anticiclnica del Atlntico, que
aporta masas de aire hmedo y clido, que ingresan al territorio por el este, norte y nordeste y
constituyen ramas desviadas de los alisios del sudeste. La clula de alta presin del Pacfico afecta
a la regin patagnica, proveyendo de aire fro que penetra desde el oeste y sudoeste. Segn
afirma Wolcken4, en invierno, con el mayor enfriamiento del continente comparado con el mar,
existe un puente de alta presin que conecta a los dos anticiclones a travs del territorio, en la
latitud del centro de la provincia de Buenos Aires, el cual reduce la entrada de los vientos hmedos
del Atlntico; en cambio en verano, al desaparecer dicho puente y ser reemplazado por una baja
presin, la situacin es ms favorable para la entrada del aire hmedo. Estas nociones bsicas
sobre la dinmica atmosfrica permitirn comprender una de las caractersticas del sistema natural.
Nuestro territorio es el escenario que presenta las caractersticas que inspiraron al meteorlogo
noruego J. Bjerknes durante la Primera Guerra Mundial, al crear el concepto de frente. En las
latitudes medias es donde se configura la lnea de contacto entre el aire fro, de origen polar, y el
aire clido, de orinen tropical. Ambas masas de aire libran una lucha a lo largo que un frente de
contacto, al igual de lo que ocurra durante dicho conflicto blico, avanzando y retrocediendo,
permaneciendo con sus caractersticas, pero en interaccin5. La zona donde ambas se encuentran
se halla aproximadamente a los 40 S y si el aporte de las mismas persiste, se forma un contraste
de temperaturas bastante pronunciado, constituyndose as un frente6.
Esta dinmica atmosfrica es la que determina, en mayor medida, la distribucin de las precipitaciones, en la cual la interaccin con la orografa aporta su cuota.
La causa principal de las precipitaciones que se producen en la Argentina obedece a los
avances de aire polar y subpolar, que ingresan por la Patagonia y se desplazan en direccin general hacia el nordeste. En invierno estas masas de aire llegan, y aun sobrepasan, el norte del pas
y en verano, su frente se detiene al sur del litoral fluvial o antes. Su contenido de humedad es bajo,
debido a que esta se concentra en una capa de 1.000 a 2.000 m sobre el suelo y, por lo tanto,
precipita en los Andes patagnicos -cuya altura oscila en tales dimensiones- y al mismo tiempo
permite el pasaje del aire fro7. El avance del mismo ocasiona precipitaciones, al provocar el ascenso y desalojo de las masas de aire tropical hmedas que reinan en las latitudes inferiores a
35-40 S.
Las masas de aire caliente y hmedo del N y NE generan frentes clidos cuando adquieren
rasgos de inestabilidad. Al ser alto su contenido de humedad, el aire en ascenso provoca precipitaciones en las provincias del litoral. En general, sus caractersticas no son tan bien definidas como
en el caso de los frentes fros y son menos frecuentes que stos8.
La interaccin entre las masas de aire polar y tropical suele ser la causa tic precipitaciones
tambin en los casos de formacin de lneas de inestabilidad o de turbonada9, por la ocurrencia de
procesos convectivos a lo largo de una lnea frontal. Es el caso del pampero10.
La formacin de zonas frontales estacionarias sobre el territorio puede dar Lugar al surgimiento
de ciclones frontales, es decir, depresiones activas. La zona ciclognica por excelencia es el litoral
4

WOLCKEN, Kurt, "Algunos aspectos sinpticos de la lluvia en la Argentina", en Revista Meteoros, Servicio Meteorolgico
Nacional, Ao IV, N 4, Buenos Aires, 1954.
5
STRAHLER, Arthur N., Geografa fsica. Ediciones Omega. Barcelona, 1979, p. 216.
6
WOKCKEN, Kurt, "Del tiempo en la Argentina", Revista Sudamrika, julio-agosto, Buenos Aires, 1952.
7
WOLCKEN, Kurt, "Algunos aspectos sinpticos..."
8
WOLCKI.N, Kurt, ob.cit.
9
CEPAL-CFI, Los recursos hidrulicos de Argentina, anlisis y programacin tentativa de su desarrollo. Tomo 2, Buenos Aires,
1969.
10
WOLCKEN, Kurt, "Del tiempo..."

y la regin del Ro de la Plata11.


Aqu se forman los denominados ciclones del Litoral, que originan precipitaciones en reas
extensas, y la mayora de las sudestadas, siendo stas un fenmeno menos frecuente que se
produce por el viento sudeste, fuerte y sostenido, que aporta aire fresco y hmedo del mar. Las
depresiones formadas en el litoral suelen ser desalojadas por masas de aire fro y seco que ponen
fin a perodos lluviosos prolongados.
En este anlisis se han tenido en cuenta las causas principales de las precipitaciones; si bien
existen otras, las enunciadas constituyen el origen del mayor porcentaje de las mismas. Todos los
casos citados implican la intervencin de masas de aire de distintas caractersticas. Tambin se
producen precipitaciones no frontales, como lo son los procesos de autoconveccin o las provocadas por el efecto orogrfico. Los estudios realizados al respecto revelan que los procesos frontales superan ampliamente a aqullos producidos en una sola masa de aire, entre los cuales tienen
importancia las de efecto orogrfico, en algunas partes del pas. Precisamente, nuestro territorio,
ante la falta de barreras orogrficas en sentido este-oeste, es favorable como campo de esta batalla
que libran las dos masas de aire y que constituye uno de los fenmenos ms importantes para la
Argentina, desde el punto de vista climtico.

Fuertes contrastes en la distribucin espacial de las precipitaciones y de los recursos


hdricos
La Argentina es un pas con predominio de cumas semiridos y ridos. Esta es una realidad no
siempre claramente percibida por sus habitantes. El mito de la pampa hmeda ha condicionado la
imagen del propio territorio, especialmente en los pobladores de esta regin, y no ha permitido
captar la verdad en su real dimensin. Lo cierto es que la pampa hmeda y la parte nororiental del
pas es el sector ms extenso que posee excesos de humedad.
En la distribucin de las precipitaciones intervienen dos factores fundamentales: la posicin
geogrfica y la influencia del relieve. En cuanto a la primera, la latitud determina que el territorio
reciba masas de aire hmedas del Atlntico y del Pacfico, cuya accin es consecuencia de la
interaccin! con el relieve. Las grandes extensiones llanas en la parte oriental permiten la libre
circulacin de ambas masas de aire. El contacto entre las mismas ocasiona inestabilidad atmosfrica y determina que las lluvias frontales sean el proceso gentico ms frecuente. La funcin
ms efectiva que cumplen los Andes patagnicos al impedir el ingreso de vapor de agua desde
el Pacfico, hace que la mayor par te del agua precipitable est contenida en las masas de aire
caliente que provienen del Atlntico. Estas, al desplazarse hacia el oeste, slo aumentan el caudal
precipitado ante la presencia de elevaciones que activan nuevamente la condensacin debido al
movimiento convectivo.
Bsicamente, estos son los procesos que determinan la existencia de porciones del territorio
con lluvias abundantes como las que se registran en Misiones, de ms de 1.600 mm, y en la cordillera, aproximadamente a los 42 S, de ms de 4.000 mm. Tambin quedan definidas las reas de
precipitacin mnima, como por ejemplo San Juan, donde hay lugares en los cuales no alcanzan los
100 mm anuales. Estos datos extremos hacen que la lluvia promedio del pas sea de 515 mm12, los
cuales estn muy lejos de repartirse equitativamente sobre el territorio. Muy por el contrario, casi un
tercio de la superficie continental recibe menos de 200 mm anuales y existe una concentracin en
un 1% de la superficie que recibe ms de 1.50013.
En la configuracin de la riqueza hdrica superficial, las precipitaciones juegan un rol preponderante, pero no es el nico factor interviniente. Las reas que tienen exceso de agua son las originadoras del escurrimiento superficial, debido a que coinciden con las mximas precipitaciones, y
en ellas el balance hdrico resulta positivo, al ser mayor el volumen precipitado que la evapotranspiracin en el balance anual. Por este motivo, los conceptos de exceso o de dficit de agua son
relativos y resultan de la compulsa entre precipitaciones y evapotranspiracin potencial.
La delimitacin de las reas de exceso y de dficit de agua explica la riqueza hdrica superficial,
11
12
13

CEPAL-CFI, ob.cit.
CEPAL-CFI, ob.cit.
CEPAL-CFI, ob.cit.

aunque en algunos casos sta se ve reforzada por un aporte extraterritorial. El cartograma muestra
tres reas de exceso de agua. Dos de ellas corresponden a fajas longitudinales, producidas por
efecto orogrfico en las Sierras Subandinas y en los Andes patagnicos, y la tercera est constituida por la mesopotamia y la parte oriental de las regiones chaquea y pampeana. Los mximos
excesos medios de agua anuales ocurren en Misiones (700 mm), selva tucumano-oranense (200
mm) y en el rea aledaa al lago Nahuel Huapi (500 mm)14.
Las reas de deficiencia de agua ocupan la mayor extensin del territorio. Los centros de aridez
mxima cuyas deficiencias alcanzan entre 600 y 800 mm son cuatro: el oeste chaqueo, el centro y
norte de la Patagonia, los valles calchaques y San Juan y sectores llanos de Catamarca y La
Rioja15.
Los resultados del balance hdrico se manifiestan en los caudales de las corrientes de agua
superficiales. Segn estimaciones16, la sumatoria del caudal de los ros argentinos es de 21.686
m3/seg lo cual equivale a un caudal especfico de 7,8 1/s/km2. Este ltimo es indicativo de la produccin hdrica terica de cada unidad de superficie y refleja las condiciones climticas imperantes.
Como dato comparativo, el caudal especfico de la cuenca del Nilo es 0,8 1/s/km 2, el del Amazonas
31,8 1/s/km2 y el del Danubio es equivalente a nuestro promedio nacional17.
Estos valores medios no reflejan la verdadera distribucin de los recursos hdricos, los cuales
se reparten en el territorio en concordancia con los contrastes pluviomtricos. El cuadro N 1 puede
constatar tal aseveracin.
CUADRO N 1 Distribucin de los recursos hdricos superficiales
VERTIENTES O
CUENCAS

SUPERFICIE
2
(km )

Total del pas


Cuenca del Plata
Vertiente atlntica
Vertiente pacfica
Cuencas endorreicas

2.779.500
918.900
1.051.300
37.500
771.800

% DE LA SUPERE DEL
PAS
100
33,1
37,8
1,3
27,8

CAUDAL (
/seg)
21.686
18.360
2.349
795
182

m3

CAUDAL
TOTAL
100
84,7
10,8
3,7
0,8

CAUDAL
ESPECIFICO
/km2
(1 /seg.)
7,8
19,8
2,2
21,2
0,2

Casi el 85% de los caudales superficiales disponibles se concentran en la cuenca del Plata y
pertenecen a ella el Paran, el Paraguay y el Uruguay, los tres ros ms caudalosos. Buena parte de
la misma coincide con el rea ms extensa de exceso de agua pero al mismo tiempo, por pertenecerle a la Argentina la parte media e inferior, hay que tener en cuenta que estos ros tambin son
colectores de las precipitaciones del rea tropical ms all del lmite internacional. El resto de esta
gran cuenca abarca una extensa rea de dficit de agua en la cual se halla uno de los polos de
mxima aridez. Por esta causa, el Chaco occidental presenta caractersticas de aloctona y
arresmo. La existencia de afluentes del Paran y del Paraguay en su margen derecha obedece a la
presencia de elevaciones que actan como superficies de condensacin al obligar a las masas de
aire atlnticas a elevarse. Se destacan las Sierras Subandinas por su rol hidrolgico al configurar un
rea de exceso de agua y las Sierras Pampeanas, por dar nacimiento a los ros Tercero y Cuarto.
De todas maneras, los caudales que generan son mnimos en comparacin con los del sector
oriental18.
El 25% restante de los caudales del pas, se distribuyen en el 67% del territorio, donde predomina la aridez. Los ros de la vertiente atlntica, cuyos caudales representan casi el 11%, nacen
de precipitaciones orogrficas, tanto lquidas como slidas. De todos ellos, los nicos que no recorren desiertos son los pequeos ros bonaerenses que son el producto de la conveccin que
ocasionan los sistemas serranos del sur de la provincia de Buenos Aires. Los ros patagnicos se
originan en el rea de exceso de agua que constituyen los Andes meridionales; los aportes nveos y
pluviales que reciben hacen que presenten regmenes mixtos que ms al sur se convierten en
14

BURGOS, Juan J. y VIDAL, Arturo L., "Los climas de la Repblica Argentina segn la nueva clasificacin de Thornwaite", en
Revista Meteoros, Ao 1, N 1, enero, 1951.
15
BURGOS, Juan J. y VIDAL, Arturo L., ob. cit.
16
CEPAL-CFI, ob. cit.
17
KORZUN, 1. y SOKOLOV, A. A., Balance hdrico y recursos hdricos mundiales. Congreso Mundial del Agua, Mar del Plata.
1977.
18
CEPAL-CFI, ob. cit.

glaciarios. A esta pendiente pertenece el Ro Negro, que es el cuarto por su caudal. En el caso de
los ros cuyanos, la existencia de los mismos est estrechamente ligada a la magnitud que adquiere
el sistema montaoso en esas latitudes de Amrica, el cual obliga a las masas de aire atlnticas a
efectuar un gran ascenso, que tiene como consecuencia las precipitaciones nivales que son su
fuente de alimentacin. De no existir estas cumbres, tal vez, las caractersticas hidrogrficas del
rea endorreica se prolongaran hasta Cuyo, el escaso caudal especfico que presenta la vertiente
atlntica refleja la gran superficie de zonas ridas que abarca, las cuales contrarrestan la presencia
de la poco extensa regin andina de exceso de agua.
La diagonal endorreica representa casi un 28% de la superficie del pas y menos del 1% de los
caudales superficiales. Las Sierras Subandinas, en Tucumn, es la nica regin de exceso de agua
que presenta; da origen a la cuenca ms importante de este sector. La parte meridional de esta
regin hidrogrfica corresponde a la pampa occidental, donde la ausencia de corrientes superficiales se relaciona con la paulatina disminucin de las precipitaciones a causa de la nivelacin del
terreno que no provoca cambios de altura en el trayecto de las masas de aire del este. Ms al norte,
los macizos serranos ocasionalmente se constituyen en barreras para el pasaje de aire hmedo. El
frente oriental sierripampeano puntano-cordobs desempea un efectivo rol hidrolgico originando
cinco ros notables, dos de los cuales pertenecen a la cuenca del Piala. Una vez traspuesta esta
lnea orogrfica, en contadas ocasiones se producen precipitaciones por accin de los relieves,
debido a que las masas de aire no encuentran nuevas oportunidades de conveccin, al continuar su
trayecto hacia el oeste sin ser obligadas a variar su altura en correspondencia con la magnitud de
las elevaciones. La situacin se agudiza en los valles y llanos que se hallan en lugares de sombra
pluviomtrica. Por estos motivos, esta regin constituye la de mayor pobreza hdrica del territorio.
Un tercio del pas tiene exceso de agua y por l se escurre el 85% de los caudales superficiales.
En el resto de la superficie, exceptuando los Andes patagnicos, impera el dficit de tal recurso.
Donde el agua sobra, los suelos sufren erosin huirica. Donde el agua escasea, es necesario el
riego. La ocupacin de los dos tercios del pas, donde las precipitaciones y los caudales son
mnimos, obliga a un gran esfuerzo tcnico y de inversiones para su puesta en produccin, lo cual
significa que deben ser valorados en funcin de sus potencialidades y de esa manera se demostrar que no existe ningn determinismo fsico; s oponen limitaciones y requieren un esfuerzo
especial. De todas maneras, existen actualmente economas prsperas en los desiertos argentinos
y las haba antes de la colonizacin. Las restricciones a su ocupacin derivan de la necesidad de
invertir capitales para aplicar las tcnicas apropiadas.
Presencia y significado de la diagonal rida como condicionante en la localizacin y expansin de los asentamientos humanos
La regin desrtica argentina forma parte de la denominada diagonal rida sudamericana, que
comienza en la costa septentrional de Per y se extiende hasta el litoral atlntico patagnico. El
sector norte de la misma est separado de la faja oriental hmeda por un rea de transicin pluviomtrica representada por la llanura chaco-pampeana occidental semirida, la cual, por las limitaciones que ofrece a su ocupacin, puede ser incluida en esta problemtica.
Lu Puna y el cordn pre-puneo, las Sierras Pampeanas, la precordillera y los Andes ridos,
con bolsones, valles y llanos interpuestos, comparten las caractersticas tpicas del desierto. Depresiones colmadas de sedimentos, producto de la meteorizacin mecnica predominante en los
territorios en donde el agua escasea, constituyen cuencas endorreicas hacia donde se escurren las
precipitaciones, a veces constituyendo corrientes superficiales, perdindose por infiltracin. El balance hdrico negativo quita caudal a los exiguos ros y la evaporacin, previo ascenso capilar de la
humedad existente en los suelos luego de las precipitaciones, provoca la existencia de mantos
salinos en las depresiones. Los conos de deyeccin constituyen lugares apropiados para la infiltracin de las precipitaciones o del agua producto de la fusin, por lo cual, ante la pobreza de recursos hdricos superficiales, presentan situaciones propicias para la existencia de capas freticas
que adquieren gran relevancia antrpica. Un geoma de tales caractersticas determina el desarrollo
de una vida vegetal con caractersticas xerfilas. Montes, matorrales, cactceas, arbustos rastreros, especies filas, halfilas y psamfilas son la expresin de los ambientes heterogneos, producto de las diferentes altitudes, suelos y exposicin de los relieves.

El sector sur del desierto se extiende en la Patagonia extraandina con mesetas recortadas por
caones, morfologa fluvial tpica de zonas ridas, que tienen pocas posibilidades de presencia de
aguas subterrneas. Ros alctonos que pierden parte de su caudal al transitar en ella, representan
el factor fsico que ha determinado la complementariedad de los Andes patagnicos hmedos con
el desierto de sotavento. Slo las estepas graminosas y los matorrales arbustivos soportan la escasez, de agua, las amplitudes trmicas y los fuertes vientos reinantes.
El deterioro natural del medio, provocado por la erosin elica a travs de procesos deflatorios,
afecta al sector semirido chaco-pampeano y a la Patagonia. Al mismo cabe agregar el producto de
la accin antrpica, como consecuencia de prcticas agropecuarias no apropiadas.
Hablar de desiertos en la Argentina tal vez provoque la extraeza en interlocutores desapercibidos de esta realidad. Lo cierto es que la mayor parte del pas goza de tales caractersticas. La
creencia general en cuanto a estos espacios, donde escasea el recurso primordial para el hombre,
es que constituyen territorios homogneos en cuanto a las manifestaciones humanas en el paisaje y
que, adems, el clima es la causa de las bajas densidades existentes. Con slo retroceder al perodo prehispnico caeramos en la cuenta del error. Las civilizaciones indgenas ms desarrolladas
ocupaban las reas desrticas del noroeste y centro-oeste. Si examinamos la situacin actual, nos
excederamos en las posibilidades de este captulo al querer explicar el sinnmero de matices que
presenta la organizacin de estos espacios19.
En la interrelacin del hombre con estos espacios hostiles, los resultados han sido variados. A
las escasas densidades que caracterizan a toda la regin se oponen las aglomeraciones de los
valles de regado. Problemas de deterioro ambiental contrastan con el buen manejo de recursos en
Cuyo. Economas de subsistencia con poblaciones marginadas y emigracin en la Puna, bolsones,
llanos y Andes ridos, coexisten con economas que participan del circuito productivo nacional.
Tierras que no han sido objeto de asignacin de funciones para integrarlas al quehacer productivo,
comparten el desierto con otras altamente valoradas como la estepa patagnica, capaz de albergar
un cuantioso rebao que contribuye al producto nacional.
En la caracterizacin de los espacios hay que tener en cuenta los factores histricos, econmicos y sociales que han actuado en su conformacin. Las regiones han sufrido diferentes grados
de presin sobre sus recursos. Las tierras ridas, sobre todo, constituyen sistemas muy frgiles
donde las intervenciones parciales del hombre generan fuertes desequilibrios ambientales. Es por
esto que una poltica de incorporacin de reas marginales requiere un gran esfuerzo tcnico que, a
su vez, es financiero. Las prcticas agropecuarias con su correspondiente apoyo, el aprovechamiento racional de los recursos hdricos, la incorporacin de la produccin a los circuitos comerciales, la explotacin de recursos mineros, el acondicionamiento para el turismo y otras medidas,
que podran significar la puesta en valor de stas extensas superficies, requieren de enormes esfuerzos.
Las dismiles condiciones de vida que presenta la regin rida contradicen cualquier apreciacin que busque justificar la pobreza de ciertos sectores en las condiciones climticas, materializadas por la falta de agua. Herencias histricas, rasgos culturales, modelos de desarrollo adoptados, etc., han dejado sus secuelas.
Los factores naturales actan como condicionantes para la actividad humana, tanto ms,
cuando menos se dispone de recursos financieros y tcnicos para enfrentarlos. Esto forma parte de
la realidad de los pases que soportan un elevado endeudamiento como el nuestro. Enfrentar a la
regin rida y desarrollar sus potencialidades con el propsito de hacer ms digna la vida de sus
pobladores, que es en ltima instancia el objetivo de toda tarea de reordenamiento territorial, supone superar los obstculos de diversa ndole que se oponen a esta tarea.

19

ANASTASI, Atilio B., "Propuesta para una clasificacin de regiones ridas y en proceso de desertizacin en Argentina", Revista
Geogrfica, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, N 95, Mxico, enero-junio, 1982.

Recursos forestales parcialmente valorados, con posibilidades de convertir en forestal al


pas
Las riquezas forestales del pas deben apreciarse en funcin de la existencia de recursos
desarrollados naturalmente y de aquellos fabricados por la mano del hombre, como lo son los
montes de cultivo que han ampliado la disponibilidad de materias primas.
La superficie que ocupan los bosques naturales o nativos ha sido estimada en 44 millones de
hectreas y dentro de stas, 30 millones de hectreas corresponden a los bosques maderables20.
Las regiones fitogeogrficas abarcadas en la primera cifra son las selvas misioneras y tucumano-oranense, los bosques subantrticos, los parques mesopotmico, chaqueo y puntano-pampeano y el monte occidental. Quedan fuera de esta enumeracin las estepas pampeanas,
patagnicas y puneas, por carecer de bosques.
Las diferentes caractersticas que presentan los geomas han permitido la, existencia de biomas
diferenciados, aunque no todos ellos presentan especies arbreas que permitan incluirlos en el
inventario con fines de aprovechamiento forestal. Las diferentes caractersticas ambientales que
presentan las regiones con recursos forestales determinan la variedad en las formaciones vegetales. Selvas, bosques y montes ofrecen distintas oportunidades de aprovechamiento.
Las provincias que presentan la mayor cantidad de hectreas de bosques nativos son Santiago
del Estero (18.6%). Chaco (12.4%), Formosa (13,3%). La Rioja (11,4%) y Salta (11.5%); totalizando
el 67,2%. En cambio, considerando la posibilidad de extraccin anual en m 3/rollizos, tanto para
aserrar como para otros usos, la situacin es la siguiente: Chaco (23,3%), La Rioja (11.3%), Formosa (9,6% ), Salta (8,4%), Misiones (7%), La Pampa (6,4%) y Tierra del Fuego (6%): totalizando el
72%21 Estas cifras demuestran que la productividad de los bosques naturales no slo depende de
la superficie que abarquen. Tambin evidencian que las mayores superficies y posibilidades de
extraccin, teniendo en cuenta la renta forestal, se localizan en las reas clidas y hmedas, de
donde surge el predominio de maderas duras y semiduras que caracterizan a nuestros recursos
forestales naturales.
Segn los datos que aporta Tinto22, los volmenes extrados anualmente son muy inferiores a la
renta anual. Siendo el volumen anual disponible de 4.701.000 m 3, en 1982 se extrajeron 1.406.649
m3, o sea que queda un remanente susceptible de ser explotado de 3.294.351 m 3 anuales. El
mismo autor seala que la dificultad que se presenta para el aprovechamiento de este recurso es la
escasa accesibilidad de los lugares donde se encuentra y que, por otro lado, esta cifra indicara que
el pas posee especies forestales que an no tienen demanda y que la mayor presin de explotacin se est ejerciendo sobre determinadas especies, lo cual est provocando el empobrecimiento
en las maderas ms solicitadas.
Para suplir la escasez de maderas blandas y eliminar la dependencia del exterior, se han realizado tareas de forestacin en las tierras forestales es decir, en aquellas que tienen aptitudes forestables. Estas suman 16 millones de hectreas. Los montes de cultivo, segn las ltimas estimaciones- que corresponden al ao 1983, alcanzan 732.140 hectreas. De la comparacin de
ambas cifras surge que an no se han aprovechado las posibilidades en este aspecto. El 85% de la
superficie de estas plantaciones se concentra en Misiones (28%), Corrientes (15%), Buenos Aires
(12,8%), Delta del Paran (11%), Entre Ros (7,8%), Ro Negro (5,2%) y Crdoba (5%). Las especies plantadas estn destinadas a suplir las carencias de los bosques naturales, especialmente en
maderas blandas, y de esta manera sustituir importaciones. Las plantaciones que abarcan mayor
superficie corresponden a las conferas (43%): luego la siguen los eucaliptos (28 %), salicceas
(26%) y otras (3%).
La falta de conciencia forestal en el pas se ha manifestado a travs de la explotacin irracional
que se ha hecho, como as tambin en la imprecisin que existe en la evaluacin del real potencial.
La preocupacin por un manejo adecuado so puso de manifiesto en 1948, ao en que se sancion
la ley de defensa de la riqueza forestal. Un dato que en ella se aporta, es digno de ser mencionado
por constituir un llamado de atencin en este aspecto. Cuando la proporcin de superficie boscosa
20
21
22

TINTO, Jos, Situacin forestal argentina, su insercin en el concierto mundial, Secretaria de Ciencia y Tcnica, 1986.
Calculadas en base a los datos de TINTO, Jos, ob. cit.
TINTO. Jos, oh. cit.

de un pas desciende por debajo del 20% de superficie, se producen lesiones graves al medio
ecolgico; en nuestro pas, los bosques y matorrales ocupan slo el 16%. Hay que tener presente
aqu que la regin rida Incide en (pie esta cifra sea baja. De todas maneras, es preocupante, ya
que la explotacin de los recursos forestales puede provocar serios desequilibrios en el ambiente,
debido a las mltiples funciones que desempean en el sistema natural.
Muchas veces se ha citado que uno de los rasgos de nuestro pas es el potencial de crecimiento
vegetal mayor, comparado con otros territorios. Al mismo tiempo se ha visto la posibilidad que
existe de forestar y reforestar con especies de rpido crecimiento. Por lo tanto, la expansin de este
recurso es posible. En esta accin, no slo hay que tener en cuenta una mayor provisin de madera
utilizada con distintos usos, sino tambin las otras mltiples posibilidades que ofrece. Por un lado, la
vegetacin constituye un elemento muy importante del ecosistema y una de sus variadas funciones
consiste en frenar los procesos de desertificacin. Dadas las caractersticas de nuestro pas, este
aspecto adquiere particular relevancia. Por otro lado, los bosques cumplen una funcin econmico-social de indudable valor. El mantenimiento del capital forestal natural y su incremento inducido, pueden tener importantes consecuencias en el abastecimiento interno, ahorro de divisas y
posibilidades de exportacin. Por la ubicacin extra-pampeana de los recursos forestales, la intensificacin de estas actividades, con criterio adecuado, puede tener una repercusin favorable al
constituirse en una fuente generadora de empleos y de ingresos regionales.

Comportamiento naturales sorpresivos derivados de anomalas climticas


La regin hmeda del pas, como qued visto anteriormente, constituye slo el 25% de la superficie. En esta parte del territorio se desarrllala mayor produccin agropecuaria, la que, al estar
muy ligada a las contingencias climticas, se ve afectada seriamente cuando stas adquieren valores extremos.
Esta faja hmeda, morfolgicamente, se caracteriza por la presencia de depresiones que
presentan semejantes problemas y limitaciones en su uso y manejo, con excesos y dficit de agua
en ciclos bien marcados. Entre ellas se destacan la cuenca del Salado, el noroeste de la provincia
de Buenos Aires y el norte santafesino23. Adems, la regin presenta problemas derivados de la
erosin hdrica donde las pendientes son ms pronunciadas.
La unidad morfolgica pampa deprimida abarca una superficie de 90.000 km 2, en el centro de la
provincia de Buenos Aires. En ella, los desequilibrios climticos tienen graves consecuencias debido a la horizontalidad de su relieve y a la escasa pendiente hacia el este, que determina una
deficiencia en el drenaje. Esto se ve agravado por la presencia de cordones costeros de conchillas
y las variaciones de las mareas, que dificultan aun ms su llegada al mar24. El rea presenta serias
dificultades, dado que se producen ciclos de inundaciones y sequas, lo cual hace necesario
efectuar acondicionamientos para situaciones diametralmente opuestas.
En los perodos en que las precipitaciones son menores, se configuran serios dficit hdricos
porque se combinan con las altas temperaturas y elevada evapotranspiracin estivales. En cambio,
cuando son cuantiosas en invierno, las dificultades que ofrece el relieve para la natural evacuacin,
provocan el anegamiento de extensas reas de inters productivo y de asentamiento de poblacin,
dificultndose seriamente tambin el trnsito carretero y por ferrocarril.
En la pampa deprimida existen dos tipos de tormentas. Las ms frecuentes tienen una duracin
media de tres a cuatro das; pueden producir inundaciones si el suelo est previamente hmedo, lo
cual disminuye su capacidad de infiltracin. El otro tipo corresponde a las de desplazamiento lento y
mucha mayor duracin, que generan inundaciones extraordinarias. Las grandes tormentas obedecen a una persistente circulacin anticiclnica, con flujo de aire hmedo tropical que prevalece
por perodos relativamente largos sobre la cuenca. Las condiciones de inestabilidad que genera el
contacto de esta masa de aire con la de aire fro del sudoeste, al sur de la cuenca del Salado,

23

BELLATI, Jorge F, BARBAGALLO, Jos F. y SABELLA, Luis A., "Recuperacin de reas deprimidas inundables mediante el
ordenamiento y manejo racional del recurso hdrico en cuencas organizadas o mdulos", IDIA, N 367-372, julio-diciembre, I978.
24
BARBAGALLO, Jos F, "Las reas anegables de la pampa deprimida, un planteo agrohidrolgico para su solucin", UNESCO,
Actas del Coloquio de Olavarra, Hidrologa de las grandes llanuras, abril, 1983.

provoca las lluvias y tormentas que pueden alcanzar centenares de milmetros25.


Las graves inundaciones se producen con una frecuencia media de cinco o seis aos,
aproximadamente. Las grandes prdidas econmicas que ocasionan no slo se limitan a perjuicios
inmediatos; la posterior evaporacin de la humedad de los suelos provoca la salinizacin, cuya
recuperacin es muy lenta y afecta a la receptividad ganadera de esta rea, que se especializa en la
cra extensiva.
El hecho de poseer la parte media e inferior de la cuenca del Plata constituye un hecho favorable desde el punto de vista de las mejores condiciones de navegabilidad, pero tiene como efecto
contrario la posibilidad de inundaciones. Guando stas, alcanzan niveles extraordinarios, tienen
incalculables consecuencias por los daos que ocasionan en reas agropecuarias, urbanas, obras
de infraestructura, etctera.
Si bien las mediciones de niveles del ro Paran comienzan en 1901, se tiene conocimiento de
grandes crecidas anteriores, a fines del siglo XIX. Segn estimaciones inferidas, se registraron las
siguientes crecidas histricas cuyos valores frente a Corrientes fueron26:
1612 y 1749
Habran superado los 10,5 m
1812
9,53 m
1858
8,95 m
1878
8,65 m
En este siglo se destacan las crecidas de 1905 y 1966 por sus valores elevados, mayor volumen escurrido y duracin ms prolongada que las dems. Sus niveles fueron semejantes a los de
1878. La ms reciente fue la ocurrida en 1983 y es la mayor del siglo XX. La altura frente a Corrientes fue de 9,02 m y el caudal correspondiente en su momento de mxima de 61.000 m 3/seg.
Las crecidas de 1905 y 1966 tuvieron como mximos caudales 43.000 y 41.000 m 3/seg respectivamente. Teniendo en cuenta que un caudal de 25.000 m3/seg en Corrientesque corresponde a
una altura local de 5,5 m constituye el lmite a partir del cual comienza el desbordamiento, se
puede tener una idea de la magnitud alcanzada en 1983.
Esta ltima crecida fue el resultado de la concurrencia de mltiples factores. Una anomala
climtica hizo que las precipitaciones tropicales que normalmente ocurren en la cuenca del Paran,
sufrieran un significativo aumento en 1983 y se desplazaran hacia el sur27. El comportamiento de
los ros no slo refleja la influencia de su fuente de alimentacin, sino que cada cuenca constituye
un sistema donde la accin combinada de los elementos integrantes da un determinado resultado.
Entre stos tienen importancia las caractersticas del relieve, de la vegetacin, del uso de la tierra,
del clima y de las condiciones de humedad de los sucios. Cuando en una cuenca ocurren precipitaciones y los suelos se encuentran previamente hmedos a causa de otras ocurridas anteriormente, su capacidad de infiltracin se ve limitada por la hidratacin de las partculas coloidales y por
otros procesos que reducen el tamao de los intersticios. La consecuencia de esta situacin es un
mayor porcentaje de escurrimiento superficial. Los estudios realizados en este aspecto revelan que,
en 1983, los suelos de la cuenca registraban altos valores de humedad, lo cual ayud a que las
cuantiosas precipitaciones se escurrieran, en mayor porcentaje, en forma superficial. Esta forma de
drenaje, al ser ms veloz, que la circulacin subterrnea, provoca una rpida concentracin de los
caudales en el colector principal, provocando altos y bruscos niveles.
La vegetacin y las modificaciones realizadas por el hombre tambin intervienen, dndole caractersticas a las crecidas. La de forestacin colabora con el lavado y compactacin de los suelos,
disminuyendo su capacidad de infiltracin y produciendo los mismos efectos citados en el caso de
estar los suelos previamente humedecidos. Para que un cambio en el uso del suelo afecte el
comportamiento de un ro con una cuenca tan extensa como el Paran, es necesario que el mismo
se efecte abarcando una gran, superficie. Por otro lado, si esa fuera la nica causa de la crecida
del 83, sus efectos debieron hacerse presentes en los aos sucesivos. No se puede negar que la
tala de bosques pudo haber intervenido en forma parcial, pero la causa ms importante la constituyeron las anormales precipitaciones, que tambin afectaron al oriente boliviano, con la secuela de
inundaciones, y a la costa de Per, a travs del fenmeno del Nio que obedece a trastornos at25

CANZIANI, Osvaldo F, y FORTE LAY, Juan A.. "Estudio de grandes tormentas en la pampa deprimida en la Pcia. de Bs As. y su
incidencia en el balance hidrolgico", UNESCO, Actas del Coloquio de Olavarra. Hidrologa de grandes llanuras, abril, 1983.
26
ORGANIZACIN TECHINT, "La gran crecida del Paran de 1983", Boletn Informativo, N 232, enero-febrero-marzo, 1984.
27
ORGANIZACIN TECHINT. ob. cit.

mosfricos.
Como consecuencia de esta crecida extraordinaria, 4.200.000 hectreas quedaron bajo las
aguas y 250.000 personas debieron ser evacuadas. Las provincias ms afectadas fueron Formosa,
Chaco, Entre Ros, Santa Fe, Corrientes y Misiones, pero sobre todo la margen derecha del Paran,
por su menor nivel. El caudal mximo de 60.000 m 3/seg, registrado en julio de 1983, tendra un
perodo de retorno de 220 aos28.

Alterados comportamientos hidro-edfico-biolgicos derivados de un inadecuado manejo


antrpico de los ecosistemas
Para la ciencia del paisaje, ampliamente desarrollada en la Unin Sovitica, el complejo territorial natural resulta de la combinacin, en una superficie determinada, de un geoma o subsistema
abitico y de una biocenosis o ecosistema. Si a este complejo se le aaden los efectos de la accin
antrpica, se lo define entonces como un geosistema. Este concepto es ms amplio que el de
eco-sistema de los eclogos que se reduce a la relacin de los seres vivos con el medio. La ciencia
del paisaje incluye en un geosistema todo el espacio en donde existen movimientos de masa e
intercambios energticos29. Para que la accin del hombre no provoque desequilibrios en el geosistema, es necesario conocer su dinmica y evitar las intervenciones parciales en el mismo. Precisamente, esta ltima ha sido la causa de los deterioros en los sistemas naturales, por la accin del
subsistema econmico. La nica manera de poder apreciar el grado de sensibilidad del medio, es
decir, su tolerancia a la intervencin del hombre, es comprendiendo su dinmica30.
Por la diversidad de ambientes que tiene la Argentina, a lo largo de la historia de la ocupacin
de su espacio, se han producido diversos procesos de deterioro, ya sea por las prcticas irracionales de explotacin o por la falta de conciencia del carcter integrado del sistema natural.
La presin por explotacin selectiva que han sufrido las masas forestales, ha producido modificaciones en las mismas. La regin chaquea ha contribuido en gran medida, con sus recursos
forestales, al desarrollo econmico del pas. El tendido de las vas frreas, la evolucin agrcola-ganadera que necesit de postes para la potrerizacin, el uso de la lefia y el carbn con fines
energticos para el desarrollo industrial y el transporte en las primeras etapas, son slo algunos
ejemplos de tal afirmacin31. La falta de criterio conservacionista y ecolgico llev a modificaciones
en las comunidades y a prdidas en la superficie boscosa. En el Chaco occidental la presencia del
fachinal, constituido por arbustos de hojas chicas, es el resultado de un bosque degradado.
La vegetacin cumple una importante misin morfognica e hidrolgica; donde ella existe, los
suelos se hallan protegidos --en las regiones secas de la erosin elica y en las hmedas de la
erosin hdrica; esto adquiere importancia en nuestro pas por los fuertes contrastes que presenta
en la distribucin de las precipitaciones.
La franja semirida ha sido y es sometida a un proceso devastador de sus recursos forestales.
La explotacin depredatoria del quebracho, con reduccin de la superficie de bosques irremplazables por su lento crecimiento es un claro ejemplo. En San Luis y La Pampa, la intensa explotacin
de que fue objeto el caldn por la introduccin del ferrocarril y las necesidades de la Primera Guerra
Mundial, ha provocado un intenso proceso de erosin con formacin de mdanos. En la parte occidental de las sierras pampeanas, la prctica de una ganadera rstica, sin tcnicas de manejo
adecuadas, ha provocado el deterioro de los campos por sobrepastoreo. Al mismo tiempo, la explotacin forestal en el monte, con criterio destructivo, ha dejado como secuela la erosin de suelos
en los llanos y bolsones, con formacin de mdanos32. La regin semirida del pas, denominada
frontera agropecuaria, presenta los ejemplos ms tpicos de voladuras de suelos por eliminacin de
28

"La crecida del Paran", en IDIA. Suplemento N 40, 1983, pg. 67-69.
BERUTCHACHVILI, Nicols y PANAREDA CLOPES, Jos M., "Tendencia actual de la ciencia del paisaje en la Unin Sovitica: el estudio de los geosistemas en la estacin Martkopi (Georgia)", Revista de Geografa, Vol. XI, Nos. 1-2, ene-dic, 1977,
Depto. de Geografa, Universidad de Barcelona.
30
TRICART, Jean y KILIAN, Jean, La eco-geografa y la ordenacin del medio natural, Ed. Anagrama, Barcelona, 1982.
31
LEDESMA, Nstor Ren y LEDESMA, Felipe Antonio, "La degradacin del ecosistema en el Chaco seco", IDIA, N 417-420,
Set-dic, 1983.
32
ANASTASI, Atilio B., "Propuesta para una clasificacin de regiones ridas y en proceso de desertizacin en Argentina", Revista
Geogrfica, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, N 95, Mxico, enero-junio, 1982.
29

las formaciones leosas del bosque y del monte33


Los geosistemas de las reas semidesrticas y desrticas son altamente vulnerables; cualquier
modificacin introducida por el hombre provoca una rpida desestabilizacin tendiente al deterioro.
La eliminacin de la cobertura vegetal activa la morfognesis, impidiendo los procesos pedognicos. No slo el talado de bosques y de montes es la causa de tales procesos. La sobrecarga animal
provoca consecuencias. Tal es el caso de la Patagonia, donde una de sus riquezas ms Importantes, los ovinos, son la principal causa de los procesos de desertificacin. La recuperacin de los
ecosistemas del desierto es lenta y difcil. Inciden las limitaciones de agua, las amplitudes trmicas,
la ventosidad, la gran insolacin y la correspondiente evapotranspiracin y las lluvias torrenciales
La eliminacin de la cobertura vegetal en regiones hmedas deja a la vista el rol hidrolgico
que la misma desempea. La falta de vegetacin acelrala la compactacin de los suelos, disminuyendo su capacidad de infiltracin y acelerando el escurrimiento superficial, el cual tiene consecuencias en la activacin de la morfognesis, a travs de la erosin hdrica. Esta adquiere un
grado mayor si los terrenos afectados presentan pendientes pronunciadas. Ejemplos de este tipo se
localizan en Misiones, Salta, Jujuy, Tucumn, Neuqun, Ro Negro y Chubut. En las llanuras, la
erosin laminar que provoca el lavado de los suelos; es producto de la eliminacin del bosque,
como ocurre en el Chaco hmedo. De esta manera, los compuestos orgnicos son arrastrados por
el agua, ocasionando las prdidas de fertilidad.34
El laboreo agropecuario sin adoptar sistemas de produccin conservacionistas contina provocando serios deterioros en la faja hmeda. Prcticas agrcolas que dejan el suelo desnudo en
perodos lluviosos y cultivos efectuados a favor de la pendiente en Entre, Ros, tierras dedicadas a
pastoreo, cultivos anuales y quema de bosques en Misiones, monocultivos sin prcticas para el
control de la erosin en la frontera agropecuaria del piedemonte sub-andino y el tradicional monocultivo algodonero en el Chaco han sido las principales causas de la erosin de los suelos 35.
La capacidad productiva de los suelos cultivables corre serio riesgo de disminucin a causa de
los procesos erosivos. Los procesos de deterioro del ambiente se acentan con las modificaciones
introducidas por el hombre en los sistemas naturales. El desmonte irracional, el pastoreo excesivo y
las prcticas agrcolas no adecuadas provocan erosin, salinizacin, inundacin, agotamiento de
suelos, degradacin de la vegetacin y desertizacin. Una adecuada intervencin en el complejo
territorial natural implica determinar el grado de fragilidad de los sistemas, para extraer el mximo
de provecho de ellos, sin degradarlos.
Recursos mineros diversificados con dispar conocimiento y valoracin latente
No hace falta aqu transcribir los tradicionales inventarios de nuestros recursos minerales, que
reflejan la amplia gama de los mismos, pero no aciertan en la explicacin de la verdadera problemtica del sector.
Examinado el proceso histrico de la evolucin de la actividad minera en nuestro pas, es de
destacar; el notable impulso que recibi, sobre todo, a raz de la Segunda Guerra Mundial. Este
conflicto marca el comienzo de un decidido cambio en la estructura econmica del pas, dando lugar
al inicio de la segunda etapa de sustitucin de importaciones, basada en industrias que utilizaban
las materias primas minerales y sus derivados. Si bien este hecho alent la explotacin de recursos
locales, tambin incentiv una mayor demanda de productos del exterior. La apertura de un mercado interno para la produccin minera tuvo sus consecuencias en la puesta en produccin de
yacimientos.
El slo inventario de las existencias mineras no es suficiente para determinar si los yacimientos
son explotables. Apriorsticamente, puede suponerse que el extenso macizo cordillerano tiene
potencialidades mineras diversas. A pesar de los importantes aportes de los diferentes planes
cordilleranos llevados a cabo por el Estado, a fin de investigar y detectar recursos, la prospeccin
geolgica es an incompleta, aunque los resultados de los mismos constituyen un importante
aporte.
33

TINTO, Jos C, Relacin del bosque, y las actividades forestales cot otros recursos naturales y el ambiente humano, Tercer
Congreso Forestal, IFONA, Buenos Aires, 1978.
34
TINTO, Jos C., ob.cit.
35
MUSTO, J. C, "Erosin del suelo en la Argentina", en IDIA-INTA, Suplemento, N 40,1983.

Ante la necesidad de infraestructura, la estructura agroexportadora privilegi la explotacin de


minerales relacionados con la construccin; antes de entrar en crisis, proporcion las divisas para la
importacin de manufacturas, entre las que se contaban las que tenan como base a las dems
materias primas minerales. Ante las circunstancias actuales de los mercados para la produccin
agropecuaria, no son convenientes para la balanza de pagos las erogaciones que significan las
importaciones de minerales; sta sera una buena excusa para activar la produccin nacional. Sin
embargo, el sector minero est reflejando la situacin por la que atraviesa la economa nacional
caracterizada por una recesin industrial que repercute en la actividad minera, limitndole el
mercado interno.
Pareciera que existe una cierta concordancia entre la falta de una racional prospeccin y evaluacin minera y la falta de mercado. Si no existe un incentivo en el consumo, resulta explicable la
falta de decisin para precisar los volmenes minerales explotables.
Todas las apreciaciones sobre la situacin de la actividad minera coinciden en que se halla en
un estado de estancamiento. Los factores que intervienen en la explotacin de los recursos mineros
forman una trama intrincada en la cual resulta difcil encontrar el determinante. Tal vez, simplemente, pueda reducirse a uno: la accesibilidad.
Un recurso adquiere el valor de tal cuando cumple una funcin. La recesin industrial ha diluido
la valorizacin de los recursos mineros, para los cuales el mercado resulta de esta manera inaccesible. Los costos de produccin no competitivos con los precios internacionales alejan tambin la
posibilidad de acceso al mercado externo. Muchas veces se ha justificado la falta de explotacin de
yacimientos por su escasa accesibilidad haciendo referencia a los factores fsicos sin tener en
cuenta que sta se halla limitada, en mayor medida, por otros muy distintos de las condiciones
naturales. Uno de ellos lo constituye el mercado; los dems estn representados por los recursos
financieros y tecnolgicos y, tambin, por los intereses en juego.
Por qu no se han valorado nuestros recursos mineros? Tal vez un error de percepcin nos ha
llevado a creer que las riquezas del pas se encuentran en el sector agropecuario, lo cual no es del
todo desacertado si tenemos en cuenta que los mayores ingresos de divisas obedecen todava a l.
Las regiones con potencialidades mineras no han recibido el impulso dinamizador y, precisamente, por su caracterstica de extrapampeanas se ven afectadas por un menor nivel de desarrollo
relativo. La explotacin de los recursos mineros podra significar la ampliacin de la base de sustentacin econmica y propender al desarrollo regional.

Recursos energticos de provisin equilibrada, con expectativa petrolera y potencialidad


gasfera
Los estudios realizados por la Secretara de Energa expresan que el pas ha llegado prcticamente al autoabastecimiento y que dispone de una amplia gama de recursos energticos, los
cuales podran verse incrementados mediante su uso eficiente y racional.
Todas las fuentes de energa convencionales se hallan presentes en el territorio y su participacin porcentual en las reservas es la siguiente:
Carbn
Uranio
Gas
Petrleo
Hidroelctricos
Combustibles vegetales

5,2%
9,6%
20,5%
13,6%
49,6%
1,5%

Resulta evidente la mayor disponibilidad de los recursos hdricos, concentrados especialmente


en la cuenca del Plata, que comprende el 56,8% de los mismos. Le sigue en importancia la vertiente
atlntica con el 39%. Desde el punto de vista regional, el Nordeste posee el 35,6% del potencial
hidro-energtico, le sigue el Comahue con 27,1% y el litoral con el 23,8%. El consumo aparente de
hidroelectricidad representa el 12,3% del total, cifra que no muestra correlacin con el potencial.
El petrleo le sigue en importancia. La mayor concentracin de reservas probadas y probables
se localiza en la cuenca neuquina (43%) y en la del Golfo de San Jorge (32%). Las reservas totales
alcanzan 523 millones de t. El consumo aparente representa el 51% del total, o sea, muy por en-

cima de la participacin en la oferta de reservas.


En cuanto el gas, el mayor porcentaje de reservas comprobadas se encuentran en la cuenca
neuquina (64,3%), seguida por la cuenca austral (15,2%) y la del Noroeste (14,6%). El consumo
aparente representa el 27,9%. Las reservas comprobadas y probables ascienden a 787 millones de
tep. (toneladas equivalentes de petrleo).
Las reservas de uranio representan 370 millones de tep. y el consumo aparente abarca el 1,9%.
Las mayores reservas se hallan en la regin de Cuyo.
El 99% de las reservas carbonferas se localizan en el yacimiento de Ro Turbio. El total de las
mismas equivale a 199 millones de tep. En el consumo aparente participa con 1,5 %.
Los recursos combustibles vegetales han sido estimados en 60 millones de tep y participan con
el 4,5% del consumo aparente.
A pesar de la preeminencia de las reservas de recursos hidroelctricos, el consumo de energa
contina dependiendo de los hidrocarburos. El petrleo y el gas natural representan el 90% de la
produccin primaria de energa.
La diversidad de recursos energticos disponibles est permitiendo un reacomodamiento en la
participacin de cada uno. El tradicional balance energtico est variando en sus trminos. Lentamente se van produciendo incrementos en la participacin de la produccin primaria de la energa
hidrulica, nuclear y del gas, dada la superioridad de reservas de este ltimo con respecto al petrleo; en los ltimos diez aos, ste ha disminuido su porcentaje en dicha estructura.
En cuanto a la evaluacin de las reservas, no se ha seguido el mismo ritmo para el gas y el
petrleo. Las de ste no se han ampliado por una deficiente tarea exploratoria; en cambio las del
gas, debido al descubrimiento de nuevos yacimientos, han tenido un notorio incremento. En 1977,
los porcentajes relativos a las reservas de ambos, se invirtieron a favor del gas y su magnitud permitir, a largo plazo, sustituir al petrleo.
Extensos espacios martimos con recursos ocenicos diversificados que esperan su valoracin
La Argentina posee un extenso litoral martimo en el Atlntico Sur. El mar argentino tiene
aproximadamente 1 milln de km2 y apropiadas condiciones fsicas para la vida marina. La existencia de corrientes marinas de diferentes temperaturas, debido a sus direcciones opuestas, de
aguas de surgencia en el borde de la plataforma que oxigenan y aportan nutrientes y de las aguas
costeras con caractersticas propias, le imprimen rasgos variables a la masa marina que determinan
hbitat diferenciados, apropiados para las distintas especies. Los estudios de las condiciones de
temperatura, salinidad, luminosidad, etc.; del agua de mar permiten diagnosticar la existencia de
medios adecuados para el desarrollo de una vida marina variada. Desde este punto de vista biolgico se establece la riqueza potencial del recurso y se puede afirmar que la Argentina posee
zonas pesqueras, es decir, territorios marinos con condiciones apropiadas para que se desarrolle
una mayor concentracin de especies.
Se ha calculado que nuestro mar alberga unas 300 especies, muchas de las cuales son de alto
valor comercial. Las estimaciones realizadas por el Instituto Nacional de Investigaciones y Desarrollo Pesquero (INIDEP), ubicado en Mar del Plata, sobre las potencialidades y capturas mximas
posibles, se resumen en el siguiente cuadro:
Especies
Merluza comn
Merluza Austral
Abadejo
Polaca
Bacalao Austral
Merluza de Cola
Merluza Negra
Granadero
Calamar

Biomasa (t)
3.900.000
293.0.00
246.000
532.000
202.000
424.000
69.000
540.000
467.000

Captura Mxima Anual (t)


557.000
59.000
49.000
106.000
40.000
85.000
14.000
108.000
----------

La comparacin de la suma de las capturas mximas posibles anuales (1.018.000 t) con el


monto efectivamente extrado (396.874 t en 1985) es demostrativa del potencial no aprovechado.
Tal cifra indica que el mar argentino es una zona rica biolgicamente, pero que no lo es desde el

punto de vista econmico, o sea, haciendo alusin al pescado -no al pez- y a la zona efectivamente
explotada. Se puede decir que es una porcin del territorio nacional que no se ha incorporado al
proceso econmico y que, por lo tanto, no genera riqueza. Esto lleva a revisar los conceptos de
pobreza y riqueza de nuestros "recursos". Para esto hay que analizar otros factores que intervienen
en esta actividad.
En el sector bonaerense, comprendido entre los 35 S y 41S, las principales especies de
captura son la merluza, la anchota, el bonito, la corvina, la pescadilla y el atn. El puerto principal
es el de Mar del Plata, que concentra ms del 90% del total de los desembarcos. El mismo cuenta
con instalaciones terrestres que abarcan todas las etapas del procesamiento del pescado, o sea,
fileteado, conserva, salazn, secado, harina y aceite, y los sistemas de enfriado y congelado. Ms
del 85% de estas plantas se hallan en este puerto. Tambin concentra las industrias complementarias para la atencin de la flota, como los talleres de mantenimiento, astilleros y fbricas de artes
de pesca. Los sectores patagnico y fueguino abarcan el 60% y 15%, respectivamente, del mar
argentino. Las especies ms capturadas son la merluza, el abadejo, la merluza de cola, la polaca, la
merluza austral y el granadero. Ni sus puertos ni sus flotas alcanzan los niveles del sector bonaerense. Sus instalaciones procesan Cantidades pequeas de los desembarcos de sus escasas
unidades de pesca 36 . Esta descripcin de las instalaciones terrestres de apoyo a la actividad
pesquera nos hace dudar de la existencia de verdaderas pesqueras en nuestras costas, entendiendo como tales al binomio unidad pesquera de captura-instalaciones terrestres de procesado,
preservado y comercializacin37.
La flota pesquera est constituida por:
flota costera: de tipo artesanal, contribuye con un 18%de los desembarques totales. Son
barcos de autonoma limitada que se hallan en alto grado de obsolescencia. Sus costos de
operacin son altos por las necesarias reparaciones, alto consumo de combustible y antigedad de los sistemas, y equipos de pesca. El 80% de la flota costera tiene base en el puerto de
Mar del Plata; le siguen en importancia los puertos de San Antonio Oeste, Comodoro Rivadavia
y Baha Blanca.
flota de altura tradicional: constituida por barcos arrastreros que contribuyen con el 65%
de los desembarques totales. Se especializan en la merluza. Su autonoma est limitada por la
capacidad de conservacin del pescado a bordo lo cual, en general, se hace en bodegas refrigeradas. Se estima que el 60% o 70% necesita ser renovado por sus altos costos de operacin debido a su ineficiencia por antigedad. Operan casi en su totalidad con base en el puerto
de Mar del Plata.
flota de procesadores-congeladores: est constituida por 44 buques que realizan algunos
o todos los procesos a bordo. La mayora tienen su asiento al sur del paralelo 40S, utilizando
como base los puertos desde Baha. Blanca hasta Puerto Deseado. Contribuye con el 17% de
los desembarques totales. Tambin en este caso se hace necesaria la renovacin de muchas
unidades por su alto costo operativo38.
La productividad real de la pesca se relaciona con la riqueza biolgica, pero si se examina este
aspecto en los pases donde la actividad pesquera constituye un rengln activo de la economa, se
caer en la cuenta que ms que el recuso natural importa la tecnologa aplicada. Los ultramodernos
buques pesqueros pueden realizar sus operaciones muy alejados de sus puntos costeros de apoyo
por estar equipados para permanecer mucho tiempo en alta mar y poseen variados elementos que
les posibilitan extracciones en distintos hbitat, determinados en algunos casos por las diferentes
profundidades, que determinan artes de pesca especializadas. El poder de captura no depende

36

VALDEZ GOYENECHE, Jorge D, La estructura pesquera argentina. El problema pesquero en la economa argentina, EUDEBA, Buenos Aires, 1974.
37
VALDEZ GOYENECHE, Jorge D, ob. cit.
38
FAO, Informe Preliminar sobre la situacin del sector pesquero argentino y lineamientos para la formulacin de un plan de
ordenacin y desarrollo pesquero. Misin multidisciplinaria, Bs. As., 1985.

slo del nmero y tonelaje, de las embarcaciones39. El examen de las caractersticas de nuestra
flota revela su escasa productividad por su bajo poder efectivo de captura y conduce a la reflexin
con respecto a la accesibilidad de este recurso. Llama la atencin que un pas con un litoral martimo tan extenso no se haya convertido en potencia pesquera. Esto demuestra que la sola existencia del recurso no basta, es necesario poseer la tecnologa apropiada. Los datos relativos a la
flota pesquera modifican el concepto del factor distancia. La accesibilidad a los recursos cticos no
puede medirse en la cantidad de km que separan al puerto de los cardmenes, sino que depende
en mucho mayor grado del nivel tecnolgico de los elementos utilizados. Aunque resulte paradjico,
la Argentina posee escasa accesibilidad al mar. Hay pueblos que no tienen accesibilidad fsica al
ocano y a sus recursos, pero hay otros que no la tienen por su nivel tecnolgico, porque el concepto de accesibilidad de una zona de pesca gira en torno a la posibilidad de aprovechamiento
econmico de su riqueza, todo lo que limite su explotacin o la anule, limita o anula la zona de
pesca para la economa.40 Si no se cuenta con artes de pesca adecuadas para la captura de
peces que habitan en profundidad, tal recurso es inaccesible; si no se dispone de sistemas de
conservacin, las zonas de pesca se restringen a las reas costeras cercanas, siendo inaccesible
cualquier recurso ms alejado.
El factor distancia no slo influye en el espacio y en el tiempo que separan a la zona de pesca
del punto de desembarco, sino que tambin afecta a las que median entre el puerto y el consumidor.
Esto conduce a la consideracin del hinterland para la actividad pesquera41. El mismo se define
como el rea de alcance de los productos de la pesca, en el cual el sistema de distribucin desempea un rol fundamental, pero no se restringe slo al concepto de superficie territorial sino que
involucra tambin aspectos relacionados con las caractersticas del mercado consumidor.
Las distancias que separan al puerto de Mar del Plata, principal punto de desembarco y el ms
cercano a las mayores densidades de poblacin del pas, son grandes medidas en km y mucho
mayores aun consideradas en sus aspectos relativos. Si bien existen rutas pavimentadas, las distancias se ven afectadas tambin por el tiempo necesario para su recorrido, el cual no slo depende
de la cantidad de km sino de las diferentes velocidades posibles, segn las caractersticas de las
rutas y de los medios de transporte utilizados. El alcance a los distintos mercados consumidores
tambin depende de las caractersticas del producto y del equipamiento del vehculo utilizado. El
pescado destinado al consumo directo tendr un radio de distribucin diferente si se ofrece enfriado
o congelado. En cambio, los productos en conserva tienen un alcance ilimitado.42 Es sabido que en
nuestro pas no se ha desarrollado la denominada cadena de fro, al menos en un nivel apropiado
para una eficaz distribucin de los productos de la pesca; en consecuencia, el hinterland pesquero
est muy limitado por el factor tcnico, ms que por las distancias absolutas.
El hinterland tambin est determinado por factores humanos. El consumo de pescado por
habitante, alrededor de 4 kg anuales, es muy bajo comparado con el de la carne. Las consideraciones con respecto a la distancia, explican este hecho. Adems, el mayor mercado consumidor --y
ms accesible desde Mar del Plata, constituido por el Gran Buenos Aires, se halla en el rea
productora de carnes. Por otro lado, pretender que en el resto de las regiones consuman pescado
sin existir la oferta, es un absurdo.43 No puede hablarse de bajo consumo si no existen sistemas de
preservacin adecuados para la comercializacin y distribucin en un territorio tan extenso. Si se
tiene en cuenta el alto precio relativo de los productos de la pesca, los lmites del hinterland se
reducen, al quedar amplios sectores marginados por la inaccesibilidad al producto.
Al considerar los datos de biomasa, capturas mximas posibles al ao y el monto total real
anual pescado, se hizo referencia al potencial sin aprovechar. De todas las especies existentes en
nuestro mar, slo una veintena soporta la mayor presin por capturas. Aqu se hace necesario
revisar los conceptos de improductividad y de sobrepesca. Ambas hacen referencia a una explotacin no acorde con el capital biolgico natural. Cuando el volumen extrado es inferior a lo permitido, la actividad es improductiva; en cambio, si se extrae a un ritmo mayor que el de reproduccin, se cae en la sobrepesca. Ambos valores no pueden apreciarse en forma global sino a nivel de
39
40
41
42
43

VALDEZ GOYENECHE, Jorge D, ob. cit.


VALDEZ GOYENECHE, Jorge D, ob. cit.
VALDEZ GOYENECHE, Jorge D, ob. cit.
VALDEZ GOYENECHE, Jorge D, ob. cit.
VALDEZ GOYENECHE, Jorge D, ob. cit.

cada especie. Este es un aspecto muy importante a tener en cuenta al planificar la actividad es
decir, en el momento de definir la poltica pesquera. La improductividad, que pareciera ser la caracterstica argentina, lleva necesariamente a la consideracin de todos los factores que hacen a la
actividad, fundamentalmente el de la accesibilidad, ya que resume los aspectos tecnolgicos y
sociales involucrados. Para que nuestra zona de pesca sea incorporada al campo econmico es
necesario hacerla accesible.

4.4

Economa agroganadera de vocacin exportadora

Economa agroganadera de vocacin exportadora


Mirta S. Gonzlez
1. Introduccin
La aptitud natural para la produccin agropecuaria de nuestro pas y, la insercin del mismo en
el sistema econmico internacional a mediados del siglo XIX hizo que tradicionalmente la
produccin del sector tuviera decisiva gravitacin en el funcionamiento de todo el sistema econmico nacional.
El modelo agroexportador implementado a partir de 1860 tuvo un efecto espacial, perdurable
hasta nuestros das: privilegi el desarrollo del hinterland del puerto de Buenos Aires y la concentracin en la regin pampeana de la mayor parte de las inversiones pblicas y privadas. De acuerdo
al rol que le toc desempear en el esquema de divisin internacional del trabajo proveedora de
alimentos de clima templado, se localiz all la mayor produccin de cereales y carnes.
Las zonas extrapampeanas se fueron integrando en forma desigual a la economa del pas; hoy
son notables las diferencias que las separan de la regin pampeana.
La historia del desarrollo del sector se caracteriza por perodos de esplendor y de estancamiento. Hoy, esta produccin satisface plenamente la demanda interna de aumentos y es adems
la principal fuente proveedora de divisas, ya que concentra aproximadamente las tres cuartas
partes de las exportaciones.
Si bien a partir de la dcada del sesenta se incorporaron mejoras tecnolgicas que incrementaron la productividad del sector, ste se encuentra an lejos de su eficiencia; la agricultura en
nuestro pas tiene an un espacio no aprovechado de incorporacin de tecnologa, que puede
mejorar nuestra competitividad a nivel mundial.
La Argentina tiene el desafo de atender gran parte de la demanda futura de alimentos que
tendrn tanto los pases de Latinoamrica como los de otras regiones del mundo. Esta situacin
exige incrementar la productividad y ampliar la frontera agrcola con la incorporacin de nuevas
tierras a la produccin.
2. Economa agroganadera con vocacin exportadora
A lo largo de toda su historia econmica, la Argentina fue definiendo una fisonoma de pas
agropecuario que cristaliz en un perfil agroexportador en la segunda mitad del siglo XIX; se estructur su economa y su espacio territorial en torno a la produccin de la regin pampeana. En el
esquema de divisin internacional del trabajo, asumi el rol de proveedora de alimentos e importadora de productos manufacturados.
La produccin agropecuaria conforma en esta etapa (1860-1930) el sector ms importante de la
economa nacional y la exportacin de productos agropecuarios se constituy como lo denomina
Aldo Ferrer en el elemento dinmico del desarrollo en ese perodo.1
El incremento de las exportaciones fue posible por la expansin de la demanda mundial de
productos agropecuarios de clima templado, y porque el pas dispona de grandes extensiones de
tierras frtiles en su zona pampeana2 parcialmente utilizadas,
En el perodo que va de 1908 a 1930 la agricultura pampeana creci a una tasa anual prxima
al 2,6 %. El aumento de la produccin se debi a la expansin de la frontera agropecuaria mediante
la incorporacin de tierras para el cultivo de cereales o forrajeras acompaada por un flujo masivo
de capital bajo distintas formas y tambin a una poltica inmigratoria que posibilit un incremento de
la disponibilidad de mano de obra en el sector.
En lo que respecta a las economas del interior del pas quedan subordinadas al centro dinmico del Litoral y su papel es el de abastecer la creciente demanda interna. As comienzan a desarrollarse las producciones de fruta del Alto Valle del Ro Negro, del algodn en el Chaco y se
expanden los cultivos de la vid y la caa de azcar, de antigua data en las regiones de Cuyo, y
1

FERRER, Aldo, La economa argentina. Las etapas de su desarrollo y problemas actuales F C. E. Bs. As 1979.
A partir de 1930 la demanda mundial de productos agropecuarios crece muy lentamente (-2 % anual) agravada por las fuertes
polticas proteccionistas de los pases desarrollados.
2

Tucumn y Salta, respectivamente3.


Este esquema perdur hasta 1930. El comienzo del agotamiento de esta etapa de la historia
agropecuaria argentina coincidi, a grandes rasgos, con fenmenos de una implicancia fundamental en la evolucin de la produccin agropecuaria en los aos siguientes. En efecto, la quiebra
de los mercados externos en la dcada del treinta primero, y luego el cierre parcial de las exportaciones durante la Segunda Guerra Mundial, influyeron negativamente en el desarrollo del sector
agropecuario4. Entre 1930 y 1950 el producto generado por el sector en la regin pampeana slo
aument un 0,5% su tasa de crecimiento anual, cifra considerablemente menor a la del perodo
anterior.
En esta etapa que se prolonga hasta 1950 aproximadamente -que algunos autores denominan
de estancamiento del sector-, la produccin agropecuaria del pas, especialmente la de la regin
pampeana, deba cumplir dos funciones esenciales: por un lado, el abastecimiento de la creciente
demanda interna de alimentos y materias primas, y por otro, la generacin de excedentes exportables que contribuyeran a generar una capacidad de pagos suficiente para abastecer a la industria
en expansin. El aumento de la produccin deba basarse en el aumento de los rendimientos por
hectrea, pues ya se haban incorporado las tierras ms aptas para el cultivo en la regin pampeana.
En lo concerniente al uso del suelo, lo que s se manifiesta es un desplazamiento de la produccin de cereales y oleaginosas por la ganadera vacuna en la zona pampeana hasta principios
de la dcada del Cincuenta5.
En el resto del pas la produccin del sector agropecuario fue estimulada por la expansin del
mercado interno y del proceso de industrializacin. Se introdujeron cultivos no tradicionales -olivo,
tomate, etc., lo que trajo como consecuencia una moderada expansin de la superficie cultivada
fuera de la regin pampeana.
Esta situacin de estancamiento y desvalorizacin del sector agropecuario perdur hasta comienzos de la dcada del cincuenta. A partir de all, tuvo lugar una lenta reconsideracin del sector
agropecuario que se tradujo en un mayor inters por parte del Estado en lograr la reactivacin
y la vuelta del mismo al desempeo de un rol esencial en el desarrollo econmico del pas.
En la dcada de los sesenta, la produccin agrcola logra recuperar los niveles anteriores a la
crisis de los aos cincuenta y comienza un proceso de expansin, basado fundamentalmente en el
cambio tecnolgico operado en la actividad agrcola de la regin pampeana.
El resultado de este proceso es que, en 22 aos (1962-1984), el valor de la produccin agrcola
pampeana se ha multiplicado por tres, la productividad de la tierra se ha ms que duplicado y la
productividad de la mano de obra casi se ha cuadriplicado. Esto, a su vez, ha provocado reasignaciones en el destino de la tierra con aptitud agropecuaria, aumentando la superficie destinada a
agricultura en un 30%6.
En la actualidad, ya no se discute el rol preponderante que le cabe a la actividad agrcola-ganadera en el desarrollo de la economa argentina, tanto en la provisin de alimentos y materias
primas para el mercado nacional como en la generacin de excedentes exportables.
Es necesario incluir esta apretada sntesis de la evolucin sufrida por el sector agropecuario en
distintos momentos histricos, a manera de introduccin, porque trajo aparejadas consecuencias
espaciales y muestra los factores sobre los que se fueron conformando las distintas estructuras
agrarias de la Repblica Argentina. A estos elementos deben sumrsele el rgimen de tenencia
imperante y, adems, el tamao y distribucin de las explotaciones, que en muchos casos determinaron las actividades productivas y la incorporacin de tecnologa.
Por ltimo, para poder interpretar la evolucin del sector agropecuario en nuestro pas debera
incorporarse un anlisis institucional que incluya las relaciones entre las distintas organizaciones
3

Se recomienda el trabajo de Roberto NOGUEIRA: "Las organizaciones corporativas del sector agropecuario", en La agricultura
pampeana... ob. cit.
4
Influy en este hecho la mejora de los precios relativos de la ganadera y la congelacin de los arrendamientos desde principios de
la dcada del 40, que estimul la retencin de tierra por los propietarios y su dedicacin a la actividad ganadera.
5
En los primeros aos de la dcada -debido a una intensa sequa- la produccin de trigo result insuficiente para abastecer al
mercado interno. Comenz entonces, una revalorizacin del sector, que se vio traducida a nivel estatal en el accionar del Ministerio
de Asuntos Agrarios y en la creacin del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA) en 1956.
6
OBSCHATKO, Edith. "Los cambios tecnolgicos", en La agricultura pampeana: transformaciones productivas y sociales.
F,C.E. Buenos Aires, 1988.

corporativas-Sociedad Rural, Federacin Agraria, cooperativas- ya que stas constituyen los instrumentos por medio de los cuales expresan sus estrategias los diversos actores sociales, que con
su comportamiento influyen sobre la capacidad del Estado para llevar a cabo polticas con impacto
sobre la estructura del sector.

3. Factores de organizacin de las estructuras agrarias


Se aplica el nombre de estructura agraria al conjunto de vnculos perdurables y profundos entre
el hombre y el suelo, que reflejan los paisajes rurales7. Estos constituyen el punto de partida para
analizar las diferentes estructuras agrarias. Si bien son importantes los lazos entre el sistema
agrcola -que domina el paisaje y el medio natural que lo soporta, los factores sociolgicos son de
fundamental importancia en la conformacin de la estructura agraria; se traducen en las modalidades de apropiacin del suelo y en las relaciones entre los agentes que trabajan la tierra y los que
la poseen8. A travs de la morfologa agraria es posible observar la continuidad o discontinuidad
espacial de la ocupacin agrcola del suelo; la divisin y formas parcelarias, y su disposicin respecto a la topografa.

Fig. A

Fig. B
Fig. A Ganadera extensiva en la pampa deprimida (Cuenca del Salado, provincia de Buenos Aires).
Referencias: Uniformidad en el paisaje debido a la actividad pecuaria, baja ocupacin del suelo mayor dimensin de los predios;
hbitat disperso; baja humanizacin.
Fig. B. Oasis de riego del valle superior del Ro Negro (Alto Valle), regin patagnica.
Referencias: Elevada ocupacin del suelo debido a una actividad agrcola (frutihortcola) intensiva, gran parcelamiento, hbitat
concentrado, alta humanizacin.
7
8

LEBEAU, R. Grandes modelos de estructuras agrarias en el mundo. Vicens Universidad. Barcelona, 1983.
Esta modalidad se da directamente cuando el propietario es el productor.

Por ltimo, el hbitat y la vivienda rural constituyen la forma de implantacin de las poblaciones
que viven de la actividad agropecuaria. Estos elementos estn estrechamente ligados a los sistemas de cultivos y a la cra de ganado a las tcnicas empleadas para ello, as como a las
condiciones del medio natural y a los materiales locales.
Para completar el anlisis no debe olvidarse el destino de la produccin agraria; deben considerarse las relaciones entre este destino, la eleccin de modalidades de utilizacin del espacio
disponible impuesto por la demanda de esos productos y dems estructuras del mercado.
El estudio de las estructuras agrarias de nuestro pas debe efectuarse a travs de realidades
concretas, es decir, de los paisajes rurales, atento al origen de esas estructuras, pero dndole un
mayor realce a las transformaciones que han sufrido las mismas hasta llegar a su configuracin
actual.
En los esquemas incluidos a continuacin pueden observarse dos ejemplos de paisajes rurales
contrastantes en nuestro pas; uno correspondiente a un rea de ganadera extensiva en la regin
pampeana (A) y otro resultante de la actividad agrcola en un oasis de regado (B) en la regin
patagnica.

3.1 Diferenciacin de las estructuras agrarias del pas; regin pampeana y regiones extrapampeanas
Cuando se hace referencia a las estructuras agrarias de la Repblica Argentina es necesario
distinguir entre la regin pampeana y las regiones extrapampeanas, aunque stas ltimas no
constituyen un rea homognea; tienen grandes disparidades internas, pero aun as, son mayores
las que las diferencian de la regin pampeana. Tienen su origen en los antecedentes histricos del
desarrollo del sector agropecuario, en la forma en que se otorgaron las tierras, en las relaciones
entre el tamao de los predios y el rgimen de propiedad, y en la distinta combinacin de los factores de produccin.
El perfil productivo que se fue definiendo a partir de la insercin de la Argentina en el mercado
internacional provoc una divisin regional de las actividades agropecuarias, jerarquizando los
espacios donde se encontraban los productos que posean ventajas comparativas para participar
en el comercio mundial. Los cultivos que atendan a la demanda interna de alimentos tambin alcanzaron un desarrollo destacado, pero nunca de la magnitud de los que constituan los rubros
exportables. As, las reas pampeanas se valorizaron rpidamente y en contraposicin, el valor de
la tierra en otras zonas se redujo considerablemente. Adems, las regiones extrapampeanas,
donde el recurso tierra con baja utilizacin productiva es abundante, encuentran sus factores limitantes en las condiciones naturales: escasez de agua, suelos poco frtiles, y en la necesidad de
realizar distintas inversiones como, por ejemplo, la construccin de canales de riego.
Sus producciones se basan principalmente en cultivos industriales y frutihortcolas.
Estas economas estn afectadas tanto por problemas estructurales -de ms difcil erradicacin como por problemas coyunturales: la poltica econmica con sus distintos instrumentos,
como lo son el tipo de cambio de precios, etc. Presentar un neto predominio de la actividad agrcola
sobre la actividad industrial en la fase econmica de la produccin de bienes. El subsector agrcola
constituye la base sobre la cual se asienta gran parte del sector industrial provincial, adems de
otras actividades vinculadas. Esta produccin constituye, en la mayora de los casos, la nica actividad exportadora y generadora de ingresos autnomos de esas regiones, como as tambin,
generadora de empleos.
Entre las variables estructurales, el rgimen de tenencia asociado al tamao de las explotaciones influye decididamente en la capacidad de los productores para extraerle a la actividad excedentes suficientes para llevar un nivel de vida adecuado y para poseer capacidad de ahorro como
para capitalizarse.
La ltima informacin censal disponible a nivel nacional es la proporcionada por el Empadronamiento nacional agropecuario y censo ganadero de 1974, en el cual se especifican las siguientes
categoras de tenencia: propietarios, arrendatarios, aparceros, y otras formas.

Grfico 1. Tenencia de la tierra.


Fuente: Elaboracin propia en base a informacin del Empadronamiento Nacional Agropecuario y Censo Ganadero 1974.

De esa informacin se infiere que el 73,84% de las tierras empadronadas en nuestro pas se
explotan bajo el rgimen de propiedad, el 11,68%en arrendamiento, el 1,3% en aparcera y el
13,34% bajo otras formas no especificadas de tenencia. Estos porcentajes varan si tomamos las
distintas regiones, inclusive en nivel provincial, situaciones que se ven reflejadas en el grfico
El rgimen de tenencia, asociado al tamao de las explotaciones, influye en la capacidad de los
productores para extraerle a la actividad excedentes suficientes como para llevar un nivel de vida
satisfactorio y poseer capacidad de ahorro como para capitalizarse.
En 1974 se empadronaron 509.817 explotaciones agropecuarias que abarcaban una superficie
de aproximadamente 203.350.000 hectreas. El grfico N 2 indica la cantidad y superficie de las
explotaciones agropecuarias segn la escala de extensin.
De acuerdo con los datos del Empadronamiento nacional agropecuario, se infiere que, en tanto
el 41,40% de las explotaciones inferiores a las 25 hectreas ocupan slo el 0,90% de la superficie
agropecuaria, en el otro extremo, el 1,3% de los predios superiores a las 5.000 hectreas concentran el 46,70%de las tierras, lo que resulta en una distribucin de las explotaciones en nmero y
superficie bastante desequilibrada como puede apreciarse en la representacin grfica.
CUADRO N 1: Cantidad y superficie de las explotaciones agropecuarias segn escala de extensin. 1974 (en porcentajes)

Escala de extensin (en hectreas)


Desde
1
25
100
400
1000
+ de 5000
Total pas

Cantidad de explot. Superficie de las


Agropecuarias (%) explotaciones (%)
Hasta
25
100
400
1000
5000

41,40
25,88
19,99
6,34
5,07
1,31
100

0,90
3,83
10,35
10,07
28,15
46,70
100

Fuente: Elaboracin propia en base a datos del Empadronamiento nacional agropecuario. 1974.

Grfico 2. Distribucin de las explotaciones agropecuarias en nmero y superficie (en porcentajes).

Las reas que presentan una elevada concentracin de explotaciones menores a las 25
hectreas, que ocupan un porcentaje reducido de la superficie total en explotacin, corresponden a
los oasis de regado oasis cuyanos, islas agrcolas de la regin patagnica, etc. o a las reas
donde se han registrado importantes procesos de colonizacin (rea nuclear misionera, planicie
algodonera chaquea entre otras). En el caso de las explotaciones de mayor tamao, que ocupan
tambin una mayor superficie en explotacin, corresponden en general a las zonas de ganadera
extensiva de baja receptividad, a las ocupadas por la ganadera ovina en la Patagonia, etctera.
En las economas del interior del pas la explotacin subfamiliar o de minifundio ocupa un lugar
muy destacado, situacin que se ve agravada cuando a estas estructuras se le suman regmenes
de tenencia como la aparcera. Tal es el caso del cultivo del tabaco en Corrientes, por ejemplo,
donde el aparcero que ocupa predios minifundistas debe otorgarle al propietario un porcentaje
importante de la produccin.
Estos productores subfamiliares se especializan en una sola especie en general perenne9- y
raramente poseen una base diversificada de actividades. Ello trae como consecuencia agotamiento
de los suelos, baja productividad y consecuencias econmicas con efectos en toda la regin.
Estos cultivos agrcolas estn enrolados en los llamados de destino agroindustrial, es decir,
conforman una actividad que produce insumos para su posterior transformacin antes de entrar al
mercado consumidor en su mayora fuera de la regin, principalmente en la regin pampeana.
A partir de la dcada del sesenta, casi todas estas producciones entran en recurrentes ciclos de
sobreproduccin, teniendo los mismos diferentes impactos sobre la economa de los productores
agropecuarios, y tambin en las regiones. En la ltima dcada, a estas crisis recurrentes de los
cultivos industriales -tabaco, yerba mate, vid, caa de azcar debe adicionarse el impacto del
crecimiento de producciones como el sorgo, soja, porotos secos, etc., basadas en establecimientos empresariales de capitales extra-regionales en la mayora de los casos, con baja demanda de mano de obra.

4. Distribucin espacial de los principales cultivos: sus causas


La diversidad de condiciones ecolgicas que caracterizan a nuestro pas hace que la produccin del subsector agrcola est compuesta por un conjunto muy vasto y diversificado de productos.
Si bien estas particularidades de orden natural distintas variedades de clima, suelo y relieve
favorecen la actividad agrcola, en algunos casos presentan serias restricciones.
La gran extensin del territorio argentino hace que se planteen los dos problemas hidrolgicos
opuestos: la escasez de agua por un lado y el exceso por otro. La escasez de agua afecta a ms de
las dos terceras partes del territorio, donde los cultivos slo pueden practicarse bajo riego; ejemplos
de ello se encuentran en las tierras ubicadas dentro de la diagonal rida, en la estepa pampeana, y
en las mesetas patagnicas. El exceso de agua, por su parte, se presenta en varios sectores de la
regin hmeda y son tierras que estn sometidas a un serlo problema de erosin huirica. Otro
elemento significativo de orden natural lo constituye la presencia de heladas, ya que la mayor parte
del territorio nacional se ve afectada por este meteoro.
Por ltimo debe atenderse al accionar del hombre, que, con inadecuadas prcticas de manejo,
aumenta los riesgos de los distintos tipos de erosin y salinizacin de los suelos.
La mayor parte de la superficie agrcola corresponde al rea de clima templado, especialmente
de la regin pampeana, y aunque dentro de la misma se presentan diferencias entre la calidad de
los suelos relacionadas con las variedades climticas y topogrficas se la puede caracterizar
de gran fertilidad y aptitud agrcola10. En ella se genera alrededor del 60% del total nacional de la
produccin agrcola -destinada tanto a satisfacer las necesidades alimentarias de la poblacin,
como a la generacin de saldos exportables- y el 85% de los cereales y oleaginosas producidos en
el pas.

Una vez implantadas, producen anualmente una cosecha sin necesidad de efectuar nuevas siembras.
Las mayores restricciones se presentan en la zona costera de la provincia de Buenos Aires; en la depresin ocupada por el Ro
Salado (sub-zona pampa deprimida) en los sistemas de Ventania y Tandilia y en el Oeste de la provincia de La Pampa.
10

Mapa N 1. Regin pampeana. Distribucin espacial de los principales cultivos y participacin provincial en los volmenes
fsicos de la produccin nacional (en porcentajes).
Fuente: en base a datos Bolsa de Cereales; Secretara de Estado de Agricultura, Ganadera y
Pesca e INDEC.

Para evaluar el grado de desarrollo del rea estrictamente agrcola en la regin pampeana
deben considerarse los cinco cultivos principales: trigo, maz, sorgo, soja y girasol. La calificacin
de principales surge tanto por su participacin en el rea sembrada, cosechada y en la produccin, como por el dinamismo que demostraron durante los ltimos veinte aos11.
En la campaa agrcola 1969-1970 cubrieron un 82% del rea cosechada de cereales y oleaginosas, y en la campaa 1982-1983 ascendi a un 89%. La participacin en toneladas fue -para la
primera mencionada- del 86%, y del 94% en la campaa 1982/1983 sobre el total de cereales y
oleaginosas.
En el mapa No 1 puede observarse la distribucin espacial de los principales cultivos, como as
tambin el aporte a la produccin nacional.
Si se analiza lo ocurrido en distintos perodos (Cuadro N 1), se observa una participacin
creciente del rea sembrada con soja dentro del total, pasando del 0,13% al 9,46% en slo 15 aos.
En contrapartida, el maz baja del 22 al 17% en el mismo perodo. El resto de los cultivos muestra
comportamientos irregulares, sin una tendencia definida; se observa un incremento importante del
11

Al respecto se ha considerado el trabajo de Flix Cirio - "Evolucin reciente y perspectivas de crecimiento de la agricultura en la
regin pampeana".

rea triguera en la segunda mitad de la dcada pasada.


Al observar la evolucin de la superficie cosechada se concluye que, si bien las tendencias son
similares a las sealadas para el rea sembrada, en todos los casos los valores porcentuales son
mayores. Ello implica que en estos cinco cultivos la relacin rea cosechada-rea sembrada se
increment ms rpidamente que en el resto de los cultivos pampeanos.
El anlisis de esta ltima variable en los cinco cultivos principales muestra una tendencia creciente en casi todos los casos; el ms notable es el del sorgo, que pasa del 64,9% al 91,8%.
De manera general, todos los cultivos mencionados muestran rendimientos crecientes en las
ltimas dcadas. Puede decirse que ya, a partir de 1960, el agro pampeano experiment un crecimiento relativo de su produccin a travs de la incorporacin de semilla hbrida en el cultivo de
maz, sorgo y ltimamente en girasol. Este cambio fue acompaado, a su vez, por la incorporacin
de innovaciones qumicas y agronmicas asociadas o no al hbrido.
En la dcada del setenta, la incorporacin de la soja en la rotacin agrcola gener una mayor
eficiencia de produccin a travs de la obtencin de dos cultivos por ao. Esta innovacin consiste
en sembrar soja sobre el rastrojo de trigo inmediatamente despus de la cosecha (otras opciones:
trigo/girasol, trigo/sorgo), lo que permite realizar dos cultivos por campaa agrcola en vez de uno,
con lo cual se logr incrementar el rea cosechada sin que ello implique una expansin de la superficie real bajo cultivo.

CUADRO N 1: EVOLUCIN DE LA SUPERFICIE SEMBRADA /COSECHADA CON DISTINTOS CULTIVOS


SUPERFICIE SEMBRADA
Periodos
(Promedios
trienales mviles)
1969/70
1975/76
1982/83
1969/70
1975/76
1982/83
1969/70
1975/76
1982/83

Trigo

Maz

Sorgo

Soja

000has.
000has.
% 000has.
%
%
%
31,4 4578
22
2186
10,6
28
0,13
26,3 3900
20,2
2691
14,0
405
2,10
30,8 3712
17,0
2590
11,9
2064
9,46
SUPERFICIE COSECHADA
5613
37,8 3784
25.5
1419
9,56
25
0,17
4487
33,2 3107
23,0
2032
15,1
378
2,8
6090
35,5 3174
18,5
2377
13,9
1994
11,6
SUPERFICIE COSECHADA /SUPERFICIE SEMBRADA.(Porcentajes)
86,2
82,7
64,9
89,3
88,6
79,7
75,5
93,3
90,6
85,5
91,8
96,6
000has.
6511
5063
6724

Girasol
000has.
1340
1316
1684

%
6,45
6,83
7,72

1197
1151
1618

8,06
8,53
9,43

89,3
87,5
96,1

Fuente: CIRIO, Flix. Evolucin reciente y perspectivas de crecimiento de la agricultura en la regin pampeana.

Los dos grandes acontecimientos tecnolgicos experimentados (mecanizacin, incorporacin


de semilla hbrida) no modificaron sustancialmente la funcin de produccin del agro pampeano.
Esta sigue basndose en la asociacin entre agricultura y ganadera, sobre una estructura productiva que no genera los niveles de produccin que permitiran el sustrato ecolgico y la tecnologa
disponible.
El sector agropecuario pampeano se encuentra lejos de su lmite productivo; los avances logrados en los ltimos aos deben continuar. Debe considerarse en primer lugar, la utilizacin masiva de insumos estratgicos para la expansin de la produccin y los rendimientos. Entre stos se
encuentran los agroqumicos, en particular plaguicidas y fertilizantes.
En las regiones "extra-pampeanas", las reas de mayor productividad son aquellas en las que
es posible una agricultura bajo riego, intensiva, y de marcada especializacin. Predominan los
cultivos industriales y frutihortcolas, y su principal destino productos alimentarios y materias
primas para la industria es el mercado interno.
En el mapa N 2 se localizan las principales provincias productoras y se pone de manifiesto el
aporte provincial de cada producto -en los volmenes fsicos de la produccin nacional.

Mapa N 2. Regiones extra-pampeanas: Aporte provincial de cereales, oleaginosos y cultivos industriales al total nacional.
Fuente: Elaboracin propia en base a datos de la Bolsa de Cereales, Secretaria de Estado de Agricultura, Ganadera y Pesca
d la Nacin e INDEC.

Entre las reas de riego se destacan los oasis cuyanos, por su magnitud; si bien en un principio
se caracterizaron por una monoproduccin del cultivo de la vid, en la actualidad presentan un aspecto diversificado; con su produccin de frutales y hortalizas, fuente de una prspera actividad;
agroindustrial.
En el Noroeste del pas, en los valles de Lerma y Jujuy, la base agrcola la integran los cultivos
de caa de azcar y tabaco claro; especial importancia, adquiere en la provincia de Salta la produccin del poroto seco, cuyo principal destino es la exportacin. En el caso de la provincia de
Tucumn, si bien la caa de azcar cubre la mayor parte de la superficie cultivada, a partir de la de
cada del sesenta ha diversificado su produccin y hoy es la primera productora de limones del pas.
Un verdadero vergel lo constituye la diagonal fluvial de Santiago del Estero, que a partir del
proyecto de colonizacin a ambas mrgenes del Ro Dulce se ha erigido en una zona productora de
hortalizas, las cuales, por las caractersticas climticas, adquieren carcter de primicias respecto
de los cultivos del rea pampeana.

En la regin del Nordeste del pas, de clima subtropical, predominan tambin los cultivos industriales. La estructura de la produccin de la provincia de Misiones se caracteriza porque sus
productos tienen una gran importancia a nivel nacional por el aporte de cada cultivo a la produccin total-: tal es el caso de la yerba mate, el tung y el t; estos dos ltimos rubros se incorporaron a partir de la dcada del cincuenta como una respuesta de los productores ante las recurrentes crisis de sobreproduccin yerbatera.
La provincia del Chaco se particulariza por ser la principal productora de algodn del pas
seguida por Formosa y en la ltima dcada ha cobrado importancia la superficie sembrada con
cereales, entre los que se destaca el sorgo, y con oleaginosas como el girasol.
Las provincias de Entre Ros y Corrientes son las mayores productoras de naranjas y pomelos;
en la estructura productiva de estas provincias ocupa un importante lugar el sector pecuario. En el
caso particular del Sur de Entre Ros, su base productiva es asimilable a la de la regin pampeana.
Por ltimo, en el Sur del pas adquieren relevancia a nivel nacional los oasis de Alto Valle del
Ro Negro, en los que las condiciones son altamente propicias para una agricultura intensiva basada en la obtencin de especies hortcolas y frutales; entre estos ltimos estn los enfilos, como
las manzanas y las peras12.

5. Distribucin espacial de los principales tipos de ganado


Si bien la actividad ganadera puede darse eri vastas extensiones del territorio, de acuerdo a las
condiciones naturales, la mxima aptitud ganadera del pas en lo que respecta al ganado vacuno se
da en la regin pampeana. Abundan las praderas naturales, de pastos tiernos aptos todo el ao
para el pastoreo, suelos ptimos que permiten la introduccin del cultivo de forrajeras, y clima
templado y hmedo que permite la cra a campo sin necesidad de estabulacin.
De acuerdo con la informacin censal del ao 1977 ltima disponible en nivel nacional se
registraban 61.053.800 cabezas de ganado vacuno; ms del 78% se encontraban en el rea
pampeana (ver mapa N 3) y se concentraba el 37% del total nacional en la provincia de Buenos
Aires.
La orientacin de la ganadera en esta regin, permite distinguir dos reas diferenciadas: la de
cra y la de invernada. La ganadera de cra es la orientada a la produccin de terneros o novillitos,
los que se engordan en los establecimientos de invern. Los cabaeros se especializan en la obtencin de reproductores para venderlos al criador.
La cra de ganado vacuno para carne se realiza comnmente en campos naturales ms bien
pobres en pastos y, por lo tanto, de baja receptividad. La zona de cra ms importante es la ubicada
en el centro-este de la provincia de Buenos Aires pampa deprimida-, siguindole l centro y Sur
de La Pampa, Noroeste de Crdoba, Corrientes, y Norte de Entre Ros.
La invernada, contrariamente a la cra, se realiza en las mejores tierras, ya sean de praderas
naturales o de pastoreos artificiales cultivados con alfalfa, sorgo, maz, avena u otras forrajeras.
La regin de engorde ms importante del pas es la del Oeste de la provincia de Buenos Aires;
otros campos propicios para esta actividad se encuentran en el Oeste y Noroeste de la provincia de
La Pampa, centro y Sur de Crdoba y Santa Fe y Sur de la provincia de Entre Ros.

12

En conjunto, las tierras cultivadas no llegan al 3 % del total de superficie de la regin


patagnica.

Mapa N 3. Distribucin espacial del ganado vacuno y ovino por provincias (en porcentajes).
Fuente: elaboracin propia en base a datos de la Secretaria de Estado de Agricultura, Ganadera y Pesca de la Nacin c
INDEC.

En lo que respecta al tipo de ganado vacuno, en esta regin se encuentran los ms refinados
del pas; las razas productoras de carne Shorthorn, Hereford y Aberdeen Angus representan
valores que oscilan entre el 27% y 15% del rodeo nacional respectivamente.
El ganado vacuno de la regin pampeana est orientado al consumo de los grandes centros
urbanos y a la exportacin.
En las regiones extrapampeanas se desarrolla una ganadera marginal, con preponderancia de
razas criollas cuya rusticidad les permite adaptarse a la escasez de agua y pastizales; en los ambientes ms desfavorables, sobre todo en zonas ridas, coexisten con ganado ovino y caprino. En
las zonas donde se practica una agricultura intensiva, bajo riego, se encuentran razas ms refinadas, productoras de carne y leche para el abastecimiento de los centros urbanos locales.
En los ambientes de clima subtropical se introdujo el ganado Ceb; mediante cruzas con
animales de raza Brahmn, Nelore, y derivados como el Santa Gertrudis y Bradford, se han logrado
ejemplares resistentes a las prolongadas sequas, escasez de forraje, enfermedades parasitarias e
infecciosas. Es en esta regin -Misiones, Norte de Corrientes, Chaco y Formosa- donde se con-

centra entre el 15% y 20% del stock ganadero.


En el otro extremo de la escala se hallan las provincias patagnicas, que, orientadas hacia la
ganadera ovina, concentran en conjunto menos del 2% del rodeo nacional.
Otra actividad de relevancia dentro de la ganadera es la orientada a la produccin de leche: el
rea ms importante se concentra dentro de la regin pampeana y en el resto del pas se localiza en
las cercanas de los principales centros urbanos, destinada a la satisfaccin de la demanda local.
Las provincias de Buenos Aires, Crdoba y Santa Fe aportan ms del 83% del total de la leche
producida en el pas; all se localiza el mayor nmero de tambos y la mayora de las plantas procesadoras.
Las dos terceras partes de la produccin se industrializa como queso -casi un 60% , leche en
polvo 15% , manteca y otros derivados, ya que nuestro pas no se caracteriza por un elevado
consumo de leche fluida, el cual es de apenas 210 litros anuales por habitante.
En lo que respecta al ovino, la adaptabilidad de este ganado tanto a las distintas variedades
de clima y relieve, como a una vegetacin de pastos cortos y duros hace que se lo encuentre
diseminado en ambientes tan dismiles como el Sur de la provincia de Corrientes o en las zonas
ms hostiles de la Patagonia.
La orientacin de la ganadera obtencin de carne o lana est determinada por la proximidad de los frigorficos.
Las existencias ovinas en miles de cabezas segn el Censo ganadero de 1977 ascendan
a 34.580. La distribucin geogrfica indica (mapa N 3) que la regin patagnica rene la mayor
parte de las mismas 48,5%-, seguida por la regin pampeana -37,2% ; el 14,3% restante est
diseminado en el Sur de Corrientes, Norte de Entre Ros y en las zonas marginales del Noroeste,
Cuyo, oasis pobres de las sierras pampeanas y en el Chaco.
En la regin pampeana constituye, en los establecimientos dedicados a la agricultura o a la
ganadera vacuna, una actividad complementaria.
En el mbito patagnico, la cra extensiva de ovinos con carcter de monoproduccin es la
actividad econmica ms generalizada; sta se realiza a campo, sobre pastizales naturales. La
rigurosidad climtica y la mala calidad de los pastos determinan la baja receptividad de los campos,
lo que hace necesarias explotaciones de gran superficie para albergar una majada que haga rentable la actividad.
En la meseta central se practica la actividad ms extensiva; la receptividad es la ms baja de
toda la regin patagnica, ya que se necesitan hasta tres y cuatro hectreas para mantener un
animal. Las explotaciones varan entre 15.000 y 20.000 hectreas. A medida que aumentan las
precipitaciones y el clima es ms benigno, como ocurre en el Sur de la provincia de Santa Cruz y
Norte de Tierra del Fuego, la receptividad ganadera aumenta y el tamao de las explotaciones
oscila entre las 10.000 y 12.000 hectreas.
La orientacin de la ganadera en esta sub-zona es hacia la produccin de lana y carne; predominan la raza Corriedale, de la cual se aprovecha la lana cruza fina -de demanda tanto en el
mercado interno como externo- y l cordero para exportacin.
En los valles cordilleranos se practica una actividad mixta: ganadera ovina y bovina, y agricultura. Debido a las mejores condiciones ecolgicas se da una explotacin ms intensiva, en
unidades cuyo tamao oscila alrededor de las 4.000 hectreas como promedio.
Es dable destacar que esta mono-cultura que caracteriza a toda la regin patagnica, debido al
intenso sobrepastoreo que ejerce sobre los campos, est acentuando procesos de desertizacin y
voladuras de suelo, lo que disminuye su receptividad.

6. Cambios recientes en el uso del suelo y expansin de la frontera agropecuaria


Los cambios en la superficie cultivada son el resultado de las diferentes respuestas de los
productores a las cambiantes condiciones econmicas o a las polticas dirigidas al sector, emprendidas por los distintos gobiernos. En el caso en que el destino de la produccin sea el mercado
externo, las fluctuaciones en los precios internacionales tambin actuarn como condicionantes.,
La posibilidad de pasar de un uso a otro, sea de la agricultura a la ganadera o de un cultivo a
otro, depende de las condiciones naturales o del tipo de producto, ya que dentro de la agricultura

hay especies que, una vez plantadas, entran en produccin a los cuatro o cinco aos; tales son los
casos de los frutales, el olivo, etctera.
La estructura productiva de la regin pampeana -cereales y ganadera vacuna permite sustituir a una actividad por otra; no ocurre lo mismo en las regiones extrapampeanas, ya que los cultivos, por su tipo, en su mayor parte de los denominados industriales, no permiten tal sustitucin.
Histricamente, el uso del suelo en la regin pampeana, ha mostrado dos tendencias diferentes. Entre 1935 y 1954 (como se observa en el Cuadro N 3) hubo una inclinacin a aumentar
evidente del rea ganadera a expensas de las tierras dedicadas a agricultura. Desde 1950-1954 la
disminucin del rea se mantuvo fluctuante en alrededor de un 75% dedicado a la ganadera y un
25% a la agricultura.
CUADRO N 3. Cambios en el uso de la tierra agropecuaria en la regin pampeana: 1935-63
Periodo

1935-39
1940-44
1945-49
1950-54
1955-59
1060-63

Uso de la tierra (distribucin porcentual)


Tierra destinada Tierra destinada a la ganadera
a agricultura
(pasturas)
Total Sembradas naturales
37
63
12
51
36
64
14
50
33
67
16
51
25
75
21
54
36
74
24
50
29
75
23
52

Fuente: CONADE. "Diagnstico preliminar del sector agropecuario", 1965, en Fienup, ob. cit.

La parte del rea agropecuaria total utilizada como pasturas naturales mostr poco cambio
durante todo el perodo. En cambio, el porcentaje destinado a pasturas sembradas casi se duplic,
hasta representar en 1960-1963 casi la cuarta parte del rea agropecuaria total del pas.
Puede decirse que el pas entra, a mediados de la dcada del sesenta en un proceso creciente
de agriculturizacin que se manifiesta no slo en el aumento de la superficie sembrada, sino tambin en la importancia del subsector agrcola dentro de la actividad productiva y en el incremento de
su produccin debido las diferentes incorporaciones tecnolgicas como la tractorizacin y la introduccin de semillas hbridas.
En la dcada del setenta, la incorporacin de la soja en la rotacin agrcola -fundamentalmente
en la regin pampeana- gener una mayor eficiencia de produccin a travs de la obtencin de dos
cultivos por ao, con lo cual se logr incrementar el rea cosechada sin que ello implique una expansin de la superficie real bajo cultivo. Sin embargo, estas innovaciones tecnolgicas no modificaron la funcin de produccin del agro pampeano ya que ste sigue basndose en la asociacin
entre agricultura y ganadera; esta estructura productiva dista mucho de generar los niveles de
produccin que permitiran las condiciones ecolgicas y la tecnologa disponible.
Si bien la expansin horizontal est agotada, quedan an subregiones donde es posible aumentar la superficie dedicada a agricultura o lograr mayores rendimientos en la ganadera. Tal es el
caso de la subregin de la pampa deprimida, donde la superficie con aptitud agrcola no utilizada
alcanza al 69% y los rendimientos de carne podran incrementarse en ms de un 40%13.
En el resto del pas el rea cultivada ha crecido considerablemente basndose en la incorporacin de capital y mediante esquemas intensivos de explotaciones orientadas a cultivos industriales y frutihortcolas;
En reas irrigadas o fertilizadas la ganadera no compite en el uso del suelo y esto se traduce en
un aumento de la produccin, ms dinmico comparativamente que en la regin pampeana.
Los cambios uns significativos en el uso del suelo se han dado a partir de la dcada del sesenta. En la regin del Noroeste argentino, especficamente en la provincia de Tucumn, a partir del
operativo Tucumn14 se diversific la produccin agrcola con cultivos como soja, sorgo y ctricos; por las caractersticas extensivas de los misinos, se llevaron a cabo en explotaciones de ta13

Para una profundizacin del tema consultar: Plan de gobierno de la Provincia de Buenos Aires. 19.84-1987.
Operativo llevado a cabo por el gobierno en 1966, cuyo objetivo fue la radicacin de industrias y la diversificacin agrcola. Los
resultados no fueron totalmente satisfactorios; se cerraron once ingenios y la instalacin de las industrias se efectu con un desfasaje
temporal que oblig a la mano de obra liberada por los primeros a emigrar de la regin.
14

mao medio y grande, quedando los productores minifundistas atados al monocultivo de la caa de
azcar.
Hacia el este de las provincias de Salta, Tucumn y Santiago del Estero, la expansin de la
frontera agrcola en base a actividades no caeras se acentu en la ltima dcada con la participacin de productores de tamao medio de la regin, y tambin con el aporte de capitales extra-regionales, sobre la base de cultivos como trigo, maz, sorgo granfero y oleaginosas como el
girasol y la soja; los mismos son llevados a cabo en unidades de tamao medio y grande, con
predominio de mano de obra asalariada y buen nivel tecnolgico15.
En la regin de Cuyo, durante las dos ltimas dcadas, la superficie destinada a la frutihorticultura se expandi considerablemente y, en el caso particular de la provincia de Mendoza, a ritmos
superiores al de la vid, hasta representar en la actualidad un 25% de esta ltima. En la provincia de
San Juan la diversificacin ha sido menor a causa de las restricciones impuestas por la escasez de
agua y por la existencia de una estructura agraria ms atomizada que en Mendoza. En esta ltima
se localizan las mayores plantas de procesamiento industrial de frutas y hortalizas, las que han
impulsado el desarrollo de manufacturas conexas como envases, equipos rurales, etctera.
En el Nordeste de nuestro pas, la mayor expansin de la superficie dedicada a agricultura se
da en la provincia de Misiones donde, entre 1937 y 1960, casi se duplica la superficie cultivada; esta
expansin es liderada por el tung en la dcada del cuarenta y por el t en la del cincuenta; en el
ltimo quinquenio del cincuenta, le sigue una nueva etapa de plantacin de yerba mate, que duplica
asila superficie cultivada, entre 1955 y 195916. Esta ampliacin de la frontera agrcola se realiza
sobre lotes cedidos a colonos.
La incorporacin del t y del tung en la provincia no introduce cambios en la estructura agraria,
ya que se realiz mediante la incorporacin de tierras dentro de las explotaciones existentes o en
explotaciones nuevas de carcter familiar.
En los primeros aos de la dcada del sesenta se produce un nuevo avance de la frontera
agrcola con la introduccin de la soja 32.000 hectreas, que se efecta en establecimientos de
tamao medio, intensivos en capital y con caractersticas similares a los de la regin pampeana.
Si se considera al pas en su conjunto, es precisamente en las regiones extrapampeanas donde
todava es posible la expansin de la frontera agropecuaria; con esa finalidad se encuentran en
marcha diversos proyectos. Uno de ellos es el que comenz en el Valle Inferior del Ro Negro, el
Instituto de Desarrollo del Valle inferior (IDEVI), en 1961, que an contina. El objetivo es la
transformacin de la estructura econmica de la zona que era dedicada a ganadera extensiva
en una de agricultura y ganadera intensivas, complementadas con una industrializacin in situ
de esos productos.
Otro proyecto de envergadura que elev el nivel econmico y social de los productores santiagueos es el que comenz en el ao 1966 la Corporacin del Ro Dulce, organismo estatal
autrquico que tuvo a su cargo la planificacin y ejecucin de las obras relacionadas con el aprovechamiento integral del Ro Dulce. Dentro de esta zona, la Colonia El Simbolar constituye un
predio demostrativo del nivel de eficiencia que puede lograrse en la agricultura bajo riego mediante
una programacin interdisciplinaria y con incorporacin de tecnologa de avanzada.
Cercana a estas tierras se localiza una de las grandes reas deshabitadas y subexplotadas de
nuestro pas: los bajos sub-meridionales, que se extienden a travs de casi 11 millones de hectreas comprendidos en las provincias de Santa Fe parte Norte, Sur de Chaco y centro-este de
Santiago del Estero, y se encuentran sometidos a los efectos de condiciones hidrolgicas extremas
que van desde las grandes inundaciones a las agudas sequas. A esta situacin se suman las
caractersticas que ofrecen los suelos y otros factores que condicionan a la regin y determinan su
marginacin econmica y social. Es por ello que el Estado nacional, a travs del Fondo de Desarrollo Regional y con la participacin del Consejo Federal de Inversiones, ha encarado partir del
ao 1972 un Plan de Desarrollo Integral que comprende obras de infraestructura e incorporacin de
tecnologa adecuadas a las condiciones del medio y un servicio de extensin agropecuario. La
optimizacin de la produccin est basada en actividades ganaderas y la expansin de cultivos
como sorgo, girasol, trigo y algodn.
15

Influy en el desarrollo regional la construccin del embalse de Cabra Corral.


El aumento de las explotaciones entre 1914 y 1960 es significativo; se pasa de 3837 a 19.310 explotaciones; el mismo se verifica
en los predios menores de 25 hectreas, producto de la subdivisin por herencia y por colonizacin.
16

Por ltimo, comparable con la regin anterior por su magnitud y por constituir un vaco demogrfico, se localiza el espacio denominado El Impenetrable que ocupa los departamentos
chaqueos de Almirante Brown y General Gemes, el Nordeste de Santiago del Estero, parte
oriental de Salta y una franja paralela al ro Teuco en la provincia de Formosa. La poblacin que
habita esta regin lo hace con un alto grado de dispersin; lleva una vida de subsistencia dedicada
a la explotacin del bosque y a la cra de ganado vacuno de baja calidad.
A mediados de 1976, el gobierno de la provincia del Chaco resuelve comenzar la ejecucin del
proyecto que con el nombre de campaa del Oeste; significa colonizar casi 4 millones de
hectreas que abarca El Impenetrable en esa provincia. El objetivo fundamental es el de expandir la
frontera agropecuaria, para lo cual se incorporaron tierras fiscales al proceso productivo. Se
mensur el rea en lotes de 10.000 hectreas, divididas en parcelas de 2.500 hectreas cada una.
El problema fundamental es el de la disponibilidad de agua, tanto para riego como para consumo
humano, por lo que deben encararse obras de infraestructura. Al respecto, debe tenerse en cuenta
que el aprovechamiento del Ro Bermejo es el ms indicado para tal fin, pero como el proyecto de
canalizacin del mismo est aplazado, el gobierno de la provincia debi suplirlo con el control de
aguas de los ros Teuco y Bermejito.
Hasta el presente, el avance del frente pionero en la regin es fundamentalmente ganadero; en
lo que respecta a agricultura, los suelos de segundo y tercer grado solo permitiran el cultivo de
crtamo, sorgo y girasol.
Un la regin pampeana, en el ao 1960, se crea la Corporacin de Fomento del Valle Bonaerense del Ro Colorado (Corfo-Ro Colorado), entidad autarqua del gobierno de la provincia de
Buenos Aires, que tiene por finalidad fomentar el desarrollo integral de la zona irrigable de los partidos de Villarino y Patagones, al rea de influencia de Corfo es de aproximadamente 700 mil
hectreas. Entre los cultivos, el de mayor difusin es la alfalfa, adems de semillas puras y certificadas de trigo, cebada, centeno y avena; un 10% de la superficie est destinada a frutales
melones, manzanas, peras y hortalizas, entre las que se destacan la papa, los pimientos y las
cebollas.
Dentro de la actividad ganadera, se est fomentando la produccin de carne vacuna mediante
la incorporacin de pasturas artificiales, que harn que en el futuro el engorde de ganado desempee un rol importante.
Las posibilidades de la agroindustrializacin estn contempladas en el proyecto: prueba de ello
son las dos industrias envasadoras de tomate y pimiento y la planta piloto de alimentos congelados
existentes.
Hasta aqu se han descrito, en forma muy breve, los programas vigentes algunos insertos
dentro de un contexto ms amplio de desarrollo regional, con los cuales se busca aumentar la
productividad y expandir la frontera agropecuaria. Como se observa en el mapa N 4 las mayores
superficies disponibles para esta expansin se localizan fuera de la regin pampeana; la posibilidad
de expandir sobre todo el rea de cultivos industriales, es muy amplia, pero ello requiere una poltica que contemple aspectos de irrigacin, fertilizacin y mecanizacin17.
El avance de estos frentes pioneros no puede realizarse solamente por intermedio de los
agricultores-, requiere de un activo papel del Estado. Este debe darse dentro de un contexto planificado, donde se explicite el rol que deben cumplir las distintas regiones productivas, el cual tienda a
lograr un desarrollo integral de las mismas. Para ello, todo programa de desarrollo para las regiones
no pampeanas deber basarse en lo posible en la expansin de los cultivos locales y contemplar adems la insercin de los pequeos productores.

17

Las mayores exigencias en lo que respecta a fertilizantes, se dan en los cultivos de caa de azcar (60%), tabaco (32%) y vid
(26%).

Mapa N 4. Expansin de la frontera agropecuaria

7. La modernizacin del agro: su articulacin con la industria


En las pginas precedentes se sealaron a grandes rasgos las caractersticas de las estructuras agrarias de nuestro pas, las principales producciones y su distribucin espacial. El anlisis resultara incompleto si no se tomara en consideracin el carcter agroindustrial de la produccin agropecuaria.
Se entiende por complejo agroindustrial al conjunto articulado de actividades econmicas que,
partiendo de la produccin de una determinada materia prima agropecuaria, hasta su destino final
incluye la presencia de la industria en la utilizacin de esa materia prima. Dentro de este complejo
se diferencian tres tipos de actividades: las referidas a la produccin primaria, los procesos de
transformacin industrial y las actividades complementarias como el abastecimiento de medios de
produccin, asistencia tcnica, comercializacin y financiamiento.
La formacin de cinturones de agricultura homognea especializada ha ocurrido en forma
espontnea en nuestro pas localizados en su mayora en las regiones extrapampeanas y la
industria ha surgido para elaborar, en la misma rea de produccin agraria, productos altamente
perecederos que deben ser tratados inmediatamente despus de su recoleccin; es el caso de la
uva, la caa de azcar y las hortalizas, entre otros.
En lo que respecta a los productos pecuarios, la primera actividad industrial iniciada en nuestro
pas tiene lugar con la instalacin de los primeros frigorficos a fines del siglo pasado. Estas empresas eran de origen extranjero y estaban controladas en los primeros decenios del siglo XX por
capitales ingleses y norteamericanos.
En la etapa de sustitucin de importaciones fueron numerosas las empresas extranjeras que
procesan productos del agro que se radicaron en el pas: Nestl y Ca., Bols, Chiclets Adams,

Liebig, etctera.
En la actualidad, dos grandes grupos constituyen la agroindustria en el, pas: el de alimentos,
bebidas y tabaco y el de las ramas no alimentarias, que comprenden la produccin de textiles,
maderas, papel, etc. La distribucin geogrfica de estos complejos est determinada por la correspondiente produccin agrcola. Existen grandes diferencias entre el tamao de los mismos,
grado de integracin, composicin y origen del capital, nivel tecnolgico y tipo de mercado en el que
operan. Estas diferencias tambin se verifican en la fase de produccin agrcola, relacionadas con
las distintas formas de combinacin de los factores de produccin.
Un ejemplo de integracin agroindustrial por su relevancia lo constituyen los de los oasis
ricos de Cuyo San Juan y Mendoza dedicados a la industrializacin de la vid y de la produccin
frutihortcola, base de importantes industrias de conservas de frutas, dulces, frutas desecadas,
etctera.
La dinmica actual de la rama agroindustrial vitivincola se conforma con un sector viatero que
entrega uva al bodeguero trasladista para su maquila y un sector bodeguero que elabora su propia
uva o tambin por cuenta de terceros. En el sector fraccionador estn las empresas que simplemente se dedican a fraccionar el vino a granel que compran al bodeguero trasladista y tambin
aquellas que, adems de fraccionar vino ajeno lo hacen con la produccin de sus propias bodegas
y viedos18.
Adems, la uva ha dado lugar a otros productos como el mosto concentrado, que sirve como
corte en la elaboracin de vino, y las pasas de uva, que abastecen a industrias de alimentos.
La produccin azucarera da origen tambin a una de las principales ramas agroindustriales del
pas. Las modalidades de articulacin se dan de manera diversa segn se trate de las provincias de
Salta y Jujuy o de Tucumn. En el caso de las primeras, la integracin vertical alcanzada por los
ingenios es mayor, ya que stos slo compran un 15% de la caa que elaboran; en el caso de Tucumn el porcentaje de caa comprada asciende al 84%. Estas diferencias se deben a las distintas
estructuras agrarias provinciales.
En la rama agroindustrial azucarera se encadenan varias actividades: produccin de azcar;
obtencin de alcoholes destinados a la elaboracin de bebidas, medicinas e industrias qumicas. El
azcar refinado se destina a la industria de la aumentacin y al consumidor final, a quien llega a
travs de distintos intermediarios. El bagazo que se extrae en el trapiche est destinado a la elaboracin de celulosa y papel.
El desarrollo del cultivo de la yerba mate, del t en Misiones, del algodn en el Chaco, de los
citrus y del tabaco en Corrientes, ha dado origen a una intensa actividad agroindustrial que dinamiza el espacio rural y lo integra a otros sectores de la economa.
En la regin pampeana se encuentran cinturones de agricultura especializada que han surgido
espontneamente y que, con una adecuada planificacin que contemple su articulacin con la
industria, podran erigirse en verdaderos disparadores de desarrollo regional. Se perfilan como
tales: el rea papera de Balcarce; el distrito rural de Mar del Plata, ecolgicamente apto para la
produccin de flores, y la ribera del Paran entre San Nicols y San Pedro, con sus plantaciones de
frutales.
El proceso de integracin del sector agropecuario al sector industrial es un fenmeno irreversible, que se verifica en los pases ms avanzados del mundo. En nuestro pas, si se pretende un
sector agropecuario tecnificado y moderno, ste debe apuntar a la integracin con el resto de los
sectores econmicos. Al respecto, cabe puntualizar que el doctor Federico Daus hace ms de una
dcada ha planteado, como parte de una verdadera reforma agraria, la meta de la integracin de
la produccin rural con el resto de la economa para dar fuerza a un desarrollo general, que lleve a
un bienestar compartido.19 Esta integracin debe buscarse en todo el territorio, alentada por una
legislacin que proporcione estabilidad y estmulos suficientes, orientada por una tecnologa propia
especfica y sin dependencia que permita reemplazar la exportacin de materias primas por
artculos terminados de gran consumo mundial.
La Secretaria de Ciencia y Tcnica ha elaborado un proyecto referido a la agroindustria en
nuestro pas donde realiza un diagnstico de las principales ramas agroindustriales y de las posibilidades de expansin que tendran algunos productos. Tal el caso de las frambuesas -de alto valor
18
19

GATTO y QUINTAR, ob.cit.


DAUS, Federico. El desarrollo argentino, Eudeba, Buenos Aires, 1970.

unitario ya que nuestro pas cuenta con zonas ptimas para su cultivo, como as tambin detecta
importantes perspectivas para el kiwi, frutillas, esprragos, manzanas, frutas de carozo y pepitas, y
papas y hortalizas20, El informe ilustra con un caso que da idea de la magnitud y la importancia de la
agroindustria: la papa vendida por el productor en bolsas de 50 kg, registra un valor aproximado de
u$s 0,05/0,10 el kilo. Este mismo producto al ser comercializado (limpio) en bolsas de polietileno
aumenta a u$s 0,20/0,40 el kilo; si es procesado en la forma de purs instantneos y otros productos de papa, adquiere valores entre u$s 5 y 4 el kilo y, en el extremo de la escala, los productos
snacks, entre ellos la papa frita de la forma perfecta alcanza valores de entre u$s 5 a u$s 30 el
kilo.
Este es un caso concreto y evidente de cmo puede incorporarse mayor valor agregado al
costo de la materia prima.
Las demandas externas requieren integrar calidad de la materia prima, en su manipuleo y en
los insumos. Todo ello implica tambin una mentalidad y una cultura empresarial distinta a la de
la actividad primaria tradicional. Por otro lado, las demandas de distintos productos necesitan de
distintas estrategias de comercializacin: no pueden cifrarse las expectativas comerciales en pocos
mercados de importacin o en un nico producto.
Por lo expuesto, se deduce la necesidad de promover y expandir las agro-industrias, como una
forma de lograr un desarrollo ms armnico del sector que tienda a atenuar las disparidades regionales. Debe tenerse en cuenta, asimismo, que cada espacio geogrfico individualizado es un
ambiente agrario diferente y requiere tratamiento particular.

8. La Argentina como proveedora mundial de alimentos


La situacin mundial, en lo que respecta al abastecimiento de alimentos, es objeto de seria
preocupacin aunque se disienta en ocasiones sobre la magnitud de su gravedad. Lo cierto es que
la disponibilidad global y la distribucin de alimentos entre los distintos pases se presentan totalmente inadecuadas. Son cada vez ms los pases con dficit alimentario que dependen para su
abastecimiento de los excedentes generados en un reducido nmero de pases.
La Repblica Argentina presenta una ubicacin singular dentro de este panorama mundial y, en
especial, con respecto a los pases en vas de desarrollo. En efecto, nuestro pas cuenta desde
fines del siglo pasado con importantes excedentes de granos y carnes. Si bien el rol de la Argentina
como abastecedor mundial ha declinado desde mediados de este siglo 21, debido al proteccionismo
aplicado por competidores como EE.UU y Canad, el surgimiento de nuevos mercados en los
pases en desarrollo, sumado al aumento de la poblacin mundial, estaran indicando una nueva
etapa expansiva en el comercio internacional de alimentos. Por otra parte, nuestro pas ha comenzado a obtener mayores excedentes y se proyectan aumentos importantes en la produccin de
cereales y carnes, rubros imprescindibles en la dieta de los seres humanos.
Los cereales constituyen el alimento fundamental de la poblacin; aportan aproximadamente
un 50% a la ingesta de caloras por persona en el mundo, ndice que vara segn las regiones o
pases. Adems, los cereales son la principal fuente de protenas junto con la carne; por lo tanto,
ambos se constituyen en elementos decisivos de la dieta humana. Su importancia estar lejos de
disminuir en el futuro, ya que la Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), de las
Naciones Unidas, proyecta un aumento del consumo por persona de ambos tipos de elementos en
los pases en desarrollo.
Si bien el consumo de algunos cereales como el arroz es satisfecho por la produccin interna en importantes zonas del mundo, no ocurre lo mismo con el trigo, cuyo dficit de abastecimiento se verifica tanto en pases en desarrollo como en los desarrollados. En el caso de los primeros, del total de importaciones brutas de cereales, el trigo representa el 60%de las compras.
Dentro de este mercado, la Argentina desempea un rol altamente significativo. Ocupa el
cuarto lugar, despus de Estados Unidos, Canad y Australia, entre los pases exportadores netos
de magnitud.
En el Cuadro N 4 se detalla la estructura del comercio mundial de trigo que incluye los prin20
21

Secretaria de Ciencia y Tcnica. Proyecto Pillo de Innovacin en Agroindustria Exportadora. Informe final T.I. 1988.
Al comenzar el siglo XX, Argentina era un importante abastecedor, junto con Canad, Australia y EE.UU.

cipales pases exportadores e importadores. Puede observarse que el comercio mundial continuar
en 1986/87 en niveles relativamente deprimidos y con tendencias declinantes en las importaciones
soviticas y bastante reducidas en el caso de Japn y de la Repblica Popular China.
CUADRO N4. Comercio mundial de trigo
(Millones de toneladas)
Aos agrcolas (julio / junio)
Pases
1984/85
EXPORTADORES
Estados Unidos
38,1
Canad
19,4
Australia
15,3
Argentina
8,0
CEE
17,8
URSS
1,0
Otros
6,5
Total mundial
106,1
IMPORTADORES
URSS
CEE
Japn
Europa Oriental
China
Otros
Total mundial

28,1
3,0
5,6
2,6
7,4
59,4
106,1

1985/86

1986/87

26,0
17,5
15,7
6,1
16,0
1,0
5,3
87,6

30,5
19,0
14,5
4,6
16,5
1,0
5,5
91,7

16,0
2,9
5,4
3,7
6,0
53,7
87,6

16,0
2,6
5,5
3,5
7,0
57,1
91,7
22

Fuente: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos .

En lo que respecta a la produccin, a pesar de las condiciones adversas y de los esfuerzos de


control de la oferta realizados por EE.UU., para el ciclo 1986/1987 se pronostica un volumen de
produccin 1,4% superior al del ciclo anterior; la ltima estimacin del Departamento de Agricultura
de los Estados Unidos la ubica en 510 millones de toneladas frente a 503 millones del ao anterior.
La produccin mundial proyectada nuevamente superar el consumo mundial, que totalizara 506
millones de toneladas, segn la misma fuente, por lo que se registrara un aumento adicional de las
existencias, del orden de las 130 millones de toneladas, lo cual constituye un volumen superior al
comercio mundial de todo el ao. (Cuadro N 5).
CUADRO N 5
Trigo 1981-82/1984-85 (julio/junio)
(Millones de toneladas)
Produccin mundial
Produccin argentina
Exportacin mundial
Exportacin argentina
Existencia mundial
Existencia EE.UU.

1981-82 1982-83 1983-84 1984-85


448,4
479,1
490,9
514,6
8,3
15,0
12,8
13,2
101,1
98,6
102,0
106,4
4,3
7,5
9,7
8,0
85,0
96,3
101,0
116,0
31,5
41,2
38,1
38,8

1985-86
503,2
8,5
89,0
6,1
128,9
51,4

Fuente: Departamento tic Agricultura de EE, UU.

En el caso de nuestro pas, de acuerdo a las cifras disponibles (Junta Nacional de Granos), se
estima que la produccin total alcanzar en 1985/86 a 8,7 millones de toneladas, exportndose de
ellas aproximadamente 4,3 millones. Esto permitir abastecer el consumo interno y en cuanto a la
exportacin, se obtendr un volumen que debera poder venderse sin mayores inconvenientes en
los destinos que tradicionalmente han implicado menores descuentos respecto de los otros competidores (Brasil, URSS, Irn, China).
No solamente el trigo registra excedentes en el mercado mundial; podra decirse que el mundo
se encuentra hoy en lo que podra describirse como una situacin indita de excedentes agropecuarios, que llegan a los 350 millones de toneladas de granos. Estos excedentes con causados,
22

Los Cuadros N 4 y 5, as como las tendencias observadas en el comercio mundial, fueron extractadas de la publicacin Perspectivas agropecuarias 1986. Asociacin Argentina de Economa Agraria.

como se mencion anteriormente, por el proteccionismo aplicado por los EE.UU. y la CEE, y tambin por al cambio tecnolgico introducido en la actividad agrcola.
La paradoja de esta situacin de exceso de productos agrcolas es que la malnutricin y el
hambre todava existen en el mundo. Segn datos de la FAO, hay 350 millones de personas mal
nutridas en el mundo, es decir, una persona por cada milln de toneladas de excedentes de granos.
En lo que respecta a la carne, tambin constituye un importante componente de la dieta de la
poblacin mundial. Despus de los cereales es la principal fuente de protenas y ocupa el tercer
lugar luego de los cereales y el azcar como proveedora de caloras. El comercio mundial de
carne fresca, refrigerada y congelada se situaba a fines de la dcada del setenta en alrededor de
6,5 millones de toneladas. La FAO estima que las importaciones seguirn creciendo, tanto en los
pases en desarrollo como en reas desarrolladas como Japn y Estados Unidos.
Los aumentos previstos para las importaciones de alimentos estn relacionados con el crecimiento de la poblacin mundial. Segn las proyecciones realizadas en el ao 1981 por las Naciones
Unidas, la poblacin mundial aumentar el 85% entre 1980 y el ao 2025. Casi todo este aumento
tendr lugar en los pases en desarrollo, cuya poblacin se prev que ser el doble en el 2025,
mientras que para los pases desarrollados se estima un aumento de slo el 25%.
Segn la misma fuente, en muchos pases en desarrollo se registrar un rpido crecimiento de
las ciudades y de sus poblaciones. En el ao 2000, la poblacin urbana de los pases en desarrollo
ser el doble de la de 1980, mientras que la poblacin rural de esos pases slo aumentar un 18%
para el mismo perodo. Este crecimiento repercutir en los sistemas de alimentacin y en la disponibilidad de tierras agrcolas en la mayora de los pases, ya que la urbanizacin y la industrializacin
originan nuevas demandas de tierras, especialmente en las reas rururbanas las mejores tierras
agrcolas, por lo que las posibilidades de autoabastecimiento se vern reducidas.
Si bien es cierto que en la mayora de los pases no est agotada la expansin de la frontera
agropecuaria, sta debe hacerse a costa de grandes inversiones y empleo de tecnologa, por lo
cual estos pases, en un futuro mediato, debern importar para poder satisfacer sus necesidades
alimentarias.
Dentro de este contexto mundial, es promisorio el papel que le tocar desempear a nuestro
pas como abastecedor, principalmente de cereales y carnes. Si bien en la actualidad posee importantes excedentes que hacen que ocupe un lugar destacado en el comercio mundial, ste podra
verse privilegiado aun ms si encamina su poltica al fortalecimiento de dos aspectos que hacen
tanto al mbito interno como externo. En efecto, en lo que hace a la produccin interna, sta debe
lograr con la incorporacin de nuevas tecnologas y mayor aporte de fertilizantes un aumento
de la productividad y de los rendimientos; en lo que respecta al mbito externo, todava le queda
una amplia franja de mercado no tradicionales para incorporar en el futuro.

9. Consideraciones finales
Al analizar el proceso geohistrico del desarrollo de la actividad agropecuaria en nuestro pas,
se infiere que ste estuvo estrechamente ligado al desenvolvimiento de la economa mundial. Esto
motiv que se gestaran dos espacios netamente diferenciados: la regin pampeana y el resto del
pas, aunque ste ltimo no constituy en el pasado, ni constituye en el presente, un conjunto
homogneo,
Si bien la regin pampeana acusa ndices ms elevados de productividad y de ingresos de sus
productores, est lejos de alcanzar el mximo de potencialidad que su sustrato ecolgico le brinda.
Quedan an innovaciones tecnolgicas que incorporar y deficiencias que superar, entre las que se
cuentan la capacidad de almacenamiento y los canales de comercializacin, entre otras.
Las regiones no pampeanas presentan problemas estructurales por ejemplo el tamao de las
explotaciones, de ms difcil y lenta erradicacin. Sus economas estn sometidas a recurrentes
crisis de sobreproduccin. Los productores minifundistas deben buscar ocupacin fuera del predio
para lograr un ingreso que les permita satisfacer sus necesidades bsicas y, en la mayora de los
casos, deben emigrar hacia otras regiones.
Los factores naturales ofrecen tambin serias restricciones a la actividad agropecuaria, entre
los que se cuentan las prolongadas sequas y los desbordes de los ros, que hacen necesarias

costosas obras de infraestructura para atenuar sus consecuencias. Como contrapartida, estas
regiones poseen extensas superficies aptas para la actividad agraria an sin utilizar.
En lo que respecta a la funcin que cumplen los sistemas agrarios de nuestro pas produccin
de alimentos y materias primas para la industria, puede decirse que abastecen holgadamente el
mercado interno y generan importantes saldos exportables, en el caso de los primeros. Pero, si se
quieren mejorar los niveles de competitividad en el mercado mundial, deben buscarse menores
costos en la produccin y una mayor integracin agroindustrial, ms aun cuando la demanda de
productos alimentarios preparados o conservados aumentar en los pases desarrollados.

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Miembros participantes: Club de Roma, Club de Buenos Aires. Centro de estudios comparados,
Cermicas Stefani, SECYT, CONICET, Sociedad Rural Argentina, Entidades representativas del
Sector Productivo Argentino y Empresas Pblicas y Privadas.

4.5.
Los recursos energticos del territorio argentino

LOS RECURSOS ENERGTICOS DEL TERRITORIO ARGENTINO

SERVANDO R. M. DOZO
1. Generalidades
Entre los recursos que son aceleradores de la actividad econmica y que intervienen como
condicionantes de vida y del desarrollo, se destacan los que se clasifican como recursos energticos. Su importancia en el mundo actual ha sido reiteradamente destacada desde distintos ngulos. Su dotacin generosa en un territorio constituye sin duda un elemento importante para impulsar
el desarrollo, en la medida que el grupo humano poseedor y propietario de ese territorio, es decir,
soberano en el mismo, sea prudente y racional en su aprovechamiento. A la inversa, su despilfarro
o uso irracional pueden convertirse en fuente de frustraciones, sobre todo si no se aplican dichos
recursos a estimular el propio desarrollo.
La Repblica Argentina tiene una distribucin bastante diversa, y comparativamente importante, de recursos energticos variados en las distintas regiones de su extenso patrimonio territorial. Paradjicamente, la regin ms poblada del pas y la de mayor desarrollo por lo tanto la de
mayor demanda energtica es la que dispone hasta el presente conocido de la menor oferta de
recursos energticos de tipo convencional: combustibles fsiles slidos, lquidos o gaseosos. La
regin aludida la pampeana, posee una cuanta relativamente modesta del total de recursos
argentinos inventariados. En la regin, stos estn integrados especialmente por recursos hdricos
y geotrmicos, aunque tambin son significativos, en la relatividad apuntada, los recursos elicos,
solares y de biomasa, que pueden alcanzar proporciones interesantes; sobre todo estos ltimos
en la medida que se haga su aprovechamiento racional, como consecuencia de la capacidad
potencial de desechos agropecuarios y urbanos que tiene la regin.
Esta regin nuclear de la Argentina, sin embargo, est abastecida de energa de diferente
origen: petrleo, gas natural, carbn mineral, combustibles nucleares (uranio), hidroelectricidad y
combustibles vegetales de otras regiones del pas- y de combustibles importados en cantidad
declinante a medida que las fuentes nacionales fueron siendo explotadas en mayor proporcin. Sin
embargo, al presente (1986), todava absorbe en porcentajes reducidos hidrocarburos lquidos y
derivados de origen internacional, adems de algunas variedades de carbn para uso siderrgico,
fundamentalmente por problemas cualitativos. En este caso, los abastecimientos de recursos nacionales carbonferos, no satisfacen, -sino en porcentaje menor, la posibilidad de integrarse en
mezclas con mayor participacin, de acuerdo a la actual exigencia siderrgica.

2. Panorama general
Una apreciacin global inicial, antes de realizar un anlisis ms desagregado sin violencia de la
realidad, puede adelantar los siguientes hechos objetivos:
1.-La Repblica Argentina tiene an un conocimiento imperfecto de su patrimonio geogrfico,
con vastas extensiones insuficientemente evaluadas en materia energtica -y en otros recursos
minerales y no minerales, que presumiblemente pueden ser acrecentados con el progreso de las
exploraciones.
2.-Puede considerarse un pas subexplorado y subexplotado en materia energtica -opinin
tcnica que compartimos y con una poltica energtica errtica, que es muy controvertida en el
campo poltico, en el econmico y aun en el tcnico, con avances, retrocesos e indefiniciones que
malogran un racional aprovechamiento de sus posibilidades.
3.-Sus recursos energticos conocidos configuran y muestran, sin embargo entre los ya inventariados como reservas y en los adicionales posibles, con un aceptable grado de seguridad en
las condiciones de la tecnologa actual, una magnitud satisfactoria con relacin a sus necesidades actuales. Otorgan, por lo tanto, en casi todos los campos sectoriales, la seguridad de que las
inversiones que se produzcan podrn ser amortizadas razonablemente y brindarn mrgenes de

beneficio atrayentes.
Es decir que la Repblica Argentina est dotada de recursos energticos variados en cantidades significativas, con una distribucin regional relativamente compensada y bastante interesante dentro del cumplimiento del principio de asimetra en la reparticin espacial de los recursos.
El anlisis posterior fundamentar esta afirmacin, que da base cierta a que se pueda aseverar que
es uno de los espacios territoriales en que se dan las condiciones de oferta energtica y de disponibilidad de produccin de alimentos para atender un proceso de desarrollo sin angustias si se
procede con racionalidad.
4. Lo afirmado no significa que esa dotacin de recursos se pueda aprovechar sin esfuerzo y
sin requerimientos de inversiones y tecnologas importantes.
Por el contrario, la movilizacin de algunos de sus recursos exige, en esta parte del planeta,
inversiones superiores. Esto ocurre en el caso del controvertido petrleo, por ejemplo, que se halla
en yacimientos en promedio ms profundos y con rendimientos por pozo inferiores a otras
reas petroleras de condiciones geognicas y aun geogrficas ms favorables, como ocurre con
las privilegiadas del golfo Prsico, del norte africano o de Mxico y de Venezuela en Amrica Latina.
Igualmente, el aprovechamiento de sus recursos carbonferos, hidroelctricos (en forma puntual), y aun mareomotrices, puede ser considerado, desde el punto de vista de la rentabilidad en el
mediano plazo, no atractivo para la inversin privada. Algn autor (Guadagni, 1985) ha asentado
que nuestro pas (tapando excesivamente de recursos energticos escasos y caros1; excepta
de esa afirmacin al gas natural. En igual sentido destaca otro analista el alto costo de explotacin
del petrleo por razones geogrficas y extra-geogrficas (Camino, 1986). No son las nicas opiniones tcnicas al respecto.
Si bien las respetamos, no las compartimos totalmente desde el enfoque geogrfico; no
siempre el nico elemento de ponderacin es la rentabilidad: hay otros parmetros para
.?
organizacin del espacio, que pueden derivarse del aprovechamiento de los mismo y en conjunto
satisfacer otros beneficios de real importancia para producir desarrollo.
5. En el actual estado de ocupacin del territorio, tanto en su poblamiento cuanto en la concentracin industrial, del comercio, y de la mayor parte de su infraestructura de transportes y comunicaciones, hay un divorcio espacial entre las localizaciones de la oferta espontnea de recursos
energticos y los principales centros de consumo de la energa. Ello gravita en los precios finales
intermedios de la energa consumida, tanto en su aplicacin en la produccin de bienes como de
servicios. A su vez tiene repercusiones socioeconmicas obvias; el precio de la energa puede
incidir no slo en el mercado internacional al dificultar la competitividad, sino al absorber una
proporcin gravosa en los niveles de ingreso bajos y medios de la poblacin propia.
Una relocalizacin de la poblacin y de las actividades energticointensivas, cerca de los
centros proveedores de energa primaria especialmente, podrs ser coadyuvante a una menor
incidencia del precio de la energa sobre el consumo y a una mejor ocupacin del territorio argentino
y, consecuentemente, a una mejor movilizacin d sus recursos.
6. En la realidad de cualquier pas en general, y para el caso de la Argentina en particular, debe
ser apreciada en su verdadera magnitud la incidencia de los factores reales que pesan para proveer
energa a precios razonables. Se debe tomar en consideracin que, por un lado ella no puede ser
gratuita y por el otro, no debe ser obstculo para posibilitar el desarrollo. De cualquier modo, median te la eficiencia en el emple de los factores, se puede aventar el peligro de precios freno para
la actividad econmica y para el desarrollo general.
Es por ello que la dotacin energtica, a travs de una racional poltica para el sector, se convierte en un instrumento idneo del ordenamiento territorial y de la posibilidad del desarrollo con su
proyeccin sobre una mejor calidad de vida. En la Repblica Argentina la oferta espontnea de
recursos energticos en sus variadas formas se muestra favorable para la iniciativa y decisin
humana.
7. Se destaca el hecho de que la variacin de la oferta energtica en el sentido de aumento o
fuerte restriccin, as como el fuerte aumento o disminucin de los precios finales de la energa,
tienen repercusiones espaciales, sociales y econmicas, tanto sectoriales como estructurales, y
pueden provocar cada del producto bruto, disminucin del consumo, inflacin, cada del salario
1

GUADAGNI, Alieto A., "Energa para el crecimiento". Buenos Aires, El Cronista Comercial. 1985.

real y afectar a las situaciones regionales.

3. Fuentes energticas argentinas inventariadas y evaluadas


La Repblica Argentina posee una variada gama de fuentes energticas distribuidas irregularmente en su extenso territorio; se cumple as el principio de asimetra en la distribucin de los
recursos. Lo remarcable en este caso es que, en mayor o menor grado, hay una oferta energtica
interesante en casi todas las regiones; se destaca por la variedad y cuanta de sus recursos la
regin que lato sensu se denomina Patagonia. Ella suma ms de la mitad de los recursos inventariados actualmente.

..? ltima informacin disponible que modifica parcialmente algn dato que en otra obra
nuestra reciente dimos a conocer (DOZO, 1985), es la siguiente:
Recursos energticos argentinos evaluados al 31/12/83 (106 tep)
Recursos

Comprobados
6

Hidroelectricidad (Invent.)
Gas Natural
Petrleo
Uranio
Carbn
Combustibles vegetales
TOTALES

10 tep
1500
608
340
203
171
60
2882

%
52
21,1
11,8
7,1
5,9
2,1
100

Adicionales
posibles
6
10 tep
500
188
186
166
137
0
1177

Total
6

10 tep
2000
796
526
369
308
60
4059

%
49,27
19,61
12,96
9,09
7,59
1,48
100

Este cuadro no incluye toda la informacin fragmentaria de la cual se dispone sobre diversos
recursos que hayan sido detectados en forma imperfecta y por ende sin evaluacin satisfactoria. En
alguno de ellos, como ocurre con los recursos carbonferos y el gas natural (y tambin los termonucleares), pueden ampliar considerablemente los volmenes inventariados.
Por otra parte, como es fcil apreciar, no estn incluidos otros recursos que, como los de
energa solar, elica, geotrmica, mareomotriz, de biomasa y de otros orgenes, etc., existen
aunque su aprovechamiento es parcial, o inexistente o imperfecto. Estos recursos deben ser
puestos en valor sobre todo para estimular el desarrollo de las economas regionales y una mejor
ocupacin del espacio territorial.

4. Comportamiento del consumo aparente de energa global, y por fuentes, en la Repblica Argentina. Recursos nacionales e importados.
(Situacin al 31/12/1984)
4.1 Consumo global
El consumo de energa; en la Repblica Argentina, desde el punto de vista global, nos muestra
una tendencia constante al ascenso en perodos prolongados, salvo coyunturas de detencin o
cada que coinciden con la recesin de su economa y/o junto con el aumento relativo de los precios
de algunos insumos energticos, como en el caso de los carburantes para automotores, que
provocan una retraccin en su consumo. Tambin tienen influencia al no favorecer una expansin
del consumo las polticas del sector pblico y privado destinadas a ahorrar energa mediante un uso
ms racional de la misma. Enfiladas en esa tesitura hay campaas educativas a travs de los
medios masivos de comunicacin y por el sistema escolar. Aparte, hay esfuerzos de avance tecnolgico que procuran a nivel empresario reducir las prdidas de energa y/o utilizar equipos y
maquinarias, motores, etc., de menor requerimiento. Todo esto se proyecta, en cierta medida, en
una reduccin del consumo, igualmente, se han reflejado en dicho comportamiento las dificultades
derivadas de hechos externos, como la Segunda Guerra Mundial, que afectaron al abastecimiento

de combustibles importados. Situaciones de declinacin de la economa, por razones internas y


externas, se han reflejado tambin en las cifras del consumo global en los recientes aos
1981,1982, 1985 y 1989.
Tendencias del consumo a travs de cortes histricos
Ao
1937 (preguerra)
1955
1965
1973
1980
1982
1984
1989

Tep.
9.215.000
16.966.000
29.980.000
34.720.000
41.139.000
40.505.000
44.172.500
46.228.700

Fuente: Secretara de Energa

Consumo de energa global y elctrica por habitante (aos seleccionados)


Ao
1960
1970
1980
1982
1984

Energa global
(Kep/hab/ao)
897
1250
1476
1367
1448 (estimado)

Electricidad facturada
(KWh/hablao)
309
577
1080
1015
1220 (estimado)

Fuente: Secretara de Energa

El consumo global de energa de la Repblica Argentina representaba el 0,65% del total


mundial para 1982; en su equivalencia por habitante medio se aproximaba al promedio mundial. Si
bien ello aparentemente coloca a la situacin nacional y por habitante en un nivel aceptable, desde
nuestro punto de vista, esa informacin muestra una prdida de posiciones en la confrontacin
internacional, pues en 1937 por su consumo por habitante el pas ocup el 28o lugar mundial,
mientras que en 1982 ocupaba el 49o lugar, lo que refleja un relativo estancamiento frente al avance
de otros pases. En el marco regional de Amrica Latina tambin su situacin se retrotrajo del
primer lugar en consumo global para el pas al cuarto y, per cpita del 2 o al 5o, tambin entre esas
fechas. No obstante, a partir de 1937 la Argentina ha aumentado su consumo global 5 veces y su
poblacin 3 veces.
Como conclusin general, podemos sealar que el indicador energtico muestra una situacin
coyuntural no satisfactoria en la evolucin de la Argentina en cual no est de acuerdo con otros
elementos objetivos que corresponden a su realidad, como lo son la gran extensin de su patrimonio territorial: 7o u 8o en el mundo segn se incorpore o no su patrimonio antrtico; su gran
disponibilidad de tierras cultivables y de pastoreo, sus recursos de los tres reinos terrestres y marinos, su produccin y excedentes exportables de alimentos, sus capacidades humanas y sus
propios recursos energticos. En otras palabras, su realidad geogrfica de base para esperar un
superacin de la actual coyuntura negativa,
4.2 La estructura de consumo por fuentes
la estructura del abastecimiento por fuentes muestra un cambio en su composicin, especialmente si tomamos largos perodos:

Estructura del consumo por fuentes (aos seleccionados)


Fuentes

Petrleo
Gas natural
Carbn mineral
Carbn de lea,
lea y otros
vegetales
energa
hidroelctrica
Energa
Nuclear
TOTALES

1937
Part. Nac,
%
%
45,01 75
4,07
100
24,68
-

Imp.
%
25
-100

Part.
%
69,7
18,1
2,6

1968
Nac.
%
92,2
100
35,6

Imp.
%
7,8
-64,4

1984
Par. Nac.
Imp.
%
%
%
49,29 99,49 0,51
29,63 84,11 15,89
1,34 42,29 57,71

25,86

100

-- 7,9

100

--

4,44

0,38

100

-- 1,7

100

--

12,79 83,10 16,90

-100

-61

39

-- -100

-91,7

-- 2,50
8,3 100

100

100
92

--

-8

Fuente; Ex Secretaria de Energa (Porcentajes propios).

Como se advierte a travs de la informacin presentada, la Argentina ha dependido y depende


principalmente de fuentes energticas agotables en la satisfaccin de su demanda. Dentro de ellas
los hidrocarburos lquidos y gaseosos son los predominantes, ms aun despus de la Segunda
Guerra Mundial, en la que aparecen sustituyendo en porcentajes significativos a los combustibles
slidos mistrales y vegetales que, antes de la misma, en forma conjunta abastecan en ms de un
50% al consumo argentino.
La situacin posterior muestra una brusca contraccin de la participacin de los combustibles
slidos minerales carbonosos y vegetales, adems de la expansin primero del petrleo y luego del
gas y la aparicin y/o expansin de otros, como la energa nuclear y la hidroelctrica. Sin embargo
el rubro hidrocarburos, a pesar de estas ltimas, sigue jugando una participacin predominante,
con un peso conjunto de alrededor del 80% y una diferente participacin relativa: los derivados del
petrleo tienden a disminuir a partir de la escalada del precio del petrleo de 1971 y de una menor
disponibilidad interna de reservas; en cambio, hay una expansin en el consumo de gas natural a
favor del incremento de reservas y produccin, sobre todo luego del descubrimiento del notable yacimiento de Loma de la Lata en la provincia de Neuqun.

Fig. 1. Comparacin entre a estructura de reservas y de consumos por fuentes (en porcentajes).
Fuentes: Ex Secretara de Energa. Plan Energtico Nacional 198512000. Anuario de Combustibles 1984.

Se puede apreciar que l recurso ms abundante y adems autorrenovable es la hidroelectricidad, pero su participacin en el consumo lo relega a un tercer lugar, felizmente con participacin
creciente. El petrleo, que en las reservas ocupa un tercer lugar con un volumen de un poco ms de
la dcima parte, es el recurso que participa en casi la mitad del consumo global. El gas natural
mantiene una ubicacin relativa ms acorde; por otra parte la duracin de sus reservas, en el nivel
del consumo actual; permite una expectativa de duracin de alrededor de 4 veces ms tiempo que
el petrleo, cuya disponibilidad podra circunscribirse a alrededor de 13 a 15 aos, de acuerdo a los
recursos actualmente comprobados.
Cabe advertir que la evaluacin del actual plan energtico nacional no da cifras para los recursos vegetales, que son renovables (autorrenovables o con accin humana); .en estimaciones
anteriores se le atribuyen un volumen de 60 millones de tep. Adems, en el consumo son una
realidad que represent en 1984 al 4,44 % del total, superando al conjunto de la participacin de los
recursos termonucleares y de carbn mineral, los cuales todava tienen un peso muy modesto
como se puede apreciar en el cuadro del consumo. Sin embargo, su disponibilidad es bastante ms
onerosa en las reservas.
En definitiva, hay una distorsin o desfasaje en el comportamiento del consumo interno argentino respecto de la oferta de recursos de que el territorio dispone. Ello se vincula a inadecuadas
polticas energticas y a la presin de intereses sectoriales y, en cierta medida, a dificultades tecnicoeconmicas para movilizar determinados recursos. Se incluye en esta ltima aseveracin,
como factor restrictivo, el costo de la energa producida, si se aprecia como nico parmetro de
beneficio a la rentabilidad del aprovechamiento energtico y no se computan otros beneficios derivados, tales como una mejor ocupacin del espacio, sustituir recursos agotables que son materia
prima para procesos de alta rentabilidad -como los hidrocarburos para la petroqumica, o el
promover por medio de su aprovechamiento el regado, la navegacin, etc., como ocurre con los
recursos hidroenergticos.

6. Conclusiones
La Repblica Argentina tiene una oferta natural de recursos cualitativamente importante, pues
los efectivamente comprobados alcanzan para unos setenta aos de su consumo actual; es todava
un pas subexplotado, adems de subaprovechado.
En el inventario conocido no hay evaluacin de otros recursos de los que la Argentina dispone y
utiliza ya en diversa medida, como la energa elica, la solar y la biomasa, o todava no utiliza como
la mareomotriz, la geotrmica, la de las olas, etc. Ellas, sin duda debern participar en el cuadro
total de una poltica energtica integrada y sern muy valiosas en la solucin de problemas regionales.
Se deber dar mayor participacin a recursos como el carbn mineral, pese a ciertas limitaciones que se derivan de su empleo, tales como el problema de contaminacin ambiental, de indudable peso pero solucionable tcnica y aun econmicamente.
El pas tiene un aceptable nivel de autoabastecimiento energtico y podra ser mayor en la
medida en que resuelva promover sustituciones de recursos importados. Por otra parte es un
modesto exportador de energa a pases vecinos y no vecinos: electricidad, derivados petroleros y
carbn mineral.
En su comportamiento regional de produccin, consumo y flujos interregionales hay desequilibrios en buena parte lgicos, por el principio de asimetra, y en otros casos corregibles para evitar
dependencias innecesarias y onerosas.
Finalmente la mayor parte de la poblacin urbana y rural tiene acceso a energa comercial y de
tecnologa avanzada: electricidad, gas, etctera.
Cabe sealar una acotacin adicional importante respecto del ritmo de crecimiento de la demanda en la dcada a partir de 1973: es la referida al dbil crecimiento de la misma, que ha sido
estimado en alrededor del 28 % anual acumulativo, cifra que puede considerarse baja para un pas
que necesita acelerar su desarrollo. La comparacin con otros pases como Sudfrica, el Brasil,
Mxico, Australia, etc., revelan una tasa ms elevada en los mismos y una repercusin ms favorable en su evolucin, a pesar de diversas dificultades en cada situacin nacional que marcan

diferencias entre unos y otros.

7. La demanda por sectores de consumo


La estructura del consumo por sectores muestra, en 1983, que el transporte absorbi el 36,9 %,
la industria el 31,3 %, el sector residencial, comercial y pblico demand el 26,4 % y el agropecuario
un 5.4%.2
Este esquema se mantiene con relativamente pocas alteraciones en el ltimo quinquenio; no
obstante, cabe advertir que en la etapa de auge de la expansin industrial argentina, entre 1950 y
1965 especialmente, este sector tuvo primaca. Todava en 1978 la industria y la minera absorbieron el 40,8 % y en 1984 el 36,8 %, ambos de energa global, como se puede apreciar en el
cuadro siguiente.3
Demanda por sectores de consumo. 1978 y 1984
Sector
Industria y minera
Transporte
Residencial y comercial
Agropecuario
Totales

1978
1984
Tep.(miles)
% Tep. (miles)
%
10.688,2 40,8
11.223,0
36,8
8.257,2 31,6
9,934,7
32,5
6.065,8 22,8
7.788,2
25,6
1.263,8
4,8
1.551,1
5,1
26.275,0 100,0
30.497,0 100,0

Esta informacin se corrobora con mayor nfasis en la estructura de consumo elctrico (recurdese que es una forma de energa), en la que, para 1984, la industria absorbi el 48% ; el
sector residencial 28,9% ; el comercial 10,7% y otros sectores el 12,4% (este rubro incluye obras
sanitarias, sector administrativo pblico, alumbrado pblico, riego, traccin y otros). El transporte
absorbe poca electricidad en la Argentina: alrededor del 1%4 , pues todava hay pocas lneas de
ferrocarril electrificadas, los tranvas prcticamente han desaparecido, quedan pocos trolebuses y
slo es significativo el consumo de las lneas de trenes subterrneos de Buenos Aires. Hay sin
embargo planes de expansin, sobre todo en el sector ferrocarriles interurbanos, como las lneas
Buenos Aires - La Plata, Buenos Aires - Mercedes y Buenos Aires - Rosario.
Volviendo al sector industrial, la mayor demanda de energa global o en la forma elctrica en
un total de 81 % , es absorbida por industrias de cinco grupos: qumicas y petroqumicas; alimentos; metales primarios (aluminio); minera (incluidos petrleo, gas natural y carbn mineral), y
cemento. Otros cinco grupos: textiles, madera, papel, fabricacin de maquinarias y varios, slo
absorbieron el 19% restante, siempre para el ao 1984.
Como seala Ussher (1986) esta estructura contrasta con la que tena la Argentina en el inicio
de la Segunda Guerra Mundial, en la cual primaban las industrias de alimentos y su conservacin
(frigorficos), textiles y de la madera. No existan altos hornos, ni petroqumica, ni industria automotriz significativa.
Ahora bien, cabe destacar que el actual panorama argentino incluye, como fuerte consumidores de energa, a algunas industrias de diversa intensidad de requerimiento, algunas clasificadas
como las energo y/o electrointensivas como las del aluminio o del acero, o petroqumicas o qumica
pesada, que todava no han logrado un desarrollo en cuanto a cantidad y tamao de localizaciones;
incluye tambin a otras medianamente energointensivas como la del cemento o las actividades de
gran minera y tal vez la de celulosa y papel, que en la Argentina tienen un desarrollo importante y
en ascenso, salvo la gran minera. Finalmente, como importantes consumidoras energticas incluye a las industrias alimenticias que, si bien son de poca intensidad individual en la demanda, por
su gran nmero y tamao absorben una proporcin importante de la demanda energtica del
sector, como igualmente lo destaca Ussher en su anlisis citado.
Respecto del transporte hay una demanda energtica alta en el sector automotor a travs de su
2
3
4

Secretaria de Energa. Subsecretara de Planificacin Energtica. "Plan energtico nacional 1985/2000". Bs. As., set. 1985.
USSHER, Miguel S.: "Utilizacin de la energa en los sectores econmicos", a publicarse en el Boletn del Centro Naval en 1986.
Secretara de Energa. "Energa elctrica 1983-1984", p. 34/35.

expansin a expensas del ferroviario sobre todo en media y larga distancia, tanto para el
transporte de cargas como de pasajeros. En la Argentina se puede hacer un importante ahorro de
energa racionalizando, por coordinacin y complementacin, las reas de competencia entre los
sistemas terrestres, acuticos y areos.
El consumo de energa por el sector agrario todava es bajo en forma absoluta, pues hay una
demanda potencial no satisfecha en la medida que no haya una mayor tecnificacin de las tareas,
aumento de los sistemas de regado, proteccin contra heladas, aumento de consumo de fertilizantes, etc., que impulsen al sector como es dable esperar.
Dos acotaciones ms sobre el comportamiento de la demanda en la situacin argentina actual:
sta nos muestra que, en algunos sectores como el residencial, la importancia de la misma se
apoya en el consumo del gas para cocinar y para calefaccin o para calentar agua para higiene.
Ello se explica por la relativa abundancia del recurso, que condujo a un proceso de sustitucin de
los artefactos correspondientes al variar los precios relativos del KWh de energa elctrica respecto
del m3 de gas natural. Antes de 1950, cuando comienzan a extenderse los grandes gasoductos,
eran muy difundidas en los hogares de las principales ciudades argentinas, especialmente Gran
Buenos Aires y La Plata, las cocinas, estufas y celefones elctricos. Hoy es a la inversa, pero la
formidable expansin de la oferta hidroelctrica y nucleoelctrica, actual en parte, pero tambin en
perspectiva, podra producir alteraciones futuras por la mayor eficiencia relativa del uso elctrico
respecto del gas en el rendimiento energtico de los actuales artefactos de uno y otro tipo de
energa; es alrededor de un 50 % ms eficiente en el caso de las cocinas elctricas. Ello tiene
inters indudable en una poltica de no despilfarrar recursos que, como en el caso del gas natural,
pueden ser convertidos en plsticos, fertilizantes, etc., de gran repercusin espacial si los utilizamos en la expansin del frente agrario hacia reas marginales.

8. Distribucin regional de consumo


El anlisis nos muestra fuertes diferencias en la proporcin del consumo global de energa por
regiones en la Argentina. Siguiendo a Lukez (1984)5, vemos que en 1981 el consumo energtico,
que en aa trep a unos 40 millones de tep., fue absorbido por las siguientes regiones energticas
(no geogrficas):
Regin

% Incluye

Buenos Aires
Litoral
Centro
Patagonia
NOA

58
10
7
6
6

Cuyo
Comahue
NEA

5
5
3

Pcia de Bs. As. y Capital Federal


Santa Fe y Entre Ros.
Crdoba y San Luis.
Chubut y Sta. Cruz; Tierra del Fuego
Jujuy, Salta, Tucumn, Catamarca, La
Rioja y Santiago del Estero.
Mendoza y San Juan.
Ro Negro, La Pampa y Neuqun.
Misiones, Corrientes, Chaco y Formosa.

Esta distribucin regional es ilustrativa de la gran potencialidad de la regin pampeana


hmeda, que a travs de la regin energtica Buenos Aires, ms las provincias de Santa Fe y
Crdoba, absorben el 70% del total del consumo de energa de la Argentina. Ello se corresponde,
aunque en superficie representa menos de la cuarta parte de la Argentina sudamericana, con la
mayor cantidad de habitantes, el mayor desarrollo industrial, la mayor concentracin del transporte,
la mayor actividad agraria y el comercio. En cambio, el resto de la Argentina, que consume el 30%
restante, posee la mayor parte de su territorio, pero subpoblado y con actividades econmicas y
movilizacin de recursos casi puntuales o de escasa intensidad. En muchos casos la falta de una
oferta'energtica abundante y a precios razonables ha obrado, junto con una ineficencia o inexistencia de medios de transporte, como elementos de retraccin en la movilizacin de los recursos y
5

LUKEZ, Beatriz. Situacin energtica regional. 1981. Buenos Aires, Forum, 1984.

de asentamientos poblacionales.
En definitiva, el comportamiento del consumo energtico regional es un indicador valioso para
la apreciacin de dichas realidades y en una apreciacin de mayor profundidad puede desagregarse en el consumo per cpita, por sectores econmicos, por fuentes proveedoras, etctera.
La distribucin espacial del consumo global de energa a travs del consumo por unidades
polticas de primer rango, para 1983, complementa y ratifica la situacin regional comentada.
Consumo global de energa en 1983 por unidad poltica
Unidad Poltica
Prov. de Bs. As.
Ciudad de Bs. As.
Santa Fe
Crdoba
Mendoza
Chubut
Tucumn
Ro Negro

% Unidad Poltica
37,56
17,19
10,06
8,02
4,07
3,62
2,58
2,11

Entre Ros
Chaco
Jujuy
Salta
Santa Cruz
Corrientes
Misiones
Neuqun

% Unidad Poltia
1,79
1,38
1,32
1,28
1,26
1,15
1.14
1,01

San Juan
La Pampa
Sgo. d/Estero
San Luis Catamarca Formosa
T. del fuego
La Rioja

%
0,96
0,73
0,62
0,51
0,46
0,42
0,37
0,33

Se aprecia que las dos primeras Unidades, provincia y ciudad de Buenos Aires, absorbieron el
54,75% de toda la energa (nacional e importada); junto con santa Fe y Crdoba, que suman el
18,08%, integran el grupo principal de las provincias de la pampa hmeda, que hemos destacado
como la regin de mayor poblacin y desarrollo de la Argentina, con economas diversificadas de
los sectores primario, secundario y terciario.
Diecisis provincias tienen un consumo que no alcanza individualmente al 2% y dentro de ellas
la mitad no supera el 1% cada una. Todo ello es revelador de un amplio espacio de escaso poblamiento y de bases econmicas poco diversificadas generalmente extensivas y slo formas
parciales de economas intensivas, predominantemente del sector primario, con algunos ejemplos
puntuales de industrias energointensivas, como los altos hornos siderrgicos de Jujuy.

9. Consideraciones finales sobre el comportamiento energtico regional argentino


Las tres regiones de mayor consumo energtico del pas: Buenos Aires, litoral y centro, son de
escasa produccin propia; la regin que podr resolver u autoabastecimiento por la va hidroenergtica es la del litoral.
Tres regiones tienen una produccin importante propia y destinan a otras la mayor parte de su
produccin: Patagonia, Comahue y Cuyo. Las otras dos regiones, NOA y NEA, no tienen gran
consumo, pero son deficitarias, especialmente la regin NEA, a pesar de contar con recursos,
potenciales que podran revertir ampliamente su situacin. En esta ltima regin hay perspectivas
de producir hidrocarburos, en pequea medida ya evidenciadas por la modesta incorporacin de
Formosa entre las provicnicas petroleras.
Finalmente cabe sealar que los datos de consumo por habitante, a nivel de regiones, ponen
en primer trmino a la Patagonia y en segundo a Buenos Aires, luego siguen Comahue y Cuyo; con
menor consumo encontramos al litoral y al centro, y finalmente NOA y NEA, que son las regiones de
consumo por habitante ms deprimido.

10. Panorama sinttico de la situacin energtica argentina por recursos


10.1 Recursos autorrenovables
10.1.1 Hidroenergticos
En el balance e inventario de recursos actualmente evaluados constituyen porcentualmente el
recurso ms generoso y tal vez mejor evaluado, salvo la energa maremotriz y algunas cuencas
menores, por lo que no se pueden esperar ampliaciones espectaculares de la disponibilidad de

oferta del territorio. En cambio, s se puede esperar una ampliacin significativa de las cifras de
aprovechamiento, algunas de gran cuanta, como las referidas a las posibles obras en el Paran
Medio, cuencas del Limay, Neuqun y Santa Cruz; Alto Uruguay, Cuyo, etctera.
La ventaja referida al aprovechamiento de estos recursos distribuidos en diversas regiones del
pas se vincula con aspectos de mejor ordenamiento territorial y descentralizacin poblacional;
aspectos econmicos de oferta energtica para el desarrollo de economas regionales y nacional;
de regulacin de crecientes, control de erosin de suelos, pureza ambiental (brindan KWh limpios),
y beneficios adicionales tales como navegacin, turismo, regado, oferta de agua para uso humano
e industrial, abrevaje ganadero, etctera, siempre que se compatibilice el uso hidroelctrico con los
dems y que el mismo no resulte dominante por ser el que recibe beneficios inmediatos.
10.1.1.1 Situacin argentina
Los recursos hidroelctricos inventariados al presente suponen un total de alrededor de
45.000.000 KWh de potencia instalable (hay apreciaciones mayores), equivalentes en la oferta
energtica global al 54,11 %de las reservas energticas. Ello supone una equivalencia de oferta,
cada ao, de no menos de 50.000.000 tep, que se renuevan; al presente ao 1984 slo se
utilizan cerca de 5.700.000 tep, es decir, que estamos aprovechando poco ms de la dcima parte
de la dotacin natural del recurso. La distribucin regional es aproximadamente la siguiente (los
porcentajes han sido redondeados):
Distribucin regional de los recursos hidroelctricos
Cuenca
Del Plata
Mediterrnea
Cuyana
Pampeana
Patagnica atlntica
Patagnica pacfica

%
54,0
1,4
15,0
0,1
27,2
2,3

10.1.1.2. Energa hidroelctrica potencial y generada


La potencia mencionada podra generar una produccin anual evaluada en 186.000 GWh (1
GWh = 1.000.000 KWh) en un ao hidrolgico medio. En 1983 la produccin de energa hidroelctrica de servicio pblico la ms alta registrada hasta entonces totaliz 18.333,6 GWh que
representan un poco menos del 10% de la energa potencialmente generable. Ello demuestra el
amplio margen que la Argentina dispone todava en el aprovechamiento de este recurso autorrenovable que proporciona kilovatios limpios. Dicha produccin equivali al 47,1% de toda la electricidad generada en 1983, ligeramente inferior al 48,4% del ao 1982, pero con una cifra absoluta
mayor, habiendo descendido en 1989 a 11.800 GWh, lo que represent el 26,1 %, motivado por
condiciones hidrolgicas desfavorables.
La potencia hidroelctrica instalada sum 4.820.200 KWh, equivalente al 37,3% del total argentino. Se repite aqu la participacin porcentual de las usinas hidroelctricas en poco ms del
10% de lo posible, pero, en cambio, es necesario advertir que su aporte elctrico fue mayor que el
de otros tipos de centrales respecto de la capacidad instalada de cada una.
En el cuadro se informa, en orden decreciente, la potencia hidroelctrica instalada y la produccin hidroelctrica por jurisdiccin, en centrales de servicio pblico en operacin para 1983; en
total sumaban 67 con 163 grupos electrgenos funcionando, cuya generacin conjunta ascendi a
15.178,9 GWh, Debemos agregar que adems existen centrales de autoproduccin hidroelctrica
en siete provincias, con una potencia total (1983) de 23.656 KWh instalados, que aportaron otros
84.632 GWh (2/3 en San Juan y 1/4 ms en Jujuy). Existen tambin aprovechamientos individuales
modestos pero tiles, que no han sido computados.
Hay un interesante proyecto auspiciado por la Subsecretara de Energa -tcnicamente por
Agua y Energa-, en conjuncin con gobiernos de provincia y organismos (Parques Nacionales,

Gendarmera), para poner en marcha mini y/o microcentrales hidroelctricas que daran solucin
provechosa a las necesidades do asentamientos dispersos, de limitada demanda pero de gran
inters econmico, poblacional y estratgico. Hay 10 provincias interesadas en instalar dichos
equipos, sobre todo del Noroeste, Oeste y centro del pas; en Neuqun hay ya variasen funcionamiento.

Fig. 2. Comparacin de la potencia instalada (KWh) y de la produccin de electricidad (MWh) por tipos de centrales. Repblica
Argentina, 1939 (en porcentajes).
Fuente; Subsecretaria de Energa
Anuario de Energa Elctrica 1937/39,

Otras obras de indudable trascendencia son las centrales, de bombeo que existen o estn
proyectadas en la Argentina. Existen hoy, habilitadas desde 1983, la central Los Reyunos (Sur de
Mendoza), con una potencia de 224 MWh sobre el ro Diamante y desde 1985 la modernsima
central en Caverna de Ro Grande (sistema del Ro Tercero, Crdoba) con 750 MWh, a la cual hay
slo siete semejantes en el mundo. Estas obras actan como compensadoras en el Sistema
Elctrico Interconectado Cuyo Centro-Litoral, para atender picos de demanda o situaciones de
emergencia. Otra posible es la Brava (provincia de Buenos Aires), con una potencia prevista de
1200 MWh.
Potencia instalada, produccin y principal central por jurisdiccin
Jurisdiccin

Neuqun
Entre Ros*
Crdoba
Mendoza
Chubut
Buenos Aires
Salta
Tucumn
San Juan
Rio Negro
Sgo. del Estero
La Pampa
Jujuy
San Luis
Cata marca
T. del Fuego

Potencia Produccin
(KWh/1989) (MWh/1989)
2.770.800
1.418.000
928.420
679.900
495.240
300
116.100
50.900
46.200
20.300
17.200
10.000
7.400
2.000
1.900
300/500

4.843.000
4.250.700
1.059.480
2.166.600
1.904.240
500
300.400
176.300
218.300
93.700
102.300
32.990
19.370
3.617
5.080
-------

Central

Chocn Alicu
Salto Grande
Rio Grande
Nihuil II
Futaleuf
Piedra buena
Cabra Corral
Escaba
Ullm
Julin Romero
Rio Hondo
Los Divisaderos
Rio Reyes
La Florida
La Carrera
Ushuaia

Potencia
Produccin
(KWh/1989) (MWIx/1989)
2.200.000
1.418.000
750.000
133.120
448.000
**620.000
102.000
24.000
45.000
6.200
15.200
10.000
7.200
2.048
1.000
350

3.007.000
4.250.700
526.484
447.108
1.812.484
254.506
87.175
215.421
26.119
94.766
32.990
18.702
3.617
2.296
270

Fuente: Subsecretara de Energa.


* Por convenio, 1.418.000 KWh es lo que aprovecha actualmente la Argentina, de la potencia instalada total de Salto Grande,
que es de 1.890.000 KWh.
** En marcha preindustrial.

En el sector derecho del cuadro se ofrece, para cada jurisdiccin, el nombre de la principal
central en operacin y la energa generada por la misma, pero en este caso para 1982.
Las variantes que pueden apreciarse dependen, entre uno y otro ao, como en el caso de Jujuy
y La Pampa, de diferentes problemas de funcionamiento, por razones tcnicas, de hidraulicidad o
de la operacin de centrales en sistemas interconectados. En 1983 la central binacional de Salto
Grande, por gran disponibilidad de agua en la represa, tuvo preferencia en el sistema interconectado para generar el mximo de hidroelectricidad durante algunos meses, restringindose paralelamente la energa producida por otras centrales hidroelctricas.
10.1.1.3. Principales centrales hidroelctricas en construccin y en proyecto
En estos momentos la planificacin en marcha, en cuanto a obras en ejecucin y. programadas,
supone aumentar la generacin hidroelctrica en 24.000 GWh(en un ao hidrolgico medio), lo que
se espera tener en produccin alrededor del ao 1992. Ello significara alcanzar un aprovechamiento cercano a la cuarta parte del total posible estimado, sumando, claro est, lo que en 1983 ya
generamos por esa va.
Principales centrales en construccin y proyecto. 1983
Central

Rio

Yacyret (binacional)
Cierre Sur - Chapetn

Alto Paran
Paran Medio

Cierre Norte-Pat

Paran Medio

Chihuido I
Chihuido II
Varias
Varias
Cordn del Plata-Fase I
Cordn del Plata-ll y III
Los Blancos I
Los Blancos II
Potrerillos
El Baqueano
Valle Grande
Ro Blanco
Sistema Iruya-Pescado
Carreuleuf
Garab (binac. con Brasil)
Segunda Angostura
Los Monos

Neuqun
Neuqun
Santa Cruz
Negro
Mendoza
Mendoza
Tunuyn
Tunuyn
Mendoza
Diamante
Atuel
Juramento
Iruya-Pescado
Carreuleuf
Uruguay
Limay
Senguer

Provincia
Corrientes
E. Ros-Santa FeCorrientes
Chaco-Santa FeCorrientes
Neuqun.
Neuqun.
Santa Cruz
Ro Negro.
Mendoza.
Mendoza.
Mendoza.
Mendoza.

Potencia Produccin
(MWh)
(GWh)
4.050
17.070
3.000
18.600

2.857
(3.300)
1.875
420
2.970
1.841
844
530
324
156?
---?
Mendoza.
110
Mendoza.
190
Mendoza.
36
Salta.
100
Salta.
---?
Chubut.
236
Misiones.
900/945
Neuqun- R. Negro. 120
Chubut
---

15.500
3.000
1.060
6.576
7.356
2.270
990
802
538?
320?
530
450
105
650
4.000
1.265
3.150
465
---

Fuentes: Agua y Energa. Memoria 1983 (excepto para Potrerillos, proyecto provincial mendocino).
Agua y Energa. Interconexin. Ao 7, N 38, Bs. As., 1985

10.1.1.4 Beneficios complementarios


Algunas de las obras proyectadas contemplan mejorar la navegacin de los ros, como las del
Paran Medio y Uruguay; otras avanzan hacia el regado, como la del sistema salterio Iruya-Pescado o, en Mendoza, Cordn del Plata I; algunas tienen prevista.la regulacin de crecidas,
sobre todo en reas montaosas y existen otras de aprovechamiento integral, ya que incluyen
energa, riego, atenuacin de crecidas, oferta de agua, recuperacin de tierras, desarrollo regional,
etctera.
Sin embargo, encontramos en varios proyectos una ausencia imperdonable, como lo es el no
haber considerado la posible navegacin: tal es el caso de los ros Negro y Santa Cruz. Los grandes
proyectos realizados, Chocn - Cerros Colorados y Salto Grande, slo han sido terminados en lo
atinente a la generacin elctrica y a la regulacin del caudal. Tampoco se ha concretado el regado
en el Chocn y la navegacin en Salto Grande. En El Chocn se cometi la imperdonable ligereza
de no contemplar la navegacin y ello arrastr a igual error para las otras obras sobre el ro Limay:
Piedra del guila, etctera.

10.1.2 Energa mareomotriz


Dentro de las fuentes autorrenovables est la derivada de la captacin de la formidable fuerza
de las mareas, que es intermitente o discontinua, pero tiene la ventaja de la regularidad de produccin del fenmeno. Ello permite que los registros humanos puedan predecir su comportamiento,
salvo situaciones cataclsmicas excepcionales. Adems, no se halla afectada por perodos de
sequa; como ocurre con la energa hidroelctrica, que puedan afectar su hidraulicidad. Los aprovechamientos reales en el mundo son poco numerosos y se localizan en Francia, URSS y China,
aunque hay posibilidades y estudios para diversos pases del mundo.
En la Argentina, que tiene un extenso litoral sobre el Atlntico, el sector de la costa patagnica
en general y tal vez el extremo Sur de la costa pampeana ofrecen posibilidades para su captacin a
favor de tres condiciones geogrficas Importantes: amplitud de mareas entre pleamar y bajamar,
que oscila entre unos 5 y 12 o 13 metros; propicia configuracin de la costa, con caletas, estuarios,
bahas y golfos que posibilitaran cerrar el paso a la energa mareomotriz y convertirla en electricidad; por ltimo, algo excepcional en el nivel mundial es la asincronicidad del flujo de las mareas
en lugares prximos, la cual no tiene parangn: se ha sealado internacionalmente, en un estudio
publicado por las Naciones Unidas, que la Argentina posee el lugar ms apropiado para la utilizacin de la energa mareomotriz por dicha asincronicidad, la cual posibilitara contar con energa
de ese origen en un lapso de ms de 18 horas por da por el juego natural de dicho movimiento. Los
otros aprovechamientos conocidos reducen a alrededor de slo 12 horas por da la captacin de la

energa mareomotriz en centrales de simple efecto.


La localizacin para el aprovechamiento de esa asincronicidad de mareas se ubica en el istmo
Carlos Ameghino, de unos 6 a 8 km de anchura, que une la pennsula de Valds al continente y
separa los golfos San Jos al Norte y Nuevo al Sur (provincia de Chubut). Aqu ocurre que cuando
un golfo est en alta marea, el opuesto est en baja; este hecho se da en contados ejemplos en
otras partes del mundo, pero no en distancias tan cortas ni en condiciones de configuracin del
litoral tan apropiadas y que se deber compatibilizar frente al desarrollo turstico-ecolgico alcanzado por Chubut en esa Pennsula. Hay otras mucho ms amplias, pero no en las condiciones
aludidas.
El inters por el aprovechamiento de esta energa en la Argentina, comenz en la poca
prxima subsiguiente a la Primera Guerra Mundial y continu en diversas oportunidades, normalmente incentivado por problemas de dificultades o encarecimiento en el abastecimiento
energtico y para hallar una nueva fuente sustitutiva. En 1923, 1928,1957, 1966, 1970, 1972,1975 y
en la presente dcada se dieron a conocer diversos estudios y propuestas al respecto.
Adems de la localizacin citada, fueron objeto de anlisis los aprovechamientos en los estuarios de los ros Gallegos, Santa Cruz, Deseado y en la ra de San Julin; stos seran los ms
apropiados, aunque habra otros lugares de posible captacin no tan significativos en una etapa
ulterior.
10. 1.3 Energa elica
Esta fuente alternativa de energa tiene como caractersticas ser autorrenovable, no contaminante y relativamente silenciosa; ofrece energa motriz y elctrica intermitente y difusa, al par que
posee localizacin muy amplia.
En la Argentina, a la dilatada extensin del territorio nacional y a la existencia de vastas reas
con vientos relativamente constantes y de gran potencia media, aptos para su conversin eoloelctrica o eolomotriz, se aade la existencia de grandes espacios con escasa poblacin y actividades econmicas dispersas y de demanda energtica no concentrada que coadyuvan para que se
busque el abastecimiento requerido en condiciones de economicidad razonable.
Si bien el aprovechamiento de esta energa en su forma motriz para bombear agua subterrnea est incorporada a la realidad agraria argentina desde principios de siglo, a la vez que
se la utiliz para proveer agua al ferrocarril en zonas secas y para otros destinos, es a partir de la
dcada del 20 y sobre todo de la dcada del 30 cuando se extienden por decenas de miles los
molinos de viento, alrededor de 300.000 para sta ltima fecha y algunas estimaciones la acrecentaron hasta entre 400.000 y 500.000 para los aos 1940-1950. En este perodo se produce una
innovacin, ya que a partir de la dcada del 30 se empieza a proveer de electricidad a la vivienda
rural, indispensable para dotar de luz y alimentar a los receptores de radio, etc., a travs de los
llamados aerocargadores de bateras elctricas; stos cedieron paso, posteriormente, a los grupos
electrgenos compactos. La difusin de estos ltimos desarticul una modesta y prspera industria
de aerocargadores que qued muy comprimida en su volumen y nmero de empresas. No obstante, se continan produciendo equipos en la actualidad, con tendencia a la expansin, tanto en su
potencia como en cuanto a su nmero.
10.1.3.1 Situacin argentina
La investigacin sobre esta energa se desarrolla fundamentalmente en diversos centros universitarios estatales y privados, en organismos nacionales (Subsecretara de Energa, CONICET) y
provinciales, y en el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA).
En 1977 se inici el Programa nacional de energa no convencional; como parte de dicho
programa, el Centro Nacional Patagnico, dependiente del CONICET y con sede en Puerto Madryn, inici el estudio sistemtico del viento, cuyo primer gran resultado fue la elaboracin del Atlas
del potencial elico de la Patagonia (1983).
La importancia de esta evaluacin radica en que nos hace conocer que el recurso potencial
disponible slo en el 1 % del mbito patagnico, cuyo total corresponde al 28,3% de la superficie
continental sudamericana de Argentina, posee una potencia media efectiva de 13.200 MWh instalables y una posible generacin mnima anual de 115.632.000 MWh de electricidad, equivalentes

a la obtenible por ms de 32.000.000 m3 de petrleo y casi tres veces la generacin de todas las
centrales elctricas de la Argentina en 1985. De ah la trascendencia de su aprovechamiento.
La industria argentina est proveyendo de generadores de pequea potencia para usuarios
individuales y ya hay previstos equipos de mayor envergadura. En la Patagonia, sobre todo en
Chubut, a travs del Centro Regional de Energa Elica se estn realizando programas para instalaciones en Comodoro Rivadavia: una granja elica con 2.000 KWh de potencia instalada para
1987, una central de potencia en puerto Pirmides (Pennsula de Valds) e instalaciones hbridas
diesel-elicas para Camarones, Paso de los Indios, Los Altares y Las Plumas. Adems se equiparn viviendas de guarda-faunas en cuatro reservas faunsticas. Actualmente, el Aeropuerto
General Mosconi de Comodoro Rivadavia dispone de convertidor horizontal de energa clica de 20
KWh, que funciona con vientos de 40 a 54 km, independientemente de su direccin; dicho convertidor forma parte de un programa experimental de la Comisin Nacional de Investigaciones Espaciales, con colaboracin privada.
En definitiva, se est en la apertura de una etapa de mayor intensidad de aprovechamiento de
este recurso en tres aspectos: programas de investigacin y Capacitacin humana; estmulo a la
industria nacional especfica y equipamientos en reas propicias y dispersas; todo ello sin descuidar las formas tradicionales de aprovechamiento.
10.1.4 Energa solar
Es un recurso autorrenovable, inagotable, intermitente, discontinuo y difuso, es decir, poco
concentrado. Se asemeja a la energa de las mareas en el sentido de su previsible intermitencia
perodos de da y de noche medidos por la cantidad de arco solar diurno potencial, variable segn
la latitud y la estacin del ao, facilita que el hombre sepa a qu atenerse dentro de ciertas limitaciones derivadas de factores naturales: nubosidad, precipitaciones, tormentas de polvos, o de
factores humanos tales como humos, brumas, smog, etc., que puedan alterar su disponibilidad.
Tambin se asemeja a la energa del mar en su abundancia general, pero es de baja concentracin relativa por unidad de superficie. En este aspecto es comparable a yacimientos minerales
de gran cuanta de reservas pero de bajsima ley. Finalmente, es un generoso recurso al que no lo
afectan los lmites internacionales, como ocurre con otros bienes compartidos.
10.1.4.1 Situacin argentina
En la forma tradicional de su aprovechamiento, esta dotacin de energa natural ha sido y sigue
siendo aprovechada en la Argentina desde siempre en el secado de cueros y pieles, deshidratacin
de frutas y hortalizas, orientacin de la vivienda y sus aberturas, etctera.
En formas tecnolgicas ms avanzadas y con aplicaciones diversificadas, para sustituir en
forma total o parcial otras fuentes, desde hace varias dcadas se estn realizando investigaciones
en las universidades de Cuyo, La Plata, Catamarca, etc., as como en el Observatorio de Fsica
Csmica de San Miguel (Buenos Aires), en la Comisin del Ao del Sol Quieto (1960), en la Comisin Nacional de Estudios Heliofsicos (1968) y actualmente en la Comisin Nacional de Investigaciones Espaciales, con estacin central en San Miguel. Se ha avanzado en la investigacin
terica y aplicada; se ha desarrollado una red de estaciones solarimtricas con 42 localizaciones,
desde la Antrtida Argentina hasta Jujuy, que cubren prcticamente todo el pas y emiten informacin cada seis meses.
La investigacin solar helioenergtica se extiende, adems de su importancia climatolgica, a
aplicaciones en desalacin de agua, agroindustrias, actividades mineras, arquitectura para vivienda
humana e infraestructura social y econmica, urbanismo, etc. Asimismo, en los aspectos tericos
de la problemtica se ha avanzado, no muy profundamente todava, en aspectos prcticos de
aprovechamiento de la energa calrica y de su conversin en energa elctrica. En esta direccin
tambin se dirige la accin de profesionales e industriales que han hecho contribuciones en diversos campos.

10.1.4.2 Conclusin
La vastedad de reas con altos ndices de heliofana, sobre todo en las 3/5 partes del territorio
argentino sudamericano en condiciones de aridez o semiaridez, y la dispersin del poblamiento y
las actividades econmicas, muestran la trascendencia de un aprovechamiento en mayor escala,
como creador de una condicin de vida ms satisfactoria en esos espacios donde es difcil y costoso resolver el problema por otros medios convencionales.
10.2 Energa renovable con intervencin humana
10.2.1 Biomasa primaria
Es la originada por la transformacin de la energa solar en recursos vegetales, los que pueden
ser espontneos o derivados de la accin humana. Algunos clculos atribuyen la cuanta de las
reservas al equivalente de 60.000.000 de tep.; otras6 elevan ese total a ms de 300.000.000 de tep,
pero incluyendo en esta ltima evaluacin las cosechas de cereales, cuyo destino humano ms
prudente, por razones obvias, se vincula con la alimentacin humana y como forraje. Esta cifra
colocaba en quinto lugar a la Argentina en Amrica Latina y la mayor parte de la misma corresponda a lea, seguida de cereales y residuos vegetales de agroindustrias diversas.
10.2.2 La produccin de carbn de lea
La produccin de carbn vegetal a partir de la lea, de formaciones espontneas la mayor
parte, es de antigua data en el pas y se preparaba en hornos de barro o de ladrillo. Las provincias
productoras son 17, destacndose 7 de ellas por sobre las dems: Santiago del Estero, Chaco,
Formosa, Crdoba, Salta, Catamarca y San Luis. La produccin ha ido cayendo, a medida que se
difundido el gas natural y la electricidad, en la produccin total; algo semejante sucedi con la lea.
La produccin fue muy alta, aportando ms del 40% de la energa consumida, hoy est por debajo
del 5%.
El aprovechamiento ms significativo de produccin de carbn vegetal en escala industrial se
produce para proveer a Altos Hornos Zapla (unas 50.000 a 70.000 t por ao) y procede actualmente, en su mayor parte, de sus propias plantaciones de eucaliptceas.
Todava se hace un precario aprovechamiento de la lea que se carboniza; en los hornos tradicionales de barro la relacin era de 6 a 7t de lea por una de carbn, mientras que en los de
ladrillo es de 3 a 4 t por una t aproximadamente. En ambos sistemas se desaprovechan gases,
esencias, alcoholes, etc., que podran ser obtenidos por destilacin en bateras de hornos de
tecnologa avanzada.
10.2.3 La alconafta
La Argentina se ha incorporado al ncleo de pases que intentan disminuir el consumo de
carburantes a base de petrleo (agotables) por aquellos a base de vegetales (renovables). A partir
de la caa de azcar en el Noroeste argentino, y ahora en el Nordeste, en el resto de la Mesopotamia y en Santa Fe, se consume una mezcla integrada por 85% de nafta y 15% de alcohol.
Adems de caa de azcar, en la Argentina se podran usar con igual destino otros cultivos tales
como maz, remolacha azucarera, mandioca, etc., si se planteasen programas nacionales. El
carburante alcoholognico es menos contaminante, lo cual constituye ciertamente una ventaja; sin
embargo, en todos los casos habr que ponderar la clase de suelos que se comprometen en su
produccin y si ello es lo ms rentable frente a otros cultivos o destinos alternativos.

10.2.4 La biomasa residual


6

O.E.C.E.I. (Oficina de Estudios de Colaboracin Econmica Internacional). Buenos Aires, FIAT, 1971.

Los grandes conurbanos argentinos, especialmente el Gran Buenos Aires y los formados alrededor de otras grandes ciudades como Rosario, Crdoba, La Plata, Mendoza, Tucumn, etc.,
tienen una escala de produccin diaria de residuos que resulta un verdadero problema eliminar en
muchos casos. Su destino energtico sera una respuesta econmica y ecolgica, tal vez mejor que
su utilizacin para rellenamiento sanitario.

10.3 Fuentes agotables con perspectivas parciales de renovacin con intervencin humana
10.3.1 Energa geotrmica
10.3.1.1 Generalidades
En la Argentina no se dispone de apreciaciones completas respecto de este recurso, pero se
sabe, por estimaciones parciales, que su presencia es significativa en varias reas, especialmente
de montaa y aun de planicie, donde hay manifestaciones pstumas de vulcanismos de tipo termo-magnticas o termovulcnicas e hipertrmicas y termoplutnicas.
En la zona montaosa se destaca netamente Copahue y la regin punea. Por otro lado,
tenemos la artesiana de Baha Blanca-Ro Colorado que, junto con el eje Galpn-Candelaria, de
carcter hipertrmico, son las zonas ms conocidas hasta el momento7.
La experiencia mundial muestra un creciente inters en la energa geotrmica. La Argentina
tiene reas con posibilidades para este tipo de aprovechamientos que pueden contribuir a la oferta
energtica y, en algunas localizaciones aisladas, hasta resultar competitivas con respecto a otras
soluciones. Al mismo tiempo pueden brindar aprovechamientos multipropsitos, como se ha expuesto.
10.4. Fuentes agotables convencionales
10.4.1 Combustibles slidos minerales
10.4.1.1 Carbn
Hasta el presente la Argentina no ha hecho participar a su carbn propio en forma significativa
en el abastecimiento energtico por algunas razones explicables: el carbn importado es ms
barato y de mejor calidad; sus yacimientos son excntricos respecto de las reas de mayor consumo, etc.; sin embargo, estas razones no son justificables en una poltica racional de valorizacin
de sus recursos.
La evaluacin oficial de las reservas para 1984 le adjudicaba al carbn un 6,06% con respecto
a las totales (plan energtico ya citado). Esta participacin se acrecentara si se reafirmaran, por
comprobaciones tcnicas adecuadas, los 7.350 millones de toneladas de lignitos de las cuencas
del ro Coig (Coyle) inferior y su prolongacin en el valle medio del ro Santa Cruz (provincia de
Santa Cruz), los que se hallaran a una profundidad de alrededor de 500 a 600 metros.
10.4.1.1.1 Yacimientos
Hay individualizados unos 250 yacimientos de carbn de distintas calidades y magnitudes de
reservas; la gran mayora son de escaso monto, salvo el de Ro Turbio (Santa Cruz), cuyas reservas se estiman actualmente en 580 millones de t. Este yacimiento se halla en explotacin continuada, con altibajos, desde la Segunda Guerra Mundial.
A pesar de no haber alcanzado rentabilidad financiera, la explotacin de este yacimiento ha
permitido el avance de la ocupacin, bajo soberana argentina, hacia un rea limtrofe despoblada,
fijando varios ncleos urbanos; uno de ellos, Ro Turbio, de alrededor de 15.000 habitantes, con
una incipiente organizacin del espacio y moderno equipamiento sanitario, educacional y de ser7

ELEZCANO, Elena R. Panorama de las energas clica y geotrmica. La Plata, instituto de la Produccin, 1980, Serie Contribuciones, N 234, p. 7.

vicios varios.
Entre los restantes yacimientos hay una veintena de ellos que sobresalen, dentro de modestas
proporciones, distribuidos en 8 provincias que van desde Santa Cruz al Sur hasta Catamarca en el
Norte. El ms destacado de este grupo es el de Pico Quemado (Ro Negro), con mayor calidad
relativa del carbn pero con slo 2.640.000 t de reservas. La explotacin de estos Yacimientos ha
sido discontinua, con perodos de auge ante la escasez y caresta de los carbones importados o los
recursos sustitutivos y cesando o restringindose la produccin en situaciones de oferta abundante
de los mismos, en que dicha produccin abastece slo un mbito local reducido.
Es importante destacar que todos los yacimientos detectados de combustibles slidos, inclusive los termonucleares, se hallan en la Argentina al oeste del meridiano de 63O, vinculndose con
estructuras finipaleozoicas o cenozoicas principalmente.
10.4.1.1.2. Produccin, venta y consumo propio (de YCF)
La produccin de carbn en Ro Turbio se inici en 1951 con una cifra simblica de 1.000 t En
1961 el yacimiento alcanz una produccin de 235.000 t; en 1971 se produjeron 632.000 t y en
1981 la cifra declin a 498.000t despus de haber alcanzado en 1979 su mximo con 727.000 t. En
1985 la produccin cay a 400.000 t. Las citadas cifras, referidas no a produccin bruta sino a
carbn comercial, son evidentemente insatisfactorias y estn muy alejadas de los planes que
prevn alcanzar 3.600.000 t y aun 6.000.000 t, los que de haberse logrado hubieran dado al yacimiento rentabilidad financiera adems de provocar otros beneficios vinculados al desarrollo regional.
10.4.1.1.3 Importacin y exportacin de carbn
La Argentina realiza importaciones de carbn por razones cualitativas para uso siderrgico
especialmente, sobre todo para SOMISA. En 1984 se importaron 540.062 t, de las cuales slo
1.609 se destinaron a otros consumidores; dicho carbn procedi, en su mayor parte, de Estados
Unidos y de Polonia, y en mnima fraccin de Panam; en otros aos se ha importado de otros pases.
Se han hecho, a la vez, modestas exportaciones que con mejor poltica podran acrecentarse.
En 1983 fueron adquirentes del carbn argentino Dinamarca casi todo lo exportado y Uruguay.
Existen, en este aspecto, otras perspectivas.
10.4.1.2 Otros recursos combustibles slidos minerales. Visin sinttica
La Argentina tiene en este rubro tres realidades, a saber: turbas, asfaltitas y pirobitmenes
asflticos, y esquistos bituminosos.
La localizacin de estos recursos se presenta entre un extremo y otro del pas al oeste del
meridiano de 63O, salvo los depsitos turbosos de islas Malvinas y Tierra del Fuego e Isla de los
Estados. Algunos de estos recursos se explotan limitadamente, caso de la turba; otros, como la
asfaltita y los pirobitmenes asflticos, con 214 depsitos reconocidos ya en 1965, localizados en
Mendoza y Neuqun principalmente, fueron explotados con cierta intensidad durante la Segunda
Guerra Mundial y actualmente lo son en forma muy restringida, para destino industrial en otros
pases y en el propio.
Los esquistos bituminosos, con 95 depsitos identificados principalmente en cuatro provincias:
San Juan (es muy importante el yacimiento de Rincn Blanco), Mendoza, Salta y Jujuy. Existen
otros depsitos menores en La Rioja, Neuqun y Chubut, hasta un total de reservas significativas
del orden de los 1.200 millones de toneladas en todo el pas. Este recurso se ha valorizado en los
ltimos aos, con la crisis del petrleo, ya que de l pueden extraerse aceites lubricantes, nafta,
querosene y parafina. Para Estados Unidos ya es un recurso del presente, mientras que para Argentina sigue siendo un recurso del futuro.
Respecto de la turba hay identificados unos 120 yacimientos desde la regin insular austral
hasta Jujuy, con reservas evaluadas equivalentes a unos 90.000.000 t de hulla.
A modo de conclusin debemos sealar que la disponibilidad de otros recursos ms accesibles

y con menores requerimientos de inversin, posponen la utilizacin de los combustibles slidos


aqu mencionados; no obstante, sera prudente mantener una investigacin continuada sobre sus
posibilidades.
10.4.1.3 Recursos slidos termonucleares. Uranio
10.4.1.3.1 Uranio. Generalidades
Este mineral metalfero, de alto valor energtico a travs de procesos de fisin atmica controlada, con liberacin calrica que luego puede convertirse en electricidad en centrales termoelctricas convencionales, ha sido detectado en una amplia extensin de la Argentina. La Comisin
Nacional de Energa Atmica ha dividido el territorio en 2 reas uranferas: una de inters inmediato, que abarca 400.000 km2, y otra de inters mediato, de 900.000 km2.
En la actualidad hay 45 yacimientos significativos identificados en 9 provincias que van desde
Salta hasta Chubut por el oeste y avanzando hacia el centro hasta Crdoba y San Luis. Las mayores reservas estaran en el Sur de Mendoza, provincia que dispondra del 75% del total de las
mismas. Los principales yacimientos son: Sierra Pintada, Los Reyunos y Doctor Baules. Los yacimientos explotados se encuentran en Mendoza, Salta y Chubut y algunos depsitos ya han sido
agotados en las citadas provincias.
10.4.1.3.2 Reservas, produccin y consumo
Las reservas y recursos clasificados como de primera categora, aquellos de costo de explotacin menor a U$S 80por kg de uranio, suman alrededor de 20.000 t y los de segunda y tercera
categora, hoy englobados, de mucho mayor costo de extraccin, se estima en unas 70.000 t ms.
Ello ubica a la Argentina entre los pases ms destacados en este recurso escaso, ms all de sus
amplias posibilidades futuras.
Segn la evaluacin de la ex Secretara de Energa al 31/12/83, las reservas comprobadas
equivalen a 203.000.000 tep y las posibles a 166.000.000 tep. En 1984 el peso relativo del uranio
en el total de reservas energticas se apreci en 7,19%.
La produccin de uranio tiene tendencia creciente y fue de 801 en 1980, 90 t en 1981 y 96,5 t en
1984. Ello permite atender las necesidades de las dos centrales atmicas de potencia que actualmente funcionan en la Argentina: Atucha I (Buenos Aires) y Embalse Ro Tercero (Crdoba).
Ambas consumieron en 1983 78,4 t de uranio, generando 3.405.100.000 KWh. con un ahorro de
petrleo de 784.000 tep.

10.4.2 Hidrocarburos
10.4.2.1 Petrleo
Como se ha visto, dentro de las reservas conocidas su participacin es modesta: 11,64% del
total para 1984; sin embargo, es el recurso de principal consumo y presumiblemente, lo seguir
siendo por mucho tiempo, a pesar de la creciente intervencin de fuentes sustitutivas, pues la infraestructura de consumo slo se adapta a este combustible, por lo que, salvo innovaciones tecnolgicas imprevisibles y de adaptacin gradual, el petrleo seguir siendo importante en la realidad argentina e internacional.

Fig. 4. Produccin de petrleo por cuenca


Fuente: secretara de Energa

La influencia del petrleo ha sido de gran peso en el ordenamiento espacial, argentino y ha sido
una de las causas, junto con la red ferroviaria, del distorsionamiento de la ocupacin y del poblamiento del territorio nacional. La localizacin de centrales termoelctricas, en reas de cmodos
accesos primero del carbn importado y luego del petrleo nacional e importado y sus derivadospor va acutica, influy decisivamente en la localizacin industrial, que, como es lgico, atrajo
poblacin y otras actividades, conformando as un crculo vicioso de localizaciones que produjo la
hipertrofia en la distribucin de la poblacin, en la infraestructura, tanto del sistema vial como de
depsitos, servicios, etc., y en diversas actividades, con focalizacin extrema en el rea metropolitana del Gran Buenos Aires y en menor grado en otras reas portuarias.
Esta notable dependencia del consumo de petrleo, tomando en consideracin los otros recursos energticos disponibles, no puede considerarse como satisfactoria al analizar sus efectos.
De haberse dado una participacin ms relevante a otras fuentes energticas, en una correcta
poltica de descentralizacin y desarrollo, regional, por ejemplo la hidroelectricidad, se hubiera dado
lugar a otras soluciones en el aprovechamiento de recursos, atrayendo actividades productivas y
obviamente la localizacin de la poblacin en torno a los otros centros generadores. No olvidemos
que la transmisin de electricidad antes de la Segunda Quena Mundial estaba limitada a menos de
500 km y muchas industrias que requeran oferta elctrica se hubieran distribuido, por consiguiente,
en otras reas argentinas.
Hoy, producida la citada hipertrofia de arranque y resuelto, el problema tecnolgico de transmisin econmica de electricidad a grandes distancias, se vuelve a aumentar el desequilibrio, pues
la energa hidroelctrica es atrada por esos grandes centros consumidores, so pretexto -dura
realidad-, de tener que amortizar las inversiones en busca de un mercado consumidor potente,
desviando la hidroelectricidad de sus minsculos mercados regionales. Vemos as que los grandes
emprendimientos hidroelctricos de Chocn-Cerros Colorados, Alicur y Salto Grande se orientan
principalmente a brindar su energa hacia el Gran Buenos Aires, Gran La Plata y resto del frente
industrial de la pampa. Mientras a travs de una poltica de tarifas diferenciales no haya otras alternativas, la concentracin seguir favorecindose.

10.4.2.1.1 Reservas
El conocimiento de las reservas es importante como base para una poltica petrolera y debe
correlacionarse con la informacin de otros recursos para obrar racionalmente en consecuencia. En
1984 equivalan al 11,69% del total.
La estimacin para 1989 sealaba la cantidad de 344.623.000 m3 en declinacin a partir de
1980, en que era de 391. 696.000 m3. Ello significa que las tareas de exploracin no avanzan en la
medida de la explotacin. Relacionando las reservas con la produccin de 1989, tambin en ligera
declinacin 26.714.000 m3, la duracin de las mismas todava alcanza para casi 14 aos. Si
relacionamos las reservas con el consumo, que se halla deprimido, esa cifra se

Fig. 5. Reservas recuperables de petrleo por cuenca.


Fuente: Secretaria de Energa.

Fig. 6. Cuencas sedimentarias.

Es importante sealar que a pesar de las dificultades que afectan al pas durante las ltimas
dcadas se pudo, con grandes esfuerzos, seguir disponiendo de reservas para ms de 12 aos,
lapso prudente para realizar una poltica de autoabastecimiento.

10. 4. 2.1.2 Produccin y consumo


La produccin argentina de petrleo tiene una tendencia histrica al ascenso, ya que ha habido
aos de cada, pero con recuperacin posterior. Sin embargo, desde 1981, en que alcanz su
mximo, se halla en un perodo de declinacin que persista en 1985 y 1989. Veamos la produccin
en cortes decenales:
Ao

Produccin (m )
1911
2.000
1921
327.000
1931
1.861.000
1941
3.500.000
1951
3.890.000
1961
13.428.000
1971
24.557.000
1981
28.852.000
1985
26.675.000
1989
26.714.000
Fuente: Ex Secretara de Energa.

Esta produccin no alcanz normalmente para el consumo interno, que dependi de importaciones hasta que se aspir al autoabastecimiento cuando se conoci un nivel de reservas compatibles con ese objetivo.
El autoabastecimiento se alcanz en varias oportunidades, por distintas razones externas e
internas: en la Segunda Guerra Mundial se restringi la importacin de petrleo y debimos sustituirlo con aumento de la propia produccin y recurriendo a fuentes sustitutivas; otros aos por
recesin de la economa, como ocurri en 1964, en que se cubri el 94% de la demanda y en 1983,
con el 99,49%, situacin que se prolong hasta 1990.
El autoabastecimiento ha sido logrado por pocos pases de consumo significativo, tal es el caso
de la Unin Sovitica, Canad, Mxico, Argentina y recientemente el Reino Unido.
La produccin que se obtiene es, en alrededor de un 85%, de produccin primaria, y el 15%
restante de recuperacin secundaria, y se obtiene en yacimientos que se distribuyen en 11 provincias argentinas en las 5 cuencas en explotacin.
Tres provincias, Mendoza, Santa Cruz y Chubut, aportaron en 1984 ms del 66% del total con
una produccin bastante similar; las siguientes provincias: Neuqun y Ro Negro, aportaron poco
ms del 24%; el territorio de Tierra del Fuego casi un 5% y las cuatro provincias restantes: Salta, La
Pampa, Formosa y Jujuy, el 5% restante en forma conjunta.
A fines de 1989 existan en produccin 9.321 pozos de petrleo, ms del 1% mundial, y 1007 de
gas natural. La profundidad media de los pozos superaba 2.000 metros y el rendimiento promedio
oscilaba en alrededor de 12 m3 /pozo/da, ligeramente inferior al promedio mundial y alrededor de
4veces superior al de Estados Unidos de Amrica.
Existen variaciones sensibles de rendimiento de un yacimiento a otro y a travs del tiempo. Los
mejores rendimientos actuales corresponden al yacimiento Puesto Rojas, y aledaos del Sur de
Mendoza, que alcanzaron en los ltimos aos a 500/600 m 3 /pozo/da.
Mantener el nivel de abastecimiento exige en la Argentina que se perforen alrededor de 1.000
pozos cada ao para poner en produccin alrededor de 800 a 850, ya que hay que descontar los
improductivos. Adems, hay que reemplazar los pozos que por diversas causas dejan de operar.
10.4.2.1.3 Importacin y exportacin
Durante mucho tiempo la Argentina fue un importante importador de petrleo y derivados, que
se ha reducido en los ltimos aos; por el contrario, nuestro pas est exportando subproductos
petroleros a casi 20 pases de diversos continentes, lo que gener en 1984 un ingreso al pas de
320 millones de U$S.
10.4.2.1.4. Posicin internacional argentina en materia de petrleo
En 1983 la Argentina dispona del 0,39% de las reservas mundiales y ms del 1% de los pozos

en explotacin, ocupando el 18 lugar como productor (1982) en el mundo y el 3 en Amrica Latina, slo superado por Mxico y Venezuela, aunque en 1985 tambin por Brasil.
10.4.2.1.5. Infraestructura al servicio del petrleo
La extraccin, transporte, almacenamiento, industrializacin y comercializacin del petrleo y
derivados deja su marca en el espacio geogrfico a travs de las operaciones respectivas. Comodoro Rivadavia (Chubut), Plaza Huincul (Neuqun), Vespucio (Salta), etc., son botones de
muestra de los centros urbanos surgidos por la explotacin petrolera en medio de reas desrticas
o selvticas.
Miles de kilmetros de extensin de grandes oleoductos y poliductos, miles de bocas de expendio de. productos petroleros, alrededor de 13 destileras importantes en operacin y otras
desactivadas, as como reas destinadas a embarque y almacenamiento, se distribuyen en el territorio nacional argentino. Grandes organizaciones como Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF),
del Estado, y otras importantes empresas privadas trasnacionales y organizaciones al servicio del
automotor, como el Automvil Club Argentino y el Touring Club Argentino, con sus cadenas de
estaciones de servicio, moteles, campings, etc., muestran su sello ocupacional en un pas tan extenso como la Argentina.
10.4.2.1.6 Conclusin
En el territorio argentino en 1985, hay reconocidas 19 cuencas sedimentarias petroleras que
abarcan casi la mitad de su patrimonio territorial continental y marino; una reducida parte de ellas
est realmente explorada y, en menor extensin aun, explotada. La superficie de las cuencas terrestres suma 1337.450 km2, mientras que las marinas alcanzan a 395.720 km 2.
Cabe esperar que nuevas prospecciones originen un mejor conocimiento
..?
tigacin sistemtica no se puede caer en afirmaciones extremas, excesivas en optimismo o
en pesimismo. Si hay inters de grandes "trust" internacionales en participar de la explotacin, ello
podra resultar un buen indicio de la posibilidad de hallar significativas reservas de hidrocarburos en
las citadas cuencas. A partir de 1985 se ha convocado a una licitacin internacional en una extensin sin precedentes en la realidad argentina a travs de 15 reas de exploracin, (8 en el continente y 7 en el mar Argentino).

10.4.2.2 Gas Natural


Al disponer de petrleo, en forma casi habitual surge este hidrocarburo gaseoso, el cual tambin puede presentarse en yacimientos gasferos puros.
Su importancia en el mundo y en la Argentina se ha ido acrecentando por sus cualidades
intrnsecas de combustible de alto rendimiento calrico con posibilidades de uso domstico e industrial, y de importante materia prima para destino petroqumico. Su mayor utilidad se puso de
manifiesto cuando a travs del transporte por tuberas y mediante envasamiento fuertemente
comprimido licuado, fue posible su traslado a grandes distancias y aun fuera de las redes
domiciliarias de distribucin, lo que ampli su mercado consumidor.

10.4.2.2.1 Situacin argentina. Reservas


A medida que fue progresando la prospeccin petrolfera, simultneamente se fueron detectando las acumulaciones gasferas, que en los ltimos tres lustros triplicaron ampliamente sus
registros, sobre todo entre 1977 y 1982 de 246.177 millones de m3 a 591. 871 millones de m3
en lo que constituye un mximo histrico. Los dos aos siguientes muestran una contraccin en
funcin de que la cuanta de la extraccin no fue acompaada de nuevos descubrimientos; sin
embargo, en 1985 hubo una recuperacin parcial. El monto de 579.056 al ao 1989 est en funcin

del cambio en la metodologa de evaluacin. La magnitud de las reservas de gas natural es equivalente prcticamente al doble de las de petrleo: 2130% en 1984. Al ritmo de su explotacin actual
tendran una duracin tres veces mayor. Debemos mencionar que adems de las reservas comprobadas ya mencionadas, existen, como reservas posibles, 210.926,5 millones de m3 adicionales; casi la cuarta parte de las mismas en el sector marino de la cuenca austral. Todo ello justifica
los planes de sustitucin de petrleo y sus derivados por gas, como ya se est aplicando en el
parque automotor de servicios pblicos urbanos (taxmetros), en la generacin termoelctrica y con
destinos industriales.
La distribucin de las reservas por cuencas es la siguiente:
Evolucin de las reservas comprobadas de gas por cuencas (106 m3)
Cuenca
Noroeste
Cuyana
Neuquina
Golfo San Jorge
Austral
TOTALES

1967
14.350
1.703
32.568
105.734
9.166
163.521

1975
7.168
1.252
7Z250
42.758
77.862
200.379

1982
99.345
591
430.670
38.104
122.861
691.5.71

1985
109.489,7
2.311,3
437.626,4
37.418,9
94.651,3
681.497,6

Fig. 7. Reservas de gas recuperables por cuenca.


Fuente; Ex Secretaria de Energa.

1985 (91/
16,07
0,34
64,21
5,49
13,89
100,00

Pueden apreciarse verdaderos saltos en la disponibilidad por cuencas, sobresaliendo la neuquina,


con casi 2/3 del total, la del Noroeste y la austral. Obsrvese la contraccin en golfo San Jorge y la
modestia de la cuyana, con un atisbo de recuperacin.
La cuenca austral tiene un cuarto de sus reservas en el mar y el monto de las mismas en Tierra
del Fuego (40% de la cuenca) justifica la construccin del gasoducto submarino transmagallnico realizada bajo aguas argentinas. Esta cuenca tuvo en 1985 una merma de alrededor de 6.500 millones de
m3 de reserva con respecto al ao anterior, pero hay amplias posibilidades para su acrecentamiento,
sobra todo en el mar.
Las reservas de gas natural de Argentina equivalen al 0,83% del total mundial y colocan al pas en
el 11 lugar internacional. Se tiene proyectado un almacenaje artificial de reserva subterrnea en Beazley, al Oeste de San Luis.

10.4.2.2.2 Produccin y consumo


La produccin de gas natural est en continua y explosiva expansin; entre I 979 y 1 983 creci en
un 50%, mientras que la del petrleo lo hizo en slo un 3,8%. La participacin en la oferta energtica
ascendi en 1984 al 29,63%.
Lamentablemente, ms de la sexta parte del gas producido no se aprovecha, lo que configura una
sensible prdida en venteo o quemado in situ. La razn de esta falta de aprovechamiento debemos
buscarla en la carencia de transporte hasta centros urbanos o industriales para ser utilizado como
combustible o en la Industria petroqumica. El valor de dicha prdida es alto, ya que entre 1974 y
1983 se ventearon unos 29.000.000.000 m3, equivalentes en valor actual a unos 5.000.000.000 U$S;
debemos reconocer que porcentualmente, aunque no tanto en cifras absolutas sin embargo, las prdidas
se van achicando: en 1960, por ejemplo, se vente el 61,63% de lo producido; en 1965 el 32,30%, en
1975 alrededor del 30% y en 1984 menos del 20%; el porcentaje ptimo no debera superar el 7%.
Produccin y consumo de gas natural (103 m3 )
1983
1984
Consumo
En yacimiento
1.480.379 1.475.811
Entregado a Gas del Estado
11.589.261 12.750.011
Entregado a otros consumidores
62.459
70.682
Inyectado a pozos
1.009.577
830.888
No aprovechado
3.033.533 3.636.038
Errores de medicin
5.422
537
Produccin
17.180.631 18.763.962

1989
1.606.276
18.777.620
104.699
835.803
2.686.781
195.710
19.915.000

El destino del gas natural con un total de usuarios en 1989 de 4.254.000, para uso industrial y domstico
como combustible. Las principales industrias consumidoras son las del cemento, la azucarera, la de generacin termoelctrica, la panaderil, etc. Los consumidores domsticos representan casi la mitad de la
poblacin argentina. El consumo petroqumico slo absorbe el 4,5% del total producido; mediante la puesta
en marcha de polos petroqumicos en Neuqun, Campo Durn, San Lorenzo, Mendoza y Tierra del Fuego,
algunos en vas de realizacin, se espera contar con una mejor absorcin del gas natural, la que
posibilitar la produccin de fertilizantes, plsticos, etc., de gran trascendencia para el desarrollo del
pas.

Fig. 8 Red de gasoductos

10.4.2.2.3 Importacin y exportacin


A pesar de nuestra disponibilidad excedente de gas, el pas mantiene un convenio con Bolivia
desde hace varios lustros, por cuyo cumplimiento importamos una significativa cantidad: 2.395 millones de m3 en 1989. Ello supone una onerosa erogacin de divisas, agravada como consecuencia del
actual precio internacional del gas, ya que la baja que se ha producido recientemente en dicho precio
todava no se ha reflejado en una disminucin de real significacin en lo que se abona a Bolivia. Por
otra parte, el pas realiza exportaciones de gas licuado, aunque en cantidades no muy significativas, y
estn proyectndose convenios con Uruguay, Brasil y Chile para realizar exportaciones de gas metano
por gasoductos; en tal sentido es menester analizar bien las caractersticas, intensidad y duracin de
dichos acuerdos en estudio.

10.4.2.2.4 Infraestructura de transporte. Gasoductos troncales


Hay casi 10.000 km de gasoductos troncales que integran los sistemas Norte (Campo Duran-Buenos Aires), Centro-Oeste (Neuba II), Oeste y Sur (General San Martn), su capacidad media de
transporte es de 66,0 millones de m3 por da. A los gasoductos mencionados debemos sumar la habilitacin del Cordillerano (500 km), el que alcanza a Puerto Deseado (165 km) y Loma de la Lata (Neuqun)
- Baha Blanca, que empalma con el gasoducto del Sur. Con ellos se resolveran los crnicos dficits
invernales en el Gran Buenos Aires y el Gran La Plata, si bien puede ser requerido para el balance de
la energa elctrica ante situaciones de riesgo en el parque de generacin como sucedi en 1991.

10.4.2.3 Otros gases


Hay una importante produccin de gas licuado de destilera proveniente de 8 de las 13 destileras argentinas, que en el ao 1989 era de 581.200 tn.; ello se ha difundido y favorecido por una red
de plantas fraccionadoras que permiten su expendio en cilindros y garrafas, las que resultan muy tiles
en los lugares que no poseen red domiciliaria de distribucin e inclusive para reforzar las necesidades de calefaccin en las pocas en que el suministro por caera es insuficiente.
En las plantas siderrgicas se genera como subproducto gas de coquera y gas de alto horno,
que se aprovechan para la generacin de termoelectricidad en centrales de autoproduccin y para
atender los consumos domsticos de los barrios de viviendas del personal respectivo, inmediatos a las
plantas.
Como ya se ha citado, hay consumo de gas metano en las islas del Delta del Paran, en aprovechamientos no comerciales, para atender las necesidades en las viviendas.

11. Energa elctrica


La electricidad es una forma de energa -energa secundaria que supone una avanzada tecnologa cuando aparece en el espacio geogrfico al servicio humano y de la actividad econmica, por su
extraordinaria versatilidad en convertirse en nuevas formas: luz, sonido, imagen, movimiento, calor,
fro, etc. Por todo ello es un buen indicador del desarrollo de un pas en la mayor parte de los casos.
La generacin y el consumo de electricidad han tenido una tendencia ascendente de comportamiento similar, en lneas generales, al de la energa global; las cadas coyunturales son indicadoras de
situaciones de detencin o receso de la expansin econmica, aunque no siempre hay absoluto
paralelismo entre ambas variables, ya que la electricidad se consume tambin con fines no econmicos, por lo que aun en momentos de relativa recesin puede seguir aumentando el consumo, aunque no a tasas explosivas. Una tasa de expansin de la demanda anual de energa del 7,4% obliga a
duplicar la capacidad instalada en una dcada, lo que exige una buena programacin y un anlisis del
comportamiento de dicha demanda para evitar inversiones inadecuadas; de lo contrario, los perjuicios
que siguen a la improvisacin son graves: si la oferta excede las necesidades reales se crea capacidad
ociosa que encarece la electricidad, o bien, si resulta insuficiente, constituye una dificultad para el de-

sarrollo. Para brindar seguridad en el sector de energa elctrica, una medida oportuna seria que las
centrales trmicas fueran de ciclo combinado, permitiendo una mayor flexibilidad y de las cuales carece
el pas.
Histricamente la mayor oferta de electricidad ha procedido, en el orden nacional argentino, de la
termoelectricidad hasta el ao 1983, pero en forma declinante en favor de una mayor participacin de
la hidroelectricidad; si excluyramos entre la energa termoelctrica a la de origen nuclear lo cual no
es correcto porque tambin es termoelctrica, la hidroelectricidad ya la habra sobrepasado.

11.1 La Potencia instalada y produccin de electricidad


Veamos el siguiente cuadro, en el que se han volcado los valores de potencia instalada y produccin de electricidad para 1989, segn los distintos tipos de centrales que funcionan en el pas.
Potencia
Produccin
(KWh)
(%)
(MWh)
6.472.800
42.5 13.252.500
Vapor
4.749.500
31,2 21.239.200
Diesel
683.000
4,5
578.400
Turbo gas
2.288.700
15,0 6.327.800
Nuclear
1.018.000
6.8 5.039.400
15.212.000
100,0 46.437.300
Fuente: Subsecretara de Energa Elctrica.

Tipo de central
Hidroelctrica

Termoelctrica
Totales

(%)
28,5
45,7
1,2
13,6
10,9
100,0

Actualmente, el proceso de recesin de la economa argentina (1981 1989) ha provocado que


una parte significativa del parque de generacin de electricidad, equipado bastante modernamente en
los rubros hidroelectricidad, nucleoelectricidad y parte del termoelctrico convencional, haya quedado
parcialmente ocioso. Ello es consecuencia, inclusive, del avance de los sistemas interconectados, tanto
el Nacional (SIN) como los regionales (SIR), que permiten una mayor utilizacin de la hidro y nucleoelectricidad y una disminucin de la termoelectricidad convencional, que ha quedado reducida a un
factor muy bajo, de aproximadamente un 25%. En el SIN hay una potencia efectiva de 13.100 MWh con
una demanda de slo 41.565,3 GWh (1989).
Ello entraa una significativa capacidad de reserva en expectativa de la reactivacin econmica. A
principios de 1986, hubo un dato alentador que es el aumento del consumo elctrico industrial.
Cabe destacar la importancia de los sistemas interconectados desarrollados en la Argentina,
tanto el SIN, con comando central en Prez, cerca de Rosario (Santa Fe), que tiene la responsabilidad de coordinar el Despacho nacional de cargas (DNC), como los SIR; precisamente el Despacho
regional litoral de Agua y Energa linda con l. En Crdoba (Almafuerte/Ro Grande) se produce la vinculacin entre los sistemas regionales Centro-Cuyo y Litoral.
Al presente (1989), estn integradas 7 regiones en el SIN, comprendiendo el 93% del consumo total
de electricidad. Slo faltara entonces integrar a las provincias de Misiones y Formosa y la Patagonia
(Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego), cuyas reas estn parcialmente integradas entre s, excepto
Tierra del Fuego y el Sur y Sudoeste de Santa Cruz.
Esta interconexin ofrece la ventaja que las mismas potencias instaladas pueden participar cada
ao con diferente proporcin, afrontando con versatilidad las variaciones coyunturales por problemas de disponibilidad de agua en los sistemas hidrogrficos, por entrada en reparacin de centrales,
por accidentes en redes transmisoras, etc. En este ltimo aspecto Hidronor mejor sensiblemente la
seguridad del sistema al completar nuevas opciones de transmisin de la energa provista por su
importante complejo de centrales en las cuencas del Limay y del Neuqun.

11.2 Consumo por habitante


El consumo de electricidad de servicio pblico por habitante ha ido en aumento, aunque con una
cada a partir de 1980, reflejo de la actual recesin econmica. En 1960 el consumo era de 309
KWh/hab/ao, ascendiendo en 1970 a 577 KWh y en 1980 a 1.080 KWh En 1982 dicho consumo
descendi a 1.015 KWh, para trepar en 1984 a alrededor de 1.030 KWh (estimado) mantenindose al

rededor de esa cifra. Estas cifras se refieren a energa facturada y no a produccin ni a autoproduccin,
las que en ltima instancia tambin tienen destino humano.
La cantidad de usuarios registrados conectados al servicio pblico sumaban
en 1989 la cifra de 8.962.564, existen, sin embargo, en suburbios urbanos, conexiones clandestinas
bastante numerosas, las que subsisten por varias razones socioeconmicas y polticas que sin duda
no son saludables a los intereses generales.
En cuanto al destino de la electricidad facturada, el 86,1 % de los usuarios son residenciales, el
10,2% comerciantes, el 2,6% industriales y el 1,1% restante se agrupa como otros, incluyendo obras
sanitarias, alumbrado, riego agrcola, traccin, etctera.

11.3 Autoproduccin: potencia instalada y produccin elctrica


Adems de las centrales integradas al SIN y a los SIR que hemos considerado, existen en el pas
centrales de autogeneracin o autoproduccin, tanto de empresas privadas como de empresas y
organismos de Estado. En el cuadro siguiente se han volcado las cifras de potencia instalada y produccin de las mismas para 1989, con los porcentajes del total correspondientes a los distintos tipos
de centrales:
Centrales de autoproduccin
1989
Potencia total
Produccin total

1.833.495
4.515.974

Vapor
57,8
68,1

Tipo de central (%)


Diesel
Turbo gas Hidroelec.
29,6
7,3

11,4
22,2

1,2
2,4

La autoproduccin tuvo, en pocas de dficit de oferta de servicio pblico, una participacin


importante, del orden del 25% en potencia y en generacin. Ello no resulta conveniente a tal extremo,
pues salvo excepciones en las que su existencia es un subproducto de otros procesos, como en el
caso de la industria siderrgica, frigorfica, etc., su instalacin es ms dispendiosa financieramente y en
consumo de combustibles y ms onerosa por KWh producido. En este momento significa su produccin alrededor del 10% del total; se ha reflejado en esta cada el mejor abastecimiento pblico y la
recesin industrial.

11.4 Consumo elctrico de servicio pblico por sectores


En el siguiente cuadro se puede apreciar, para 1989, la energa facturada en MWh por sectores
y el porcentaje correspondiente a cada uno de los mismos en relacin con la energa facturada total.
Sector
Industrial
Residencial
Comercial
Alumbrado pblico
Oficial
Obras sanitarias
Riego agrcola
Traccin
Otros
TOTAL

Energa Facturada
MWh
%
18.915.988
49,3
11.130.234
29,0
3.505.607
9,1
1.587.095
4,1
1.573.401
4,1
917.295
2,4
383.113
1,0
330.885
0,9
47.294
0,1
33.390.912
100

La distribucin espacial del consumo, por sectores, confirma la existencia de un miniespacio de


gran concentracin del consumo, constituido por la Capital Federal y el rea provincial del Gran
Buenos Aires, que en todos los sectores encabezan, sumados, el mayor consumo elctrico del pas:
363% para 1989. Un segundo anillo espacial envolvente, constituido por el resto de la provincia de
Buenos Aires, ms Santa Fe y Crdoba, consume el 30,5%, y fuera de l aparecen con relevancia en
sus regiones Chubut - Rio Negro con un 10,8%, Mendoza - San Juan con 8,0% y Tucumn con 2,0%;

del resto, las nicas provincias que exceden el 1% son Entre Ros, Santa Cruz, Chaco y Neuqun.
En sntesis, aparecen diferenciadas la Argentina de la regin pampeana hmeda y el resto del
pas, por las razones conocidas de su diferente contenido poblacional y de actividades productivas ya
citadas anteriormente.

12. Conclusin general sobre energa


Como se ha visto, el territorio argentino tiene una generosa, diversa y complementaria oferta
energtica. El hombre la ha aprovechado en parte racionalmente y tambin la ha dilapidado lo hace
an, al despilfarrar recursos agotables, al no aprovechar los autorrenovables y al no hacer una
distribucin ms equitativa de los mismos en el cuadro regional y sectorial. En buena medida, mientras no se pueda resolver este factor de infraestructura en forma ms racional, seguirn subsistiendo
dos Argentinas contrapuestas y el bienestar compartido no alcanzar a todos los habitantes y sectores; es decir, habr un limitante del desarrollo.
El sector energtico, motor fundamental del progreso y desarrollo es, desde la ptica geogrfica,
altamente condicionante de la organizacin espacial del territorio. As la extrema situacin econmica-financiera que afecta todas las actividades del pas ha llevado a una poltica de desregulacin y
privatizacin, criterios stos, comunes en gran parte de nuestro continente y Europa. Ello implicar
una acelerada adecuacin en el cambio de roles del Estado y el sector privado frente a un ordenamiento territorial interno y regional lanzado adems por el Tratado de Asuncin de 1991 impulsando el
mercado comn de Amrica del Sur (Mercosur) que aspira sea implementado en 1994.
En este contexto y para el tratamiento industrial del sector, los procesos de generacin, transporte
y distribucin adquieren una nueva dinmica, que se pone de manifiesto en el costo de las tarifas de
energa elctrica, pues en muchos casos la descentralizacin de la distribucin llega al nivel del municipio, presentndose tal variedad, que hace que la energa en el interior del pas (que no es provista
por SEGBA) alcance niveles desproporcionados que persistirn por largo tiempo hasta que realmente
se generen las leyes de oferta y demanda con criterio de mercado elctrico.

13. Bibliografa y fuentes sugeridas


13.1 Fuentes
Publicaciones de la Secretara de Energa, de Agua y Energa S.E., Yacimientos Petrolferos
Fiscales (YPF), Yacimientos Carbonferos Fiscales (YCF), Gas del Estado, Hidronor, Comisin Nacional de Energa Atmica y de otros organismos y entidades estatales y privadas vinculadas a la
energa
La situacin actual, a partir de la ley 23.930 de 1991, que ha dado origen a la divisin del sector en
las Subsecretaras de Energa Elctrica y Combustibles, dependientes directamente del Ministerio de
Economa, as como el programa de desregulacin y privatizacin para toda el rea energtica, puede
ser un factor negativo desde el punto de vista del ordenamiento territorial si no se toman a tiempo las
medidas que apoyen el gran esfuerzo que significa la compilacin y compatibilizacin de la informacin; que debe continuar siendo pblica a fin de conocer, evaluar y planificar stas y otras actividades
que necesitan de la energa con seguridad y calidad para su desempeo.

BIBLIOGRAFA
CAFASSO, Jos; RECCHI, Enrique. Economa energtica argentina.
DOZO, Servando Ramn Manuel. Geografa de la energa. Buenos Aires, SENOC, 1985.
"La situacin energtica en la Repblica Argentina", Buenos Aires, Pleamar, 1975 (En: Problemas argentinos y sus soluciones, I).
"Anlisis crtico esquemtico del plan energtico argentino 1977/1985 y de lus posibilidades de
exportacin de tecnologa. Buenos Aires, Pleamar, 1980 (En: Problemas argentinos y sus soluciones, II).
"La realidad econmica". Buenos Aires, 1981.
GUADAGNI, Alieto A.: "Energa para el crecimiento". Buenos Aires, El Cronista Comercial,
1985.
* Se agradece a la Prof. Mara I. Fioriti, la actualizacin del presente captulo.

4.6.
Industria no integrada y
concentrada con desarrollo
interrumpido

INDUSTRIA NO INTEGRADA Y CONCENTRADA CON DESARROLLO INTERRUMPIDO


Servando R. m. Dozo
La industria en la Repblica Argentina
La etapa de desarrollo industrial de un pas supone acceder a una economa de mayor intensidad, ms diversificada y que adems de aadir valores agregados a los bienes primarios, cree
fuente de trabajo mejor remunerado, con sus efectos socioeconmicos reactivar la aceleracin
de la economa, al ir creando un potencial mercado de consumidores que, por su mejor nivel de
ingreso, puedan acceder a la adquisicin de ms cantidad y mayor diversidad de bienes.
Es, sin duda, una etapa de madurez en la evolucin de los pueblos que histricamente pasan
de una etapa pastoril a otra agrcola y ms o menos paralelamente a la de explotacin todava no
aprovechamiento de sus recursos mineros, forestales, cticos, etc. Finalmente se produce la
etapa de transformacin de sus materias primas; en realidad ella, en sus formas elementales,
domesticas o de taller semi-familiar, con el procesamiento de alimentos, fibras, cueros y pieles,
maderas, arcillas, etc., se produce desde la etapa pastoril y ms en la agrcola, en forma de atender
a las necesidades vitales de alimentos, vestimenta, vivienda y posteriormente herramientas, instrumentos, transporte, etc. Es sta la llamada etapa de la industria liviana, proveedora de bienes
finales requeridos aun en las sociedades primitivas.
En sentido moderno, despus de la llamada revolucin industrial, la industria supone organizacin empresarial, medios financieros, maquinarias, motores, equipos, instalaciones, energa
abundante y tecnolgicamente avanzada, transporte y comunicaciones, mercado, legislacin
adecuada, emplazamientos no arbitrarios, tecnologa en continua evolucin, etctera.
La Argentina ha pasado por esas etapas; seguir afirmando que es un pas netamente agropecuario es negar lo evidente, aun en la actual situacin de involucin, con fuerte retraccin industrial en diversos sectores, lo cual no es una coyuntura agradable pero, sin duda, es superable
aun dentro de un marco interno y externo sumamente duro y complejo, especialmente muy competitivo.
La caracterizacin de la estructura econmica de la Argentina actual, dcada del 80, corresponde a un pas de economa mixta, con industria parcialmente integrada y desequilibrios en la
movilizacin de sus recursos espontneos minerales, energas, forestales, acuticos y aun los
generables.
Dentro de esta caracterizacin, la presencia del sector industrial es una realidad en la formacin
del producto y su peso relativo, aun en retraccin coyuntural, es el de un pas en desarrollo. Vase
a travs de cortes histricos la evolucin del PBI y dentro de l el sector secundario manufacturero
y el sector agropecuario en su peso relativo:
Industria manufacturera
(%del PBI)
19,5
21,8
20,8
25,1
27,8
27,9
31,1
35,7
38,3
37,5
35,3
34,1
21,4

Sector agro(%del PBI)


pecuario
35,5
27,0
30,0
27;6
25,9
18,8
16,4
13,9
11,7
12,3
12,2
-----17,9

19
00 19
10 19
20 19
30 19
40 19
50 19
60 19
70 19
74 19
75 19
79 19
80 19
Fuentes: Banco Central de la84
Repblica Argentina. Ministerio de Economa. Informacin econmica de la Argentina N 108.
Nota: La industria manufacturera no incluye el subsector construccin. El sector agropecuario no incluye minera.

Ahora bien, analizado comparativamente el grado de importancia industrial de la Argentina


puede apreciarse que a partir de la dcada del 40, en los cortes presentados, el producto bruto y
industrial supera al agropecuario, teniendo su mxima participacin en 1974. A partir de ah comienza una declinacin, moderada hasta 1980 y luego violenta hasta 1984. Pareciera insinuarse

una recuperacin en el ao 1986.


Hay que apreciar tambin una cada de su importancia relativa en Amrica Latina. La Argentina
generaba el 30,9% del PBI industrial de Amrica Latina en 1950 y el 16,6% en 1979 (mientras que
el Brasil de 23,4% pas a 37%)1.
En el marco mundial su retraccin es tambin evidente y tomando como base 1975 = 100, el
ndice para 1981 ha sido 81, mientras otros pases de diversas caractersticas: europeos, asiticos,
africanos y sudamericanos, muestran incrementos oscilantes entre 129 (Sudfrica), 144 (Japn),
159 (Chile) y 214 (Taiwn), para citar algunos.
Otro elemento caracterizador no desdeable para una apreciacin objetiva es que en la estructura industrial argentina predominan los establecimientos de pequea dimensin hasta 25
personas dependientes y mediana dimensin entre 26 y 200 empicados-. En 1974 el 98,3% de
los establecimientos ocupaba menos de 100 personas2. Los de ms de 200 personas, considerados de gran dimensin, eran una reducida proporcin.
La aspiracin a una concentracin industrial es un objetivo importante pura alcanzar economas
de escala a los efectos de enfrentar la competencia internacional, tanto en el comercio externo
como interno. Ello no significa desconocer la importancia de la pequea y mediana industria, especialmente en las economas regionales y como variable econmico-social idnea para crear
fuentes de trabajo y adaptarse a las necesidades y momentos histricos. En pases de la potencialidad industrial de los Estados Unidos de Amrica, este segmento de la mediana y pequea
industria es la creadora de la mayor proporcin de fuentes de trabajo y da un aporte muy alto al
producto bruto industrial. En el caso argentino lo deseable es su mejoramiento tecnolgico y
equipamiento adecuado para no entrar en el obsoletismo, para abrirse un espacio acorde dentro del
conjunto; pero su prosperidad no depende slo de su propio esfuerzos sino tambin de un marco de
instrumentos econmicos que la estimulen y no corroan' su existencia; situacin igualmente vlida
para la gran industria. Una equilibrada accin de fomento, cierto grado de proteccionismo razonable
y de gradual apertura a una competencia leal no de dumping o de pases que tienen por salario
un plato de arroz, resultar un reto para su evolucin.

1. Etapas del desarrollo industrial argentino. Visin sinttica


Los tratadistas reconocen una primera etapa, coincidente con la Argentina pastoril y primera
parte de la agrcola durante la poca hispnica y en la vida independiente hasta aproximadamente el inicio del ltimo cuarto del siglo XIX, en que prosperaron industrias artesanales y
agroindustrias en distintas regiones del pas: Cuyo, Noroeste, Centro, Nordeste y pampeana. Ellas
dieron origen u la produccin de variados bienes: vinos, azcar de caa, dulces, tabaco, yerba
mato, harina, tejidos, cermicas, carretas, barcos, curtido y trabajo del cuero; es la era del cuero
empleado en indumentos, vivienda, calzado, arreos, carruajes, etctera.
La exposicin industrial de Crdoba (1871) y la concurrencia a la exposicin de Pars (1878)
podramos decir que cierran esta etapa.
La terminacin del ciclo de los saladeros y la iniciacin de los frigorficos, la expansin de la
industria molinera para acceder al mercado internacional, la implantacin de talleres metalrgicos y
grficos, de alimentos y bebidas, de la madera, del calzado, textiles, etc., sealan otro hito en la
coexistencia con una Argentina agropecuaria. La exposicin industrial del Centenario de la Independencia en Buenos Aires (1910) y la creacin, antes, del pomposo Club Industrial (1875) y del
Centro Industrial (1878), mostraron las expectativas y el despertar de una incipiente conciencia
industrial.
El hito de la Primera Guerra Mundial, fue sin duda significativo para un despegue de desarrollo
industrial. La causa fue un hecho externo ajeno a sus decisiones, que provoc la brusca interrupcin de la importacin de bienes industriales. Pero haba un marco interno que favoreci una relativamente fuerte expansin industrial, tanto cuantitativa como cualitativamente. Estos factores eran
los naturales: disponibilidad de materias primas, agua, energa, etc., y los humanos: mano de obra,
mercado, infraestructura de transporte moderna (ferrocarriles), segmentos de poblacin con poder
1
2

KUHL, Livio G. y otros. "Una poltica industrial para la Argentina". Buenos Aires, Club de Estudio, 1983, Sntesis, p. 19.
KUHL y otros, ob. cit., p. 11.

adquisitivo y ansias de modernidad a travs de niveles culturales y objetivos polticos.


El obligado proceso de sustitucin de importaciones permiti desarrollar o expandir en la Argentina las industrias frigorfica, del tanino, del petrleo, elctrica (la Argentina provey al resto de
Sudamrica de lmparas incandescentes), del calzado, textiles, de alimentos, del cemento, de
confecciones, de la madera, etctera.
Fue una etapa importante en la creacin de fuentes de trabajo alejando el fantasma de la
desocupacin que ya se insinuaba en la Argentina por la enorme cuanta del aporte inmigratorio en
los aos de preguerra, el cual ya haba saturado la capacidad de absorcin de las actividades
agrarias y de servicios.
.... Al terminarse la gran guerra y al reanudarse las importaciones, los pases, occidentales
industrializados de Europa quisieron recuperar sus antiguos clientes de ultramar entre los que
estaba la Argentina, principal importador de manufacturas de Amrica Latina. La irrupcin de
bienes importados fue notable; a ttulo de ejemplo se puede destacar que en Buenos Aires y otras
importantes ciudades argentinas, se ofrecan a precios reducidos bienes de todo tipo, llegndose a
vender relojes por kilogramo.
Esta formidable competencia en los momentos iniciales tom a la naciente etapa industrial sin
proteccin adecuada y muchas empresas quebraron. Luego, el Estado por un lado y los empresarios por otro, se acomodaron a la situacin, hubo mejor organizacin, capitales asociados, y algunas medidas de proteccin, por lo que no todo sucumbi.
Se seala que la mayor parte de los capitales que desaparecieron no tenan mentalidad industrial y se improvisaron como tales siendo de origen agropecuario durante la coyuntura del cierre
de importaciones. Luego volvieron en gran parte a la actividad que dominaban: el campo.
El perodo de auge industrial durante la guerra ha sido corroborado por diversos analistas; as,
dijo Ricardo M. Ortiz: La influencia de la Primera Guerra Mundial fue decisiva en lo tocante al
desarrollo de la industria argentina. La cesacin en forma drstica de los artculos manufacturados
que enviaba Europa, impuso la necesidad de sustituirlos de alguna manera con los de produccin
nacional3.
Especialmente esta etapa significa una consolidacin del desarrollo industrial de la regin
pampeana, especialmente en su frente ribereo del Paran - Plata, donde junto con localizaciones
industriales alrededor de las ciudades puerto de Buenos Aires - Avellaneda y sus aledaos, Berisso
- Ensenada (La Plata), Campana (destilera de petrleo), Rosario, con sus ya significativas industrias frigorfica, molinera, textil, metalrgica, del vidrio (Berazategui) y de alimentos diversos y bebidas (cerveza, en Quilmes especialmente) y generacin termoelctrica y de gas de alumbrado.
Van surgiendo barriadas obrero industriales que van cambiando la estructura social con connotaciones polticas, de expansin urbana y aumentando hacia escalas mayores la dimensin del
mercado consumidor. En el resto de la pampa hmeda surgen puntualmente agroindustrias como
la molinera y las de lacticinios (Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba) y alguna minero-industrial como
la del cemento en Olavarra. Tambin de maquinaria agrcola, de coser, etctera.
En la regin chaquea cobra auge la industria del tanino de quebracho y alguna otra vinculada
con el recurso forestal, como la del carbn de lea y la explotacin maderera.
En Cuyo y Noroeste, las industrias vitivincola y azucarera siguen su expansin, al aumentar el
mercado interno y no por sustitucin de importaciones, adems de las artesanas locales, como las
de arcillas y cermicos, madera, metales; dulces y textiles. Estas ltimas habran sufrido un rudo
golpe con la llegada del ferrocarril, como alguna vez destacara algn escritor (Gonzlez Irarnain,
El soado ferrocarril en La Prensa de Buenos Aires), para la realidad riojana, pues junto con
los rieles hicieron las manufacturas de la poderosa industria textil inglesa, que en funcin de una
desaprensiva poltica inequitativa de fletes y del avance tecnolgico del maqumismo, aniquilaron
industrias regionales que no estaban en condiciones tcnicas ni de equipamiento y organizacin
para enfrentar la situacin.
Terminada la guerra, los tres lustros que van desde 1919 a 1933 son ricos en hechos que se
proyectan en forma negativa o positiva, alternativamente, sobre la evolucin industrial argentina y
3

DI TELLA, G.; ZYMELMAN, M. Las etapas del desarrollo econmico argentino. Bs. As., Eudeba, 1967, p. 309/310; aparece la
cita transcripta y tambin un cuadro de A Bunge de La industria argentina durante la Primera Guerra Mundial, que corrobora este
aserto y est en contraposicin con interpretaciones aparecidas en el estudio de CEPAL: El desarrollo econmico de la Argentina,
1958.

en su reflejo espacial.
Hemos anotado la irrupcin de la competencia de manufacturas procedentes de Europa; ello no
afect a ciertos ramos como la industria frigorfica de carnes, que avanz tecnolgicamente hacia
las carnes enfriadas y no slo congeladas, lo que mejoraba su comercializacin. La devaluacin de
la moneda argentina en los aos 1921/22, sirvi de defensa indirecta para algunas industrias como
la textil, permitiendo la colocacin de sus productos, elaborados con fibras nacionales y de menor
calidad, en los estratos sociales de menores ingresos. Los de altos ingresos siguieron consumiendo
casimires, sedas, poplines y terciopelos importados, as como otros bienes suntuarios o ms o
menos suntuarios, como joyas, perfumes, plateras, porcelanas, bebidas finas y algunos alimentos,
desde conservas y chocolates hasta aceite de oliva, que tambin era requerido en escala importante por los inmigrantes de la Europa mediterrnea y sus descendientes.
Nuevos hechos externos se produjeron, como a partir de 1925, la poltica europea, tendiente a
autoabastecerse de materias primas y alimentos procedentes de sus colonias o de los pases influenciables a los que impona sus precios y sus reglas, as como su bsqueda de aumentar su
produccin agraria con estmulos diversos, incluyendo barreras aduaneras; en buena medida ello
era provocado para saldar sus deudas o prdidas de guerra.
A partir de 1927 se acenta el deterioro de los trminos de intercambio, que beneficia a los
pases industriales. El nacionalismo econmico de los grandes pases genera la crisis econmica
mundial de 1928-30-32, segn los casos, al comprimirse el comercio internacional por prdida de
capacidad adquisitiva de los pases no industrializados.
Las causas anteriores ponen un punto crtico al esquema de la Argentina basada en la agroexportacin y la importacin de productos industriales. El pas se queda sin divisas y drsticamente
disminuye sus reservas de oro de 800 a 250 millones de pesos: ello se traduce en el fin de la
convertibilidad. La cada de los precios internacionales y las dificultades de colocar
malvendidos sus excedentes, agravaron su situacin econmico-financiera y hubo desocupacin y restricciones a la libre inmigracin.
El encarecimiento de las manufacturas obr como estmulo para acrecentar e incentivar el
desarrollo industrial en dos aspectos: a travs de la expansin y concentracin de las existentes
para enfrentar la compleja alternativa y tambin con la aparicin de nuevos rubros industriales.
El pas intenta nuevas lneas en su poltica econmica: a partir de 1933 aparecen juntas reguladoras, corporaciones de productores, el Banco Central y una poltica de sustitucin de importaciones; todo ello se refleja en la reactivacin industrial.
En 1935 se realiza el primer Censo Industrial general de la Repblica Argentina; sus datos son
reveladores de un avance cuanticualitativo del sector. Comparado con los datos del Censo general
de 1914 (tercero del pas) aparece un menor nmero de establecimientos, pero esto no debe
alarmar, pues otros indicadores tales como nmero de personas ocupadas, de motores y de su potencia, de energa consumida, de volumen de su produccin, etc., muestran una importante expansin con apertura del espectro industrial hacia nuevas formas industriales: qumica y qumica
pesada, con expansin de la petrolera con nuevas destileras grandes para la poca farmacutica, perfumera, del papel y cartn, del calzado y del cuero, de vidrio y cermicas, textil, maquinaria agrcola, metalmecnica ligera, de alimentos, bebidas y tabaco, grfica, etctera.
Su distribucin espacial sigue concediendo preferencia al frente ribereo de la pampa hmeda
ya citado, con algunas manifestaciones puntuales fuera de ella.
A partir de 1937 se proyecta el sector industrial, especialmente con la demanda de materias
agrcolas industriales, y ello tiene repercusin espacial en la expansin de los llamados cultivos
industriales hacia otras regiones fuera de la pampa hmeda: el algodn en el Chaco, el t y el tung,
adems de la yerba mate en el Nordeste, el tabaco y la caa de azcar en el Nordeste y Noroeste,
el olivo en Cuyo, etc. Las fechas se entrecruzan en los aos treinta y tantos.
1.1 La Segunda Guerra Mundial y su posguerra
Se produce nuevamente l cierre de importaciones, pero el pas tiene mucha ms poblacin y
adems, en parte, ms experiencia; se adoptan y adaptan formas de economa de guerra: el Banco
Central toma medidas cambiaras, se crea el Banco Industrial, se pone en marcha el plan siderrgico nacional (plan Savio) y se crea el Consejo Nacional de Posguerra para prevenir la situacin
posterior.

Hay una alternativa de expansin de los rubros existentes de industria liviana con nuevos rubros, como los de la lnea blanca (electrodomsticos) en el campo metalrgico y nacen los primeros
altos hornos, como hecho geogrfico notable, fuera de la pampa, en el Noroeste, siendo ste el
inicio de la industria siderrgica pesada. Tambin hay manifestaciones nuevas de qumica pesada
(agua oxigenada, cido sulfrico, etc.), produccin de mquinas diversas y sobre todo repuestos
para sustituir las importaciones casi inexistentes y textiles, con fibras sintticas.
Se ha sealado que en el orden mundial, en trminos relativos, la Argentina fue el pas que tuvo
la mayor expansin industrial entre 1949 y 1957: 6%en mano de obra y 73%en volumen fsico de
produccin4.
Los hechos de tipo externo e interno posteriores a 1950 y hasta la actualidad, muestran una
situacin compleja y cambiante en lo poltico, social, econmico y aun en la estrategia de las
grandes potencias industriales.
El ritmo de crecimiento del sector industrial argentino, que tuvo una tasa de crecimiento promedio del 5,2% anual entre 1940 y 1944, se contrae entre 1945 y 1949 al 1,8% y entre 1950 y 1954
al 1%5; ello lleva a realizar una apertura al capital extranjero en la industria automotriz, en la de
maquinaria agrcola, en la del petrleo (1958) y en material ferroviario. El pas, sin embargo, tena
cuellos de botella importantes en cuanto a su infraestructura energtica, de transportes y comunicaciones, de depsitos, del sistema portuario, de infraestructura social, etc., que fueron convirtindose en restricciones diversas para su evolucin, al tiempo que el agotamiento de sus divisas
acumuladas durante la guerra y la contraccin de una deuda externa cada vez ms agobiante, sin
verdadera capitalizacin en alta proporcin, iban aumentando las dificultades.
Hace excepcin a esta sinttica presentacin la modernizacin de la infraestructura energtica,
desde mediados de la dcada del 60 y sobre todo a partir de la del 70, primero con grandes centrales termoelctricas convencionales, luego con nucleoelectricidad y paralelamente hidroelectricidad, no slo en parque de generacin sino de transmisin. Frente al vencimiento de ese escollo
surgen como contrapuestas una apertura indiscriminada de la economa (1977/ 1980) que obr en
forma negativa en la pequea y mediana industria, que no pudo soportar una nueva irrupcin de
bienes diversos de pases de condiciones tecnolgicas, financieras, sociales y de organizacin
diferentes y que determinaron el cese de la actividad de numerosas empresas en las reas metropolitanas del Gran Buenos Aires, Gran Rosario, Gran La Plata y en las economas regionales. La
situacin al finalizar el ao 1985 era muy comprometida, a pesar de algunos atisbos de recuperacin parcial hasta mediados de 1986, objetivable en el mayor consumo de energa elctrica por el
sector de industrias manufactureras.

2. Estructura de la industria manufacturera


Para el conocimiento del grado de desarrollo industrial de un pas, no es slo importante
apreciar' el peso relativo de la participacin de su producto bruto con el conjunto de la economa
sino, y conjuntamente, saber cmo se integra y evoluciona ese producto bruto industrial. Desde el
punto de vista geogrfico y por supuesto econmico, es conveniente apreciar si lo integran industrias vegetativas o industrias dinmicas y de base.
En sntesis conceptual se puede advertir que entre 1927 y 1950 el sector de industrias vegetativas, que tienden fundamentalmente a producir bienes de consumo inmediato
paradigmticamente los alimentos, adems de otros, represent un 58,7% del total, mientras
que el sector de las de base, que producen bienes intermedios y de capital, particip en el 41,3%
restante6.
En cambio, entre 1950 y 1980 se producen cambios de posiciones relativas, creciendo varias
industrias de base, especialmente la fabricacin de productos metlicos, maquinarias y equipos.
Por ejemplo, entre 1960 y 1970 la produccin de arrabio creci un 516%, el acero crudo un 1.070%,
los laminados planos 1.010%, etctera.
Todo ello tiene su arranque en la puesta en marcha de SOMISA el 22-6-1960 en Ramallo
4
5
6

CARLEVARI, Isidro J. F. La Argentina. Geografa humana y econmica, Buenos Aires, Ergn, 1979, 6a. ed., p. 359/360.
O.E.C.E.l. (FIAT). Argentina econmica y social, Buenos Aires, 1973, t. II, p. 293.
O.E.C.E.l. (FIAT), ob. cit.

(planta General Savio), seguida por ampliaciones en el sector privado; se incorpor con el tiempo la
fabricacin de otros bienes, como el hierro esponja, que no se produca en 1960 y, en cambio, en
1979 aport 806.000 t. Otro rubro significativo fue la fabricacin en gran escala de tubos sin costura. El rea desde La Plata (Buenos Aires), con Propulsora Siderrgica Argentina, hasta Villa
Constitucin y Rosario (Santa Fe), con Dlmine Siderca (Campana), Acindar, Aceros Bragado
(Bragado - Buenos Aires) y otras industrias, va dando lugar a importantes realizaciones, incluyendo
el avance errtico de la industria naval, sobre todo entre Ensenada y San Fernando (Buenos Aires).
No puede dejar de citarse en esta breve digresin el desarrollo de las industrias petroqumicas,
con arranque modesto en 1943 y expansin fuerte a partir de 1960, en el frente industrial pampeano; del caucho y de los metales livianos (Aluar en Puerto Madryn, Chubut) y del papel, incluyndose ahora el papel para peridicos y diarios que se produce en San Pedro (Buenos Aires).
Evolucin de la estructura industrial argentina (%). Censos 1935 a 1985
Cantidad de establecimientos (%)
1.
2.
3.
4.
5.

Grupos industriales
Alimentos, bebidas y tabaco
Textiles, confecciones y cuero
Caucho, qumicas y petrleo
Metalmecnicas
Otros

1935
31
15
3
23
28

1
2
3
4
5

Grupos industriales
Alimentos, bebidas y tabaco
Textiles, confecciones y cuero
Caucho, qumicas y petrleo
Metalmecnicas
Otros

1.
2.
3.
4.
5.

Grupos industriales
Alimentos, bebidas y tabaco
Textiles, confecciones y cuero
Caucho, qumicas y petrleo
Metalmecnicas
Otros

1.
2.
3.
4.
5.

Grupos industriales
Alimentos, bebidas y tabaco
Textiles, confecciones y cuero
Caucho, qumicas y petrleo
Metalmecnicas
Otros

1946
22
20
3
.27
28

1954
16
20
2
32
30

1964
18
13
4
39
26

1974
22
16
5
24
33

1985
26,1
11,2
6,1
25,7
30,9

1964
21
17
8
35
19

1974
21
17
10
33
19

1985
24,7
15,5
11,7
27,4
20,7

Nivel de ocupacin (%)


1935
27
21
5
20
27

1946
33
23
6
22
26

7954
19
22
6
29
24

Nivel de produccin (%)


1935
42
20
10
14
14

1946
34
26
11
14
15

1954
30
23
12
21
14

1964
29
16
17
27
11

1974
28
14
17
31
10

1985
24
12,4
26,4
21,2
17

Valor Agregado (%)


1935
32
19
6
19
24

1946
27
26
11
17
19

1954
23
22
13
25
17

1964
24
14
15
33
14

1974
22
13
19
33
13

1985
25
12,9
24,2
22,1
15,8

1964
19
14
11
40
16

1974
18
13
14
41
14

1985
20,3
13,3
14,1
31,6
20,7

Sueldos y salarios (%)


Grupos industriales
1. Alimentos, bebidas y tabaco
2. Textiles, confecciones y cuero
3. Caucho, qumicas y petrleo
4. Metalmecnicas
5. Varios

1935
-

1946
23
26
7
22
22

1954
20
25
8
30
17

Fuente: Sourrouille, Juan Vital. "Apuntes sobre la historia reciente de la industria argentina". Buenos Aires, Boletn Informativo
Techint, Nros. 217 y 219.
Para 1985 clculos en base a 1NDEC "Industria Manufacturera" Primera entrega - Buenos Aires, dic. 1987.

La observacin del cuadro precedente, en el que se han reagrupado en 5 categoras las distintas industrias con el criterio de que 1 y 2 corresponden a industrias vegetativas, mientras que 3 y
4, en general, a industrias de base y 5, en general, industrias de base y dinmicas, permite apreciar
y corroborar lo dicho anteriormente sobre la existencia de un cambio estructural con crecimiento de
las industrias de base y dinmicas, no tanto en la cantidad de establecimientos, sino manifiesta-

mente en los indicadores relevantes de ocupacin, produccin, valor agregado y sueldos y salarios.
Estructura por (amao de establecimiento. Distribucin espacial 1935-1974
LOCALIZACIN
Tamao
ZONA
AVANZADA
Pequea emp.
Mediana emp.
Gran emp.
SUBTOTA1
ZONA EN
DESARROLLO
Pequea emp.
Mediana emp.
Gran emp.
SUBTOTAL
TOTAL

1935
Establecim.
N
%

Ocupacin
N
%

1974
Establecim.
N
%

Ocupacin
N
%

27.565
4.546
613
3Z724

84;3
13,9
1,9
80,56

74.912
129.482
196.264
400,658

18,7
32,4
48,9
84,84

90.055
14.789
2.011
106.855

84,3
13,8
1,9
79,77

273.041
411.342
688.896
1.373.279

19,8
30,0
50,2
85,26

6.857
932
109
7.898
40.622

86,8
11,8
4?4
19,44
100,0

16.812
26.504
28.253
71.569
472.227

23,5
37,0
39,5
15,16
100,0

24.405
2.384
303
27.092
133.937

90,4
8,5
1,1
20,23
100,0

70.518
63.837
102.763
237.118
1.610.397

29,6
26,9
43,3
14,72
100,0

Fuente: Khl y otros, ob. cit., p. 280 y 281. Tomado de R. Ferrucci. "Evolucin de la PYME industrial 1935-74".

Aclaraciones:
I. Zona avanzada: Capital Federal, Buenos Aires, Crdoba y Santa Fe.
Zona en desarrollo: resto del pas.
II. Pequea empresa: Hasta 10 obreros.
Mediana empresa: Entre 11 y 100 obreros.
Gran empresa: Ms de 100 obreros.
III. En el original del que se tom hay errores en las sumas. La mayor diferencia se halla en el
nmero de establecimientos para los Censos de 1935 y 1974, pero en general no
afectan a los conceptos.

Fig. 1. Tendencias de evolucin en cifras absolutas de la industria argentina entre 1935 y


1985.
Fuentes: Khl y otros: ob. cit., cap. VI, pg., 288.
Para 1985: Censo Econmico Nacional 1985. Cifras provisionales.
Vara 1979: Revisti Industrial de la Nacin, 1980.

Censos
1935
1946
1954
1964
1974
1979 (1)
1985 (2)

N de establecimientos
37.965
84.895
148.371
143.087
134.497
36.893
111.767

Personal ocupado
511.805
1.171.398
1.439.329
1.320.067
1.610.497
1.138.687
1.359.519

Fuente: Khl y otros, oh. cit., cap. VI, p. 288.


(1) fue extrado del Registro industrial de la Nacin. 1980.
(2)Datos provisionales del Censo econmico 1985.

Se puede apreciar que hay una clara diferencia ente el grado de concentracin industrial en la
denominada zona avanzada, que corresponde a la pampa hmeda, la cual tiene la mayor cantidad
y proporcin de los establecimientos industriales y de la ocupacin humana industrial, as como
otros indicadores correlativos tales cmo produccin, salarios, energa, etc.
En cuanto al nmero de establecimientos, en el censo de 1935 ms de 4 de cada 5 de ellos
estaban en las provincias de la zona avanzada (pampa hmeda) y en 1974 esa situacin se
mantena, aunque con un pequeo repunte de la zona en desarrollo (resto del pas), con algunas
variantes ms sensibles en el tamao de los establecimientos. En ambas situaciones temporales
predominaban en la zona en desarrollo las pequeas empresas; en cambio predominaba la mediana en la zona ms avanzada. Respecto de la gran empresa, hay un retroceso relativo en la
proporcin que tena con relacin a 1935 en 1974, para Ja zona en desarrollo, ocurriendo lo contrario en la de avanzada.
Respecto de la mano de obra ocupada en todo el pas, en los establecimientos grandes se
tena, en ambos censos, la proporcin mayor; en cambio los de pequea dimensin predominaban
en 1974 sobre los de mediana en la zona en desarrollo, pero no as en la zona avanzada, en la que
en ambas fechas la mediana industria absorba casi un tercio de la mano de obra.
La informacin para 1985 no est disponible., pero se advierten, por datos parciales de unidades polticas, algunos cambios; sobre todo para la zona en desarrollo en los casos de la provincia
de La Rioja y el territorio nacional de Tierra del Fuego, a favor de la influencia de los regmenes de
promocin industrial que atrajeron localizaciones de industrias de avanzada tecnologa, tal es el
caso de l electrnica, que son de gran intensidad de capital pero no absorben mucha mano de
obra.
3. La concentracin industrial argentina
Tomando por base los datos de 1974 y 1985 es indudable que hay una localizacin concentrada de la industria argentina; se destaca sin duda, no slo la concentracin en la zona de avanzada de la pampa hmeda sino que, an dentro de ella, hay anillos y fajas de concentracin realmente importantes alrededor de verdaderas reas macrourbanas como el Gran Buenos Aires,
Gran Crdoba, Gran Rosario y Gran La Plata. Algunas de ellas han desbordado tanto que tienden a
unirse, como el Gran Buenos Aires con el Gran La Plata, aun dentro de la recesin en la ltima
fecha.
Fuera del rea pampeana sobresalen, en lo relativo dentro de la zona en desarrollo, el Gran
Mendoza y el Gran Tucumn, aunque si consideramos su peso relativo, a bastante distancia de los
anteriores, pero con indudable trascendencia como poder concentrador en sus propias provincias.
El Gran San Juan, en escala ms modesta, se destaca en su espacio provincial. Hay situaciones
puntuales que conviene destacar, tanto en una como en otra zona dentro de este breve anlisis;
pero lo que sin duda conviene apreciar en la distribucin geogrfica de la industria en la Argentina,
es la existencia de un verdadero cinturn o faja Industrial de notable relieve, no slo en el marco
interno sino en el ms amplio de Amrica Latina y, aunque ms modestamente, en una apreciacin
mundial. Lisa faja industrial ha sido identificada con el nombre de costa industrial (Dagnino Pastore), regin de industria diferenciada (Brunengo), frente fluvial industrial (Daus y otros), puertas
de la tierra con industria diferenciada (Dozo).
Este frente fluvial industrial de la pampa, abarca, una faja del Nordeste de Buenos Aires y del
Centro Este que se apoya en los ros de la Plata y su afluente, el Paran, con un ancho de alrededor

de 45 km, angostndose y ensanchndose en lnea paralela a los fluvios mencionados. Por el sur
alcanza el Gran La Plata y por el norte el Gran Santa Fe, incluyendo obviamente el Gran Buenos
Aires y el Gran Rosario. Tiene una superficie de alrededor de 70.000 km 2, el doble de la de
Holanda, y una poblacin de alrededor de 14.000.000 de habitantes, es decir, alrededor de 200
hab/km2 con unos 400 km de ribera sobre caudalosos ros que le aseguran, agua potable y vas
navegables, para, buques ultramarinos con acceso directo al Atlntico Sur. El clima templado
hmedo con precipitaciones de unos 1.000 mm anuales, con estaciones diferenciadas trmicamente sin exagerados extremos de calor o de fro y con moderadas amplitudes entre las medias
estacionales y ms o menos acentuadas entre el da y la noche. Las condiciones bioclimticas son
moderadamente energizantes. El relieve de llanura suavemente ondulado en su mayor parte, excepto en los extremos Norte y Sur, en general coincide y sobrepasa la subregin de la pampa
ondulada (Daus).
El hombre ha creado una infraestructura que ha capitalizado y modificado el paisaje primitivo
con ferrocarriles, caminos, ciudades, puertos, aeropuertos, lneas de alta tensin, tuberas para gas
natural y derivados petroleros, centrales termoelctricas convencionales y una, atmica (Atucha,
partido de Zarate), grandes puentes, el tnel subfluvial, infraestructura de depsitos diversos,
etctera.
La disponibilidad de abundante y capacitada mano de obra, con centros universitarios y tecnolgicos importantes, gran mercado de consumo y centros financieros y de decisin poltico-administrativa a niveles nacionales, provinciales y municipales, se suma a las condiciones naturales y, finalmente, su posicin geogrfica como rea de concentracin y de trnsito interno y
externo, llevan a que sea el centro ms importante de la Argentina, con centros de localizaciones
variadas de industrias vegetativas y de base: alimentos, bebidas, tabaco, textiles, de la construccin, siderrgica, astilleros, automotriz, de maquinaria agrcola, de equipos y herramientas, qumica, qumica pesada y farmacutica, del cuero y de la madera, elctrica, y. electrnica, de computadoras, del caucho, etc. La localizacin discriminada de estas industrias llevara un espacio del
que no disponemos.

4. Otras reas de industrias diferenciadas en la Argentina


Otras reas de industrias diferenciadas en la Argentina se desarrollan en el Gran Crdoba y en
el Gran Mendoza, con diferencia en magnitud y diversidad. El primer centro se ha destacado modernamente por su importante industria automotriz, de material ferroviario y aeronutico, est en
recesin, y de maquinaria agrcola, adems de sus tradicionales industrias de alimentacin, del
cuero y calzado, etc. Crdoba est en una posicin geogrfica ptima: en el centro mediterrneo de
la Argentina. Tiene un clima propicio de tipo templado, energizante, sin grandes extremos trmicos;
dispone de agua suficiente, aunque sin ser excesiva, ya que en aos secos tiene restricciones;
posee buena oferta de energa hidroelctrica y ahora termonuclear, as como abundante y capacitada mano de obra, centros universitarios de prestigio y centros financieros y poltico-administrativos provinciales y regionales.
El Gran Mendoza surge del desierto, a travs del ingenio humano para aprovechar los fluvios
que se originan por el deshielo del coloso andino. La base industrial se apoya en agroindustrias,
pero hoy con diversificacin hacia otras importantes, como la del petrleo, cemento, vidrio, madera,
metalurgia, etc. Mendoza y sus aledaos son el centro vitivincola ms importante de Argentina.
Tierra de la vid, el olivo, exquisitas frutas y hortalizas, que tambin son industrializadas, est en el
Centro-Oeste de la Argentina en una apertura hacia el Pacfico y el mercado central chileno.
La expansin poblacional e industrial puede tener un serio lmite en la disponibilidad de agua en
Mendoza, aunque dispone, por otra parte, de oferta energtica abundante de origen hidroelctrico y
petrolero.
Las dems reas industrializadas de la Argentina son ms especficas y en general, no totalmente, menos diversificadas, pero aun as hay atisbos significativos de esa tendencia en algunas
de ellas. Se pueden enunciar esquemticamente las siguientes:
Gran Tucumn: es tradicional la industria azucarera y en menor medida de la madera y del
cuero; posee modernas y recientes industrias de grandes camiones y motores, del papel, textiles,

de bebidas alcohlicas no vnicas, de dulces, etctera.


Noroeste: Jujuy se destaca por su siderurgia y concentracin de minerales y tambin por sus
industrias del tabaco, del papel, de aglomerados, de azcar, dulces y artesanas varias, como, por
ejemplo, platera y manufacturas textiles. Salta posee una importante destilera, de petrleo, destacndose tambin sus grandes ingenios azucareros y sus industrias del tabaco, vitivincola, de la
madera, de concentracin de minerales, etctera.
Nordeste: En Chaco, Corrientes y Misiones se destacan las agroindustrias en base a algodn
(desmotadoras, hilados, tejidos, aceiteras) t, tung, yerba mate, madera, frutas, tabaco, celulosa y
papel, carbonizacin de lea, etctera.
Mendoza del Sur y San Juan: esta rea posee agroindustrias vitivincolas, de conservas y
dulces frutihortcolas, aceitera (San Juan), de cemento y de tratamiento de minerales, entre las ms
importantes.
Alto Valle del ro Negro y Neuqun: Posee agroindustrias derivadas de sus frutas de pepita,
viedos y hortalizas, as como industria de la madera, una importante destilera de petrleo, industria qumica, etctera.
Frente martimo pampeano-patagnico: Se caracteriza por sus localiza dones puntuales, entre
las que sobresalen las siguientes: Mar del Plata: es la ms diversificada, destacndose por ser el
centro ms importante de produccin de conservas de pescado; tambin posee industria textil,
alimentarias varias, metalrgicas, del papel, etc. Baha Blanca: tiene un astillero para la reparacin
de grandes barcos; Madryn: descuella por su produccin de aluminio. Comodoro Rivadavia: posee
industria petrolera, metalrgica, textil, de viviendas prefabricadas, etc., con importante diversificacin. Ro Grande: se destaca por su industria frigorfica y modernamente por la electrnica. Fuera
de la costa en s, pero con su influencia, merece mencionarse Trelew (Chubut), con industria textil
en retraccin.
Fuera del rea martima hay un centro importante en la pampa hmeda: la dupla Olavarra
(cemento) - Tandil (metalurgia, (hacinados y lacticinios); tambin hay ciertos centros aislados tales
como Bragado (frigorfico, acera y maquinaria agrcola), Lincoln (maquinaria agrcola), Chivilcoy
(cermica), etc. Igualmente hay otras manifestaciones de mayor o menor significacin en otras
provincias como Entre Ros y La Rioja, con parques industriales en formacin, as como en otras
reas de Santa Fe, Crdoba, Catamarca, Ro Negro, Santa Cruz y Formosa; claro est, en muchas
de ellas en formas ms modestas y/o de mercado regional.
Para una ubicacin relativa diremos que 6 unidades polticas, Capital Federal, Buenos Aires,
Santa Fe, Crdoba, Mendoza y Tucumn, sumaban en 1074 el 84% de los establecimientos, el
91% de la mano de obra y el 97% del valor ele la produccin industrial nacional. En el resto de las
provincias y territorio se distribuan, respectivamente, el 16%, el 9%y el 3%restante de cada tem.
La Localizacin de las industrias en las reas regionales identificadas se vincula en cada caso
con factores diversos en cuanto a su peso, pero que son de importancia decisiva por razones
tcnicas, econmicas o de polticas econmicas de desarrollo de orden nacional, provincial o municipal.
A ttulo de ejemplo y muestreo, sin nimo de incluir todas, sealaremos algunas causas de
localizaciones: la cercana de la materia prima perecedera en una causa para las industrias que
procesan pescado y mariscos, las que se localizan inmediatas a los puertos de desembarque: Mar
del Plata, Quequn, Necochea, Rawson, Ushuaia, etc.; lo mismo ocurre con la industria de lacticinios en la regin pampeana y con los frigorficos de carnes y plantas de procesamiento de calla tic
azcar y yerba mate, (influye adems la incidencia del flete falso): un Tucumn, Salta, Jujuy, Este
del Chaco y NE de Santa Fe, as como en Misiones y Corrientes, con la industria tealera tambin en
Misiones y Corrientes, con la ctricos, zumos y concentrados en Entre Ros, con la tabacalera en
Corrientes, Salta, Jujuy, etc., con la vitivincola en Mendoza, San Juan, Ro Negro, la Rioja, Catamarca, Salta, etc.; aqu, adems de la cualidad perecedera e incidencia de fletes, hay disposiciones legales y fiscales que coadyuvan al procesamiento cerca del recurso.
Es importante la incidencia de los fletes para la localizacin de ciertas industrias de materias no
perecederas: las de concentracin y/o tratamiento de minerales inmediatos a sus yacimientos, tales
como las del uranio en Mendoza, Salta, Chubut y Crdoba, la del plomo en Jujuy, la del hierro en
Jujuy, Ro Negro, etc., la del cemento (en inmediaciones de la caliza y la arcilla, ya que el yeso
interviene en menor porcentaje, por lo que puede ser transportado desde mayores distancias) en

Buenos Aires, Crdoba, Entre Ros, Chubut,, Neuqun, Salta, Mendoza y San Juan.
La incidencia del costo de la energa es importante para las industrias del aluminio, cinc, etc., en
Chubut, de las industrias qumicas energointensivas en Santa Fe, Buenos Aires, Crdoba, Ro
Negro, etctera.
Es importante la incidencia de la existencia del mercado y la disponibilidad de mano de obra
para las industrias alimenticias, textiles, del calzado, del vidrio y caucho, farmacuticas, etctera.
Importa la posibilidad de acceso por va acutica de materias primas de origen importado, debido a lo costoso del flete interno por va terrestre, para siderurgia, generacin termoelctrica
convencional, destilacin de petrleo, etc., en Buenos Aires y Santa Fe.
Existen industrias de libre localizacin, en funcin de regmenes especiales de promocin; es el
caso de las industrias electrnica, de fibras sintticas, de ensamblado diverso (automotriz, etc.), en
Tierra del Fuego, Chubut, La Rioja, Crdoba, etctera.
La disponibilidad de agua abundante y de redes de transporte interno o vecindad portuaria para
exportacin, tambin son factores importantes para de terminar localizaciones en consecuencia,
con los ya sealados, especialmente energa y materia prima, caso tpico de la industria de celulosa
y papel en Buenos Aires, Santa Fe, Misiones, etctera.
Lo citado indica en general, sin discriminacin puntual y ms detallada, los principales factores
que han incidido en la dispersin espacial de la industria argentina, que tambin tiene su correlacin en otras realidades internacionales.

5. Apreciacin actual de la situacin y distribucin geogrfica de la industria argentina


Los resultados provisionales del reciente Censo nacional econmico de 1985, permiten apreciar en un panorama sinttico algunos hechos: desde el punto de vista global nacional se advierte
una coyuntura de retraccin con relacin al censo de 1974, que mostraba una tendencia positiva
respecto de los anteriores, aunque ya mostraba en esa fecha algunos problemas en su inmediatez
temporal a travs de estimaciones cercanas.
Para 1985, respecto de 1974, se advierte objetivamente: Io) Una reduccin en el nmero de
establecimientos: 111.767 contra 126.388 (cifras definitivas, ya que las provisorias haban dado
134.419), es decir que en 1985 slo subsista el 88,43% de los establecimientos que haba en 1974.
2o) Una reduccin en el personal ocupado: 1.359.519 contra 1.525.221 (cifras definitivas, ya que las
provisorias haban sido de 1.595.400), es decir, que en 1985 la cantidad de personal ocupado en la
industria era del 89,13%con respecto a 1974.3) Un menor peso relativo en el producto bruto interno, como ya se destac.
Por otra piule, la situacin no se presenta igual en todo el pas: hay reas en retroceso, otras en
relativo estancamiento y otras en avance. Vase la ubicacin por divisin poltica:
Disminuyeron por el nmero de establecimientos y el personal ocupado, adems del conjunto
nacional, la ciudad de Buenos Aires (Capital Federal), los partidos del Gran Buenos Aires, el resto
de la provincia de Buenos Aires, Crdoba, Santa Fe, Salta, Santa Cruz y Tucumn; disminuyeron
slo en cuanto al nmero de establecimientos, pero aumentaron en personal ocupado, Catamarca,
Corrientes, Chubut, La Pampa, Mendoza y San Luis; aumentaron tanto en nmero de establecimientos como en personal ocupado Chaco, Entre Ros, Formosa, Jujuy, La Rioja, Misiones,
Neuqun, Ro Negro, San Juan, Santiago del Estero y Tierra del Fuego.
La regin pampeana tena alrededor del 75% de los establecimientos, la Mesopotamia casi el
8%, Cuyo ms del 6,5% , el Noroeste casi el 5%,la regin chaquea alrededor del 4%y la Patagonia
aproximadamente el 3%.
En una apreciacin global se advierte que las mayores reducciones se han producido en las
unidades polticas ms industrializadas del pas y tambin en mayor proporcin; tal es el caso de
Capital Federal, Buenos Aires, Crdoba, Santa Fe y Mendoza.
El mayor crecimiento se vincula con las reas de regmenes promocionales; aunque en el
conjunto nacional no tengan un peso excepcional, s resultan un estmulo local, como ocurre con
Tierra del Fuego, La Rioja y San Luis. No obstante, cabe advertir que hay cierta artificialidad y
endeblez en esas radicaciones industriales, pues se fincan, desde el punto de vista empresario, en
beneficiarse con reducciones fiscales significativas y si ellas desaparecieran no hay seguridad de

su permanencia. Aparte, y ello es lo ms preocupante, hay algunas industrias cuyo ncleo fundamental de capacidad productiva, equipamiento y personal lo tienen en el Gran Buenos Aires y
otras reas tradicionalmente industriales, realizndose slo la terminacin del producto en el rea
promocionada. En otras palabras, el efecto irradiante de la industria slo en mnima proporcin se
ha trasladado a la nueva localizacin y esto, por otra parte, no afecta el crecimiento del producto
bruto industrial nacional.

6. Conclusin final
La Argentina es en 1985 un pas de desarrollo industrial parcialmente integrado, con dependencias externas de insumos para su equipamiento y funcionamiento, que est pasando por una
involucin parcial de su desarrollo industrial. Si se ahonda la tendencia, esto traer repercusiones
econmicas y sociales que no son deseables y retardar el proceso de desarrollo. Geogrficamente hay ciertos atisbos de mayor dispersin espacial, que pueden gravitar en un estmulo de las
economas regionales. No siempre la apreciacin estadstica de un dato es geogrficamente un
indicador vlido; en el Gran La Plata, por ejemplo, con la incorporacin de la petroqumica General
Mosconi, el producto bruto industrial del rea creci, a pesar del cierre de establecimientos, desocupacin industrial, etc., que afect sensiblemente a la economa del espacio considerado.

5
Urbanizacin y sistema urbano

Urbanizacin y sistema urbano


Juan a. Roccatagliata
Susana Beguiristain
Desde los comienzos de la ocupacin del territorio argentino por el hombre blanco, los asentamientos fueron principalmente urbanos. A partir de entonces, y en estrecha relacin con los
procesos socioeconmicos del desarrollo, se ha producido un proceso de urbanizacin de la sociedad argentina a ritmo acelerado.
Entre 1970 y 1980 el crecimiento de la poblacin que se asienta en centros de 2.000 o ms
habitantes ha sido del 25%, es decir mayor que el crecimiento total del pas. Segn los datos del
censo de 1980, el 83%del total de habitantes viva en ciudades, por lo cual se lo computa como
poblacin urbana; en 1970 era del 79%.
En esos momentos una tercera parte de la poblacin total estaba asentada en el rea metropolitana de Buenos Aires, otra tercera parte se localizaba en las ciudades medias que por otro
lado son las de mayor crecimiento y la tercera parte restante en pequeos poblados y asentamientos dispersos.
En efecto, desde 1970 a 1980 ha disminuido, aunque levemente, la proporcin de la poblacin
asentada en el rea metropolitana de Buenos Aires; 36% y 35% respectivamente. Esa diferencia
fue absorbida por las ciudades medias entre 100.000 y 1.000.000 de habitantes; en 1980 eran 17
las ciudades que contenan el 22%de la poblacin.

Habitantes
+ de 500.000*
100.000 a
499.000
50.000 a
99.999
20.000 a
49.999
10.000 a
19.999
5.000 a
9.999
2.000 a
4.999
TOTAL:

Nmero de ciudades y pueblos % Poblacin total


1960
1970
1980 1960
1970 1980
4
4
6
40
43
47
9
12
13
8
13
11
7
16
24
2
5
6
41
48
61
7
6
6
78
84
94
5
5
5
140
114
152
5
3
4
310
334
362
5
4
4
589
612
712
72
79
83

* El aglomerado Gran Buenos Aires figura como dos ciudades: la Capital Federal y la parte
provincial del aglomerado.
Sin embargo segn los datos an provisorios del censo 1991, la Capital Federal cuenta con una
poblacin de 2.960.976 habitantes con un crecimiento de 1,3. A su vez en el resto del Gran Buenos
Aires (19 partidos), la poblacin para 1991 asciende segn la misma fuente a 7.926.379, lo que
hace un total para la aglomeracin en su conjunto de 10.887.355 habitantes con una variacin
1980-1991 de 15,8.
Proceso acelerado de urbanizacin ha llevado a un deterioro ambiental creciente y a un dficit
en la prestacin de servicios.
La urbanizacin, como fenmeno socioeconmico, presenta sus aspectos positivos y negativos, Se puede sostener, segn lo dicho anteriormente, que la urbanizacin es un requisito para el
crecimiento econmico. La ciudad es as difusora de innovaciones, condicin que favorece la diversificacin, el acceso al Conocimiento cientfico-tecnolgico, a los recursos humanos y al mercado. En las ciudades se gestan los efectos de aglomeracin y las economas de escala.
En lo concerniente a lo negativo, la ciudad de crecimiento descontrolado obstaculiza el desarrollo econmico y social. Las grandes ciudades presentan caractersticas de deterioro, demandas
insatisfechas, ponen de relieve las desigualdades inherentes a las estructuras socioeconmicas y
la consiguiente marginalidad.
Los correctivos para solucionar o paliar dichos problemas demandan ingentes inversiones que
se sustraen de los circuitos productivos.
Dentro del proceso de urbanizacin, y en relacin con lo sealado precedentemente, aparece
el fenmeno de la metropolizacin.

En Amrica Latina, a comienzos del siglo, no existan metrpolis. En 1900 ya nueve pases
posean reas metropolitanas y en 1980 veintisis metrpolis contienen el 28,5%de la poblacin
total (CEPAL, 1986)1.
En la Repblica Argentina, el rea metropolitana de Buenos Aires se presenta como una
exagerada aglomeracin, a lo cual se har referencia ms adelante, aunque con indicadores que
permiten sostener que el crecimiento ha cesado.
Otras reas metropolitanas se insinan en el interior del pas, como el Gran Crdoba, El Gran
Rosario y el Gran Mendoza.
El proceso de metropolizacin est asociado al tipo de desarrollo predominante. En la Argentina, la urbanizacin, la metropolizacin y la industrializacin han sido procesos recprocos espaciales. La transformacin operada en los ltimos anos, con el estancamiento y el retroceso industrial, trajo aparejada una concentracin poblacional con efectos no deseados y, por cierto, degradacin y marginacin.
Por otro lado, los regmenes de promocin industrial alentados en forma contempornea, ante
el retroceso general de la industria operado en los ltimos anos, tuvieron su efecto sobre la estructura urbana.
Es as como el Gran Buenos Aires, el Gran Crdoba, el Gran Rosario y Santa Pe posean el
73% de la mano de obra industrial en 19742, mientras que en 19853, descendi al 65%. Casi
252.000 personas pasaron de la actividad industrial a los servicios, al comercio y al cuentapropismo.
Junto con ello, surgen las ciudades sometidas a regmenes promocionales para la industria,
como La Rioja, Catamarca, San Luis, Villa Mercedes, Neuqun, Trelew, Ro Grande y Ushuaia.
En estas ciudades como en otras, por ejemplo Resistencia y Formosa, ha experimentado un
notable crecimiento el empleo industrial y, por consiguiente, hubo una expansin de las reas urbanas.
La desaceleracin del crecimiento de las grandes reas urbanoindustriales (252.000 puestos
menos), se oper entre 1970-1980 en forma paralela a lo que crecieron las reas similares del
interior (56.000 nuevos puestos de trabajo).
La estructura urbana en relacin con la organizacin territorial requiere un anlisis del conjunto,
es decir, del sistema urbano.

Aglomerados urbanos de ms de 100.000 habitantes


Aglomerados
Urbanos

Provincia
1914

Gran Buenos

Gran Crdoba
Gran Rosario
Gran Mendoza
Gran La Plata
Gran S. M. de
Tucumn
Mar del Plata
Gran San Juan
Santa Fe
Salta
Gran Baha Blanca
Gran Resistencia
Corrientes
Paran
Sgo. del Estero
Posadas
San Salvador de
1
2
3

Cap. Fed. y
Bs. As.
Crdoba
Santa Fe
Mendoza
Buenos Aires
Tucumn
Buenos Aires
San Juan
Santa Fe
Salta
Buenos Aires
Chaco
.
Corrientes
Entre Ros
Sgo. del Estero
Misiones

Poblacin censos nacionales


(en miles de habitantes)
1947
1960
1970
19S0

1991

2.03
4
122
226
56
101

4.722

6.807

8.461

370
468
97
207

591
669
331
404

793
813
478
486

984
957
606
565

1.179.067
1.067.738
981.070
----

94
28
21
60
28
50
8
29
36
23
10

194
115
82
169
67
113
52
57
84
60
37

297
211
147
209
117
127
108
97
107
80
70

366
302
223
245
176
182
143
137
128
105
97

499
415
292
292
261
224
220
181
162
.148
144

---530.664
---440.581
373.859
--266.134
257.876
273.210
201.529
217.877

INDEC, Censo Econmico de 1974.


INDEC, Censo Econmico de 1985 - Resultados provisorios.
CEPAL ob. cit.

9.970 10.887.355

Jujuy
Rio Cuarto
Neuqun

Jujuy
Crdoba
Neuqun

7
18
--

31
48
--

44
65
--

82
89
--

125
110
--

. 229.284
217.000
262.168

Cifras provenientes de la agregacin de resmenes censales confeccionados por el personal de campo, sujeto a eventuales
modificaciones. INDEC.

Sistema urbano
El anlisis del sistema urbano resulta esencial para explicar e interpretar el funcionamiento de
un territorio, ya que implica no slo las ciudades sino tambin los vnculos entre ellas, constituyndose as en una malla de densidad variable y con una extensin diferencial sobre el espacio
geogrfico.
Al hablar de ciudades no slo se hace referencia al fenmeno urbano en s, sino a su poblacin,
a sus funciones y a su jerarqua. Los vnculos entre las ciudades se establecen a travs de las
redes; es decir, de los medios de comunicaciones y de transporte. A su vez, los centros urbanos
delimitan espacios funcionales, es decir aquellas reas que se encuentran bajo la influencia de las
ciudades. De este modo, as como hay un rea de influencia urbana, la superposicin de stas va
creando el rea de influencia de los subsistemas (regiones geogrficas funcionales) y finalmente se
alcanza la cobertura territorial por parte del sistema urbano nacional.
Por esta razn, el conocimiento de ste se encuentra relacionado con el grado de ocupacin y
organizacin del territorio, como bien lo seala Racionero4.
El esquema siguiente, (Grfico N 1), trata de interpretar los diferentes integrantes del sistema
urbano, concebidos por la rama urbanstica de la geografa. El mismo ha sido diagramado sobre la
base de lo oportunamente propuesto por H. Crter en 19765 y por Ostuni, Manchn y Civit en
1983.6
El primero, Crter, sostiene que los centros urbanos deben ser interpretados por su funcin y
por su morfologa. Esto equivale a un problema de escala, por tanto, de percepcin; observar la
ciudad en el espacio y la ciudad como espacio individualizado.
Funcin y morfologa estn asociados a dos principios ordenadores de la geografa: la posicin
y el emplazamiento, respectivamente.
La cobertura territorial est en relacin con las funciones urbanas y sobre todo con los servicios
regionales prestados y difundidos por las redes en trminos de influencia y afluencia. As surge el
concepto de regin geogrfica funcional.
A nivel del territorio nacional interesan las ciudades, su posicin, sus funciones, su rango y la
interaccin entre ellas, a travs de los flujos y de las redes que los sustentan.
Segn lo seala A. Bailly: el sistema urbano tal como se desprende de las teoras y modelos
de la jerarqua urbana es concebido como un conjunto de centros de diferentes niveles, vinculados
entre s por medio de flujos. Pero estas teoras que privilegian las funciones comerciales y de servicios no permiten captar la totalidad de los fenmenos econmicos7

RACIONERO, L.: El sistema de ciudades y ordenacin del territorio. Madrid, Alianza Universidad, 1978, p. 168.
CRTER, R.: El estudio de la geografa urbana. Madrid. Instituto de Estudios de
Administracin Local, 1976, Nueva Ed. ampliada en serie Nuevo Urbanismo, Madrid, 1983 p. 381.
Versin original inglesa: The study of urban geography. London, Ed. Edward Arnold,
1972.
6
OSTUNI, MANCHN, CIVIT: Tcnicas en geografa. Mendoza, Ed. Inca, 1983, p. 204.
7
BAILLY, Antoine S.: L'organisation urbaine, Theories et modeles. Pars. Centre de Recherche d' Urbanismo. Edicin espaola: La organizacin urbana, teora y modelos. Madrid, Instituto de Estudios de Administracin Local, Serie Nuevo Urbanismo N
28, 1978, p. 278.
5

GRFICO N 1: Sistema Urbano


POSICIN

MORFOLOGA

Anlisis de la
ciudad en el
espacio

Anlisis de la
ciudad en el
espacio individualizando

Funcin (es)

rea de
influencia

Equilibrio o
competencia

Rango
jerarqua

Rol en la
organizacin
regional

Redes
Movimientos

Formas

Anlisis del
Trazado
Textura
Perfil
Contorno
Etc.

Estructura

Arquitectura

Uso del suelo


complementariedad
movimiento

Ms adelante el autor seala que el principio de la distribucin jerrquica de las actividades


supone el conocimiento del conjunto de las interacciones econmicas y de las combinaciones de
los diversos modos de relacin8.
De esta forma, las ciudades constituyen estructuras territoriales con cierta unidad funcional y
con estrecha relacin regional, nacional y tambin con el mbito exterior.
Esto ltimo las relaciones con el mundo exterior depende de las funciones no regionales;
es decir, las especializadas, por lo cual desde el punto de vista espacial se trata de relaciones
discontinuas. En las funciones urbanas, las que se dirigen al entorno cercano forman reas de
influencia con una gravitacin permanente y por tanto con continuidad espacial, aunque los isopotenciales tienden a decrecer del ncleo hacia la periferia. En cambio las funciones especializadas
tienen un alcance que supera dicha esfera de influencia, siendo espacial-mente puntual y por lo
tanto discontinua.
La dinmica de los centros est en relacin con las caractersticas de las funciones especializadas y con la estructura de las relaciones.
Por otro lado, la red urbana cumple su funcin como tal cuando los centros que la integran
entran en interaccin y competencia, generando un equilibrio en el sistema, bis redes, y sobre todo
los flujos, dan sentido a la articulacin y a la organizacin del espacio y todo ello posee gravitacin.

El sistema urbano argentino


Todos los aspectos sealados constituyen un marco terico de referencia para analizar el
sistema urbano argentino.
Los mtodos y las tcnicas para determinar las funciones, el rango, las relaciones entre ciudades, y la cobertura y organizacin territorial son variadas9: por cierto van desde los mtodos
8

Ob.cit.
El estudio de las funciones urbanas segn Crter (ob. cit.) puede hacerse a travs de cuatro caminos diferentes, el de descripcin
estadstica, el anlisis estadstico, por estudios de base econmico-urbanos y por anlisis multivariados. Otros mtodos propuestos
recientemente, consisten en distinguir cuantitativamente aquellas ciudades que se destacan en ciertas funciones y despus examinar
hasta qu punto las dems caractersticas de la poblacin estn relacionadas con su especializacin. La especializacin se indica
9

inductivos tradicionales a los deductivos, estos ltimos con los ms rigurosos procedimientos
cuantitativos de medicin e interpretacin.
Se suele decir, con razn, que la red de ciudades argentinas corresponde, por su morfologa,
centralidad y desequilibrio, a las que caracterizan a los pases en desarrollo. Los estudiosos que
han emprendido tareas de investigacin con el fin de precisar, interpretar y explicar el sistema
urbano nacional, coinciden sin excepcin en que la tarea no puede ser abordada con xito debido a
la falta de datos estadsticos comparables, lo cual parece ser tambin caracterstica inherente a los
pases en desarrollo.
Pese a ello, no muchos estudios, pero s de excelente factura, han sido realizados y fueron
objeto de consulta10. Por esta razn no se ha encarado uno nuevo, lo cual est fuera de los alcances de este trabajo, si no que se ha tratado de interpretar las conclusiones-clave de dichos
autores, con sentido geogrfico y a la luz del problema de la organizacin territorial. 11
Entre los estudios realizados recientemente cabe destacar el desarrollado por la Secretara de
Vivienda y Ordenamiento Ambiental12 que se comentar ms adelante.
Con respecto a la informacin existente, sta no abarca todo el mbito nacional, de suerte que
no puede utilizarse en un mismo nivel para todo el sistema por lo cual resulta difcil describir con
cierta precisin fundamentada el sistema urbano ni su funcionamiento y, ms aun, la identificacin
por la misma va de los subsistemas, que lo integran.
Tampoco se conocen las relaciones interurbanas, aunque parcialmente los estudios del Plan
nacional del transporte hoy permiten tener ciertos datos, slo para determinados productos y
algunos corredores, con los cuales se trabaj en dicho plan. Por ello resulta difcil, casi imposible,
cuantificar la base econmica del intercambio, el sentido bidireccional de los flujos, su composicin
y, por lo tanto, la complementariedad existente.
De ah que todo intento de analizar el sistema parte de ciertas ideas supuestas, hiptesis de
trabajo, por las cuales se puede arribar a una aproximacin.

El sistema urbano actual


En el mapa se aprecia la red urbana nacional con su jerarqua de centros; de su anlisis pueden
establecerse las siguientes afirmaciones:
El sistema urbano argentino, en cuanto a su morfologa, puede ser clasificado como
concentrado.
En lo referente a sus niveles jerrquicos puede indicarse que es altamente desequilibrado.
En cuanto a su unidad funcional, es centralizado y radiocntrico.
Si se analiza la caracterizacin de los subsistemas que lo componen, es dable sealar
que se trata de subsistemas no consolidados, con escasa interaccin entre s y gran
dependencia del rea central.
En lo atinente a su textura muestra una diferencial intensidad.
mediante la desviacin porcentual de cada ciudad respecto a la media.
Las tablas input-output de Leontief permiten analizar lo que ingresa y egresa de los centros y comprender as la dinmica de los
intercambios en el sistema (interdependencia econmica) LEONTIEF, W.: 1953.
Por otra parte el anlisis factorial, constituye una metodologa ms rigurosa para computar la delimitacin de las regiones.
10
ROBIROSA, M.: El crecimiento diferencial de las ciudades argentinas,-en Lpore (Dir.). Anlisis Poblacional de la Argentina.
Buenos Aires, FUDAL, 1978.
-RECH1NI de LATTES y LATTES, A.: La poblacin argentina, Buenos Aires, INDEC, 1975.
-LUDUEA, Manuel: Anlisis del sistema urbano. Buenos Aires.-Secretara de Planeamiento. Direccin General de Ordenamiento
Espacial, 1982.
-REPBLICA ARGENTINA. SUBSECRETARA DE DESARROLLO URBANO. SEDUV: Medios instrumentales para el
anlisis y diagnstico de situaciones urbanas y del sistema urbano nacional. 1979.
11
Presidencia de la Nacin. Secretara de Planeamiento, Bases para la formulacin de un plan de ordenamiento territorial. (Documento de trabajo). Indito, 1980. T. 5. En ese sentido se analiza el- sistema de ciudades en funcin a una propuesta, basada en un
sistema de corredores.
12
MINISTERIO DE SALUD Y ACCIN SOCIAL DE LA NACIN. Secretara de Vivienda y Ordenamiento Ambiental. Diagnstico de la situacin habitacional: la conformacin del espacio nacional, en Plan Nacional de Vivienda, 1984/89, Buenos Aires,
1984 pg. 107 a 198.

En cuanto a su trama se lo puede clasificar de trama cerrada, en forma de red a medida


que nos acercamos al core, o regin nuclear y de trama abierta, en la medida que nos
alejamos de dicha regin.
Como sistema abierto muestra precarias relaciones con los sistemas urbanos de los
pases limtrofes.
Al correlacionar el sistema urbano y la extensin territorial, puede argirse que se est
en presencia de un sistema con intensidad de cobertura variable. En la regin nuclear, la
intensidad es continua, en los subsistemas regionales se observa ms discontinuidad y
en varias extensiones del territorio, la cobertura es inexistente.

En general, los tratadistas coinciden en destacar que existe una correlacin entre las diferentes
etapas del desarrollo de un pas tambin se podr dcil de una regin y el grado de evolucin
de su sistema urbano.
Existe tambin consenso generalizado para atribuir a Argentina la categora de pas en desarrollo o pas en vas de desarrollo. Daus aborda el tema en uno de sus interesantes trabajos, El
desarrollo argentino13, y tras aplicar el modelo propuesto por Rostow, llega a explicar que la Argentina no pas limpiamente de la poca de la sociedad tradicional estructura agroportuaria--,
que indudablemente contribuy a consolidar a la red urbana, a la sociedad industrial, a travs del
crecimiento global. Por esta razn nuestro pas se encuentra en esta ltima etapa, camino al desarrollo. Utilizando datos estadsticos establece un promedio como indicador del desarrollo para lo
econmico, para lo social y para el intercambio, y otro indicador promedio para el subdesarrollo. Si
se compara la situacin de la Argentina, respecto a uno y a otro grupo, afirma Daus que nuestro
pas puede considerarse en vas de desarrollo.

13

DAUS, F.A.: El desarrollo argentino. Buenos Aires, Edicin El Ateneo, 1977, p. 117.

Argentina. Distribucin por cuartiles, en 1980, de las aglomeraciones de tamao intermedio (ATIs: 50.000 hasta 999.999
habitantes).
Fuente: Vapnarsky, 1990.

Por otro lado Racionero, al abordar el tema que se trata14, relaciona desarrollo con sistema de
ciudades y dice que cada fase del desarrollo econmico requiere una cierta estructura del sistema
de ciudades que lo favorezca, afirmando [...] es indudable que existe una relacin entre estructura
espacial urbana y desarrollo econmico, ya que el sistema urbano es un elemento causal o generador del desarrollo y no su mera consecuencia.
Si la Argentina es entonces, un pas en vas de desarrollo y por tanto a mitad de camino entre la
transicin o despegue y la industrializacin, se ver que, de acuerdo con el Grfico N 3, corresponde un sistema urbano con un centro fuerte y subcentros perifricos, lo cual guarda estrecha
relacin con la realidad descrita en pginas precedentes.
Por tanto el sistema urbano argentino se caracteriza por un centro fuerte subcentros perifricos
y marcados desequilibrios regionales aunque la tendencia de evolucin muestre el crecimiento de
los centros de tamao intermedio.
Retornando a las afirmaciones ya manifestadas, la morfologa concentrada de la red urbana se
caracteriza por tener una mayor aglomeracin de ciudades en una porcin del territorio, dejando
desprovisto con mayor intensidad al resto. Segn Racionero, los sistemas nacionales concentrados
son perjudiciales para el desarrollo, por no poseer canales de difusin que abarquen todo el espacio geogrfico nacional. El peligro se advierte cuando afirma: En los sistemas concentrados, el
desarrollo quedar limitado al rea del pas donde se concentran las ciudades, acentundose una
economa dual sin posible mecanismo auto-compensado de dispersin.
GRFICO N 3: Morfologa del sistema de ciudades y fases del desarrollo econmico

Fase
% de la industria
en el PBI
Morfologa del
sistema
Problemas

Preindustrial

Transicin

Industrial

postindustrial

0-10

10-25

25-50

decrecimiento

centros locales
independientes

centro fuerte

centro y
subcentro
perifrico
desequilibrios
regionales

sistema equilibrado
funcionalmente interdependiente
Remodelacin urbana
y calidad de vida

crear
transicin industrialiprecondiciones
zacin
para el desarrollo

Fuente: John Friedman, "Regional development policy" M.I.T. Press, Cambridge, 1966.

El otro problema, consecuencia del anterior, pero que torna aun ms aguda la situacin, son los
desequilibrios dentro del sistema.
En efecto, la relacin entre el rea metropolitana de Buenos Aires y el Gran Crdoba, el Gran
Rosario, o el Gran Mendoza que constituyen el segundo nivel jerrquico es de 10 a 1. A su vez, la
diferencia entre los centros mencionados es significativa con respecto a Tucumn, La Plata y Mar
del Plata, que siguen en la escala de rangos. Este desequilibrio jerrquico pone de manifiesto la
presencia de una economa de escala localizada de tal magnitud que, lejos de ellas se entra en
deseconomas que afectan la localizacin industrial y demogrfica, las cuales deben ser compensadas por sobrecostos de localizacin, que contribuyen a la aglomeracin y aumentan el
desequilibrio.
Este fenmeno se manifiesta al relacionar el primer nivel jerrquico con el segundo y el tercero
y stos con los siguientes. Ello lleva a afirmar que Buenos Aires genera acentuados desequilibrios
en el sistema, como los centros regionales lo crean para sus subsistemas.
En consecuencia, el movimiento en el espacio geogrfico, que se tratar ms adelante, es
atrado por el rea central, a la cual convergen las redes y por tanto los flujos; se crea as un sistema
centralizado y radiocntrico.
Esto atenta contra la complementariedad entre los subsistemas -su desarrollo, especializacin
y consolidacin, lo cual genera una escasa interaccin entre ellos y, por tanto, una mayor dependencia del rea central. As se ha pastado una unidad funcional, difcil de ser modificada, que
14

RACIONERO, L.: ob. cit.

requiere una estrategia espacial de la cual se tratar ms adelante.


Estas condiciones de morfologa concentrada, desequilibrio marcado, centralidad apreciable,
esquema radiocntrico, subsistemas no consolidados con escasa interaccin entre s y dependencia del rea central, influyen significativamente sobre la textura, la trama y la cobertura territorial.
En lo referente a la textura, es decir a la intensidad espacial del fenmeno urbano, la misma es
diferencial. Cerca del rea central, las reas de influencia de los centros se solapan, por tanto la
trama de la red es cerrada y la cobertura territorial se manifiesta en forma continua. Al alejarnos del
rea nuclear, la textura pierde intensidad, se manifiesta una trama abierta y la cobertura territorial
se vuelve discontinua y a veces inexistente.
En ese sentido es importante observar un interesante trabajo de Randle 15, donde analiza la
planificacin territorial desde la ptica del sistema urbano, determinando en trminos de cobertura
territorial el grado de urbanizacin del territorio. Utilizando el mtodo de la geografa histrica
muestra la evolucin del arado de urbanizacin y, por lo tanto, de cobertura territorial. Algo similar
an con mayor detalle se puede observar en los cartogramas del trabajo sobre envolventes de
reas de confort y red vial soporte, desarrollado en la obra Diagnstico de la Conformacin del
Espacio Nacional, realizado por la Subsecretara de Ordenamiento Ambiental16.
Las ciudades mayores y medianas, cabeceras de los subsistemas regionales, no han generado
una complementariedad especfica, con el consiguiente intercambio con los sistemas regionales de
los pases limtrofes. No se vieron alentadas a ello; el grado de desprendimiento geogrfico en el
aparato fronterizo y las redes radiocntricas acaso lo impidieron, lo cual coadyuv a la centralidad
territorial. Este episodio nos desconect del resto del continente, habindonos desentendido por
ello de un dilogo ms fecundo con nuestros pases hermanos.

Los subsistemas
Dentro del sistema urbano nacional, el cambiar la escala o el nivel de anlisis, siguen subsistemas que, focalizados en s, constituyen sistemas regionales. Su identificacin puede llevarse a
cabo a partir de los centros principales y sus ciudades dependientes. Es as como aparecen los
siguientes subsistemas:
Subsistema central
metrpoli regional Crdoba
Subsistema Cuyo
metrpoli regional Mendoza
Subsistema Noroeste metrpoli regional Tucumn
Subsistema Nordeste metrpoli regional ncleo bipolar
Resistencia-Corrientes.
Estos subsistemas identificados adscriben a seis regiones geogrficas funcionales, en diferente estado de consolidacin.
En cambio, los dems subsistemas aparecen con mayor complejidad de interdependencia y
como parte de la red urbana de la regin pampeana y de otras.
En lo concerniente a la pampa, podemos identificar los correspondientes al frente fluvial y el
frente martimo.
Subsistema Santa Fe-Paran.
Subsistema Mar del Plata
Subsistema Baha Blanca
Subsistema Rosario - La Plata (excluyendo de algn modo el Gran Buenos Aires)
Dentro de la regin pampeana, en otro nivel de anlisis, pueden apreciarse:
Subsistema Tandil-Azul-Olavarra
Subsistema Pehuaj-Trenque Lauquen
15

RANDLE, P.H.: Planeamiento urbano: integracin de niveles y jurisdicciones, en "Contribuciones", 2-01. Buenos Aires, Asociacin para la promocin de los estudios territoriales y-ambientales, 1977, p. 18.
16
OSTUNI, J.: La organizacin del espacio en la faja de las grandes alturas del Oeste argentino. En "Revista Geogrfica" N 95,
Mxico, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, 1982, p. 55-93.

Subsistema Santa Rosa


El espacio patagnico, caracterizado por los diversos frentes pioneros de ocupacin del territorio, muestra subsistemas embrionarios, sin o con escasa interaccin y articulacin entre ellos. As
se identifican:
Subsistema alto valle
Subsistema bajo valle
Subsistema Nahuel Huapi
Subsistema alto Chubut
Subsistema bajo Chubut
Subsistema costero central
Subsistema Santa Cruz Sur
Subsistema fueguino

centros Neuqun, Cipolletti, General Roca


centros Viedma, Carmen de Patagones
centro San Carlos de Bariloche
centro Esquel
centros Puerto Madryn-Rawson-Trelew
centro Comodoro Rivadavia
centro Ro Gallegos
centros Ro Grande - Ushuaia

Como puede apreciarse, los niveles jerrquicos de los subsistemas son variados. Si bien se
logra, a nivel nacional, reconocer regiones geogrficas formales o uniformes, es difcil, a esa misma
escala, reconocer regiones funcionales o nodales.
Este fenmeno tambin tiene que ver con el estado de desarrollo y con el grado de organizacin del espacio.

La morfologa de los subsistemas


As como se ha definido una morfologa para el sistema urbano nacional, el cual fue calificado
de concentrado, tambin se podr hacerlo para los subsistemas regionales principales, lo que
llevara a definirlos de acuerdo a la siguiente manera:
Subsistema
Noroeste

Morfologa
Lineal
Subsistemas donde las ciudades se localizan a lo largo
de ejes.
Son beneficiosos para los
corredores de transporte pero
el desarrollo no se difunde
ms all del eje. Sobre "costas" o contenido en valles, por
reas montaosas.

Causas
El eje principal es donde se ubica
Tucumn, Salta, Jujuy, con ejes
subperpendiculares al primero. Las
causas estn dadas por la morfologa y el clima. Valles intermedios
son el asentamiento del eje principal, valles inferiores y quebradas,
condicionan los asentamientos
subperpendiculares. Un eje complementario es el de piedemonte.

Nordeste

Anular-lineal Puede existir


economa de aglomeracin sin
congestin, se trata de un
rosario de ciudades, localizadas en forma equilibrada.
Subsistemas donde las ciudades se localizan a lo largo de
ejes.
Radiocntrico Constelacin de
ciudades que gravitan hacia un
centro principal, debido a la
posicin geogrfica del centro
y a la disposicin de las mallas
de transporte.

Distribucin en anillo. Posadas,


Formosa, Roque S. Pea, Goya,
Reconquista, alrededor del ncleo
bipolar Corrientes-Resistencia. Por
su localizacin sobre los ros y vas
de circulacin, adquieren en forma
complementaria cierta linealidad.

Central

Condicionado por la posicin central de Crdoba en el deslinde ae


regiones geogrficas formales y
como engranaje de la circulacin. A su alrededor giran San
Francisco, Den Funes, V. Mara,
Ro Cuarto, Cruz del Eje y Carlos
Paz. Las Sierras Chicas condicionan el esquema al poniente. La
Rioja y V. Mercedes son los ltimos
eslabones. Catamarca podra ser

En este subsistema debe ser destacado el proceso de formacin de un rea metropolitana entre Neuqun y Cipolletti y sus alrededores (Vapnarsky y Pantelides, 1987).

Cuyano

Concentrado-lineal. La concentracin se realiza en una


pequea porcin del espacio,
dejando grandes vacos regionales. La localizacin lineal
o filiforme, implica una orientacin en eje.

Pampeano

Radiocntrico-regular Constelacin de ciudades que gravitan hacia un centro principal,


con convergencia de las mallas
del transporte. Distribucin
homognea de los centros,
aproximada a la hexagonal de
Cristaller. Son eficaces para el
desarrollo de la regin, pues
cubren todo su territorio.
Disperso
Pequeos subsistemas de
morfologa variada con localizaciones diferentes, sin solapamiento de sus reas de
influencia y con escasa cobertura regional. Propio de
regiones de

..?

Patagnico

considerada parcialmente.
Concentracin sobre los oasis ricos
de piedemonte, con alguna diferencia al Sur, San Rafael y Gral. Alvear. La circulacin en el contacto
entre la montaa y la playa, y el
mejor sitio de los aprovechamientos
hdricos crean el esquema
lineal de oasis y de centros.
La localizacin es casi indiferente a
las condiciones fsico-geogrficas,
salvo las del frente martimo o fluvial, o las de contacto interior. La
regularidad de la distribucin est
dada por la llanura. Buenos Aires
gravita sobre el esquema por su
centralidad.

Los subsistemas se instalaron por


frentes de colonizacin o
aprovechamientos de recursos. Las
condiciones fsicas muy restrictivas
y la escasa poblacin e infraestructura, son determinantes de la
dispersin y la falta de articulacin,
respectivamente

El desarrollo y la organizacin funcional del sistema


En un trabajo Zunilda Gonzlez van Domselar17 sostiene que [...] el crecimiento del pas est
concentrado en las ciudades [...], por tanto, [...] el anlisis de los centros urbanos debe ser el
punto de partida del estudio de la poblacin. Esta afirmacin est de acuerdo con lo manifestado
en lneas anteriores y con lo que las autoras sostienen en el sentido de prestar atencin no slo al
grado, sino a la forma en que se lleva a cabo el proceso de urbanizacin.
Volviendo sobre lo manifestado precedentemente, es dable observar la evolucin del sistema
urbano desde la poca de las economas regionales de subsistencia y de transicin, hasta alcanzar
los primeros escalones de la estructura agro-portuaria, la industria no integrada dependiente y la
industria en vas de integracin, interrumpida.
Es as como en el primer estadio puede advertirse la difusin del poblamiento en torno a los
valles intermedios del Noroeste argentino, los valles inferiores, el piedemonte de las sierras subandinas y las quebradas, especialmente la de Humahuaca y la Calchaqu.
El corredor de las salinas permita la interconexin del Noroeste con el Centro, donde aparece
Crdoba. El eje de ciudades que se dilata al pie de las sierras chicas hasta Ro Cuarto y Villa
Mercedes; de ah se extiende la difusin poblacional a Cuyo, especialmente a Mendoza y San
Juan. Breves rutas y asentamientos aislados caracterizan a La Rioja y Catamarca.
Sobre el litoral el poblamiento se restringe a la ribera del Paran, al Sur de Entre Ros, de Goya
a Corrientes y de sta al Sur de Misiones (rea de influencia de San Ignacio).
En la regin pampeana el poblamiento se limitaba a la pampa ondulada y a un frente de avance
no ms all del Ro Salado.
Exista, como es evidente, una discontinuidad entre el rea Centro-oeste y el rea litoral con
referencia al poblamiento.
Tambin se observan los grandes vacos territoriales carentes de poblaciones civilizadas. La
traccin a sangre segua las rutas de las rastrilladas, en rebeln a viejas vas naturales practicables.
17

GONZLEZ VAN DOMSELAR, Z., KOLLMAN de CURUTCHET, M., COMBETO de BARIFFI, A.; RADRIZZANI de
ENRIQUEZ, M.: La poblacin, los desequilibrios regionales y el proceso de urbanizacin. En Serie Cuadernos de Geografa N 13,
Buenos Aires, Instituto de Geografa, Buenos Aires, Instituto de Geografa R. Ardissone, Universidad de Buenos Aires.

No exista desequilibrio en la distribucin y las densidades no permitan distinguir jerarquas


entre las incipientes ciudades. Con ello coincide la Prof. Zunilda Gonzlez18 cuando seala que el
sistema era ms equilibrado, aunque es de dudar que fuera lcito por entonces hablar de sistema.
Ms adelante agrega ya desde 1869 la distribucin del sistema urbano argentino indica la primaca de Buenos Aires, para esa fecha el rango entre la primera ciudad del pas y Crdoba, la
secunda en tamao, es de 1/6 y va acentundose en 1/9 para 1914. 1/10) en 1917; 1/11 en 1960 y
1/10 en 1970, lo que se mantiene para 1980 y 1991 con una leve tendencia descendente, siendo
Crdoba nuevamente la segunda ciudad del pas [...]
El estadio siguiente es el de la extensin de los ncleos de poblamiento indicados, nuevas
fundaciones de ciudades, el avance sobre la pampa del Salado y Tandilia (frontera oficial y
frontera pionera respectivamente) y aunque persisten los grandes vacos, como el chaqueo,
misionero, andino, patagnico y el sudoeste pampeano, el reciente trazado del ferrocarril Central
Argentino,

?
producen la unin y la articulacin de las tres reas de poblacin: la occidental, la central y la del
litoral. Sobre las ltimas dcadas del siglo haba comenzado a estructurarse el esquema
agro-portuario y con l comenzara a tomar forma el actual sistema urbano nacional.
Los estadios siguientes muestran los avances en la ocupacin del territorio. Ya cumplidas las
campaas al desierto y del Chaco, comienza a insinuarse primero la ocupacin y luego la organizacin de estos espacios. La infraestructura sirve a un sistema econmico centralizado, agroexportador, con cabeza en Buenos Aires y con un poder poltico econmico y demogrfico que comienza a crecer en forma acelerada y a crear un sistema urbano desequilibrado.
Aldo Ferrer seala, en ese sentido: La causa principal de los diferentes ritmos de crecimiento
poblacional obedece a la concentracin en el litoral del 90% de.las corrientes migratorias entradas
al pas a partir de mediados del siglo XIX19 (Ferrer, 1975).
Pudo observarse as el crecimiento de Buenos Aires y de las principales ciudades del pas, las
que iban especializando sus funciones, de acuerdo con las actividades que posean sus respectivas subregiones y que se engarzaban a la economa agroportuaria.
Daus20 observa a esta etapa esencial en la estructuracin territorial del pas de la siguiente
manera:
Buenos Aires, la red frrea, las estancias de la pampa y sus aditamentos territoriales y sectoriales, protocolizaban la prosperidad de toda la Nacin. La otra Argentina, trasunto de decadencia
y miseria, la Argentina ptrea, era la abominable porcin cerril y brbara que poda pasarse por alto
para no distorsionar la imagen de una esplendorosa realidad.
Es as como para muchos la Argentina agroportuaria era la verdadera Argentina, aunque es
evidente que no poda identificarse a la Argentina con la porcin de sta afectada por el sistema.
Luego vino la industrializacin, la mayor concentracin, las grandes migraciones internas, la
acumulacin de capital, que se localiz en el puerto, o, a lo sumo, en el frente fluvial y ms tarde en
Crdoba.
Con ello el sistema urbano se sigui desequilibrando hasta el presente, con la problemtica que
ya fuera sealada.
Buenos Aires crece a expensas de las otras ciudades y el sistema se desequilibra ms, sostiene Zunilda Gonzlez21 y luego agrega: [...] la tendencia de los dos ltimos censos estudiados
pareciera indicar, coincidiendo con los mundiales, el aumento de los centros de tamao medio y
mayor como consecuencia de los aportes migratorios desde los numerosos centros urbanos pequeos.
Finalmente debe destacarse un anlisis por dems actualizado que brinda un riguroso trabajo
producido en la Subsecretara de Desarrollo Urbano y Medio Ambiente. En dicha investigacin se
analiza la aptitud del medio construido en virtud de la identificacin de los centros, sus funciones,
sus jerarquas, sus vnculos y la determinacin de las reas de confort.
18
19
20
21

Ob. cit.
FERRER, Aldo: La economa argentina. Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 10a. ed., 1975, p. 284.
DAUS, F. A.: El desarrollo argentino. Buenos Aires, El Ateneo, 1976, p. 110.
Ob. cit.

En el Cartograma N 2 puede apreciarse una sntesis de lo realizado. En primer trmino se


jerarquiz funcionalmente a los centros urbanos segn los servicios ofrecidos utilizando el Escalograma de Guttman. En ese sentido se present una matriz donde aparecen los siguientes niveles
de rango, para los primeros tres escalones jerrquicos.

Fig. 2 Escalograma de Guttman, Jerarqua de centros urbanos segn servicios

Segn los indicadores seleccionados quedaron determinados as los niveles de prestaciones.


Posteriormente y como aparece en el citado cartograma (Fig. N 3) se delimitaron las reas de
confort urbano. En este caso hubo una ponderacin de la red vial como soporte de las reas de
confort.
El resultado general muestra la conformacin del espacio nacional por medio del sistema urbano y el grado de cobertura que ste posee de la superficie total del territorio, medido en trminos
de confort o reas de accesibilidad a los servicios bsicos.
Como en casos anteriores es dable observar la diferente intensidad espacial de la cobertura
territorial y la concentracin de la misma en el frente fluvial, el eje Crdoba-Rosario, Cuyo, Noroeste
y Nordeste.
Tambin aparecen con claridad las repetidas discontinuidades donde culminan las reas de
confort y se destacan amplios espacios neutros o polivalentes como el vaco chaqueo, los bajos
Submeridionales, la cuenca cerrada de Mar Chiquita, los esteros de Ibera, los llanos de las sierras
pampeanas; el rea andina, las travesas pampeano-puntano-mendocinas y, por cierto, la mayor
parte del mbito geogrfico de la Patagonia.
Estas comarcas se encuentran por debajo de la cobertura o umbral de acceso a los servicios y
constituyen, en muchos casos, subespacios para ser incorporados en un plan de acondicionamiento territorial.
En sntesis, el trabajo citado resulta muy interesante y pone en evidencia la desigualdad
marcada en la conformacin territorial del pas desde la dominante del sistema urbano.
En 1990 se publica un interesante trabajo ya citado de Vapnarsky y Gorojovsky, en donde se
analizan las tendencias del crecimiento del sistema urbano y el cambio de tendencias experimentado a partir de 1950 y que llega hasta 1980, aunque todava existe una incgnita sobre las cifras
del censo de 1991, lo que podr confirmar las hiptesis de los autores.
Para ellos ... en la transformacin del sistema no jug un papel protagnico Buenos Aires,
como suele creerse, lo jugaron las aglomeraciones de tamao intermedio, de 500.000 a 1.000.000
hab. Favorecidas hasta 1975 por un desarrollo industrial progresivamente desconcentrado, se
fueron convirtiendo luego en receptculo de poblaciones atrapadas entre la incapacidad estructural
del sector agrario para generar empleo y el cierre de las oportunidades de empleo en el sector
industrial.

Algunos paliativos
El mejoramiento del sistema urbano nacional en cuanto a su estructura, su unidad funcional y el
equipamiento del hbitat se debe inscribir en un marco ms amplio, el del ordenamiento territorial.
Sin embargo y a nivel del sector, es necesario contar con un plan de asentamientos humanos
en estrecha relacin con la planificacin del desarrollo.
En 1985, la CEPAL sealaba tres prioridades o programas que, si bien son de aplicacin para
Amrica Latina y el Caribe, no escapan a la realidad de la Argentina.

Fig. 3. Envolvente de reas de confort y red vial soporte.


Fuente: Ministerio de Salud y Accin Social. Secretara de Vivienda y Ordenamiento Ambiental. Diagnstico de la conformacin
del espacio.

Ellos son:
La planificacin y la gestin de las reas metropolitanas.
Las metodologas de planificacin municipal y la participacin comunitaria.
El fomento de la investigacin y la cooperacin horizontal en la esfera de la tecnologa
apropiada para la construccin del hbitat y la prestacin de servicios.
En el primer caso interesan las interrelaciones entre los diversos estilos de desarrollo econmico y social y el proceso de metropolizacin.
Lo segundo atiende a la formulacin, aplicacin y evaluacin de programas y proyectos
econmico-sociales a nivel municipal y las relaciones entre los municipios y los gobiernos centrales.
En tercer trmino interesan los aspectos tecnolgicos adecuados a las reales necesidades de
los asentamientos y a las posibilidades de ser aplicadas.
En este marco la Argentina necesita de polticas concretas para el sistema urbano nacional.
Estas se relacionarn con los objetivos del ordenamiento territorial y en su contexto aparecen como
prioritarios una serie de programas destinados a:
El ordenamiento y la coordinacin del rea metropolitana de Buenos Aires.
Programa para las reas metropolitanas regionales (planes estructurales)
Programa para las ciudades de rango medio
Programa para el desarrollo local (desarrollo integral de los asentamientos humanos),
con participacin de la comunidad
Programa de desarrollo urbano habitacional
Estos programas requieren medidas concretas aue respondan a estrategias ms amplias de
cambio social y de desarrollo econmico. Se trata en definitiva de lograr nuevas formas de organizacin de la vida urbana, en el marco de polticas globales de urbanizacin y de desarrollo urbano-ambiental integradas con las estrategias nacionales de desarrollo integral.
En sntesis, se puede sostener que es necesario llegar a lograr un sistema de asentamientos
humanos en armona con el medio ambiente, concebido a escala del hombre, coherente con los
objetivos sociales del desarrollo y del logro de la mejor calidad de vida para sus habitantes.

BIBLIOGRAFIA
Repblica Argentina, Presidencia de la Nacin, Secretara General. Comisin Nacional de
Poltica Ambiental, informe.
VAPNARSKY, Csar A. y PANTELIDES, Edith A., "La formacin de un rea metropolitana en la
Patagonia". Poblacin y asentamiento en el alto valle, CEUR. Buenos Aires, 19S7.
VAPNARSKY, Csar A. y GOROJOVSKY, Nstor, "El crecimiento urbano en la Argentina".
IIED. G.E.L. Buenos Aires, 1990.

6
Los transportes y las comunicaciones

Red radiocntrica y centralizada con marcada


convergencia de los flujos hacia el rea central y con escasa
complementariedad intermodal.

LOS TRANSPORTES Y LAS COMUNICACIONES


JUAN A. ROCCATAGLIATA
Los sistemas de transporte y de comunicaciones constituyen un dispositivo esencial en la estructura geoeconmica de las naciones, lo que sin duda los convierte en uno de los elementos ms
significativos de la organizacin del territorio.
Dichas redes pueden ser consideradas como un sistema de relaciones adaptado al desarrollo
de las actividades. En consecuencia existe una interdependencia funcional entre el sistema de
transportes y el sistema econmico, configurando uno de los esquemas ms rgidos en la organizacin del espacio.
Las redes canalizan el movimiento, el cual responde a la localizacin de los centros emisores y
receptores de trfico de bienes y de personas.
Segn se ha sealado oportunamente, el conocimiento de los flujos que entran y salen de los
polos econmicos o de los subsistemas regionales, permite conocer la dinmica de los intercambios como la forma ms adecuada para explicar la complementariedad regional.
Existen tambin ntimas relaciones, en trminos de su configuracin fsica entre el trazo de las
redes y su morfologa y la naturaleza del territorio a que sirven.
Para comprender el trazado y el funcionamiento de las redes en el territorio argentino es necesario recurrir, al menos en un principio, a ciertos presupuestos tericos. La interaccin entre
lugares resulta ser el primero al que hay que tener presente, ya que el movimiento est estrechamente vinculado al principio esbozado.
Segn Ullman (Ullman 1965), la interaccin entre lugares obedece a cie r tos principios bsicos, entre los cuales deben ser destacados el de complementariedad el de oportunidad intermedia
y el de sustitucin.
La complementariedad se basa en la diversidad regional, la oferta y la demanda localizadas y la complementariedad especfica.
La oportunidad intermedia se produce cuando una fuerte oferta o demanda disponible y
localizada distorsiona la complementariedad potencial y atrae hacia s los flujos, es decir, el
movimiento.
La sustitucin aparece cuando la distancia es grande entre oferta y demanda localizada;
se distorsiona entonces la interaccin aunque exista complementariedad y est ausente la
oportunidad intermedia.
Estos principios tericos son de apreciable utilidad para analizar el sistema de transportes en la
Argentina, aunque no explican por cierto otros aspectos del transporte relacionados con el esquema poltico y geoeconmico resultante del modelo agroexportador que consolid el caso argentino.
En la Argentina, la presencia de una oportunidad intermedia localizada en el rea metropolitana
de Buenos Aires, y en el eje urbano-industrial del Plata-Paran dilatado entre La Plata y San Lorenzo, atrae hacia s los flujos tanto del movimiento encaminado hacia el mercado interno, cuya
demanda potencial est all localizada, como del que tiene por destino el comercio exterior, ya que
en el rea estn emplazados los principales puertos de exportacin, con la excepcin del de Baha
Blanca y el de Quequn.
Esta oportunidad intermedia desarticula la complementariedad potencial e n t r e las regiones,
pese a la diversidad regional y a la latente complementariedad especfica.
En consecuencia, se puede presentar una hiptesis central sosteniendo que en el caso argentino se trata de una red radiocntrica y centralizada con marcada convergencia de los flujos
hacia el rea metropolitana central y una escasa Complementariedad intermodal, en estrecha relacin con la conformacin fsica del territorio.
Esta idea central puede admitir una serie de hiptesis dependientes sobre las cuales se hizo
referencia en otra oportunidad (Roccatagliata, 1984).
Dichas hiptesis son:
Centralidad geogrfica de las redes
Infraestructura y tecnologa defectuosa

Escasa complementariedad
Limitada eficiencia y confiabilidad
Subsidios al sistema con repercusiones regionales (Yanes, L ; Barbero, I. A., 1985)
Considerable consumo energtico del sector
Ausencia de planificacin en el conjunto

A ello se le debe agregar el impacto no evaluado todava en el sistema, de las polticas de des
regulacin y privatizacin de servicios pblicos del sector.
Cada una de estas hiptesis puede ser analizada en profundidad, pero esa tarea escapa de los
objetivos del presente texto. Por otro lado entre ellos existen profundas interrelaciones. Los problemas agudos que presenta el sector podan encontrar adecuadas respuestas en un marco de
planificacin.
En este contexto, es necesario acelerar la complementacin multimodal, lo que requiere una
coordinacin en funcin de aprovechar las ventajas tcnico-operativas que presenta cada uno de
los modos.
Esto permitira a su vez canalizar y priorizar adecuadamente las inversiones dirigidas a mejorar
la operatividad general del sistema y el uso racional de los i ocursos, de por s escasos. La situacin
inversa durante muchos aos no ha facilitado la racionalidad y s en cambio la superposicin de
inversiones y programas por un lado, y la desinversin por el otro.
Algunos modos resultaron perjudicados por inversiones diferidas, como en el caso del sistema
ferroviario, lo que ha ido traducindose en un progresivo deterioro que torna ineficiente al sistema y
que, por las condiciones geogrficas del territorio, debera desempear un rol sustancial.
En cambio, el automotor se sobredimension, llegando a suplantar al ferrocarril y a la navegacin en trficos que, por sus caractersticas y por las distancias a recorrer son de escasa rentabilidad econmica.
A la centralizacin de la red ferroviaria le sigui la red caminera, que en nada complement a la
primera; se instal donde estaban los trficos y neutraliz al ferrocarril: desde entonces se ha
desarrollado una perniciosa e innecesaria competencia.
Otro sistema desaprovechado es el fluviomartimo. Los problemas de dragado, de profundidad
portuaria y de equipamiento de las flotas tornaron dificultosa la operatividad del modo acutico, el
cual se presta en forma inmejorable para las cargas masivas de largas distancias. Se ha mencionado y con razn, el fenmeno de camionizacin de los ros, hecho provocado no slo por lo precedentemente mencionado sino tambin por la burocracia portuaria aduanera y de seguridad en la
navegacin junto a la anacrnica situacin y normativa laboral. En cambio el transport areo fue el
ms favorecido por las inversiones y sufri una expansin muy amplia, alentado por las grandes
distancias a recorrer, por la demanda de viajeros y por -la modernizacin de los equipos de vuelo y
la infraestructura.
Lo sealado precedentemente nos permite introducirnos en las caractersticas y en la evolucin
reciente de cada uno de los modos.

Los modos de transportes


Ferrocarriles
La red ferroviaria de Argentina tiene una extensin de 34.600 km, aunque en sus momentos de
mayor expansin lleg a 46.000 km. El sistema ferroviario comprende varias lneas bajo la administracin de Ferrocarriles Argentinos. Las lneas que lo componen son: la General Roca, que
atiende al Sur y el Sudoeste de la provincia de Buenos Aires y al Norte de la Patagonia; la lnea
General Mitre se extiende al litoral fluvial (Rosario y Santa Fe), a Crdoba y a Tucumn; la lnea D.
F, Sarmiento lleva sus rieles al Oeste de la provincia de Buenos Aires, a La Pampa y al Sur de
Mendoza fue ste el primer ferrocarril argentino, en su trazado hasta Trenque Lauquen fue
construido con capitales nacionales-; la lnea General San Martin que atiende al Sur de la provincia
de Crdoba, a San Luis y a Cuyo (Mendoza y San Juan). Todos estos subsistemas son de trocha
ancha. l ferrocarril Urquiza se extiende a la Mesopotamia salvando el ro Paran por el complejo

ferrovial Zarate-Brazo Largo y .bordeando el ro Uruguay, llega a Posadas. Es de trocha media.


Finalmente la lnea General Belgrano, de trocha angosta tiene una amplia difusin por el pas,
construida en su mayor parte por el Estado, para atender a las regiones ms necesitadas.
Los ferrocarriles patagnicos del Sur se encuentran clausurados o levantados (Puerto MadrynLas Plumas) con la sola excepcin del ferrocarril mineralero Ro Turbio-Ro Gallegos perteneciente
a Yacimientos Carbonferos Fiscales, que ser extendido hasta el nuevo puerto de Punta Loyola.

..? pases limtrofes y se trata de incentivar sus trficos en el marco de la Asociacin Latinoamericana de Ferrocarriles (ALAF).
Las principales conexiones con otros pases son:
Chile: Salta - Socompa - Antofagasta - Mendoza - Las Cuevas Valparaso (con inconvenientes en el sector chileno por derrumbes que desde hace aos mantiene interrumpido el corredor). Zapala - Pino Hachado (proyectado).

Bolivia: Tartagal - Yacuiba - Santa Cruz - Jujuy - La Quiaca - La Paz.

Paraguay: Posadas - Encarnacin (por el puente ferrovial San Roque Gonzlez de


Santa Cruz).

Brasil: Paso de los Libres Uruguayana

Uruguay: Concordia-Salto, por la presa de Salto Grande.

Por la red ferroviaria argentina circula trfico de cargas y de pasajeros, existiendo una red
troncal interregional de cargas y una red con corredores prioritarios interurbanos de pasajeros.
El 75%del volumen total circula por el 42%de la red.
El sistema ferroviario fue objeto de polticas inadecuadas y acciones intermitentes, lo que llev
a su desaprovechamiento y a la prdida creciente de su importancia. Esto se manifiesta a travs de
la disminucin de sus trficos y en un escaso plan de inversiones.
Mientras los pases ms avanzados del mundo modernizaron sus ferrocarriles, en la Argentina
stos fueron prcticamente abandonados, con la sola excepcin de inversiones puntuales, entre las
que debe ser destacada la primera etapa de electrificacin del sector metropolitano de la lnea
General Roca.
En el ao 1965 el ferrocarril transportaba el 24% del trfico de cargas y el 18% de los pasajeros.
En 1980 alcanzaba slo a un 8% para las cargas y 7% para los pasajeros. Esta declinacin de
trficos seala que, en valores absolutos, entre 1950 y 1980 la disminucin operada fue del 40%,
agudizndose ms desde 1980 hasta 1991.
La escasa confiabilidad en los servicios, la supresin de muchos de ellos y el avance del medio
carretero han sido las causas de los procesos apuntados. Tambin debe destacarse que el ferrocarril no se adapt a la nueva estructura geoeconmica creada por el proceso de industrializacin,
apareciendo entonces el relevo automotor.
En los ltimos aos las cosechas de granos ms significativas volvieron a mostrar la importancia del ferrocarril, que vio repuntar sus trficos con la incorporacin de trenes block y de trenes
operativos.
El sistema atiende en general ciertos productos y corredores significativos en lo relativo a las
cargas y para el transporte de pasajeros atiende tambin determinados ejes.
En el primer caso predomina el trfico de granos, petrleo, combustibles, cemento, vino a
granel, piedras, minerales y azcar. Las distancias medias recorridas son de 600 km; llegan a 1.000
para el azcar y el vino y disminuyen a 350 en lo concerniente a los granos.
En el trfico de pasajeros la distancia media es de 450 km; los corredores ms atendidos son
los que conectan a Buenos Aires con Mar del Plata, Rosario y Crdoba, Mendoza, Tucumn, Baha
Blanca y Neuqun, Concordia, Comentes y con Posadas.
Pese a lo sostenido en cuanto a la escasa confiabilidad de los servicios, puede sealarse que el
ferrocarril ha visto repuntar sus trficos en los ltimos cinco aos, sobre todo en las cargas. No
estn exceptuadas de este proceso la introduccin de corredores de contenedores, la comple-

mentacin ferro-automotor, la corrida de trenes block y operativos y la electrificacin de la


lnea metropolitana del Roca.

Transporte automotor
La expansin del transporte automotor en la Argentina comienza a ser explosiva en la dcada
del 60, apoyada en la construccin de nuevas rutas, la pavimentacin y la ampliacin de las existentes y el desmejoramiento de los transportes urbanos. No fue ajena al fenmeno, por el contrario
lo alent, la creciente fabricacin de vehculos en el pas, con industrias que se sobredimensionaron en las dcadas del 60 y del 70.
El automotor, subvencionado indirectamente a travs de la construccin de la infraestructura y
del combustible (Barbero; Yanes, 1965), apoyado en sus ventajas comparativas, eclips a los
transportes ferroviarios, fluviales y martimos en trficos y distancias que por sus caractersticas les
corresponderan a estos modos.
La red interurbana de la Argentina es de algo ms de 200.000 km, incluyendo la nacional y la
provincial. El 30% de ella se encuentra pavimentada, con una expansin que la duplic entre 1960
y 1980. Segn datos proporcionados por la Secretara de Transportes de la Nacin, actualmente
Subsecretara, en 1965 el total pavimentado alcanzaba a 21.400 km y lleg en 1980 a 51.000 km.
El sistema es adecuado a las actuales necesidades y el aprovechamiento es bastante intensivo
durante todo el da, debido al uso nocturno de la infraestructura camionera preferida por el trfico
automotor de cargas.
El crecimiento del parque automotor se hizo a una tasa del 8,5%anual entre 1965 y 1980, con
un ritmo mayor para los automviles que para los mnibus y los camiones, decreciendo hacia 1990.
En 1980 el parque automotor de carga llegaba a 1.150.000 vehculos y el de automviles pasaba los tres millones. En 1980 existan 154 vehculos poicada grupo de 1.000 habitantes.
Segn estudios realizados la relacin entre vehculos e infraestructura demuestra que la primera est en condiciones de crecer sin necesidad de una expansin de la segunda1.
Transporte fluviomartimo
El sistema fluvial del Plata con sus principales afluentes conforma una significativa red navegable de ms de 3.000 km de extensin.

Se sostiene que en la comparacin (vehculos-km de caminos) se puede apreciar que en el caso argentino toma un valor de 20, muy
superior al de los restantes pases americanos, con la sola excepcin de Canad y de los Estados Unidos, donde el valor ndice es de
25 y en Europa Occidental donde el rango es de 40-50. "El sector transporte en la Argentina", Transporte en la Argentina, Transporte e integracin, p., 30, Buenos Aires. 1983.

El mar Argentino, excntrico de las grandes rutas ocenicas, es en cambio un rea navegable
para el trfico de cabotaje en el dilatado litoral argentino.
Por el ro Paran se evaca algo ms del 40% de los cereales con destino a la exportacin;
productos agrcolas diversos y forestales del Nordeste por medio de los trenes de barcazas, y minerales y combustibles, sobre todo en su curso inferior.
Los problemas de la profundidad, rectificaciones de meandros y equipamiento portuario restringen el trnsito fluvial. De todos ellos el problema de la profundidad es el ms acuciante ya que
los buques de ultramar remontan el ro hasta Rosario, a veces hasta Santa Fe, y salen sin completar
carga, lo que hacen en Buenos Aires o en los puertos del litoral atlntico.
El trfico martimo de cabotaje est relacionado con la evacuacin de los combustibles desde la
Patagonia hacia las refineras o reas de consumo del frente fluvial, Baha Blanca o Mar del Plata.
Tambin es importante el movimiento martimo de minerales; hierro desde Punta Colorada, aunque
recientemente se desactiv el yacimiento de Sierra Grande, y carbn desde Rio Gallegos. Los trficos
de cereales desde Baha Blanca y Quequn, como la lana patagnica y las frutas, que en los ltimos
aos han encontrado su salida en el nuevo puerto de San Antonio Este, estn destinados a la exportacin.
El trfico martimo en el litoral patagnico declin totalmente ante la prevalencia y la flexibilidad
del automotor.
En lo concerniente al sistema portuario, la Argentina carece de un sistema como tal. Posee en
cambio puertos mayores, otros menores y muelles, a veces sin accesibilidad, otras sin equipamiento.
Buenos Aires, el gran puerto argentino, es obsoleto, al menos para graneles; la escasa profundidad y la necesidad constante de dragado lo tornan caro e ineficiente.
Ello llev a plantear la necesidad de la construccin de un puerto de aguas profundas en la boca
del Ro de la Plata, en un sitio profundo, aunque con dragado, y con buena posicin para accede al
hinterland tradicional, la pampa hmeda, y al litoral. As naci el proyecto de Punta Mdanos.
Una tesis contraria sostiene que en el corto y en el mediano plazo lo importante es profundizar el
sistema, dando prioridad a Baha Blanca y a Quequn. Existen proyectos concretos para la ampliacin de estas estaciones martimas, lo que comprende profundizacin, canal de acceso, muelles,
elevadores, red de silos, playas y accesibilidad ferrovial.
En puerto Quequn y en Rosales el esfuerzo cooperativo acaba de lograr el equipamiento y la
mejora general de sus instalaciones.
El puerto de Mar del Plata, construido en un sitio inadecuado, ve obstruida su boca y en ciertos
momentos torna incluso peligrosa su accesibilidad por fenmenos naturales combinados con la accin humana, lo que ha perturbado el desplazamiento de la corriente con arenas denominada deriva litoral.
Las funciones del puerto de Mar del Plata son diversas, con predominio de la pesquera, de
combustibles, militar y deportiva. Este hecho, acompaado del escaso espacio disponible por la
expansin urbana, es una seria limitacin para lograr organizarlo.
La costa patagnica posee una serie de puertos, en s muelles, de los cuales el ms profundo
es el Almirante Storni en Puerto Madryn (Golfo Nuevo).

Por l llega la bauxita que se utiliza en la elaboracin del aluminio metlico en la planta de Aluar.
Un puerto frutero y pesquero con 30 pies de profundidad recin terminado es el de San Antonio
Este, en el golfo San Matas. En el mismo mbito martimo se localiza Punta Colorada, salida obligada
del hierro de Sierra Grande, previo proceso de pelletizacin.
Hacia el sur existen varios puertos con diferentes tipos de problemas: Comodoro Rivadavia,
Puerto Deseado, San Julin, Puerto Santa Cruz, Punta Quilla (de reciente construccin) y Ro Gallegos. A escasos kilmetros de esta localidad se construy el nuevo puerto de Punta Loyola, por
donde se evacuar el carbn procedente de Ro Turbio y que contendr un importante parque industrial.
Finalmente, en la provincia de Tierra del Fuego, los puertos de Rio Grande y de Ushuaia.
Junto a Buenos Aires est el puerto de La Plata, hoy poco activo salvo en combustibles, y aguas
arriba del puerto de Buenos Aires hay una serie de pequeas estaciones fluviales que acompaan al
Paran. Las ms importantes son Rosario, Santa Fe, Diamante y Barranqueras.
El trfico portuario movi a un promedio algo superior a 80 millones de toneladas entre 1970 y
1980. En este ltimo ao alcanz a 83.000.000.
Para el mismo ao, y segn los datos de la Secretara de Transporte, actualmente Subsecretara,
la marina mercante estaba equipada con 190 buques mayores, con una capacidad de 2.950.246 toneladas de porte neto, una edad promedio de 12,5 aos y una participacin algo superior de los armadores
privados sobre la estatal: 1.645.076 tpn y 1.305.170 tpn respectivamente.

Transporte areo
El transporte areo en la Argentina se remonta a los primeros aos de la aviacin comercial, pero
en las ltimas dos dcadas el trfico ha tenido una magnitud y un ritmo de crecimiento significativos.
Sin duda las condiciones geogrficas sobre todo la extensin territorial han facilitado esta
expansin, apoyada en la construccin de aeropuertos y en el equipamiento de las lneas areas de
cabotaje.
La aviacin achic el espacio, redujo las distancias e introdujo una moderna tecnologa en el
transporte que permiti las comunicaciones ms directas, junto con el comienzo de una descentralizacin y desconcentracin del rea central hacia el interior del pas.
Los volmenes de trfico se duplicaron cada seis aos, transitando de 588 millones de pasajeros-km en 1965 a 3.684 millones en 1980.
El transporte areo atiende fundamentalmente los flujos interurbanos de pasajeros, habiendo
aumentado en 15 aos un 275%.
Existe una centralizacin del trfico en la ciudad de Buenos Aires, que acta como centro de
origen y destino, aunque a partir de 1984 ha comenzado a desarrollarse una serie de rutas alternativas entre centros del interior, alentando nuevas interconexiones entre regiones sin el paso por
Buenos Aires.
Debe recordarse que el avin tiene ms flexibilidad para adaptarse a un nuevo sistema de relaciones que los otros modos de transportes, aunque con ciertos costos operativos

El transporte areo en la Argentina para los vuelos de cabotaje estn servidos por Aerolneas
Argentinas y Austral, complementados por L.A.D.E. en la Patagonia. Junto a ellas una serie de
empresas provinciales o privadas completa los servicios. Entre ellas pueden destacarse T.A..
(Transportes Areos Neuquinos), C.A.T.A., L. A.P.A. y una nueva empresa creada por la provincia
de Ro Negro.

Situacin crtica y diferencial de los modos de transporte


A comienzos de la dcada del 90,1a Argentina ha decidido producir un cambio en su modelo
socioeconmico y poltico. En este marco y como se abordar al final, se han diseado polticas
para el sector transporte. Estas parten de un estado crtico de los diferentes modos, con sus
connotaciones econmicas, sociales y geogrficas. Sintticamente el cuadro modal es el siguiente:
El modo automotor, muestra en los ltimos aos una infraestructura vial en declinacin, con
fuerte deterioro. Esto es debido a un mantenimiento escaso y diferido y al exceso de peso por eje,
no controlado adecuadamente por la autoridad competente. La utilizacin de los fondos de vialidad
nacional para otros usos, comprometi seriamente el mantenimiento de la infraestructura vial. La
red troncal (40.000 km) y las redes provinciales (200.000 km), muestran las huellas d esta situacin.
El parque automotor de cargas disminuy en sus unidades y envejeci en su edad promedio
sufriendo un marcado deterioro. Peor es la situacin del transporte urbano automotor y se mantuvo
con niveles aceptables de renovacin la flota que integra el servicio interurbano de buses.
El transporte ferroviario lo realiza, al menos hasta 1991, la empresa Ferrocarriles Argentinos. El
cuadro adjunto muestra la evolucin del transporte por ferrocarril y otros indicadores.
La situacin del subsector es altamente crtica a tal punto que la empresa se ve obligada
permanentemente a Suspender servicios programados.
Incapacidad en la gestin, normativas cadas en desuso, desinversin de aos, politizacin de
la accin, problemas laborales constantes y falta de adecuadas polticas para el sector han sido
responsables de la actual situacin.
Empresa: Ferrocarriles Argentinos
1986

1987

1988

1989

6.969

6.961

5.999

5.779

1990
(2)
5.890

5.112

5.005

4.188

4.735

4.581

1.846

920

Cargas (mill. Ton-km)


8.785
Total unidades trfico
(mili. Pas-km +Ton-km)
20.866
Disponibilidad
Material Rodante (en
%)
Locomotoras Die65,3
sel-Elctricas
Vagones de carga
76,2

1.977

9.174

8.353

7.639

1.748

970

19.943

19.361

18.867

18.110

5,044

2.592

Pasajeros suburbanos
(mill. Pas-km)
Pasajeros interurbanos
(mili. Pas-km)

Ene-Mar Ene-Mar
1990
1991
1,450
702

62,6

61.9

58

52,8

57,2

51,0

75,4

74.3

77

74,1

75,5

72,0

Ventas (1)

3.819,2

3.250,9

3.539,7

3.773

3.887,9

635,5

357

Personal
(Nm. de agentes)
Inversiones (1)

99.897

97.218

97.500

94.216

89.213

91.693

85.000

2.341,8

2.350,8

2.122,5

1.839,4

1.533,1

307,0

161

Deudas Totales (1)

18.787.72

21.510,95 14.229

s/d

s/d

42.891,68 s/d

(1) Miles de millones de australes constantes a precios de marzo de 1991.


(2) Datos estimados.

En el parque mvil existe una disponibilidad de 56% en trocha media, 47% en trocha ancha y de
49% en trocha angosta. El estado de la infraestructura de vas y sealamiento no registra mejora

alguna en el ltimo ao, producto de una cada de la inversin del 47% respecto a 1990.
Segn la Sindicatura de Empresas Pblicas (SIGEP) 1991, ...La estricta normativa vigente en
cuanto a la contencin del gasto y a la restriccin del financiamiento externo, agravada por la ineficiente asignacin de los escasos recursos, inciden negativamente sobre la calidad del servicio
ferroviario.
En lo concerniente al sistema portuario la situacin no es ms feliz. En los ltimos aos se
incorporaron un grupo importante de puertos privados entre Rosario y San Lorenzo. Sin embargo
los problemas de infraestructura y operativos se agravaron en los puertos estatales. Como en el
caso del ferrocarril, el bajo nivel de la inversin real no permite subsanar el creciente deterioro en
equipos e instalaciones. Slo algunas obras puntuales en Buenos Aires, Puerto Galvn y Puerto
Deseado, reciben las escasas inversiones. En el sector tambin existen problemas de planificacin
y de formulacin de un presupuesto adecuado.
En lo concerniente a la capacidad dinmica de embarque, de las instalaciones portuarias para
granos y subproductos slidos alcanza en la actualidad a 80.000.000 Ton, lo que resulta suficiente.
Las vas navegables han sido mantenidas precariamente, con disminucin consiguiente de la
navegacin. Las escasas obras estn limitadas y se encararon, la profundizacin del canal de
acceso a Baha Blanca, el dragado del ro Uruguay hasta Concepcin del Uruguay y el estudio
conducente al Proyecto Hidrova Paraguay-Paran.
El cuadro adjunto permite observar segn datos estimados por A.G.P. y S.I.G.E.P., el movimiento realizado por los puertos, como as tambin otros indicadores relevantes.
Empresa: A.G.P.
1986

1987

Exportacin
(miles de Ton)
29.199
22.675
Puertos A.G.P.
24.310
14.454
Otros puertos
4.889
8.221
Importacin
(miles de Ton)
7.071
9.303
Puertos A.G.P.
2.681
3.951
Otros puertos
4.390
5.352
Removido
(miles de Ton)
44.159
42.663
Puertos A.G.P.
15.586
15.299
Otros puertos
28.573
27.364
Uso de puerto
(miles de Ton
de registro neto
multiplicado
por das)
204.265 149.989
Puertos A.G.P.
164.538
98.759
Otros puertos
39.727
51.230
Ventas (1)
889.440 807.208
Personal
4.820
4.616
(Nm. de agentes)
Inversiones (1)
127.752
67.521
Deudas totales (1) 1.316.454 1.272.946

1988

1989

1990 (2)

Ene-mar
(1990)

Ene-mar
(1991)

27.889
16.241
11.648

26.590
16.922
9.668

36.200
23.700
12.500

9.062.8
6.233.5
2.829,3

8.700
6.000
2:700

8.919
3.584
5.335

7.748
2.349
5.391

6.950
2.100
4.850

1.565,7
482,4
1.0833

1.740
525
1.215

43.449
14.883
28.566

41.493
13.051
28.442

35.100
10.700
24.400

8.899,3
2.626.7
6.272,6

8.500
2.500
6.000

152.110
94.656
57.454
851.547
3.805

139.568
89.597
49.971
864.680
3.712

156.300
106.000
50.300
890.794
3.080

40.566,4
27.472,3
13.094,1
122.978
3.682

38.500
26.000
12.500
143.074
2.980

34.394
1.176.183

3.418
1.444.940

9.682
1.354
878.707 1.163.378

4.020
781.201

(1)Millones de australes constantes a precios de mareo de 1991.


(2)Datos estimados.

El transporte areo an con dificultades, es el que mostr el mayor crecimiento y evolucin en


los ltimos tiempos. Tanto el Estado Nacional como las provincias, han realizado inversiones en
infraestructura y equipamiento aeroportuario. En la ltima dcada hubo una marcada expansin de
la red, con mayor gravitacin geogrfica en lo concerniente a la accesibilidad y conectividad en el
sistema de asentamientos humanos. Esto trajo consigo un aumento en los costos fijos de las empresas.
En 1990, el gobierno privatiza Aerolneas Argentinas y a partir de entonces la red se modifica
ajustndose a un criterio de mayor rentabilidad. Austral Lneas Areas sigue un camino similar.

El aumento de las tarifas por encima de los promedios internacionales, en un pas en donde los
ingresos medios estn muy por debajo de esos niveles, produjo una restriccin de la demanda de
viajes, lo que llev a una readecuacin de la oferta.
Sobre el final del captulo se retomar la situacin del sector en su conjunto, se seala las
actuales orientaciones, proyectos y anlisis crtico de los mismos.

Trazado de las redes y movimiento


El trazado de las redes tiene gravitacin decisiva en la organizacin territorial y constituye uno
de los instrumentos esenciales para el dominio de su espacio geogrfico por parte del Estado.
En general, existen diversos tipos de morfologa en lo que concierne al trazado de las redes;
adems, stas se ajustan al sistema urbano por un lado y al geoeconmico por el otro, estando todo
el conjunto condicionado por los rasgos ideogrficos del territorio.
Es as que al analizar el caso de la red argentina se observa su concentracin sobre el puerto
de Buenos Aires y en menor escala en los complementarios de Rosario y de Baha Blanca. Es
normal escuchar crticas de diversos matices al trazado de la red, que lgicamente fue estructurada
en primer trmino por el ferrocarril y luego qued ms consolidada con la construccin de caminos,
la que, salvo excepciones, fue paralela a las lneas ferroviarias. Ms tarde, los conductos y los
corredores areos no variaron la situacin, siendo este ltimo modo el ms centralizado por razones operativas. Es as como podemos hablar de una red de tipo radial y concentrada, a la que ya
se hizo referencia, aunque en el anlisis de los subsistemas resulte posible observar varios ncleos
intermedios y nudos de mayor jerarqua.
Se suele criticar el concepto de que la red obedeci a un esquema agroexportador-importador,
siendo Buenos Aires el intermediario o punto de transferencia, y que, en definitiva, dicho esquema
fue impuesto desde afuera.
No se est en desacuerdo total con dicha afirmacin, pero s se sostiene que la misma no parte
de un anlisis objetivo y cientfico de lo que es una red de transporte y cules son los principios que
gobiernan su funcionamiento. Tampoco se ponderan adecuadamente las caractersticas fsico
geogrficas del territorio. La Argentina es un pas naturalmente centralizado. Tal vez si la Patagonia hubiera sido frtil como la regin pampeana y la diagonal seca no existiera, la red se
hubiera trazado de otra forma. Lo mismo se podra decir si el Norte argentino hubiera podido acceder al Atlntico, si el actual territorio de la Repblica del Uruguay y el Estado de Ro Grande do
Sul, de Brasil, pertenecieran a la Argentina. En este caso, muy probablemente, la cabeza de circulacin no sera solo Buenos Aires. Si observamos el caso del Oeste, donde la cordillera genera
un cabal desprendimiento se podra argir que, de no existir, algunas lneas transcontinentales
llegaran al Pacfico, como acaece en los Estados Unidos. Este pas posee una verdadera red, por
varias razones, pero sobre todo ha tenido Influencia decisiva el litoral atlntico y el valle del Hudson
junto a la llanura de piedemonte. Tambin gravit de manera esencial el hecho que al Norte encontrara en los Grandes Lagos y en el ro San Lorenzo una nueva va hacia el mar, y por el Sur las
cuencas del Missouri, Ohio y Mississippi permitieran acceder al Golfo de Mxico. Finalmente, el
disponer del litoral atlntico y del Pacfico fue decisivo. En definitiva, los subsistemas urbanos significativos de los Estados Unidos, volcados a cada lado de un territorio de forma compacta y excelente posicin geogrfica, diagramaron una red de transporte descentralizada, aunque ms
densa en el Nordeste que en las zonas secas y montaas.
Comparando con la Argentina se podr convenir que la situacin es totalmente distinta, como lo
es tambin la posicin geogrfica de nuestro pas, en el extremo austral de Amrica meridional.
Casi se podra decir que si hoy se tu viera que construir nuevamente la red, no sera muy distinta de la actual. No se desea insistir ms en este tema pues ello se ha tratado en otra oportunidad
cuando se deca que la configuracin de la red fue el resultado de una necesidad econmica junto
a un condicionamiento geogrfico, se construy sobre un pas casi vaco, no poblado. Ese vaco se
extenda sobre las tierras frtiles y sobre el desierto y sobre sus oasis potenciales. El resultado es la
actual red y tal vez no es aventurado afirmar que de otra manera su construccin hubiera sido
improbable.
Sobre las rutas naturales ms practicables, y que son parte del dispositivo de cohesin in-

terior de un territorio, se instalaron las huellas de las viejas carretas; sobre dichas huellas se trazaron los ferrocarriles troncales, no siempre partiendo de Buenos Aires como se sostiene. Luego
vinieron los caminos, sobre los que recae la crtica de que su trazado no tendra que haber sido
paralelo a las vas, sino complementario. Ello era difcil, pues los materiales se llevaron muchas
veces en ferrocarril y sobre todo porque las rutas se trazaron donde estaban los trficos. Pes a ello
no se debe olvidar que se construyeron lneas frreas y rutas transversales siendo ambos hoy de
muy dbil trfico.
Ahora bien, lo dicho no impide que se plantee el siguiente interrogante: la actual red de
transporte sirve al pas descentralizado al cual se aspira, donde sus regiones se complementen
entre s, donde el territorio se articule y se domine, donde se den las bases para una complementariedad perifrica con los pases limtrofes y donde se intente salir al Atlntico por aguas
profundas y al Pacfico para acceder a los mercados de oriente? Esta pregunta puede tener diferentes respuestas. Sin embargo, la crisis econmica, la desconcentracin, transicin productiva,
reconversin, integracin, Mercosur y otros procesos harn posible en el futuro un nuevo estudio de
la evolucin del trazado de la red de transporte, como as tambin de su funcionamiento. En todo
ello tendrn prioridad aquellos proyectos que resulten de inters para el sector privado.

Los movimientos en la red


Resulta interesante el anlisis de los movimientos, medidos en flujos; las redes por donde stos
s encaminan y los nudos con sus jerarquas diferenciales en trminos de centros emisores o receptores de trfico. Ellos muestran que el sistema de transporte argentino aparece como un soporte
de relaciones de extensin variable, muy condicionada por la localizacin de las actividades, las
variaciones temporales y estacionales de las mismas, y el monto de los trficos.
La concentracin o dispersin de dichos trficos. Ha especificidad de la infraestructura y, por
tanto, las caractersticas de sus circulaciones junto a los servicios que implica, constituyen
elementos a ponderar acicaladamente para comprender la organizacin funcional de nuestro sistema.
En dicho contexto puede observarse un ajuste entre el funcionamiento del sistema, especialmente las caractersticas del intercambio con las estructuras de la realidad socioeconmica, y las
bases geogrficas que las sustentan.
Los movimientos, y por tanto los trficos, tienen una irregular distribucin, lo cual no es una
caracterstica inherente a nuestra red, sino a la conformacin geogrfica del territorio nacional.
El 70% de los movimientos del automotor y el 80% de los del ferrocarril se generan sobre
16.000 km de la red vial y ferroviaria interurbana e interregional.
Esto tambin acontece en otros pases como en Francia, con gran centralidad en la conformacin de su espacio geogrfico. Pese a ello, en ese pas el ferrocarril, el automotor y por cierto la
aviacin acompaaron a las modificaciones que se produjeron en la estructura econmica de la
nacin y en su configuracin geogrfica. En cambio, en la Argentina ha sido desfavorable en mayor
medida para el ferrocarril, ya que ste perdi trfico sin captar otros, sobre todo los del sector industrial, no manifestando capacidad de readaptacin.
El anlisis de los movimientos nos muestra que el rol del ferrocarril aparece ms consolidado a
medida que las distancias son mayores. Este hecho se manifiesta con ms intensidad para las
cargas, siendo las medias distancias las prevalecientes para los pasajeros, aunque depende del
tipo de los trficos y de las caractersticas de los trenes.
El automotor, por el contrario, ha mostrado adaptabilidad para trficos diversos, aunque predominan los de productos industriales; las distancias son variables.
El origen y la recepcin de los envos se verifica a travs del anlisis bidireccional de los flujos,
lo cual permite descubrir la dinmica del fenmeno por medio de interrelaciones. Dicho esquema
funciona en relacin con las caractersticas de la estructura regional argentina y con las del sistema
urbano nacional, tanto en su conformacin como en lo referente al pronunciado gradiente en su
jerarqua de centros. La centralidad del Gran Buenos Aires, por un lado, y la del frente fluvial y
portuario por el otro, condicionan el movimiento de cargas y de pasajeros, a lo cual debe sumrsele
la escala de los mismos y su estacionalidad.

La centralidad apuntada incide en la direccin de los movimientos y en la rotacin de los


vehculos. La escala y la concentracin o dispersin de los trficos marcan, por otra parte, los
umbrales a partir de los cuales el predominio de ferrocarril o del automotor muestra su vigencia,
aunque distorsionadas por el dispar equipamiento.
El anlisis de la red vial, ferroviaria y de los flujos que circulan por ella permite distinguir ejes
preferenciales de circulaciones (corredores prioritarios), y la ruta de determinados productos y
viajeros. Esto lleva hacia la especializacin de los trficos por corredor.

Argentina muestra dos redes, una destinada a los intercambios, internos y otra constituida por
los corredores de exportacin, aunque ambas se superpongan. Estos ltimos corredores culminan
en los puertos por donde se encamina algo ms del 90% de las exportaciones. Ello lleva a abordar
el problema portuario, esbozado en lneas anteriores, que, junto con el almacenamiento, se erigen
en verdaderos cuellos de botella.
Los puertos estn afectados por varios problemas; los principales son: la profundidad (por lo
tanto el dragado), las funciones que desempean y la ausencia de una coordinacin que les permita actuar como un sistema. El problema portuario se hace grave para el Noroeste y prcticamente
para todo el Norte argentino por la falta de navegacin adecuada en el Paran, a costos razonables, o de una salida franca hacia el Pacfico.
En consecuencia se puede concluir que la funcin central de Buenos Aires atrae los flujos hacia
s, comportndose como oportunidad intermedia para las ofertas regionales, las que no alcanzan
a complementarse entre s, pese a su potencial complementariedad especfica. Los puertos, especialmente Ingeniero White (Baha Blanca) y Rosario, tambin se comportan como centros de
atraccin, sobre todo de flujos estacionales.
Mientras tanto, y por las razones explicitadas, resultan dbiles e inexistentes los desplazamientos interregionales directos, aun donde existen las redes; lo cual demuestra la escasa interaccin entre los subsistemas regionales, de suerte que la red de transporte no hace otra cosa que
reforzar la centralidad del rea metropolitana de Buenos Aires.
Por todo ello puede argumentarse que existe en la actualidad una real correspondencia entre
las actividades del transporte, la dinmica regional y su resultado en la conformacin del espacio.
En este sentido se deber repensar y disear una red y una tipologa de trficos y movimientos
en funcin de otras interacciones espaciales deseadas y posibles, que surgirn de un modelo de
desarrollo socioeconmico del pas y de un esquema de ocupacin y ordenamiento del territorio.

Situacin actual y prospectiva


Luego de haber realizado un anlisis del sector transporte por cada uno de los modos es
conveniente trazar un cuadro sinttico de situacin a comienzos de la dcada del 90, tanto de los
problemas como de las posibles soluciones que se ensayan.
En primer trmino debe sealarse que si se desea un crecimiento de la economa argentina,
una mayor participacin de la misma en el comercio internacional y una mayor integracin social,
econmica y territorial, se le debera prestar especial atencin al sector transporte, en ello su rol es
fundamental.
En segunda instancia debe sostenerse que la situacin actual es altamente preocupante, y
aunque se perciben algunas perspectivas favorables, se considera que difcilmente puedan concretarse si el Estado renuncia a la planificacin estratgica del sector transporte, lo que implica por
cierto, el establecimiento de prioridades.
Se est de acuerdo con las polticas de incorporacin del capital privado, pues se necesita
fortalecer la gestin y la inversin. Ello no obsta a que la autoridad pblica desarrolle el marco
estratgico, ms an teniendo presente las implicancias del sector transporte en la vida diaria de las
personas, en lo social, lo ambiental, el uso racional de la energa, el desarrollo tecnolgico y la
integracin y ordenacin del territorio.
Hacia fines de 1991, el transporte representaba en casi dos dcadas el 11% del PBI y con un
aspecto crtico, consecuencia algo ms del 3 8% de la energa utilizada. Esto es as por la participacin en el sistema de modos de mayor consumo energtico por unidad transportada como el
autotransporte, sobre otros en permanente declinacin como el ferrocarril y la navegacin, de
mayor eficiencia energtica y escaso Impacto ambiental.
La inversin en el sector transporte ha ido, salvo excepcin disminuyendo paulatinamente, en
la ltima dcada, hasta llegar a niveles alarmantes. Como resultado de ello, el deterioro de la infraestructura y el desmejoramiento de los servicios han llegado a niveles preocupantes.
La misma Sindicatura de Empresas Pblicas sealaba ...la carencia de polticas pblicas definidas referidas al sector, afecta su planificacin y ha contribuido a la falta de coordinacin y efi-

ciencia (SIGEP, 1990).


Indudablemente se necesita un sistema intermodal organizado y coordinado adecuadamente,
en donde participen el Estado en sus diferentes jurisdicciones y la actividad privada en sus distintas
modalidades.
Este sistema debe tender a una mayor eficiencia, eficacia, transportando al menor costo, con
un uso ms racional de la energa, disminuyendo el impacto ambiental y contribuyendo, a nivel
territorial a la integracin nacional y regional.
En los cuadros adjuntos puede apreciarse la participacin de los diferentes un idos en el
transporte de cargas y pasajeros interurbanos entre 1975 y 1985,es decir hasta donde existen
datos estadsticos homologables.
TRAFICO INTERURBANO NACIONAL DE PASAJEROS POR MEDIO DE TRANSPORTE
Perodo 1970/1985 (en millones de pasajeros-kilmetro)
Rubro

1970

Transp. areo
Transp. terrestre
Aut. particulares
mnibus
Ferrocarril
TOTALES

1975

1980

1985

988

2.402

3.649

3.670

22.877
16.233
4.737
44.835

26.622
18.636
6.890
54.550

34.081
19.550
4.177
61.407

35.069
18.807
4.943
62.489

TRAFICO INTERURBANO NACIONAL DE CARGA POR MEDIO DE TRANSPORTE


Perodo 1970/1985 en millones de toneladas-kilmetro
Rubro

1970

Transp. areo
Transp. agua
Transp. terrestre
Automotor
Conductos
Ferrocarril
TOTALES

1975

1980

1985

17
29.858

25
20.396

29
24.580

40
16.415

46.296
9.844
13.640
99.655

49.915
16.812
10.659
97.807

60.290 60.404
22.635 26.662
9.804
9.833
117.338 113.084

Fuente: SIGEP. Secretara de Transporte.

Polticas actuales y perspectivas


En momentos de escribir el presente trabajo, las orientaciones de la poltica general del pas
parecen encaminarse hacia el cambio del modelo socioeconmico y poltico del pas. Este aspecto
escapa a nuestro tema en s, pero las actuales polticas y estrategias en el sector transporte difcilmente puedan ser consideradas, sin ser referidas al marco que le da sustento.
La reforma del Estado y la transferencia al sector privado de empresas y servicios hasta hoy en
manos pblicas, resulta ser una estrategia general en la economa, reflejndose en el sector
transporte, mediante la descentralizacin, desregulacin, privatizacin y concesiones de diferente
tipo.
Existe consenso en gran parte de la sociedad argentina de que este camino es el correcto, ms
an ante la crtica-situacin del sector transporte ya comentada y la casi imposibilidad del Estado
por revertira. Pese a ello, se discrepa en cuanto a las estrategias y formas de llevar adelante el
proceso.
El seguimiento de esas acciones desde el punto de vista geogrfico es fundamental, pues las
mismas han de tener una importante incidencia territorial, ms all de que sean o no consideradas
en la poltica general.
Este impacto, a veces positivo otras negativo, afectar sin duda al sistema de asentamientos

humanos, a los movimientos en el espacio; a la localizacin y extensin de las fronteras productivas, a la integracin territorial; a la conservacin de los recursos, especialmente los energticos y a
la conservacin del medio ambiente.
Esto se ha de producir entre otras cosas por la reestructuracin y racionalizacin de los modos,
especialmente las redes, incorporacin de nuevas tecnologas, descentralizacin operativa, mutaciones en la gestin, reducciones drsticas del personal afectado; operacin bajo cnones de
rentabilidad econmica; cambios de los cuadros tarifarios; imposibilidad del Estado de dar subsidios adecuados a los servicios de carcter pblico y otros aspectos que han de seguir de esta
nueva experiencia.
Hasta el momento, las principales acciones pueden ser sintetizadas de la siguiente manera:
Carreteras
Se procedi a licitar algo ms de 15.000 km de la red vial troncal al sector privado mediante el
sistema de concesin, y son explotadas bajo el concepto de peaje.
Ferrocarriles
Se adopt la figura de transferencia al sector privado por el sistema de concesin a 30 aos con
opcin a otros 10 aos ms. Esto implica que no hay venta de activos.
Tambin se reformul la red ferroviaria. El cambio ms sustancial fue la creacin de la red
denominada Rosario-Baha Blanca, sobre lneas de los ferrocarriles Mitre, San Martn, Sarmiento y
Roca. Esta red ya fue adjudicada al grupo empresario TECHINT S.A., IOWA RAILROAD.
El segundo cambio, fue la creacin de Ferrocarriles Metropolitanos S.A., lo que implic una
separacin de la red que sirve a la Regin Metropolitana de Buenos Aires. Esta empresa ser
licitada al capital privado como concesin con subsidio, ya que los ferrocarriles metropolitanos en el
mundo, no son rentables desde la ptica de la contabilidad tradicional.
Las redes de los Ferrocarriles San Martn y Mitre tambin fueron modificadas. Ambos perdieron
las lneas que pasaron a pertenecer a Rosario-Baha Blanca (Ferroexpreso Pampeano S.A.). A su
vez dos lneas del Ferrocarril Mitre pasaron al San Martn con el fin de dar salida a este ltimo a los
puertos de Rosario y Villa Constitucin. Ambos sistemas licitados sern concedidos al sector privado.
La red del Ferrocarril Urquiza con trocha internacional y de gran significado en el proceso de
integracin regional ha sido licitada al sector privado.
Quedar por decidir! futuro del Ferrocarril Belgrano y el resto del Ferrocarril Roca. En el primer
caso sera necesario un proceso de racionalizacin del mismo previo a su licitacin. Sera conveniente recuperar toda la red de noroeste y asegurar a sta una salida al Pacfico (va Socompa), al
Atlntico por Rosario y Barranqueras.
En cuanto al Ferrocarril Roca remanente, aparecen corno interesantes los corredores Buenos
Aires-Baha Blanca (va Pringles), la red de acceso al Puerto de Quequn y la red de la Patagonia.
Esta lnea tambin acaba de ser licitada.
El corredor Buenos Aires-Mar del Plata-Miramar, es el ms importante en el transporte de
pasajeros ya que mueve anualmente 1,8 millones de personas sobre 8 millones de viajes. El sector
privado explotar comercialmente esta lnea.
El resto de los servicios interurbanos esperan decisiones polticas. Sin embargo se considera
fundamental mantenerlo en los corredores troncales.
Cuando quede concluido este proceso habr desaparecido por fusin el Ferrocarril Sarmiento.
Sobre nuestra opinin ms detallada de la reestructuracin ferroviaria, el lector podr consultar
trabajos especializados citados.

Puertos
Se ha iniciado un proceso de descentralizacin con transferencia de la administracin y explotacin de los puertos a las provincias, entre los cuales se encuentran La Plata, Mar del Plata,
San Antonio, Madryn, etctera.
A su vez, se decidi la descentralizacin administrativa y las concesiones de los puertos Santa

Fe, Rosario, Buenos Aires, Quequn, Baha Blanca y Ushuaia.


Finalmente y como lo seala la SIGEP, 1991: ...Se prevn definiciones de las autoridades
nacionales relativas a la poltica portuaria y los objetivos a cumplir por la Administracin General de
Puertos.

Transporte areo
El gobierno ha transferido al sector privado en primera instancia la empresa Austral Lneas
Areas, tratndose de una reprivatizacin. Luego hizo lo propio con Aerolneas Argentinas.
Queda en poder del Estado la circulacin area en cuanto a su contralor y seguridad y los
aeropuertos, en sus respectivas jurisdicciones es decir nacionales y provinciales, ms all de los
aeropuertos privados existentes en la actualidad.
Algunos proyectos especiales dentro del sistema de transporte aparecen como prioritarios y el
lector podr seguirlos en el futuro en cuanto a su concrecin e impacto geogrfico, econmico y
social de los mismos.
Una sinttica mencin puede ser la siguiente:
Creacin de la autoridad de transporte del rea Metropolitana de Buenos Aires. Esto implica
una coordinacin del transporte, especialmente el ferroviario y el subterrneo. La extensin
de este ltimo, la construccin de playas de estacionamiento y la culminacin de autopistas
urbanas. Tambin la electrificacin de las lneas ferroviarias an bajo traccin diesel, el
ordenamiento del transporte automotor, modificando la combustin hacia el uso del gas
natural con reemplazo de colectivos por buses urbanos y circulacin por sendas adecuadas.
Concrecin de las rutas trasandinas, incluido el proyecto Ferrocarril Trasandino del Sur.
Proyecto Libertadores. Proyecto ferroviario inserto en el sistema intermodal, coordinado por
ALAF (Asociacin Latinoamericana de Ferrocarriles).
Relocalizacin del Aeroparque de la Ciudad de Buenos Aires o transferencia del trfico a
Ezeiza.
Esto implica modificar la accesibilidad al aeropuerto Ministro Pistarini con lneas especiales
de buses y prolongacin del Ferrocarril Metropolitano hasta el Aeropuerto. Tambin desalentar el uso del avin a distancias de 300 a 400 km, remplazndolo por trenes rpidos.
Proyecto hidrova Paraguay-Paran.
Va fluvial Rosario al Atlntico a 40 pies. Este proyecto implica el correctivo de 9 pasos
crticos en el Paran, la profundizacin del Canal Emilio Mitre y su rectificacin en la
desembocadura y la profundizacin o re-trazado del canal de acceso al Ro de la Plata.
Proyecto Puente Buenos Aires-Colonia. Este puente debe ser ferrovial, uniendo por trocha
internacional las dos capitales.
Reorganizacin y profundizacin del complejo portuario de Baha Blanca y el del puerto de
Quequn.
Proyecto Ferrocarril Transpatagnico. Distintos tipos de trazados posibles.
Proyectos de ampliacin, mejoramiento o construccin de puertos patagnicos y aeropuertos menores, extensin de la ruta cordillera desde Lago Guillermo a El Bolsn, Ruta 40,
Proyecto Puente Victoria-Rosario.
Proyecto Puente Puerto Iguaz-Paraguay.
Proyecto tnel de baja altura en la Cordillera Central.
En este contexto un proyecto de largo plazo que se deber insertar en un plan de desarrollo del
sur de Santa Cruz lo constituye la navegacin del rio homnimo y la construccin de un puerto en su
desembocadura.
Finalmente, debe ponderarse adecuadamente las necesidades de transporte que vayan surgiendo de los procesos de integracin regional, especialmente el Mercosur y la complementacin
econmica con Chile.

BIBLIOGRAFA
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Congreso Panamericano de Transporte, Buenos Aires, 1983.
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Agencia de Coordinacin Internacional del ..? Estudio sobre El desarrollo econmico.

7
Comercio e intercambio

COMERCIO E INTERCAMBIO

LUCA L BORTAGARAY

Las tierras del Plata carentes de inters para el mercantilismo

La organizacin del territorio colonial estuvo signado por el sistema econmico, mundial mercantilista, imperante en los siglos XVI al XVIII, y por el nivel tecnolgico de las civilizaciones preindustriales que recin salan de la Edad Media. Las ideas econmicas de la poca basaban la
riqueza de un pas en sus disponibilidades de metales preciosos y moneda. Gracias a la superioridad tcnica de Europa en la navegacin, pudo organizar un sistema mundial de intercambios que
le daba la posibilidad de abastecerse de productos orientales a los que otorgaba gran valor, como
por ejemplo especias, telas, sedas y tejidos de algodn, y de conseguir los medios para pagarlos.
De aqu surge el inters por los metales y piedras preciosas de Amrica, que le permitan obtener
los productos asiticos, y por los cultivos tropicales1. El provecho de este comercio quedaba asegurado con el monopolio, al evitar la competencia.
Estos objetivos determinaron la localizacin de los ncleos ms dinmicos del territorio colonial
espaol en aquellas regiones que fueran capaces de satisfacerlos. En este esquema, quedaban
fuera las tierras templadas del Plata, al no ofrecer atractivos por no gozar de los productos codiciados.
En la estructura de flujos del trfico mundial de entonces figuraban los metales preciosos y los
productos agrcolas tropicales llevados desde Amrica; las especias, sedas, porcelanas y tejidos de
algodn desde el Asia; los negros desde el frica; productos de baja calidad hacia el frica y los
que formaban parte del abastecimiento de Espaa a sus colonias (productos alimenticios, armas,
tejidos, etc.)2. No integraban estos intercambios, al menos en escala significativa, los productos
agropecuarios de reas templadas; las caractersticas de las civilizaciones tradicionales explican
esta situacin. El mundo preindustrial se caracterizaba por el predominio de la poblacin rural. Si
bien ya existan las ciudades, sus habitantes se dedicaban en general a las actividades primarias.
Cada comarca era una unidad de autoabastecimiento, debido a las limitaciones que ofrecan los
transportes para abastecer a las ciudades desde largas distancias, por lo cual su produccin deba
ser diversificada y no era comn la especializacin. No obstante, exista una comercializacin de
excedentes que, en general, obedecan a condiciones locales ms favorables3. Por lo tanto, no era
indispensable abastecerse de alimentos-que podan obtenerse en el lugar. Slo aquellos productos
de alto precio por su escasez, como las especias, caf y azcar, a los que se haban acostumbrado
los europeos, justificaban su traslado. Los medios de transporte martimo de la poca impedan los
grandes volmenes de bajo valor por unidad, desde largas distancias, por lo cual el comercio
mundial se orient hacia los productos exticos, suntuarios o a determinadas materias primas y
materiales que soportaban los gastos de fletes y los riesgos de las travesas.
La actividad colonial en Amrica alcanz gran dinamismo en las tierras clidas y en las montaosas. Precisamente el ncleo metalfero de Potos se destac por la gran actividad extractiva de
minerales y se constituy en el mayor mercado a ser abastecido desde el exterior, debido a la
concentracin de poblacin que produjo. Esta fue la causa de la rivalidad comercial entre Lima y
Buenos Aires y de la orientacin de la produccin de las distintas regiones que hoy constituyen el
territorio argentino. La colonizacin de nuestras tierras, que fue de tipo urbano, produjo una organizacin territorial con las mismas caractersticas del mundo preindustrial. Se fundaron ciudades
que organizaron el espacio circundante para abastecerlas. Tambin aqu actu la influencia del
transporte propiciando el surgimiento de comarcas aisladas, autoabastecidas con su produccin
1
2
3

CLAVAL, Paul, Geografa econmica, Oikos-Tau Ediciones, Barcelona, 1980.


CLAVAL, Paul, ob. cit.
CLAVAL, Paul, ob. cit.

diversificada pero con excedentes de aquellos productos para los cuales tenan mejores condiciones y cuya venta exterior, que les permita ampliar el mercado, las beneficiaba con ingresos
suplementarios. Cabe destacar que no se localizaron aqu ncleos de dinamismo como ocurri en
otras partes de Amrica, como por ejemplo en Brasil, Antillas, etc., donde el comercio exterior
organiz sociedades activas basadas en un sistema social sustentado en la esclavitud.
Todas las regiones constituidas en el perodo colonial participaron del comercio hacia Potos,
adems del intercambio interregional que mantenan. De esta manera completaban la demanda,
que era abastecida desde Espaa a travs de Lima. Los beneficios que obtenan los comerciantes
que integraban esta cadena desde Espaa, pasando por Amrica Central y luego por Lima, fueron
un factor de presin ante las autoridades para que prohibieran el comercio en el puerto de Buenos
Aires. La carencia de metales preciosos en su regin y la falta de inters por las tierras templadas,
hicieron que se mantuviera marginal a la gran corriente comercial del Pacfico de los primeros
tiempos. Los intereses comerciales hispanos en Amrica Central y andina desviaron la atencin del
Ro de la Plata. Las disposiciones de la corona, prohibiendo el comercio, iban en contra de sus
condiciones naturales favorables a las comunicaciones por el Atlntico y, hacia el interior, por los
ros navegables de la cuenca. La supresin ocasional, por cortos perodos, de los condicionantes
legales y las necesidades de los pobladores de Buenos Aires permitieron una cierta actividad
comercial. Peto la fuerza de los factores favorables al intercambio provoc el surgimiento del contrabando, que actu como gran dinamizador en el Ro de la Plata y que finaliz al eliminarse las
trabas legales.

Buenos Aires se configura tempranamente como ncleo comercial


Para medir la Importancia del comercio en el Ro de la Plata en los siglos XVI y XVII es conveniente su consideracin relativa. Ya se apunt que no particip de las grandes corrientes de
intercambio mundiales, por lo tanto, la comparacin con respecto a ellas lo haran parecer insignificante. Sin embargo, puede considerrselo importante atendiendo a la cantidad de habitantes, a
las limitaciones tecnolgicas y a la falta de excedentes de las actividades productivas.
El 18 6 19 de junio de 1580 apenas una semana despus de fundarse Buenos Aires por
segunda vez parta rumbo a Espaa la nave San Cristbal de Buenaventura con un cargamento
de cueros y azcar.4 El 2 de septiembre de 1587 se produjo la primera exportacin industrial de
productos textiles elaborados en Santiago del Estero y Tucumn5. Estos antecedentes, de los ms
remotos registrados, dan cuenta de la afirmacin anterior.
Uno de los principales mercados para la produccin del actual territorio argentino lo constitua el
Alto Per, que origin flujos comerciales en esa direccin desde las distintas regiones de las que
reciba alimentos, tejidos, ganado en pie, vinos y aguardientes, yerba, carretas, etc. Los menores
precios con que llegaban muchos productos provenientes del litoral, en comparacin con los que
provenan de Lima, provoc la instalacin de una aduana seca en Crdoba, en 1622, que luego fue
trasladada a Jujuy en 1695 y se convirti en un aliciente para el contrabando. Esta competencia con
Lima justificaba las prohibiciones comerciales para Buenos Aires. Sin embargo, el litoral se vincul
al comercio exterior desde el siglo XVII, a travs de la exportacin de cueros y carne. En las dos
primeras dcadas de dicha centuria, obtuvo permisos para exportacin a Brasil y Guinea y para
importar elementos necesarios para la poblacin de Buenos Aires: ropas, calzado, hierro y otros
productos. Estos mercados requeran alimento para la mano de obra esclava. El primer embarque
de cecina (carne salada) se produjo en 1603. Entre los aos 1603 y 1655 se realizaron 70 embarques con destino a Brasil y frica (Guinea y Angola). Los primeros molinos harineros se instalaron
en 1580, en Crdoba, y en 1595, en Buenos Aires. Hasta 1640, harinas cordobesas se exportaron a
Brasil6. La gran produccin de yerba mate del Nordeste se distribua en todo el territorio colonial,
4

LEVENE, R., investigaciones acerca de la historia econmica del Virreinato del Ro de la Plata, en Tomo II de Obras de Ricardo
Levene, p. 163, Buenos Aires, 1962, citado por PUIGBO, Ral, Historia social y econmica argentina, la. Parte. De la colonia a la
inmigracin, Editorial Esnaola, Buenos Aires, 1964.
5
PUIGBO, Ral, Historia social y econmica argentina, la. Parte, De la colonia a la inmigracin, pp. 26-27, Editorial Ksnaola,
Buenos Aires, 1964.
6
PUIGBO, Ral, ob. cit.

alcanzando los mercados de Chile y Per.


Las existencias de vacunos, los cuales se cazaban libremente en el siglo XVII, permitieron satisfacer las demandas de cueros. Se exportaron 59 cueros en 1607, 80 en 1609, 27.000 en 1625 y,
en 1670, partieron 22 barcos holandeses cargados con dicho producto7. La matanza indiscriminada
de animales determin la prohibicin de las vaqueras a principios del siglo XVIII.
Durante el siglo XVII, la plata proveniente de Potos dominaba las exportaciones, constituyendo
el 80% del total. El 20% restante corresponda a los productos de la tierra, especialmente cueros8. La creacin del Virreinato del Ro de la Plata termin por confirmar la supremaca de Buenos
Aires sobre Lima, que qued bajo su jurisdiccin. El Reglamento de Libre Comercio de 1778 favoreci la expansin de esta actividad. Para esa poca se desarroll la industria de la curtiembre y
se instal el primer saladero, que permiti la produccin industrial del cuero y la carne en tales
condiciones. Las exportaciones de cueros tuvieron una rpida expansin; 140.000 unidades en
1776; 150.000 en 1778; 800.000 unidades anuales entre 1778 y 1783 y 1.400.000 en 1785. Entre
1779 y 1795 se exportaron 13.000.000 de cueros 9. Los precios subieron en proporcin a la demanda y salan anualmente 70 a 80 buques del Ro de la Plata para puertos de Espaa10.
Entre 1792 y 1796 se embarcaron a Espaa 1478 quintales de carne salada y seca, 29.288
quintales a La Habana y, en 1795, se export harina y cecina a las islas francesas del Caribe.
Buenos Aires, de ser un nido de contrabandistas lleg pronto a ser una de las ciudades
mercantiles ms importantes del nuevo mundo. Bajo estas circunstancias, la poblacin de la provincia de Buenos Aires se duplic: de 37.679 almas en 1778 pas a 72.000 en 1800 11.

La ganadera del cuero domina las exportaciones en el despertar econmico del litoral
La decadencia de la produccin mineral de Potos y la desvinculacin de Buenos Aires luego de
la independencia, produjeron un cambio en las exportaciones, tanto en su composicin como en su
origen. En su totalidad pasaron a ser productos de la tierra. La participacin relativa de los distintos rubros que integraban las exportaciones entre 1822 y 1850, puede verse en el cuadro 1. Los
cueros ocuparon el primer lugar, con ms del 55% en 1822. El resto estaba constituido por carne
salada, lanas y sebo. Las exportaciones se fueron concentrando en estos cuatro productos que, en
1822 conformaban el 66% y en 1850 el 89%. Bajo el rubro otros, se incluyeron metales preciosos, pesos de plata, astas, cerdas y pieles.
CUADRO 1
Principales exportaciones argentinas entre 1822 y 1850 en pesos fuertes

Cueros
Carne salada
Sebo
Lanas
Cereales
Otros
Total
Exportado

% del
1822
Total
2.783.054
55,8
350.652
7
124.800
2,5
33.417
0,7
-----
1.708.077
34

% del
1829
Total
3.516.040 67,6
329.638
6,3
65.271
1,3
30.334
0,6
-----
1.258.717 24,2

1837
3.332.586
446.192
150.373
329.412
80.794
1.297.781

% del
Total
59,1
7,9
2,7
5,8
1,4
23

5.000.000

5.200.000

5.637.138

100

100

100

% del
1850
Total
6.236.035 62,9
781.460
7,9
1.054.150 10,6
755.000
7,6
------1.090.920
11
9.917.565

100

Fuentes: Corts Conde, Hispanoamrica: la apertura al comercio mundial, 1850-1930, Editorial Paids, Buenos Aires, 1974.
Parish, Woodbine, Buenos Aires y las provincias del Rio de la Plata, Librera Hachette, Buenos Aires, 1958.

La expansin de la frontera ganadera ms al Sur del Ro Salado y los bloqueos que sufri el
puerto de Buenos Aires en la primera mitad del siglo XIX, fueron factores favorables para la multiplicacin del ganado, que en sus dos terceras partes provena de Buenos Aires y el resto de las
7

PUIGGROS, R.: Historia econmica del Rio de la Plata, Siglo XX, Buenos Aires, 1948.
FERRER, Aldo, En economa argentina, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1975.
9
PUIGBO, Ral, ob. cit.
10
PARISH, Woodbine, Htenos Aires y las provincias del Ro de la Plata, Librera Hachette, Buenos Aires, 1958.
11
PARISH, Woodbine, ob. cit.
8

provincias ribereas12. Esta actividad tuvo influencia en la evolucin de los puertos fluviales del litoral.
La apertura del mercado ingls a la importacin de lanas, en la tercera dcada del XIX, signific
un aumento en su participacin en el comercio exterior e incentiv la cra de ovinos en la provincia
de Buenos Aires.
El bajo costo de la actividad ganadera, realizada sin mayores inversiones de capital y de mano
de obra, permiti una oferta a precios competitivos, orientando al litoral y a Buenos Aires hacia una
actividad monoproductora, beneficiada por los factores locales. Pudo, de esa manera, canalizarse
el excedente de vacunos existentes, producto de la libre reproduccin bajo condiciones naturales
favorables de los primeros animales dejados por los colonizadores. Esta expansin del comercio se
basaba en una actividad realizada en condiciones muy rudimentarias, con bajo nivel tecnolgico,
que se benefici con el surgimiento de la demanda, la cual permiti su ubicacin.
Por el momento, la agricultura permaneca como una actividad de autoabastecimiento. El
atraso tecnolgico no permita mayores excedentes, insuma mucha mano de obra y estaba afectada por los transportes rudimentarios. Tampoco se dieron circunstancias favorables en la demanda.
La ganadera fue adquiriendo importancia por el impacto del comercio, pero sin salir de sus
moldes primitivos. Se avanz en la ocupacin privada de las tierras ms frtiles de la Pampa menos
afectadas por las distancias para el transporte terrestre. Por este motivo, su auge comenz en las
provincias del litoral (Entre Ros, Corrientes y Santa Fe) y en Buenos Aires, en las reas cercanas a
los puertos por la importancia que revesta el transporte fluvial. La alta rentabilidad de la ganadera
comenz a concentrar la riqueza en esta regin, beneficindose los sectores ligados a ella (ganaderos y comerciantes), lo cual se tradujo en una mayor demanda que se satisfaca con las importaciones. La coyuntura era muy favorable para el incremento de las mismas debido a la falta de
actividades para abastecer las exigencias del creciente, y cada vez ms diversificado mercado del
litoral.
La demanda externa y la expansin de los saladeros hicieron subir el precio de los vacunos. La
Aduana de Buenos Aires aument sus ingresos. La Revolucin de Mayo se produjo en un perodo
de prosperidad para Buenos Aires13. El libre comercio favoreci al litoral, pero afect al interior. La
libre importacin priv a las economas regionales de este mercado. La ley de aduanas de 1983
estableci un criterio selectivo para las importaciones, beneficiando a algunas industrias del interior, como el azcar tucumano y los vinos y licores cuyanos.
A mediados del siglo XIX nuestros mercados los constituan Gran Bretaa, Estados Unidos,
Alemania, Francia, Espaa, Italia, La Habana y Brasil. Estos dos ltimos nos compraban la totalidad
de nuestras exportaciones de carne salada y participaban en la adquisicin de nuestras ventas de
sebo.
El auge que adquirieron las exportaciones desde fines del siglo XVIII parece frenarse a mediados del XIX. Las exportaciones de cueros decayeron, todos nuestros compradores disminuyeron
sus adquisiciones, lo cual fue notable en el caso de los tres ms importantes importadores: Estados
Unidos, Gran Bretaa y Alemania. Lo mismo ocurri con la carne salada y en general con el sebo.
En cuanto a las lanas, el mayor importador, que era Estados Unidos, disminuy sus compras; en
cambio, Gran Bretaa y Francia las incrementaron notablemente. En las tres dcadas siguientes a
1820, problemas polticos afectaron la expansin del comercio.
En 1825 las importaciones sumaban 7.825.000 pesos fuertes, discriminados de la siguiente
manera14:

Fuente: Parish, Woodbine, ob. cit.


12
13
14

PARISH, Woodbine, ob. cit.


PUIGBO, Ral, ob. cit.
PARISH, Woodbine, ob. cit.

Gran Bretaa
Francia
Norte de Europa
Gibraltar, Espaa y Mediterrneo
Estados Unidos
Brasil
La Habana y otros pases
TOTAL

51,1 %
7%
5,4 %
7,4 %
11,5 %
12,2 %
5,4 %
100 %

Es muy notorio l predominio del origen ingls de las importaciones de productos manufacturados (gneros de lana, hilo y seda, artculos de ferretera, lozas, cubiertos, espuelas, frenos,
ponchos, etc.). Gran Bretaa estaba en mejores condiciones para ofrecerlos a precios competitivos
para esta poca, dada su fabricacin industrial. El Ro de la Plata fue el ms importante mercado
para los productos ingleses desde la independencia de las colonias espaolas, beneficindose no
slo del comercio, sino de los fletes por los transportes que se efectuaban en buques de su bandera15.

La Argentina se incorpora al comercio mundial


En la segunda mitad del siglo XIX, la revolucin industrial, con sus adelantos tcnicos, trajo la
solucin a la declinacin del mercantilismo. En Europa del Noroeste se localiz el foco fabril, de alta
productividad, que necesit de mercados para canalizar sus excedentes de manufacturas y, al
mismo tiempo, requiri del abastecimiento de materias primas. No slo se produjo una nueva estructuracin de su economa, sino que todo el sistema planetario se modific. Se inici la etapa de la
gran expansin del comercio mundial, en la cual la Argentina tuvo una activa participacin con su
insercin en el nuevo esquema.
Hasta el momento, los productos agropecuarios de clima templado haban sido bienes inmviles. Las sociedades preindustriales, con predominio de actividades rurales lograban autoabastecerse o, mejor dicho, se vean obligadas a autoabastecerse debido a la barrera que significaban los transportes. No ocurra lo mismo con la produccin agraria de zonas tropicales, de
menor volumen y mayor precio por unidad, que poda absorber los gastos de fletes. Por este motivo, la Argentina, que contaba con un recurso natural formidable, la pampa, no lo haba contabilizado como tal.
La revolucin industrial, con sus mejoras en el abastecimiento de la poblacin, produjo una
explosin demogrfica inicial que condujo a una gran demanda de alimentos. Este hecho es precisamente el que inspir al pastor ingls Malthus a esbozar su tesis sobre la desigualdad entre el
crecimiento de la poblacin y las subsistencias, ya a principios del siglo XIX16. Por otro lado, las
fbricas demandaban cada vez mayores cantidades de materias primas y nuevos mercados para
su produccin creciente.
Se da, entonces, la conjuncin de varios factores: la demanda de productos de zona templada
en los pases industrializados, la existencia de la pampa como territorio en ptimas condiciones
naturales para producirla y la conexin entre el ncleo de la demanda y el de la oferta mediante el
avance tecnolgico aplicado a los transportes. En la dcada de 1870 (hay divergencias en cuanto a
tao exacto), se construyeron barcos mercantes transocenicos propulsados por mquinas a vapor
que permitan transportar grandes cargas alarga distancia17.
Estas circunstancias favorecieron el ingreso de la Argentina en la gran expansin que tuvo el
comercio mundial en la segunda mitad del siglo XIX, que provoc una nueva etapa en su desarrollo
econmico, integrada al sistema planetario.
La demanda externa no fue suficiente para la puesta en valor de las tierras pampeanas. As
como la ganadera del cuero se desarroll sin la necesaria concurrencia de los factores mviles,
como son el capital, el trabajo y la tecnologa no ocurri lo mismo con la agricultura y la ganadera
de carnes18. Los flujos que unieron a las unidades de produccin de materias primas (la Argentina y
de productos manufacturados (Europa), no solamente estaban constituido por estos bienes. Al
abrirse las oportunidades de inversin ms rentables que en su origen, se produjo una gran migracin de capitales, cuyo destino fueron la actividades destinadas a satisfacer la demanda de los
pases industrializados Entre 1890 y 1913 las inversiones extranjeras tuvieron un notable aumento,
15

PARISH, Woodbine, ob. cit.


PRESSAT, Roland, Introduccin a la demografa, Editorial Ariel, Barcelona, 1977.
17
THOMAN, R. S. y CONKLING, E. C, Geografa del comercio mundial, Editorial Vicens Vives, Barcelona, 1972.
18
CORTES CONDE, Roberto, Hispanoamrica, la apertura al comercio mundial 1850-1930, Editorial Paids, Buenos Aires,
1974.
16

correspondiendo al capital ingls dos tercios del total, de los cuales, el 57% se invirti en ferrocarriles y el resto en otros servicios, obras de infraestructura, actividades relacionadas con el comercio y finanzas19. De esta manera, se capacit al pas para movilizar la produccin exportable,
distribuir importaciones; desarrollar actividades destinadas a la exportacin20.
Durante el siglo XIX, la pampa continu siendo un espacio vaco de hombres blancos. La ganadera no haba constituido un factor de poblamiento. Sin transportes, mano de obra ni mercados,
era imposible que se desarrollara la agricultura. La gran inmigracin europea de la segunda mitad
del siglo XIX suministr la mano de obra necesaria para esta actividad ms intensiva.
El cuarto flujo que caracteriz a este sistema fue la transferencia de tecnologa. Hasta mediados del siglo XIX, la ganadera se realiz en forma muy rudimentaria. La expansin agropecuaria
necesit del ingreso de los adelantos tcnicos de los pases industrializados. Ello fue posible por la
mayor capacidad de pago que tuvo el pas con la expansin de las exportaciones. La introduccin
del ferrocarril permiti el avance de la frontera agropecuaria, al extenderse los cultivos hacia lmites
no alcanzados antes por el encarecimiento de los fletes por medios primitivos como la carreta. La
mayor productividad agropecuaria estuvo ligada a la incorporacin de las tcnicas ms modernas
como lo eran el alambrado, molinos, tanque australiano, tractores, maquinaria agrcola, galpones,
reproductores importados, etc. La difusin de las innovaciones fue rpida estbamos en condiciones de adquirirlas y las potencias industriales se beneficiaban de esta difusin del progreso.
La nueva forma organizativa del espacio econmico mundial se rige por las normas dispuestas
por el liberalismo, desde fines del siglo VIII. El comercio mundial que se origin, fue posible por la
existencia de un espacio unificado por la moneda: la vigencia del patrn oro. Este mercado mundial
se estructur en torno, de las grandes plazas comerciales y financieras de Europa del Noroeste,
especialmente en Londres, asegur mercados y fuentes de aprovisionamiento a los industriales
europeos y les permiti conseguir beneficios elevados, ahorro importante e inversiones constantes.
De esta forma, la expansin del comercio mundial surge como el motor del crecimiento industrial de
Gran Bretaa y luego de los otros pases de Europa del Noroeste21.
A partir de la segunda mitad del siglo XIX, la Argentina se incorpora a este sistema mundial. Se
lo permite la existencia de la pampa, la afluencia de capitales, mano de obra y tecnologa, y la
apertura de la demanda. Se configura as un modelo de crecimiento impulsado desde el exterior
que no afecta a todo el territorio ni a toda la poblacin, sino que por el contrario provoca el desarrollo asincrnico de las regiones.
La estructura de las exportaciones fue variando paulatinamente. Los cueros, que en 1850 representaban casi el 63% del total, participan con un 23,4% en 1890; el sebo de 11% pasa a un 3,3%
y la carne mantiene su porcentaje. Los mayores cambios se notan en lo que se refiere a las lanas,
qu en 1850 representaban el 7,6%. Su participacin aumenta al 40% en 1875 y disminuye al
35%,(en 1890. Los cereales han permanecido prcticamente ausentes hasta 1885, cuando pasan a
integrar las exportaciones representando un 11% de las mismas y un 26,9 % en 1890.
El, cuadro 2 muestra que en 1875 los productos de la ganadera (cueros, lanas, sebo y carne)
abarcan el 93,2% de nuestras exportaciones. Esta proporcin, va disminuyendo a medida que se
incorporan los cereales, pero hasta fin de siglo siguieron predominando. Las exportaciones de
lanas y cueros fueron progresando con altibajos, pero ambos dominaron nuestras ventas de productos pecuarios hasta fines del XIX. Esta alta concentracin en pocos productos y los vaivenes de
los mercados, tornaban muy vulnerable al comercio exterior.

19
20
21

CORTES CONDE, Roberto, ob. cit.


FERRER, Aldo, ob. cit.
CLAVAL, Paul, ob. cit.

Principales exportaciones entre 1875 y 1890 en porcentajes


Aos
1875
1880
1885
1890

Cueros y Lana
Sebo
Carne y
Cereales y %del
Pieles
Animales Lino
Total
37,9
40,1
9,5
5,7
--- 93,2
36,1
42,9
3,9
6,5
0,9 90,3
30,8
42,7
6,2
5,6
11,1 96,4
23,4
35,5
3,3
7,9
26,9
97
Fuente: Corts Conde, ob. cit.

Con el comienzo del XX comienza un proceso revolucionario en las exportaciones argentinas22. El cuadro 3 muestra la evolucin paulatina de las exportaciones de los productos ganaderos
y la rpida expansin de los agrcolas hasta fines del XIX. A comienzos del XX, ambas exportaciones registran un crecimiento vertiginoso, pero lo ms notable es que los productos agrcolas
superan a los pecuarios.
CUADRO 3: Exportaciones agricologanaderas entre 1880 y 1914 (en miles de pesos oro)
Ao

Exportaciones
ganaderas
52.140
69.007
69.493
73.514
70.375
136.179
153.835
143.435

1880
1885
1890
1895
1900
1905
1910
1914

Exportaciones
agrcolas
435
10.568
25.212
37.952
71.363
158.988
185.210
166.696

Fuente: elaborado segn datos de Vzquez Presedo, Vicente, ob. cit.

En 1880 la Argentina figuraba en el quinto lugar en el mundo por el tonelaje de exportaciones de


granos, despus de Rusia, Estados Unidos, Rumania, Australia y Canad. En 1907 se ubic en el
tercer puesto, despus de Estados Unidos y Rusia que continuaron en los primeros rangos 23. Las
principales exportaciones agrcolas las integraban el trigo, el maz y el lino, cuyas reas sembradas
se expandieron en correspondencia con este proceso.
Una segunda revolucin24, que tambin se inicia con el nuevo siglo, es el progresivo aumento de la participacin de la carne congelada (cuadro 4).

CUADRO 4:
Principales exportaciones ganaderas entre 1876 y 1914 (En % del valor de las principales
exportaciones ganaderas)

1876
1880
1885
1890
1895
1900
1905
1910
1914

Lana

Cueros

Animales

Tasajo

Sebo

43,5
51
52
51
42,2.
39,7
47,2
38,2
32,7

29,2
34,4
30
29
29,9
32,1
22,4
26,9
26,2

7,4
2,9
3,6
6,6
12,3
8,4
5,3
3,8
3,7

4,5
5,7
6
5,6
5,7
2,8
2,7
0,7
0,4

12,5
3,4
5
2,9
5,2
4,1
4
6,5
5,2

Fuente: Vzquez Presedo, ob. cit.

22

VZQUEZ PRESEDO, Vicente, El caso argentino, migracin de factores, comercio


exterior y desarrollo, 875-1914, EUDEBA, Buenos Aires, 1979.
23
Segn datos de VZQUEZ PRESEDO, ob. cit.
24
VAZQUEZ PRESEDO, Vicente, ob. cit.

Carnes
congeladas
--------2,3
9,9
15,8
20,4
29

Estas cifras indican una mayor diversificacin en las exportaciones, de las cuales la nica que
fue en baja fue la del tasajo. Esto demuestra la importancia que ha tenido la demanda en la estructura del comercio exterior. La expansin de la Industria textil britnica permiti un aumento en
las ventas de las lanas; en cambio, la eliminacin de la esclavitud redujo nuestras ventas de tasajo25. A su vez, la incorporacin de la tcnica del frigorfico a fines del XIX exigi un mejoramiento
de nuestras carnes, el cual se logr con la introduccin de reproductores importados. La ganadera
ovina, que haba ocupado las mejores tierras pampeanas, fue desplazada por el vacuno al cotizarse mejor las carnes. Este incremento de los precios torn inaccesible la carne para los saladeros. La preocupacin por el mejoramiento de la calidad de las carnes exigida por el frigorfico
convirti a la pampa en una regin con integracin agrcolo-ganadera, con cultivo de pasturas para
mejorar el alimento del ganado y aumentar la receptividad del campo.
Entre 1881 y 1912, nuestras exportaciones se dirigan especialmente a ocho pases: Gran
Bretaa, Francia, Alemania, Estados Unidos, Blgica, Italia, Espaa y Holanda. Esta concentracin
en determinados mercados se acentu y en 1912 estos pases adquiran el 90% de nuestras
ventas. Este hecho tambin tornaba vulnerable a nuestro comercio porque, de esta manera, la
demanda estaba condicionada por los ciclos de la actividad econmica de nuestros compradores.
La expansin y contraccin de sus importaciones afectaba al volumen y al precio de nuestras exportaciones. Los productos agropecuarios no pueden ajustar, en el corto plazo, el volumen, de la
oferta a los cambios de la demanda y de los precios. De aqu surge la gran dependencia de los
volmenes, precios y poder de compra de nuestras exportaciones.26
La composicin de nuestras importaciones entre 1876 y 1911 puede verse en el cuadro 5. En el
primer ao citado se nota una mayor di versificacin. En cambio, en 1911, han disminuido su participacin los productos alimenticios, bebidas y textiles y las importaciones se concentran ms en el
rubro materias primas y productos manufacturados. Ello obedeci a una sustitucin de importaciones al surgir industrias locales de alimentos y bebidas primero, y luego textiles27.
CUADRO 5:
Composicin de las importaciones argentinas (1876-1911) (En porcentajes)

1876
1887
1896
1911

Sustancias
Alimenticias
28,0
15,5
16,0
9,5

Bebidas
17
13
8
4

Textiles y
Confecciones
25,5
25,5
34,0
19,0

Mat. primas y
Manufacturas
29,5
46,0
42,0
67,5

Total
100
100
100
100

Fuente: Corts Conde, Roberto, ob. cit.

En cuanto a la estructura de nuestras importaciones de bienes manufacturados, los textiles


representaban casi el 50% del total en 1899. En cambio, en 1913, un poco ms del 40% estaba
constituido por metales y maquinarias, habiendo disminuido la participacin de los textiles. Entre los
productos del rubro metales y maquinarias, el que tuvo un mayor incremento fue el de los medios de
transporte, acorde con la expansin de los ferrocarriles en la poca) Entre 1899 y 1913, la tasa de
crecimiento de la demanda de bienes manufacturados super ampliamente a la de los otros pases
del mundo28.
El cambio que se opera en la estructura de las importaciones en la Argentina tiene su correlativo tambin en el nivel mundial. A principios del siglo XX surgen nuevas tendencias en el comercio
internacional de manufacturas. Los intercambios se concentran ms en los metales, maquinarias,
medios de transporte y bienes intermedios y pierden participacin los textiles y confecciones y
25

DIEGUEZ, Hctor, "Crecimiento e inestabilidad del valor y el volumen fsico de las exportaciones argentinas en el perodo
1864-1963", Desarrollo Econmico, N 46, Vol. 12, julio-septiembre, 1972, IDES.
26
FERRER, Aldo, ob. cit.
27
CORTES CONDE, Roberto, ob. cit.
28
CAPUTO DE ASTELARRA, Sara, "La Argentina y la rivalidad comercial entre los Estados Unidos e Inglaterra" (1899-1929)",
Desarrollo Econmico, V. 23, N 92, enero-marzo, 1984, IDES. La autora toma las cuatro grandes regiones econmicas definidas
por MAIZELS, Alfred, en Industrial Crowth and World Trade, National Institute of Economic and Social Research, Cambridge
University Press, Londres, 1963.

bienes finales diversos. Los productos tradicionales de exportacin disminuyen su demanda por el
proceso de sustitucin de importaciones por parte de los pases importadores de manufacturas.
Esto afect a Gran Bretaa, por ser un viejo pas industrial que dependa de la exportacin de estos
productos. Durante la Primera Guerra Mundial el proceso de sustitucin de importaciones acentu u
el cambio en la demanda internacional. Ello benefici a Estados Unidos, que especializaba sus
exportaciones en los nuevos productos cuya demanda se expanda29.
La nmina de nuestros principales abastecedores se integra con los mismos pases a los
cuales les vendamos. Entre 1881 y 1912 (grfica 1), Gran Bretaa particip con ms del 28% de
nuestras importaciones. En cuanto a Francia, es notoria la disminucin de su participacin, no
ocurriendo lo mismo con Alemania y Estados Unidos que progresivamente van aumentando el
porcentaje, compitiendo con Gran Bretaa. En 1912, el 68,6% de nuestras importaciones provenan
de aquellos dos y de Gran Bretaa y los siete pases incluidos en la grfica nos abastecan en un
74,7% y 96,7% en 1881 y 1912, respectivamente. Esto revela una mayor concentracin de las
importaciones en estos proveedores principales.
Hasta 1890 (grfica 2), ao de una gran crisis econmica, la Argentina fue deficitaria en su
balance comercial. Ello llev a incentivar, a partir de los aos setenta, el establecimiento de industrias locales ya dictar leyes proteccionistas, como la ley de aduanas de 1876. Mediante la misma
el desarrollo industrial se circunscribi a una primera elaboracin de productos de la tierra y de los
artculos de uso comn y produccin ms simple. No hubo una promocin de industrias bsicas30
El gran incremento de las exportaciones de. fin de siglo convirti en altamente positivo el balance. La gran pendiente que adquiere la curva de importaciones es coincidente con el comentario
anterior referido a la tasa de crecimiento de la demanda.
Esta evolucin del comercio exterior de las ltimas dcadas del siglo pasado forma parte del
proyecto de la generacin del ochenta. Es evidente la preeminencia que tuvo el desarrollo de los
recursos materiales. Los logros en cuanto a la expansin econmica y a la integracin en los
mercados mundiales de mercancas y capitales han quedado demostrados en el anlisis realizado.
Est a la vista el inters de la clase dirigente por afianzar su relacin con Europa. La realizacin del
programa econmico repercuti en medidas de ndole poltica, como lo fue la Campaa al Desierto
con el propsito de rescatar tierras productivas. Tambin la poltica econmica se tradujo en crear
condiciones adecuadas para atraer inmigracin y los capitales. La nica forma de poner en produccin las nuevas tierras y satisfacer la demanda era mediante la incorporacin de mano de obra
y medios de transporte adecuados. En todo ello se advierte la toma de conciencia de las limitaciones que frenaban el desarrollo del proyecto y la decisin para eliminarlas. Coincidimos en que se
trat de un plan con gran coherencia, que responda al modelo de pas deseado, pero que condicion estructuralmente su evolucin posterior. Falt una promocin industrial; las importaciones, la
condicionaron. Se produjo una concentracin del poder econmico en la pampa, que inici un
crecimiento mucho ms acelerado que el resto. El pas pas a depender de los vaivenes del
mercado internacional, lo cual condujo a crisis econmicas como la de 1890 y luego, en 1930,
cuando se quiebran los mercados internacionales de mercancas y capitales, se cierra el perodo de
nuestro crecimiento, basado en la divisin internacional del trabajo.31

29

CAPUTO DE ASTELARRA Sara, ob. cit.


CORNBLIT, O.; GALLO, E. y O'CONNELL, A., "La generacin del ochenta y su Proyecto: antecedentes y consecuencias",
Desarrollo Econmico, V. 1, N 4, enero-marzo, 1962, IDES.
31
CORNBLIT, O.: GALLO, E. y O'CONNELL, A., ob. cit.
30

Fig.; 1. Importaciones argentinas desde pases principales (en porcentajes de las importaciones totales en libras esterlinas,
cifras argentinas c.i.f.).
Fuente: Vzquez Presedo, V.: ob. cit.

Fig. 2. Evolucin de las exportaciones e importaciones entre 1881 y 1912. (en millones de libras esterlinas, cifras argentinas
f,o.b. para las exportaciones y cifras argentinas c.i.f. para las importaciones).
Fuente: Vzquez Presedo, V.: ob. cit.

En una economa abierta los factores externos determinan sus ciclos


Desde comienzos de este siglo, el balance de pagos del pas ha experimentado un comportamiento cclico debido a la incidencia que tienen, en las cuentas internacionales, tres factores:
evolucin de los precios de exportacin e importacin, fluctuaciones de la demanda y de los precios
en el mercado internacional y los egresos de beneficios y servicios financieros de las inversiones
extranjeras en el pas32. Esto la configura como una economa abierta, o sea, muy vulnerable a la
estabilidad de la economa mundial y carente de autonoma en cuanto, a las decisiones en poltica
econmica33.
Entre 1915 y 1920, los saldos del balance de pagos fueron favorables (grfica 3), acompaados
por una evolucin del mismo signo en el balance comercial, favorecido con buenos precios para las
exportaciones (grfica 4).

Fig. 3. Balanza comercial y saldo del balance de pagos (1914-1950).


Fuente: Balboa, Manuel: "La evolucin del balance de pagos de la Repblica Argentina, 1913-1950", Desarrollo Econmico,
IDES, abril-junio 1972, V. 12, n 4.

32

BALBOA, Manuel, "La evolucin del balance de pagos de la Repblica Argentina,


1913-1950", Desarrollo Econmico, IDES, abril-junio 1972, V. 12, N 4.
33
O'CONNELL, Arturo: "La Argentina en la Depresin: los problemas de una economa abierta", Desarrollo Econmico, IDES,
enero-marzo 1987, V. 23, N 92.

Fig. 4. Volmenes de exportacin de productos agrcolas y ganaderos. ndices de precios (1913- 100).
Fuente: Vzquez Presedo, Vicente: "Estadsticas histricas argentinas, Ed. Mdechi, Buenos Aires, 1976. Balboa, Manuel: ob.
cit.

Los primeros seis aos de la dcada del veinte, a pesar de tener perodos favorables en la
balanza comercial, tuvieron un balance de pagos negativo. En este caso fue el egreso de beneficios
y servicios financieros de las inversiones privadas y de la deuda pblica l causante del desequilibrio.34 En estos aos previos a la gran crisis econmica; los precios sufrieron variaciones. Al finalizar la Primera Guerra Mundial, la puesta en produccin de los pases involucrados produjo un
exceso de oferta de productos agrarios que se tradujo en una disminucin de los precios entre 1919
y 1922. Los volmenes exportados disminuyeron, acompaando la curva decreciente de los precios (grfica 4). Al no ser muy apreciable el saldo comercial, los egresos por servicios financieros
tenan consecuencias negativas en el balance de pagos.35 La situacin se vio agravada por desfavorables trminos en el intercambio.
La grfica 4 muestra la gran variabilidad en los volmenes exportados de productos agrcolas,
que reproducen las tendencias de los precios pero, a pesar de la inestabilidad, van en aumento. Las
exportaciones de productos ganaderos permanecieron prcticamente estancadas. Los precios y
las polticas proteccionistas de nuestros compradores provocaban las declinaciones en las exportaciones, como ocurri en 1925, 1929, 1935 y 1939. Ello demuestra la gran vulnerabilidad en aos
de exceso de oferta en el mercado mundial.
La cada de los precios de exportacin ya se haba verificado antes de la crisis del treinta
(grfica.4) y si a ello se aade el balance de pagos con saldo negativo hasta 1926 (grfica 3), se
notar que las oscilaciones cclicas de nuestra economa ya haban comenzado a manifestarse.
En los aos previos a la depresin, se revierte el proceso. Las exportaciones agrcolas aumentaron, alcanzando uno de sus mayores niveles; la balanza comercial fue favorable al igual que
el balance de pagos, favorecido por el ingreso de divisas. Tambin acompaaron los trminos del
intercambio, que tendieron hacia un mayor equilibrio. Al mismo tiempo, el incremento de las importaciones no sigui igual ritmo que las exportaciones.
En 1929 se inicia un empeoramiento del balance de pagos. Los valores del comercio exterior
disminuyeron. Las exportaciones agrcolas descendieron sus volmenes en forma marcada hasta
34
35

BALBOA, Manuel, ob. cit.


BALBOA, Manuel, ob. cit.

1930. Los precios mundiales bajaron por un exceso de oferta. El balance comercial de 1929 no deja
un apreciable saldo favorable y los egresos financieros convierten en negativo el saldo del balance
de pagos36.
Los precios de exportacin continuaron en baja hasta 1932, su punto ms bajo, ao hasta el
cual el balance de pagos se mantuvo con saldo negativo. En este perodo, los trminos del intercambio fueron siendo cada vez ms desfavorables, afectando el poder adquisitivo de las exportaciones. En 1930, el balance comercial fue deficitario. Todo ello condujo a una disminucin de las
importaciones. Como consecuencia, este proceso favoreci el desarrollo industrial.
A partir de 1932, los niveles de precios inician su recuperacin, alcanzando su punto ms alto
del perodo preblico en 1937. En la recuperacin de la crisis, la suba de los precios internacionales
fue un factor fundamental y la causa de tal hecho se encuentra en la disminucin de la oferta de
productos agrcolas en el mercado mundial por una sequa prolongada en los pases productores
que se inici en 1933 y se extendi hasta 193537. Nada ms demostrativo de la gran vulnerabilidad
de nuestra economa a la intervencin de factores externos inmanejables; Esta situacin favoreci
el aumento de volmenes exportables; los trminos del intercambio favorable, los saldos positivos
en la balanza comercial y en el balance de pagos aumentaron la Capacidad de importar.
Un nuevo ciclo negativo se produce en 1938, con un saldo comercial y de pagos de tal signo.
Los precios cayeron por buenas cosechas en Norteamrica, y la nuestra se vio disminuida por una
sequa38. Al mismo tiempo se mantuvo el nivel de importaciones que, junto con los egresos financieros, agravaron la crisis del balance de pagos 39. Las polticas proteccionistas de los pases
compradores y la cada de los precios provocaron un brusco descenso en las exportaciones. Los
trminos del intercambio, que haban sido tan favorables en 1937, poco a poco van ampliando la
brecha entre exportaciones e importaciones, llegando a niveles mximos en 1944-45.
La disminucin de las compras durante la Segunda Guerra Mundial torn muy positiva la balanza comercial, a pesar de los trminos del intercambio de 1944-45. Esta acumulacin de reservas, que fue la causa del balance de pagos muy favorable de 1941-46, permiti el incremento de las
importaciones a partir de 1945. Tambin las exportaciones aumentaron notoriamente, llegando a
niveles culminantes en 194748.
A partir de 1946 se inicia un perodo excepcional. En ese ao los trminos del intercambio se
equilibran y el alza de precios mundiales favorece en mayor medida a las exportaciones que a las
importaciones. Por primera vez, desde 1915, nos son favorables. Esto hace muy propicio el momento para incrementar las importaciones, cosa que ocurre debido a la escasez de aprovisionamiento externo durante la guerra y al aumento de la demanda por el perodo de expansin que se
inicia en el pas. Sin embargo, estos aos excepcionales para nuestro poder de compra registraron
un saldo de balance de pagos negativo, configurando un nuevo ciclo. En este caso, la causa no
fueron los egresos de servicios financieros. Los mismos se haban reducido a su mnima expresin
gracias a la nacionalizacin de empresas y a la cancelacin de la deuda pblica externa. Precisamente, es la compra de las empresas extranjeras la que significa una fuerte erogacin40.
En 1949 se recupera el balance de pagos, a pesar de una balanza comercial deficitaria y gracias a la disminucin de egresos de divisas por servicios financieros. Este ao se present desfavorable para los precios de exportacin por su descenso a un ritmo mayor que el de las importaciones. A partir de entonces se impusieron restricciones a las importaciones. Tal control, junto a la
expansin de las exportaciones por una mejor situacin en los mercados, permiti un saldo favorable en los balances comerciales y de pagos, a pesar de una evolucin desfavorable en los
trminos del intercambio.
Resumiendo, la dinmica de la economa, configurada a travs de la interrelacin de las variables intervinientes, en los primeros cincuenta aos del siglo XX, ha mostrado ciclos de depresin
y de recuperacin. A travs del comercio exterior, de las inversiones extranjeras y de las remesas
36

"Los capitales dejan de afluir, atrados por los centros financieros de animada especulacin" (BALBOA, U. ob. cit.). "Los comienzos de la Depresin se remontan a 1928 y se deben al auge de Wall Street ms que a su colapso". (O'DONNELL, A., ob. cit.).
Con esta expresin ambos autores coinciden con que la Depresin empez antes en nuestro pas y no fue otra cosa que uno de los
ciclos de nuestra economa, pero agudizado.
37
O'CONNELL, Arturo, ob. cit.
38
O'CONNELL, Arturo, ob. cit.
39
BALBOA, Manuel, ob. cit.
40
BALBOA, Manuel, ob. cit.

de divisas por servicios financieros, nuestro pas se hallaba intensamente condicionado a los vaivenes de la economa mundial. Los trminos del intercambio han tenido un comportamiento cclico,
registrndose las mejores condiciones en 1913, 1928, 1937 y 1948. Slo en este ltimo nos fueron
altamente favorables en estas cinco dcadas. Pero en treinta aos, desde 1916 a 1946. Los precios
de importacin estuvieron siempre por encima de los de exportacin, lo cual es indicativo de la
prdida de valor adquisitivo de nuestras exportaciones. Esto llev a contraer importaciones en cada
etapa depresiva del ciclo. Los desequilibrios fueron intensificados en ms de una vez por los
egresos de divisas por servicios financieros, pero la nacionalizacin de empresas y la cancelacin
de la deuda los han eliminado del pasivo de nuestras cuentas41. La evolucin de la demanda de
nuestros productos se vio afectada por medidas proteccionistas tomadas por los pases importadores. Las mismas se implementaron a travs de distintas formas como, por ejemplo, la formacin
de bloques, la formalizacin de acuerdos bilaterales y abandono del multilateralismo, aplicacin
controles de cambio, cuotas de importacin, aumento de tarifas, etctera42.

La estructura del comercio en la primera mitad del siglo XX


Hasta 1930 la exportacin de productos agrcolas y la superficie sembrada estuvieron en expansin. A partir de ese momento las exportaciones decrecen y las hectreas cultivadas se mantienen con escasas alteraciones hasta el presente. Se haba llegado al lmite de las tierras aptas de
la pampa.
El empeoramiento de los trminos del intercambio y la cada del poder de compra de nuestras
ventas pusieron en crisis el modelo agroexportador. El cambio operado en la demanda del comercio internacional, a causa de la difusin de la industrializacin, hace que los rubros requeridos
por el progreso tcnico tengan una participacin cada vez mayor, registrndose un ritmo ms lento
en el crecimiento de la demanda de productos alimenticios, por lo cual los productos primarios
pierden participacin. Este cambio en el comercio mundial afect el rol que vena desempeando la
agricultura como factor dinmico de la economa43.
En la estructura de las exportaciones siguieron predominando los productos agropecuarios
(grfica 5). La participacin relativa de ambos en los distintos aos estuvo condicionada por las
fluctuaciones de los primeros. Desde comienzos de siglo se han incorporado nuevos rubros que,
paulatinamente, van ampliando su proporcin.
Las exportaciones agrcolas principales eran el trigo, el maz y el lino. A principios del siglo
estaban integradas en un porcentaje mayor por el maz y luego es el trigo, el que tiene una mayor
participacin.
En las exportaciones ganaderas se nota un cambio fundamental en su estructura. La carne
vacuna congelada, que a principios del siglo comprenda casi el 40% de las mismas, va disminuyendo su participacin hasta un 8%en 1939 a causa de la expansin de las exportaciones de carne
enfriada, que pasa de un 5% a un 26% en igual perodo.
En cuanto a nuestros mercados, en esta primera mitad del siglo XX, se nota la preponderancia
de Gran Bretaa, que nos adquiri entre el 30 y el 40% de nuestras ventas. En segundo lugar se
hallaba Estados Unidos, con una participacin decreciente desde 1923.
A comienzos de este siglo se produce un gran cambio en la estructura de las importaciones, el
cual es indicativo del proceso sustitutivo. Es muy significativa la disminucin en su participacin de
los bienes de consumo y el aumento de los rubros materias primas (que incluye hilados, combustibles, productos qumicos, metales no ferrosos, hierro, acero y materiales de construccin) y el de
bienes intermedios, debido a la mayor demanda de las industrias (cuadro 6).

41
42
43

BALBOA, Manuel, ob. cit.


FERRER, Aldo, ob. cit.
FERRER, Aldo, ob. cit.

CUADRO 6:
Evolucin de la estructura de las importaciones 1876 -1939 (En %de su valor)
Ao
1876
1914
1929

Bienes de
Consumo
93,4
35
31,1

Bienes de
Capital
2,4
11,6
13,8

Materias
Primas
5,2
53,4
53,4

Fuente: Vzquez Presedo, Vicente, Estadsticas histricas..., Tomos I y II.

Fig. 5, Estructura de las exportaciones 1903-1944 (en porcentajes de su valor).


Fuentes: Vzquez Presedo, Vicente: "Estadsticas histricas argentinas", segunda parte, 1914-1939, Ediciones Macchi, Buenos
Aires, 1973.
Relevamiento estadstico de la economa argentina, Banco de Anlisis y Computacin, Buenos Aires, 1982.

Luego de la disminucin producida a causa de la Primera Guerra Mundial, las importaciones se


incrementan hasta el mximo de 1928-29 cuando se redujo el desfasaje en los trminos del intercambio y las exportaciones aumentaron notoriamente (grficas 3 y 4). La disminucin de las
importaciones a partir de 1930 se debi a los trminos del intercambio ms desfavorables (grficas
3 y 4), que afectaron el poder de compra de las exportaciones. Esto, junto al balance de pagos
negativo (grfica 3), determin su reduccin. El repunte siguiente obedeci a una mayor capacidad
para importar, favorecida por trminos del intercambio ms adecuados y saldos positivos en el
balance comercial y de pagos.
En cuanto al origen de nuestras importaciones es notorio el rol preponderante del Reino Unido y de
Estados Unidos, que ocuparon la primera posicin alternativamente (grfica 6).

Fig. 6. Origen ce las importaciones 1910-1939. (en cientos de millones de pesos corrientes).
Fuente: Vzquez Presedo, Vicente: Ob. Cit.

Despus de la Primera Guerra Mundial, dada la demanda de las industrias sustituidoras de


importaciones, Estados Unidos asume su rol de principal abastecedor, debido a sus adecuadas
condiciones de desarrollo para hacerlo. Gran Bretaa, abastecedora de bienes tradicionales en
especial textiles se ve superada, ya que la demanda interna de estos productos se satisface en
mayor medida con la produccin nacional. Algo semejante ocurre con la disminucin de las importaciones de material ferroviario que provenan del Reino Unido. La especializacin de Estados
Unidos en los rubros de mayor demanda en el momento de sustituir importaciones, como eran las
maquinarias, automotores y bienes intermedios, lo colocaron en una situacin ms ventajosa.
Luego sera nuevamente desplazado por Gran Bretaa. En condiciones parecidas de satisfacer
esta demanda estimulada por la industrializacin se hallaba Alemania, que recientemente se haba
industrializado. Evidentemente, la industrializacin del pas no le convena a Gran Bretaa porque
afectaba a sus intereses comerciales44.
La posicin poltica de neutralidad adoptada por la Argentina durante la Segunda Guerra
Mundial agreg complicaciones en su comercio exterior, adems de los problemas derivados del
conflicto en s. El grueso de sus intercambios lo realizaba con pases europeos los cuales, al entrar
en guerra, modificaron su comportamiento como exportadores e importadores al volcar todo el
esfuerzo productivo a la nueva situacin. Por Un lado, buscaron satisfacer sus demandas de
productos alimenticios aumentando su produccin y limitando sus compras al exterior. Por otra
parte, la reconversin industrial, orientada a cubrir las nuevas necesidades blicas, y las restricciones en cuanto a la exportacin de todo cuanto fuera necesario durante la guerra, afectaron a
nuestras importaciones. Nuestro comercio exterior sufri una reduccin, cuyos efectos en los
volmenes pueden verse en la grfica 7.
A estas restricciones generales se agregaron otras que particularmente afectaron a las importaciones necesarias para la industria, como lo eran las maquinarias y bienes intermedios. .Ya se
haba comentado la situacin ms favorable de Estados Unidos para aprovisionarnos de productos
no tradicionales. La coyuntura de la guerra fue propicia para el incremento de las compras a este
pas, que superaron a las de Gran Bretaa, convirtindose en el principal abastecedor (grfica 8).
Esta concentracin en un solo proveedor tuvo graves consecuencias en el proceso de industriali44

CAPUTO DE ASTELARRA Sara. Ob. Cit.

zacin, debido a las implicancias polticas de la guerra. Estados Unidos comenz a presionar para
que la Argentina abandone su neutralidad y aplic sanciones econmicas reduciendo su exportacin de maquinarias hacia la Argentina. La presin poltica y econmica fue en au-meto ante la
intransigencia argentina, que soport la situacin hasta 1945, cuando declar la guerra a Japn y a
Alemania. La defensa de una posicin de independencia en las decisiones polticas tuvo un alto
costo econmico, pero estimul el desarrollo de la industria nacional 45. Las consecuencias de su
comercio con Alemania a raz de este hecho tambin quedan en evidencia en la grfica citada.

Fig. 7. Volmenes de exportacin c importacin 1939-1950. (En millones de toneladas).


Fuente: Direccin Nacional del Servicio Estadstico, Anuario Estadstico de la Repblica Argentina, tomo II, "Comercio
1949-1950, Buenos Aires, 1954.

Fig. 8. Importaciones desde Estados Unidos, Gran Bretaa y Alemania (en cientos de millones de pesos corrientes).
Fuente: Vzquez Presedo, Vicente: "Aspectos de la vulnerabilidad econmica de la Segunda Guerra Mundial", XII Reunin
anual de la Asociacin Argentina de Economa Poltica, noviembre de 1977, Santos Rosa, Universidad Nacional de La Pampa.

45

VZQUEZ PRESEDO, Vicente, "Aspectos de la vulnerabilidad econmica argentina durante la Segunda Guerra Mundial", XII
Reunin Anual de la Asociacin Argentina de Economa Poltica, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad Nacional de La
Pampa, Santa Rosa, 1977, publicado por el Instituto de Investigaciones Econmicas de la Facultad de Ciencias Econmicas de la
Universidad de Buenos Aires, en 1977.

Una nueva divisin internacional del trabajo reestructura el comercio mundial

La posicin de la Argentina como exportador mundial ha ido variando en este siglo. En 1928 sus
exportaciones representaban el 3,1%del valor total mundial, hallndose en el primer puesto entre
los exportadores de productos primarios y en el sexto lugar con respecto al total mundial. En 1980
dicha cifra se redujo al 0,4%, confirmando la prdida de su posicin relativa 46.
La estructura que haba adquirido el comercio mundial en la primera mitad del siglo XX, caracterizada por el intercambio entre pases agrcolas e industriales determinada por el esquema de
la divisin internacional del trabajo, cambia definitivamente luego de la Segunda Guerra Mundial
debido a las polticas adoptadas con respecto al comercio exterior por sus principales intervinientes: Estados Unidos, la Comunidad Econmica Europea y el Reino Unido. El primero aplic un
rgimen de precios garantizados, con lo cual aument su produccin agrcola, y de subsidios a la
agricultura y a las exportaciones que le permitieron colocar sus excedentes en el mercado internacional; de esta manera disminuy la importacin y est en condiciones de regular el mercado
mundial de granos mediante el dumping. La Comunidad Econmica Europea adopt una poltica
agrcola de autarqua mediante precios garantizados, libre circulacin de bienes entre los pases
miembros y gravmenes a las importaciones; as elev la produccin, redujo las importaciones y se
coloc en posicin competitiva en el mercado internacional. El Reino Unido concentr su comercio
en los pases del Commonwcalth, Estados Unidos y Mercado Comn Europeo; aplic tambin una
poltica de precios garantizados y grav,las importaciones que no vinieran de la Comunidad Britnica. Todo esto deja traslucir la estrategia adoptada por los pases industriales, que se basa en los
objetivos: incentivar el intercambio de bienes manufacturados entre los pases industrializados,
aumentar su propia produccin interna de bienes primarios y obstaculizar las importaciones de los
mismos47. De esta manera, los pases desarrollados cerraron el comercio mundial en torno de s
mismos compitiendo, adems, por los mercados con los productores de bienes agropecuarios, los
cuales encontraban serias dificultades en la expansin de su comercio exterior. Las consecuencias
de todo este proceso llevaron a una mayor integracin entre los pases industrializados y a una
disminucin de la participacin de los menos desarrollados, tal como demuestran las cifras citadas
naja el caso de la Argentina.
La expansin del comercio internacional de posguerra se bas en el rpido crecimiento de las
exportaciones de manufacturas entre los mismos paitos industriales. La creacin de la Comunidad
Econmica Europea favoreci este proceso. Esta interdependencia creciente entre los pases
avanzados se refleja en la composicin del comercio, ms concentrado en productos manufacturados. Se configur as un nuevo sistema de divisin internacional del trato con la integracin
de los ms avanzados, a travs del intercambio de manufacturas, y la marginacin de la periferia48.

En la segunda mitad del siglo XX se reestructura el comercio exterior argentino


En este perodo las exportaciones muestran tres etapas en la evolucin del ritmo de crecimiento
de su volumen fsico (grfica 9). Hasta 1961 puede ubicarse un primer perodo con crecimiento
moderado. Luego de un repunte en 1962, se inicia el segundo, donde predomina el estancamiento
que se prolonga hasta .1975, ao en el cual se registra un muy notorio y sostenido aumento. Este
crecimiento en los volmenes de exportacin ha servido para incrementar nuestro poder de compra, deteriorado por la evolucin desfavorable en los trminos del intercambio. De esta manera se
46

Sobre datos de KESMAN, Carlos V. y NAVAS, Oscar, "Estudio de la evolucin del comercio mundial de productos agrcolas en
la posguerra y su influencia sobre la Argentina", Revista Estudios, ao V, N 22, abril-junio 1982, Instituto de Estudios Econmicos
sobre la Realidad Argentina y Latinoamericana.
47
KESMAN, Carlos V. y NAVAS, Oscar, ob. cit.
48
FERRER, Aldo, ob. cit.

estableci una relacin de interdependencia entre la produccin agropecuaria y la industria; aquella


deba abastecer la creciente y diversificada demanda interna de alimentos y materias primas, y
generar excedentes exportables para tener capacidad de pago para abastecer a la industria en
expansin49.
Considerando cada uno de los tres rubros fundamentales de nuestras exportaciones, pueden
hacerse las siguientes observaciones en cuanto a la evolucin de su volumen fsico. Las de bienes
industriales no tradicionales, que se mantuvieron estancadas hasta 1960, crecen a un ritmo muy
superior a las dems y tuvieron dos desaceleraciones: en 1963-65 y en 1975. En cuanto a los
productores pecuarios, se destaca su estancamiento y su gran variabilidad, derivada de su vinculacin con el consumo interno y con las fases del ciclo ganadero. Se advierten las disminuciones
por fases de retencin y, luego, los incrementos por liquidacin ganadera. Los productos agrcolas
muestran un perodo de escaso crecimiento hasta comienzos de la dcada del 60 y luego de un
ritmo ms acelerado permanecen detenidos en su expansin hasta 1975, cuando aumentan
bruscamente. En general todos los rubros van incrementando su volumen a partir de 1973. Un
estudio de CEPAL50 revela que, a partir de dicho ao, gran parte del esfuerzo productivo se pierde
por el deterioro en los trminos del intercambio. Al mismo tiempo, explica la estrecha relacin que
hay entre las variaciones del volumen fsico de las exportaciones y los ciclos de la economa. Durante las fases expansivas de la economa, aumenta la demanda interna y se reducen los saldos
exportables, sobre todo n aquellas actividades que producen para elmercado interno como lo son
las carnes y los productos agrcolas no pampeanos. Las exportaciones de carnes han tenido cadas
absolutas en todas las fases expansivas del ciclo y han crecido rpidamente en perodos de liquidacin ganadera que coinciden con recesin industrial, salvo la disminucin de 1971 y 1973
cuando la recesin se superpuso con una fase de retencin. La combinacin de los factores que
influyen en el volumen exportado explica la variabilidad del mismo, en los perodos 1965-70 y
1974-75 hay que tener en cuntalas dificultades de acceso al Reino Unido y al Mercado Comn
Europeo. Fundamentalmente un factor externo es el disparador que inicia un nuevo ciclo ganadero.
Son los incrementos de los precios de exportacin los que inducen a la retencin.
En el comportamiento del volumen de las exportaciones de productos agrcolas pampeanos, la
variabilidad muestra menos correlacin con las etapas de la economa. Han crecido en tres fases
de expansin del ciclo por buenas cosechas: en 1953-54; 1964-65 y 1974 y, en ciertos perodos
recesivos se han incrementado, no por reduccin del consumo interno sino por coincidir con fases
de alto crecimiento en la tendencia de tales ventas.
El anlisis de la estructura de las exportaciones por su valor (grfica 10), muestra el continuo
decrecimiento de la participacin relativa de los productos licanos. Las carnes, que representan el
mayor porcentaje de las mismas, se destinan ms al consumo interno, el cual, al ser relativamente
estable, traslada sus variaciones en la produccin a los mrgenes exportables, dndole gran variabilidad a los mismos y a las exportaciones en general. El hecho de haber disminuido su participacin ha atenuado su influencia cclica. Los productos agrcolas han mantenido su participacin
en todo el perodo. Con stos ocurre a la inversa que con las carnes, su produccin va destinada en
mayor medida a la exportacin, por lo tanto, son menos afectados por factores internos. Otro factor
determina su variabilidad; al ser productos estacionales han acentuado la estacionalidad de las
exportaciones.
El gran incremento de la participacin de los productos industriales no tradicionales completa el
cuadro de la transformacin operada en la estructura de las exportaciones. Los mismos, que representaban el 5% en 1953, alcanzaron el 27% en 1980. Al final de este perodo, son los productos
agrcolas los que aportan los mayores ingresos.

49

FERRER, Aldo, ob. cit.


NACIONES UNIDAS, "El sector externo: indicadores y anlisis de sus fluctuaciones. El caso argentino", Estudios e informes de
la CEPAL. Santiago de Chile, 1982.
50

Fig. 9. Exportaciones clasificadas por tipos de bienes 1953-1980. Evolucin del volumen fsico (ndice base 1970 - 100):

En cuanto a nuestros mercados, siete pases adquirieron, en 1950, el 70% de nuestras ventas.
Ellos eran los tradicionales compradores: EE.UU., Alemania, Gran Bretaa, Francia, Italia, Pases
Bajos y Brasil. En la dcada del 70, stos disminuyeron notoriamente su participacin en nuestras
exportaciones, especialmente los industrializados, adquiriendo slo el 45% de las mismas en
198051. Esto es indicativo de la diversificacin del destino de las ventas ya que se ha incrementado
la participacin de otros pases entre los que se destac la presencia de la URSS, en 1980, cuando
se integr con el 20% del valor de las exportaciones,
En cuanto a las importaciones, el estudio realizado por la CEPAL explica la gran sensibilidad de
las mismas con respecto al ciclo industrial: aumentan en las fases de expansin, las cuales finalizan
con saldos negativos en el, balance comercial, ello agravado por el descenso de exportaciones en
tales perodos. Una excepcin fue la fase expansiva de 1963-65 que no termin con dficit por el
aumento de las exportaciones debido a la buena cosecha de cereales. Los saldos positivos del
balance comercial se ubican, por lo tanto, en las fases de recesin industrial por disminucin de las
importaciones debido a polticas restrictivas ante el descenso de las reservas monetarias, producido por el aumento de las importaciones en la fase expansiva anterior.

Fig. 10. Estructura de las exportaciones (1953-1980). (En porcentajes de su valor en dlares a precios corrientes).
Fuente: Naciones Unidas, CEPAL, ob. cit.

La evolucin de las reservas internacionales se explica a travs de los saldos del balance
comercial y del movimiento de capitales como factor adicional especulativo. Al final de las fases
expansivas de la economa, los saldos comerciales son negativos y los capitales se retiran. Esto
provoca crisis en la produccin industrial que se halla generalmente asociada a problemas de
capacidad de pagos externos que empiezan a manifestarse al final de las fases expansivas. Las
limitaciones externas de pagos se transmiten al ciclo industrial ya que, ante la disminucin de las
reservas, se toman medidas restrictivas que primero actan sobre los bienes de capital y luego

51

DIRECCIN NACIONAL DE ESTADSTICAS Y CENSOS. Anuarios del Comercio Exterior de 1949-50 y 1960. SECRETARIA DE COMERCIO: Boletn del Comercio Exterior Argentino, N10.

sobre los bienes intermedios52.


En general, las importaciones han tenido un lento crecimiento a largo plazo debido al proceso
sustitutivo que lentamente disminuye la demanda de componentes importados.
La estructura de las importaciones es demostrativa de la demanda provocada por la nueva
etapa de sustitucin (grfica 11).
Los bienes intermedios (maderas, papel, caucho, productos qumicos, hierro, acero, metales no
ferrosos y repuestos) integraron ms del 50% de las mismas entre 1959 y 1980. El hecho de
constituir insumos para la industria hace que su crecimiento, expansin o contraccin se relacione
ntimamente con las fluctuaciones de sta. En especiadlas industrias metalmecnicas, que tienen
alto componente de insumos importados, son las de mayor participacin en sus fluctuaciones.
Entre 1959 y 1980, los bienes intermedios han disminuido su participacin desde un 64% a un 48%.
Estas cifras son muy demostrativas del proceso sustitutivo. El informe de la CEPAL da cuenta de la
importancia que ha tenido en el desarrollo del volumen de las importaciones la puesta en funcionamiento de plantas nacionales de produccin, de maderas en 1972-73, de papel en 1971, de
caucho en 1968-69, de repuestos en 1963-66 y de metales no ferrosos a fines de 1970, por sustitucin del aluminio.

Fig. 11. Estructura de las importaciones 1959-1980. (en porcentajes de su valor en dlares a pesos corrientes).
Fuente: Naciones Unidas, CEPAL, ob. cit.
.

Los bienes de capital constituyen el segundo rubro en importancia. En ellos se nota la alternancia de una mayor y menor participacin en las importaciones de cada ao, cuya explicacin a
grandes rasgos se encuentra en prrafos anteriores.
Las importaciones de combustibles (petrleo y derivados) se caracterizan por su gran elasticidad ya que su variacin de ao en ao se relaciona con la compensacin de faltantes en la
produccin interna. La expansin de la misma en los aos 1959-62 se manifiesta en la disminucin
de la participacin en las importaciones.
En cuanto a los bienes de consumo, exceptuando 1980, nunca han superado en este perodo el
4% de las importaciones. Esto refleja la etapa industria! ya consumada en cuanto a estos bienes,
por lo cual han dejado de tener incidencia en el comercio exterior. En 1980 este rubro refleja las
52

NACIONES UNIDAS-CEPAL, ob. cit.

polticas instrumentadas en esta rea de la economa, que permitieron el ingreso de bienes de


consumo competitivos con la produccin nacional.
Entre 1976 y 1980, se registr un gran incremento en el comercio exterior. Las exportaciones
aumentaron por mejores precios internacionales y por mayor oferta agropecuaria por buenas
condiciones climticas y restriccin de la demanda interna. En 1980, el retraso cambiado las desalent. La poltica de apertura de la economa al comercio exterior se manifest tambin en las
importaciones; mediante las reducciones de aranceles y del tipo de cambio real, en este perodo
crecieron a un ritmo cuatro veces superior a la tasa de crecimiento del PBI53.
En cuanto a la procedencia de las importaciones, es notable la dispersin de las mismas ocurrida a lo largo de las cuatro dcadas. Un hecho destacable es el aumento de la participacin de
Estados Unidos, que se define como nuestro principal abastecedor. En cuanto a Francia y el Reino
Unido disminuyeron su participacin; no ocurri lo mismo con Italia y Alemania que mantuvieron sus
posiciones, lo mismo que Brasil y Chile. Tambin es de destacar el incremento de la participacin
de Japn. En el resto de los pases se presentan dos situaciones diferentes; o bien mantienen sus
porcentajes, en bajos niveles, como es el caso de los Pases Bajos, Suecia, Espaa, Blgica y
Canad o, por el contrario, son abastecedores ocasionales.

En la dcada del 80 se agudiza el estrangulamiento externo


El quinquenio 1981-85 muestra el comienzo de un nuevo ciclo del ya comentado modelo de la
evolucin de la economa argentina. A fines de la dcada del 70 se increment el comercio exterior
por un aumento simultneo de las compras y las ventas. En 1980, al ser mayor el valor de las
importaciones, el balance comercial fue negativo y nuevamente volvieron a ponerse en funcionamiento los mecanismos para revertir la situacin (grfica 12). En 1981 el saldo desfavorable se
redujo por disminucin de las importaciones y aumento de las exportaciones. A partir de entonces,
las cuentas nacionales, en las cuales los factores externos tienen preponderante incidencia, han
evolucionado de acuerdo al comportamiento de las siguientes variables:

Fig. 12. Balance comercial 1915-1985. (En miles de millones de dlares),


Fuente: Revista "Coyuntura y Desarrollo", FIDE. N 94, junio 1986.

53

BANCO DE ANLISIS Y COMPUTACIN, relevamiento estadstico de la economa argentina 1900-1980, Buenos Aires,
1982.

El saldo comercial es favorable, no tanto por mejora de las exportaciones, que muestran un
ligero ascenso pero a un ritmo muy lento, sino por la disminucin de las importaciones. El descenso
de las reservas monetarias, debido al saldo negativo del balance comercial en los aos anteriores,
ha obligado a restringir las compras, lo cual va acompaado por un marco de recesin industrial que
determina una menor demanda en las importaciones. El incremento de las reservas es fundamental
en un momento en que el estrangulamiento externo se manifiesta con extremo rigor como en el
presente. Es innegable el peso que significa la deuda externa para el balance de pagos, asi' como
tambin la importancia que tiene el balance comercial para hacer frente a las erogaciones que origina el pago de servicios financieros al exterior. La situacin se ve agravada por el panorama que
presenta la evolucin de nuestras ventas, afectadas por la cada de los precios internacionales, el
deterioro en los trminos del intercambio y la situacin adversa de los mercados de colocacin de
nuestros productos.
Esto conduce a un panorama sombro, dado que los saldos extemos en gran medida se utilizan
para el pago de servicios financieros. En 1975, stos representaban un 14,5% del valor de las
exportaciones y en 1985 el porcentaje ascendi al 63,5%54.
En el quinquenio 1986-90'se nota una continuacin de las tendencias ya apuntadas (cuadro 7).
El saldo comercial se mantuvo favorable, con un fuerte incremento hacia 1990 por ampliacin de la
brecha existente entre importaciones y exportaciones. Estas tuvieron un notable aumento a partir
de 1988 que fue simultneo con el descenso de las importaciones.

CUADRO 7
Balanza comercial (En millones de dlares corrientes)
Ao
1985
1986
1987
1988
I989
1990 *

Exportaciones
8.396
6.852
6.360
9.133
9.577
11.709

Importaciones
3.814
4.724
5.819
5.322
4.204
3.909

Saldo
4.582
2.128
541
3.811
5.373
7.800

* Provisorio.
Fuente: Subsecretara de Industria y Comercio. Boletn de Comercio Exterior Argentino,
Nro. 36 (enero-septiembre 1990).

En cuanto a la composicin de las exportaciones (cuadro 8), segn porcentaje de su valor,


puede notarse un incremento en la participacin de las manufacturas de origen agropecuario e
industrial. Al finalizar la dcada, estas cifras son superiores a las de 1985. Las exportaciones de
combustible tuvieron un importante incremento.

CUADRO 8
Evolucin de las exportaciones (En % de su valor)
CONCEPTO
Productos
primarios
Manufacturas
de origen
agropecuario
Manufacturas
de origen industrial
CONCEPTO
54

1989
Ene-set.

1990
Ene-set.

21,75

23,64

31,96

43,17

42,00

41,85

37,14

28,73

33,13

31,56

25,27

1985

1986

1987

1988

1989

43,79

36,85

27,45

26,51

30,92

39,21

44,43

18,37

21,72

26,56

1985

FIDE, Coyuntura y Desarrollo, N 94, junio, 1986.

1986

1987

1988

1989

1989

1990

Combustibles
Sin clasificar
TOTAL DE
EXPORTACIONES

6,74
0,18
100,00

2,13
0,09

1.37
0,19

1,52
0,08

3,09
0,01

Ene-set. Ene-set.
2,96
5,60
0,00
0,03

100,00 100,00 100,00 100,00 100,00

100,00

Fuente: Subsecretara de Industria y Comercio. Boletn de Comercio Exterior Argentino, Nro. 36, enero-septiembre, 1990.

Las importaciones han descendido notoriamente desde 1987 (cuadro 9) y su principal componente lo constituyen las materias primas y bienes intermedios (textiles, industria de la madera,
papel, productos qumicos, plsticos, caucho, minerales, metales, productos metalrgicos, bienes
intermedios para mquinas y equipos, etc.). Las importaciones dependen del nivel de actividad del
pas por lo cual, una depresin industrial implica retraccin en las compras.
CUADRO 9
Evolucin de las importaciones (En % de su valor)
1989
1990
CONCEPTO
1985
1986 1987 1988 1989 Ene-set. Ene-set.
Bienes de capital
15,84 11,73 14,71 14,51 14,85
15,22
13,82
Materias primas
y bienes intermedios 67,70 72,80 68,35 71,76 71,86
71,94
72,17
Combustibles y
lubricantes
11,90
8,85 11,29
9,19
8,66
8,67
7,96
Bienes de consumo
4,56
6,63
5,65
4,40
4,38
4,04
5,18
Sin clasificar
0,00
0,00
0,00
0,15
0,21
0,14
0,87
TOTAL DE
IMPORTACIONES 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00 100,00
Fuentes: Subsecretara de Industria y Comercio. Boletn de Comercio Exterior Argentino, N 36, enero-septiembre, 1990.

En los primeros cinco meses de 1991 se produjo un importante aumento de las importaciones,
como respuesta a la poltica de apertura econmica. Se trata, en su mayor parte, de bienes de
consumo. El objetivo de las mismas es la reduccin de los precios internos pero, el peligro es el
deterioro de la industria nacional y la disminucin del supervit de la balanza comercial.
En el ranking de exportaciones en 1990 figuran como principales compradores EE.UU., Brasil y
Pases Bajos y, en el de importacin, nuestros mayores abastecedores son EE.UU., Brasil y la ex
Alemania Federal.
Con los pases integrantes de la ALADI (cuadro 10) la balanza comercial se mantuvo deficitaria
en 1986,87 y 88. Dicha situacin se revierte al incrementarse las exportaciones y disminuir las
importaciones. Brasil es el pas miembro de la asociacin con el que la Argentina mantiene el
comercio ms voluminoso. El balance comercial bilateral fue deficitario para nuestro pas en los
aos 1987 y 1988. Luego se revirti por el mismo proceso explicado para la ALADI en general, se
consigui aumentar las ventas y disminuir las compras.
CUADRO 10
Comercio exterior con la ALADI (En millones de dlares)
Ao
Exportaciones
Importaciones
1985 1.485,5
1.298,6
1986 1.556,5
1.596,9
1987 1.314,0
1.724,5
1988 1.767,9
1.774,5
1989 2.388,0
1.389,2
1990* 2.203,1
918,0
* Periodo enero - septiembre.

Saldo
+ 186,9
40,4
410,5
6,6
+ 998,8
+ 1.285,1

Fuente: Subsecretara de Industria y Comercio. Boletn de Comercio Exterior Argentino, N. 36, enero - septiembre, 1990.

La estrategia que busca revertir la situacin de estancamiento econmico, insertar al pa sen el


comercio mundial y aliviarel peso de la deuda externa mediante el incentivo de las exportaciones,
choca con las tendencias que se verifican en e! mercado internacional. El deterioro de las exportaciones reduce la capacidad de importar y de pago de los servicios financieros. En la dcada del 80
muchos han sido los inconvenientes a enfrentar, los cuales se prolongan en el inicio de los 90. Las

polticas agrcolas y comerciales instrumentadas por los pases desarrollados produjeron bajas en
los precios internacionales a causa de los excesos de oferta. Esto ocurri tanto con los cereales,
como con las carnes55.
En septiembre de 1986 se decidi el lanzamiento de la llamada "Ronda Uruguay" del GATT
(Acuerdo General de Aranceles y Comercio) en medio de la recesin de los 80, la "guerra comercial" entre la CEE (Comunidad Europea) y el deterioro de los sectores externos de las economas
en desarrollo. Por primera vez se incluyeron las discusiones sobre las dificultades que imponen a!
comercio agropecuario internacional el proteccionismo comercial de los pases desarrollados. En
este mbito se enfrentaron las posturas de EE.UU., de la CEE y del Grupo Cairns (ste rene a un
conjunto de pases que no subsidian sus exportaciones, como Argentina, Brasil, Australia y Canad, entre otros). Los pases desarrollados aceptaron comprometerse a reducir los subsidios
otorgados al sector agropecuario en el lapso de algunos aos; mientras tanto, continan efectuando ventas bajo este sistema, perjudicando a los pases exportadores por las presiones depresivas que ejer-, cen sobre los precios internacionales y por las trabas no arancelarias que soportan
sus exportaciones. La guerra de los subsidios llev el precio internacional del trigo