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Alea: Estudos Neolatinos

ISSN: 1517-106X
alea@letras.ufrj.br
Universidade Federal do Rio de Janeiro
Brasil

Carvalho Vasconcellos, Lisa


Walter Benjamin: rastro, aura e histria
Alea: Estudos Neolatinos, vol. 15, nm. 1, enero-junio, 2013, pp. 249-253
Universidade Federal do Rio de Janeiro
Rio de Janeiro, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=33027017016

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Walter Benjamin: rastro, aura e histria


Sabrina Sedlmayer, Jaime Ginzburg (Orgs.)
(Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2012)

Lisa Carvalho Vasconcellos


Universidade de So Paulo
So Paulo, SP, Brasil

Em 1935, Erich Auerbach escreve uma triste carta a seu colega


Walter Benjamin. Nela, o autor da Mimesis explica que suas pretenses de obter para o colega um posto na Universidade de So Paulo,
que ento se formava, haviam sido completamente frustradas. Na
poca, para ambos os intelectuais, que compartilhavam tambm a
origem judaica e a nacionalidade alem, a emigrao parecia ser a
nica sada de uma Europa cada vez mais beligerante e totalitria.
Sabemos que Auerbach, pouco tempo depois, de fato se exilou na
Turquia, sendo obrigado a deixar para trs sua biblioteca e os muitos trabalhos que conduzia; sabemos tambm que Benjamin, entretanto, no teve a mesma sorte: ele morreu em 1940, durante uma
ltima e fracassada tentativa de fugir perseguio e guerra, na
travessia dos Pireneus j quase em solo espanhol. Pressentiria ele,
ento, que sua obra faria anos depois o caminho que no conseguiu fazer pessoalmente, com os prprios ps? Afinal, se o prprio
Benjamin no conseguiu atravessar o oceano, seus trabalhos tm
hoje aqui, do outro lado do Atlntico no pas que um dia poderia ter vindo a habitar uma rica e frtil recepo.
Segundo Hannah Arendt, a fama pstuma parece ser o quinho dos inclassificveis.* Benjamin, a quem a frase se refere, foi
um autor cuja obra no se adequava ordem de sua poca: sem ser
propriamente um historiador, um telogo, um filsofo da linguagem
ou um crtico da literatura e da arte, escrevia sobre histria, teologia,
esttica e literatura indistintamente, misturava reas e saberes constituindo uma forma prpria de lidar com o mundo e com o conhecimento.1 Nos dias de hoje, nos quais a valorizao da interdisciplinariedade e da interpenetrao de saberes vai se tornando o caminho

* (ARENDT, Hanna. Walter


Benjamin: 1892-1940. In:
Homens em tempos sombrios. So Paulo: Companhia
das Letras: 167.)

Vide Theodor Adorno, em O ensaio como forma. In: Notas de literatura I.


Traduo e apresentao de Jorge de Almeida. So Paulo: Duas cidades; Editora 34, 2003.
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* (SEDLMAYER, Sabrina e
GINZBURG, Jaime (Org.).
Walter Benjamin: rastro, aura e histria. Belo Horizonte:
Ed. UFMG, 2012: 13.)

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prioritrio, seu trabalho se torna particularmente atual. Prova disso


que no Brasil, sua acolhida no se limitou aos campos mencionados acima, mas se espraiou e vem se espraiando pelos campos da
psicanlise, da arquitetura, da sociologia e, principalmente, da teoria literria, disciplina que recentemente tem se expandido para dar
conta no s de objetos artsticos, mas tambm dos discursos e das
narrativas que compem o vasto panorama da cultura.
O volume Walter Benjamin: rastro, aura e histria, lanado
pela Editora UFMG, no segundo semestre de 2012, um bom
exemplo do que afirmamos. Fruto de um trabalho coletivo, o livro
a mais nova produo do Ncleo Walter Benjamin, grupo coordenado, entre outros por Georg Otte e lcio Cornelsen e que, desde
2006, se dedica pesquisa e divulgao dos trabalhos do pensador alemo. O livro rene em forma de ensaios as principais comunicaes dadas luz durante o segundo Colquio Internacional
do ncleo, intitulado Spuren: rastros, traos, vestgios realizado
em 2010 na Universidade Federal de Minas Gerais e acrescenta, a
esse material, contribuies de convidados, que vem enriquecer e
ampliar o projeto inicial. O resultado um volume amplo e diversificado que mistura reflexes tericas exclusivamente benjaminianas (como as de Rolf-Peter Janz e de Jeanne Marie Gagnebin, que
procuram delimitar filosoficamente os conceitos aura e rastro, fundamentais para as posteriores discusses do livro) com trabalhos
de natureza comparatista (como, por exemplo, os de Paulo Csar
Endo e Michele Cometa, que procuram estabelecer a relao entre
Benjamin e outros pensadores, no caso Sigmund Freud e o historiador italiano Carlo Ginzburg), e ainda com trabalhos nos quais
os conceitos e formulaes de Benjamin so usados na abordagem
de realidades outras (como fazem Mrcio Seligmann-Silva, ao usar
o conceito de rastro para abordar a obra da artista plstica Regina
Silveira, ou Willi Bolle, que procura ler a cidade de Belm a partir
dos mesmos protocolos que Benjamin mobiliza para ler Paris, na
obra das Passagens; vale lembrar, entretanto, que seu paradigma de
modernidade no mais Baudelaire, mas Dalcdio Jurandir, escritor paraense e o seu romance Belm do Gro-Par).
Como o prprio ttulo d a entender, para todos esses autores sero essenciais os conceitos de rastro e aura. Ambos fazem referncia a realidades fugidias e s expresses usadas para se referir aos
dois no o so em menor medida. Apario nica de uma coisa
distante, por mais perto que esteja* uma das definies de aura

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elencadas por Rolf-Peter Janz. Presena de uma ausncia e ausncia de uma presena como Gagnebin define rastro. Ao longo dos
textos, esses conceitos se alternam colocando em oposio duas realidades diferentes, mediadas pelo terceiro item da trade que d ttulo
ao livro, a histria. Se no passado os objetos histricos (a obra de
arte em especial) eram cercados de uma aura que lhes conferia valor
quase religioso, hoje, no contexto de sociedades ps-industriais, s
podemos entrar em contato com o passado atravs de seus rastros.
Em dois artigos especficos esses conceitos so empregados
em situaes particularmente interessantes para a reflexo sobre o
mundo contemporneo. Em A interpretao do rastro em Walter Benjamin de Jaime Ginzburg, o rastro elegido como concepo fundamental para o entendimento da realidade brasileira
em seus recalques e no ditos. J em A memria potica da guerra
colonial de Portugal na frica: os vestgios como material de uma
construo possvel, de Roberto Vecchi e Margarida Calafate
Ribeiro, o rastro vai ser o elemento que permitir a construo de
uma memria da guerra no contexto ps-colonial portugus, utilizando para isso a produo potica (cannica e no cannica) disponvel sobre o assunto.
No primeiro desses artigos, Jaime Ginzburg partir de uma
diferenciao bsica no que diz respeito ao conceito de rastro para
problematizar as especificidades da realidade brasileira (e da sua
representao artstica). Para isso, o professor e pesquisador se dedica
ao estudo comparativo de dois tericos importantes: o historiador
Carlo Ginzburg e o prprio Walter Benjamin. Para o primeiro, o
rastro compreendido como parte constitutiva de uma narrativa
a ser formada. Em sua acepo mais bsica, o rastro a marca (a
pegada) deixada por um animal em seu caminho. Cabe ao caador, recompor, a partir dessas marcas, um percurso que o permita
encontrar o animal buscado. Para Carlo Ginzburg, o historiador
deve agir como um caador, selecionando os principais elementos decisivos para a compreenso do passado* e formando a partir
deles a narrativa a que chamamos histria. A concepo de Benjamin sobre esse mesmo assunto, entretanto, no poderia ser mais
diferente. Segundo Jaime Ginzburg, ele entende a interpretao
do humano em pautas que envolvem componentes dissociativos
e cindidos,* ou seja, em sua concepo, o rastro no seria necessariamente encaixvel em uma narrativa linear e totalizadora, mas
produziria cortes, esquecimentos e dissonncias.
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* (Ibidem: 119.)

* (Ibidem: 124.)

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Ao estudar as especificidades do caso brasileiro (das suas narrativas histricas dominantes, das suas elaboraes conceituais, da
formao das suas instituies), ele encontra muitos exemplos desses cortes e disjunes. Enquanto pas, viemos, no Brasil, ao longo
de nossa histria, reprimindo as memrias da violncia estrutural e formadora do pas: a destruio de povos indgenas, a escravido africana, o massacre de Canudos, a represso e os assassinatos durante os regimes de exceo (com a ditadura civil-militar de
1964 em primeiro plano). Todos so episdios do nosso passado
que preferimos deixar de lado, numa verdadeira poltica do esquecimento. Ainda segundo Ginzburg, a literatura brasileira d testemunho formal de uma desconfiana legtima em relao s narrativas
falsas e totalizadoras. Bons exemplos disso so, nessa perspectiva,
os narradores pouco confiveis de Machado de Assis, Guimares
Rosa, Graciliano Ramos ou mesmo Raduan Nassar. Tanto Bentinho, como Riobaldo, Paulo Honrio ou Andr desprezam a linearidade e a causalidade das estrias que contam e se revelam sempre
hesitantes e desconfiados da prpria memria.
O segundo artigo quase um corpo estranho dentro da coletnea. Sem se dedicar especificamente a Benjamin ou a realidades
prximas ao contexto brasileiro ele faz, entretanto, um movimento
muito interessante de buscar no rastro benjaminiano as bases para
a construo literal de uma memria coletiva. preciso deixar claro
que esse processo no tem ambies totalizadoras; muito pelo contrrio, uma memria falha, estilhaada e fragmentada a que se
desenha atravs desse esforo. Talvez a nica memria possvel em
uma situao de guerra generalizada. Expliquemos. O artigo de
Roberto Vecchi e Margarida Calafate Ribeiro vem debater teoricamente os princpios de uma coletnea potica elaborada pelos prprios autores a Antologia da memria potica da Guerra Colonial.
O livro procura, nas palavras de seus prprios organizadores, recolher um corpo textual que paute os principais temas e problemas da
produo potica feita no e a partir do perodo da Guerra Colonial
portuguesa (1961-1974). Nesse sentido, os conceitos benjaminianos de rastro, vestgio e runa se revelaram essenciais, como afirmam
Vecchi e Ribeiro, uma vez que fundamentaram as questes iniciais
a partir das quais foi possvel se desenhar um corpus para o trabalho. preciso lembrar que o conflito colonial foi uma experincia
praticamente universal dentro da realidade portuguesa da poca,
mobilizando algo em torno de um milho de soldados e atingindo
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quase todas as famlias do pas, independentemente da classe social.


A produo artstico-literria que lida diretamente com o assunto
igualmente profusa, da a dificuldade e ambio da tarefa.
Elegido um material de trabalho, a tentativa dos autores foi
ento a de abordar os poemas e fragmentos textuais que compem
o livro como rastros, que, lidos em sequncia, comporiam uma
narrativa incompleta, mais ainda assim uma narrativa. O modelo
usado para isso novamente o do caador, que recompe o percurso
de sua presa a partir das pegadas deixadas por ela. Ao contrrio da
narrativa linear e causal de uma caa, a memria recomposta pelos
poemas seria uma memria em perigo, ou ainda uma memria
em disputa. E isso se d no s porque aquilo que os poemas buscam partilhar faz oposio direta poltica de esquecimento adotada pelos rgos oficiais do pas, mas tambm pelo carter traumtico dessa prpria memria. A experincia avassaladora e sem
sentido da guerra se erige nesses textos como fato no simbolizvel, como runa e signo (mudo) de morte, e instaura, assim, um
tempo recursivo, no linear dentro do qual impossvel enterrar o
passado. No sem razo que o corpo insepulto ser, como lembram os autores do ensaio, um tema recorrente na literatura portuguesa de guerra. Como um fantasma a materialidade do imprio
desfeito sem impem sem nenhuma totalidade ou sentido possvel* resistindo amnsia do mundo da tcnica.
Assim como os dois artigos mencionados acima, muitos outros
da coletnea Walter Benjamin: rastro, aura e histria mereceriam
uma leitura mais prolongada aqui. As limitaes da presente resenha impedem, entretanto, uma anlise maior ou mais detalhada.
Fica registrado aqui o convite para que o leitor d continuidade
a esse trabalho, atravs da leitura desse livro que, como queremos
enfatizar, fundamental para a compreenso seja do Brasil, seja
de outras realidades.

* (Ibidem: 98.)

Lisa Carvalho Vasconcellos doutora em Teoria Literria pelo Departamento de Teoria Literria e Literatura Comparada da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo. E-mail:
<lisa.vasconcellos@gmail.com>

Recebido em
15/03/2013
Aprovado em
20/03/2013

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