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Grimaldi SIOSA Lines

julio 27, 2011


Juan Carlos Daz Lorenzo
Grimaldi SIOSA, una de las navieras italianas de mayor solera, ocupa un lugar importante
en la historia de los trasatlnticos de la emigracin. Con sede en Gnova, sus comienzos en
el trfico martimo se remontan a febrero de 1948, cuando entr en servicio el buque
Orione, un antiguo Liberty que represent el punto de partida de una importante carrera
en el mundo naval de la posguerra.
Aprovechando las circunstancias favorables del momento, Fratelli Grimaldi adquiri en
enero de 1949 el vapor Ruahine, que fue adaptado de manera espartana e incorporado en
agosto de ese mismo ao a la lnea de Venezuela con el nuevo nombre de Auriga. En
febrero compr el buque Marengo, luego rebautizado Urania II y, al mismo tiempo,
adquiri a Ellerman Lines el buque City of Hong Kong, que pas a llamarse Centauro, as
como el buque Charlton Sovereing, por entonces propiedad de la familia griega Chandris y
que sera rebautizado Lucania en 1953.

El trasatlntico "Auriga" zarpa de Santa Cruz de Tenerife

El trasatlntico "Urania II", visto por la banda de estribor

El trasatlntico "Lucania" y sus dos chimeneas


La evolucin del negocio determin en enero de 1955 la constitucin de Sicula Ocenica
Societ per Azioni, conocida como SIOSA Line, con sede en Palermo (Sicilia) y con el
apoyo financiero del Gobierno italiano[1]. La compaa adquiri en aquel ao los
trasatlnticos Campana y Florida, de la flota de Chargeurs Runis, que fueron rebautizados
Irpinia y Ascania, respectivamente. En febrero de 1956 compr a la compaa Canadian
Pacific el buque Empress of Australia, que pas a llamarse Venezuela y en 1959 se
formaliz la sociedad Grimaldi-SIOSA Lines, integrada por Fratelli Grimaldi y Sicula
Ocenica.
La compaa cubra dos lneas principales que enlazaban desde el Mediterrneo con
Venezuela. La primera, con base en Gnova y escalas fijas u opcionales en Palermo,

Cannes, Barcelona, Mlaga, Vigo, Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas y la segunda parta
de Rotterdam y Southampton y realizaba escalas en Santander, La Corua, Vigo, Santa
Cruz de Tenerife, Las Palmas, La Guaira, Curazao, Kingston, Vera Cruz, La Habana y Port
Everglades.

El trasatlntico "Venezuela" se perdi en 1962, cerca de Cannes

"Irpinia", el trasatlntico ms famoso de Grimaldi SIOSA


A partir de 1957 el servicio del Atlntico Norte lo realizaron los trasatlnticos Ascania e
Irpinia, en un itinerario que se iniciaba en Gnova y realizaba escalas en Npoles, Palermo,
Gibraltar, Azores, Quebec y Montreal. A partir de 1960 incluy una escala en Nueva York.
En 1962 el liner Venezuela sufri una varada en Cannes y fue desguazado. Para
sustituirlo se adquiri en 1965 el trasatlntico Vulcania, que fue rebautizado Caribia. En
1966 la compaa pas a denominarse SIOSA Line y por entonces slo mantena en
servicio los buques Irpinia y Caribia, que poco despus fueron al desguace. Grimaldi

form parte entonces de Ausonia Crociere S.p.A., que oper el buque Ausonia. En
sucesivas crnicas abordaremos las historias marineras de cada uno de los barcos citados.
Fotos: Archivo Juan Carlos Daz Lorenzo

[1] La compaa fue constituida el 4 de enero de 1955 en Palermo ante el notario Vito di
Giovanni, con un capital inicial de un milln de liras, en acciones de mil liras cada una. El
16 de febrero siguiente aument a 500 millones de liras y el 12 de diciembre de ese mismo
ao, a un millardo de liras. El administrador nico inicial fue Luigi Grimaldi, siendo
sustituido en breve por su hermano Guido.