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Para as Russas e o Portugus, pelo apoio de sempre;

E para Missy Castelli, quem leu esta primeiro.

Sumrio
Prlogo
O Estdio
A Entrevista
O primeiro dia na escola
Cortando as asas
Murphy Ataca
Monumento
O Presente de Aldo
Confiana
Insnia
Muitos papis
Propostas
Houdini
Fora-Tarefa
O Encontro
Sem esperanas
Bom dia, Vaughan
A lembrana de Cara
Caminhos separados
Mil e uma luzes
Verdades sobre Derek Jones
Brett
A abertura
Canoe

Sobre Anne
Drunk in Love
Sangue, suor e surto
Flagras
A Ceia da Discrdia
O estopim
American Beauty, American Psycho
De volta e de novo
Me pea para ficar
Ento Natal
A Redeno de Carlie
Adeus, Garota
O Tatuador e o Monstro
Milanesa
Dois nomes, um div
Diga X, Quindinzinho
Diga que sim
Eplogo
Agradecimentos e Notas da Autora
Sobre a Autora

Prlogo
Quase no se via nada da mesa de centro de madeira, coberta por garrafas de cerveja pela
metade, peas de roupa e cigarros. A garota sentada no sof arqueava-se em um teso invejvel,
enquanto o musculoso homem ajoelhado em sua frente a chupava com fervor, inserindo ora um, ora
dois dedos dentro dela, fazendo-a dar gritos de teso a cada gesto sincronizado entre suas mos
e lngua.
Em um movimento brusco, se sentou e a girou em seu colo, colocando-a sentada de costas para
ele, fazendo-a quicar enquanto a segurava com fora pela cintura, os ns dos dedos j brancos,
tamanha a fora que ele a apertava. Seus seios fartos quicavam em um movimento que beirava o
surreal, mas antes mesmo que ela pudesse recobrar o ritmo da respirao, duas garotas que se
atracavam em outro sof a tomaram: uma a chupava em ritmo desenfreado enquanto acariciava o
homem; a outra tomava tempo em seus seios, em um frenesi sem previso de fim.
A garota estava em vias de gozar, os olhos j se revirando, quando um barulho ensurdecedor
explodiu no ambiente.
Puta que pariu. Quem est me ligando a essa hora?
Desliguei a televiso e tirei a mo da minha calcinha para atender ao celular que
praticamente berrava em cima do meu criado-mudo.
Oi Candy Bear, estou te atrapalhando? Uma voz gritou alegre do outro lado da linha.
Revirei meus olhos, era Julius King, ligando justamente na hora em que prefervel no ter um
melhor amigo. Ou melhor, no ter ningum.
Como se j no me bastasse o desemprego, sem a menor sorte nas ltimas entrevistas para as
galerias de arte, o que tambm faltava na minha vida era o to necessrio sexo: sete meses sem
nada alm do que eu podia caar em vdeos na internet. Mantive minhas plulas anticoncepcionais
sendo rigorosamente tomadas, mas sexo casual com desconhecidos no era minha praia, e era
difcil conhecer pessoas novas quando seu melhor amigo tambm queria conhec-las. E quando eu
finalmente achei que poderia ter um tempo livre no domingo noite para compensar meu atraso,
Julius me ligou e, num banho de gua gelada, afogou minhas esperanas de uma noite tranquila.
O que voc quer, Big J? Resmunguei, segurando o celular com o ombro, enquanto
caminhava at o banheiro para lavar minhas mos. So onze da noite e domingo, o que to
importante que no pode esperar at amanh?
Voc uma piranha mal-agradecida, no mesmo, Cara Wilson? Se tinha algo que eu
odiava, era aquela mania de Julius em me dar broncas sem ao menos eu ter feito nada. Pigarreei
at que ele decidisse continuar o assunto. De qualquer forma, amarguinha, eu liguei para dizer
que tatuei aquele seu desenho hoje, e quer saber do que mais? Eric, o meu tatuador, amou o seu
desenho, e est totalmente a fim de ter voc l!
Do que raios voc est falando?
Al, querida. Voc vive cansando a minha beleza dizendo que no tem emprego. Eric amou
sua arte e acha que voc poderia se dar super bem no estdio.
J se passou pela sua cabea que eu no sei tatuar? Sorri irnica para o aparelho,

enquanto voltava para o quarto, decidida a abrir as janelas. Julius j havia acabado com o clima
mesmo, ento no tinha porque ficar naquele calor absurdo de julho com as janelas fechadas.
D! Ele conversou com o chefe dele, o Ham, e disse que poderia ser til ter uma assistente.
Julius falava rpido, animado e impaciente. Vo te ensinar a tatuar, voc entra com os desenhos,
vai ganhar o fixo de aprendiz porque vai fazer algumas coisinhas, eles ganham mais uma artista e eu
ganho minha prpria tatuadora.
No sei Meus pensamentos ainda estavam no vdeo. Balano a cabea e por um
momento um estalo veio: poderia mesmo ser uma boa ideia. Tudo bem, o que tenho que fazer?
Imaginei que voc toparia, Candy Bear. Julius mandou beijinhos e a voz acalmou. Fiquei
aliviada: me irritava quando ele estava feliz demais. Passe amanh tarde no estdio, Eric vai
conversar com voc e, quem sabe, j pode falar com o Hammer tambm. Tenho que ir, Aidan acabou
de chegar. O estdio um prdio na Queen, perto da loja de maconha. Passo amanh cedo a para
irmos juntos. Separe seus desenhos e por favor, no estrague tudo. Beijos, vadia.
E desligou na minha cara. Suspirei e me joguei na cama, pensando no trabalho que teria para
desembaraar meus cabelos no dia seguinte: haviam secado ao natural e, ainda que fossem lisos, a
tintura loira platinada estava acabando com ele.
Pensando bem, que se dane. Se um estdio de tatuagem no me aceitar, posso declarar falncia.
Liguei a televiso de novo, deixando o celular no mudo, e voltei a prestar ateno na nica
coisa que me importava naquela noite.

O Estdio
| Cara Wilson |
Acordei incomodada com uma luz quente na minha cara, mas essa sensao me fez levantar
de sbito, j que meu quarto s recebia a luz do sol tarde, indicando que eu havia dormido
muito. Afastei os cabelos embaraados do rosto e dei de cara comigo mesma: o espelho em frente
minha cama servira em outros bons tempos de um auxlio no sexo, mas agora s me mostrava
que estava cansada, com mais olheiras e, claro, sozinha. Acaricio
Desde que fui demitida, em uma galeria de arte no centro da cidade, aprendi na pele o que
meu pai sempre dissera: a vida no era fcil mesmo. No era arrumada o suficiente para
trabalhar nas galerias, no era alternativa o suficiente para os estdios, no era estudada o
suficiente para as curadorias e nem burra o suficiente para as recepes. Essa ltima, admiti, foi a
que mais me doeu: como raios eu no podia ter um emprego porque era inteligente demais?
A pergunta era: como consegui o ltimo emprego? Namorando o chefe. Em minha defesa, Elliot
era o namorado antes de ser o chefe, mas com o fim do relacionamento, tambm veio o fim do
salrio polpudo na minha conta todo ms. claro que haviam males que vinham para o bem, o
nico prazer que eu tinha naquela relao era o dinheiro.
Quando nos conhecemos, tudo era perfeito e ele se mostrava um cavalheiro da corte para
uma princesa em perigo. Tnhamos dezenove anos e Elliot era este prncipe encantado, meu
primeiro namorado de verdade, a primeira pessoa com quem me abri depois das coisas ruins que
me aconteceram.
Na minha inocncia, fazia de tudo por ele, e sua palavra era sempre a final, at comear a
me controlar mais do que eu achava saudvel: comeou com detalhes, como voc vai usar isso? ou
no quero que voc saia, at chegar ao ponto de um relacionamento to abusivo que ele me
bateu por uma coisa banal, um filme no cinema.
Bati nele de volta, quebrei um vaso em sua cabea e pedi uma ordem de restrio contra
aquele otrio. Ele se casou e hoje vive em algum lugar na Austrlia, mas no procurei informaes,
e nem queria. A nica coisa que me doa era pensar na pobre mulher dele: se grande parte dos
meus problemas e minha tendncia em ser controladora eram graas Elliot, eu no imaginava e
nem queria pensar no que era constituir famlia com aquele demnio.
Sobrevivi aos ltimos quatro meses com alguns trabalhos freelance para algumas agncias de
publicidade, mas as investidas das agncias em fazer tudo dentro de casa, atreladas ao meu
pequeno problema com prazos, fizeram com que os pagamentos diminussem at sumir, assim como
os meus pretendentes a pretendentes: era oficial, eu precisava mesmo de um emprego novo. De uma
vida nova.
Vadia! Voc est a? claro que Julius no me deixaria em paz to cedo.
Meu melhor amigo desde que estava na universidade, Julius cuidava de mim como um irmo
mais velho: perdi meus pais h muitos anos e meus tios me consideravam a ovelha-maluca-tatuadaartista-pobre da famlia. Julius, por outro lado, nunca me deixou na mo, mesmo que isso
significasse encher o meu saco todos os dias, dar em cima dos meus namorados e me mandar fotos

dele nu em horrio comercial. Era, sem dvida, a pessoa que eu mais amava e mais odiava nesse
mundo.
Abri a porta a contragosto e ele entrou em uma nuvem de perfume forte, o que restou de seus
cabelos loiros recm-raspados embaixo de um bon preto e os braos balanando em um
movimento suave, apertados em uma camiseta branca e vermelha que berrava em letras garrafais
Por que no estamos fazendo sexo agora?
Dei risada para a camiseta: Julius era o cara mais gostoso que j havia conhecido, e o fato
dele ser irremediavelmente gay fazia todas as nossas sadas mais engraadas, em especial
quando uma garota mais assanhada dava em cima dele e, bem, ele dava um show. Era capaz de
ter sido atacado por algumas garotas no caminho da minha casa, graas a essa camiseta.
Bom dia, Big J. Espreguicei e sa em busca das minhas roupas no cho, pensando em
como expulsar Julius e matar a entrevista.
Bom dia nada, Barbie. Voc est atrasada! Achei que voc teria um pouco mais de
pontualidade, querida. Vai lavar esse cabelo imundo enquanto escolho uma roupa para voc. Sabe
Deus quanto tempo vamos levar para chegar l.
Sa do banho embaixo de gritos do meu querido amigo impaciente, que se disps a secar meu
cabelo enquanto eu focava em vestir as roupas que ele separara para mim: uma saia de pregas
preta, uma regata cavada branca estampada com pequenas caveirinhas e um suti vermelho. Nem
me dei ao trabalho em contradiz-lo sobre o suti ou melhor sobre o conjunto inadequado
como um todo, afinal, o maior interessado em me fazer parecer uma boa escolha era ele.
Olhei para o espelho: eu era uma garota bonita. Loira natural, o que fazia minha tintura
platinada no parecer to falsa, olhos castanhos esverdeados que mudavam de cor dependendo
da luz ou do meu humor. Minhas pernas eram compridas e eu era magra, mas sem parecer uma
modelo anorxica. Um bumbum redondo que, sabe Deus como, havia herdado da famlia da minha
me, e peitos, no grandes nem pequenos demais, embora pagos em muitas vezes no cirurgio
plstico. exceo daquela cicatriz horrenda na minha coxa, lembranas de tempos ruins, eu era
muito atraente.
Poderia ser modesta, mas no precisava dessa hipocrisia: eu era gostosa, mesmo com os ossos
da bacia saltando para fora da minha cala, mas naquele dia, minha viso estava totalmente
deturpada: nem eu contrataria aquela loira magricela, por mais que o silicone enchesse o decote e
a saia deixasse minhas pernas ainda mais longas e bonitas.
Voc est destruidora, Candy Bear. Julius deu pulinhos. Vamos, eles vo te adorar!
Morar quase no final da linha do metr ajudava por ser um bairro barato, mas no tanto se
contar que qualquer problema no transporte pblico seria uma passagem s de ida para vrias
baldeaes e uma longa viagem at a casa, o que tornava a preocupao de Julius vlida: ele
andava a passos largos, concentrado em alcanar a estao e ignorando meus protestos. Bem, no
era ele quem estava usando coturnos apertados, no mesmo? Mais uma das ideias sem-noo de
Julius.
J, que mal me pergunte, onde voc tatuou o lobo? Me referi ao desenho que fiz para
ele, um lobo composto de traos assimtricos e manchas em preto e branco. Ele me deu um
sorrisinho maldoso e me arrependi de ter perguntado. Esquece, eu no quero saber.

Aidan adorou, voc est sendo muito careta. Julius deu uma coadinha no alto da coxa,
onde imaginei estar a nova tatuagem. claro que o namorado nojento de Julius adoraria qualquer
coisa que ele fizesse, Aidan era um puxa-saco insuportvel, e tanto eu quanto ele j havamos
deixado claro nosso desapreo um pelo outro. O que na verdade, era timo: ele no se metia nos
meus encontros com Julius, e eu no era obrigada a ver aquela cara de fuinha nerd. Assim que
chegarmos, por favor, finja ser socivel. Vai ajudar muito no seu processo.
Eu sou socivel, babaca. O que voc j falou de mim, Julius?
Calma, est tudo bem. Ele me olhou debochado, o que me tirava um pouco do srio.
Falei que voc uma grande amiga, que estudou artes comigo na universidade, que tem um talento
fora do comum para qualquer desenho e est precisando de uma ajuda financeira.
Srio que foi s isso? Olhei surpresa. Geralmente voc adiciona algo constrangedor.
Constrangedor voc gosta de umas palmadas na cama ou voc dormia com seu ltimo
chefe?
Ambos, idiota.
Ops Calma, Cara! Estou brincando! Julius se apressou em dizer, j que eu estava
quase jogando-o na plataforma do trem. O vago chegou segundos depois e nos sentamos em
uma das cadeiras mais prximas porta.
O resto do caminho foi silencioso, at pararmos na porta de uma construo na Rua Queen:
dois andares com um jardim de inverno na cobertura, janelas amplas de vidro e uma porta dupla
de ferro cinzenta, com janelas redondas tal como de um navio antigo. Em cima da porta, assim
como em adesivos brancos nas janelas, o nome rebuscado do estdio: Ink Me Tattoo & Piercing.
E a, J? Um cara gordo com as rbitas dos olhos inteiras tatuadas de preto e
alargadores gigantes sorriu para Julius ou seria para mim? atrs do balco da recepo.
Aquilo era um tanto assustador, mas se eu ia trabalhar ali, precisava me acostumar. Ele estendeu a
mo para mim, ainda sorrindo. Essa deve ser sua amiga artista. Eu sou o Pablo, mas pode me
chamar de Chancho. Eric est com o Ham finalizando um trabalho na Carlie, mas j deve estar
acabando. Fique vontade, a casa sua! Quer uma cerveja?
Quem diria, o tal Chancho quem raios aceitava ser chamado de porco? era um doce de
pessoa, apesar de seu porte um tanto ameaador. No aceitei a cerveja, mas peguei um copo de
gua e me sentei em uma das confortveis poltronas da recepo, enquanto Julius entrou,
cumprimentando os outros artistas que estavam l.
No total, pelo que pude entender, eram seis, cada um com uma placa de neon contendo o
nome em cima de sua estao de trabalho: um homem velho com uma barba enorme chamado Earl,
Kevin, um rapaz maravilhoso, negro e forte, trs estaes vazias com as placas Eric, Chancho e
Carlie, e uma solitria mesa sem placa ao lado da grande sala envidraada que Chancho
apontara, com uma placa de neon que berrava Hammer em letras azuis.
Na parede oposta s mesas, uma espcie de Hall da Fama com uma srie de polaroides
autografadas de celebridades recm-tatuadas me levava a crer que o trabalho de consultor de
Julius pagava muito bem, pois aquele provavelmente era o estdio mais caro da cidade. Muito
embora um grande atrativo, no era nisso que minha viso focara: as fotos tinham sempre os dois
mesmos caras, muito, mas muito gatos: tatuados, claro, olhar penetrante e aquele tipo de appeal

que j faz qualquer uma querer tirar as calas.


Psiu, perdida. Uma voz grossa me tirou dos meus pensamentos, e riu em seguida com o
meu susto evidente. Um par de incrveis olhos azuis e um sorriso perturbador me encaram. Ele era
magro, bem magro, cabelos pretos em um topete montado perfeio e uma barba comprida,
digna de um lenhador de calendrios sensuais. Era um dos homens da foto comprovando meu
pensamento anterior: cinco segundos com ele e j estava tonta. Est tudo bem?
Claro, eu. Eu me distra com as fotos, vocs tm uma clientela bem seleta. Sorri,
tentando disfarar minha vergonha, e agradeci mentalmente por no ser visvel o quanto estou
animada. Voc o Eric?
O prprio. Eric Ashburn, tatuador, scio e festeiro, s ordens. O sorriso triplicou quando
estendi a mo e ele me puxou para um beijo no rosto, me fazendo corar ainda mais. No se
acanhe, aqui somos todos amigos. Ham j terminou, podemos ir para a sala dele.
Est pronta? Julius apertou minha mo, sincero, mas antes que eu pudesse responder, ele
abriu a porta e me puxou para dentro.

A Entrevista
| Derek Hammer Jones |
Uau, Ham. Isso ficou incrvel.
A tatuagem de Carlie me deixou exausto, mas valeu a pena: provavelmente foi o trabalho mais
bonito da semana. No que ela merecesse, adoraria mand-la embora se pudesse, mas ela era
gostosa e a vitrine mais atraente que tnhamos. Quem eu colocaria nas convenes? O Chancho?
Carlie, no. Descartei as luvas e me esquivei da tentativa dela de me beijar. Aps a
bronca, voltei a rir com o meu prprio pensamento imaginando Chancho de biquni em um evento,
mas ela tenta se aproximar de novo. Eu disse no.
Ela se recolheu, sria. Peguei pesado, timo, talvez assim ela fique em seu lugar. Carlie era
uma garota sensacional se no abrisse a boca. Era melhor amiga da ex-namorada de Eric, mas
quando os dois terminaram, ele ficou com d de mand-la embora e me pediu um favor. Mal sabia
ele que eu nunca poderia mandar Carmelia Federhen embora do estdio, j que ela era filha do
dono do lugar. Alm disso, ela tinha outros benefcios.
Eu me aproveitei da situao, j que ser o chefe sempre tem suas vantagens, e eu mentiria se
dissesse que no ficava louco com aquela bunda perfeita rebolando na minha frente todos os dias
com uma saia minscula e em muitas noites sem ela tambm. Os cabelos compridos e castanhos,
como se tivesse acabado de sair do salo, mesmo aps acordar; olhos claros que pareciam de
metal, tanto na cor quanto no olhar, belos peitos naturais e pernas compridas que no facilitaram
meu autocontrole, e, por longos seis meses, ela quem estava na minha cama.
Eu estava tentando deixar claro que no queria mais nada, mas se eu falasse isso na cara
dela, era capaz que eu perdesse o estdio. Sem contar que, muito embora tenhamos quase oito
anos de diferena, eu tinha quase certeza de que a conhecia de outra poca. Bem, minha memria
era pssima de verdade.
Carlie se levantou da maca, reclamando de qualquer coisa, mas a ignorei ao comear a limpar
a minha estao para o prximo cliente, quando vi que Eric estava me esperando. Carlie abriu a
porta e saiu como um leo furioso. No consegui evitar rir da cena, ainda mais aps a risada que
Eric tentou em vo segurar.
Ham, essa a garota que te falei. Cara Wilson. Eric deu passagem para a garota e
precisei piscar pela segunda vez para ter certeza de que no estava vendo coisas.
Era bem magra, mas sem parecer doente, e a blusa apertada fazia com que seus peitos quase
explodissem na minha cara. As pernas compridas e coxas cobertas por uma pequena saia preta de
colegial, uma cicatriz ntida na coxa. Mas isso no era o que chamava mais ateno na tal garota
Cara. Parecia ser novinha, mas o jeito de menina marrenta e a forma com que se movia e me
encarava, como se me desafiasse, j era o suficiente para me deixar de pau duro.
O Julius, cliente famoso na casa por ter dinheiro demais e discrio de menos, saiu da minha
sala e ficamos s eu, Eric e a garota.
Ento, voc quer trabalhar com a gente. Ergui o rosto, tentando me concentrar em olhar
para seus olhos e no para o decote gigante. Ela deu de ombros, sem graa, e eu no resisti em

soltar uma risadinha: j vi essa cara muitas vezes, era sinal de que j est to desacreditado que
qualquer coisa lucro. No poderia julg-la, eu j estive l. Me diga o porqu.
Eu gosto de desenhar, gosto de aprender e como voc pode notar eu gosto de tatuagens.
Cara deu um sorriso genuno, mas to sexy que at Eric, notoriamente sossegado, se balanou
na cadeira. Ela no devia saber o efeito que causava. Foquei minha ateno para o brao que
ela apontava, onde o rosto delicado de uma mulher foi representado com perfeio. Acho que
poderia dar certo.
Acho que poderia dar certo. Ri, imitando Cara, mas ao contrrio do que se esperava em
uma entrevista, ela ficou visivelmente incomodada. Bom, se ela realmente ficasse, teria que aceitar
isso. No tinha o menor intuito de ser simptico. Ok, garota.
Fale um pouco sobre voc. Eric se inclinou na direo dela, e eu achei engraado o fato
dele querer tanto a ateno da novata.
Meu nome Cara. Por favor, no me chame de garota. Ela sorriu a contragosto, como se
tentasse ser gentil, mas quisesse chutar meu saco. Tenho vinte e seis anos, moro perto da
Eglinton, a oeste, fao desenhos tcnicos e retratos desde os doze anos de idade, amo fotografia e
arte sacra, trabalhei em algumas galerias e e isso. E se encolheu na cadeira: o desconforto
dela era visvel, ou seria preocupao?
isso? Ergui a sobrancelha, srio. Eu vi os desenhos e ela era realmente boa, j ia
contrat-la antes mesmo dela aparecer aqui com essa saia, mas irrit-la seria mais divertido do
que eu imaginei. S isso, Cara?

| Cara Wilson |
S isso, Cara?
A primeira impresso a que fica, mas nunca me senti to idiota por ter acreditado nela: era
obvio que Hammer era lindo, os braos inteiros fechados de tatuagens coloridas definidos, mas no
como se fosse um fisiculturista. Barba por fazer, cabelos loiros em um topete deveria estar na
moda que serviam de moldura para os olhos esverdeados. Era um cara de acabar com qualquer
um, homens e mulheres, do tipo que voc se apaixonaria antes mesmo de lembrar seu prprio
nome.
Mas a beleza do rosto e do corpo tambm, meu Deus do cu, que corpo, hein, querido?
sumiram quando conheci a arrogncia, desde a cara da garota que saiu da sala antes de
entrarmos, at sua maneira fria em falar comigo.
O tom audacioso desse idiota me fez querer arrebentar sua cara. Por que ele tinha que ser
logo o dono do estdio? Eric era to bonzinho, educado, cuidadoso, e to gato quanto! O que ele
pensava que era? A rainha de Sab das tatuagens? Porm, percebi que at mesmo Eric no estava
satisfeito com as informaes bsicas que eu havia dado.
Ok, vocs querem saber mais sobre mim? Revirei os olhos, irritada, e apertei o famoso
boto do foda-se. J era PhD em estragar entrevistas, por que no estragar essa tambm?
Tenho fobia de hospitais e de fazendas. Gosto de fumar e fumo muito. Vim de Milwaukee para
Toronto com sete anos, meu pai trabalhava em uma siderrgica em Hamilton. Estudei artes plsticas
na Universidade de Toronto. Sofri um acidente h onze anos, tenho dois pinos cirrgicos no fmur e

uma cicatriz na coxa que odeio. Julius a nica pessoa que tenho, alm do meu av. Meus pais
esto mortos e o resto da minha famlia um bando de desgraados interesseiros ou finge que eu
no existo.
Esbravejei em um flego s e, com satisfao, notei o quanto eles ficaram desconfortveis. Ou,
pelo menos, o babaca estava mais curioso do que antes: o olhar custico mudou para interessado.
Ele deu um pigarro srio e me encarou, frio como uma geleira.
Eu sou Derek Jones. Me chamam de Hammer desde que me lembro, mas para todos aqui
sou Ham, porque aparentemente so preguiosos demais para falar meu apelido inteiro. Ele se
levantou e pela primeira vez noto o quanto ele alto. Por um momento, me esqueo de sua
arrogncia e grosseria, me perdendo em seus olhos verdes, vazios, mas cheios de segredos para
contar. Sou o dono daqui e Eric meu primeiro no comando.
S isso? Perguntei, desafiadora, mas tambm desapontada: por um momento, queria
saber mais sobre ele.
Essa a vantagem de ser o chefe, garota. Hammer voltou para sua cadeira aps pegar
um decalque da parede coberta de desenhos. Eu s fao o que eu quiser.
Eric estava calado, muito embora vejo que ele quer rir at no aguentar mais. Derek, por sua
vez, comeou a desenhar, mas continuou falando comigo.
Ok, garota. Voc comea na sexta-feira, s oito. Se est se preparando para suas
festinhas de final de semana, j cancele, s folgamos s segundas-feiras. Chancho vai te ensinar
como funciona tudo por aqui e, quando souber o que acontece desde a hora em que o cliente pisa
aqui at ele ir embora, alm de outras tarefas, Eric vai te passar alguns exerccios. Vai ganhar por
hora durante o treinamento, quando comear a tatuar, voc ganha por trabalho.
Eu voc est me contratando? Olhei abobada. Tinha quase certeza de que acabei
com as minhas chances em gnero, nmero e grau.
Voc j estava contratada antes mesmo de entrar nessa sala. Derek suspirou, sem ao
menos me olhar. Percebi que Eric j estava de p, ao lado da porta, esperando por mim. Se me
der licena, tenho uma sesso agora e voc j tirou dois minutos do meu cliente. Espero que isso
no se repita, minha hora muito cara para ficar perdendo tempo.
Vamos, garota. Eric tirou um sarro da minha cara assim que pisamos para fora da sala,
enquanto a garota que encontramos mais cedo, a quem ouo chamarem de Carlie, conduz um
moleque mimado para o ninho de Hammer. Voc causou uma baita impresso ali.
Sorri e engo lia seco, me perguntando se isso era bom ou se Hammer s havia me contratado
para me ensinar uma lio. Com um ego daqueles, no duvidaria se fosse a alternativa nmero
dois.

O primeiro dia na escola


| Cara Wilson |
Ouvir aquela msica irritante do despertador pior do que qualquer pesadelo que eu
poderia ter durante a noite, mas como todos bem sabemos, ou, pelo menos, eu sei desgraa
pouca bobagem.
Me levantei com dificuldade da minha cama, procurando pelo maldito celular em meio s mil
roupas jogadas no cho do meu quarto minsculo, o que me faz querer implorar ajuda Julius
para arrumar minha pequena e modesta moradia de dois cmodos e um banheiro. Bom, o
aquecedor funciona e ela est paga at o fim do ano, o que mais eu poderia querer?
Alm de espao, uma varanda, uma lavanderia prpria, um banheiro que realmente caiba minha
banheira e uma sala que meus visitantes no precisem dividir espao com o fogo e com minhas telas
inacabadas?
No momento que abandonei meu transe matinal, percebi que acordei mais tarde do que o
programado: ignorei os trs alarmes do aparelho, e quando levantei, j era a hora que eu deveria
sair. Minha sorte foi que Julius veio para casa no dia anterior e fez questo de decidir as minhas
roupas. Tivemos uma semana tima, nos divertindo e bebendo como nunca, o que complicou
bastante minhas tentativas em acordar cedo para estar pronta para hoje. Vesti o short jeans, talvez
um pouco pequeno, mas arranjado, uma camiseta cinzenta recortada e surrada com a estampa de
um personagem da minha srie favorita de zumbis, e um par de tnis confortveis.
Em vinte minutos, estava dentro do metr, comendo um lanche amassado e me maquiando aps
encontrar um lugar para sentar, vantagem rara de se morar quase no final da linha.
Voc est atrasada. Chancho deu risadinhas assim que cruzei a porta de vidro,
esbaforida e desengonada. Sua sorte que Ham s chega s onze.
Ento por que eu tenho que chegar s oito? Revirei os olhos, mas me calei com a
resposta muda do Chancho: aquele olhar que praticamente berrava porque ele o chefe na
minha cara. Ok, por onde comeamos?
Primeiramente, seja bem-vinda ao time. Se tudo der certo, a estao ao lado de Ham ser
sua e encomendaremos uma linda placa de neon para voc. Chancho me levava para o fundo
do estdio deserto. Te pagaremos cinco dlares por hora durante o seu treinamento e quando
voc estiver pronta se estiver pronta, seu salrio ser baseado nos seus trabalhos, 35% do
estdio, 65% seu.
Naquele dia, sem a presso de uma entrevista, pude analisar o local em detalhes: a sala de
espera era espaosa e separada do resto do estdio por paredes de vidro do cho ao teto. As
ilhas de cada tatuador eram grandes e possuam cadeiras ajustveis e armrios individuais. Notei
um segundo andar, que no aparece nas minhas memrias do dia anterior. Ao apontar com a
cabea para cima, Chancho deu de ombros:
nossa rea de descanso. No se anime, se estivermos muito por l, nossas contas esto
atrasadas. Chancho era engraado, mas sentia um tom bem peculiar na voz dele, como se
estivesse se sentindo mal por ser gentil. Alcanamos uma porta escondida atrs da sala de

Hammer, o que descobri ser um armrio de limpeza, um tanto bagunado e mais sujo do que o
estdio todo. O processo muito simples, toda semana algum responsvel pelo que faremos
agora. Esta minha semana, mas at voc tatuar, voc far todo o processo sozinha, e eu vou
fiscalizar. Voc tambm ser responsvel por pegar os exames mensais que fazemos.
Exames mensais? Ergui os olhos, agora curiosa.
Regras da casa. Ham extremamente neurtico com questes de sade, j que mexemos
com agulhas e, vez ou outra, sangue. Ele pede hemogramas completos mensalmente para checar se
no estamos, sei l, com AIDS ou hepatite Coisas assim. Somos o estdio mais caro da cidade,
ento temos que nos precaver. Chancho resmungou impaciente. Tudo bem?
Claro Suspirei, um pouco incomodada: o emprego era de tatuadora, no se secretria
e faxineira. Mas arregacei as mangas da camiseta e prendi meus cabelos da maneira mais segura
possvel. Por onde comeamos?
Limpando o cho. Chancho me entregou um esfrego, um balde e um lquido azul. O
tanque fica aqui dentro, mas estamos sem luz, ento cuidado.
Ele deu uma risadinha debochada da minha cara de cachorro molhado, e minha resposta foi o
silncio. O que eu falaria? A minha sorte que eu havia pago o aluguel do apartamento pelos
prximos trs meses, mas eu ainda tinha contas e precisava comer, pagar o metr, coisinhas que
eram o atestado de que voc havia chegado na pior fase da vida: a adulta.
Pergunta, a Carlie faz isso tambm?
At parece que a princesinha faria isso. O tom de Chancho mudou, enquanto continuava
passando as coisas do armrio para mim. No precisava de bola de cristal para adivinhar que ele
a odiava, mas ele me deu a certeza no segundo seguinte. Ela um nojo de ser humano em
todos os sentidos, uma vadia louca com senso de poder deturpado. E o trabalho dela legal, mas
no nada demais. Mesmo.
Ento por que a mantm aqui? Perguntei, curiosa. Se ela to horrvel assim, e nem
to boa?
Ham o chefe. Ele usa a desculpa de que Eric tem d dela, porque melhor amiga da ex
dele e tudo caiu sobre Carlie quando Eric terminou com a Trish. Ela completamente louca, sabe, a
Trish. Chancho fechou a porta do armrio e me ajudou a carregar as coisas at o centro do
estdio, empurrando os mveis das ilhas para dar espao. Mas na verdade, Carlie est aqui
porque o pai dela dono do imvel, ento Hammer no pode mand-la embora. E bem, Carlie
tem sido o novo brinquedo dele. Se no fosse pelo pai dela, ainda estaramos em um estdio
caindo aos pedaos em Finch.
Entendi, ela a foda madrinha? Estendi o assunto, j que alm de curiosa, queria saber
o mximo daquela garota e, consequentemente, de Hammer. No conseguia imagin-lo saindo com
algum to difcil. Se bem que, pela anlise que fiz, eles se mereciam.
So oito e meia e voc est divagando sobre bobagens, Cara. Vai por mim, voc vai
querer que esteja tudo pronto quando o Hammer chegar. Ele sorriu para mim, os olhos porcinos
inteiros pretos me diziam algo mais, subjetivamente: no se meta com Carlie. O cho com
desinfetante e pano, as mesas com lcool e papel. Quando voc terminar, te ensino a esterilizar os
bicos e repor os materiais.

[]
O lugar estava limpo: no podia acreditar que havia terminado tudo em quarenta minutos.
Quando Chancho finalizou a explicao sobre a autoclave para esterilizar os bicos das mquinas
de tatuagem e toda a logstica de reposio, percebi o quo pilhada estava, e tomei a liberdade
de sincronizar meu celular com o sistema de som do estdio.
O que voc est fazendo, Cara? Chancho deu risada da cara que fiz enquanto pegava
o esfrego, olhando para ele como se olhasse para um delicioso bolo de chocolate. Lambi meus
lbios, tentando no rir com a brincadeira. Ele se sentou na prpria cadeira e pegou uma cerveja
de sua mini geladeira particular. Ok, foda-se que so nove da manh. Agora estou curioso.
Uma hora com Chancho e j me sentia como se fossemos amigos h anos: ele era a verso
htero e mais engraada de Julius, e me sentia muito confortvel perto dele. E, o que eu podia
fazer? Eu era completamente idiota com meus amigos.
Se prepare, Pablito. Eu vou te seduzir.

| Derek Hammer Jones |


Acordei de sobressalto. Talvez aquele tenha sido o cochilo mais longo do ms: longos vinte
minutos. Estava cada vez mais cansado e provavelmente teria que tomar algum remdio para
dormir antes que eu no conseguisse mais tatuar. Ou sei l, viver.
Me sentei na cama e um arrepio de alvio passou pelas minhas costas ao constatar que estava
sozinho, o que significava que Carlie no veio atrs de mim no bar, ou eu no havia bebido o
suficiente para trazer algum do meu pub preferido ao vir para casa.
Chequei minha agenda no celular e dei um suspiro aliviado ao notar que era dia trinta de
julho. O dia 30 de cada ms era a data que eu reservava para chegar bem mais tarde ao
estdio, geralmente deixando apenas um ou dois desenhos mdios o dia todo para serem tatuados.
Levando em conta que minha agenda estava sempre lotada para os prximos meses, era uma
folga que eu podia me dar ao luxo, mas j no conseguia ficar sem tatuar um dia que fosse.
A gua gelada contrastou com a temperatura do meu corpo, me despertando assim que piso
no chuveiro ligado, o que fez meu crebro comear a funcionar melhor, j que a minha ressaca no
era e nunca foi das mais tranquilas. Todo fim de ms era assim: saa s onze da noite do
estdio, ia para um pub qualquer e cambaleava para casa l pelas trs da manh, acompanhado
ou carregado pelo Eric at meu apartamento. Raras vezes voltava sozinho, mas o final feliz
realmente aconteceu.
Era uma rotina dura, mas algum tinha que viv-la. Estava cansado de ganhar dinheiro sem
poder aproveitar e, mesmo no sendo rico como costumava ser, j havia satisfeito meus desejos
materiais: um apartamento, talvez maior do que deveria ser por morar sozinho, uma moto e uma
televiso grande. No quis saber de carros, roupas e charutos: contanto que eu tivesse um lugar
para dormir e dinheiro para comer, estaria feliz. Ou talvez eu quisesse me afastar da poca da
minha vida em que eu tinha tudo isso e muito mais.
Minha nica meta era comprar o prdio do Ink Me. Para isso, eu tinha que enfrentar o dono do
imvel e pai de Carlie, Wayne Federhen, o que no era muito fcil, j que este era o motivo de
Carlie ainda estar no estdio. Sem contar que, provavelmente, ele tenha algum segredo sujo: no

podia negar, ter Carlie trabalhando no estdio era difcil, mas os Federhen cobravam muito mais
barato do que deveriam, e cuidavam de toda a papelada do aluguel, o que acabava sendo uma
mo na roda.
Um dos meus principais alvos era fazer uma proposta irrecusvel por um prdio duas quadras
acima, maior e mais bonito, mas que, de acordo com o corretor, estava em algum rolo judicial.
Aquilo era meu passaporte de liberdade de Carlie e do Senhor Wayne Mafioso Federhen. E da
proximidade que Wayne, at onde eu sabia, tinha com o meu passado.
Ei, Hammer! Morar no primeiro andar me permitia ouvir tudo o que acontecia na rua, e
isso facilitava para que eu fosse chamado pela janela, ao invs do interfone. Ham!
O que ? Botei a cabea para fora do meu quarto, ignorando o fato de estar nu:
estava to acostumado a ficar pelado que nem me importava mais.
O que raios voc est fazendo em casa? Eric estava l embaixo, em uma motocicleta
preta praticamente igual minha. Revirei meus olhos. Eric Ashburn, meu melhor amigo e scio
ainda que eu nunca verbalizasse isso tinha um gosto peculiar: imitar o meu. Mas ramos amigos
desde que me lembrava, o que no significa muito, j que no me lembro de praticamente nada, e
ele era um desenhista fenomenal que sabia mexer com dinheiro: Eric era muito bom em tudo o que
fazia, por mais que me custasse admitir.
Hoje dia 30, Ashburn, me deixa em paz. E voltei para dentro, j procurando pela
minha jeans preta e uma camiseta lisa qualquer. Eric no era o tipo de cara que largava o osso
to fcil, e por mais amigos que ns fossemos, no precisava dele olhando para o meu pau. Como
se eu adivinhasse o futuro, o interfone toca.
Voc precisa ir ao estdio, o primeiro dia da Cara. Ele resmungou, sem gritar. Abre
a porta.
Cara quem? Ah, a garota. Aquele comentrio me incomodou bastante, mesmo que eu no
soubesse o porqu. A garota era gostosa e desenhava bem. Um colrio para os olhos e muito
provavelmente estaria na minha cama em breve, como todas as outras. A questo era, por que
estava me preocupando?
Da me lembrei da atitude marrenta, da exploso que ela teve quando perguntamos mais
sobre sua vida e de tudo o que consegui ler e ouvir sobre Cara Wilson: uma bomba relgio. Eu
no me dava bem com pessoas assim, porque era uma tambm. Estava cogitando mand-la
embora antes mesmo de comear, at lembrar da sua cara de derrota na entrevista. Nem eu
conseguia to cruel: ia dar, pelo menos, uma chance.
J estou quase pronto. Que horas so? Resmunguei assim que abri a porta para ele.
Nove e meia. Eric olhou no relgio, ignorando minha expresso de insanidade. No
reclama, voc no vai querer se atrasar no primeiro dia da funcionria nova.
Discutimos superficialmente alguns problemas de fornecedores e agenda enquanto me vestia, e
caminhamos at a garagem para pegar minha moto.
No fiz questo alguma de fingir que no estava irritado por usar meu nico dia livre do ano
para servir de bab da novata, principalmente depois de ouvir Carlie reclamando algumas vezes
durante a semana, para Kevin, Earl e quem quisesse ouvir, sobre a contratao dela, antes mesmo
dela comear a trabalhar.

Isso me surpreendeu: o que mais me atraia em Carlie era seu amor-prprio e o ego, mas se
sentir atingida pela Cara? O que Carlie viu que eu no vi?
Assim que chegamos ao estdio, Eric foi at a cafeteria do outro lado da rua, me deixando
sozinho. O som estava no ltimo, Chancho sentado no lounge, gargalhando, e a novata estava
Espera a, ela est danando?
Que porra est acontecendo aqui?
Minha voz saiu como um rugido e os dois pararam de sbito. Cara estava com a blusa
amarrada de forma que conseguia ver a curva do suti preto aparecendo, e tambm um
pedacinho de sua bunda sob o short que subiu demais, mas eu estava to puto que no conseguia
nem ao menos ficar excitado com a cena.
A garota danava com o esfrego a hora que entrei, descendo e subindo como se estivesse
em um show. Mas, ao contrrio de Chancho, que continuava a rir, ela me encarou, como se me
desafiasse. Eu no deixaria aquilo barato.
De novo, garota. Que porra est acontecendo aqui?
Ham Ns Chancho tentou ficar srio, mas ele se embaralhava com as palavras.
Levantei a mo, furioso, e olhei para Cara, esperando que ela me respondesse.

| Cara Wilson |
You got an ass make a nigga wanna buy a ring
You got an ass make a nigga spend everything
If you've got an ass like the girls in the videos
Go and bring it my way
A voz grossa me trouxe um certo arrepio, mas desta vez a excitao causou medo, e me senti
como a princesa do desenho animado quando ouviu o rugido da fera pela primeira vez.
Que porra est acontecendo aqui?
Eu travei as pernas, descompensada e envergonhada com a situao. Olhei para o relgio
moderno e
U, so dez da manh. Ele no deveria chegar s em uma hora?
Respirei fundo: estava tudo pronto, no ia me abalar com isso. Olhei para ele, tranquila, e
esperei que se manifestasse.
De novo, garota. Que porra est acontecendo aqui?
Ham Ns Escutei Chancho engasgar, e o interrompi:
Hammer, eu terminei tudo e estvamos nos divertindo um pouco. Dei de ombros,
encostando o esfrego que segurava, tentando me acalmar. Parabns, Cara Wilson. Recorde de
Demisso do pas: uma hora e meia. Desliguei o som e olhei de novo para ele. Sem crise, j vou
guardar tudo. Sua sala est limpa e j repomos seus materiais, e seu cliente s chega s quatro da
tarde.
Ei, o que est rolando? Eric entrou no estdio, aquele sorriso maravilhoso contagiando o

ambiente. V-los lado a lado era como olhar para aqueles anjos e demnios que ficam nos ombros
dos desenhos animados: parecidssimos, mas com personalidades totalmente distintas.
A sua novata estava dando uma festa. Hammer quase cuspiu, irritado. Ele e Eric
comearam a fiscalizar a limpeza do estdio, enquanto eu e Chancho olhvamos em um canto,
como se fossemos os excludos no primeiro dia de aula, amedrontados demais para falarmos um
com o outro. Pude ouvir Hammer reclamando sobre a minha dana, mas felizmente nada sobre a
limpeza e organizao. Muito pelo contrrio: s elogios vindos de Eric, e at mesmo de Hammer.
No minuto seguinte, a porta se abriu, revelando Kevin e Earl, surpresos por Derek e Eric j
estarem l. O meu odioso chefe deu uma olhada irritada para mim, e chamou Chancho.
Pablo, leve a Cara para a cafeteria, vamos ver se um ch a acalma. Earl, Kevin, por favor.
Os trs foram na minha frente. Quando passei por Eric, toquei seu cotovelo e sussurrei um
pedido de desculpas. Assim que sa, ainda pude ouvi-lo soltar um Ham, com essa bunda, pode ter
festa todo dia.
No pude deixar de dar um sorrisinho. J estava acostumada a burlar o ditado de onde se
ganha o po, no se come a carne.

Cortando as asas
| Cara Wilson |
Era minha terceira semana trabalhando no Ink Me, e agora que eu j havia limpado,
esterilizado, polido, decalcado, pintado e bordado tudo que era possvel naquele inferno na terra,
enfim chegara o dia em que eu ia comear a fazer o que eu realmente deveria: tatuar. Ou, pelo
menos, aprender.
Alm de toda a rotina de limpar e esterilizar os materiais que acabou ficando sob minha
responsabilidade, comecei tambm a pegar os exames de sangue requisitados pelo neurtico
Hammer. A parte boa era que eu passava um tempo fora do estdio, o que era timo, mas a parte
ruim que descobri assim que voltei ao Ink Me, era que eu teria que analisar todos os exames e,
caso tivesse qualquer irregularidade, eu seria a responsvel por remarcar os exames e avisar a
pessoa. Pelo menos daquela vez, nenhum dos integrantes do time tinha alguma coisa e levando
em conta a maneira obsessiva com que Hammer tratava a higiene, duvido que algum dia ia
aparecer algo nas folhas de resultado.
Meu tempo livre, cada vez mais escasso, estava focado em continuar alguns quadros com
composies diferentes e algumas fotografias tambm. Alm disso, me preocupava em achar um
curso que eu realmente pudesse pagar: o dos meus sonhos, em Milo, focado em arte sacra, estava
to distante da minha realidade quanto a Itlia em si.
No fiz mais festinhas, nem ao menos brincadeiras, mas aparentemente aquele momento ficou
marcado para sempre na cabea de Chancho, Eric e, claro, Derek P No Saco Hammer. Dramas
parte, aquele tempo foi o suficiente para que eu conhecesse melhor os meus novos colegas de
trabalho:
Eric Ashburn, segundo no comando, meu treinador e chefe oficial. Ele era uma graa, todo
cheio de dedos para falar comigo e mos tambm: ombro, cintura, cotovelo, tudo era motivo
para me tocar, sempre em um tom amigvel e sem intenes, ainda que eu j tivesse pego ele de
pau duro algumas poucas vezes. Ele conhece Hammer h anos, trabalhou em estdios em Quebec,
Colmbia e Vancouver, mas no auge de seus trinta anos, decidiu se estabelecer em Toronto. A tal
ex-namorada, Trish, nas palavras dele, foi a melhor e pior coisa que aconteceu a ele em toda sua
vida: a melhor porque aprendeu a reconhecer mulheres loucas distncia, a pior pelo mesmo
motivo.
Meu preferido, Pablo Bertel, era filho de uma designer de joias e de um piloto de avio;
piadista, comilo e provavelmente a pessoa mais engraada que j conheci. Julius nos apelidou de
Double Trouble, uma piadinha sobre nosso tipo de caf favorito, o Double Double. Desde o primeiro
dia no nos separamos mais, e ele me esperava na estao Queens todos os dias com um donut e
o caf quente da nossa cafeteria favorita. Ele era um amor de pessoa e sua esposa, Aretha, que
conheci na semana seguinte, era to adorvel quanto ele.
Kevin Dreschler era a maior mistura que j vi: pai jamaicano, me alem, nascido e criado em
Nashville, Tennessee. Bem quieto, est sempre com Earl e Carlie, para todos os cantos. Conversamos
poucas vezes, mas ele era educado, gentil e, da maneira dura dele, at fofo. Sem contar que
quando ele vinha trabalhar de regata, era difcil me concentrar: a pele negra e os olhos

amendoados, traos fortes e dreads j o faziam ser cobiado, mas aquele corpo bem cultivado me
fizera perder o ar algumas vezes por semana. Ele era o mais novo dos garotos do grupo,
deliciosos e bem vividos vinte e seis anos, a mesma idade que eu, e notei que ele tinha uma queda,
ou melhor, um tombo gigantesco pela garota de Hammer, Carlie.
Earl Kunzler podia ser definido como o mais sinistro do grupo: tinha aquela barba que no
do tipo sexy, mas bem das nojentas, meio lisa e grisalha, e devia ter seus sessenta anos. Ele
aparecia quando ningum esperava, silencioso e discreto como uma cobra. E aparentemente, era
to peonhento quanto uma, j que vivia dando olhadas cheias de veneno quando algum fazia
algum comentrio infeliz. Mas era possivelmente o melhor tatuador do estdio, tinha um qu
misterioso e, quando ningum de fora estava olhando, fazia as melhores imitaes do mundo. Era
um timo companheiro de almoo, e suas piadas sobre Carlie com nico foco em tirar Kevin do
srio eram timas.

Os trs, no entanto, eram moas fofas e graciosas quando se tratava de Carmelia Federhen,
filhinha de papai que estudou artes na Juilliard em Nova Iorque, mas cujo dinheiro no a tornou
uma boa pessoa, alm de todas as vezes em que seu nome era dito, estava envolvido em algo
errado, como no fechar a autoclave ou deixar os vidros dos pigmentos destampados. Era novinha,
mas via-se que no estava nem um pouco perdida, s no gostava de receber ordens, mas sim de
d-las. Deveria ter seus vinte, vinte e dois anos, e o que Chancho falara era visvel e claro como
gua: era o brinquedo de Derek Hammer, j que o seguia para todos os lugares, e sua voz de
falsete ecoava a cada trabalho finalizado: Uau, Ham, isso est incrvel.
Sem contar que ela se vestia como se estivesse em uma mistura de desfile de moda com
concurso de camiseta molhada, o que deixava os meninos mais irritados do que excitados, j que
todos os clientes ficam desconcertados com a presena da garota ali, o que dificultava o trabalho
deles. exceo de Kevin, que dava corda para ela o tempo todo, todos ignoravam Carlie da
hora em que ela pisava no estdio at quando ela martelava os saltos para fora. Earl me
confidenciou que Kevin era louco por ela, mas no ia se meter com a garota do chefe. Porqu?
No fazia ideia, pois Kevin era um amor de pessoa e bem, Carlie era uma grande vadia,
daquelas cruis.
Enfim chegamos ao meu chefe indireto, Derek Hammer Jones, o babaca mais gostoso da
histria: ele continuou fazendo piadinhas e me chamando de garota, claro, nada que eu no
pudesse aguentar, mas, pelo menos, parecia mais no simptico, nem legal, muito menos
educado. Suportvel. Sim, essa era a palavra. O ponto alto da nossa relao fora no ltimo
domingo, antes da minha folga, quando me deu o cheque da semana, um beijo duro no rosto e a
debochada frase:
Veja se toma cuidado com as cervejas, garota. Voc bonita demais para perder o controle.
Machista? Provavelmente. Descarado? Sim. Sexy para o diabo? Sim, sim e sim. Ele foi o nico
que no consegui descobrir nada alm de seus trinta anos, morava em um apartamento grande
demais perto do Kensington Market, e gostava de motos. De certa forma, para mim aquilo se
tornara o suficiente: no sabia ao certo se queria saber mais sobre a pequena bomba humana
chamada Derek.
[]

E ento, danarina? Pronta para comear? Eric me chamou assim que volto do almoo e
me mostrou sua faanha: montou uma pequena estao experimental na minha ilha, o que mais
parecia a mesa de um cientista maluco com folhas de pele sinttica, um pedao de eca porco,
vrias mquinas de vrios tamanhos e vaselina, alm de alguns decalques dos meus desenhos que
preparei durante meus intervalos nas semanas, e pigmentos.
Eric se sentou ao meu lado e, aos poucos, testou comigo cada uma das mquinas. Aps
escolhermos a que mais se encaixava na minha mo, no demorou muito at que eu conseguisse
meus primeiros traos na pele sinttica, o que me deixou bastante orgulhosa.
Ficou bom? Mordi o lbio, em preocupao: estava acostumada a me encantar por
pouco, ento precisava desta confirmao da parte do meu orientador.
Bom? Cara Eric balanou a cabea em negao e me encolhi: pois , adeus carreira.
Mas espera, ele estava sorrindo? Isso est espetacular. De verdade, eu estou muito surpreso.
Seu sorriso abriu ainda mais e ele tocou meu ombro, como amigos fariam, mas este gesto foi
rpido o suficiente para que ele retirasse a mo como se minha pele estivesse em chamas: o
motivo, ouvirmos o estampido da porta de Hammer bater com fora logo atrs de ns.

| Derek Hammer Jones |


Pulei na cadeira quando ouvi a porta atrs de mim bater com fora, balanando o mural
acima da minha cabea, e graas a Deus ou algo parecido com isso que estava sem clientes e
j havia parado de desenhar. Olhei para trs e, antes mesmo que eu pudesse xingar, a
responsvel por aquela cena comeou a bradar em alto e bom som:
Voc tem que mandar essa piranha embora, Ham. Eu no quero mais ela aqui.
E? Continuei desenhando, como se estivssemos conversando sobre como seria o prximo
jogo de hquei da liga. Por que raios eu faria isso, Carlie?
Me mantive de cabea baixa, desenhando e ignorando o caos que se instalava no rosto dela.
No que eu me importasse, mas se eu desse mais ateno do que eu estava dando naquele
momento, eu perderia a compostura e, bem eu precisava do estdio.
Porque sim, Ham! Carlie cruzou os braos, naquela maneira que provavelmente
aprendera com o pai. Mande-a embora!
No vou mand-la embora porque ela melhor do que voc, Carlie, cresa. Eu suspirei
alto, da maneira caracterstica que entregava minha pacincia indo para o ralo. Que porra, essa
garota sabia me tirar do srio.
Mas, Ham! Ela afinou ainda mais a voz, sinal de que perdeu a pose. Minha resposta a
quebrou no meio e ela provavelmente falaria qualquer coisa s para no ficar em silncio. Ela
est dando em cima do Eric! E alm de ser ambiente de trabalho, ele da Trish!
Foda-se a Trish, Carlie. Ela louca, uma piranha completamente maluca, e voc mais
maluca ainda se acha que eles ainda tm algo a ver um com o outro. Chega.
Eu estou falando com voc, Derek. Disse naquele tom superior que eu no suporto. Mas
ao contrrio de todas as outras vezes, em vez de ficar quieta e voltar para o quadradinho que lhe
pertencia, Carlie veio para cima de mim, furiosa, e me deu um tapa no ombro.

Aquilo foi demais para mim: no s o surto sem argumentos, como se meu amigo fosse
propriedade de Trish, aquela vagabunda maluca, mas o fato de Carlie ter batido em mim. A fora
dela era menor que a de uma formiga, claro, mas eu no permitia aquilo ningum, muito menos
de um funcionrio, e era o que ela era. Levantei da cadeira de sbito, o que a deixou na altura do
meu peito, e segurei seus braos para cima, encarando-a.
Eu disse que j chega, Carlie. Gritei, o que fez com que o estdio inteiro olhasse para
mim, clientes e tatuadores, acompanhantes e fornecedores. Sai daqui, tira o dia, vai esfriar sua
cabea, fazer a unha, sei l, qualquer porra. S sai daqui. No quero te ver aqui at tera-feira.
Carlie travou, furiosa, assentindo no segundo seguinte.
E, Carlie?
O que ? Carlie resmungou, humilhada.
Deixe a Cara em paz, ou eu darei um jeito nisso por voc. Eu suspirei e dei as costas a
ela.
Olhei para fora e todos j retomaram seus afazeres: at mesmo os clientes que no ouviram
tudo desde o comeo sabiam que Carlie era uma garota difcil. Quando meu olhar se cruzou com o
da garota, ela enrubesceu e voltou a falar com Eric. Mas o mais intrigante foi o olhar profundo de
Cara, penetrante como uma faca no estmago. Um olhar que me deixou atordoado, como se fosse
um obrigado por ter parado aquilo, mas ao mesmo tempo um olhar de surpresa, se perguntando
como aquilo viera de mim.
A verdade era que nem ao menos eu sabia.

| Cara Wilson |
Uau, isso foi intenso Murmurei assustada para Eric.
Nem me fale. Eric suspirou e voltou a analisar os meus traos no caderno de pele
sinttica. Vi ao longe que at mesmo Kevin ignorou os grunhidos revoltados de Carlie, que saiu
martelando os saltos pelo ladrilho preto. Mas eu estava me perguntando quando isso
aconteceria.
O que, exatamente?
Ham decidir que a sade mental dele vale mais a pena do que manter o estdio. Ter que
obedec-la acaba com ele.
Encarei Hammer, concentrado em separar os decalques que bagunara ao se levantar, quando
ele olhou para mim. Senti meu rosto queimar e uma energia violenta passou pelo meu corpo, como
se eu quisesse abra-lo e agradec-lo por lutar por mim, mas, ao mesmo tempo, a assustadora
sensao de que eu era apenas um meio para um fim.
[]
Como era de se esperar, Carlie me trataria feito lixo quando ningum estivesse olhando:
desorganizava tudo que estava na minha lista de tarefas para me atrasar e falava mal de mim
para todos at no poder mais. Mas a gota dgua chegou justamente na minha TPM, alguns bons
dias depois do surto dela com Hammer.
Era um domingo, nove horas da noite: todos os clientes j haviam ido embora, assim como
Derek, que estava atendendo uma celebridade em casa, e Earl, que tinha um evento da esposa no
Distrito Financeiro.
Estava me preparando para a minha primeira tatuagem de verdade, que seria feita em
Chancho: o decalque estava pronto, os pigmentos estavam separados e meu corao pulava como
se fosse um cabrito no cio. O tempo de eu cham-lo em sua mesa e voltar para a minha ilha foi o
suficiente para que Carlie derrubasse muita gua no decalque e nas folhas, borrando tudo.
Minhas pernas amoleceram, meu corao acelerou e eu sabia que tnhamos um problema ali.
Entrei em modo fria. Essa era a hora em que eu perderia o emprego, mas se Hammer queria
abaixar a cabea para a piranha da Carlie, no era problema meu: eu no ia abaixar.
Qual o seu problema? No pode ser incompetente sozinha? Marchei at ela, meus
olhos em uma fria insana. Eu j aguentei demais de voc, Federhen. Seu pai pode ser o dono
da puta que te pariu, mas aqui no. Voc no minha dona.
Uau, Cara, est de TPM? Carlie deu risadinhas de deboche, como se eu estivesse
surtando por ser louca, mas era ntido em seus olhos que ela estava em choque: acho que nunca
ningum a havia confrontado. Qual o seu problema, querida?
Voc. E ento, o pior aconteceu.

| Eric Ashburn |

Eu s ouvi Cara gritando e j soube que algo errado tinha acontecido. Deso as escadas do
lounge e s consigo ver Chancho e Kevin, olhando horrorizados para as duas garotas que esto
minha direita. Mas antes que eu tenha a chance de segurar Cara, ela pega uma das jarras de
gua da pequena copa de despeja metade do contedo em cima da ilha de Carlie, que parte
para cima dela.
O que est acontecendo?
Carlie continuou a bater em Cara e vice-versa, at que Kevin a segurou, tentando acalm-la.
Cara colocou a jarra no lugar, o superclio aberto, e me olhou com a maior frieza do mundo.
Voc no precisa da minha carteira de trabalho para dar baixa, certo? E marchou para
a porta, sendo seguida por Chancho.
Disquei o nmero de Hammer, torcendo para que ele estivesse tatuando. Infelizmente, dois
toques depois, ele me atendeu.
Fala.
Aconteceu uma coisa Eu pigarreei, nervoso. Que espervamos.
Ah, merda. A garota surtou?
Alagou a mesa da Carlie. Ela molhou os decalques que a Cara montou a semana inteira
para tatuar o Chancho.
Bom, vamos torcer para que ela no conte para o pai dela. Cara est a? Quero falar com
ela.
Ham, vai por mim melhor ningum falar com ela agora. Ela saiu daqui com o Chancho,
a Carlie abriu o superclio dela. Deixe-a descansar, segunda ns falamos com ela.
Eric, eu no quero saber se ela est nervosinha ou no. Se ela no est desmaiada, eu quero e
vou falar com ela. Encontre-a.
Revirei os olhos e sa correndo pela porta do estdio. Cara estava no pequeno beco ao lado
do prdio, fumando um cigarro e respirando fundo, enquanto Chancho fazia um curativo de
qualquer jeito.
Cara, me desculpa, mas Hammer quer falar com voc.
Ela arregalou os olhos para mim e pegou o telefone como se fosse uma bomba. Chamo
Chancho com o olhar e voltamos para dentro. Carlie no estava mais l, provavelmente Kevin a
levou embora, ento nos ocupamos em secar o cho e arrumar as duas mesas, tentando ao menos
salvar os decalques de Cara, j que a outra havia guardado todas as suas coisas antes do
acontecido.
Cara, estou mal pela Cara. Chancho suspirou, mas no evitamos em dar uma risadinha.
Os trocadilhos com o nome dela eram impossveis de no serem feitos. E eu estava animado com
esse trabalho, ela tem feito umas coisas incrveis.
Ela incrvel, eu nunca vi algum to boa em to pouco tempo como se ela tivesse
nascido para isso. Comentei, meio perdido. Eu estava na dela e nem sabia ao certo o porqu,
mas Cara fazia questo de fingir no notar: uma maneira muito boa de me dar um fora, me
enlouquecendo.

Est apaixonado, Ashburn?


Quieto, gordo. Dei uma risadinha e tapinhas nas costas de Chancho. claro que no,
estou falando profissionalmente.
, ela te deixa profissionalmente de pau duro. Chancho gargalhou e comeou a guardar
o decalque na gaveta de Cara. Ela incrvel em todos os sentidos, Eric. J passei muito sufoco
por causa dela, mas Cara to palhaa que hoje s consigo ver um homem com peitos.
Sim, ela . E o jogo do Raptors? Ser que conseguimos pegar algo? Mudei de assunto,
antes que eu falasse algo que realmente me entregasse.

| Cara Wilson |
Eric entregou o celular e voltou para o estdio com Chancho. Tive um pouco de receio de
atender ligao, mas pensei nos ltimos trabalhos pequenos, mas pagos tanto dentro quanto
fora do estdio, e que eu poderia sobreviver com aquela quantia miservel at conseguir um
emprego em um estdio novo: eu havia me encontrado na rea e, com certeza, receberia
indicaes de Chancho, Julius e at mesmo de Eric e Earl.
Suspirei ao telefone, mas antes mesmo que eu pudesse falar qualquer coisa, a voz dura de
Derek Jones chiou do outro lado da linha:
No que voc estava pensando?
Eu cansei, Hammer, s isso. Olhei distrada para os carros que passavam em velocidade
na rua quase deserta. Desde aquele espetculo da outra semana, ela tem feito o diabo com a
minha vida.
Voc nunca falou nada, por qu?
Porque sei que voc ia ignorar, o estdio o mais importante. Sei que fui um pouco mais
grossa do que deveria, mas eu estava em uma situao que no havia mais nada a ser feito, e eu
francamente no ligava: a meta foi cumprida, descobri algo em que eu gostava e aparentemente
era boa. De qualquer forma, eu peo desculpas por ter estourado.
Eu imaginava que isso ia acontecer uma hora ou outra. O tom de voz dele me fez
imaginar que estava sorrindo, mas no me animei. Entenda, Cara, eu preciso do pai de Carlie.
Quando conseguirmos mudar, no teremos mais esse problema.
Por que o plural? Dei risada, desacreditada.
Porque voc tem feito em trs semanas um trabalho bom e eu seria um imbecil se deixasse
voc ir embora por causa da Carlie. Eu tambm j estou de saco cheio dela.
Poxa Hammer, obrigada. Fico muito feliz que voc entenda isso. Por um momento achei
que....
Entendo essa situao, mas no sou idiota. Voc arranjou briga no estdio e s no est sendo
demitida porque voc no fez isso na frente de nenhum cliente. Se fosse esse o caso, voc poderia
tatuar melhor do que eu e ainda assim no ficaria.
Foi assim que me lembrei de que estava falando com Hammer, e no com Eric, Chancho ou
qualquer ser humano minimamente legal. Recado dado, Cara.

Tudo bem, nos vemos na tera-feira. Obrigada.


Boa noite. Vai cuidar desse machucado, garota.
Me permiti sorrir. Pela primeira vez, aquele tom em garota no me incomodou tanto.

| Derek Hammer Jones |


Mal desliguei o celular e ele voltou a tocar insistentemente: assim que vi o nome Wayne
Federhen no visor, revirei os olhos e dei um grande gole na cerveja que estava em minha mesa de
centro. No queria atender, mas deslizei os dedos no boto de aceitar a chamada e bradei com
falsa simpatia:
Grande Wayne, no que posso ajudar?
Carlie me contou que a sua aprendiz maluca bateu nela. Wayne nem respirou para cuspir
aquelas palavras. Era bvio que ela faria isso: Cara a confrontou e Carlie no sabia lidar com
nos. Espero que no seja verdade, Derek.
No que eu esteja chamando sua filha de mentirosa, senhor Federhen, mas tenho certeza
de que se este fosse o caso, eu teria sido avisado. Hoje estive fora do estdio e no recebi
nenhuma ligao.
No a primeira vez que Carlie reclama desta garota, Derek. Espero que tome uma atitude
sobre ela ainda hoje. Alis, isso me lembra de que nosso contrato acaba na prxima semana, dia
quatro de agosto. Posso contar com voc para resolver o problema?
Sim senhor. Suspirei, querendo mandar aquele velho otrio para a puta que o pariu,
mas me controlei, apenas me despedindo e desligando o telefone na cara dele. Seu bosta.
Eu tinha uma semana: apenas uma semana para conseguir um novo estdio. E por mais que a
garota no tivesse nada a ver com essa necessidade, saber que eu podia mant-la me dava um
qu de interesse a mais. Afinal, eu ainda no me aproveitei do fato de ser chefe.

Murphy Ataca
| Cara Wilson |
A Lei de Murphy diz que, se algo pode dar errado, dar.
A minha brincadeirinha nada saudvel com Carlie no gerou nem minha demisso, nem a
perda do estdio, pelo menos at onde eu sabia mas fui obrigada a mudar meu horrio para
que eu no estivesse com a Pequena Miss Umbigo ao mesmo tempo no mesmo lugar. Fiquei com o
horrio da tarde at fechar o estdio: ponto para mim, tinha mais tempo para dormir e poderia
continuar com minhas sadas fotogrficas, alm de sair com Julius sempre que possvel, coisa que,
desde que comecei a trabalhar, negligenciei.
Hammer parecia um pouco mais simptico, ainda que continuasse sendo o grande arrogante
que conheci. Talvez na cabea dele, eu tenha facilitado as coisas com Carlie. Eric, no entanto, tinha
se afastado de mim: depois do episdio da gua, ele s falava comigo quando necessrio. Me
pergunto se isso tem algo a ver comigo, ou se ele s est tentando evitar problemas com Hammer.
Alm disso, estava esperando a resposta de um comprador para um painel enorme que eu
havia feito: um restaurante chamado The Butcher. O quadro que queriam comprar era
provavelmente o maior que j fiz e, modstia parte, ficou incrvel: uma sobreposio de papis,
tintas e tecidos diferentes, como um estudo maluco que deu certo, inteiro em preto e vermelho. Eu
estava animadssima com isso.
No geral, tudo estava indo nos conformes: tinha cada vez mais horrios marcados, menos
contas vencidas, mais ressacas e menos atrasos. Exceto pela notcia que recebi naquela mesma
quarta-feira ps-escndalo aqutico, pelo celular.
Eu estava do lado de fora do estdio, fumando e conversando com Chancho e
surpreendentemente com Hammer, quando uma mensagem simples, fria e pontual, uma nica
frase vinda da minha no to querida tia, Sarah Wilson.
Aldo morreu, esteja na casa dele amanh, s trs da tarde.
Que mulher adorvel, no?
Raio-X rpido da minha famlia, por parte de pai, ningum: Papai era filho nico de filhos
nicos. Mame tinha uma irm, Sarah, e um irmo, Rodger. Tio Rod trabalhava no Departamento de
Narcticos e morava no Arizona, ento era at justificvel o fato de fingir que eu no existia. J
tia Sarah e o marido, Gustav, eram os seres mais falsos, egocntricos e odiosos que j pisaram na
terra.
Meus pais se foram quando eu tinha 15 anos, e Adlia, minha av, morrera quatro anos
depois disso. Aldo era meu av por parte de me e no tinha sido a pessoa mais legal comigo nos
ltimos tempos, mas em defesa dele, ele era um otrio com todo mundo desde que a V Dlia
morreu.
E quem no seria depois de perder o amor da sua vida? Pelas minhas contas bem superficiais,
vov Aldo viveu por sete anos depois da morte da minha av, e nesse tempo devo t-lo visto mais
vezes que os prprios filhos.

Aquilo me deu um peso, um dolorido ruim no corao. De quem sobrou, ele era o nico que me
fazia sentir que eu tinha uma famlia. E agora, nem isso eu tinha mais.

| Derek Hammer Jones |


O sol escaldante no aparecia mais na cidade, setembro dando sinal que j chegara, o que
facilitava minhas sadas para fumar no beco ao lado do estdio. Pela primeira vez, Cara se juntou
a mim e Chancho. No havia nenhum assunto em especial, principalmente se eu levasse em conta
que a ltima vez que nos falamos direito, fora pelo telefone, e eu fui bondoso at demais com ela.
Um corredor de ar passou e levantou a blusa leve que ela usava, mostrando os ossos um
pouco saltados dela por baixo de sua cala jeans, quase a vcuo de to apertada. Me
desconcentrei por um momento e ignorei a pergunta de Chancho:
O que foi? Eu retruquei, meio perdido. Ele deu aquela risada maldosa, daquela maneira
bonachona que era a marca registrada dele, e passou o brao pela cintura de Cara, abaixando a
blusa dela.
Nada no, chefe. Vamos nos vestir, Double Trouble? Voc vai sair voando pelada daqui a
pouco.
Double Trouble. Eu debochei a contragosto. Minha fama de chefe duro j estava se
perdendo e eu no podia me dar ao luxo de dar Cara o gosto de saber como eu era de
verdade.
Pensando bem, nenhum deles poderia saber, no se eu quisesse continuar sendo o chefe. Isso
era um pequeno trauma que eu j havia aprendido uma vez e no estava disposto a repetir a
dose: no confiar em ningum confiar em si mesmo, e eu j tinha me fodido muito uma vez para
tentar contrariar isso.
um apelido nosso. Cara deu mais um daqueles sorrisos de quebrar o mundo e eu senti
meu rosto queimar. Que porra de reao, Derek? Era o que me faltava, parecer uma criana de
doze anos com vergonha. Mas antes que ela notasse, vi que o rosto dela se contorceu em uma
careta de tristeza.
O que foi? Chancho olhou preocupado, assim como eu, mas ao contrrio de mim, ele no
se importou em parec-lo. sobre a tela do The Butcher?
No, est tudo bem com a tela. Eu j eu j vendi, eles retiram amanh e me pagam at
hoje noite. Ela deu um pigarro e guardou o celular no bolso traseiro da cala, mordendo o
lbio em distrao.
Garota, voc est bem? Tentei ser o mais srio possvel, mas era inegvel que tive
vontade de abra-la depois que uma nica lgrima escorreu do rosto dela. Chancho agiu em meu
lugar, envolvendo Cara em um abrao forte, enquanto ela limpava o rosto desajeitadamente.
Hammer, eu eu posso remarcar minhas tatuagens de amanh tarde? Cara prendeu
os cabelos de qualquer jeito, dando um n neles e suspirou alto, esfregando a coxa no ponto em
que sabia estar sua cicatriz. Eu preciso ir Vaughan e sabe l Deus que horas vou precisar sair
daqui para chegar s trs da tarde.
Ok. Peguei meu celular, velho hbito, e meus olhos param na agenda: eu tinha um cliente

praticamente ao lado de Vaughan. Voc quer uma carona? Eu tenho um horrio com uma
filhinha de papai s duas da tarde em Richmond Hill. De moto muito mais rpido.
Tudo bem, j me ajuda muito. Cara deu um meio sorriso e apagou o cigarro com a
ponta das botas pretas e compridas. Depois eu pego um nibus, ou sei l.
Se liga, garota. A pirralha me mandou o desenho, uma frase que no vai levar nem meia
hora para ser feita. Voc vai comigo, e talvez aprenda alguma coisa, e depois te levo para o
seu sei l, seu compromisso. A menos que seja um encontro, porque eu no sou motorista de foda.
No um encontro, se o que voc quer saber.
No quero saber. Samos daqui ao meio-dia, paramos para almoar no caminho e depois
da minha tatuagem te levo ao seu compromisso. No para se acostumar, hein, garota.
Quase me arrependi de falar aquilo no segundo seguinte, quando ela simplesmente virou as
costas e voltou para o estdio, no antes de falar em uma voz embargada:
No se preocupe, Hammer. s o enterro do meu av.

| Cara Wilson |
Passei o resto do dia quieta na minha ilha preparando decalques e desenhando tatuagens
para os clientes da semana. Por mais que eu tivesse achado muito gentil da parte de Hammer me
dar uma carona at Vaughan e j tivesse mais do que acostumada com o fato dele ser um
legume insensvel para o resto, eu no estava no meu melhor humor, muito menos em condies de
entender qual era a dele.
Deixei todos irem embora, inclusive Chancho, e pela primeira vez pedi a Julius que no fosse
para minha casa, muito embora ele fosse inconveniente e egosta, daquela vez ele entendeu. Talvez
era o nico que saiba o que o V Aldo significava para mim.
O ltimo a sair foi Hammer, que no se manifestou, apenas aperta meu ombro com delicadeza
ao sair da sala dele e soltou um Boa noite, garota como de costume. Olhei no relgio moderno da
parede e me assustei: eram uma e meia da manh e, claro, o metr j havia fechado.
Ligar para Julius no era uma opo: ele provavelmente transaria com o namoradinho insosso
dele, e no tinha mais ningum que eu possa ligar. Minhas poucas amigas no eram to amigas
assim, muito menos teriam um carro para me socorrer.
Acabei de arrumar minhas coisas, apaguei as luzes e me pus a fechar o estdio com a minha
prpria chave. Segui andando pela Rua Queens, j deserta quela hora da noite, exceo dos
bares prximos Avenida University, quando uma voz grossa na rua me chamou.
Ei, garota, quer uma carona?
To absorta nos meus pensamentos que estava, dei um gritinho de susto, relaxando em seguida
ao ver que o dono da voz gargalhava, em cima de uma motocicleta preta enorme e
provavelmente bem cara. Ele foi uma rara alegria no meu dia, embora estivesse me ignorando nos
ltimos tempos: o topete estava arrumado, usava uma jaqueta vinho, camiseta e cala simples,
ambas pretas, e um tnis branco, alm de estar muito cheiroso: algum estava em um encontro.
Porra, Eric, voc quase me matou do corao. Sorri. O que voc est fazendo aqui?

Fui jantar na casa da minha irm. Ela mora perto do High Park, aqui no final da Queens.
Sempre passo por aqui para ir para casa. Eric deu de ombros, simples. E voc, o que est
fazendo aqui at to tarde?
Eu sei l. Meu av morreu e ele era basicamente a nica pessoa com quem eu me
importava que sobrou.
Sinto muito, Cara. De verdade.
Apenas assenti e acendi um cigarro, me apoiando no muro que cercava o nosso beco. Ele
estacionou a motocicleta dentro do beco e me abraou pelo ombro, dando um beijo na minha
cabea. Quando ele me abraou mais forte, no resisti em mergulhar o rosto dentro da jaqueta
dele e chorar.
Me senti envergonhada e frustrada, pois odeio perder o controle, e parecer to fraca, mas
era to desgastante estar naquela situao, e quando finalmente achei que as coisas poderiam
dar certo, o destino resolveu rir da minha cara.
Ou talvez no.
Shh. Eric levantou meu rosto pelo queixo, tocando-o com delicadeza, o que era
surpreendente ao julgar pelo tamanho de suas mos. Vem, vou te levar para casa.
Eu no no quero ficar sozinha. Funguei. Era inteiramente verdade: meu histrico com
luto no era dos melhores e no seria uma boa ideia estar desacompanhada em uma casa cheia
de agulhas de tatuagem, estiletes de lpis e tintas txicas. Podemos, sei l, beber alguma coisa?
Deixa comigo. Vou pegar meu capacete reserva. Eric abriu o estdio e voltou com o
capacete, colocado na minha cabea com delicadeza no momento seguinte. Ele montou na moto e
assim que eu estava acomodada, ele acelerou.
Reconheci com dificuldade onde estvamos: sempre achei que Eric morava prximo Hammer,
provavelmente no bairro superfaturado de Yorkville ou perto do Kensington Market, mas assim que
cruzamos a ponte sobre o Rio Don, soube que estou muito errada. Viramos sete enormes
quarteires depois, e me surpreendi: Eric parou na frente de um dos charmosos prdios de frente
para a praia de Woodbine, um dos meus sonhos de consumo em Toronto na Lakeshore Boulevard.
Eu vou entender se voc no quiser subir e tal Eric pareceu um tanto sem graa, assim
que tirou o capacete e olhou para mim. Eu posso descer com algumas cervejas e ficamos na
praia se preferir.
Sua varanda uma dessas? Olhei para as protees envidraadas. Ele deu uma
risadinha, como se tentasse ser humilde, e apontou para a ltima delas, no terceiro andar. No
disfarcei meu assombro. Ento vamos l, sempre quis ver um desses apartamentos.
Subimos por um elevador e, assim que ele abriu a porta, me deslumbrei com o apartamento
simples, mas espaoso, limpo e extremamente organizado: eu poderia apostar que ele vivia com a
me, no fosse o pster de uma garota nua inteira tatuada no meio da sala.
Eu teria me arrependido se no tivssemos subido. Gritei para Eric assim que atingi a
varanda, enquanto ele foi para a cozinha. Peguei minha polaroide da bolsa e aproveitei as luzes
da rua para tirar uma foto. No sairia a melhor coisa do mundo, j que estava bem escuro, mas a
ideia era uma lembrana. Esse lugar incrvel.

Geralmente eu no seria to flexvel em dar a opo de no subir para a uma garota


bonita como voc. Ele me deu uma cerveja e uma sonora gargalhada enquanto passava o
brao por cima dos meus ombros, depois da minha expresso horrorizada. Estou brincando,
Cara. No conseguiria forar uma garota a fazer algo. Gosto do consentimento. O que voc est
fazendo?
Fotos Gosto de fotos.
Paramos de frente para o Lago Ontrio, as luzes refletindo ao longo da avenida. Ele comentou
qualquer coisa sobre os pontos do meu olho, quase cicatrizado, mas eu no prestei ateno, s
conseguia notar que eu havia perdido o controle de novo. E que ele no tirou o brao dos meus
ombros.
Quando olhei para ele, o peguei me olhando de volta, os olhos azuis encarando minha alma,
como se eu fosse transparente. Ele tocou o meu queixo, e beija minha testa.
Voc precisa ficar bem, Caw. Para a gente, continua. Voc precisa continuar vivendo.
A sua mo ainda estava no meu queixo quando meus ps ficaram nas pontas antes mesmo que
eu notasse. Quando os meus lbios tocaram os de Eric, me deixei levar pelo que foi dito.
Eu precisava continuar vivendo.

Monumento
| Cara Wilson |
Eric interrompeu o beijo antes mesmo que eu pudesse curtir mais dele. Ele estava sem graa e
imagino que eu devia parecer um pimento. Ah merda. Ser que estava com bafo? Ser que eu
beijava mal? Ser que mordi a boca dele com muita fora?
Eu tinha o pssimo hbito de utilizar sexo como cura de luto. Quando meus pais morreram, fiz
sexo pela primeira vez, no dia seguinte. Acabei associando o ato a uma cura para as minhas
dores e, cada vez que eu perdia algo importante, um emprego, um amigo, um amor, eu usava o
sexo como tratamento de choque, para recuperar qualquer controle que possa ter sumido das
minhas mos. Era idiota? Sim. Uma autodestruio imatura e vergonhosa. Mas era assim que eu
recuperava o controle que tanto gostava de ter, ento, foda-se. Era assim que ia ser.
Eu fiz algo de errado? Perguntei, confusa.
Porra, Cara. Seu av acabou de morrer. Eu posso ser muito filho da puta, mas no nesse
nvel. Eric puxou uma cadeira para mim e se sentou em outra do meu lado. Eu peo
desculpas.
Eric, fui eu quem te beijei. Dei uma risada amarga. No precisa dar de bom moo
para cima de mim.
Eu sei, mas eu deveria ter impedido. Ele deu de ombros, me deixando confusa. Olha
Cara, voc linda, engraada e talentosa. Eu te beijaria por muito tempo e faria muito mais do
que isso, s que, n? Que timing ingrato.
Voc acha que eu sou linda? Tirei um sarro. Sabia exatamente pela cara dele que a
palavra no era linda.
Voc muito gostosa, idiota. Era isso que queria ouvir? Eric revirou os olhos e acendeu
um cigarro, me oferecendo outro. Vamos mudar de assunto, antes que eu mude de ideia quanto
a no ser filho da puta. Me conte o que h nessa mochila gigantesca que voc sempre carrega.
A mquina polaroide, minha bolsinha com itens de primeira necessidade Contei nos
dedos, fazendo fora para pensar, enquanto tomo mais bons goles de cerveja. Uma troca de
roupa, porque eu sou paranoica, e
E? Eric pareceu muito interessado. No que eu no ache as polaroides legais, mas
essa sua carinha de quem est fazendo algo errado me deixa instigado.
Bem Dei uma risada e abri a mochila, retirando uma latinha e uma caveira de metal,
tambm conhecida como dichavador de erva. At que ponto isso me daria uma demisso?
Cara, na atual conjuntura e depois de tudo o que aconteceu, no bolarmos um ser o
motivo da sua demisso. Eric deu uma gargalhada deliciosa e foi para dentro do apartamento,
voltando com uma tequila minutos depois. Vamos l, vamos nos divertir.
[...]
Aquele som desesperador e irritante do meu celular era o indcio de que j amanhecera um
novo dia e, apesar das minhas insistentes tentativas de relaxar, mais uma oportunidade de a vida

jogar os meus problemas na minha cara.


Notei que estou em uma cama que no era a minha, com uma camiseta que tambm no era
minha. Minha cala deveria estar no cho, e foi a que o pnico bateu na minha cabea e fez
meu peito comear a pular. Olhei para os lados e estava sozinha, pelo menos. Tentei pensar no que
aconteceu na noite anterior, mas minha cabea doa demais: flashes de Eric me dando um fora
depois de eu beij-lo, bebemos. Ok, at a eu me lembrava bem. Pensei mais um pouco e constatei
que s me lembrava at aquele ponto.
Parabns, Cara. Voc dormiu com o cara mais gato que voc j viu na vida e voc no lembra.
Ouvi a porta bater suavemente e Eric abriu uma fresta da porta, para checar se eu estava
acordada. Por instinto, me joguei para dentro do lenol escuro e sorri, envergonhada. Notei que ele
estava sem camisa, mas com a mesma cala de ontem e tanto engraado, todo amassado. Me
perdi por alguns segundos nas entradas que vo em direo ao tecido vinho e me espantei com o
fato de que ele era muito mais magro do que eu imaginava, mas, ainda assim, valia a pena. Meu.
Deus. Do. Cu. Por qu, vida?
Bom dia, dorminhoca. Eric entrou e se sentou na ponta da cama, me dando um copo de
gua e oferecendo um caf, que eu aceitei de bom grado, depois de sorver todas as gotas de
gua como quem encontrou um osis no deserto. Dormiu bem?
Poderia ser melhor se no fosse a dor de cabea. Massageei minhas tmporas e me
sentei na cama, tomando o cuidado para no retirar o lenol. Posso entender que voc mudou
de ideia sobre no ser filho da puta comigo?
Espera a. Segura esse pensamento. Ele abriu o armrio do meu lado e me jogou um
comprimido. Isso vai ajudar sua cabecinha. E no, ns no fizemos nada. Voc s acabou com as
minhas cervejas mesmo. Ele completou a frase com um sorrisinho, para me provocar.
Ah, no? Eu mordi o lbio, sem saber se estava feliz ou triste com aquela informao. Ter
transado com Eric teria sido incrvel, claro, mas saber que no aconteceu nada me fez me sentir
um pouco menos errada. Mas como
Eu dormi na sala, no problema nenhum. Eric assentiu, abrindo o guarda-roupa,
escolhendo algumas peas. Voc capotou no sof, fiquei com d de voc, encolhida como um
rato, da te trouxe para o quarto. Da voc tirou sua cala e sua blusa, como se estivesse em casa,
depois tirou a minha camiseta e a vestiu.
Meu Deus.
Relaxa, eu j vi coisas piores. Ele deu aquele sorriso ridiculamente lindo. E outra, voc
precisava ficar de boa, voc estava um caco ontem. Alis, voc fica falante quando dorme, no?
Como assim? Senti meu rosto pegar fogo, e confirmei pela gargalhada dele que estava
muito vermelha. Nessa altura do campeonato, se tivssemos transado, eu sairia como uma dama.
O que eu falei?
Nada demais, que tudo d errado na sua vida, que no transa h sete meses, disse que o
que Carlie tem de linda, tem de putinha mimada, o que no mentira, me chamou de gostoso, o
que tambm no mentira, e que Hammer . como foram suas palavras? Ele continuava
olhando para o armrio, mas era visvel o quanto ele estava se divertindo com a situao.
verdade, Hammer um monumento de boca fechada.

Voc est mentindo! Est inventando! Dei uma risada e jogo um travesseiro nele, sem
graa. tima maneira de comear uma amizade. Porra, eu estrago tudo sempre. Eu sou um ser
humano horrvel.
Shiu, Cara. Chancho tinha razo, voc um serzinho engraado, mas dramtico que s
vendo. Ele jogou uma toalha para mim. Temos meia hora para sair, fica vontade para
tomar banho se quiser, eu vou usar o outro banheiro.
E saiu na maior naturalidade possvel. S consegui imaginar que, ou Eric estava apaixonado
por mim, ou ele era to zen como Chancho, e j me considerava sua amiga. Pensando bem, de
qualquer forma, eu saia ganhando. Me aventurei pelo chuveiro dele, lanando um gemido de
felicidade com a gua quente percorrendo o meu corpo; dei graas a Deus pela minha paranoia
de ter sempre uma troca de roupa na mochila, assim como o Kit Fuja de Casa com Cara Wilson: um
combo de higiene, maquiagem e perfume.
Olhei satisfeita para o resultado no espelho, at que pousei os meus olhos no relgio em cima
da escrivaninha dele: dei um berro, assustando Eric, que voltou correndo para o quarto.
Que porra, Caw? Est tudo bem?
Olha que horas so, Eric! So nove e meia! Estou muito atrasada! Hammer vai comer meu
fgado! Estou fodida! Joguei minhas coisas de qualquer jeito na bolsa. srio! Meu primeiro
cliente est marcado para as dez da manh!
Bom, ento vamos. Eric jogou o capacete para mim e deu um olhar sincero. Deixe
Hammer comigo. Voc tem condies para tatuar?
claro.
Ento pare de reclamar e vamos logo. Ele apertou minha cintura e seguiu para a porta
sem olhar para trs.
Chegamos s dez da manh em ponto, e vimos Hammer despontar no porto do
estacionamento assim que Eric parou a moto na porta do estdio para que eu descesse. Eu o
cumprimentei ao longe, com uma saudao rpida, e corri para dentro do estdio antes que ele
ligasse os pontos. No queria que ele pense qualquer besteira sobre mim e Eric, isso poderia
prejudicar meu trabalho. Passei reto por Carlie, que surpreendentemente no estava furiosa por eu
estar ali no horrio dela, conversando animada com Kevin, que para variar no desgrudava os
olhos dela. Talvez Carlie estivesse se comportando porque provavelmente Hammer deu uma dura
nela.
Recebi minha cliente para terminarmos sua ltima sesso. Cassie era uma garota linda que
apareceu no estdio havia algumas semanas, querendo tatuar um corvo em homenagem tia que
falecera. Quando chegou pela primeira vez no Ink Me, tudo parou. Afinal, como no pararia?
Ruiva, corpo perfeito, olhos cor de mel e um estilo que no dava para negar: ela poderia
conseguir o que quisesse.
Tal foi minha surpresa quando descobri que Cassie era minha verso atrapalhada e tmida:
a primeira sesso durara sete horas, cinco de tatuagem e duas de bate-papo. Quando ela
apareceu no estdio ontem e contei o que acontecera com Aldo, ela me abraou e disse para que
eu contasse com ela. Seu ltimo horrio era hoje, e sorri ao notar que ela me trouxe um presente:
um lindo vestido preto.

Achei que voc precisaria. Vamos comear? Cassie apertou minha mo e tive que me
segurar para no chorar junto com ela: aquela menina fazia meu lado fofo aflorar. Tive certeza
ali que poderamos, ou melhor, seramos muito amigas. S uma observao. Como voc
aguenta trabalhar aqui?
Por qu? Levantei a sobrancelha.
Olha para esses homens! Kevin um gato, apesar de s ter olhos para a patricinha ali. Eric
incrvel, lindo, maravilhoso, alis entre ns, o meu tipo de cara, mas o que o Hammer, Cara?
Pelo amor de Deus! Que homem! Ele j tentou alguma coisa?
No nada disso, Cas. Eu sorri, tentando desconversar, porque no queria responder.
Ela tinha razo: Eric era tudo de bom, um cavalheiro, fofo, o prncipe encantado, barbudo e
tatuado. Mas por mais que eu tivesse uma pequena atrao por Eric, Derek Hammer Jones tinha
me atrado muito, e cada vez mais nos ltimos dias. No, eu estava pirando, ficando louca. Estava
sensvel pela morte do meu av e enxergando coisas. Vendo muito mais do que uma gentileza de
um chefe em um momento de luto.
No momento seguinte, enquanto terminei os traos de marcador na pele de Cassie e tambm
a discusso na minha cabea Derek passou por mim e apertou meu ombro, delicadamente.
Ei, garota? Ele me chamou, me fazendo olhar para ele. Cassie se segurou para no dar
uma risada. No se esquea, samos ao meio-dia.
Obrigada, Ham. Sorri, doce. Ele, pela primeira vez, sorri de volta, um sorriso duro e
meio torto, mas com certeza, um sorriso. Senti minha perna derreter.
No nada, n? Cassie cochichou quando ele saiu de perto.
Cala a boca, Cas. Dou uma risada, dando razo para o que ela dissera segundos atrs:
que homem, Cara. Que homem.

| Derek Hammer Jones |


Acordei dolorido e notei que Carlie estava na minha cama. Que merda que eu fiz? claro,
enchi a cara, ela deve ter aparecido, se jogado em mim, e eu no fazia a menor cerimnia em
comer uma garota gostosa quando ela me dava mole.
Carlie estava me tirando do srio em uma frequncia muito alta nos ltimos tempos, o que me
dava vontade de chut-la para fora da minha casa. Talvez na forma literal.
Bom dia Carlie ronronou, rouca, daquela maneira que sempre me enlouquecera.
Dormiu bem?
Estou atrasado e voc tambm. Me foro a no olhar para ela quando pego o
capacete e minhas chaves na mesa. Avise o porteiro que vai ficar aberto.
Voc me d uma carona, Ham? Ela se espreguiou, pegando a calcinha que estava no
cho e a vestindo. Me surpreendia Carlie ainda estar na minha depois de como eu a havia
tratado, o que me fez s ter mais raiva dela.
Tenho outra coisa para fazer. E antes que ela retrucasse, j estava saindo pela porta do
apartamento.

s dez da manh, ao estacionar minha moto no local de sempre, uma cena curiosa na porta do
estdio: Eric estava com uma garota na garupa. Uma garota bem gostosa por sinal, apesar do
capacete fechado a fazer parecer um rob: pernas enormes com uma bota curta preta, um short
jeans minsculo e um suter preto com um belo decote. Magra do jeito que eu gostava. Filho da
puta, sempre se dando bem.
Ei, Ashburn! Isso so horas? Gritei, tentando constrang-lo, mas quem se constrangeu fui
eu quando terminei de atravessar a rua em sua direo, e a garupa tirou o capacete, como se
estivesse na porra de um filme: os cabelos loiros quase brancos voando para todo o lado, e a
boca vermelha de batom dando aquele sorriso delicioso.
Bom dia, chefe! Desculpa o atraso. E em um rpido movimento, ela deu as costas para
mim e entrou no estdio. Eric deu uma risadinha e balanou a cabea em negao. No perdi a
chance, claro:
Mas j?
Que? No. Eu no sou voc, Ham. O av da garota morreu e ela saiu daqui a uma da
manh, sozinha. Ficamos bebendo umas cervejas e ela capotou por l. Eric arrastou a moto em
direo ao estacionamento cruzando a rua e eu o segui.
Eu no sou assim, Eric. Levantei as sobrancelhas e ele ficou srio por um momento. Talvez
ele fosse o nico que sabia como eu era de verdade.
Percebei que havia mais alguma coisa que ele no queria falar, mas me senti tentado a
descobrir mais sobre o que aconteceu: nunca me senti atrado por Cara alm de uma excitao
que eu teria com qualquer mulher gostosa, mas ao v-la com Eric, um estranho incmodo me bateu
o peito.
Na minha cabea maluca, eu pude ouvir minha prpria voz, como se eu mesmo estivesse me
aconselhando:
Voc sabe como aquela frase clich, Derek? Voc atrai o que voc transmite.
Aquilo acontecia com muita frequncia desde que eu me lembrava, e era de certa forma,
apavorante.
De qualquer forma, ela parece bem legal. Comentei, sem pretenso alguma, tentando
afastar os pensamentos do meu alter ego sabicho.
Ela incrvel, Ham, voc no tem ideia. uma palhaa. Eric deu uma risadinha. Acho
que at voc se daria bem com ela, apesar de ser.... um monumento de boca fechada.
Ela falou isso de mim? Revirei os olhos, irritado, mas, no fundo, meu ego estava
massageado. Por um lado, ela me achava um grande babaca, o que era verdade, mas eu era
monumento. Acreditava ser algo bom. Que garota adorvel.
Entramos na minha sala e, aps Eric fechar a porta, comeamos a tratar de alguns problemas
com um fornecedor de pigmento e decidir sobre o novo estdio: pedi a Eric visitar um prdio antigo
na King, uma rua abaixo da nossa, para ver o que poderamos fazer. Estava cansado de ficar
sombra dos Federhen, e um estdio novo seria o passaporte s de ida de Carlie e do papai dela
para a casa do caralho.
Me distra por alguns segundos me lembrando daquela manh: acordei com Carlie, uma garota

difcil, mimada e interesseira, mas muito parecida comigo em vrios aspectos. Eric, mesmo que no
tenha feito nada, acordou com Cara, uma garota legal, simptica, engraada e tudo o mais. Por
que eu sempre tinha que me ferrar? Eu no podia ter um desconto uma vez na vida? J tinha me
fodido tanto, e continuava me fodendo.
No pegue pesado com ela hoje, Ham. Eric me aconselhou, e notei que ele realmente se
importava com a garota. Ela est passando por poucas e boas, no precisa de mais nada
pesando na vida dela. E foi bem legal da sua parte lev-la at Vaughan.
T legal, vou fazer o possvel. E mesmo contra a vontade do meu lado traumatizado,
resolvi no ouvir minha conscincia sabichona: eu levei a srio em pegar leve com a garota. Talvez
at ser um pouco mais de Derek e menos de Hammer.

O Presente de Aldo
| Derek Hammer Jones |
Ei garota, est na hora. Coloquei a cabea para fora da minha sala e chamei Cara,
que deu um pulo assustado com a minha voz. Achei graa, ela era at bonitinha quando se
assustava. Vamos?
Claro, Hammer, estou s terminando de limpar. Ela olhava concentrada para o tornozelo
recm-tatuado de uma garota ruiva muito bonita. Assim que ela passou a ltima folha de papel, o
dever cumprido e orgulho, suponho estufaram o peito dela. isso a, Cassie, o que voc
achou?
Uau, Cara. A garota era uma gracinha, e postas lado a lado pareciam irms, tirando a
cor do cabelo. A tal Cassie se levantou e analisou com encanto a nova tatuagem no espelho.
Voc srio eu amei.
Parei para observar e fui obrigado a assumir: Cara fez um trabalho assombroso, um corvo
desenhado perfeio, com sombras, efeitos abstratos, enfim. Uma composio de tirar o flego,
como se fosse uma obra de arte.
Fico feliz que tenha gostado, finalmente terminamos depois de duas sesses! Cara
parecia cansada, mas satisfeita. Volte essa semana para decidirmos como cobrir esse sol
horrvel das suas costas.
Com certeza! Cassie a abraou e saiu saltitante pelo estdio at a porta, dando um
tchauzinho tmido para Eric. Interessante.
Eu vou me trocar. Te encontro l fora? Cara assentiu e pegou uma sacola embaixo da
mesa, que acreditei ter visto a cliente dela trazer. Dei de ombros, joguei um capacete na mo dela
e fui em direo ao estacionamento.
Cinco minutos depois ela apareceu, em um vestido preto sem mangas, sem decote, sem fendas,
sem nada. Um vestido simples, liso e rodado. Mas por um momento, pensei que eu nunca a vi to
bonita.
Estou bem? Ela mordeu o lbio, em clara vergonha, e sorriu para mim. Porra, eu odiava
quando ela sorria para mim: no sabia me controlar.
vamos? Eu subi na moto e esperei at que ela se acomodasse, tentando desviar
meus pensamentos das mos pequenas que me abraavam para no cair da moto.

| Cara Wilson |
Hammer tinha razo, a tatuagem da garota que era mesmo uma pirralha birrenta durou
meia hora. Era engraado e ao mesmo tempo deprimente ao reparar que ela no tinha nem
dezessete anos, morava em uma manso gigantesca e tinha tudo do bom e do melhor, mas, ao
mesmo tempo, passou a sesso inteira reclamando do pai. Ela demoraria muito a entender a falta
que esta figura poderia fazer ou, pelo menos, fazia para mim.
Tambm no negaria que me senti muito incomodada com o fato dela dar em cima de Hammer

o tempo todo, e certamente no precisava ter empinado a bunda daquele jeito para tatuar o
cccix. Bom, o que eu esperaria de uma garota de dezessete anos que tatuou um Tramp Stamp
ridculo em forma de estrelas? Eu jamais julgaria uma mulher pelas suas preferncias sexuais, mas
ela poderia ser pelo menos maior de idade.
Como samos atrasados, corremos para a casa da garota, mas ainda tnhamos tempo o
suficiente para almoar, ento sugeri uma das minhas lanchonetes favoritas: o Jolenes, prximo ao
Wonderland, parque de diverses de Vaughan, onde passei praticamente todos os finais de
semana da minha infncia. Hammer aceitou e, depois de colocarmos todos os instrumentos no ba
da enorme moto, partimos em direo ao restaurante.
Me dei o direito de saltitar at a porta do Jolenes, mas sem dar muita bandeira. O Jolenes
era um enorme salo moldado nos anos 50, desde o cho de linleo preto e branco, at os neons
nas paredes e um jukebox tocando sucessos da poca. Eu costumava pensar que nasci nos anos
errados, e por um tempo eu at arrisquei usar as roupas vintage, sem sucesso, claro: era
frequentemente confundida como uma daquelas artistas para se tirar fotos na rua, ou coisa pior.
Me sentei animada em um dos sofs de vinil vermelho e aguardei impaciente a chegada de
Hammer e depois da garonete, que anotou nossos pedidos animada com a presena de Hammer,
piscando para ele descaradamente antes de deslizar para a cozinha com seus patins.
Ele ignorou. Parecia cansado, mas continuava dando aqueles raros sorrisos tortos, e este era o
maior problema: com Eric, eu tinha um misto de teso e amizade, mas era ntido. Ele era sexy para
o diabo e uma pessoa adorvel. Mas com Hammer, no era isso. Alis, no era nada disso. Me
sentia como se quisesse a aprovao dele a todo segundo, ansiava por saber se eu o veria, se ele
brigaria comigo ou se ao menos me notaria l, e isso s me gerava uma coisa:
Malditas. Borboletas.

| Derek Hammer Jones |


Voc gosta mesmo daqui, no? Tentei segurar uma risada ao v-la com a cara cheia de
maionese. Assim que nossos lanches chegaram, ela abocanhou o dela, e parecia uma criana, os
olhos brilhando como se no fizesse isso h anos. Tenho a vaga impresso de que ela no fazia
isso h tempos mesmo.
Eu passei minha infncia neste lugar. Ela grunhiu, com a boca cheia de comida. Por mais
porco que fosse aquilo, eu me assustei comigo mesmo ao achar adorvel. Ela percebeu, engoliu
tudo de uma vez e, aps sorver um gole do refrigerante, continuou. S tem um lugar que eu
amo mais do que o Jolenes em todo o mundo, e o Wonderland. No consegui ir desde que
bem.
Oh, territrio proibido. Falar de pai morto no uma boa ideia.
Pensei em mudar de assunto, mas ela fez isso antes de mim:
De qualquer forma, amo Vaughan. Adoraria poder voltar a morar aqui. Ela voltou a
ateno para o pote de ketchup onde afogava vrias batatas, sonhadora. Era ridculo, mas ela
era to doce que eu queria dar o mundo a ela.
Voc pode. Dane-se, eu havia dito a mim mesmo que seria mais Derek e menos Hammer.

Digo, morar aqui. Provavelmente voc pagaria um dcimo do aluguel que pagaria em Toronto.
No seja bobo, Hammer. Ela suspirou, o que me deixou irritado: estava aqui sendo legal
com ela e tomando invertida? Vaughan no to barato assim e eu vivo de comida congelada.
Pare de se pr para baixo, garota. Voc talentosa, pode fazer o que quiser.
Obrigada, Derek. Ela deu aquele sorriso genuno e tocou na minha mo por segundos,
antes de voltar a concentrao para as batatas fritas.
Passvamos pouco tempo um com o outro, mas sempre a ouvia conversando com todos, j
conhecia todas as suas msicas, lugares e passatempos. J sabia bem o que ela gostava de comer
e de fazer, e me assustava o fato de termos gostos extremamente parecidos. A nica diferena
entre ns era aquela sndrome de cachorro vira-lata que ela carregava por todo lugar, digna de
quem cresceu sem nada. Para mim, que havia crescido cercado por carros de luxo e apartamentos
caros com design de arquitetos premiados, no suportava aquela mania ridcula de Cara fazer
pouco de si, ou at se vitimizar daquele jeito. Porque ela era muito mais do que isso. Aquela garota
era um inferno, no conseguia decidir se a odiava ou se estava comeando a sentir algo por ela.

| Cara Wilson |
Terminamos o almoo e me ento me dei conta do motivo daquele passeio, e uma onda de
tristeza me tomou. Chegamos no memorial na hora exata do sepultamento: meu av foi enterrado
em um cemitrio prximo casa dele, onde a V Delia estava. A casa deles ficava h algumas
quadras dali, em um bairro chiqurrimo cheio de famlias de comercial de margarina.
Assim que o sepultamento acabou, um homem muito idoso, baixinho, e de cabelos oleosos e
branco-amarelados, se aproximou, o terno caro chacoalhando nas carnes fracas e a voz
arrastada atingindo meus ouvidos como uma porta rangendo.
No acredito Voc Cara Wilson?
Sou eu. Estendi a mo em resposta ao cumprimento dele, acompanhado de um grande
sorriso. Sou neta de Aldo.
Sei muito bem quem voc, moa. Vi que seus olhos brilhavam, mas no soube dizer se
era um brilho real ou se eram lgrimas. Eu sou Orion Hills, advogado e melhor amigo do seu
av. Voc cresceu, no te vejo h, pelo menos, quinze anos!
Orion? Olhei surpresa. Eu no havia o reconhecido. Como pude me esquecer dele? Vivia
me trazendo doces e bonecas quando eu estava passando frias na casa dos meus avs. Era muito
gentil e sempre era uma alegria para o v Aldo quando ele aparecia. muito bom rev-lo.
As circunstncias poderiam ser melhores, eu imagino. Mas tenho notcias importantes para
voc. Marquei com voc e seus tios, Sarah e Rodger, na casa da sua av, em dez minutos.
Consegue estar l?
claro, eu s vou ver com com Noto ento que Hammer est do meu lado, ouvindo
despretensiosamente a conversa. O encarei como se pedisse por sua permisso. Na verdade,
estava mesmo. Ele concordou e eu voltei a sorrir para Orion. Estarei l.
[...]

A casa de tijolos claros e janelas brancas continuava to bonita quanto eu me lembrava. No


esperava diferente, j que vov Aldo cuidava melhor da casa do que de si mesmo: por dentro,
estava ainda mais limpa e moderna do que eu imaginava que estaria. Ele comprou
eletrodomsticos novos, estofou novamente o gigantesco sof de couro da sala de visitas e, como
descobri mais tarde, colocara at uma banheira nova no gigante no banheiro da sute principal.
O que mais me era estranho, era saber que no s Aldo parara de dormir na sute principal,
como colocara mveis novos, incluindo uma enorme cama. Era como se houvesse uma casa nova
dentro da casa em que eu cresci por quatorze longos veres.
Aps o tour pela casa feito com Orion, ouvimos a porta de entrada bater quando finalmente
chegamos a ampla biblioteca do vov. Talvez o nico lugar sombrio da casa, com painis de
madeira escura forrando as paredes, mesas de leitura, sofs estofados de verde-escuro e um
enorme quadro que cobria uma das paredes. Me emocionei ao constatar que aquele quadro era
meu.
Tia Sarah e o marido Gustav j estavam l, e me surpreendi o quanto ela havia envelhecido:
aparentava ter sessenta anos, ao contrrio dos trinta e nove que estavam em seus documentos, e o
fato dela ter engordado muito a deixava ainda mais corpulenta e como anotei em pensamento,
sem pescoo algum. Tio Rodger, por sua vez, estava mais atltico do que nunca: os msculos
saltavam pelo terno sob medida. Eu acho que, de todos os parentes, Tio Rod era o menos odioso,
mas guardava a mesma mgoa por ele no ter sequer se importado em me apoiar quando meus
pais morreram.
Hammer sussurrou que me esperaria no escritrio de Aldo, ao lado da biblioteca. Quando a
porta se fechou, Orion comeou a falar.
Estamos aqui para fazer a leitura do testamento do Aldo. Eu fui a testemunha e Orion
segurou as lgrimas que insistiam em cair, ainda que ele no soluasse. Aquilo era muito triste de se
ver. Bom, vamos acabar logo com isso:
Eu, Aldo Ferrier Wilson, setenta e nove anos, canadense, vivo, empresrio, residente e domiciliado
na Renaissance Court, 36, em Vaughan, Ontrio, Canad, estando em perfeito juzo e em pleno gozo
de minhas faculdades mentais, sem nenhuma interdio, na presena da testemunha a seguir
qualificada: 1. Orion Joshua Hills, canadense, casado, advogado.
Livre de qualquer induzimento ou coao, resolvo lavrar o presente testamento particular no qual
exaro minha ltima vontade, pela forma e maneira seguinte:
Deixo para Cara Meredith Wilson, americana, solteira, artista plstica, residente e domiciliada na
Avenida Melrose, 341, apto. 12, Toronto, Ontrio, Canad, por ocasio de minha morte, a residncia
na Renaissance Court, 36; o Maverick V8 na cor preta, chassi LB5D; o edifcio na Rua Queen, 667, e
minhas economias no Banco MBO.
Declaro no existir testamento anterior em qualquer de suas formas legais. Nada mais tendo a
lavrar, dou por encerrado o presente testamento na presena da testemunha acima qualificada, para
as quais li a ntegra do que nele se contm que o confirmar em juzo, de conformidade com a lei.
Dou, assim, por concludo este meu testamento particular.
Vaughan, 15 de setembro.

Aldo F. Wilson
Espera a Olhei abobalhada para Orion. Voc est dizendo que
tudo seu, senhorita Wilson. Orion assentiu. Esta casa, o Maverick, o prdio no
centro. Seu av deixou tudo para voc.
Eu s percebi que estava com a boca arreganhada, porque ao olhar para meus tios, notei
exatamente a mesma expresso. Todos estavam surpresos, e no caso de Sarah e Gus, tambm
irados.
Orion me passou os documentos que eu deveria assinar para confirmar o recebimento dos
bens e eventuais dvidas graas a Deus sabia que no havia nenhuma e ento, a partir
daquele momento, eu tinha bens. No era milionria como a filha de papai daquela mesma manh,
mas eu era algum agora. No uma artista morta de fome alugando um pulgueiro no centro, mas
um lar de verdade, com um carro na garagem e um prdio para o meu bel prazer.
No possvel! Sarah deu um berro descontrolado. Meu av no tinha muitos bens, mas
a herana se mostrou bem polpuda e conhecendo aquele verme como eu conhecia, ela estava
irada por no ter sobrado nada para ela. Isso s pode estar errado.
No est, Sarah. O marido da minha tia, Gus, lia avidamente a folha que arrancara das
mos do advogado: vi nos olhos dele que tentava procurar uma brecha no testamento. Tudo
est nos conformes, ele anexou inclusive um atestado de sanidade mental. O velho era muito
esperto.
O velho sabia que vocs iam armar alguma coisa e me deixar na misria, como tem feito
desde que meus pais morreram. Vomitei as palavras antes mesmo que pudesse segurar minha
boca de faz-lo. Agora j que legalmente esta casa minha, vo embora antes que eu chame
a polcia.
A contragosto, Gus puxava a esposa, resmungando algo que pude ouvir como Ela tem razo,
depois damos um jeito nisso. Rodger, no entanto, me deu um abrao, e sussurrou no meu ouvido:
Desculpe-me. Ele ainda chorava, a morte do meu av realmente o atingiu. Sei que
tem um motivo para o meu pai ter deixado tudo para voc, e confio que voc usar muito melhor
do que eu. Sempre quis voltar para v-la, mas o trabalho nunca deixava, e no tinha condies de
te levar para o Arizona. Agora que tenho, bem, voc j est resolvida.
Obrigada, Rod. Assenti, a guarda abaixada. Tudo tem um motivo para acontecer.
Espero que voc fique bem.
Sei que agora no adianta muito, mas caso precise de qualquer coisa, conte com o
Departamento de Polcia de Phoenix sempre que precisar.
Rod, voc no da diviso de Narcticos?
Exatamente. Ele piscou para mim, vermelho, e saiu andando. D um pulo por l,
calor para o diabo, e Deus sabe como voc precisa de uma cor. Leve o bonito tambm. E se
referiu Hammer, que acabara de entrar na biblioteca, preocupado com os gritos da minha
escandalosa tia.
No pude deixar de notar o quo vermelho ele ficara, j que ouvira s o ltimo pedao da
conversa. Eu ainda estava travada e minhas mos tremiam. Hammer apoiou as duas mos em meus

ombros e me olhou nos olhos:


O que aconteceu?
Ele esta casa, o carro. Gaguejei, ainda em choque. Ele deixou tudo para mim.

Confiana
| Derek Hammer Jones |
Pisquei algumas vezes, ainda sem entender o que estava acontecendo. O advogado deu
tapinhas em minhas costas ao sair da sala e assim percebi que estvamos ss na biblioteca. Cara
me abraou, e fui compelido a devolver o gesto, ainda que contra a vontade do meu lado
Hammer.
Hammer, eu Ela me olhou, ainda em transe. A convidativa boca prxima minha, o
perfume que eu nunca conseguia descobrir o que era. Enfim, a garota sorriu daquele jeito e,
embora tentasse acobertar o que sentia, acabei apertando sutilmente a cintura dela.
O gesto a fez se afastar, como eu bem imaginava, e seu rosto estava corado. Cara percebeu
minhas intenes, e eu seria inocente demais se achasse que no: meus dois lados me entregavam.
O lado Hammer estava excitado, meu pau latejava dentro das minhas calas, e tudo o que eu
queria era agarr-la e jog-la no cho, levantar aquele vestido preto e fod-la at no aguentar
mais. E ao mesmo tempo, o lado Derek queria abra-la e no soltar seu corpo nunca mais. E
eventualmente sexo, claro: meu lado sensvel no era idiota.
Ento isso legal, no? Eu pigarreei e me ajeitei, deixando o capacete em posio
estratgica para disfarar minha animao. Quer dizer, voc vai poder morar em Vaughan,
como disse que queria.
, acho que sim Cara olhou em volta, e achei graa: parecia maravilhada com a
ideia. Mas no sei se estou pronta para isso.
O que voc quer fazer agora? Olhei no relgio, no eram nem trs horas da tarde. Ela
se sentou na mesa gigante de madeira e por um momento parecia uma chefe da mfia, analisando
os papis com a seriedade de um executivo enquanto brincava com o molho de chaves. No
precisamos voltar agora, se voc quiser olhar tudo por a, resolver o que precisar.
Tem certeza? Cara brilhou como se tivessem acendido um holofote nela. No conseguia
resistir a essa garota. Eu posso escolher o que quero fazer?
Vai, garota. Faa o que quiser. E me deixei desmontar em um dos sofs. Achava graa
naquela necessidade de pedir minha autorizao para tudo, mesmo quando estvamos fora do
estdio. medida que a atitude marrenta dela cedia infantil, Hammer e o lado duro abriam
espao para o meu eu de verdade assumir. Antes mesmo que eu pudesse perguntar o que ela
queria fazer, entendi que ela j o faria: tirando da gaveta uma garrafa de usque e uma caixa de
charutos, ela sorriu cheia de outras intenes. Terminamos a garrafa em questo de minutos.
Gosto de comemorar boas notcias. Ela acendeu um dos charutos e o entregou para mim,
acendendo outro para si, os lbios carnudos mostrando os dentes em seguida, num sorriso
incontrolvel. Em seguida, veio rebolando na minha direo, bebendo o usque no gargalo. O
que voc acha?
Caralho, eu poderia muito transar com ela agora.
Acho que hoje voc pode escolher, garota. Sorri, dessa vez sem nenhuma cerimnia. Ela

se sentou do meu lado, muito perto, e me passou a garrafa vazia. Afinal, voc hoje uma
mulher de posses.
O que mais posso possuir hoje?

| Cara Wilson |
Hammer estava atnito, isso era visvel, assim como o volume das calas dele desde que o
abracei, mas eu no estava ligando: nesse momento, eu consegui finalmente o controle.
Porra, eu tinha minha prpria casa, um carro, um apartamento pago por mais alguns meses e
dinheiro. Muito dinheiro. Eu poderia comprar o estdio se quisesse, e na situao do Ink Me, eles
topariam.
Cara Wilson, que porra voc est fazendo?
Estava dando em cima do gostoso do meu chefe, claro. A sensao de poder nas minhas mos
era indescritvel: eu senti que poderia ter qualquer coisa, e por que no este homem delicioso que
estava na minha frente? Eu j sabia muito bem que isso era uma das minhas autodefesas em busca
de controle, minha maneira maluca de lidar com o luto, mas depois de uma garrafa de usque,
como eu falaria no para mim?
Cara, o que voc est fazendo? Hammer me chamou pelo nome, e isso teve um poder
muito maior do que eu poderia imaginar. Estvamos muito prximos e vi que ele queria aquilo tanto
quanto eu.
Voc confia em mim, Hammer? Sorri, desta vez com intenes, e notei os olhos dele
crescendo. Porque tudo baseado nisso, voc sabe.
isso a, foda-se. s uma transa, no tem nada demais nisso.
E por que eu deveria confiar em voc? A voz dele engrossou, em uma vibrao de
nervosismo talvez, indicando que aquilo era territrio perigoso, para mim, pelo menos. O que
raios voc tem em mente?
Meu corao acelerou, e no sabia se era pela bebida, pela ansiedade, ou por Hammer. Ele
era a maior incerteza, no conseguia entender qual era a dele, e minha intuio virava p quando
ele estava por perto. No respondi pergunta, apenas me levantei e me aproximei, estendendo as
mos para ele.
Cara Dessa vez, soube que no era meu nome, j que ele afundou o rosto nas mos,
sorrindo sem nenhuma inteno de disfarar, em um apelo desesperado para si, como se quisesse
evitar o que viria a seguir. O puxei, para que ele ficasse em p, retirei sua camiseta, analisando
muito bem todo aquele corpo com meus olhos e com minhas mos.
Ele era muito mais definido do que eu imaginava, os braos definidos me davam a impresso
de que ele poderia me quebrar ao meio, se quisesse. E no fundo, eu implorava para que ele o
fizesse. Ele no se mexia, como se esperasse minha autorizao, ou talvez estivesse chocado com a
situao. O encarei, nossos rostos a milmetros de distncia, e desabotoei sua cala, deixando-a
cair em seus tornozelos.
Puta que pariu, Cara. Esta ser a sua maior arte. Que homem esse?

O empurrei de volta ao sof, e me afastei, rindo, indo at a porta sem olh-lo.

| Derek Hammer Jones |


Aquilo no podia estar acontecendo. Assim que Cara chegou at a porta, ela fechou a tranca
da biblioteca, e olhou para mim, antes de retirar o vestido de uma s vez, largando-o no tapete.
Os peitos no muito grandes nem pequenos demais, em um suti de renda preto, a calcinha
minscula, tambm preta, emoldurando a barriga seca e os ossos salientes sob a pele branca.
Aqueles mesmos ossos que eu tinha notado com tanto interesse no dia anterior. Ela tinha um corpo
perfeito, magra, mas com curvas que eu adoraria passear com as minhas mos. Porra, ela era a
garota mais gostosa que eu j havia visto, exatamente do jeito que me atraia.
Cara comeou a caminhar em minha direo, mas no consegui me controlar: me levantei e a
tomei no meio do caminho, colando seus lbios nos meus. Segurei seu rosto com fora, ao mesmo
tempo que a empurrei com violncia em uma das paredes. Ela me beijou com a mesma voracidade,
e ergueu sua perna direita, implorando por mais contato. A suspendi, enchendo minhas mos em
seus quadris, e o tranco promoveu um gemido delicioso dos lbios dela.
Cara...
Cale a boca, Derek. Ela s se distanciou para proferir essas palavras, e voltou a me
beijar. Ouvi-la dizer meu nome s me deixa com mais teso, e era o que eu queria ouvir quando
ela estivesse chegando l, comigo dentro dela.
A carreguei para o sof, me deitando sobre ela assim que a pousei no mesmo: no queria
ficar um segundo sem agarr-la, e pela primeira vez estava dividido entre o meu prprio prazer e
o de outra pessoa. Eu queria estar dentro dela at no aguentar mais, e ainda assim faz-la
gozar at que ela estivesse completamente sem sentidos.
Afastei meus lbios dos dela, e em um movimento rpido, retirei seu suti. A beijei do pescoo
at o colo, massageando seus seios com as mos. Os gemidos dela aumentavam medida que eu
brincava com eles, entre mordidas e chupes. Mantive o ritmo, intercalando entre os dois, e a cada
gemido mais alto, eu aumentava a velocidade, apertando-os um contra o outro. Desci uma das
mos e notei com satisfao o tecido da calcinha encharcado.
Caralho, Derek, por que est judiando de mim? Ela gemeu, a respirao
descompassada.
Dei um sorriso sedutor e a encarei, enquanto meu polegar fazia movimentos circulares ainda
por cima da renda. Sentir ela remexer embaixo de mim, as mos tentando em vo me alcanar, me
enlouquecia. Eu parei de toc-la e ergui seus dois braos acima de sua cabea, e, aps lamber
seus lbios, olhei srio para ela.
Voc no vai se mexer, a menos que eu mande. Entendeu?
Forcei meu corpo contra o dela, sentindo todo seu teso. Cara revirou os olhos de prazer, mas
assentiu contra a vontade, como uma vira-lata que s era obediente porque queria algo em troca.
Mantive um dos meus braos a segurando, enquanto o outro voltava a toc-la. Afastei o tecido fino
e introduzi devagar o indicador, a sentindo encharcada. O suspiro se transformou em um gemido
alto.

Decidi ir para o prximo passo, e desci com a lngua por todo seu corpo, at alcanar o meu
objeto de desejo. A soltei e, com as duas mos, puxei sua calcinha para baixo com fora, abrindo
ainda mais suas pernas em seguida. Comecei a chup-la lentamente, me deliciando com seu gosto e
as tremidas de teso que ela dava. Aps ouvi-la implorar por mim entre gemidos, a penetrei com
dois dedos, ao mesmo tempo em que chupava seu clitris, alternando as estocadas em movimentos
circulares at que ela gozasse.
Cara puxava meus cabelos, em um frenesi descompassado. Eu queria meter nela com toda a
fora, mas para isso queria deix-la louca antes. Eu s ia com tanta sede ao pote quando queria
que terminasse logo, e daquela vez queria que durasse o mximo possvel.

| Cara Wilson |
Meus sentidos j estavam desnorteados: Hammer me chupava de uma maneira deliciosa,
enquanto eu quase arrancava os cabelos loiros dele, tremendo de teso, e eu no via a hora de
senti-lo dentro de mim. J estava quase explodindo no meu prprio orgasmo, quando me sentei de
sbito, me afastando dele.
J est pedindo arrego? Ele me olhou, cheio de malcia, com o sorriso mais sexy que eu
j vi na vida.
Voc no tem esse azar. No ia deixar aquilo barato, no estava nos meus hbitos ser a
passiva, e j estava acostumada demais a ter o controle. Afinal, era por querer ter o controle que
aquilo estava acontecendo. Me ajoelhei em sua frente, tirando seu short preto com ansiedade. Parei
por um momento, dada a surpresa que tive com ele: no era gigante, ainda que no coubesse
inteiro em uma mo, mas a surpresa se dava, bem, a grossura dele. Eu ansiava tanto t-lo em mim,
no importava como, que no fiz a menor cerimnia em engoli-lo de uma vez, mesmo que com
dificuldade: ele era bem maior do que a minha boca.
Hammer se permitiu encostar no sof, e pousou a mo sobre a prpria coxa, suspirando. Isso
foi mais uma surpresa: controlador desse jeito, imaginei que ele ia me empurrar. Ainda bem, se
havia algo que no suportava, era mandarem no meu boquete.
Entre lambidas lentas e chupadas com intensidade, eu percebi Hammer se remoendo de teso,
mas era visvel que estava se controlando. Eu ainda no tinha arriscado nenhum movimento mais,
digamos, profundo, por medo de engasgar, mas a excitao naquele momento foi maior, e o engoli
inteiro em um gesto s, sentindo-o preencher toda a minha boca com porra.
Puta merda, Cara. Ele olhou, atnito. Eu
Engoli e dei risada pelo desconforto dele. Eu nunca tive problema nenhum em engolir porra,
principalmente sabendo que aquilo no faria mal, j que por mais estranho que fosse, eu sabia a
ficha mdica de Hammer e de todos do estdio, de tanto checar os exames de sangue. No
entanto, por mais que eu estivesse tranquila com aquilo, Hammer achou aquilo ofensivo da parte
dele, e pediu desculpas com o olhar.
Est tudo bem, Derek. Eu me levantei, lentamente, passando a lngua pelos meus lbios.
Ainda tinha interesse em sentir o meu gosto nos lbios dele, e torcia para que ele no se
importasse com isso. Eu vou resolver isso rapidinho.
Me sentei no colo dele e o beijei devagar, saboreando o mix de gostos que compunham

aquele beijo. Pouco me importava se era considerado nojento ou no, no havia nada de nojo
naquilo. Senti suas mos me agarrarem pela cintura enquanto ele retribua o beijo, e era certo que
aquilo deixaria alguns roxos na minha pele. Arranhei seu peitoral e em seguida seus msculos do
abdmen, e minhas unhas compridas deixavam um trajeto rosado em sua pele branca.
Assim que o senti pulsando embaixo de mim, no pensei duas vezes em sair de seu colo e toclo, ao mesmo tempo em que ele me tocava. Em poucos segundos, Derek estava pronto para outra,
latejando, e eu j estava molhada de novo. Afinal, ele ainda no tinha feito de tudo comigo.

| Derek Hammer Jones |


Ainda no conseguia acreditar que ela havia me feito gozar apenas me chupando. Aquilo era
indito e, apesar de constrangedor por nem ao menos ter avisado, bom. Cara era deliciosa e no
me senti nem um pouco surpreso quando, com poucos toques, ela me deixou duro novamente. A
toco com preciso at que ela volte a ficar molhada.
Vem c. Deixa eu brincar com voc.
Cara me olhou com desejo e, antes que eu conseguisse falar qualquer coisa, ela se sentou no
meu pau. Vi em seus olhos que ela sentiu dor, mas que isso no a impediu de deslizar em mim,
subindo e descendo, latejando de prazer. Ela se contraiu aos poucos, me deixando completamente
louco, primeiro em movimentos rpidos e depois subindo e descendo lentamente, ora quicando, ora
rebolando. Contra minhas regras, dei alguns gemidos baixos a cada contrao, deixando claro
meu teso ao dar mordidas em seus seios, que ela insistia em pr na minha cara. Ela comeou a se
tocar enquanto montava em mim, e gemia cada vez mais alto. No, no, no. No podia deix-la
gozar fora do meu controle.
Em um movimento nico, eu me levantei com ela em meu colo, e a prensei na parede, a
penetrando e gerando no mais gemidos, mas gritos de prazer, e isso s me dava mais teso. A
desci do meu colo, tocando-a com certa aspereza.
Agora voc vai fazer o que eu quero, ouviu?
S continua me fodendo, Derek, faz o que quiser, mas me fode logo. Ela sussurrou, sem
flego.
A apoiei na mesa, deixando-a de quatro, com aquela bunda perfeita empinada. Pensei em
fod-la ali tambm, mas era to apertada que preferi no a machucar, pelo menos por enquanto.
Depois de dar algumas estocadas com a lngua, eu a puxei, deixando todo seu corpo sobre a
mesa e as pernas penduradas. Fiquei atrs dela e a penetrei com fora, em movimentos rpidos,
ao mesmo tempo em que batia com fora em sua bunda. Ao contrrio do que eu esperava, eu s
ouvi trs palavras entre gemidos, que me deixam completamente louco.
Mais. Forte. Derek.
Entre um tapa e outro, no resisto em enfiar um dedo, e ao contrrio do esperado, ela fora o
corpo para trs e murmura um me fode por trs, D. Sem pensar duas vezes, a lubrifiquei com seu
prprio gozo, e comecei a penetr-la devagar. Os gritos aumentaram, mas ntidos de prazer. Assim
que ela se acostumou e minhas estocadas aumentaram, eu sussurro, quase explodindo.
Cara, eu vou gozar.

Est esperando o que, porra? Ela gritou, enquanto se acariciava. Goza em mim, D.
Goza em mim.
No esperei o convite pela segunda vez e gozo em sua bunda. Ela me acompanhou
instantaneamente. Nos jogamos no tapete, e ela se aninhou no meu ombro, ofegante.
Uau. A ouvi dizer. Isso foi . Uau.
Eu olhei para ela e no consegui me conter, ao me deparar com aqueles olhos profundos,
castanho-claros. Envolvi seu corpo em meus braos e a beijei com delicadeza.
Que horas so? Perguntei distrado. O relgio marcava cinco e quinze da tarde. Que
porra!?
Pois Cara me deu um sorriso maldoso e ps o vestido. O que acha de tomar um
banho? E sei l, pedir alguma coisa para comer repetir a dose?
Vesti minha cala e dei de ombros. A petulncia de Cara me deixava irado, mas acima de
tudo, excitado. Estava pronto para falar que aquilo no era uma boa ideia e que eu voltaria a
Toronto naquele segundo. At olhar para ela.
Quer saber, Cara? Voc a pior funcionria do mundo. Me aproximei dela, roubando
um beijo. Voc destri a minha autoridade.
Isso significa que vamos estrear minha cama nova?
Quer estrear sua cama? Eu ri, pegando um cigarro do bolso e acendendo. Ela me pediu
um. Porra, Cara. Eu te dou a mo e voc quer logo o brao?
Acho que est bem claro que no o brao que quero, Derek. Cara deu um trago no
cigarro e sorriu, atrevida. Cada vez que meu nome sai de seus lbios, um arrepio passa por minha
espinha. Mas a escolha sua. Estou te convidando para passar a noite, mas se no quiser,
agradeo a carona e o resto. Foi muito educado da sua parte. Ela piscou e destrancou a porta
da biblioteca, deixando o ar fresco do resto da casa entrar.
Eu apenas ri e balancei a cabea em negao, a seguindo para o chuveiro no andar de cima.

Insnia
| Cara Wilson |
O que me fez acordar no foi o despertador, e sim a intensa dor de cabea que sentia. Me
revirei na minha nova cama de casal, e ao tatear o colcho macio, percebi que estava sozinha.
Acendi o abajur na mesa para o relgio em cima da cabeceira: duas e meia da manh.
Derek? Dei um sussurro, esperando que ele estivesse no banheiro ou algo parecido.
Agora que estava sbria, parecia um pouco mais difcil encar-lo, j que estava consciente e por
uma infelicidade da minha memria eu me lembrava de tudo.
Levantei-me da cama e percebi que estava fora de forma: um pouco de ao e j estava
toda dolorida. Meus passos ecoavam na casa vazia e nenhum sinal dele. Peguei meu celular,
preocupada, e me deparei com uma mensagem, de meia hora antes:
Dia de folga amanh, para resolver a papelada. Hammer.
Que grande filho da puta. Minha cabea doa ainda mais aps ver aquela mensagem, e
estava muito cansada para revirar a casa atrs de um remdio. Voltei a me deitar, mas um
pensamento me perturbava: eu nunca me importei com um cara ir embora antes de eu acordar, por
que eu estava me incomodando tanto?
claro que eu no esperava um caf na cama, juras de amor ou sei l, at mesmo uma
promoo. Para ser sincera eu no esperava nada, e agora estava parecendo uma idiota, sentada
na cama, roendo as unhas. Ok, eu preciso parar de agir como uma idiota. Ns bebemos, transamos,
tomamos banho, comemos um lanche, transamos de novo, eu capotei e ele foi embora. Sem mistrios
nesse caso, Sherlock.
Esfreguei minha cicatriz da coxa, tensa. Pensei em ligar para Julius, ou at mesmo Cassie, mas
esta ideia logo fugiu dos meus pensamentos. O que eles poderiam fazer, afinal? Cassie diria que
era bobagem e que eu estava me preocupando toa, zen que s ela conseguia ser. Julius, do
contrrio, j daria risadinhas safadas e me perguntaria com toda a ousadia que o cabia quais
foram os mnimos detalhes da nossa transa.
E, pensando naquilo, que transa.
Olhei para o teto branco e me perdi nos detalhes de gesso, passando para uma nova espcie
de ritual de contar carneirinhos: carneirinhos de abdmen definido, cheirosos, fumando um charuto.
Decidi me levantar e ir atrs de outra garrafa: nem em um milho de anos dormiria com Derek
Jones na cabea.

| Derek Hammer Jones |


Senti algum tocar meu ombro suavemente e dei um pulo, assustado. Minha viso logo se
ajeitou e consigo notar onde estava, e no era na minha cama, nem mesmo na de Cara: era uma
mesa. Para ser mais exato, era um balco gasto de madeira, onde descansavam vrios copos
vazios. Minha barba cheirava a vodca e cerveja e quanto mais eu me mexia, mais minha cabea
doa.

Olhei para o lado procura de quem me acordou e me deparei com um senhor bem idoso, um
avental em sua cintura e uma vassoura nas mos, me olhando no que imagino ser uma mistura de
d e irritao.
Ns estamos fechando, o senhor precisa ir. Ele pigarreou, deixando claro que voltaria e
me daria um sermo se eu no sasse dali naquele momento. Olhei no relgio sujo da parede e
notei que eram trs da manh. Como eu vim parar aqui? Deixe cinquenta pratas e suma.
Joguei um bolinho de notas no balco sujo e sa cambaleando, tentando identificar aonde
estava. Alguns flashes passavam pela minha cabea enquanto eu saa do bar caindo aos pedaos
beira da rodovia, me fazendo reviver tudo o que aconteceu naquele dia.
Balancei a cabea, mas a lembrana era mais forte: aqueles gemidos incontidos, a maneira
com que ela rebolava, os cabelos loiros espalhados na cama, o olhar decidido. Senti um arrepio
passar pelas minhas costas e o arrependimento de ter fugido confrontou o meu orgulho. A viso
dela dormindo, pacfica, voltava a cada segundo, encolhida na cama, o rosto plcido em um meio
sorriso. E eu no me lembrava de quando eu havia sado de l. Essa garota estava me
enlouquecendo.
Subi na moto e chequei o celular para ter certeza de onde estava: chegaria em casa em
menos de vinte minutos. Noto que enviei uma mensagem para ela, que no tinha a menor
lembrana de ter enviado: e eu havia sido um grande babaca.
Pensei em voltar para Vaughan, apagar a mensagem no celular dela e ficar por l. Que
porra voc est fazendo, Derek? J no aprendeu uma vez? J no foi o suficiente ser feito de idiota
uma vez?
Meu celular tocou e o atendi desesperado, na esperana de que fosse Cara procurando por
mim.
O que voc est fazendo acordado?
O que voc quer? Revirei os olhos, me controlando para no mandar Carlie merda.
Isso so horas de me ligar?
Acabei de ver voc online, me perguntei se voc no gostaria de passar aqui.
Apenas desliguei na cara dela, mas um pensamento me incomodou: Em dois dias, eu precisaria
me reunir com Wayne Federhen para discutirmos o contrato do aluguel do prximo semestre, alm
de ter certeza da cobrana que haveria sobre a demisso de Cara. Eu no poderia mandar a
garota embora agora. Por mais que eu quisesse fingir que no, ela era incrvel e no a ter no
estdio seria uma perda. Ou melhor, no a ter perto de mim seria uma grande perda. Sem contar
que mand-la embora deixaria ainda mais claro o filho da puta que eu estava sendo, e de certa
forma, no queria que ela pensasse isso de mim.
No, Derek. Porra. Foco, concentrao. Essa garota problema. Mande-a embora, fique com os
Federhen, vai ficar tudo bem.
Balancei a cabea, querendo que aquela voz maldita sasse da minha cabea. Precisava
pensar no que fazer, decidir sobre os Federhen, encontrar um novo lugar para o estdio e o
principal: tirar Cara Wilson do meu pensamento.

| Cara Wilson |
Acordei tarde na quinta-feira. Abri as pesadas janelas em busca de ar fresco e notei o quanto
o tempo esfriou de uma noite para a outra, um indcio de que o inverno chegaria implacvel em
poucas semanas. Vesti o vestido e anotei mentalmente que deveria buscar minhas coisas.
Percebi uma movimentao na casa, o que me deixou aflita: desci na esperana de no fazer
nenhum barulho, levando a recm-esvaziada garrafa de vodca que encontrei na pequena sala
direita do meu quarto. Dei um pulo e gritei assim que desci as escadas, a voz afetada atrs de
mim ecoando em um deboche congelante.
Jesus, Candy Bear. Voc uma pssima anfitri.
Julius. Suspirei aliviada, descendo a garrafa em uma mesa de apoio do corredor. O
que voc est fazendo aqui?
Me deixe pensar, voc no estava em casa, nem no estdio, e seu av morreu. Era bem
bvio que voc iria se enfunar aqui. Julius me olhou como se fosse bvio, intercalando sua
expresso julgadora com risadinhas. Como voc est?
No caiu minha ficha, J. Eu o abracei, forando lgrimas que no caem. difcil fingir
um sentimento, mas o fato que eu no fao ideia do que sinto. Entende? Eu o amava da minha
forma, mas ficamos to distantes e Ele deixou tudo para mim, sabia?
Jura? Julius sorriu, ainda que boquiaberto. Seguimos para o escritrio. Isso incrvel!
At mesmo o Maverick?
Se tudo, tudo mesmo. O Maverick, a casa, e esse tal prdio que eu no fazia ideia de
que tnhamos. Mostrei a escritura, agora com meu nome no topo. No fao ideia do que tem
l.
Que tal irmos conferir em um delicioso passeio de Maverick? Julius sorriu e levantou os
olhos, animado.
Correspondi o olhar alegre do meu melhor amigo e peguei as chaves, seguindo para a
garagem onde aquela mquina brilhante me aguardava, saudando uma velha amiga.
[...]
O nmero 662 da Queen Street West no era bem o galpo que eu esperava: fazia parte de
um conjunto de casas geminadas, centralizado e se destacando pela cor preta, contrastando com o
alaranjado das outras construes. No trreo, amplas janelas como vitrines e uma porta tambm de
vidro, cobertas por poeira e papeles velhos impedindo a entrada de luz. No primeiro andar, uma
grande janela no estilo vitoriano bay window estava entreaberta, mas to empoeirada quanto. O
ltimo andar era formado por duas janelas compridas, que traziam cada uma um pequeno telhado,
seguindo a linha antiquada do prdio como um todo. Acima delas, apenas os detalhes clssicos de
uma arquitetura vitoriana ultrapassada, perturbadora por estar inteira pintada de preto.
Isso meio assustador, no? Julius pigarreou, fechando a porta do passageiro do carro
com delicadeza. Est com as chaves? E sei l, um antialrgico?
Sim, Julius. Revirei os olhos e me adiantei para a porta. Antes mesmo que eu terminasse
de girar a chave, uma senhora saiu da propriedade do lado, um caf local, sobrevivente ao
aglomerado das franquias de cafeterias populares.

Posso ajudar? A voz saiu firme, apesar de ser muito idosa e parecer que despencaria no
cho a qualquer segundo. O que esto fazendo na casa do velho Aldo?
Eu sou a neta dele, Cara. Me adiantei com a mo esticada. A senhora no se moveu.
Ele faleceu no domingo, estou vindo arrumar as coisas dele.
Oh, que tragdia. Ela pareceu sentida, mas no demonstrou nada menos que isso.
Perdoe-me, querida. Eu tenho que espantar pessoas com frequncia aqui, sabe, mas vejo que voc
tem a chave. O ponto muito cobiado. Bom, tenho que entrar, se precisar de mim, grite.
Obrigada. Foi um prazer. Sorri simples e, assim que ela deu as costas, olhei assustada
para Julius, que com os braos cruzados, revirou os olhos e abriu a porta.
Havia muito p e caixas espalhadas pelo cho, mas as luzes ainda funcionavam, como
constatei na parede ao lado da porta onde ficava o quadro de luz. O espao era um corredor
amplo, e lembrava um bar: o cho de mrmore negro brilhante refletia as luzes amareladas das
luminrias de inox que desciam pelo teto, sobre um balco feito do mesmo revestimento do cho.
Os sofs vermelhos mais pareciam um vinho doentio e opaco, dada a sujeira, e as mesinhas que os
acompanhavam esto cobertas de caixas e lixo. Subimos diretamente para o ltimo andar, dividido
em uma sala espaosa e coberta de caixas e o mais assustador: um escritrio antigo e um
banheiro, imaculadamente limpos. O segundo andar era um salo vazio, que dava diretamente na
janela saliente, muito bem iluminado, ao contrrio do trreo.
bem espaoso, no? Comentei, sem pensar. Julius deu um soco no meu ombro. Que
porra, voc est maluco?
Voc est maluca, isso sim. Esse lugar perfeito, Cara! Pense, eu com meus dons de
gerncia, voc com seus dons artsticos. Podemos transformar isso aqui no espao mais cool da
cidade!
O que voc est querendo dizer, J? Me fiz de desentendida, mas j sei exatamente quais
so os planos dele.
Voc uma tatuadora e, antes disso, uma artista. Julius comeou a contar nos dedos seus
argumentos. Ns dois temos dinheiro o suficiente para reerguer essa espelunca at ficar nos
trilhos. L embaixo um bar, que pode ser facilmente gerenciado. Aqui podemos expor seus
trabalhos, como uma galeria, e l em cima colocaremos nossos sacos de dinheiro lotados.
Parece uma boa ideia. Mas no acha mais interessante ver o que tem nas caixas antes?
Dei uma sonora gargalhada para a cara de desgosto dele. Vamos, sonhador. Vamos ver o que
temos por aqui.
Mas quem eu estava querendo enganar? Meu corao estava pulando com a ideia. Mais do
que a galeria, eu poderia ter meu prprio estdio, meu prprio lugar para trabalhar, teria meu
prprio bar, aquele sonho adolescente finalmente realizado. E, claro, estaria sempre com meu
melhor amigo, a nica pessoa que tinha no mundo.

Muitos papis
| Derek Hammer Jones |
No temos mais esperanas, voc vai ter que mandar Cara embora e abaixar a cabea
para o Federhen. Eric me olhou com a conhecida expresso de cachorro molhado. O galpo
que voc queria, duas ruas acima, foi vendido e agora uma loja de animais. Nem ao menos o
nosso velho estdio em Finch est vago, e os poucos lugares que achei so carssimos, no temos
como pagar.
Dei um trago no meu cigarro, pensando as possibilidades. Estvamos encostados no beco ao
lado do Ink Me, discutindo a situao: contei da ligao de Wayne sobre Cara, que ainda no
havia sido posta em xeque, e tambm da garota ter recebido uma herana.
O papo parou por a: por mais que eu quisesse me gabar para Eric sobre a noite anterior,
mais para afast-lo dela do que por ego, eu no poderia correr o risco de ela chegar surtando
comigo. Eu realmente no fazia ideia de como seria o dia seguinte e no tinha sido o cara mais
legal do mundo. A questo era entender porque eu estava me importando com o que a garota ia
pensar.
Eu no sei se devemos mandar a Cara embora. Ela j tem muitos clientes. Comentei,
fingindo desinteresse.
Voc acha que eu quero que ela v embora? Porra, Ham. Eric resmungou, cruzando os
braos. Se eu pudesse, mandaria Carlie embora, isso se no fosse crime meter a mo na cara
dela, piranha dos infernos.
Uau. Eu ri, um tanto chocado. Eric sempre foi o menino zen e v-lo agressivo dessa
forma era surpreendente. De onde veio isso?
No nada. E voltou a ateno para o celular, dando aquele sorriso de canto que eu
conheo bem: papo com uma garota.
Com quem voc est falando e rindo como uma senhora na casa de ch? Fingi irritao,
mas a grande verdade que estava curioso para saber se ele estava falando com Cara.
Ah, ningum. Eric desconversou, rindo assim que ergui a sobrancelha. Ele j sabia que eu
insistiria. uma garota legal, Cassie. cliente da Cara. Ela ligou no estdio ontem procurando
por ela e eu atendi, precisava de ajuda com os cuidados da tatuagem nova e, bem eu passei
meu celular para ela, e da?
No sabia que voc era to prestativo, Ashburn.
Ela muito interessante, sabia? Eu estava cogitando, sei l, contrat-la como recepcionista.
Algum precisa cuidar das agendas, isso est virando uma baguna, e ela legal, simptica,
amiga da Cara e do Chancho pode dar certo.
Achei que voc estava interessado na Cara. Desisti de tentar evitar o assunto. Algo
dentro de mim implorava por saber. Mesmo que exista a possibilidade de ter as duas ao mesmo
tempo e talvez at no mesmo lugar, isso no algo do seu feitio.
Ela uma mulher incrvel, no vou mentir. Eric encarou o cigarro, pensativo. Mas, sei

l. Acho que agora somos amigos, sabe? Eu fui um frouxo e nunca fui assim, ento acredito ser um
sinal de que ela no para mim.
Ou a tal?
No, Cassie est mais para isso. Ela toda atrapalhada e delicada. Isso me quebra. Eric
me respondeu, um pouco sonhador. Era bem ntido que isso o quebrava. Ok, quem eu estou
querendo enganar? Conversei por duas horas com a garota e estou completamente louco por ela.
Acho que amor, hein? Achei graa, nunca vi Eric assim por nenhuma garota. Nem
mesmo quando achei que ele estava cado por Cara. E eu achei que a garota era sua praia.
Cara muito mais a sua praia. Independente, emponderada, uma bomba relgio. A nica
diferena que ela socivel e engraada. Vocs dariam certo se no fossem completamente
malucos.
Eu tambm sou socivel e engraado. Me senti ofendido, mas o olhar de julgamento do
meu melhor amigo me fez aceitar que h muito no era o Derek simptico e divertido, e sim o
Hammer carrancudo e explosivo. Bom, j no est mais aqui quem falou.
No final, estava aliviado pelo desinteresse de Eric. Mas que porra, por que essa mulher no
saa da merda da minha cabea?

| Cara Wilson |
A cada caixa que abramos, um tesouro: copos, pratos e acessrios. Garrafas de bebida
ainda lacradas e na validade. Fitas de LED, itens de decorao que eram minha cara. Mal rasgava
uma fita, ouvia Julius dar um berro de alegria por algo novo que ele achara.
Tnhamos ali um bar pronto. E mais que isso, poderamos ter um bar, um clube, um consultrio
mdico ou uma galeria de arte. Poderia montar naquele espao uma, duas ou trs vertentes
diferentes de negcio. Era incrvel e assustador. Eu no podia deixar de sorrir e chorar a cada
descoberta.
Mas o maior tesouro estava hospedado na gaveta central da escrivaninha, no escritrio do
terceiro piso. Um envelope azul-claro, tal como os que minha av usava para nos enviar cartes de
natal quando ainda morvamos em Milwaukee, o meu nome rabiscado naquela letra pretensiosa
pertencente ao velho Aldo.
Junto a ele, no fundo da gaveta, um exemplar velho e surrado do nico livro difcil que li na
minha infncia, As mil e uma luzes, a histria de uma plebeia que contra tudo e de todos, se
aventurou em uma longa jornada atrs das mil e uma luzes, cada uma contendo uma verdade
sobre ela mesma, at que descobre ser filha do rei. Era um livro inteiro em poesias, e sempre fora
meu preferido.
Esperei Julius descer do primeiro andar para o trreo com as caixas fechadas para me
empoleirar na cadeira velha do escritrio e abrir a carta. As lgrimas que eu em vo tentei
segurar borraram algumas letras escritas em caneta preta.
Oi Boneca,
Espero ter tudo pronto para te contar pessoalmente, mas se voc estiver lendo isso porque algo
deu errado no caminho. No sei se voc est triste ou feliz pelo fato do seu velho ter partido, mas

espero que isso te conte coisas que eu preferiria ter dito pessoalmente.
Primeiro, gostaria de explicar que toda a nossa relao no foi falsa quando estvamos juntos,
mas sim quando havia outras pessoas. No por falta de afeto ou vergonha, mas porque desde que
seus pais se foram, eu sabia que no podia confiar nossa amizade aos meus filhos. Ou pelo menos
sua tia. (Sim, ela uma bruxa, agora posso admitir, o que ela vai fazer, me matar?)
Segundo, saiba que eu sempre te amei. Do momento em que sua me te colocou nos meus braos,
aquela coisinha minscula e cor-de-rosa, at este momento. Voc acabou de sair daqui, divagando
sobre o que fazer da sua vida agora que aquele doente do seu namorado Elliot te largou. Caso voc
no saiba porque ele sumiu para a Europa, eu pedi ajuda a um velho conhecido e, bem, Elliot est em
uma Europa diferente agora. Sempre o achei um grande idiota. E por isso que resolvo escrever essa
carta, acho que j a hora.
O galpo do testamento, como voc pode ver, no um galpo. Tudo o que est aqui seu, e
juntei tudo com muito carinho para que voc possa fazer o que voc quiser. Um bar, uma galeria, um
consultrio, uma agncia de modelos ou de viagens. Ou talvez algo que voc descobriu agora, que
sua cara e te faz feliz. Voc tem o bsico aqui dentro para comear o seu negcio, da forma que
voc ousar. Pea ajuda Julius, eu gosto do garoto. Ele um bom rapaz, ainda que, bem no
concordo com os gostos dele, mas quem sou eu para julgar?
Gostaria de escrever mais, mas no vou entedi-la com monlogos de um velho rabugento. Saiba
que estarei de olho em voc, aonde quer que eu esteja, para te ver brilhar. Voc tem potencial
ilimitado, boneca. Voc pode ser o mundo se quiser. E por isso deixo tudo o que constru e conquistei
ao longo dos anos, porque voc a nica em que posso confiar que far bom uso.
Ps. Achei seu livro, est no fundo da gaveta. Gosto dessa parte aqui:
E na busca de suas mil e uma luzes, a plebeia ento descobriu sua verdadeira vocao: uma rainha,
uma princesa poderosa em ascenso.
Voc vai encontrar suas mil e uma luzes. Voc tem garra, princesa. No se esquea disso.
Seu av que te ama muito e certamente te amar at o fim dos tempos,
Aldo.
Minhas lgrimas corriam livres pelo rosto, e apertei o papel contra o peito, soluante. Estava no
cho, fsica e emocionalmente, abraando meus joelhos e balanando meu corpo como uma criana
assustada. Julius subiu as escadas correndo e, em pnico, se sentou ao meu lado, me envolvendo em
seus braos.
Candy Bear, o que houve? O que aconteceu, pelo amor de Deus?
Aldo Eu sorri entre as lgrimas doloridas. Ele planejou tudo.
Julius secou minhas lgrimas e continuou me abraando, cantarolando alguma msica infantil
para que eu me acalmasse. Isso me fez rir um pouco, e quando olhei para a carta, um estalo
percorreu a minha cabea.
Ou talvez algo que voc descobriu agora, que sua cara e te faz feliz.
J, eu tive uma ideia. Sorri. Ligue para o Eric.

| Derek Hammer Jones |


Estvamos na sala de espera do escritrio suntuoso de Wayne Federhen, porcos prontos para
ir ao abate. Eric fuava despretensiosamente na conversa com Cassie, enquanto eu tentava me
distrair com um jogo de doces qualquer. Perdi pelo que imaginei ser a milsima vez e uma
mensagem pulou em um balo roxo:
Esses doces so muito maus!
Maus? Mal era o que eu estava passando naquela incerteza do inferno. A secretria gostosa
de Wayne martelou os saltos at a sala dele aps atender o telefone, e voltou com sua expresso
recorrente de vadia enjoada, dizendo que podamos entrar.
Boa noite senhores. Wayne sorriu naquela expresso torta. Ele parecia aqueles velhos
decrpitos de desenho animado: magro, enrugado, careca e assustador, mas o fato de usar ternos
sob medida e ser um dos advogados mais imponentes da cidade o ajudava a conseguir algumas
coisas, como, por exemplo, a secretria gostosa. Que bom que esto aqui.
No canto da sala, est Carlie, em um terninho sbrio demais para ela, os cabelos presos em um
coque que mais parecia uma rosquinha, a cara carregada de maquiagem. Continuava gostosa
como sempre, mas ao contrrio de outras pocas, sua presena s me deixou com ainda mais
raiva.
Vamos falar de negcios. Eric comeou tentando ser simptico, aps dar a mo para
Wayne.
Queremos analisar a sua proposta para o prximo semestre antes de qualquer assinatura.
Soltei sem a menor cerimnia, surpreendendo todos na sala. O estdio tem uma visibilidade
cada vez maior e nossos artistas so muito conceituados no mercado.
Entramos ento em outro assunto que queremos deixar claro, certo, Carlie? O sorriso
grotesco de Wayne triplicou ao ver que eu e Eric empalidecemos ao mesmo tempo.
Com certeza, Papai. Carlie acompanhou a expresso enfadonha do pai e se postou
atrs dele, como uma sombra. Queremos a senhorita Wilson fora do estdio.
Isso est fora de cogitao. Falei pausadamente, olhando nos olhos de Carlie. Sua
filha tem provocado a garota, senhor Federhen, ento se fosse mandar algum embora por m
conduta, Cara no seria a primeira opo.
Basta! Carlie bateu com a mo na mesa de madeira escura, fazendo os copos de gua
balanarem sob a superfcie lisa. A garota fumegava, uma chaleira prestes a explodir. Ela
balanou a cabea e voltou com o tom srio. Voc no est entendendo, Derek, ou ela sai, ou
vocs todos saem.
Eu no teria dito com mais clareza, docinho. Wayne segurou a mo da filha sobre a
mesa. Acho que voc sabe muito bem o que est envolvido, senhor Jones. Estou sendo gentil em
evitar levar isso para a justia, ouvi dizer que a pobre garota no tem onde cair morta.
Ok, vamos levar em conta a demisso da Cara. Eric deu um chute leve na minha perna,
tentando evitar que eu falasse algo a mais. Eu no era idiota, jamais mencionaria a herana de
Cara, isso seria a cartada que Wayne precisaria para mimar a filha. Podemos analisar o
contrato?

Como quiserem. No vo achar nada melhor do que isso. Wayne tirou de uma pasta um
mao fino de folhas impressas com o endereo do prdio em letras garrafais. Folheei uma das
cpias e Eric fez o mesmo, mas travamos no mesmo lugar, o segundo pargrafo. Tomei a
liberdade de adicionar alguns pontos.
Que porra? Perdi a razo por um momento e soltei o que est engasgado, com certeza
o mesmo motivo de Eric estar to plido quanto a folha que segura. O locatrio dever ceder
duas posies permanentes de emprego em seu negcio para profissionais indicados pelo locador, sem
opo de recusa.
Como vocs mesmos disseram, o estdio tem uma visibilidade cada vez maior. Wayne
brincava com a caneta cara de ouro que ele carregava para todo o canto e devia custar o valor
do meu apartamento. Ento Carlie teve uma tima ideia, contratar uma nova secretria.
Isso j estava em nossos planos e inclusive eu entrevistei uma pessoa hoje. Eric se mexeu
desconfortvel na cadeira e me lembro da ideia dele em contratar Cassie. Mas
Desculpa o atraso, tio Wayne.
Uma voz alegre adentrou a sala e percebi Eric gelar ao meu lado. Eu conhecia aquela voz: s
existia uma mulher no mundo que deixava Eric naquele estado, assim como s existia uma pessoa
que chamava Wayne de tio.
E l estava ela. A cascata de cabelos ruivos, o olhar penetrante. Gostosa que s vendo. No
mudou nada, principalmente a expresso de maluca.
Eric, voc se lembra da Trish. Carlie deu um sorriso frio. Deem um ol para a nova
recepcionista do Ink Me.

Propostas
| Derek Hammer Jones |
Qual a sua? Eric olhou irado para Wayne. Voc realmente acha que ns vamos
aceitar isso?
Tenho certeza, senhor Ashburn. Wayne suspirou entediado, enquanto arrumava as folhas.
Se eu pudesse, socaria a cara desse imbecil na primeira oportunidade. Assim que assinarem o
contrato, que tem validade at amanh, Trish comear a trabalhar no Ink Me, assim como Carlie, e
a garota no estar mais presente.
Senhor Wayne Eu comecei, fechando os pulsos e tentando me manter calmo.
Acho que j estamos claros. Podem levar o contrato, nos reuniremos amanh s nove e meia
da manh para assinarmos. Acredito que Trish pode comear na tera-feira que vem. Se me derem
licena
As duas garotas pareciam aquelas colegiais irritantes, do tipo que do risadinhas pelos cantos,
enquanto conversavam no canto da sala. Eu no sabia onde estava com a cabea quando comecei
a transar com Carlie. Como se j no bastasse ela infernizando nossa vida, duvidava muito que ter
a ex-namorada de Eric no estdio ia deixar as coisas mais fceis, principalmente quando ele tinha
comeado a se envolver com outra garota.
Levantei sem a menor cerimnia, pegando os papis de qualquer jeito e sa da sala com Eric
no meu encalo. O que achvamos que estava ruim, podia mesmo piorar. Acendemos um cigarro ao
mesmo tempo, assim que pisamos na calada frente do prdio suntuoso do escritrio e suspiramos
juntos. Era em horas idiotas como aquela que eu percebia nossas semelhanas, que eram muitas,
por mais que eu negasse.
isso a, estamos fodidos. Resmunguei, mais deprimido do que furioso. Tudo o que eu
queria era me livrar do filho da me do Federhen e agora estava ainda mais amarrado a ele.
E se, sei l, no tivermos mais um lugar fixo? Eric estava desesperado. Trish realmente
mexia com ele, e no era da maneira boa: eu nunca conheci algum que respeitasse mais as
mulheres do que Eric, e eu via seus olhos entrarem em combusto imediata toda vez em que o
nome da ex aparece, e ele poderia mat-la de tanta porrada. Qualquer coisa, Derek. Eu
atendo na minha casa, mas eu no vou trabalhar no mesmo ambiente do que aquela piranha
venenosa.
Voc tem que se acalmar, Eric. No posso me dar ao luxo de perder voc no estdio.
Nem eu de no trabalhar com voc, Ham. Mas ela j acabou com a minha vida uma vez,
no vou deixar isso acontecer de novo.
Ficamos mudos por talvez dez minutos corridos, fumando nossos cigarros lentamente, o silncio
quebrado apenas pelos carros e pelo barulho da pedra riscando o isqueiro para acender o fogo.
Olhei despretensioso no relgio e vi que ainda eram onze horas da noite: havamos fechado o
estdio s dez, como o tempo passara to devagar? De repente, uma melodia saiu do bolso das
calas de Eric.
Ashburn. Cara? Que surpresa. Eric atendeu o celular, e eu o encarava sem piscar. O

que est rolando?


No consegui ouvir o que ela dizia, mas Eric assentia repetidamente.
Claro, estamos indo a agora mesmo. Ele desligou e olhou para mim, preocupado.
Cara pediu para que a encontrssemos no estdio, ela precisa falar com a gente, disse que
importante.
Ns? Os dois? Perguntei e sinto meu rosto queimar. No imaginava que ela estaria to
normal comigo e isso me deixava pior ainda: Cara estava vivendo a vida dela e eu agia como
uma adolescente totalmente confusa. O que ela est querendo?
Ela disse que precisava pedir uma coisa para ns. Subimos cada um em sua moto,
intrigados. No sabia com o que estava mais ansioso: v-la depois do que aconteceu, ou descobrir
do que raios ela tinha a dizer, que precisava ser pessoalmente.

| Cara Wilson |
E ento, sua louca? Julius olhou ansioso para mim, aps eu desligar o celular. O que
raios voc est fazendo?
Vamos comear o nosso prprio negcio, certo? Dei um sorrisinho maldoso. Voc
cuidar do bar e eu tenho outros planos. Ento estou recrutando.
Voc vai contratar o Eric? Os olhos de Julius brilharam. Ah meu Deus!
No, claro que no. Eu balancei a cabea e meus cabelos caem do penteado frouxo e
empoeirado. Passei as mos pelos fios que j imploravam por uma hidratao. Eu vou at o
estdio e volto logo para irmos para casa. Aidan no faz questo de voc hoje, faz?
Mesmo que faa, querida. Hoje a noite nossa, vamos sair para comemorar! Julius
abanou a mo em um gesto de quem liga e no resisti em sorrir. Eu odiava Aidan, mas por mais
que Julius soubesse disso, nunca diria na cara dele. Corra, Candy Bear. Vamos comprar bebidas
e fazer a festa na Manso da Barbie.
Manso da Barbie. Ergo a sobrancelha, julgando meu melhor amigo, antes de sair pela
porta. Que porra, J?
Please, querida. Platinada, peito, carro e uma gigante casa de bonecas. Voc
totalmente a Barbie. Agora corre, vadia.
Assenti, ainda rindo, e respirei fundo, achando um absurdo aquela ideia ter me ocorrido com
tanta rapidez, mas, no fundo, tinha a impresso de que daria certo.
[]
Eric estava me esperando na porta, fumando um cigarro, e me deu um grande sorriso ao me
ver, mas era ntido que estava tenso, preocupado com algo. No vi Derek, o que fez meu estmago
dar uma balanada: por mais que eu no quisesse v-lo na minha frente nem pintado de ouro,
ainda pensava na noite anterior, em seu beijo, e na forma com que ele me acendera com a
facilidade de um estalar de dedos.
Ei, garota. Eric me abraou, o perfume e o sorriso irresistveis no fizeram o mnimo
efeito em mim: agora s o via como um amigo. Um amigo lindo, claro, mas nada alm disso. Mais

uma coisa que Hammer estragou. O que voc precisa? Ficamos preocupados.
Afastei dos meus pensamentos a ideia de ter Derek perguntando por mim ou preocupado
comigo, mas antes que eu conseguisse esta proeza, ou ao menos responder Eric, a voz grossa e
arrastada dele preencheu meus ouvidos, logo atrs de mim.
Precisamos falar com voc tambm, sobre sobre o seu trabalho.
Virei-me para encar-lo, o corao acelerado, mas sem me esquecer de que ele havia sumido
da minha casa depois de horas de sexo, jantar, banho e mais horas de sexo. O tom dele no
parecia preocupado como o do amigo, mas vejo em seus olhos que ele est muito interessado no
que est acontecendo. Ou seria interesse em mim?
claro que no, no viaja, Cara. U, mas poderia ser, eu sou muito boa no que fao. Ser que
sou mesmo? Porra, estou parecendo uma louca.
Sabia que estava levando aquilo a srio demais, mas sentia uma necessidade urgente de
confront-lo, tir-lo do pedestal toda vez que o via, e quando no conseguia, aquilo me afetava.
E, ainda por cima, ele estava estupidamente bonito naquela noite: camiseta branca justa, jaqueta
de couro e calas pretas.
Puta merda, por que esse desgraado tem que ser to lindo?
Entramos no estdio e subimos para o lounge. Eu me sentei em uma das poltronas e Eric se
esparramou no sof. Derek se manteve imvel, encostado na parede ao lado da escada.
Bom, tenho algumas notcias, mas, antes de tudo, o que vocs precisam falar sobre o meu
trabalho? Comecei, sem muita cerimnia.
Precisamos te mandar embora, Wayne Federhen soube do seu surto e no quer mais voc
aqui. Derek vomitou as palavras de uma vez s, me assustando um pouco pela sinceridade, mas
no me deixou surpresa. Posso te mostrar o contrato se quiser, no nada pessoal.
timo movimento, Ham. Delicado como seu apelido. Eric balanou a cabea em negao,
cruzando os braos. Mas verdade, Cara. Eu sou a ltima pessoa que
Fica tranquilo, E, para ser sincera, isso torna as coisas mais fceis.
Como assim? Os dois perguntaram em unssono.
Bom, no sei se j sabe, mas eu recebi um galpo de herana do meu av. Julius vai me
ajudar a cuidar, vamos ter nosso prprio negcio. Assenti, firme, ignorando a cara de surpresa
dele e tambm de Derek. E eu queria saber se bem, se eu poderia roubar o Chancho.
Como assim? Derek pareceu chocado, mas tambm comeara a ganhar uma cor rosada.
Ignorei: ele ia me mandar embora, ento no estava nem um pouco preocupada com o surto que
ele daria em poucos segundos.
Bom, eu vou continuar tatuando, j iria de qualquer forma, mas gosto muito do Chancho e o
queria perto de mim. Estou sendo muito legal em pedir para vocs, j que vocs iam me mandar
embora porque um velho ameaou vocs com um contratinho.
claro que voc no vai roubar o Chancho. Quem voc pensa que ? Derek comeou a
gritar, gesticulando muito, mas graas a Deus bem longe de mim. Apenas cruzei os braos e aprecio
o show: era divertido v-lo irado sem poder fazer nada. Ns te criamos! Ns que te

preparamos para isso e voc ser devorada viva l fora se tentar levar isso adiante e
Ham Eric levantou-se, cauteloso. Deixa disso.
Cala a boca, Eric. Se direcionou a mim novamente. Se voc quer se matar se jogando
aos tubares assim, sem a menor estrutura de como funciona um estdio, tudo bem, eu no poderia
me importar menos, mas voc no vai estragar a carreira do Chancho, que lutou assim como ns
para chegar aqui. muito fcil voc abandonar o barco e
Abandonar o barco? Eu me levantei, indignada. Voc um completo babaca, est me
mandando embora e eu estou abandonando o barco?
Voc sabe quantas dificuldades ns estamos passando por aqui? No sabe. Mas
simplesmente arranja um espao e toca o foda-se para cima da gente, que te acolhemos e te
ensinamos tudo! Derek cuspia com raiva. Se voc no tivesse cado na presso de Carlie,
como voc sabia que ia dar merda, ns no precisaramos ter essa discusso! Ou voc acha que
ns estamos felizes de ter que aguentar os Federhen?
Derek. Chega. Eric levantou a voz para o amigo, que olhou com raiva e desceu as
escadas, irado. Desculpa, Cara. Eu tenho certeza que ele no teve a
Inteno? Sorri com escrnio. Pois tenho certeza de que ele teve a inteno.
Ele est chateado. Arrasado, seria a palavra mais correta. Eric me deu um olhar to
cortante que eu nunca havia visto igual, e esperava nunca mais ver: era um olhar de decepo to
profundo, que me senti envergonhada. Mais do que isso, est destrudo, porque, de todos, ele
foi o que mais se sacrificou para que o Ink Me funcionasse. Sobreviveu por trs anos s ameaas
do Wayne, por motivos que voc nem imagina. E eu concordo com o que ele disse, voc sabe da
nossa situao e est tratando como se no tivesse nada a ver com isso.
Eric, ele ia me mandar embora. Alis, ele me mandou embora. Retruquei em tom bvio,
mas estava incomodada: por que eu no havia pensado naquilo antes? Foi uma grande mancada
minha. O que vocs esperavam?
Derek s decidiu te mandar embora porque eu disse para faz-lo. Eric cruzou os braos
e minha boca se abriu em surpresa. E por qu? Porque eu sabia que voc teria como se virar.
Porque sabemos o quanto voc boa. Mas eu nunca imaginei que sua herana envolvia um lugar
que poderia salvar nossa pele. E nem ele.
Eric, eu.... No sei mesmo o que dizer. Eu no sabia... imaginava que ele estava de saco
cheio dos Federhen, mas achei que no era to ruim assim, e no que ele queria se livrar deles a
todo custo.
No s Derek que quer se livrar, Cara. Eric se sentou de novo no sof, trmulo, e
sussurrou, o olhar escurecido de raiva. Wayne colocou Trish para trabalhar aqui. Ela louca de
forma que tentou tacar fogo em mim quando terminamos.
O que? Arregalei os olhos em choque. Eu sabia que a garota tinha problemas, mas no
naquele nvel. E Wayne quer que ela trabalhe aqui? Ela deveria ter sido presa!
Quem voc acha que a defendeu no tribunal? Ele riu, cansado. Fui acusado de
presso psicolgica e quase que eu fui em cana. Agora, Cara voc acha que eu, banana idiota
como sou, faria isso com algum? Pois , mas no relevante. O que relevante aqui que voc

no pensou em ningum a no ser em voc mesma.


Me sentei em silncio ao lado dele em um grande suspiro. Ele tinha razo, como sempre. Estava
coberto de razo. Pensei que no uma m ideia: eles se livrariam de Carlie e consequentemente
de Trish e Wayne, eu teria mais ajuda no estdio e Chancho ficaria mais confortvel em se mudar.
O nome pertencia Eric e Derek, o que no mudaria muito, e o meu novo prdio no era to
longe.
Alm disso, Derek tinha razo: eu no entendia nada sobre ter um estdio, muito embora tivesse
passado por todas as etapas. Fornecedores, equipamentos, o que so cinco meses de experincia
perto dos anos e anos que eles tm?
Eric Comecei, envergonhada. tarde demais para propor um acordo?
Na atual conjuntura, garota, nada tarde demais. Ele pegou na minha mo e deu um
sorriso amistoso. O que voc prope?
O que exatamente de vocs aqui? Perguntei, analisando o estdio. Digo, mveis, o
estoque
tudo nosso, tirando as mesas, os armrios e o prdio. Eric assentiu. Pagamos sete mil
por ms.
Vou conversar com Julius sobre o preo do aluguel, mas considere uma proposta formal.
Estendi a mo para ele, como se fechssemos acordo. Quer ir beber com a gente? J podemos
fechar isso.
uma tima ideia, mas vamos conversar sobre isso sbrios. Eric deu um sorrisinho.
Primeiro voc precisa convencer o Ham, no s a ir conosco, mas a assinar o contrato.
Se ele est to desesperado assim, ele vai. Julius est no galpo, preciso passar por l.
Fico feliz com sua confiana, vai precisar dela. Eric se levantou e desceu as escadas.
Me passe o endereo de onde Julius est. Voc vai buscar Hammer e nos encontramos no Madison
em meia hora. Aproveito e j conheo o lugar.
timo. Revirei os olhos, mas no deixei de me animar em pensamento. Era a vingana
perfeita por Derek tirar meu controle da situao: tirar o dele tambm.

Houdini
| Derek Hammer Jones |
Bati a porta do meu apartamento com fora e a primeira coisa que fiz foi agarrar a garrafa
de usque que ficava ao lado da televiso. Ela no duraria muito tempo, mas nos ltimos dias, nada
tem durado: nem minha pacincia, muito menos minhas esperanas. Suspirei irritado, pensando na
atitude egosta de Cara, mas tambm imaginando os motivos dela em fazer isso.
Que merda, eu nunca me dei ao trabalho de pensar no lugar de outra pessoa, e essa garota
est acabando comigo.
Pensando bem, ela estava acabando com Hammer, no com Derek. Pelo contrrio, estava
fazendo com que Derek voltasse ativa, e isso era perigoso. Derek era mais simptico, divertido e
amvel do que Hammer, isso eu j sabia, mas meu lado feliz era muito mais inocente e vulnervel.
No podia me dar ao luxo de t-lo no controle novamente.
Sentei no sof, ignorando as manchas de bebida que empesteavam o couro marrom, anotando
mentalmente que eu deveria me lembrar de chamar uma empregada boa. Tirei a camiseta e liguei
o som, pensando em relaxar um pouco. Estava tocando uma das msicas que sempre estavam no
som do estdio, um indie. Fechei os olhos e me peguei prestando ateno na msica mais do que
deveria.
Quando me sinto meio mal e no quero me estressar
Eu passo por cima disso com habilidade
Bem, voc tem o que quer, e o que voc nunca conheceu
um presente perfeito meu para voc
Alguns flashes preencheram minha cabea com memrias que eu no gostaria de me lembrar.
Coisas ruins vinham em trs, e de repente parecia tudo se repetir.
Estou algemado, minhas palavras esto presas
Medo pode fazer voc se comprometer
Com as luzes acesas, difcil se esconder
s vezes eu quero desaparecer
Repeti a ltima estrofe do refro, como se falasse para valer. Me perguntei se deveria ou no
sumir de novo. Uma voz conhecida sumiu com esses pensamentos, como se eu estivesse ouvindo
coisas.
Hammer? Voc est em casa?
Eu estava ouvindo coisas, era impossvel ser
a Cara, Derek. Eu sei que voc est a. Abre a porta, por favor.
Que porra, eu no poderia sonhar com aquilo. Caminhei at a janela e l estava ela, embaixo
da minha janela, enrolada em uma blusa de moletom, j que o vento comeou a esfriar nessa noite.
O que voc quer?
Eu preciso falar com voc, est frio aqui fora. Ela revirou os olhos e se encolheu ainda
mais. Eu preciso colocar um rdio na minha cabea com uma msica romntica para voc abrir

a droga da porta?
Dei risada da audcia dela e desci as escadas, j que o porteiro ia embora s seis da tarde.
Ela estava visivelmente sem graa de estar ali. Dei as costas e voltei para o apartamento, com ela
me seguindo, decidida. Cara cruzou os braos quando voltei a me jogar no sof. Percebi que ela
encarava meu peito e, quando notou minha descoberta, enrubesceu.
Bom, o que voc quer? Estou aqui.
Primeiro, me desculpa. Eu agi como uma idiota. Ela se aproximou, mas no se sentou nem
descruzou os braos. A guarda estava baixa, pelo menos. Conversei com Eric e no pensei nas
possibilidades, acho que estava to animada com o que aconteceu e
Tudo bem, garota. Eu no esperava nada diferente. Afinal, eu meio que pisei na bola com
voc.
Porra, falei demais. Qual a sua, Derek? Eu tinha tanta raiva dessa garota e ao mesmo tempo
no conseguia odi-la de verdade e queria ser o mais sincero com ela. S porque ela era
perfeita. Irritantemente perfeita.
Est tudo bem, Derek. Eu tambm no esperava nada diferente. Voc meu chefe, ns
somos completamente diferentes, voc no est interessado, claro que isso nunca daria certo, no
sou eu, voc sei l, escolha uma desculpa, j ouvi todas, no faz diferena.
Ns no somos completamente diferentes, Cara. O fato de eu tambm ter ouvido tudo isso
j mostra essa semelhana. Retruquei, srio. Era s isso?
Na verdade, quero convidar voc para tomar uma bebida comigo e com Julius. Cara
colocou as mos nos bolsos, mordendo o lbio daquela maneira fodidamente sexy, mas sem a
inteno de ser. Era um gesto genuno, assim como o sorriso, sem nenhuma finalidade secundria,
mas o suficiente para querer jog-la na parede e repetir toda a noite anterior. Eric tambm vai,
sobre uma proposta.
Proposta. Levantei a sobrancelha, curioso. Que tipo de proposta?
Eric me contou sobre o novo contrato e de repente, percebi que nem voc, com todas as
suas grosserias e mancadas, merece Carlie e Trish no mesmo espao. Ento posso alugar um dos
andares para vocs remontarem o estdio. Dividiria a estrutura com um pub no primeiro andar, mas
acho que isso pode ser interessante E deu de ombros, sem tirar as mos dos bolsos.
Ter um bar embaixo do estdio no seria um problema, muito pelo contrrio. Assenti,
gostando cada vez mais daquela proposta. Era uma puta ideia genial. Julius est de acordo
com isso?
Vai estar, Julius s quer me ver feliz. Sei l, no sei porque no pensei nisso antes, mas, pelo
menos, vai tirar vocs do domnio do babaca do Federhen. Eric j foi ver o lugar, querem nos
encontrar no Madison daqui... Ela olhou no relgio. Bem, agora. E a.... O que acha?
Coloquei minha camiseta, cacei a jaqueta atrs do sof e me aproximei dela, ignorando todas
as vozes do lado Hammer berrando para que eu parasse de ser to mole. Dei um beijo em sua
testa antes de abrir a porta.
Obrigado, garota.

| Cara Wilson |
O beijo na minha testa foi marcado na minha memria do momento em que ele ocorreu at
quando estacionei o Maverick na porta do Madison. O silncio constrangedor percorreu o caminho
inteiro, sendo quebrado s pelo som agitado que saa do rdio.
O Madison era um barzinho simptico na Avenida com o mesmo nome. Era dividido em trs
ambientes, um Pub, uma balada no poro, e uma rea especial onde o som ficava por conta de um
piano. Vrios bares com boas cervejas e adolescentes em bandos para todo lado, mas, ainda
assim, era um dos melhores lugares para se ir. Msica, uma pista de dana escondida e muita gente
bonita.
Apesar de ter uma grande quantidade de intercambistas e jovens, eu e Julius costumvamos
frequentar muito o lugar com alguns colegas da faculdade, e, como todos cresceram exceo da
gente, fomos os nicos que continuaram a aparecer por l.
Encontramos Eric e Julius sentados em uma mesa com pasmei Chancho. Eles eram muito mais
rpidos do que eu, e achei que a situao estava me deixando burra de to eufrica que andava
nas ltimas horas: no conseguia pensar em coisas bvias como alugar o estdio, chamar Chancho
para a negociao, agarrar o Derek na casa dele
Foco, Cara. Foco, sua pervertida de merda.
Finalmente vocs chegaram, pombinhos. Julius deu sua risadinha afetada, fazendo no
s eu corar, mas Derek tambm. Ouvi dizer que vocs quebraram o pau no ninho, no vamos ter
isso sempre, certo?
J, voc sabe que no. Vamos falar logo de negcios para eu encher minha cara?
Retruquei, deixando claro que ele havia me constrangido de novo. E o mais impressionante era que
eu nem ao menos havia contado sobre eu e Derek, e agora Ham acharia que fofoquei para todo
mundo.
Claro, controladora. Chancho tirou um sarro. No sabia se conseguiria sobreviver a esses
quatro gozando com a minha cara todos os dias, mas no fim, os amava de todo meu corao:
foram os melhores seis meses da minha vida e tinha certeza de que, mesmo com as brigas bvias,
ainda seriam timos meses e anos futuros de tima convivncia. Se tudo desse certo, claro.
Vou resumir tudo de uma vez para estarmos todos na mesma pgina, tudo bem? Bom,
herdei um prdio na Queen Street, h algumas quadras do estdio hoje. Foi um presente do meu
av e tem vrias coisas teis por l para fazer o que quiser. Eu e Julius seremos scios e
proprietrios do lugar, ele cuidar do bar no trreo, e eu do estdio no primeiro andar. O segundo
andar depsito e escritrio. O plano : alugamos da mesma forma que os Federhen alugam
para vocs, sem nenhuma taxa adicional.
Pensei nos dois primeiros meses, vocs no pagam aluguel, mas nos ajudam a reformar e
arrumar o estdio. Julius complementou meu pensamento, e era por isso que o amava tanto:
nossas ideias eram idnticas. Depois disso, vocs podem dividir o custo do estdio, sei l como
vocs fazem isso hoje, e ns cuidamos de gua e gs, j que o bar vai gastar mais do que vocs.
Eric me contou que quer contratar uma garota como assistente e secretria, por mim tudo bem.
Quem? Olhei curiosa, e todos deram risadinhas enquanto Eric enrubesce.
Sua amiga, Cassie. Chancho d um sorriso maldoso. O Ashburn se apaixona mais

rpido que o topetudo forto do desenho animado.


Adorei, por mim est timo. Dei um enorme sorriso. Gostava muito de Cassie e j estava
em meus planos traz-la para a minha vida. Eric s facilitou as coisas. Bom, isso a rapazes
E voc seria o que, exatamente? Derek perguntou mais seco do que uma folha no
inverno.
Eu sou a dona. Felizmente, no tenho uma piranha mimada como filha, muito menos sou uma
controladora piromanaca, nem ameaarei vocs para fazerem minhas vontades. S precisam me
trazer um caf de vez em quando e estamos quites. E ah, farei meu prprio horrio, vocs faro o
de vocs. Vou roubar a ideia da semana de cada um organizar o estdio, e esse vai ser o nico
horrio que teremos.
Parece bom, Aretha vai ficar agradecida. Chancho mordeu minha mo carinhosamente.
E o espao?
muito bom, se levarmos em conta que a rea do estdio hoje. Eric assentiu, animado.
bem grande, o segundo andar o tamanho do nosso estdio todo, e podemos passar o
lounge para o andar superior eu gostei bastante, s precisamos ver o aluguel, e claro, limpar,
porque aquilo est uma baguna.
Negociaremos os valores do aluguel depois que conseguirmos terminar a reforma, ento
seria pelo menos um ms atendendo em casa. Julius adicionou. E j limpamos o andar de
cima, amanh faremos uma fora-tarefa, j que Cara foi mandada embora.
E ento, o que vocs acham? Mordi o lbio, preocupada em no aceitarem. Bom, na pior
das hipteses, eu ainda teria o bar. Se isso no for inconveniente para vocs, ou se aguentarem
mais um ms com os Federhen
A clusula da quebra de contrato dos Federhen abusiva e maluca, assim como eles.
Eric suspirou para mim. Acho que ningum vai morrer se atendermos por um ms em casa
Podem atender na minha. grande o suficiente para todos e podem deixar todos os
materiais por l at terminarem a reforma. Derek se adiantou, desinteressado. No consegui
prestar muita ateno no apartamento dele, mas a sala era muito grande e praticamente sem
mveis, exceo de um sof de couro bem grande, uma mesa de centro preta bem gasta e uma
televiso enorme pendurada na parede.
Parece timo. Sorri para ele, sem ser correspondida. Fechamos o contrato?
Conte comigo, Double Trouble. Chancho ergueu a caneca de cerveja. Estamos juntos
nessa.
timo. E vocs? Olhei apreensiva para Derek e Eric.
Devo te chamar de chefe, Chefe? Eric sorriu, estendendo a mo. Se o Hammer topar,
eu topo. E a, Ham? O que acha?
Todos os olhos voltaram a ateno para o duro Derek Jones. Ele parecia compenetrado,
prestando ateno demais na prpria caneca. Esperei que ele se levantasse, falando o quanto era
loucura ter uma garota completamente nova como chefe, ou a falta de horrios, ou simplesmente
falar que a ideia era doida e nunca participaria disso.
Vamos nessa. Derek ergueu a caneca, e deu aquele sorriso delicioso. Ao novo Ink Me,

e nossa nova chefe, a garota Wilson.


garota Wilson! A voz dos quatro ecoa e meu rosto queima de irritao.
Meu nome Cara, Derek! Resmunguei em alto e bom som, provocando risadas de todos,
inclusive minha e dele. Agora eu sou a chefe, vai ter que parar de me provocar.
Os garotos comearam a assistir os melhores momentos do jogo daquela noite na televiso do
bar, quando Derek se levantou para ir ao banheiro: senti a mo dele apertar suavemente minha
cintura, e sua voz rouca na minha orelha esquerda.
Lembra que divertida foi toda a sua provocao em Vaughan? Agora que voc a chefe,
eu no vou parar de provocar. O jogo virou, garota. E dando aquele sorriso irresistvel, se
dirigiu ao outro lado do bar. Me passou pela cabea segui-lo, mas se havia uma hora em que eu
precisava ser forte e segurar o teso, essa hora era agora.

Fora-Tarefa
| Cara Wilson |
Dormir no meu apartamento se mostrou muito mais apertado e desconfortvel do que eu
imaginava, no s por me lembrar do enorme espao que tinha na minha nova casa, mas por
dividir a cama com Eric e Julius. Eles estavam to chapados e bbados quando samos ou melhor,
fomos expulsos do Madison que fui obrigada a traz-los para minha casa, e eu no estava na
minha melhor forma para atravessar a cidade duas vezes. Aretha veio buscar Chancho e acabei
por dar uma carona Derek, j que eram dois mseros quilmetros a serem percorridos at seu
apartamento.
Meu despertador tocou como de costume s sete da manh, e tal surpresa foi que acordei sem
dificuldades. Me ajeitei para levantar do espao apertado e ouvi um guincho minha direita:
Ei, tira essa bunda gorda de cima de mim. Julius reclamou embaixo do meu travesseiro.
O espertinho fez questo de dormir no meio. Pobre Eric, tenho certeza de que deve ter sido
assediado.
Cala a boca, J. Resmunguei e me levantei, notando desconfortvel que dormi de calcinha
e com uma camiseta velha. Bom, j havia feito isso na casa de Eric e Julius j me viu pelada mais
vezes do que eu queria contar.
Quando sai do banho e terminei me vestir uma cala de moletom cinzenta bem confortvel e
uma regata branca surrada, parei para pensar em tudo o que viria pela frente: a certeza de que
seria um longo dia de limpeza e provavelmente reformas. No tinha ideia de como estaria o piso
embaixo de tanto p e sujeira, exceo do andar do escritrio, onde limpamos tudo e
organizamos as caixas abertas, o nico lugar habitvel no nosso novo negcio.
Oi, que horas so? Eric resmungou, se virando na cama. Eu no era de ferro e me perdi
uns segundos no peitoral magro dele, at que ele ps a camiseta e eu voltei ao mundo real. Eu
preciso
So oito da manh, E. Caminhei at a sala, que tambm era cozinha, e levantei o tom de
voz para que ele me ouvisse. Quer comer alguma coisa? Ou tomar um suco?
Eu quero o suco, Candy Bear. Julius choramingou em meio s cobertas.
Revirei os olhos e levo dois copos recm-preenchidos de suco de laranja para os dois, me
sentando na beirada da cama enquanto tentvamos processar como viver naquela manh de
ressaca dolorosa.
Ser que preciso ir at o escritrio dos Federhen? Eric bocejou, cansado. Eu estou
morrendo.
Ligue para o Hammer e diga que est vomitando. Dei de ombros, j prevendo a cara
de poucos amigos que Derek faria. Eu odiaria isso. Mas no pense que voc vai ficar aqui na
minha cama sendo tratado como a rainha da Inglaterra.
Como voc aguenta essa garota, Julius? Ele virou para o meu melhor amigo, que s
soltou risadinha maldosa e negou com a cabea. Depois, Eric se dirigiu a mim: O que voc quer
fazer, chefe?

U, voc mesmo viu a sujeira que est no galpo. Alis, no pensamos em como cham-lo.
O estalo veio na minha cabea, e os dois reviraram os olhos. O que foi?
claro que ser Ink Me, Candy Bear. Julius se levantou, arrumando sem o menor pudor a
cueca e colocando a primeira roupa que viu em sua pilha de roupas que ele chamava
carinhosamente de Cantinho da Emergncia. Ink Me Tattoo & Pub. J estamos anos-luz na sua
frente.
Ningum me perguntou nada, u.
Voc aceita que seja esse? Eric levantou uma sobrancelha.
Sim. Droga, eu gostava muito daquele nome. Mudei de assunto. Bom, como eu sou a
chefe agora, acho que voc tem que conversar com Kevin e Earl sobre a mudana, no?
Falei com eles ontem depois de ligar para o Chancho. Kevin est planejando voltar para a
Alemanha e Earl, bem Ele j no est enxergando muito bem, j estava na hora de parar.
Eric terminou de pr o tnis e olhou em volta, pensativo. Que mal me pergunte, onde est a
minha moto?
Voc deixou no estacionamento do estdio, gato. Lembra? Julius manteve a ateno nas
notificaes que pulavam ensandecidas em seu celular, dando um sorrisinho de canto. Ou pelo
menos, foi o que disse ao Chancho quando ele foi nos buscar.
Os dois estavam meio jogados na cama, como que em um cenrio apocalptico. Aquilo
despertou meu lado criativo e no resisti em pegar a mquina fotogrfica instantnea que se
empoleirava em uma das prateleiras cheias de quinquilharias. Tirei uma foto daquele momento, me
jogando na cama assim que retirei a foto da mquina, esperando que ela secasse: eu tinha um
apreo especial por fotos espontneas, e aquela em especial iria para o meu projeto, meu mural
no novo escritrio. Assim que a foto foi revelada, as expresses desentendidas traziam
tranquilidade e uma energia boa, apesar de todo o clima preguioso instalado no meu
apartamento pulgueiro. Dei um sorriso e beijei a testa de Julius.
Vocs so timos assim, no mudem nunca.

| Derek Hammer Jones |


Estava de volta porta do prdio prepotente dos Federhen, e nada poderia me deixar mais
irritado do que estar ali: estava frio, mas o sol queimava meus olhos; minha ressaca fazia minha
cabea parecer um show de rock e, alm de tudo isso, Eric me mandou a mensagem mais vaselina
do mundo assim que estacionei a moto.
Ham, voc consegue fazer essa? Estou na Cara, vamos para o lugar direto limpar as coisas
obrigado, nos vemos mais tarde! Ps. O novo lugar na Queen, nmero 662.
Aps a minha pequena brincadeira com fundo de verdade, claro, a garota ficou um
tanto sem graa, e chegou a me surpreender quando me ofereceu uma carona at a minha casa:
nada mais justo, j que eu estava sem transporte, ainda que eu conseguisse me virar. Eu era uma
porra de um homem crescido, no era?
Passei a mo pelos cabelos, ajeitando o topete e ensaiando minha entrada no hall que
transbordava desdm, assim como todas as pessoas ali dentro. Eu, que rasguei minha identidade

havia alguns anos, tatuando as duas mos e os dedos, no seria bem-visto naquele clubinho de
gente podre que discutia marca de gravata e cor de taco de golfe. E nem queria, para falar a
verdade: por mais que essa gente fizesse parte do meu passado, eu os queria bem longe do meu
presente e, se possvel, do meu futuro. Afinal, foi graas a uma pessoa assim que eu perdi o que
mais amava, e por ser assim que perdi outra.
Assim que passei pela segurana e me anunciei para a secretria burra e gostosa de Wayne,
me ocupei em analisar a minha agenda e mandar algumas mensagens: para a minha sorte, grande
parte das minhas horas marcadas eram a domiclio. Assim que a voz azeda da secretria me
chamou, eu suspirei e entrei na sala de Wayne, que me esperava com aquele sorriso torto de
quem, eventualmente, conseguia tudo o que queria.
Bom dia, Derek. Aquele tom venenoso me embrulhou o estmago e meus punhos se
fecharam em uma tentativa sobre-humana de controlar meu instinto de arrancar a cabea daquele
velho com um soco. Que bom que chegou na hora, preciso do contrato assina
Eu no vou assinar o contrato, Wayne. Atropelei o discurso morto dele de uma s vez.
Encontramos um local para eu e Eric trabalharmos. Os outros garotos esto saindo fora. Cada um
indo para seu caminho.
O que? Ouvi a voz estarrecida e aguda de Carlie, que estava sentada atrs de mim. Eu
mal a vi quando entrei pela sala, ela estava empoleirada prxima a janela, lendo um livro em
silncio. Como assim? Voc no pode fazer isso, Hammer!
Na verdade eu posso, devo e vou. Rebati sem a menor cerimnia, deixando-a incrdula.
Eu li o contrato o suficiente para saber que no existem clusulas ardilosas para tramar algo
que v me ferrar daqui para frente. O contrato acabou ontem, sem resqucios ou outras
consequncias para a no-renovao.
Ns dois sempre soubemos que voc foi o melhor da turma, Derek. Mas pense bem no que
est fazendo. Os olhos de Wayne faiscaram na minha direo, e pela primeira vez me
preocupei com o que ele poderia fazer, ou pior: para quem ele poderia apelar. No quero que
voc se prejudique. A cidade muito cruel.
Acredite, Wayne. Eu estou cansado de viver sombra de quem no quer que eu me
prejudique. Resmunguei, ignorando a insistncia dele em me atirar para o passado. Eu j havia
superado aquilo uma vez e superaria de novo, estava muito bem sozinho, obrigado. Peo que
assine isto.
Entreguei a ele uma folha que descrevia o fim de nosso contrato e quaisquer eventuais
relaes de negcios, retirando tudo o que tinha a ver com meu nome e o de Eric com o estdio,
alm de estabelecer que, at um documento com testemunhas fosse entregue e outorgado em
cartrio, no havia a menor chance de negociarmos com aquele verme satnico de novo. Verso
educada, claro.
Papai, voc Carlie estava irada e isso me deixava preocupado: era como se eu fosse
um animal de estimao, e o pai estivesse concordando em lev-lo para uma fazenda distante. Isso
no era nada saudvel.
Cale-se, Carlie. Wayne ignorou o manifesto frio da filha e assinou o papel, sem
desgrudar o olhar congelante do meu. Devolveu a folha para minhas mos e, assim que retornei o

cumprimento em sua mo ossuda e gelada, ele sorriu, Saiba muito bem para onde esta deciso
o levar, Derek
Ele sabe onde me encontrar, se quiser. Tenho me virado muito bem sem ele e os favores
dele. Cuspi as palavras e me afastei da mesa. Alis, me faa um favor, se o ver. Diga que
no quero favores dele.
Engraado voc dizer isso, Derek. No ele quem est fazendo favores para voc. E nem
voc quem est recebendo um favor.
De qualquer forma, a nica coisa que eu quero, ficar longe de vocs. Antes mesmo
que ele retrucasse, sa da sala com dez quilos a menos nas costas e uma certeza: eu jamais voltaria
quele lugar, a menos que fosse vida ou morte ou amarrado. Me sentia to leve que o trajeto
at o endereo que Eric me passara voou mais rpido do que um pssaro voltando para o ninho.
Quando parei porta e vi Chancho e Eric rindo despretensiosamente, fumando um cigarro,
sorri, me juntando a eles, sendo seguido por Julius, que sara da cafeteria vizinha no segundo
seguinte. Entre uma risada e outra, me contam do que acontecera naquela manh e me perguntam
sobre a reao dos Federhen e do golpe contra sua ditadura locatria.
Acabou. Finalmente acabou. Eu suspirei em um gesto de libertao e meus amigos me
abraaram. As nicas pessoas que eu tinha no mundo. Chega de Carlie, de surtos, de frescuras,
de pessoas mandando em mim.
Vamos celebrar essa nova fase. Uma voz doce soou atrs de mim: me virei
imediatamente ao reconhec-la. L estava meu mais constante pesadelo e incerteza, junto sua
amiga, Cassie.
Cara acabara de sair do beco, os cabelos presos em um rabo de cavalo bem no topo da
cabea, a regata branca colada no corpo molhado, a cala de moletom demarcando suas curvas
perfeitas. Maquiagem borrada que ela nem se dera ao trabalho de retirar. Eu era obrigado a
sorrir contra minha vontade: mesmo suja, bagunada, cansada e de ressaca, ela era linda.
Oi garota. A cumprimentei com um beijo seco no rosto, e acompanhei o mesmo gesto com
a garota do Ashburn. Agora que voc vai trabalhar com a gente, eu sou o Hammer.
Cassandra Stonem. A ruiva me olhou, sorridente, sem desgrudar a mo do ombro de
Cara, onde ela se debruara desde que a cumprimentei. Ela era bem bonitinha, o Ashburn tem bom
gosto mesmo. Todos me chamam de Cassie.
Bem-vinda a bordo, Cassie. Sorri meio torto. Bom, o que eu perdi?
Terminamos de limpar o primeiro andar, s falta aqui embaixo. Chancho limpou a testa
brilhante de suor com a camiseta, ofegante. No estava to sujo assim, e em cinco pessoas, foi
at fcil.
Vamos terminar logo com isso, eu no vejo a hora de tomar uma cerveja. Cara mostrou a
lngua, depois jogou um pano no meu ombro e foi em direo porta, aps todos entrarem. O
que foi, Hammer? No vai ajudar?
Estou me preparando psicologicamente para fazer o servio dos proletrios, garota.
Lancei meu melhor olhar irnico, o que geralmente fazia as garotas tremerem, ficarem vermelhas
ou, na maioria das vezes, se atirarem em mim. No com ela, claro. Eu deveria prever que com

essa demnia seria diferente. Ela s balanou a cabea em negao, dando aquele sorriso
delicioso antes de entrar pela porta, rebolando naquela cala de moletom apertada.
Me poupa, Hammer, o mundo gira muito alm do seu ego enorme. Ainda bem que o resto
acompanha essa tendncia.
Respirei fundo, segurando uma gargalhada. Aquilo viraria uma guerra se eu no fizesse algo
rpido. Mas, o que eu deveria fazer? Ignor-la? Seduzi-la e depois sei l, deix-la de novo
sozinha? Eu no precisava passar por aquilo de novo.

O Encontro
| Derek Hammer Jones |
As primeiras semanas do novo estdio na verdade no foram no prdio de Cara: muito pelo
contrrio, fiquei duas semanas sem ver todos, exceo de um encontro que fizemos para nos
despedirmos de Kevin, que decidira afinal voltar para a av, em Kassel, na Alemanha. Para minha
surpresa, quem fora buscar Kevin e lev-lo ao aeroporto no fora Earl, como de se esperar, mas
sim Carmelia Federhen, em um enorme furgo preto digno de uma presidncia.
No que o evento tenha durado muita coisa para mim, pelo menos: tive o maior trabalho da
vida naquela noite, e cheguei quando s sobrara Chancho e Kevin completamente bbados,
jogados em uma mesa, enquanto Eric cantava uma msica no karaok, a bochecha suja de batom
vermelho.
Apesar de estar cheio de demandas e sesses particulares, minha vida estava tranquila, sem
dramas e preocupaes: eu me sentia leve. Por outro lado, recebi duas ligaes, que tomei o
cuidado de no atender, e trs mensagens de Wayne Federhen, perguntando sobre os negcios e
como eu estava me virando sem o estdio dele, e tenho a impresso de que essa pergunta no era
bem dele, mas provavelmente de outro advogado, do qual eu queria manter distncia. Levando em
conta a perseguio dos Federhen, era engraado notar que Carlie sumira da minha vida, e mais
assustador ainda ela levar Kevin embora. Sempre soube que Kev era de quatro por ela, mas ela
estava correspondendo?
Voltando minha vida e coisas importantes, a minha ausncia no novo estdio significava algo
um pouco maior: eu no vira a Cara por algo como doze dias e, ao contrrio do que eu
imaginava, estava pensando muito mais nela do que quando a via sempre: me perguntava se ela
estava dando conta da limpeza, da reforma e da rotina de cuidar de um estdio. Me atentava em
saber, por Eric e Chancho, se ela estava comprando as coisas certas nas quantidades necessrias
para que tudo funcionasse. E acima de tudo, me preocupava que ela no estivesse tendo
problemas. Deveria estar indo bem, j que no me procurou por todo o tempo em que no nos
vimos. O que meu lado Hammer comemorava, o meu lado Derek ficava desanimado.
Aquela sensao que eu chamava de Hammer era o meu nico problema. No era bem uma
sensao de humor ou ego efetivamente, mas como se de repente outra pessoa tomasse minha
cabea e decidisse me controlar. Essa rotina de brigar com essa fora j estava me cansando, e eu
sabia que uma hora ou outra eu teria que tomar uma deciso mais radical. O que eu no sabia
que eu a tomaria naquela manh, um sbado, assim que Eric chegou na minha casa.
Hammer, meu irmo! bom ver voc, quase no nos encontramos mais. Ele me abraou,
e pelo seu tom de voz, j sabia ele queria alguma coisa.
Conhecimentos sobre Eric Ashburn: ele pode ser o tipo de cara fofo e cavalheiro com as
mulheres, mas ele jamais prximo dos amigos por livre e espontnea vontade. Ou seja, ou tem um
interesse muito grande da parte dele, ele estava realmente ferrado. Eu aprendi isso h muitos
anos, quando conheci Eric no pior momento da minha vida. De certa forma, ele me salvou, e eu me
sinto em uma dvida eterna com ele.
O que no me impediu, nesse momento, de erguer a sobrancelha e ser a definio de babaca

do sculo XXI.
Te conheo o suficiente para saber que voc quer alguma coisa. Esquece, Ashburn, eu no
vou comer voc.
Vai se foder, Hammer, por que sempre tem que achar que tem algum interesse? Eric
pareceu ofendido por um momento, e aquilo me deixou curioso. Eu j sabia que ele me pediria um
favor, ento por qual razo maldita ele estava fazendo tanto caso sobre isso?
Ok, o que est rolando? Eu acendi um cigarro e me sentei no sof. Eric passou a mo
pelos cabelos e comeou a rir. Ashburn, voc est me assustando.
Ah, cara. que eu estou me sentindo um idiota! Eric corou. Ele com certeza havia feito
algo muito estpido, Puta merda, eu sempre tinha que limpar a barra dele. Eu
Fala logo, voc est me irritando. Disparei. O que voc fez?
Ok, tenta no entender errado. Eu preciso que voc v comigo em um encontro duplo.
Eu o encarei em silncio, tentando mostrar a expresso mais sria que tinha, o que no durou
muito, pois comeo a rir no segundo seguinte. Rir no, gargalhar at ficar sem ar.
Voc est brincando com a minha cara! Arfei entre uma risada e outra. Aquela era a
maior piada da histria. Por que raios voc me enfiou em um encontro duplo?
Por que estou tentando sair com a Cassandra, j faz duas semanas e, ou ela muito
inocente ou muito esperta, e eu j estou ficando sem opes! Ele bradou exasperado,
gesticulando muito. Se eu no o conhecesse to bem e estivesse comeando a ficar preocupado
certamente estaria me mijando de rir pela cena.
Quem Cassandra? Olhei, confuso, parando de rir por um momento. Minha memria era
pssima mesmo, mas o fato de Eric sempre ter sado com uma garota por semana era uma tima
defesa.
Cassie Stonem, nossa assistente. Eric revirou os olhos para mim. Essa garota est me
deixando completamente imbecil, e agora, da ltima vez que a chamei para ir ao cinema, ela me
perguntou quem ia. Eu fiquei to desconcertado e sem reao que disse que voc iria! Da ela
disse que adoraria sair com ns dois e que levaria
Ah, no.
a Cara. Falamos o nome dela ao mesmo tempo e os papis se trocaram: eu devia ter
ficado muito abalado, porque Eric deixou a expresso nervosa e agora estava quase sentado no
cho de tanto rir. Puta merda, Ham, eu no acredito. Voc est afim dela, no est?
Cala a boca, Ashburn. Eu revirei os olhos. Por que voc no chama o Chancho, o Earl,
sei l, qualquer pessoa?
Porque voc est solteiro, voc meu melhor amigo e Cara atualmente a melhor amiga
da Cassie. Se voc no faz questo de ir, sem problema, eu devo conseguir algum amigo meu
para acompanhar a Cara.
timo. Aquele pensamento me deixou incomodado, mas segui firme. Divirtam-se.
Porra, Ham, eu estou te pedindo um favor, t legal? Eric bateu as mos nas calas,
irritado. Eu poderia esticar a minha pose de duro, ou realmente ficar longe dessa histria, o que

definitivamente seria melhor para mim. Mas, bvio que o meu coraozinho bunda mole recmacordado tinha que foder tudo. Eu conheo sua cara, voc quer isso! Para de tentar ser esse
bosta sem corao!
Ok.
Sabe Ham, eu no acredito que voc to Espera Ok? Eric me olhou confuso,
parando a bronca no meio e me encarando como se eu fosse um aliengena. Voc est falando
srio?
Sim, seno voc vai me infernizar o resto da vida porque eu atrapalhei sua foda com a
assistente. Dei de ombros, imaginando que acabei de fazer a maior cagada da minha semana.
Ou, talvez, da minha vida.
timo, ns vamos jantar no Jack Astor. Consegue estar l s seis?
Eu darei um jeito.
timo. Eric me abraou de novo, me deixando irritado por tanto contato, mas acabei por
sorrir. Voc demais, cara.
Eu sei. Dei um sorriso duro, enquanto minha cabea berra o quo idiota eu sou.

| Cara Wilson |
Mas que merda de sistema! Cassie deu um gritinho irritado da minha mesa. No pude
deixar de evitar uma grande risada, o que a deixou mais enfurecida. Cara, voc tem que me
ajudar e no rir de mim.
O que est rolando? Me aproximei, desembrulhando o segundo sanduche do dia,
mesmo no passando das nove da manh. Eu estava faminta aps terminar de enfileirar com
perfeio todos os frascos de pigmento no armrio do pequeno depsito criado por Chancho em
um dos cantos do escritrio.
Eu acho que j resolvi. Ela bufou, reclamando. De repente Cassie me encarou e deu um
sorrisinho estranho.
Nessas duas ltimas semanas de convivncia j conseguia perceber alguns toques sutis dela.
Aquele sorriso, por exemplo, dizia que ela estava bem animada com alguma coisa, mas com
vergonha de admitir.
Ento, o que voc vai fazer hoje noite?
Eu? Grunhi, com a boca cheia, mastigando o sanduche. Hm acho que hoje no vou
fazer nada, devo ir para casa. Em Vaughan. Assinto, anotando mentalmente todas as coisas que
eu deveria fazer quando voltasse, estava sendo um pouco negligente nos cuidados da casa, j que
tenho focado nica e exclusivamente no Ink Me.
Ah, no quer ir ao cinema? Cassie morde o lbio. Sei l, comer no Jack Astor, depois
assistir a um filme de terror?
Cas, voc est me chamando para sair? Dei risada e ela enrubesceu. Ah, merda. Era
mesmo isso? Cassie era lsbica e eu tinha sacado saquei? Espera Voc est me chamando para
um encontro?

mais ou menos. Ela encarou a minha expresso estupefata, chorando de rir. No,
Cara! Voc entendeu tudo errado. Eu no quero sair com voc. Eu quero que voc v comigo.
Espera, voc tem um encontro e quer que eu v? Ergui a sobrancelha e, por um momento,
pensei que se ela gostasse de garotas seria muito mais fcil de interpretar esse convite. Voc
no se enfiou nesses sites de encontro, n? a maior roubada e voc pode acabar numa banheira
com gelo.
No viaja, amiga. Ela levantou-se da cadeira, colocou as mos no bolso e comeou a
caminhar impaciente pela sala, ainda rindo. Ok, o Eric. Eu preciso que voc v porque eu
tenho um pequeno problema em estragar tudo.
Voc quer que eu v em um encontro com voc e Eric. Balancei a cabea, rindo e sem a
menor perspectiva de entender o que se passava na cabea dela. Por favor, me explique. E se
for um mnage, me poupa, porque no quero explicaes.
No, sua tonta. A gente mal se beijou. Cassie fez uma cara de poucos amigos e me
convidou a sentar. Acho que j temos intimidade o suficiente para explicar isso: eu tenho um
srio problema com primeiros encontros, porque eu nunca consegui ter um namorado. Alis, nunca
consegui ter ningum que sobrevivesse ao primeiro encontro.
Calma, vamos por partes voc virgem? Abri a boca, sem conseguir controlar a
surpresa, mas acabo rindo ao ver a cara de decepo e irritao dela, como um personagem
animado que tomou chuva.
Eu disse que nunca sobrevivi a um relacionamento, no que eu nunca vivi de verdade.
Continuando, eu falo demais. E todas as vezes que eu sa com um cara que eu realmente queria
mais do que sexo, eu acabei falando algo que no deveria pelo nico e simples motivo de eu no
conseguir calar a porra da minha boca. Geralmente isso passa quando eu crio intimidade com a
pessoa, mas antes disso Ela se sentou do meu lado e suspirou, impaciente. um reflexo da
minha ansiedade, que eu j tentei tratar e qualquer evento mais tenso perigoso porque ou eu fico
dopada de calmante, ou eu falo mais do que devo. Em entrevistas, tudo bem, agora em um
encontro que sempre tem lcool bem, no quero terminar literalmente morta.
Entendi, e voc quer que eu v para evitar que voc fale algo?
Sim. Eu acho o Eric incrvel em tantas maneiras e sei l, ele ter me chamado para sair
algo muito surreal. Cassie me encarou, aps muito tempo fitando o teto. Na verdade eu
surtei quando ele me chamou para ir no cinema e perguntei quem ia. Ele ficou um tanto
desnorteado e disse que levaria tambm o
Voc perguntou quem ia? Gargalhei em alto e bom som. Meu Deus, voc tem mesmo
uma lngua solta. Bom, eu vou com voc, s se controlar no jantar e ficar quieta durante o filme.
Voc me deve uma.
Voc demais! Cassie pulou no meu colo e me deu um beijo no rosto, to animada que
quase acertou minha boca. Eu preciso fazer compras, posso?
Vai, criana. A abracei de volta, rindo. O Julius pode me ajudar caso eu tenha um
problema. Que horas nos encontramos?
Na frente do Jack Astor, s seis. Consegue estar l? Cassie estava com a bolsa a
tiracolo, j nas escadas. Antes mesmo que eu respondesse, ela complementou. timo, show, uau,

voc tima, amo voc. Nos vemos noite!


Voltei a morder meu sanduche, pensando distante nas pendncias do estdio, em toda a
limpeza que tinha que fazer em casa e no Maverick, j que Julius fez o favor de estourar um
saco de confetes dentro dele, e nas mil coisas que tinha a fazer. Por um momento, me lembrei de um
pedao importante da conversa que no foi finalizado.
Ele ficou um tanto desnorteado e disse que levaria tambm...
Um frio na barriga e as borboletas malditas me saudaram, me lembrando o tempo todo de
que haveria um quarto elemento no encontro. E que eu sabia muito bem quem eu queria que
estivesse l.

Sem esperanas
| Cara Wilson |
Estava um frio de doer a espinha, e eu s conseguia me arrepender cada vez mais de ter
aceitado o maldito pedido de Cassie. Alm disso, saber que teria de passar a noite toda em
companhia de um casal com claras ms intenes, e com Derek, o qual eu tinha ms intenes, me
deixava ansiosa.
Martelei minhas botas inapropriadas de um lado para o outro, pensando porque raios me
arrumei tanto, ou porque escolhi um salto to alto, sabendo que ia pegar o metr. Tambm fiquei
pensando porque eu tinha tanta certeza de que o quarto elemento seria Derek Jones.
Der, Cara. Quem mais seria?
Olhei irritada no relgio e constatei que eram seis e quinze: eu nunca a pessoa mais pontual
do mundo para poder julg-los, mas a fila do Jack Astor estava crescendo de forma considervel
e estar ali h quinze minutos sem a menor vontade de conversar com a hostess no me animava
muito em enfrentar a multido que se punha em ordem na fila, ocupando uma parte sensvel do
corredor do centro comercial onde se localizava.
O Jack Astor era um tpico bar e restaurante daqueles de filme, meio escuro, cheio de luzes e
teles, lar dos Happy Hours, jogos de hquei e das comemoraes de aniversrio, alm de ser
excelente, o que o faz estar sempre muito lotado. Dei um suspiro mal-humorado e reconheci uma
voz grossa atrs de mim:
Boa noite. Sabia a quem pertencia aquela voz, e estava ansiosa por v-lo. Ento por
que era to difcil me virar para cumpriment-lo? Fingi estar distrada no celular e continuei me
movendo sem sair do lugar, ignorando Derek.
Cara! Al? A voz doce de Cassie ecoou, me fazendo virar, assustada: ela, Derek e Eric
estavam parados atrs de mim.
Algum est bem cansada. Eric gargalhou, me cutucando.
Ele estava mais arrumado e cheiroso do que o dia em que me resgatou no estdio aps a
morte do meu av. Fiquei feliz por Eric, j que parecia estar muito empolgado com Cassie. Minha
amiga tambm estava brilhante, e agora entendo o porqu ela queria fazer compras: eu nunca a
vi to arrumada: calas de couro reluzentes, uma blusa de tric finssima e um colar com um
pingente de cristal enorme. Mas o que mais me chamou ateno, para variar, era Derek Jones.
Paro alguns segundos analisando a barba, que estava mais comprida do que eu me lembrava, o
topete loiro fixado perfeio, uma jaqueta de couro pesada e surrada, alm do conjunto padro
de jeans e camiseta branca. Um maldito James Dean loiro.
Est no mundo da lua, querida? Cassie levantou uma sobrancelha.
Estava pensando. Muitas coisas para fazer. Chacoalhei a cabea em negao, dando
um sorriso. Demoraram, hein? A fila j est enorme.
Comprando os ingressos. Cassie deu um sorriso animado: ela estava radiante, parecia
que o garoto mais popular do colgio a convidara para o baile de formatura. Espero que voc

goste de terror, pegamos a sala VIP.


E eu reservei uma mesa no terrao para a gente, perto do aquecedor. Eric assentiu,
seguindo a mesma animao de Cassie.
Ai meu Deus, como eu no percebi antes? Eles eram muito fofos!
Seguimos para a fila e enquanto Cassie e Eric resgatavam nossa mesa da lista de reservas,
Derek estava ali parado, como se no fosse com ele, olhando para os lados, mas com o olhar
caindo em mim uma vez ou duas.
A mesa de vocs est pronta. A hostess sorriu, mas existia uma inveja latente saltitando
pelos olhos dela. No a culpava, os garotos eram muito gatos e, bem, modstia para que? Eu e
Cassie ramos de parar o lugar.
Nos sentamos mesa e pedimos cerveja, como de costume. Eric e Derek conversavam
despretensiosos, alheios ao nosso nervosismo. Ou talvez estivessem to desconfortveis quanto ns.
Ao passo que Eric e Cassie se abriam com a mesa e com o outro eu e Derek ficvamos cada
vez mais afastados, ainda que dividssemos o mesmo lado da mesa.
Vocs esto quietos demais Eric provocou, rindo. Ele j brincava com a mo de Cassie,
sem a menor cerimnia. O que vocs esto aprontando?
S estamos aqui, tranquilos, certo, Hammer? Comecei, sem muita animao: o conhecendo,
espero uma bela porrada.
Sim, j aprontamos demais. Derek sorriu para mim, aberto, como se fosse outra pessoa.
Entrei em um lapso sem saber se queria soc-lo ou pular em cima dele. Estou brincando, voc
sabe como a garota leva qualquer coisa a srio.
As pores que pedimos chegaram, o que cortou o clima constrangedor no qual eu havia me
enfiado com a brincadeira de Derek. Qual a porra do problema dele?
Comemos, rimos, conversamos e mantivemos um clima descontrado durante todo o jantar. Ao
longe, poderamos ser mesmo dois casais que saram para curtir juntos um sbado, mas era visvel o
abismo entre ns. E eu me perguntava se era apenas o desconforto da minha parte que o
afastava, ou se ns dois estvamos deslocados demais com aquela experincia.
Pagamos a conta e seguimos ao cinema: ele tocou por segundos na minha cintura, para me
conduzir sada, e esse msero toque j acelerou o descompasso meu peito. Porra, eu parecia uma
adolescente mesmo sendo impossvel no parecer com esse mistrio todo no olhar. Era desumano
o jeito com que ele me fazia sentir confusa e incerta do que estava acontecendo conosco, ou at
mesmo comigo: Derek e aquele maldito poder macabro de me deixar perdida, e toda a minha
confiana conquistada por anos a fio se perdia. Por que raios eu me sentia atrada por ele mesmo?
Por que ele lindo? Gostoso? Manda bem na cama? Tem um sorriso lindo quando resolve sorrir
de verdade? Ai Cara, por que voc to ridcula?
Seria fcil se eu soubesse que me atraia por ele pelos seus atributos fsicos, que no deixavam
nada a desejar. Mas se fosse s isso, seria apenas teso. E eu sabia que no era. Ah, merda, eu
odiava saber que no era.

| Derek Hammer Jones |

Passei o jantar sem a menor vontade de estar ali pelo simples fato da garota construir uma
porra de uma parede de gelo entre ns, que eu no poderia atravessar nem com o fogo mais
quente do inferno. At mesmo Eric notou a tenso, tentando descontrair por algumas vezes, mas ela
insistia em se manter durona.
Eu sabia que havia sido errado deix-la sozinha, mas ela ia esticar aquele evento at
quando? O que ela esperava? Flores e caf na cama? Eu no era assim, nunc T, j fui assim,
quem estava querendo enganar?
Entregamos os ingressos e entramos antes na sala, vazia. Pelo que notei com satisfao quando
escolhemos os lugares, seramos s ns quatro e mais alguns poucos corajosos em assistir aquele
filme de terror ou melhor, em pagar a fortuna que custava a sala VIP. Dei uma risada quando
Cara notou que as poltronas eram juntas, como uma namoradeira, e sua cara de pnico s
aumentou enquanto eu a seguia em direo s nossas poltronas e Cassie e Eric iam para o outro
lado. Eles tinham outros planos, afinal.
O filme comeou e os outros integrantes do cinema, incluindo Cassie e Eric, deixaram claro que
no ligavam para barulhos, j que um casal mais animado se agarrava no canto esquerdo da
sala. Eu e Cara estvamos no centro, nas cadeiras do meio e Cassie e Eric do lado direito, bem ao
fundo. Relaxei no assento, abrindo um saco de balas de goma, as minhas favoritas, e as ofereci em
silncio para a garota ao meu lado, sem ao menos olhar para ela. Percebi que ela se esmagou
contra a poltrona, mas no sei se por medo do filme ou de se aproximar de mim.
Esse afastamento durou at a primeira cena de susto e Cara praticamente pulou no meu colo,
enfiando o rosto dentro do meu casaco, o que me assustou um pouco. Olhei para os lados e
percebi que ningum estava olhando, principalmente Eric e Cassie, que se beijavam de tal forma
que nem que eu quisesse conseguiria saber a quem pertencia cada mo. Com uma risadinha,
passei meu brao por cima de suas costas, a abraando, enquanto ela se mantinha enterrada em
meu casaco.
Ei, j acabou. Sussurrei no ouvido dela, quando a cena se normalizou. Voc est bem,
garota?
A garota tem medo de bonecos. Ela revirou os olhos, bem irritada, mas estava vermelha
de vergonha e se esconderia de novo a qualquer minuto. Voc nunca vai me chamar pelo meu
nome, no ?
E por qu? Eu adoro te ver furiosa, garota. Sussurrei ainda mais baixo no ouvido dela.
Queria ter certeza de que no era minha imaginao quando senti sua pele arrepiada por baixo
de sua blusa fina.
Bom, voc tem uma facilidade tremenda em fazer isso. Ela deu uma risada silenciosa e,
contra qualquer expectativa, se aninhou no meu peito para continuar vendo o filme. Me ajeitei e a
abracei, diminuindo o mximo possvel a distncia entre ns.
Me sentia um completo idiota por querer que aquilo fosse uma maratona de um filme pico ou
da mfia, que aquele momento durasse horas e horas. E acabasse na minha cama.
Na verdade, eu era um completo idiota.

| Cara Wilson |

Nunca mais me convena a ver um filme de terror. Sa batendo os ps da sala de


cinema, vida por um drinque forte: se tinha algo que me embrulhava o estmago, eram filmes de
terror com bonecos, e ningum havia me avisado que era justo esse o tema do filme.
No foi to apavorante assim. Cassie se enrolou no cachecol enquanto Eric a abraava
pela cintura, dando beijinhos nela.
claro que no, voc no viu o filme. Derek gracejou, me fazendo rir junto a ele. Talvez
existissem vantagens em ele ser um grande idiota.
Me lembrei ento do vexame na sala e de como ele me abraou durante o filme inteiro.
Mesmo que eu me movesse um centmetro, ele apertava seu brao contra o meu corpo, como se
dissesse eu estou te protegendo desses bonecos malditos em cada gesto. Era ridculo? Sim. Mas eu
estava pouco me ferrando o quo babaca aquilo pudesse parecer.
Como vocs vo embora? Perguntei, curiosa, na esperana de que Cassie estivesse de
carro, mas o olhar entre ela e Eric me disseram o contrrio. Acho que o metr j fechou.
Voc no veio de carro? Cassie perguntou, curiosa. Puta merda, Caw, achamos que
voc viria O Eric est de moto e vai me deixar em casa.
Eu te dou uma carona. Derek deu de ombros. Tenho um capacete extra no ba. No
pretendo ir para casa ainda, devo me enfiar em algum bar.
Bom, problema resolvido ento! Tchau para vocs! Eric e Cassie se despediram e
voaram para o piso trreo, enquanto eu e Derek os seguimos at que desaparecessem pelo acesso
ao estacionamento. Evitamos em nos olharmos por um bom tempo, em silncio.
Acho que algum vai ter uma tima noite de encontro. Tentei fazer graa, mas Derek
no ri.
Voc quer sei l, ir tomar alguma coisa? Me perguntou, despretensioso. Depois
posso te deixar em casa.
Claro, voc minha carona. Ri, tentando parecer o mais natural possvel. A tenso sexual
era ntida para mim, mas, e quanto a ele? Ser que ele s me via como uma foda e nada mais?
Um brinquedo a ser usado e descartado? Talvez por isso ele sumira, no s da minha casa, mas do
meu dia a dia. Mas para ser sincera, estou bem cansada
Ento vamos embora. Derek assentiu, ainda sem sorrir. Quer ficar aqui ou em
Vaughan?
Voc me levaria at Vaughan? Olhei, curiosa. Derek deu de ombros e jogou o capacete
extra na minha mo. srio?
Bom, voc j respondeu. Ele colocou o capacete e, antes que eu terminasse de me
ajeitar, ele j acelerava a moto.
[]
A via expressa estava vazia e Derek no era algum que devia se preocupar com multas:
aps vinte minutos e alguns berros da minha parte chegamos minha nova velha casa. Fiquei
surpresa com a facilidade de que ele se lembrou do caminho. Desci da moto, peguei minha chave
reserva na pedra falsa do jardim e sorri para ele. A pergunta escorregou dos meus lbios antes
que eu pudesse evitar.

Voc quer entrar?


Eu no sei se devo. Ele respondeu na lata. Sem cerimnias.
Entrar? Eu ri. Vamos l, eu tenho cerveja, voc me trouxe at aqui e queria ir beber,
o mnimo que posso fazer.
No isso. Ele me olhou com profundidade e senti como se meus pulmes se enchessem
de gua. Eu Bom, foda-se. s uma cerveja, certo?
Certo. Eu sorri, simptica, me remoendo por dentro. Eu nunca tive problemas em controlar
minhas emoes, muito menos em fazer o que bem entendia. Ento por que esse canalha estava
ferrando com a minha cabea?
Algumas boas cervejas depois, ele estava deitado com a cabea no meu colo, de olhos
fechados, e eu, quase dormindo. Ouvi ele sussurrar:
Voc se importa se eu dormir aqui no sof hoje? Tenho certeza de que se eu pegar a
estrada vou acabar em uma vala.
claro, Derek, eu jamais deixaria voc sair daqui nesse estado. Eu alisei os cabelos dele,
involuntria, quando ele abriu os olhos e os fixou em meu rosto. Me diz, por que voc no
queria entrar?
Derek se sentou devagar, olhou para o cho e respirou fundo, as mos entrelaadas uma na
outra. Me encarou daquela maneira odiosa, me fazendo transparente por alguns segundos, ento
soltou sem pausas:
Porque eu vivo na beira do abismo em perder o controle perto de voc, e no quero que
isso acontea de verdade. Nunca o vi to srio: se aquilo era uma cantada, era a mais
assustadora de todas. Eu fico longe porque no quero me envolver com ningum, muito menos
com voc. Mas toda vez que voc est por perto eu fico sem esperanas.
Sorri antes que eu percebesse, e aquilo pareceu iluminar seu rosto. Ele se aproximou de mim e
quando seus lbios tocaram os meus, em um movimento macio e delicado, eu entendi o que ele quis
dizer.
Sem esperanas.
| Derek Hammer Jones |
Me diz, por que voc no queria entrar? Cara olha para mim, os olhos j vermelhos de
sono.
Porque eu vivo na beira do abismo de perder o controle perto de voc, e no quero que
isso acontea de verdade. Eu fico longe porque no quero me envolver com ningum, muito menos
com voc. Mas toda vez que voc est por perto eu fico sem esperanas.
Sentei, mergulhando naquele olhar curioso dela. J se passou muito tempo desde minha ltima
cerveja, eu no estava bbado e dormir no sof dela era s uma desculpa para estarmos
prximos at que meu outro lado voltasse ativa. Eu precisava aproveitar aqueles momentos e de
alguma forma t-la para mim, nem que fosse apenas sua presena.
Cara abriu um sorriso doce, to diferente dos expansivos e contagiantes que me deixavam
excitado, mas aquele tinha um sabor novo, muito melhor: me fez querer abra-la, mord-la, ter a

certeza de que eu acordaria com ela do meu lado, com aquele sorriso ridiculamente lindo. No
existia nada mais que eu queria naquele momento do que beij-la, e foi exatamente o que eu fiz.
Nossos lbios se tocaram e ela de imediato roou os dentes no meu lbio inferior, cedendo sua
boca para que eu a tomasse. Nos envolvemos em um beijo profundo, to calmo que eu conseguia
ouvir ao longe sua pulsao acelerada, no silncio daquela casa enorme. Afundei meus dedos em
seus cabelos, puxando-a para mais perto, enquanto ela acariciava minha nuca. Os toques frios e
delicados das suas mos me levaram ao delrio com uma facilidade inigualvel, e eu me peguei
pensando se fiz com que ela sentisse tanto prazer como eu sentira da ltima. Daquela vez, sbrio,
eu pretendia fazer com que fosse muito melhor.
A velocidade do nosso contato se intensificou e ela se sentou no meu colo, de pernas abertas,
de modo que ela conseguisse me sentir dando sinal por dentro das calas, a ponto de me
incomodar com a presso do tecido grosso do meu jeans. Por mais ansioso que eu estivesse para
libert-lo, queria que ela controlasse tudo de novo. Eu sempre tive tudo na minha mo, do meu jeito
e na hora que queria, mas porra, nada me dava mais teso do que v-la no comando.
Ei. Ela se separou de mim, reclamei pela quebra do contato, a abraando pela cintura e
afundando meu rosto na curva de seu pescoo, beijando-a com mais delicadeza do que gostaria e
menos do que deveria. Ham, me leva para cima.
Que? Sa do meu transe e encarei aqueles olhos profundos. Sempre me perco nos olhos
dela, que merda. Do que voc est falando?
Me leva para o meu quarto, Derek. Cara sussurrou com delicadeza, mas senti sua voz
tremer com excitao. A blusa fina dela revelou que no s estava sem suti, mas que seus mamilos
estavam duros e imploravam por contato. Em um movimento nico, me levantei sem tir-la do meu
colo. Ela, por sua vez, envolveu suas pernas longas em minha cintura, o sorriso voltando a se tornar
aquele sedutor no qual eu tanto pensava nas duas ltimas semanas.
Subimos as escadas com rapidez e, ao entrarmos no quarto, ela desceu do meu colo, tirou a
blusa e deitou-se na cama, apoiada nos cotovelos e olhando para mim, como se estivesse me
esperando. Tirei a camiseta e parei por um momento, sorvendo toda aquela imagem na minha
memria para consultas futuras: os cabelos claros jogados pelo cobertor escuro, os seios redondos
e perfeitos apontados para mim, a pele arrepiada em clara excitao. Ela era muito gostosa, meu
Deus.
O que voc est esperando? Ela deu uma risada nervosa, e eu podia ver em sua
expresso que ela tinha medo. No de mim, mas do que eu poderia fazer. No a culpo, ela
deveria esperar que eu dissesse que aquilo era uma m ideia e fosse embora. Mas eu no faria
aquilo. No mais. Nunca mais. Puta merda, o que essa garota est fazendo comigo?
Eu gosto de olhar para voc. Digo mais para mim do que para ela, analisando cada
centmetro de seu corpo com os olhos, depois com as minhas mos, em movimentos to calmos que
nem eu acreditava poder ser to gentil. Nem o lado Derek sabia deste potencial. Gosto de ter
voc, de todas as maneiras.
Ento tenha. J estava sentado na beira da cama quando ela se levantou e volta
posio original que encenamos na sala, mas antes livrou-se da cala apertada. Precisava senti-la,
seu gosto, sua temperatura, estar dentro dela. Ela roa os seios em meu trax, me arrepiando com
o gesto, a sensao de sua pele sedosa me tocando me deixava notoriamente excitado. Circundei

sua cintura com as minhas mos, e ela era to magra que eu poderia contornar toda a sua cintura
em um simples aperto simultneo. Em um gemido contido, suspirou em meu ouvido. Me tenha
toda para voc, Derek.
Cara me dava tanto teso de tantas maneiras que era muito fcil explicar porque ela mexia
tanto comigo: porque ela mais do que um rosto bonito em um corpo gostoso, porque ela era
aventureira, inteligente, maluca, imprevisvel. Porque era uma maldita confuso na minha cabea, o
tipo de mulher que nunca quis me envolver, j sabendo que, uma vez com ela, no conseguiria fugir.
Desde tudo o que acontecera, eu no me abri desta forma com ningum, e no havia
necessidade para tal. Mas olhando para essa garota e vendo o quanto ela mexia comigo, eu mal
podia definir o que sentia, alm do que eu acabara de falar. Sim, eu falei a verdade: quando
estava perto dela, ficava sem esperanas. Sem a esperana de achar que as coisas sempre
dariam errado, de no me envolver e, principalmente, a esperana em acreditar que no estava
cado por ela.

| Cara Wilson |
Ter as mos de Derek passeando pelo meu corpo me deixava em torpor e ao mesmo tempo
impaciente por querer muito mais do seu contato. Foi s t-lo comigo para entender e aceitar o
quanto eu o queria e ansiava pelo seu toque. Por que era to difcil aceitar essa qumica ridcula e
deliciosa que ns tnhamos?
Na minha prpria rotina de artista, cada quadro que eu pintava ou cada tatuagem que eu
fazia seguia a mesma linha dos movimentos daquele momento, uma exploso de prazeres
sensoriais. Desta vez, cada gesto era calculado e calmo, sem a menor pressa, tanto os meus quanto
os dele, pinceladas leves e coloridas. Senti o quanto ele cresce logo abaixo de mim isto e
combinado a tortuosa sesso de carcias embeberam minha calcinha, dando o sinal de que estava
pronta. No precisvamos nos bater, nem nos amassar com violncia. Nossos gestos eram
transcendentais, desde a maneira com que ele me tocava at a maneira seu beijo: nada era
rpido, violento ou apressado, ainda que ns dois soubssemos muito bem que o sexo intenso e
agressivo era muito mais a nossa cara do que aquele calmo.
Derek desceu a mo por toda a extenso do meu corpo, e por estar sentada em seu colo pude
ver com clareza o destino dela: ele me acariciava com intensidade por cima da calcinha,
arrancando ento o meu primeiro grito de prazer, o choque da agilidade naquele momento to
calmo me fez arquear para trs, implorando por mais contato. Arrebentei o boto de sua cala
jeans ao pux-lo com mais fora do que deveria para ter em minhas mos o que eu tanto ansiava.
Notei com satisfao que ele revirou os olhos de prazer quando eu o envolvo com as minhas
mos. Constatei ao me tocar que ainda estava molhada o suficiente, mas uma lembrana intensa
estalou na minha cabea. A porra da plula: eu estava to nervosa em encontr-lo que me esqueci
de tomar aquela porcaria. E agora? Todos ns fazamos exames mensais de sangue para evitar
qualquer problema com agulhas de clientes que poderiam estar infectadas, ento confiava
plenamente no s no meu histrico quanto no de Derek, j que retirei os exames dele na clnica
mais vezes do que queria contar. Mas exames de sangue no impediam o problema mais perigoso
de todos: bebs.
Cara. O que foi? Percebi ento que ainda estava segurando-o, mas os movimentos

cessaram. Derek me olhou com curiosidade, e talvez um pouco de receio.


Voc teria uma camisinha?
Derek deu uma risada e levantou o quadril da cama, retirando a carteira do bolso de trs e
dando na minha mo. Abri com agilidade em busca do pacote metalizado, aliviada pela
precauo dele. Assim que o envolvo com a camisinha e jogo sua carteira na cama, comeo a rolo em mim. O contato com o ltex no era to delicioso quanto seria sem ele, mas eu esperava
fervorosamente que houvesse uma prxima vez, e foi nesta ideia que eu acelerei os movimentos,
arrancando alguns suspiros dele e definitivamente muitos gemidos meus, cada vez mais altos.
Voc est me enlouquecendo, sabia, garota? Derek sorriu, ofegante, os olhos faiscando
de desejo. Era uma delcia t-lo em minhas mos, e seria mais ainda t-lo dentro de mim. O que
voc quer de mim?
No parece claro? Sussurrei em seu ouvido enquanto minha mo subia e descia por todo
seu membro, sentindo-o pulsar descompassado, assim como seu corao. Fico de joelhos em volta
das pernas dele, fazendo roar meus seios em sua barba, provocando arrepios meus e suspiros
dele. Derek abocanha um deles, enquanto massageia o outro com a mo. No o solto, mas afasto
ainda mais a minha calcinha, dando livre acesso ao que eu mais ansiava. Eu quero que voc me
foda.
Sem esperar qualquer outra reao alm de sua expresso surpresa, me sentei nele, sentindo
toda sua grossura me preenchendo. Solto um gemido alto, incontido, pela delicia que ser
penetrada por ele. Derek, em sua forma rude, tambm emite seus gemidos msculos e apoia as
mos na minha cintura, me convidando a ditar o ritmo. Subo e deso lentamente, para que ele sinta
cada milmetro enquanto entra em mim. Ele, por sua vez, me sussurra ao ouvido, a voz embargada
de teso.
Eu quero te comer tanto, garota. Voc no faz ideia. Ele falava pausado, quase
inaudvel, o sibilo de cobra serpenteando em busca de sua presa. No vou deixar voc dormir
hoje.
Ouvi-lo falar acendeu uma chama em mim e me esqueci do sexo amorzinho que estvamos
tendo at ento. Empurrei-o para que ele se deitasse na cama, segurei suas mos acima de sua
cabea, meio que me apoiando, e cavalguei com toda velocidade que me foi permitida. Derek
desenlaou uma de suas mos da minha e apertou meu seio com fora enquanto acompanha meus
movimentos.
Estava em vias de gozar, quando em um movimento brusco, ele me puxou para perto e, mesmo
deitado por baixo, controlou a penetrao. Eu, que j beirava o orgasmo, senti meu corpo inteiro
tremer com a exploso de prazer em um delicioso clmax. Caralho, isso o cu. Esse homem o cu.
Derek me deu uns segundos para me recompor, que aproveito muito bem saindo do colo dele e
me debruando na cama, minha bunda empinada no ar. No estava bbada muito menos
preparada para aguent-lo atrs, ento o guiei para o lugar que deveria ir, deixando bem claro
com meus movimentos que ele no deveria sair de l. Suas bombadas eram fortes, mas no
rpidas, o que triplicava meu prazer: sentia suas bolas roarem no meu clitris toda vez que ele
me preenchia e aquilo era uma sensao ridcula de gostosa, principalmente pela sensibilidade por
ter acabado de gozar.

Pensei ento em dar mais prazer a Derek: j usara uma camisinha feminina e podia entender
a dor incmoda dos homens por ter aquele pedao de plstico apertado. Com ele ainda em mim,
levantei o tronco lentamente; ele percebeu o movimento e se encaixou cada vez mais em mim, at
que minhas costas estavam coladas em seu trax fresco de suor, e suas mos envolviam meus seios.
Me avise quando estiver prximo de gozar, quero fazer uma coisa.
Est inventando muitos joguinhos, garota. Derek beijou meu pescoo, ainda massageando
e brincando com os bicos dos meus seios. Dizem que quem faz muitos joguinhos no sai sem se
apaixonar.
Me soltei dele, deitando-me na cama, encarando-o com a minha melhor expresso sedutora, e
disse sem cerimnias:
Ento cuidado para no se apaixonar por mim, Derek.
Derek se posicionou entre as minhas pernas, elevando-as em seus ombros, e me preencheu com
fora e rapidez, dessa vez. Se ele ficara irritado ou excitado com o meu comentrio, eu no me
importava, s queria que ele continuasse daquela maneira. No demorou muito para que eu
gozasse pela segunda vez naquela noite. No to gostoso como o primeiro, mas o suficiente para
eu saber a diferena entre gozar e ter um orgasmo.
Ele sussurrou meu nome e vejo que ele est tentando me dizer que vai chegar l em breve.
Indico para que ele deite do meu lado, retiro-lhe a camisinha e o engulo de uma vez s. Chupo
toda sua extenso, desde as bolas at a cabea, e arranco deliciosos suspiros e arfadas dele.
Derek puxava meus cabelos e aquilo me excitava. Quando o flagrei concentrado no que eu estava
fazendo, dei uma piscada sem retir-lo da minha boca, ele deu uma risada deliciosa e fechou os
olhos resmungando algo sobre o quo fodidamente gostoso era aquilo. S tirei minha boca de
perto dele para sussurrar um Quando quiser, e no demorou muito para que ele gozasse com
satisfao.
Voc um absurdo, Cara Wilson. Ele arfou, jogado na minha cama, ainda com as
calas que nossa urgncia no permitiu tirar. Ajeito minha calcinha que ainda estava afastada e
deito junto a ele.
Voc no de todo mal tambm, Hammer. Uso o mesmo tom que ele diz Garota, e aquilo
o fez rir. Ele me puxou para perto, me abraando e colocando-me para deitar em seu peito. Era
engraado, mas me sentia muito confortvel ali.
Me chama de Derek. Eu am gosto quando voc me chama de Derek.
Levanto a sobrancelha para sua autocensura ao falar a palavra amar. No o julgo, j que eu
nunca uso a palavra com o significado dela: eu amo bolo, eu amo meus amigos, eu amo sexo, mas
nunca eu amo voc.
Tudo bem, voc bem aceitvel, Derek. Ele era fodidamente incrvel na cama e, quanto
mais o conhecia, nos outros sentidos tambm. Ele era prestativo, inteligente, determinado e, apesar
de seu humor cido, era visvel como se preocupava com os amigos E comigo. Decidi abaixar um
pouco a guarda, s dessa vez. Eu no me importaria de fazermos isso de novo.
claro que para ele, eu no diria que queria no s o sexo, mas o cinema, as viagens de
moto, as piadas, as caronas, os toques sutis na minha cintura. Eu queria Derek, de novo e de novo,
at que ficasse insuportvel t-lo por perto.

No o que eu quero dizer, garota. Derek levantou meu queixo e me beijou com
simplicidade. Voc um absurdo e continua me deixando sem esperanas.
Sem esperanas do que, D? Meus olhos brilharam de curiosidade. Agora que a tenso
sexual estava mais leve, eu percebi que no estava claro para mim o que ele queria dizer.
Em fingir que no quero que d certo.

Bom dia, Vaughan


| Cara Wilson |
Era de se esperar que eu ficasse com a maior cara de idiota do sculo depois de ouvir o que
Derek acabara de me dizer. Engasguei com o meu prprio ar, mas me segurei para no tossir ou
at mesmo expressar qualquer desconforto.
Como se escutasse o desespero em meus pensamentos, Derek apenas deu um sorriso fino,
misterioso, quase uma maldita Monalisa. Sem perguntas, sem estender aquele momento, sem ao
menos abrir a boca para falar qualquer outra coisa que nos tirasse daquele silncio, ele suspirou e
fechou os olhos, se ajeitando na cama, seu brao por cima da minha barriga, caindo no sono
segundos depois.
Me virei de costas para ele, que mesmo adormecido se ajeitou e me abraou, eliminando a
distncia entre nossos corpos. Eu no sabia qual a dele, nem porque estava fazendo aquilo e, o
pior, porque estava gostando tanto. Me trouxe um certo desespero, j que no sabia o que
esperar dele em algumas horas, e quem diria em dias, semanas, meses?
Toquei sua mo, que de imediato se enlaou minha, e por estar fora de seu campo de viso
me permiti sorrir sem nenhuma censura. Era cada vez mais claro e mais impossvel de negar o
quanto eu precisava de Derek Jones por perto. E aquilo era assustador.
[]
O conhecido toque do meu alarme disparou, me fazendo rolar pela cama para deslig-lo. Me
levantei irritada e triturada de cansao, vesti uma camiseta que estava jogada ao lado da cama e
dei passos duros at o banheiro da sute. Enchi um copo de gua na pia, tomei a maldita plula
anticoncepcional e me olhei no espelho, exausta. Eu precisava de frias.
Enquanto sentada no vaso sanitrio, o silncio atrs da porta fechada me fez pensar e em um
estalo meu corpo gelou: Derek. Derek no estava na cama. Eu estava no banheiro, ou seja, ele
tambm no estava l. Provavelmente deveria ter uma mensagem no meu celular, levando em conta
que ele tivesse se dado ao trabalho de me mandar uma mensagem desta vez.
Lavei minhas mos e rosto com raiva, no acreditando que pude ser to otria em cair
naquela ideia de novo. Meus olhos teimavam em encher de gua, no por tristeza, mas por estar
irada em ter sido to inocente. Eu j deveria esperar aquilo de qualquer cara, por que no ento
de Derek, que deixava claro ser o maior filho da puta da histria?
Sa batendo a porta do banheiro e antes que percebesse, estava gritando comigo mesma.
Eu no acredito que eu ca de novo nessa! Puta que pariu!
Caiu no que? Ouvi uma voz abafada vindo pelo corredor e, ao me virar para a porta
do quarto, vi Derek apoiado no batente da minha porta, segurando uma caneca e uma mochila nas
mos. Ele estava amassado de sono, apenas de cueca e ainda assim continuava bonito. Bom dia.
Nada, eu estou onde voc estava? Perguntei, mais curiosa do que autoritria, e me
sentei na beirada da cama. Ele ofereceu a caneca que descubro ter caf recm passado. O caf
meu, afinal, ento o bebo inteiro.

No sabia se voc se incomodava com que fumem no seu quarto. Desci no jardim,
aproveitei para buscar minha mochila e vi que voc tem uma cafeteira novinha.
Voc saiu na rua de cueca? Mordo os lbios, em um sorriso maldoso. Bom dia,
Vaughan: a temperatura de quarenta e cinco graus com possibilidade de as famlias de
margarina ficarem desestabilizadas essa manh.
Nada que voc no esperasse de mim, certo? Derek resmungou, segurando uma risada
do meu comentrio, e pegou o celular do bolso da mochila, entrando em sua bolha.
No estava interessada nos assuntos dele, ento peguei uma roupa qualquer e entrei no
chuveiro. Sentir a gua quente passar pelo meu corpo e relaxar meus msculos era timo: eu
estava tensa pela presena de Derek, e por mais que eu estivesse preocupada e at mesmo
furiosa por pensar que ele tivesse ido embora, penso que teria sido muito mais fcil se ele tivesse
me deixado sozinha de novo. No estava acostumada e no gostava de quando as coisas
aconteciam ao contrrio do que esperava: acaba gerando expectativas, e quanto mais
expectativas, mais dolorosas as decepes.
Pensativa?
Dei um pulo quando noto que Derek est apoiado no batente da porta que eu tinha certeza
de ter fechado me observando. Ele me tirava do srio com esse gnio bipolar, como se Derek
fosse uma pessoa e Hammer, outra.
Sim. Se puder me dar licena. Eu no suportava pessoas duas caras, e no suportaria
agora, nem que elas fossem deliciosas, boas de cama e tivessem a cara que Derek Hammer Jones
tinha.
Tem certeza?
Se bem que me beneficiar dele no seria a mesma coisa que suport-lo.

| Derek Hammer Jones |


Eu j havia feito tudo de errado que poderia ter sido feito: topei ter ido a um encontro o qual
sabia que ela estaria sozinha, fui atrs dela como um idiota, ofereci carona, atravessei a porra da
cidade e no fui embora antes dela acordar. Mas o que podia fazer? Eu gostava dela, por mais
que eu odiasse admitir. Queria me envolver com ela, passar meu tempo com ela e conhec-la.
Queria que ela me conhecesse, soubesse a verdade sobre mim. Ento o que mais poderia fazer?
Segui-la at o banho foi mais forte do que eu. Parei por um momento s para analisar seus
gestos, claramente visveis pela parede fina de vidro que dividia o espao do chuveiro amplo com
o resto do banheiro. No havia portas naquele box, e aquilo se acendeu como uma ideia errada,
porm que merecia ser arriscada. Eu j estava duro, o que no era nada difcil com ela. Nunca era
difcil me excitar com Cara.
Tem certeza? Me posicionei atrs dela, com as mos em sua cintura, esperando sua
aprovao. Nunca precisei forar algum nada e Cara seria a ltima mulher com que eu faria.
Posso atrapalhar seus pensamentos?
Cara se virou para mim, sria e at mesmo com uma expresso furiosa. Me controlei em no
fazer nenhum movimento, nem para frente nem me afastando. Era como observar um leo em seu

habitat: precisava ler seus movimentos, mas era impossvel.


Por que no? Afinal, isso s um passatempo para ns dois. E ento Cara me puxou
pela bainha da cueca, tirando a pea em seguida, e fez com que eu me juntasse a ela embaixo da
gua quente. Espero que no se importe em ficar molhado.
No se voc ficar. Aproveitei a indireta enquanto ela desceu as mos macias pelo meu
corpo. Eu ainda a segurava pela cintura, mas minhas mos caam em busca de outra coisa: toquei
em suas coxas, sentindo cada tremida de seu corpo. Nossos corpos molhados roavam um no outro
com facilidade, o que deixava a experincia muito mais prazerosa.
E ento, vai ficar me provocando ou vai acabar logo com isso? Ela sussurra no meu
ouvido. No me dei ao trabalho de responder quando a segurei pela parte de trs das coxas, a
erguendo e jogando-a na parede. Seu gemido decorrente do choque trmico das costas quentes
com a superfcie gelada foi calado quando tomei sua boca.
E foi daquela maneira, da nossa maneira, violenta, impraticvel e inesperada, que gozamos ao
mesmo tempo, pela primeira vez, com Cara sussurrando meu nome. Que porra, no era para ser
assim. No era para existir a nossa maneira, o nosso sexo. No tinha que ter o ns. Mas ele
existia, pelo menos para mim, e aquilo estava me enlouquecendo.

| Cara Wilson |
Depois do nosso banho quente, em vrios aspectos alm do convencional, Derek se ofereceu
para me levar at meu apartamento, j que havia deixado o carro por l. Paramos no Jolenes
para almoarmos e discutimos amenidades, falamos de sries que gostamos de ver e at discutimos
o filme horroroso de ontem.
Cas e Eric so uma gracinha juntos, no? Comentei, sorvendo o meu milk-shake gigante.
, eles so engraadinhos. legal v-lo saindo com uma garota normal para variar. Ns
temos esse problema em comum.
Ah ? Levantei a sobrancelha, curiosa.
Voc no normal, mas no o tipo anormal que estou falando. Tipo como Trish e Carlie.
Mas ns no estamos saindo, Hammer.
Se voc diz, ento no estamos. Derek afogou as batatas dele no cheddar do meu
lanche, despretensioso. Precisei disfarar meu incmodo com a resposta dele, mas tambm me
remoo por ser essa orgulhosa de merda. Por que no assumo que estou na dele? Se eu parar de
te chamar de garota, voc para de me chamar de Hammer?
U, voc quem ei, sai fora, isso meu. Ri e puxei o meu lanche para longe dele.
Pea seu prprio cheddar gordo, garoto.
Se liga, garota. Voc comeu metade das minhas batatas. Derek passou a batata com
cheddar na minha bochecha e depois comeu, rindo da minha expresso furiosa. A intimidade que
garantimos era estranha e at utpica: eu no conhecia nada dele e ele sabia poucas coisas sobre
mim. Como raios ele podia se perguntar se ns daramos certo? Para que ele queria saber? No
estava bom daquele jeito? Transamos e pronto, sem drama.

Mas no fundo, eu queria o drama. Queria acordar sempre imaginando se ele havia fugido
durante a noite e descobrir que no. T-lo invadindo minha casa, meu chuveiro, minha cama, meu
corpo, tudo em uma autorizao velada, pois sabia que ele nunca faria nada que eu no
autorizasse. Ele ento sorriu daquela maneira torta que me deixava sem cho. Sim, eu poderia
jurar que estava apaixonada no s pelo sorriso, mas por Derek como um todo.
Se eu, pelo menos, soubesse de verdade como era esse sentimento.

A lembrana de Cara
| Derek Hammer Jones |
No tive tempo para sair, muito menos conviver com Cara desde o nosso ltimo encontro, nossas
rotinas estavam muito atribuladas para a reinaugurao do Ink Me. Na quinta-feira seguinte,
marcamos de nos reunir na minha casa, quase vazia, j que todos os equipamentos que estavam l
aos poucos foram levados ao estdio.
A ltima a chegar foi Cara, que me cumprimentou com um aceno de cabea e um meio sorriso.
Em minha defesa, ela saudou todos assim, exceo de Julius, que apertou a bunda dela e
ganhou um beijo rpido na boca. Ele gay e so melhores amigos, mas aquilo me incomodou, e
muito mais do que eu queria admitir.
A patroa chegou, finalmente. Onde voc estava, Double Trouble? Chancho deu um
grande sorriso e espao para que ela se sentasse.
Vaughan, s consegui voltar para l ontem e a casa estava uma baguna. Cara passou
as mos pelos cabelos, sria como uma executiva. Comeo a ficar enojado comigo mesmo: era
impossvel no olhar para ela. Dei um sorrisinho perverso, esperando de certa forma que a
baguna em sua casa fosse obra minha, mas quando nosso olhar se cruzou, Cara no deu nenhum
sinal de piada maldosa, indireta ou o que valesse. Ela deixou bem claro que estava pouco se
fodendo para mim. Agora j fiz compras, tenho comida, bebida e minhas roupas esto todas l.
Meu apartamento aqui j est vazio, ento se precisar tirar algo daqui Ham
J levamos tudo para o estdio. Fui mais seco do que gostaria, e aquilo no era um bom
sinal: Hammer estava de volta. Vamos planejar a inaugurao, ento?
Eu fiz uma lista das principais coisas que devemos fazer. Cassie se levantou, animada.
Primeiro de tudo, eventos j foram criados e j estamos com timos nmeros. Fizemos nas principais
redes sociais que o Ink Me est e a festa de reinaugurao vai bombar.
Eficiente. Eric sorriu em aprovao para Cassie.
Lembrei-me do que Cara havia falado deles e tinha que concordar. Eram realmente
engraadinhos. Eric me contara que planejava fazer uma surpresa para a garota em breve, mas
no precisava pensar muito em saber que ele iria apresent-la para a tia, um grande passo para
o menino, e Cassie deveria sentir ao longe. Eles eram quase um casal, de qualquer forma: faziam
tudo um com o outro, antes mesmo de ficarem juntos, e sempre que eu ligava para ele, estava com
ela. Aquilo me fazia pensar se eu, antes de querer ter aquilo com Cara, conseguiria estar to
prximo a algum por tanto tempo.
Pensei em fazermos um Flash Day para aumentar as visitas, e quem participar do flash
ganha uma cerveja pela metade do preo. Sa dos meus pensamentos e pergunto para o dono
do bar. Julius, o que voc acha?
Eu j calculei todo o estoque do bar e fiz uma estimativa bem alta, mas se eu levar em
conta o nmero de pessoas que estamos prevendo no evento, vai dar e sobrar. Julius bateu
palminhas. Ele era um dos caras mais legais que eu j conheci, e talvez me arrependa de t-lo
julgado tanto. Candy Bear, voc est bem?

Eu? Cara parecia distrada, mordia o lbio, inquieta, o que me deixou alarmado, ou
melhor: curioso. Cara no era uma garota que se abalava por pouco, e aquilo era preocupante.
No nada.
Vou pegar uma gua para voc. Julius se levantou e foi se aventurar pela minha
cozinha.
Continuando Todos olharam para mim como se eu tivesse sido o maior insensvel do
mundo, mas a grande verdade que eu s queria que parassem de olhar para ela com aquela
cara de d e incerteza. Pelo que estou vendo estamos com tudo programado. Devemos comear
umas duas da tarde e vamos at no aguentarmos mais. O que acham?
Por mim, tudo certo. Cassie e Chancho falaram em unssono, seguidos por Eric. Cara?
O que? Claro. Para mim est timo. Ela estava vaga demais, e por um momento me
peguei pensando se ela no estava drogada. Que dia vai ser?
17 de Setembro. Sexta-feira que vem. Eric verificou as anotaes no caderno, mas Cara
apenas ergueu os olhos e sibilou.
No. Todos olharam em choque: Cara nunca havia sido grossa com ningum, mesmo
quando estava em seu pior dia, mas aquilo era uma surpresa para todos.
Mas Cara o melhor dia para Cassie tentou intervir, mas Cara s levantou e jogou
a bolsa nos ombros, indo em direo porta do meu apartamento.
Eu no quero saber, a porra desse estdio meu e eu digo que neste dia no vai haver
merda nenhuma l! Vocs entenderam? Bradou a plenos pulmes e bateu a porta com fora.
O que foi isso? Julius volta para a cozinha, branco e com um copo na mo. Quando me
levanto e ponho o casaco, pronto para ir atrs dela, ele pe a mo no meu peito, me impedindo
de sair. O que aconteceu?
N-ns falamos uma data para a festa e ela surtou. Cassie estava assustada e muito
nervosa.
O que vocs disseram?
17 de setembro.
Ah, merda. Julius balanou a cabea. Desviei dele e peguei o capacete da moto,
dizendo em bom som que ia procur-la. Ham, cuidado com o que vai fazer.
O que tem a ver essa data? Chancho olhou, curioso, assim como todos ns, em choque.
o pior dia do ano. Ela se tranca em um quarto, fica sem comer, geralmente dura a semana
toda. Eu no sei porque no percebi antes, por isso que ela est assim. Julius suspirou. Ela
tem estresse ps-traumtico, e o gatilho a data.
O que est acontecendo, J? Para de enrolar.
Foi o dia em que os pais dela morreram.

| Cara Wilson |
Meus olhos se encheram de gua medida que acelerava meu passo. Por que eu havia

parado meu carro to longe? A noite estava mais quente do que o ms estava acostumado, o que
me deixava mais incomodada ainda por ter de andar tanto. Para ser sincera, eu s queria me
sentar na sarjeta e chorar at ser engolida por um bueiro.
Uma pontinha de arrependimento bateu no meu peito ao lembrar o quo rude fui com meus
amigos. exceo de Julius, nenhum deles tinha obrigao de saber, e eu nunca havia contado,
mas apenas a meno do dia j bagunava minha cabea. Aquela sensao era ttrica, e vinha
do meu subconsciente: no importava o quo bem eu estava, quanto sucesso eu tinha ou quo feliz
eu era, a semana que antecedia o aniversrio de morte dos meus pais era o pior do meu ano, e
no havia nada que eu pudesse fazer para no me sentir assim.
A dor era inevitvel e nem mesmo o melhor psiclogo da cidade poderia me ajudar. Acredite,
eu tentei. Diagnstico de estresse ps-traumtico, tratamentos absurdos e carssimos, e no final eu
s precisava ficar no meu canto por alguns dias. Mas claro as vezes minha memria falhava e
quando eu me dava conta, j estava no meio da crise.
Ei, Cara! Me virei de sbito e vi que Derek estava correndo em minha direo. Por mais
forte que eu tentasse ser, no momento em que ele me alcanou eu tudo o que eu conseguia fazer
era abra-lo e enterrar eu rosto na aba de sua jaqueta, cedendo ao choro que estava
segurando h tanto.
Eu sabia que Julius deveria ter dito o que estava acontecendo, mas ao contrrio das minhas
expectativas em ouvir Derek tentar me acalmar, que ia passar ou qualquer outra coisa banal que
dizemos ao consolar algum, ele apenas me abraa de volta, alisando meus cabelos e respirando
longa e profundamente. Eu conhecia aquilo, uma das poucas coisas uteis que meu psiclogo
ensinara, a maneira com que a respirao influenciava a ansiedade. Ao acompanhar sua
inspirao, fico mais relaxada e afrouxo meu abrao, deixando os braos pendurados ao redor
de seu pescoo.
Por mais que todos digam, eu sei de verdade como voc se sente. Derek levantou meu
rosto e plantou um beijo na minha testa. Vamos, voc precisa comer alguma coisa, est
parecendo um fantasma. O que voc est a fim de comer?
No estou com fome. Eu me afundei em seu abrao, chateada. Mas no reclamaria
em comer batatas.
Ento batatas sero. Derek deu uma risadinha com minha postura completamente infantil,
e passando um dos braos sobre meus ombros, caminhou em direo sua garagem, onde sua
moto nos aguardava.

| Derek Hammer Jones |


Cara se lambuzava com os molhos da lanchonete que a levo, bem perto de casa: pelas
olheiras dela e a maneira com que parecia alguns quilos mais magra como se aquilo fosse
possvel mostravam que ela est seriamente abalada. Eu no menti, eu sabia mesmo o que ela
estava passando, mas talvez no fosse a hora dela descobrir. Ela ergueu os olhos para mim e deu
um sorriso amargo, sorvendo um gole do refrigerante de gengibre que est em meu copo.
Desculpa, eu acho que devo algumas explicaes.
Do porqu voc sempre come e bebe minhas coisas? Tudo bem, eu acho que estou

acostumado.
Voc to cara de pau, Hammer! Ela abriu a boca, indignada, e no consigo deixar de
me perder na sua aura catica e apaixonante. Ela voltou a ficar sria e continuou. Sobre ter
sumido dessa vez, sobre esse episdio na sua casa sobre mim.
Cara, voc no precisa me contar nada, nem me dar satisfaes. Como voc mesma disse,
ns no estamos saindo. Disse, tentando ser o menos grosso possvel. No que eu quisesse ser
rude, mas estava fora do meu controle, assim como a situao estava fora do controle dela.
Eu sei que no preciso, mas eu quero. Ns somos amigos, ou, pelo menos, eu considero voc
meu amigo, independente do que, hm, tenha acontecido.
Que balde de gua fria, amigos. Pensei, sem tentar me abalar. Analisando friamente, ramos
amigos mesmo. Indiquei com a cabea para que ela continuasse.
Meus pais no morreram no acidente em que eu coloquei o pino na perna. Eles morreram
por causa desse acidente. Os olhos dela se encheram de gua novamente e o mximo que
podia fazer era segurar a mo dela. Com a outra, Cara limpou o rosto e suspirou, comeando a
histria. Eu estava passando frias em Milwaukee, quando decidi que era uma tima ideia
brincar com o trator que tnhamos na casa da minha amiga de infncia. No sei exatamente o que
aconteceu, mas o trator tombou comigo dentro e minha perna quebrou em muitos pontos, seis para
ser exata. Eu tinha quinze anos, no foi a melhor recuperao do mundo, fiquei umas boas duas
semanas de internao. por isso que tenho a cicatriz horrorosa na coxa, foi a nica que no
conseguiram disfarar. Minha amiga nunca mais falou comigo, claro, eu acabei com a ferramenta
de trabalho do pai dela. Eu entrei em profundo desespero porque ningum veio me ver. Ningum.
Fiquei por duas semanas sozinha, sem visitas, sem me ligarem e sem nada. At que Aldo apareceu.
Ele parecia mil vezes mais magro do que eu me lembrava. As coisas estavam difceis para a minha
famlia naquela poca, o que impossibilitou que eles fossem de avio, e quase mil quilmetros era
algo muito longo para se percorrer, ento eles decidiram ir de trem e nibus. At a, tudo perfeito,
ento Aldo me disse o que aconteceu.
E desculpe, continue. Eu estava aflito e curioso. Mas pela expresso dela, a resposta
era muito pior do que a que eu esperava.
Tudo bem. Cara tossiu em um pigarro nervoso e continuou. A viagem de nibus at
Chicago ocorreu sem maiores problemas, mas eles chegaram tarde da noite e acharam prudente
esperar pelo trem diretamente na estao. Sem malas, decidiram ir andando at a estao, a duas
quadras do terminal, e foram abordados por um drogado que queria dinheiro. Agora entenda, se
voc pai, est atravessando um pas para ver sua filha que est no hospital e um drogado de
merda para na sua frente, o que voc faz?
Sigo meu caminho. Assenti. Eu poderia mencionar que eu provavelmente socaria o diabo
at ele ficar desacordado, mas no era algo que ela precisava saber.
Pois foi isso que meu pai fez, mas o cara estava armado e decidiu que era uma tima ideia
atirar nos dois pelas costas. Naquele momento, seus olhos estavam secos, mas senti que a fria
com a qual carregava aquele olhar poderia mover mundos e, porque no, matar pessoas. Eles
s tinham as passagens e mais nada, mas um policial que fazia ronda por perto ouviu os tiros e
matou o desgraado quando ele apontou a arma. Ele teve o que mereceu.

Cara, voc sabe que a culpa no sua. Voc tem que saber. Acariciei sua mo com a
ponta dos meus dedos, desenhando o caminho das veias que saltavam em sua mo. Ela estava to
fraca que parecia gravemente doente, e por um momento me preocupei se ela estava.
Derek, se eu no fosse uma inconsequente, no teria derrubado o trator e ido para o
hospital. Estaria de volta em casa, e meus pais estariam vivos. No teria sido torturada
psicologicamente pela piranha da minha tia que me culpa at hoje pela morte deles. E com certeza
no teria matado minha av de desgosto.
Eu entendo que voc se sinta assim, e talvez qualquer dia eu te conte o que aconteceu com
a minha me. Mas agora voc precisa superar, voc sente culpa e no vai ajudar em nada voc se
culpar. A nica pessoa culpada est morta, e o cara que matou seus pais.
Eu O meu celular tocava e eu revirei os olhos, que momento ingrato. Percebi que
Julius e atendo, levantando meu indicador para que ela esperasse um segundo.
Diga que voc a encontrou e que ela est bem.
Est tudo sob controle, estamos comendo alguma coisa e depois vou lev-la em casa.
Graas a Deus. timo, est tudo bem, gente, Hammer est com ela. A voz de Julius
despencou de assustado para aliviado. O ouvi falar com o grupo e depois se voltar para mim.
Escuta, Ham, marcamos para primeiro de outubro, quando ela se acalmar, diga a ela. Acho que at
l ela j estar melhor.
Pode deixar. Nos vemos amanh. Desliguei o celular e ela sorriu para mim, terminando
de beber o que sobrou do meu refrigerante e abraando o prprio corpo, como se tivesse frio,
ainda que estivesse agasalhada.
Primeiro de outubro est timo para mim. Cara devia ter ouvido o eco do celular. Eu
vou ficar bem, D. Eu s preciso de mais tempo. Acho que esse o meu nico problema. Precisar de
mais tempo para tudo. Voc no precisa me levar, meu carro est a.
Eu no me incomodo em te levar. Dei de ombros e chamei a garonete. Fiquei feliz em
notar que Cara se incomodou muito com os olhares indiscretos da atendente, que fez questo de se
debruar em cima da mesa com o decote mostra para recolher os pratos. No acho que voc
deva ficar sozinha.
Voc quer me levar ou quer outra coisa? O tom de voz no foi nada sexy, e percebi
que ela estava irritada. Cara se levantou da mesa, vermelha, o segundo surto em menos de uma
hora. Desculpa se te fiz pensar outra coisa, Hammer, mas eu no vou ser seu brinquedo sexual.
Que porra voc est falando? Voc est maluca? Cuspi as palavras, nervoso. Nunca
imaginei ficar ofendido por algo que me dissessem, mas aquilo doeu de uma forma surpreendente.
Porra, eu estou preocupado com voc, porque eu j passei pela mesma coisa!
Engraado, devo levar em conta que ns transamos por preocupao? Ela berrava no
meio do restaurante. Todos olham em choque, alguns riam, mas a ateno de todos era nossa.
Quer saber, Cara? Voc maluca. Eu no devia ter me preocupado em momento algum
com voc. Fique sozinha, se acha que s voc sofreu.
No ouse dizer que passou pelo que eu passei, Derek. Voc no sabe de porra nenhuma!
Virei as costas e sa do restaurante, mas ainda podia ouvi-la gritar. E eu gostaria que ela

estivesse certa.

Caminhos separados
| Cara Wilson |
A maldita semana de luto chegou ao fim e, como mgica, eu j me sentia melhor. A primeira
coisa era me desculpar com todos pelas minhas atitudes, e logo naquela manh de 29 de
setembro, Chancho e Julius, que vieram me visitar at mesmo nos meus piores dias, estavam na
minha porta para que eu pudesse comear a via-sacra de desculpas.
Bom dia, Double Trouble. Chancho deu aquele sorriso bonacho assim que eu abri a
porta. J devia ser bem tarde, o cu escuro e, como era padro no final de setembro, as noites
eram muito mais geladas do que o dia, confirmando o pensamento pelo frio que senti por dentro
do meu roupo felpudo assim que dei passagem para ele e Julius entrarem. Voc acordou s
agora?
Para dizer a verdade, acabei de sair do banho. Estava lendo no escritrio desde as quatro
da tarde, quando acabou minha srie, nem vi o tempo passar. Eu me espreguicei e desviei de
Julius, que andou irritadio at a sala de visitas e jogou uma pasta suja na mesa de centro de
madeira que levei horas para polir no dia anterior. Eu j estava to cansada de brigar com as
pessoas naquela altura da vida que simplesmente ignorei o feito e me joguei no sof de tapearia
frente da caixa. Eu no estou merecendo presentes, Julius. O que isso?
No est merecendo mesmo, e no . So os seus desenhos do flash do lanamento.
Julius ergueu os olhos e me encarou. A grande vantagem de sermos amigos por tanto tempo era
saber o que ele estava pensando s de olhar para ele: sabia que ele estava ansioso, cansado e
em uma expectativa enorme sobre o Ink Me, e aquilo o deixava a pessoa mais fria do universo. E,
provavelmente, deveria ter brigado pela vigsima quinta vez com o babaca do Aidan. Quer
dizer, se que voc vai na reinaugurao.
Julius, eu me desculpa, t legal? Voc sabe o quanto delicado para mim. Me
afundei ainda mais no sof, mas, ao contrrio das minhas expectativas, ele se sentou no meu colo e
beijou minha testa. Chancho se sentou do meu lado e abraou minha cabea, desajeitado como s
ele sabia ser. Eu no tenho como agradecer, vocs vieram e me suportaram mesmo quando eu
no merecia e
Candy Bear, est tudo bem. Julius escorregou para o sof e me sinto um sanduche,
coberto de amor. Essa provavelmente foi a coisa mais brega que eu j pensei na vida, mas era to
bom e confortvel que eu poderia ser brega para o resto da vida. Estava exausta e essa
proximidade me acalmava. Eu sei, mas agora j passou. Voc precisa se tratar, sabia?
Ns temos um carinho muito grande por voc, Caw, mas voc no pode ficar definhando
aqui por duas semanas. Chancho apertou minha mo, preocupado. Ns vamos at o
Madison, quer ir com a gente?
S vocs dois? Ergui a sobrancelha. Os dois se entreolharam e deram risadinhas.
Hammer est furioso demais com voc para ir, e ele sabe que hoje sua alforria. Julius
suspirou em um sorriso maldoso e balanou a cabea em negao. Sabe, Caw, para as merdas
que voc falou para ele, Ham um amor de pessoa com voc. Deixar de sair com os amigos na

nica noite que ele conseguiu de folga para voc sair de casa. Eu teria chamado a polcia se fosse
ele.
timo, j no estou me sentindo mal o suficiente. Revirei os olhos e Julius me apertou,
como se pedisse desculpas. O que ele falou para vocs?
Que voc maluca, o que j sabamos, e que voc berrou na frente de um restaurante
lotado que ele estava transando com voc por preocupao. O que me deixou surpreso, Caw.
Desde quando vocs esto transando? Chancho riu da minha cara roxa de vergonha, e os olhos
faiscaram em curiosidade. Ns nos sentimos muito trados.
Ele contou para vocs? Mas que grande filho da Eu corei, engasgando. claro
que no estamos transando, pelo amor de Deus, isso total errado e
Eles esto transando. Julius gargalhou para Chancho. Fica tranquila, Candy Bear. At
nisso o Ham foi bem legal com voc. Ele chegou putssimo na casa dele aquele dia em que voc
surtou e se trancou no quarto. Ns infernizamos ele para que ele nos contasse o que aconteceu,
porque do jeito que ele estava, poderia ter te matado.
Depois de ficarmos por um bom tempo falando, ele que j estava puto, aquela bombarelgio do cacete, explodiu e falou isso para ns, depois de quebrar trs controles remotos uns
cinco copos e um rdio. Que voc comeou a berrar no restaurante, s porque ele queria dar uma
carona. Chancho colocou o casaco de volta e aquilo foi um sinal para que eu subisse para me
vestir. Os dois me seguiram, ainda conversando comigo, at que eu entrasse no closet e os ouvisse
falando do lado de fora. E no se preocupe, ele falou que foi s uma vez e que vocs estavam
bbados. Ele no quis falar, e conhecendo Ham, ele ama contar vantagem das fodas dele, ento
ou voc foi muito ruim, ou ele realmente se preocupa com voc. Ambas as possibilidades so
estranhas, mas a mais provvel a segunda.
Eu no sabia se eu estava mais chateada por ele ter contado, por ele mentir que foi s uma
vez, ou por ter causado tudo aquilo. Acabei por me culpar, j que o resto foi uma cascata de
consequncias pelo meu surto. Essa era a maior mgica: logo depois das semanas em que eu no
fazia nada com nada da minha vida, uma espcie de iluminao maluca vinha e destrua meu
orgulho, fazendo com que eu visse as verdades nuas e cruas. Era neste momento, e no durante a
crise, que eu ficava mais frgil.
Bom, tudo bem. Eu vou pensar no que fazer em relao ao De Hammer. Engasguei, o
que fez o sorriso dos dois triplicar. Vo se foder. Cassie e Eric estavam l quando vocs tiveram
a conversa?
J tinham ido embora, e por falar nisso, Cas est puta da vida com voc, e Eric agora faz
tudo igual a ela, ento prepare-se para ter pacincia hoje. Chancho sorriu, passando o brao
pelos meus ombros e me acompanhando at a porta. Vai ficar tudo bem, Double Trouble.
Estamos muito atrasados, vamos logo.
[]
Chegamos no Madison e de longe j consegui ver a cara de poucos amigos de Cassie, mas ao
contrrio do gelo em me cumprimentar que eu esperava, ela se levantou e me abraou com fora.
Da prxima vez que fizer isso, eu juro por Deus que quebro a sua cara.
E eu ajudo. Eric me abraou, sorrindo. Bem-vinda de volta. Voc est se sentindo

melhor?
Muito. Confessei. Estava mesmo me sentindo melhor. Tomamos algumas cervejas e
conversamos sobre as novidades. Agora podem me repassar o cronograma da reinaugurao,
juro que no vou surtar.
Bom, ser daqui dois dias, Julius j deixou os decalques que foram reservados com voc
para voc se organizar com os horrios Cassie contou os itens nos dedos, j mais calma.
Est pronta para o grande desafio?
Claro! Eu sorri. Mas no estava pronta de verdade. Porque o meu grande desafio no
era a reinaugurao do Ink Me, nem o monte de tatuagens que teria que fazer em horrios
apertados, muito menos ter ficado em uma tumba por algum tempo e saber que a vida continuou a
passar sem mim. Meu maior desafio era encarar Hammer.

| Derek Hammer Jones |


Ah! Vai, vai, vai! Mete mais! Vai! Ah que gostoso! Ah! Voc uma delcia.
Coloquei minha mo propositalmente na boca da garota, porque no conseguia suportar o
fato dela no se calar. Se eu j no gostava de mulheres que falavam durante o sexo, naquela
ocasio, esta garota estava tornando tudo pior: no vejo a hora de gozar e acabar com aquilo,
mas a ladainha dela no colaborava. Assim que tive sucesso em cal-la, fechei os olhos e gozei
com uma facilidade absurda. Sa de dentro dela e, assim que descartei a camisinha, comecei a me
vestir. O meu celular tocou no minuto seguinte.
A garota Jenna, Jennifer, Jada? No fao ideia de seu nome me olhou intrigada enquanto
eu fingia que estava falando com algum, quando na verdade era apenas uma mensagem da
operadora de celular. Que timing perfeito! Eu murmurei algumas coisas sem sentido para confundila e termino de colocar minha roupa.
Voc j vai embora? Julie, esse era o nome dela, balana os cabelos escuros. No tive
uma epifania, s me deparei com a placa do uniforme dela jogada aos meus ps, assim como o
resto das roupas de trabalho.
Droga, eu adoro aquela lanchonete e agora preciso encontrar outra.
Olhei em volta e analisei com mais detalhes o quarto minsculo de Julie: cheio de bordados,
almofadas rosa e pelcias. Ela estava sentada na cama e era uma viso v-la assim, a garota no
devia ter nem vinte anos, era bem gostosa e muito bonita, mas depois do sexo, eu no conseguia
sentir nada, nem teso, por ela.
Preciso ir, um amigo me ligou e disse que urgente. Forcei um sorriso preocupado, mas a
verdade que no via a hora de sair de l. Nos vemos depois, Julie.
At mais, Jonathan. Ela resmungou, me deixando muito feliz por ter acatado o meu nome
falso, da mesma forma que no percebeu minhas tatuagens cobertas com maquiagem.
Eu poderia ser eu mesmo? Poderia. No era novidade que Hammer Jones era o maior
comedor da cidade, e esse era um fardo que eu me dava bem h anos. Mas dessa vez eu queria
mudar, queria exigir mais de mim, e as sadas e as mulheres daquela semana eram pura e
simplesmente uma vlvula de escape de Hammer. Eu no podia me dar ao luxo de acrescentar

aquilo minha ficha.


Ainda lembrei o que Julius me falou naquela noite, dias atrs, assim que eles me convenceram
a falar o que havia acontecido.
Ela est fora de controle, Ham, mas no leve em conta este momento. Isso no ela, no o
momento de achar que a conhece de verdade porque Cara no assim. E se tem um momento que ela
precisa de compreenso, agora.
Eu sabia que tinha de ir embora da casa de Julie, mas por um momento, eu s queria sentar na
cama e gritar, chorar, espernear, fazer o diabo. Porque estava acontecendo tudo de novo. Eu tinha
me aberto e estava me ferrando de novo.
E sabia que precisava ir embora para casa e encontrar outra garota no dia seguinte. E mentir
para a outra tambm. No porque todas so garotas que tem bons anos a menos do que eu, ou
porque fazem exatamente o que eu quero. Isso j seria cruel demais para mim, mas eu precisava
me penitenciar por achar que poderia dar certo.
Eu precisava, ou melhor, Hammer precisava dar um ponto final naquela idiotice de romance. Eu
sabia que no funcionaria nada entre a gente, mas eu apertei a mesma maldita tecla por vezes e
vezes, at acontecer o que aconteceu. Por mais traumatizada que fosse, ela tinha aquela sndrome
de vira-lata, tinha o pensamento perdido e nenhuma ambio: exatamente o contrrio de mim. No
era s o fato de ter crescido em uma famlia humilde, ao contrrio da minha, que sempre me
encheu de dinheiro. Nisso tambm diferamos: eu tinha o poder do dinheiro, e ela do amor.
De uma coisa eu sabia, e era o que mais me deixava puto comigo mesmo: no era o fato de
Julie ser muito mais nova, ou fazer o tipo piranha o qual fui acostumado a pegar nos ltimos anos
que me tirava o desejo. O que me tirava a vontade do sexo, mesmo que rpido e frio, era porque
Julie no era loira. No era tatuada. No era a mulher mais gostosa que eu j conheci na vida,
muito menos era decidida no sexo e sabia que falar era menos do que fazer. No era, entre
muitos outros defeitos, simplria, problemtica e quebrada. Porque Julie, assim como as outras
garotas que transei nos ltimos dias, no era Cara Wilson.

Mil e uma luzes


| Derek Hammer Jones |
Observei por longos minutos aquele livro empoeirado que estava sempre em cima da mesa
dela, ao lado do calendrio que marcava dia 29 de setembro. Rasguei a folha para o dia 30,
agora correto. Eu no costumava me ligar em datas, mas imaginei que aquele dia seria no futuro
uma lembrana: o ltimo dia em que eu dependi de algum para correr atrs dos meus sonhos.
Usaria o meu famoso dia de folga para resolver a papelada e finalmente o Ink Me estaria livre
de tirania e do meu passado.
Eram trs da manh quando cheguei aqui. Depois que sa do apartamento minsculo da
garonete, no tive mais nenhuma inspirao em sair atrs de outra mulher, muito menos de beber
at cair. Decidi subir na minha moto e acabei por parar no novo estdio. Usei minha recm-feita
cpia da chave para entrar e fiquei feliz por ter ajudado a fazer aquilo acontecer, mesmo sendo
apenas com dinheiro e pontuais ajudas com a limpeza: assim que liguei as luzes, notei as janelas
limpas, prontas para serem adesivadas no fim do dia com o logo do estdio. O cho reluzia e o
mrmore preto servia de espelho, assim como o balco e as mesas. As luminrias antigas de inox
ainda estavam em cima do balco, mas polidas e brilhantes, e os sofs pareciam novos de to
limpos. O lugar estava espetacular, e tive a mesma sensao no primeiro andar, onde montaram o
estdio. A sala de espera era ligeiramente menor do que a antiga, mas a disposio das ilhas de
tatuagem estava perfeita, ampla e com equipamentos de ponta, como sempre trabalhamos. Dava
gosto de ver como conseguimos manter o padro de qualidade. At as placas de neon
sobreviveram, e prximo janela, uma nova, recm-feita, berrava o nome de Cara quando eu
liguei as luzes.
E ento entrei em seu escritrio, logo ao lado da sala de descanso cuidadosamente preparada
por Julius. Sentei-me na cadeira dela e observei a disposio de suas coisas na mesa gasta de
madeira que ela manteve: o notebook estava fechado e protegido por uma daquelas bases que
s permitiam retir-lo com uma chave, e estava envolto por trs porta-retratos: ela e Julius
mostrando os diplomas no gramado da UoT, O velho Aldo acredito eu bem mais novo do que
conheci na foto do funeral, com uma garotinha loira em suas costas, e um casal novo e feliz,
segurando um pequeno beb rechonchudo com ralos cabelos loiros. Eram os pais de Cara. S
ento reparei no livro que jazia ali do lado, empoeirado pela idade, mas bem conservado. A capa
de couro apresentava em letras antigas e douradas, quase apagadas pelo tempo, o ttulo: As Mil e
Uma Luzes um conto de A. T. Black. Julius j havia me falado deste livro, era como uma Bblia
para Cara.
Caminhei at a sala de descanso e me joguei em um dos confortveis sofs que trouxemos do
estdio antigo, deixando um dos abajures direcionado diretamente para mim e para o livro em
minhas mos. J havia apagado as luzes de todos os andares para evitar problemas com algum
babaca encrenqueiro que achasse interessante invadir. E eu preferia ficar no escuro mesmo, j
estava acostumado com isso.

Em um reino distante, h muitos e muitos anos,

uma garotinha abandonada em uma estalagem.


Sem saber sua origem, sem nome e sem planos,
teve abrigo a contragosto, mesmo com a pouca bagagem.
Pessoas ricas de dinheiro e de vaidade,
pobres de alma, de carinho e de amar.
De Alyna, a batizaram com maldade,
Serpente da Nobreza, piada rudimentar.
Por consider-la um castigo dos Deuses,
e sua prosperidade, uma ameaa,
maltratou Alyna por cento e sessenta meses,
at que aos treze fugiu sua prpria caa:
Intrigada por sua origem desconhecida e curiosa,
Alyna pelos mares, terras e montanhas desbravou,
A cada busca, uma luz nova, das mil e uma que brilham em polvorosa
E em cada uma, um segredo de si encontrou.

| Cara Wilson |
Resolvi chegar mais cedo no estdio para resolver todas as coisas que deixei passar, alm de
preparar os kits para as tatuagens do Flash que faria no dia seguinte. Amanheceu um pouco mais
gelado do que o comum, fazendo me arrepender por acreditar no frescor de Vaughan ao sair de
casa usando shorts e meias-calas, mas, pelo menos, no precisei de casacos grossos.
A julgar pelo tanto de lcool que todos beberam e eu ter sido a motorista da rodada, s
chegariam bem mais tarde, e eu gostava de ter o lugar s para mim. Subi as escadas correndo e
me sentei na cadeira com uma animao que faria at Julius se surpreender, mas assim que passei
os olhos pela minha mesa, algo estava diferente.
Onde est o meu livro? Eu o levei para casa? Guardei em outro lugar?
Ouvi um barulho vindo do banheiro e meu corpo gelou. Puta merda, algum invadira o estdio.
A porta da frente estava trancada, mas no havia checado a porta dos fundos, que poderia estar
aberta, ou at mesmo arrombada. Me levantei com cuidado, arrependida por ter feito tanto
barulho subindo as escadas, e peguei o taco de beisebol no canto da sala, dando graas
mentalmente por Julius ter aquele vcio pelo time do Toronto Blue Jays. Colei as costas no pilar
prximo porta, pronta para atacar o intruso, mas ao encostar perto da porta notei que Espera,
aquilo era msica?

No segundo seguinte, a porta se abriu de supeto. Em pnico, apenas fechei os olhos e desci o
taco na pessoa que saa dali, e que deu um grito assim que a madeira encostou nele.
Puta que pariu! O que voc est fazendo? Voc quer me matar?
Ah meu Deus, Derek, me perdoa. Eu comecei a gargalhar ao ver a expresso assustada
e indignada dele: dei um susto maior do que o que ele dera em mim. Derek arrancou o basto da
minha mo, furioso, at que olhou para mim e comeou a rir tambm. Ficamos como dois idiotas

rindo por alguns segundos, at que ele entrou no escritrio e devolveu o basto ao lugar que
pertencia.
O que voc est fazendo aqui?
Sei l, eu trabalho aqui? Eu dormi no sof da salinha, estava escovando os dentes na hora
em que voc resolveu me matar. Derek foi seco e no podia culp-lo. Nossos ltimos encontros
tinham sido uma montanha-russa e no havia nenhuma certeza de que nunca mais seria assim. E
voc, achei que s chegaria mais tarde. Voc est se sentindo melhor?
Estou. uma questo de tempo at que eu encontre um psiclogo que me ajude com isso.
Dei de ombros e ele me acompanha no gesto. O clima instalado entre a gente era visivelmente
desconfortvel. Voc viu meu livro que estava aqui?
Eu estava lendo, at legal. Voc se parece com a Alyna, na verdade. Teimosa como ela.
meu livro preferido. Me permiti sorrir com a comparao. Voc chegou a terminlo?
Sim, em uns vinte minutos. Parece irreal que umas luzes tenham segredos de uma pessoa,
mas uma leitura legal.
claro que irreal, Derek. um conto infantil. Sorri novamente, mas desta vez mais
amarga. Talvez seja o nico desejo real que eu tenha na vida, encontrar mil e uma luzes que me
salvem dessa maldita lembrana que acaba comigo.
Bom, vou busc-lo e vou comprar um caf. Acredita que j so nove da manh?
Pois . Pode trazer um para mim? Double Double.
Ok. Derek saiu da sala e aguardei imvel at ouvir a porta l embaixo ser aberta. Meu
corao saltitava de pensar em t-lo to perto de mim.
Sentei-me na cadeira e organizei as correspondncias que trouxe da minha casa, at que
parei os olhos em uma carta convite endereada a mim. Meus olhos cresceram em interesse quando
vejo o remetente: uma resposta a uma solicitao de bolsa que Aldo havia feito anos antes para
mim, em uma escola de Milo, para um curso de Arte Sacra. Aquele sempre foi meu assunto
preferido e eu no via a hora de fazer um curso focado naquilo. Meus batimentos aceleravam
medida que abria o envelope, como se desarmasse uma bomba.
Prezada Srta. Cara Wilson,
Conforme consta em nossos registros o seu contato, notamos o seu interesse em nosso curso
especial do Programa de Arte Sacra do Centro Artstico di Milano.
Por meio desta, convidamos voc a participar do grupo discente em nossa XVII Edio, iniciar-se
em 7 de janeiro do prximo ano, com durao de doze meses, com o intuito da profissionalizao
artstica com vivncia no meio e estudo da Arte Sacra em suas vertentes.
Caso queira aplicar para o curso, se inteirar das novidades e informaes sobre o corpo docente,
alojamentos, o centro educacional ou bolsas de estudo, contate-nos pelo e-mail:
sacre.dp@camilano.com.it.
Esperamos ouvir sobre seu interesse em breve.
Atenciosamente,

Carlo Maggi
Mestre Diretor de Arte Sacra
Centro Artstico di Milano.
Ei. Derek chegou assim que eu termino de ler a carta e pousou meu caf na mesa, sem
esperar que eu olhasse para ele. Em seguida, deixou meu livro e sentou-se na cadeira em minha
frente. O que isso?
Recebi um convite para me inscrever em um curso que eu queria fazer h anos. Estendi
para ele a carta, animada. Vou procurar saber como funciona a bolsa de estudos e.
Cara, voc dona do estdio, mal terminou a reforma e j quer ir embora. Derek ps a
carta em cima da mesa e me olhou srio. Aquilo me trouxe um dj-vu terrvel, era como se meu
pai estivesse ali me dando uma bronca por fazer algo errado. Eu sei que voc nova, mas no
acha que seu senso de responsabilidade anda meio alterado? Isso seu patrimnio, Cara. Voc
precisa pensar direito nessas coisas.
Voc no consegue ficar feliz por mim, no ? Reclamo, irritada. Por que voc tem
que ser to insensvel? o meu sonho!
Eu que sou insensvel, mas voc que s pensa em voc, nos seus sonhos e ignora o que todo
mundo est se esforando para por isso para funcionar. O olhar que Derek me deu foi de um
desprezo to profundo que, ao mesmo tempo que me envergonho, fico arrasada com a maneira
que terminara o discurso. Ele mantinha o tom calmo e tranquilo, o que mais destrua o meu corao:
era fcil lidar com Hammer, sendo explosivo, estpido e berrando idiotices. Falar com Derek, calmo,
seco e frio, era muito pior. Voc uma idiota, garota.
Voc um idiota. Se voc acha legal ser este babaca que transforma em caos tudo o que
toca, eu no acho. No consegue nem ao menos falar o meu nome nem consegue agir como um ser
humano perto de mim a menos que esteja movido a usque ou cerveja. Falo em alto e bom som,
deixando claro o quo chateada estou. Eu sabia que ele estava certo, droga, mas ele tambm no
me ajudava. Eu me levantei, gesticulando muito, at ficar de frente para ele. J te pedi
desculpas, no posso controlar isso! E voc? Qual o seu maldito problema, qual a desculpa para
voc ser esse completo babaca, hein, Hammer?
Derek se levantou e, assim que eu parto para cima dele, me empurrou na parede, prendendo
minhas mos ao lado do meu rosto, evitando assim que eu encha a mo nele. Mas ao encarar seus
olhos verdes e vazios, percebi que no era raiva, mas dor. Incmodo de eu ter lhe tocado em uma
ferida recentemente fechada, mas por muito tempo aberta. Engoli a seco, arrependida, at ele
comear a falar.
O meu problema voc, Cara. O problema saber que voc, explosiva desse jeito,
talvez a nica pessoa que possa me entender. Porque voc maluca, impaciente, e mesmo sendo
meu oposto, no fundo exatamente como eu. Porque voc passou sim pelas mesmas coisas terrveis
que eu passei um dia, por mais que o seu ego gigante no aceite isso. Voc quer saber qual o
meu problema? que, se eu pudesse, eu buscaria suas malditas mil e uma luzes no fim do mundo, se
isso fosse te fazer feliz. Eu faria a porra que fosse para ver voc feliz.
Abri e fechei a boca, em uma surpresa que no cabia em mim, pois no esperava isso vindo
dele, ou melhor, de nenhum cara do mundo.

Ento por que me sinto indiferente? Ser o choque? Ou ser que eu nunca senti nada por ele?
Esse pensamento se esvaiu em seguida, quando ele soltou as minhas mos e segurou meu rosto
com delicadeza, seu polegar desenhando meus lbios, um gesto to suave quanto seda. Eu peguei
fogo, e dessa vez no no sentido sexual: minha pele queimava, meu rosto estava em brasas, e as
borboletas que achei estarem mortas comearam a dar sinal de que estavam de volta.
No tinha foras para interromper o que acontecia ali, por mais que tudo o que eu quisesse
era sair andando, bater na cara dele ou outra coisa. Qualquer coisa. Qualquer mnima reao. Eu
no me lembrava e nem queria me lembrar do toque dele, e isto estava embaralhando os meus
sentidos.
Merda, eu sinto algo por ele. Por que eu sinto algo por ele?
As borboletas ento acordaram de vez com o barulho infernal do descompasso que meu
corao gerava no corpo, assim que Derek me beijou, e eu me senti a maldita princesa da lenda
das mil e uma luzes.

Verdades sobre Derek Jones


| Derek Hammer Jones |
Meu peito apertava sufocante, como se tentasse me impedir de falar tudo aquilo. Minhas mos
seguravam as dela enquanto eu vomitava as palavras, como se minha vida dependesse de que eu
dissesse a verdade. O impacto que eu sentia na minha briga interna entre eu e meu ego me
chacoalhava por dentro, mas eu no parei de falar.
No queria o silncio por um nico motivo: nunca precisei provar meu sentimento para ningum,
mas Cara fez a misso se tornar impossvel: ela era independente, sem razes no mundo, e isso lhe
dava a sensao de ter o que quiser, onde, como e quando quiser. Aquilo, ao mesmo tempo em que
me atraia, me desesperava por ter certeza que poderia acordar e ela estaria do outro lado do
mundo. Eu no sabia o que fazer, mas a queria por perto. Precisava dela.
Existem algumas coisas sobre mim que voc precisa saber. Sussurrei, aps separar meus
lbios dos dela. Coisas que talvez te faam entender algumas outras.
D, eu no quero saber. Ela me abraou. Eu no acho que eu deva saber.
Eu acho, e quero que voc saiba. Por exemplo o que.
Derek? Derek Jones? Aquela voz rouca me arrepiou. Merda. Ele me encontrou. Onde
voc est, garoto?
Caralho, o pior timing do mundo. Eu resmunguei para Cara, que trocou seu olhar confuso
entre mim e a escada que leva para o trreo, de onde ecoava a voz. Por favor, fique aqui e
me espere, e eu prometo que vou te contar tudo. Porque eu quero que voc saiba.
Tudo bem, mas. Quem est a? Cara abraou o prprio corpo, assustada. De certa
forma, ela tinha todo o motivo de estar com medo, o dono daquela voz era problema.
A est voc, garoto. Senti meu corpo virar gelo ao notar que ele estava logo atrs de
mim. Quem a sua nova namorada?
Ela no minha namorada. Retruquei encarando os olhos dele, tentando ir contra o
sentimento de enrubescer. O que voc est fazendo aqui?
Eu no sei de onde voc tirou esse gnio, Derek. Seja educado.
Eu sou Cara Wilson. Cara estendeu a mo para ele, e mal tive tempo de admirar sua
coragem quase petulante, quando o sorriso de escrnio rompeu o rosto do homem que a
cumprimentava.
Muito prazer finalmente conhec-la, senhorita Wilson. Eu sou o Dr. Orwell B. Jones, sou o pai
de Derek.

| Cara Wilson |
Aquilo seria uma piada colossal se o homem que segurasse a minha mo no fosse uma verso
mais velha e elegante de Derek. Mesmo que ele no tivesse me falado, os olhos verdes e o
formato do rosto eram idnticos. Seus cabelos eram to claros e raspados to prximos cabea

que ao longe ele parecia careca, o que notei assim que ele tirou o chapu estilo Fedora que
parecia bem caro. Na verdade, tudo o que dizia respeito quele homem parecia caro. Desde o
conjunto de seu palet azul-marinho com calas claras, que parecia sob medida, at o anel de
ouro e a pasta de couro de crocodilo. Aquele homem respirava dinheiro, e muito me admirava
Derek ter passado os perrengues que teve com um pai daqueles.
O que voc precisa, Doutor Orwell? O tom duro de Derek me confirmou que o pai era a
ltima pessoa que queria ver na terra, o que explicou minha ltima dvida. Tentei me afastar da
conversa murmurando um eu vou deix-los a ss. Eu j estava incomodada o suficiente com o
finalmente que ele dissera, e levando em conta a relao dos dois, no era o que eu podia chamar
de relao afetiva, ou algum relacionamento em que Derek contaria sobre mim.
Que bobagem, querida. Dr. Orwell segurou no meu pulso com firmeza e as similaridades
com Derek acabavam a: ele era magro, muito magro. O elegante costume parecia mais que
flutuava sob um cabide do que nos ombros de um homem adulto, mas o jeito o qual me segurava
era de um homem muito forte. Voc um dos assuntos desta conversa.
Deixe-a fora disso. Derek se adiantou, como se tentasse me proteger dele. Isso um
problema meu e do Ashburn.
Que desagradvel falar isso, meu filho. O senhor caminhou com leveza e sentou-se na
minha cadeira. O que quero dizer que, como dona deste local, importante que ela saiba
das circunstncias em que o Ink Me pode existir e porque o nome me pertence.
O nome foi passado para mim e para Eric, eu tenho os documentos e ns sabemos. O que
eu no sei, e aparentemente nem voc, qual o motivo desta visita.
Um pai no pode querer visitar o filho e saber como andam os negcios? Eu s queria
entender da sua boca o que fez voc trocar a segurana e o contrato adequado dos Federhen
por bem E apontou para mim com a cabea. Aquilo me subiu o sangue e se ele continuasse
com aquele tom, ele poderia ser a porra do presidente, que ele ainda assim ouviria poucas e boas.
Cara no aluga o estdio para ns querendo enfiar o dedo no nosso negcio ou pondo
parentes no nosso quadro de funcionrios. Derek cuspiu. Eu s queria sair dali, nunca me senti
to desconfortvel, ofendida e irritada como naquele momento. Ela uma de nossas tatuadoras
e, quando decidiu abrir o prprio estdio, nos convidou.
Entendo. E quais so os seus planos, senhorita Wilson? Voc tem alguma noo
administrativa? Sabe que tem de estar sempre por perto?
Do que est falando? Engoli a seco. Eu sei de tudo isso, e no estou sozinha. Derek
um excelente profissional e tenho outras pessoas comigo.
claro que Derek um excelente profissional, foi o primeiro da turma em Harvard, passou
em todas as universidades da Ivy League com louvor. Ele seria excelente em qualquer ramo.
Orwell revirou os olhos para mim, ignorando minha surpresa, e depois se dirigiu ao filho. Eu
ainda no entendo porque voc trocou Carlie por essa a. Ela no sabe nada sobre voc.
Porque eu no sou maluca, no destruo tudo o que toco e, com certeza, no preciso de um
pai para me bancar. Explodi, j com o dedo em riste. Derek me afastou. No pense que
voc pode chegar aqui no meu negcio e ditar regras sobre algo que no te pertence. Meu av
me ensinou muito bem sobre cuidar de suas prprias coisas, e nem voc nem ningum vai tocar no

que ele construiu.


Nunca esperei nada diferente de Aldo, querida. Eu o conheci h muitos anos, era um homem
excepcional, fiquei devastado ao saber de sua morte, estava fazendo negcios em Boston e no
pude me despedir. Vamos aos fatos. No quero o nome do meu filho atrelado a problemas.
No quer o seu nome, voc quer dizer. Derek resmungou, sendo ignorado. Eu s
conseguia ter cada vez mais desprezo por esse idiota.
Se eu ler o nome do estdio em uma notcia de jornal que no seja boa, eu venho aqui
pessoalmente acabar com voc e com o seu amiguinho homossexual. Estamos entendidos?
Silncio meu e de Derek. Aquele homem era problema. E eu sabia que, se houvesse qualquer
acidente que envolvesse Derek, esse maluco ia nos assombrar e perderia tudo.
Nunca tarde para voltar aos Federhen, meu filho. Nunca tarde para voltar a morar
conosco. Vera te mandou um beijo.
V embora e faa um favor para todos ns. Derek colou a testa com a de seu pai e eu
nunca o vi to furioso. Nunca mais aparea aqui, ou eu farei com que voc no aparea em
lugar algum.
Ameaando matar o seu pai, D? Orwell deu risadinhas. Que coisa horrvel de se
dizer.
No preciso matar voc, posso te colocar na cadeia em um piscar de olhos. E nem voc nem
sua gangue imunda de estelionatrios vai conseguir te tirar de l. Eu sei muito bem o que eu tenho
ao meu favor e voc no pode nem imaginar. Agora some daqui.
Derek Pela primeira vez, percebi um sentimento diferente no olhar de Orwell: era dor,
a dor e mgoa mais profunda que podia existir. Ele tocou o pescoo e logo voltou com a risadinha
seca, descendo a escada no momento seguinte. Voc ouvir de mim em breve.
Derek voltou os olhos para mim e suspirou, como se a conversa tivesse sugado toda sua
energia.
Agora, voc realmente vai precisar ouvir minha histria.

| Derek Hammer Jones |


Ainda estava desconcertado pela visita mais do que desagradvel do meu pai, mas se tinha
algum que precisava de explicaes, era Cara. No era para menos, o velho entrou na
propriedade dela e a ameaou sem nenhuma cerimnia. Algo ainda me encucava: por mais que eu
no o visse h, pelo menos, seis anos, ele estava diferente. Estava tenso, e o conhecendo, estava
sob algum tipo de vigilncia. At onde eu me lembrava, seus melhores amigos eram gays, e o fato
de ter se referido Julius daquele jeito me dava a certeza de que algo estava errado. Eu a
abracei, ainda que contra sua vontade, e me sentei na cadeira.
E ento, o que eu preciso saber? Cara se sentou na minha frente, mordendo o lbio
inferior em nervosismo e esfregando a cicatriz da coxa. Ela estava preocupada comigo, mesmo
que no devesse. E como ele conhece o meu av?
Orwell um dos advogados mais poderosos da cidade e tem muitos amigos, incluindo os

Federhen. Eu sou como a Carlie. Dei de ombros, um tanto envergonhado por falar aquilo. Mas
ela precisava saber, porque a minha esperana era de que ela me entendesse. Era egosta, mas eu
precisava que ela soubesse.
Derek voc no
Eu sou, Cara. Ou, pelo menos, era. Era mimado, nojento, sem a menor facilidade para fazer
amigos que no fossem do meu crculo social, at que fui para Harvard. Minhas notas eram
absurdas e sempre fui o primeiro da classe, era de vrios clubes e times, e mesmo que no
precisasse de bolsa, eu poderia t-la. Ento fui para Harvard e me formei com honras em Direito.
Harvard foi o que me tornou socivel, engraado e divertido, ainda que mais da metade da minha
turma fosse um bando de almofadinhas srios e sem graa. O que tive de diferencial foi a minha
habilidade com desenhos, e isso me colocou em todos os cargos de arte dos grmios e das festas.
Em uma das minhas frias, fui para Vancouver e conheci Eric, foi meu companheiro de quarto em
um hostel, e acabamos nos tornando amigos. A irm dele morava com um cara em Cambridge e ele
veio morar comigo, nos aproximamos muito.
No me parece to ruim. Cara analisou meu rosto e entendeu que ainda havia muito o
que contar. Ento, voc era uma celebridade em Harvard e de repente mudou de ideia?
No, eu conheci uma garota. Ela era diferente de tudo o que eu j tinha conhecido, era
inteligente, esforada, uma bolsista do fim do mundo. Serena, era o nome dela. Meu corao
apertou ao me lembrar dela e foi assustador constatar que ela e Cara so muito parecidas: o
mesmo gnio, o mesmo temperamento, a mesma sndrome de vira-lata. E eu rezava para que o
final no fosse o mesmo. Ns estvamos no ltimo ano e conseguimos o mesmo estgio, um
professor havia nos escolhido com mais alguns alunos para trabalhar no escritrio dele. De
qualquer forma, ns nos envolvemos e meu pai no queria que eu ficasse com Serena porque ela
era pobre e estava interessada no meu nome e no meu dinheiro.
E voc virou as costas para a sua famlia para viver seu amor verdadeiro? Cara me
olhou com escrnio, mas senti um sutil cime brotar do tom de sua voz.
No tive tempo de fazer isso, acho que foi a nica vez em que meu pai teve razo. Samos
tarde do estgio uma vez, at a j estava pensando em pedi-la em namoro, sei l, casamento.
Estava apaixonado por ela, at que paramos no posto e ela foi comprar cigarros em uma
tabacaria prxima. Por alguma razo, ela esqueceu o celular e eu achei uma boa ideia fuar nele,
porque eu era um grande idiota inseguro beirando os vinte e dois anos. Ela tinha uma conversa
com um outro cara, um tal de Daddy G, e como ela estava sempre comigo e meus amigos eram os
dela, minha curiosidade foi maior e eu abri a conversa. Meu pai estava certo afinal, descobri que
ela e esse cara eram namorados de longa data, e eles se referiam a mim sempre como o otrio
rico.
Ela voltou, pegou voc com a mo na massa e vocs terminaram?
Voc muito apressadinha. Eu ri, tentando quebrar o meu prprio gelo. No. Eu
joguei o celular no banco quando a vi se aproximando, fingi que no sabia e ela fingiu acreditar,
at que fiz algo que me arrependo at hoje.
O que?
Liguei para o meu pai e pedi para ele buscar o cara. A minha sorte que ele tinha uma

plantao de maconha no apartamento e algumas armas no registradas, ento ele era sujeira
mesmo. Fingi que nada havia acontecido e quando notei que Serena estava cada vez mais
acabada, resolvi contar o que havia acontecido. Ns estvamos no carro e ela surtou, agarrou o
volante do meu carro e jogou a gente no meio de um matagal. O carro capotou e tudo, mas como
ela tirou o cinto para me atacar, ela voou pelo para-brisa e morreu na hora. Eu fiquei um tempo
em coma e acordei assim.
Derek. Isso . Uau.
Fica pior. Eu s falava com o meu pai pelo telefone e minha me nunca estava em casa.
Orwell me defendeu no tribunal, alegando minha inocncia e evidenciando todas as provas ao meu
favor. A famlia de Serena j no ganharia o caso j que o acidente foi mesmo culpa dela, mas
meu pai arrancou at o ltimo centavo deles. Eu no achei aquilo justo e resolvi voltar para casa e
falar com a minha me, porque na minha cabea maluca, ela poria juzo no meu pai. Mas ela no
estava em casa e meu pai fingiu surpresa, como se ela tivesse desaparecido.
E tinha mesmo?
Fui atrs dela, levei muito tempo para encontr-la. Ela estava internada em uma clnica em
Nova Iorque, a mais cara e restrita que eu j havia visto. O advogado deles fora um dos meus
professores em Harvard no meu primeiro ano e tnhamos uma relao prxima, e por isso descobri
que ela estava internada por tentativa de suicdio, depois de ter sofrido vrios tipos de tortura
psicolgica do meu pai. Ela achava que estava ficando louca, sabe? Ele a traia com dezenas de
mulheres na nossa casa, e ele a dopava frequentemente para que ela estivesse sempre bbada e
nunca soubesse o que houve de verdade. Pelo menos era isso que estava no pronturio dela. De
acordo com esse relatrio, mesmo com toda a segurana do hospital, minha me conseguiu uma
seringa de uma enfermeira distrada e injetou ar no prprio pescoo, embolia. Quando eu descobri
onde ela estava, ela j estava morta h muito tempo.
Derek, isso horrvel! E por que voc no o denuncia? Voc no tem as provas?
Meu pai trabalha com a mfia, Cara. Por que acha que temos tanto dinheiro? Quer dizer,
ele tem. Atendia mafiosos de todos os cantos do pas e dos Estados Unidos tambm. E tinha muitos
amigos no bolso, juzes, corregedores, departamentos de polcia. E bem, quando eu o confrontei,
disse que eu deveria parar de procurar sobre isso, porque se as informaes sobre a morte da
minha me vazassem, quem iria preso seria eu.
Mas voc era inocente, D! No tem como.
Se ele tira mafiosos da cadeia, acha que no consegue colocar algum? Dei uma risada
amarga. De qualquer forma, Cara, depois disso eu fugi de casa, larguei tudo para trs e quem
me acolheu foi Eric. Ele me contou que a irm dele se separara do cara de Cambridge e ele
estava voltando para trabalhar em um estdio em Vancouver como assistente e sabia que eu
gostava de desenhar. Nos juntamos e nos separamos por uns anos, cada um tatuando em um lugar
diferente, e hoje posso dizer com orgulho que tudo o que tenho foi mrito meu: no tenho um
centavo do meu pai. Mas a culpa ainda minha. Ela morreu porque eu no estava em casa,
morreu porque eu estava preocupado com os meus prprios problemas, por ter feito uma
infantilidade ciumenta com uma garota oportunista. Minha me morreu por minha culpa.
Derek, eu. No sei o que dizer. Cara me abraou, sentando-se no meu colo, e o calor
que irradiava dela me acalmava. De verdade, eu sinto muito por ter falado todas aquelas coisas

terrveis sobre voc no entender e. Me desculpa.


Est tudo bem. Dei um pigarro srio, evitando que alguma lgrima sasse. Aquilo
realmente mexia comigo. Srio. Est tudo bem.
Se te serve de consolo, somos dois quebrados. Cara deu um sorrisinho amargo enquanto
se ajeitava no meu peito. Pelo menos ns nos entendemos.
com isso que estou contando, Caw. A chamei pelo apelido, surpreendendo at a mim.
com isso que estou contando.

Brett
| Cara Wilson |
O mix de sensaes que era ter Derek por perto aumentou de forma considervel depois
daquela manh no estdio, j que adicionei ao desejo que tinha por ele e a ansiedade em v-lo s
emoes de me preocupar. No s pelo que poderia acontecer a ele, mas a ns, e tambm muito
medo do Doutor Orwell. Como se eu achasse que o dia no poderia piorar, ouo Julius chegando
no telefone aos berros.
Aidan, voc um otrio, no sei porque ainda estou com voc! No, voc uma bosta
mesmo, eu no vou ficar aguentando essas suas crises ridculas! srio! Vai se foder, vai crescer e
se tornar algum, no vou ficar sustentando suas babaquices, seus vcios, voc. S me esquece, me
esquece!
Levando em conta a voz grossa e o porte atltico de Julius, eu teria muito medo se estivesse do
outro lado da linha, mas Aidan sempre foi um nerd nojentinho que se achava melhor do que todos
s por estar com Julius, me incluindo nessa conta. Ele merecia.
Tempestade no paraso? Ouvi a voz de Derek sibilar l embaixo. Depois do nosso
momento, ele levantou e desceu as escadas ao ouvir a porta abrir.
Esse otrio acha que pode me dizer o que fazer. Francamente, olha para mim e olha para
ele, quem ele acha que ?
Big J? Desci as escadas, preocupada. A expresso dele de irritao deu espao
momentneo para um olhar maldoso quando trocou o foco de mim para Derek algumas vezes.
Est tudo bem, Candy Bear. No final, voc estava certa sobre o Aidan, ele um idiota. Mas
agora est tudo bem, vou sair para a farra agora, beijar vrias bocas, ser feliz e.
Ol? Virei-me para a porta e coloquei os olhos no visitante inesperado. Era alto e bem
magro, mas me espantava a semelhana que tinha com algum que eu conhecia.
Os cabelos ruivos caam bagunados no rosto e cobrem um pouco os culos de armao
grossa que ele usava. Deve ter seus vinte e oito, trinta anos. A camisa xadrez parecia ser dois
nmeros maiores do que seu tamanho, e era engraado notar a camiseta surrada de super-heri
que parecia ter sado de um brech infantil. Ele no era bonito, longe disso, mas tinha um estilo que
fazia ser mais difcil no parar os olhos nele. Covinhas apareceram na barba rala quando ele
olhou para mim e estendeu a mo.
Falei com a Cassandra. Eu tenho uma tatuagem marcada com o Chancho, mas acho que
cheguei muito cedo, no?
Ele s chega s dez, mas fica vontade, ele deve estar por aqui logo mais. Dei um
sorriso e ele correspondeu, as covinhas aumentando. Que gracinha! Eu sou Cara Wilson. Estes
so Julius e Hammer.
Ouvi falar de todos vocs, principalmente de voc, loira. Ele deu uma piscada, me
fazendo guardar uma risadinha. Para quem fazia o estilo nerd tmido, ele era muito descolado.
Obrigado por darem uma chance para a Cassandra, ela precisa disso.

Ela tima, eu estaria perdido sem ela nos clculos. Julius se adiantou e eu temi pelo
recm-chegado: a expresso de interesse de Julius moveria montanhas, mas ou o gay-dar dele
apitou com muita destreza, ou meu amigo estava realmente desesperado: o novato estava longe
de parecer jogar no time dele. J eu queria tentar mudar de ares, ento dei o meu melhor sorriso
e me aproximei. Mas, quem voc?
Eu sou Brett Stonem, irmo mais velho da Cas.

| Julius King |
Parecia um maldito carma, mas por que toda vez que eu e Aidan brigvamos, me aparecia um
cara completamente gostoso na minha frente?
No sabamos que a Cassie tinha um irmo. Muito prazer, eu sou Julius King, seja bem-vindo
ao nosso humilde lar. Dei um sorriso, tentando no abalar minha confiana. Chancho marcou
com voc aqui mesmo?
Eu sei que eu deveria esperar at amanh, mas quando falei com a Cas, o flash do
Chancho j estava esgotado e eu tenho ensaiado faz muito tempo fazer algo com ele.
Ai meu Deus, ele mordeu o lbio. Ser um sinal? Ser um TOC dele? Porra Julius, por que voc
est parecendo um idiota?
De qualquer forma, acho que Cas no fala muito de mim porque acabei de voltar para
Toronto, eu estava fazendo um mochilo pela Amrica do Sul e no dei muitas notcias.
Uau! Eu adoraria ir para l! Cara tocou o ombro dele e aquilo me incomodou. Porra, j
no bastava ter o rei do baile e agora ela queria dar em cima do presidente do clube do livro?
No way, Candy Bear, esse a meu. Aquele pensamento fugiu da minha cabea quando percebi que
ele se afastou dela. Ponto para mim.
bem interessante mesmo, uma cultura riqussima, maravilhosa. Brett desconversou. E
onde est minha irm, por falar nisso?
Bom dia, Brett. A porta atrs deles se abriu e Cassie entrou com Eric a tiracolo,
carregando uma grande caixa. Chancho est guardando a bicicleta dele nos fundos. Como
estamos essa manh?
Eu estou bem, e a me? Senti o tom de Brett ser meio inquisitivo, mas, ainda assim, tmido.
Cassie deu um pigarro e resmungou que estava tudo bem e que ele no deveria se preocupar.
Sentindo que era hora de mudar de assunto, Hammer deu aquele famoso vozeiro e chamou o
foco de todos.
Bom, Brett, se quiser subir, fique vontade, o Chancho j vai subir e fazer a sua. Eric, uma
mo aqui? Vamos terminar de arrumar isso para amanh.
Assim que tomei a atitude de seguir Brett at o andar de cima, meu celular vibrou com uma
mensagem de Aidan. Uma declarao de amor e devoo ilustrada com uma foto do pau dele.
Peguei meu casaco e chamei um txi no momento seguinte.
Eu sou fcil, vou fazer o que?

A abertura
An' I can't recall any love at all
Oh baby, this blows em all away
Its got what it takes, so tell me why
Cant this be love?

| Cassandra Cassie Stonem |


A inaugurao estava bombando e eu no poderia estar mais feliz! O fato de ter Brett nos
ajudando era timo, j que ele se sentia meio intil desde que foi expulso de casa. Claro que ainda
no comentei com Eric sobre ele trabalhar no estdio, e estava abusando demais da sorte: era
cedo demais para explicar tudo o que envolvia Brett.
Ter me formado em finanas, no entanto, foi a melhor coisa que eu poderia ter feito: eu era
muito mais do que necessria, e no s Eric e Cara, mas at mesmo Derek e Julius tinham muita
confiana em mim e no meu trabalho. Com a minha ajuda, garanti uma margem minscula de perda
na inaugurao, e tinha tudo para aquele dia dar certo.
Fechei o caixa e chamo o prximo da fila na multido. Uma garota maravilhosa parou na
minha frente com a expresso mais arrogante do mundo, me mediu e gritou em alto e bom som:
Cad o Eric?
Eu no gosto da atitude dela, mas em tempos em que o cliente sempre ter razo, eu dou um
sorriso bem doce e respondo com calma:
Ele est tatuando, voc tem horrio?
E eu l preciso de horrio para falar com ele, voc sabe quem eu sou? Ela comeou a
gritar. Eu quero saber onde est ele, porra!
S um momento. Fiquei preocupada, dou um toque para que Brett cuidasse do caixa e
subi as escadas. Eric?
Agora no posso, gata. Estou segurando o cliente. Eric forava os ombros de um menino
magro que se contorcia enquanto Cara sombreava o meio de seu peito. Me d dois?
Deixa pra l. Respondi, mas ainda preocupada. D, voc pode me ajudar aqui
embaixo? Tem uma garota louca aqui gritando pelo Eric e eu no fao a menor ideia do que fazer.
Como assim? Chancho, desce l, por favor? Eu tenho um horrio agora. Derek o chamou
enquanto eu descia as escadas.
Ele no pode atend Meu celular tocou e vejo que Eric. Atendi na frente da garota e,
sem pensar, disse. Oi amor, tem uma garota querendo falar com voc aqui Espera. Me
dirigi a ela. Qual o seu nome?
Amor? Amor? Meu nome seu maior pesadelo, sua puta!

O momento passou muito rpido, e eu s senti minha cabea ficar muito dolorida e algo
escorrer quente pelo meu rosto.

| Derek Hammer Jones |


A msica estava um pouco mais alta do que deveria, mas aquilo no incomodava ningum. O
balco estava cheio, Cassie, Julius e at mesmo Brett ajudavam no bar, ela no caixa e os dois com
os pedidos. Devia ser a quarta vez que eu descia para confirmar se estava tudo bem e no
passava das trs horas da tarde.
Subi para a minha ltima tatuagem do flash e no via a hora de terminar, beber uma cerveja
e curtir a reinaugurao. Chancho e Eric j terminaram as deles e bebiam uma cerveja enquanto
prestavam ateno em Cara e no garoto que se contorcia enquanto ela lhe tatuava o peito. Ela
era to detalhista e precisa que era quase teraputico v-la tatuando, principalmente por seus
desenhos serem verdadeiras obras de arte.
Cada um tinha um estilo no estdio: Eric pegava retratos, eu preferia cores e sombras e
Chancho era viciado nos desenhos tnicos. Cara, por sua vez, era como se fosse o conjunto
completo: suas tatuagens eram uma composio harmoniosa de tudo o que fazamos. Ora realismo
com texturas, ora aquarelas em linhas assimtricas, mas em especial as linhas puxadas para temas
religiosos. No era toa que ela queria tanto fazer o curso de Arte Sacra, e por mais egosta que
eu fosse querendo-a por perto, eu torcia para que ela pudesse faz-lo um dia.
Eric? Cassie apareceu esbaforida na escada. Eric agora segurava o garoto a pedido
de Cara e respondeu descontrado que no poderia ajudar.
Deixa pra l D, voc pode me ajudar aqui embaixo? Tem uma garota louca aqui
gritando pelo Eric e eu no fao a menor ideia do que fazer.
Como assim? Chancho, desce l, por favor? Eu tenho um horrio agora.
Assim que ela desce, Chancho se levanta e caminha para a escada. Minha mesa a mais
prxima da escada, ento no posso deixar de ouvir entre a msica alta, alguns gritos
ensandecidos.
Sua puta! Eu vou acabar com a sua vida!
Olho para a garota que est sentada na minha frente, os olhos brilhando em malcia e o
decote mais baixo do que deveria emoldurado pelos cabelos castanhos. Eu balbucio por um
momento, tentando prestar ateno na briga l embaixo e no em seus peitos.
Me desculpa, seu nome ? Balancei a cabea e peguei a ficha dela. Theresa, certo?
Eu preciso resolver o que est acontecendo l embaixo. Voc minha ltima cliente, pode esperar
ou quer marcar outro dia?
claro que eu espero, Ham. Ela piscou para mim, mas no dou tempo para conversa:
joguei minhas luvas inutilizadas no lixo e tampei as tintas. No vou sair daqui.
Desci as escadas correndo e me deparei o grande problema, e decerto foi a melhor opo ter
chamado Chancho para lidar com aquilo. Ouo sirenes na rua e descubro no ser um carro de
polcia, mas uma ambulncia. Tnhamos pedido para um amigo de Julius que era bombeiro deixar
uma ambulncia por perto, j que bares novos eram convites para acidentes.

Julius, que porra est acontecendo aqui? Eu gritei, atravessando o bar lotado. Grande
parte das pessoas ignorava a movimentao, afinal, o que era um bar sem brigas?
Ham, pelo amor de Deus. Brett estava com a irm no colo, a cabea sangrando muito e
balbuciando, enquanto Julius e Chancho seguram uma garota que se debate nos braos deles e
berra coisas sem sentido. Me ajuda a tirar ela daqui.
Os socorristas entraram no bar e ajudaram Brett a levantar Cassie em uma maca, levando-a
para a ambulncia e analisando os ferimentos na cabea e o superclio aberto. A polcia entrou e
Julius acenou, ainda segurando garota. Eu j deveria imaginar que era ela, e rezava para que,
pelo menos, dessa vez, com um bar cheio de testemunhas e um vdeo, pagasse pelos seus crimes.
Algum sabe o nome dela? O policial perguntou, enquanto seu parceiro levava a garota
algemada para o carro.
Sim, ela ex-namorada do meu scio. Eu confirmei, olhando preocupado para a
ambulncia onde Cassie estava. O nome dela Trish Keanne.

| Cara Wilson |
Julius e Chancho controlavam o bar l embaixo, como se nada tivesse acontecido. A ltima
cliente de Derek ainda o aguardava na ilha dele, mas fora isso j estvamos todos livres. Brett foi
com Cassie at o hospital mais prximo levar pontos e verificar se no havia nenhum trauma.
Felizmente, como descobrimos algumas horas depois, ela no teve nada alm de uma concusso
leve e levou alguns pontos para fechar o superclio.
Eu vou matar aquela doente! Eric berrava de um lado para o outro na minha sala.
Isso no possvel e Hammer, voc precisa fazer alguma coisa, precisa falar com ele.
Eric, qual a chance de eu pedir para o meu pai que prenda a Trish? Derek revirou os
olhos. claro que ele no vai fazer isso, ela sobrinha do Federhen. O que podemos fazer, ou
melhor, o que vamos fazer pedir uma ordem de restrio judicial. Pegue agora os vdeos de
segurana e j salve eles em algum lugar, eu vou at a delegacia que a levaram para cuidar
disso.
Ham, voc precisa que
S fica a, Cara. Por favor. Temos muita gente para gerenciar. Derek ps o casaco e
desceu. Pude ouvi-lo conversando com a cliente e ouo os dois indo embora.
De repente eu no me sentia mais confortvel ali: aquela vadia maluca estragou tudo e agora
eu s conseguia pensar em Cassie com a cara toda arrebentada, mesmo no tendo visto nada.
Desci as escadas e foquei em arrumar as ilhas, totalmente desconcentrada.
Apesar do pequeno acidente com a maluca, as avaliaes nas redes sociais estavam timas, e
no parava de chegar gente. Eric veio atrs de mim e quando terminamos de arrumar tudo, ele me
abraou, nervoso.
O que eu fao, Caw? Eu no sei mais o que fazer para tirar essa maluca da minha vida, e
agora ela machucou a Cassie. E se for algo srio? E se ela voltar?
Eric, eu tenho certeza de que o Ham vai fazer algo. Ele muito inteligente e vai cuidar
disso. Eu correspondi ao abrao. Me responde, por que vocs nunca assinaram uma ordem

de restrio contra ela?


Lembra que eu te disse que quase fui preso? Wayne Federhen como o pai do Hammer, os
dois so muito influentes e muito amigos. Foi para me salvar da priso que Ham aceitou o contrato
maluco dos Federhen, ou, pelo menos, um dos motivos de qualquer forma, agora temos provas e
testemunhas o suficiente, o que eu no tinha antes. Espero que fique tudo bem.
Vai ficar, eu prometo. Sorri, sem ao menos saber se aquilo era verdade.
[]
O bar j havia esvaziado de maneira considervel, o que facilitou para que fechssemos mais
cedo. Derek voltou ao estdio boas horas depois, logo depois que Eric fora buscar Cassie e Brett
com o meu carro. Assim que chegaram, Derek levou Cassie para a delegacia para que ela
testemunhasse a agresso e fizesse o boletim de ocorrncia. O relgio marcava onze da noite
quando nos reunimos na sala de descanso, para que Brett e Derek narrassem os acontecimentos.
Ela s levou os pontos, mas a tomografia no indicou nenhum trauma, ela s precisa ficar
acordada por mais algumas horas, no , Cas? Brett acariciou o rosto da irm e virou-se
enfurecido para Eric. Porra, qual o seu problema? Como essa maluca entrou aqui, para
comeo de conversa?
um bar, Brett. Ainda no pedimos identidade para que as pessoas entrem, no culpa
dele. Eu respondi, um tanto aflita com os pontos pretos no rosto plido de Cassie. Hammer, o
que voc conseguiu?
Levei algumas provas, peguei o nome dos policiais que a levaram daqui e um dos garotos
que viu a cena se ofereceu para testemunhar, e o fato de Cas ter ido com os pontos na cara e
inchada ajudou bastante. Derek passou as mos pelos cabelos, exausto. Solicitamos uma
ordem de afastamento para comeo de conversa, e vamos rezar para que ela sofra processo por
agresso.
Julius teve a ideia do gravador no caixa, isso ajuda de alguma forma? Cassie
resmungou, meio dopada com os remdios para a dor. Porque eu realmente no falei nada
para ela me atacar!
Sim, essas provas j esto todas l. Derek assentiu, dando um sorriso duro e artificial.
Um barulho na porta l embaixo assustou todos os presentes. Derek pigarreou e se adiantou.
Deixem comigo. Eu decidi segui-lo dois segundos depois, e eu esperava que isso fosse uma sbia
deciso.

| Derek Hammer Jones |


No me surpreendi ao reconhecer a figura quase cadavrica que estava na porta do Ink Me.
Abri a porta a contragosto para o meu pai, que arrastou os ps, se apoiando nas mesas e
despencando na primeira cadeira que viu. J esperava que ele comeasse com um sermo, me
acusando e dizendo que ia me incriminar com a histria de Serena, mas ele apenas colocou a mo
no meu ombro e sussurrou com dificuldade em uma voz rouca.
Como est a garota?
Ela est bem, acabamos de traz-la do hospital. Desconversei, preocupado mais com as

intenes dele estar aqui do que com Cassie. Eu j a levei at a delegacia e prestamos queixa.
O que voc quer aqui?
Eu sei, achei que deveria vir ajudar. Orwell assentiu. Eu pensei muito desde ontem e o
que voc falou para mim, acho que voc nunca me confrontou assim, cara a cara, e a forma com
que voc defendeu aquela garota Derek, eu nunca imaginaria que voc fosse capaz disso, muito
menos que eu fosse capaz de assumir isso tambm. Ento acho que voc est pronto para saber a
verdade.
Eu ainda no entendi o que voc quer ajudar, Orwell. Cruzei os braos. Acho que
voc deixou bem claro ontem que suas intenes no eram ajudar.
Tudo bem Derek, voc est certo e espero que, quando explicar, voc entenda. Eu venho
errando h muito tempo e provavelmente no terei tempo para me redimir de nenhum deles. Ele
se balanou. Existe a possibilidade de tomar um drinque com o seu pai, hoje? Meu motorista
est aqui na porta, depois posso deix-lo na sua casa.
Eu no Comecei, mas fui interrompido por uma voz na escurido.
Vai, Ham. Ns j vamos embora tambm. Cas vai ficar na minha casa. Cara estava logo
atrs de mim, os braos cruzados olhando friamente para Orwell. O que quer que ele tenha
para te falar, deve ser importante, ou o ego e cara de pau dele so maiores do que eu pensava.
Obrigado, Cara. Orwell assentiu com a cabea, mas ela deu s costas e subiu as
escadas. Vamos?

Canoe
| Derek Hammer Jones |
Meu pai estendeu um palet escuro assim que entrei em seu carro. O motorista, Hendricks, me
saudou pelo nome, mesmo no o tendo visto pelos ltimos sete, oito anos. Quanto a isto eu deveria
tirar o chapu para o velho, ele era bem fiel no que dizia respeito sua criadagem. O que, pelo
menos, promoveria uma boa aposentadoria para eles.
Eu j imaginava para onde ele estava me levando e de certa forma estava aliviado por ter
colocado sapatos novos e calas escuras: algumas coisas nunca mudariam e minha necessidade de
estar vestido de forma adequada era primordial para que eu me sentisse bem. O motorista parou
na frente da Bank Tower e eu j sabia que nosso destino seria o 54 andar. No poderia esperar
diferente, o Canoe era o restaurante preferido do velho e ele fazia questo de comemorar todos
os aniversrios dele l, desde que eu me lembrava. Um arrepio passou pelo meu pescoo quando
fiz as contas: era o aniversrio dele.
A hostess do Canoe nos atendeu com elegncia e nos direcionou para a mesa onde sempre
nos sentamos, prxima janela, com vista para a cidade toda, j bem iluminada. Ao fundo dava
para ver com nitidez o Lago Ontrio, ainda longe de congelar, mas j em temperatura bem fria.
Perdi meu foco analisando as luzes da cidade, que se misturavam ao reflexo dos vidros das janelas
que apresentam a arquitetura e decorao francesa do restaurante, quando ouo uma risadinha
baixa.
Eu sempre gostei de vir aqui por causa disso, da vista. Orwell sorriu para mim e pela
primeira vez desde que me lembro, foi um sorriso sincero. Sempre me fez me sentir poderoso,
como se nada nem ningum no mundo pudesse nos atingir.
Deve ser muito difcil estar sozinho no seu aniversrio a ponto de precisar chamar seu filho
para jantar com voc. O que aconteceu com Vera? Me referi sua atual mulher.
Est doente, muito doente. Pneumonia, suponho. Estava viajando com a filha e adoeceu,
esto em Auckland. Orwell suspirou, inquieto. Eu no quis falar isso ontem por motivos que
voc j saber.
Entendo. Ento, um brinde ao seu aniversrio. Dei um gole no vinho recm-servido. O
atendimento impecvel combinado ao fato de meu pai frequent-lo provavelmente desde sua
inaugurao proporcionava uma facilidade para ele, suponho. A menos que essa comemorao
tenha um outro vis.
Para dizer a verdade, sim. Mas no vou arruinar o nosso jantar levando esse assunto to
srio para a mesa logo no comeo. O que voc gostaria de comer? Sua mo tremeu um pouco
ao pegar a taa de vinho, mas disfarou quando volta a olhar para fora. No sei quanto
tempo faz que voc no vem aqui, mas a truta continua tima.
Eu vou querer o porco. Voc vai querer a truta, no? Me sinto desconfortvel por no
saber como agir, mas Orwell apenas sorriu aquele sorriso simptico e doce, e aquilo era muito
assustador.
Ao mesmo tempo que queria berrar com ele por ter me ameaado e acabado com a vida da

minha me, eu no podia deixar de me lembrar de todos os momentos bons da minha infncia e
adolescncia. Nos divertamos em viagens, concertos, filmes, parques e ramos melhores amigos.
Sempre fomos melhores amigos, mesmo com sua criao dura e restrita na qual eu no podia fazer
nada.
Por muito tempo eu quis evitar a verdade, como se ele no pudesse ter matado minha me, ou
participado com veemncia na deciso dela em se matar. Mas se no tinha sido isso, por que raios
no foi negado?
Na atual conjuntura, acho que devo aproveitar e fugir um pouco do que sempre fiz. Elena,
querida, por favor, o Alberta Lamb para mim e o Ocean Brined Pork para Derek. Ele entrega
os cardpios para a mulher que est a postos na nossa mesa. Nunca tarde para provar um
carneiro bem-feito, certo, Elena?
Jamais, senhor Jones. Este seu filho? A mulher sorriu amistosa para mim, em um misto
de julgamento e pena. Faz tempo que o senhor estava prometendo traz-lo.
O prprio. Acenei com a cabea, deixando ainda mais claro o quo desconfortvel
estava. Ela sorriu de volta e se dirigiu cozinha para solicitar nossos pratos. O que voc quer
dizer com atual conjuntura?
Tudo em seu tempo, Derek. Existem muitas coisas que devemos tratar nessa noite e a
primeira delas sobre o acidente de Trish com a nova namorada do Eric. O celular de Orwell
apitava incansvel, mas seu dono apenas o virou com a tela para a mesa. J de se esperar
que voc saiba que Wayne vai defender a maluca da sobrinha dele, mas para a sorte da
Cassandra, o delegado da unidade em que vocs fizeram a queixa um amigo muito querido que
vai facilitar a ida do caso para um juiz de confiana. E eu estou disposto a defender Cassandra no
tribunal, assim como Eric e Cara, se necessrio.
Agora me diga por que tanta gentileza? Se ontem mesmo o senhor fez questo que como
era mesmo? Se meu nome estivesse em algo voc acabaria com Cara e Julius pessoalmente.
Cuspi, amargo. Cara no era minha namorada e eu no devia nada para ela neste aspecto, mas
seria mentira se eu dissesse que no ramos amigos, ou que eu no cuidasse dela e de Julius. O
que aconteceu ontem depois que voc saiu do estdio?
Bom, avenida Spadina, onze horas da manh. Orwell riu, e sua gargalhada
transformou-se em um ataque de tosse. Desculpe, est um pouco difcil de respirar, eu nem
deveria estar aqui. E assim que ele abriu a camisa, pude ver o incio de um curativo vagamente
ensanguentado que devia descer em direo sua costela esquerda. Acho que Wayne est um
pouco irritado conosco e com o estdio novo.
O que voc quer dizer? Espera, voc levou um tiro? Confesso que eu estava em choque.
Federhen atirou em voc?
claro que no, no seja ingnuo. Mais risadas, mais tosse. O que acontece que
Wayne Federhen um covarde orgulhoso demais para assumir que perdeu e fraco demais para
fugir daqui. A conversa que tivemos ontem, eu estava grampeado e eu sabia disso. S no sabia
que levaria um tiro, mas vamos combinar, quem sabe? O prdio em que o Ink Me funcionava era um
dos principais pontos de lavagem de dinheiro, e voc estar l significava uma trgua entre eu e
ele. Ou melhor, entre os meus clientes e os dele. Voc sabe o tipo de gente o qual eu lido, no
preciso mais esconder isso de voc. A vantagem de ter tomado o tiro, claro, foi descobrir onde

estava o grampo no hospital. Eles fazem de tudo para no ter nenhum metal em voc durante uma
tomografia, sabia? De qualquer forma, ele acha que estou no hospital e que voc est brigado
comigo. uma maneira de manter ns dois seguros.
Calma, calma. Eu estou confuso demais. Isso est maluco demais.
Vou resumir, Derek. Voc um garoto inteligente, sabe o que eu quero dizer? Eu e Wayne
vivemos uma guerra interna no nosso mercado. Os meus clientes contra os dele. A trgua que
encontramos foi que eu manteria minhas influncias e o ajudaria a manter o prdio da Queen
Street como lavagem. Nos reunimos anteontem e depois de capotar com muitas bebidas acordei
com uma ferida e uma dor engraada no pescoo, at desconfiar de que era um grampo. Acho
que ele pensou que eu estava por trs disso com voc, ento revirei a cidade atrs de voc e fiz
aquele pequeno circo ontem, antes que ele fizesse algo. Infelizmente, isso garantiu a localizao de
vocs, mas aconteceria cedo ou tarde, porque bem, vocs no esto se escondendo, afinal se a
imbecil acfala da Trish os encontrou, ele j deve saber onde vocs esto h muito tempo. Ainda
gosto de Carlie, ela uma boa garota, s precisa de um choque de realidade. E sabe l Deus
quando ela vai conseguir isso Enfim.
No acho que temos que falar sobre Carlie. exceo deste ponto, meu pai tinha
razo no que estava falando, e aquilo me deixava cada vez mais curioso.
Enfim. Quando sa do estdio, fui ao meu mdico e levei um tiro na frente do hospital, o que
foi muito conveniente, se for pensar. E tirando esse fato, fao questo de defender Cassandra no
tribunal como um pedido de desculpas pela situao desagradvel.
Nossos pratos chegam e ele me deu o tempo da refeio para entender toda a informao
que ele me passou. Custava a acreditar nessa histria, e meu pai, at onde eu sabia, era a pessoa
mais mentirosa e falsa que eu conhecia. Logo, eu s precisava saber qual era a inteno dele com
tudo aquilo. Assim que pouso os talheres no prato vazio, suspirei e encarei os olhos verdes to
parecidos com os meus.
Ok, eu entendi. Federhen me usava de laranja em um acordo de vocs e agora ele acha
que ns estamos fazendo um motim para ferr-lo?
Eu no teria resumido melhor, Derek. Orwell sorveu uma grande quantidade de vinho e
voltou a garfar seu prato. Acho que esta foi uma das minhas melhores escolhas nos ltimos
tempos, Derek. Este carneiro est incrvel.
Voc impossvel. Eu no consegui evitar de rir. Bom, o que voc quer de mim? Eu
no falarei nada para os Federhen, nem para Cara, nem para ningum, isso que voc quer?
No. Quero que voc me oua, s isso. E se um dia for possvel, que voc me perdoe.
Orwell tirou um pacote cheio de papis de sua pasta e colocou em cima da mesa. Eu tive medo
demais, Derek, e me culpo muito por isso. Eu deveria ter dito a verdade para voc, mas quando
voc tomou a direo das suas prprias pernas e investigou tudo sozinho, eu perdi a chance de
falar a verdade. Isso virou uma bola de neve e agora nada que eu diga vai ajudar. Mas depois
de ontem, eu vi que voc mudou. Mesmo da maneira difcil, percebi que voc cresceu de uma
maneira que talvez eu nunca pudesse ter ensinado voc a crescer. Eu nunca fui um bom pai, porque
sempre quis ser um bom amigo, e perdi a medida. Gentileza para mulheres e crianas, e para
mim voc sempre foi um homem. Hoje sei que estou errado.

O que tem nesse pacote? Ergui os olhos, curioso. Pela cor e o cheiro caracterstico, eram
papis antigos, de, pelo menos, dez, quinze anos atrs. Orwell juntou as mos e seus olhos
brilharam em tristeza e esperana.
Tudo em seu tempo, Derek. Voc ter muito tempo para analisar tudo isso. Eu sei que agora
o estdio ser sua prioridade e Cara precisa da sua ajuda. D para ver que ela gosta de voc,
filho, e arrisco a dizer que voc gosta dela.
Agora voc far o pai presente, ter conversa sobre garotas comigo e me emprestar o
carro se eu voltar antes da uma da manh? Sibilei, sarcstico. Um pouco tarde, pai.
Na verdade ns dois no temos tempo para isso, filho. Voc um homem adulto cheio de
tarefas e eu sou um velho com um pulmo comprometido e um terrvel problema renal. Mas fique
vontade para pegar os Porsches quando precisar. O que eu quero dizer, que essa pasta pode
explicar muitas coisas sobre o que aconteceu sua me, e que eu no tive coragem de te contar,
porque era vergonhoso demais. Vamos pedir uma sobremesa?
Eu odeio quando voc muda de assunto assim, mas isso nunca vai mudar, no ? Ri, mas
meu estmago se embrulhou de curiosidade em saber o que estava naquela pasta.
No, mas vou entender que voc quer acabar com o jantar e correr para o seu
apartamento e ler este dossi inteiro, ento vou pedir a conta. Orwell estendeu a mo e em
poucos segundos Elena trouxe a mquina de carto. Sobre a garota, Cara, eu acho que ela
uma tima pessoa, e espero poder pedir desculpas um dia pessoalmente pela cena que ocorreu
ontem.
No sei se a Cara ouviria suas desculpas, a garota muito cabea-dura. Eu ri pensando
na possibilidade de Cara chiar e bater os ps brigando com ele.
claro que cabea-dura, Derek. Ela gosta de voc e ainda no te deixou. Orwell
tossiu entre uma risada e outra e se levantou com dificuldade. Vamos, eu ainda preciso voltar
para o hospital hoje.
O caminho at meu apartamento foi silencioso, e ele segurou minha mo durante todo o trajeto.
Pude ver pequenas lgrimas brotando no canto de seus olhos quando chegamos porta do meu
apartamento e ele colocou a pasta na minha mo novamente.
Eu sinto mais falta dela do que voc jamais poder entender, Derek. E acredite em mim
quando digo que no foi minha culpa.
Voc a traiu mais vezes do que poderia contar, mantinha ela bbada e acabou com a vida
dela. Me explique como isso no foi sua culpa ou porque eu deveria acreditar nas lgrimas de
crocodilo?
Orwell apenas sorriu a contragosto, e se ajeitou no banco com dificuldade.
Existe um motivo para eu ter mantido a morte da sua me em segredo. No foi bonito, no
foi elegante. Foi uma atitude desesperada de um homem que perdeu o que amava, e no podia
perder sua honra e sua posio no trabalho. O motivo foi que no houve morte. No houve crise
suicida no hospcio, no houve nenhum hospcio, na verdade. Se no fosse um acidente em janeiro,
ela estaria aqui para contar a histria.
Voc est dizendo que

Este tempo todo, sua me estava viva, Derek. isto que est dentro da pasta.

Sobre Anne
| Cara Wilson |
Acordei de sbito ao ouvir a minha pesada porta receber batidas e fiquei um pouco
assustada: sabia que Cassie e Eric estavam no quarto de visitas e no existia o menor motivo para
que qualquer um dos garotos aparecesse na minha casa em Vaughan s oito da manh de um
sbado, horrio que confirmei ao olhar no relgio disposto na minha cabeceira. O sol estava
comeando a despontar mais forte e eu me esqueci de ligar o aquecedor, o que fez o contato dos
meus ps com o cho gelado me trazer um choque desagradvel de temperatura.
Me enrolei no roupo e calcei os chinelos de borracha que estavam ali e desci as escadas
correndo. Assim que abri a porta, me deparei com Derek, segurando uma pasta de papel nas
mos e um palet escuro. Seus olhos estavam escurecidos e brilhantes, como se ele tivesse chorado
muito.
Eu o abracei, em silncio. Ele era to machucado como eu e, nesse momento, era a nica coisa
que ele precisava. Puxei Derek para dentro e o guiei at o escritrio, o lugar mais quente da casa,
e corri para fazer um caf enquanto ele desmoronara no sof. A mquina passou o caf em uma
velocidade muito mais lenta do que eu desejava, e o cheiro tomou aos poucos a casa.
Me peguei pensando no homem que estava no meu escritrio. Sei que no devia nada a ele e
no precisaria fazer isso, mas vamos l, nem eu era to cruel.
Voltei com duas xcaras, uma colher e um pote de acar em uma bandeja, depositei a mesma
na mesa e me sentei ao seu lado. Derek olhava para o cho, vidrado, a pasta de papel pendendo
em sua mo direita. Passei meu brao por seus ombros, encostando a testa em seu rosto, e digo
com calma, em um sussurro:
Quando quiser, D.

| Derek Hammer Jones |


O que voc faria se descobrisse que tudo pelo qual voc lutou contra e tudo o que voc
acreditou em sua vida fosse uma mentira? Uma grande e fodida mentira? A minha voz estava
embargada, e mesmo aps pigarrear severas vezes, ainda tinha a voz rouca de quem acabara
de acordar ou chorar muito. Fosse o que fosse, eu nunca admitiria para Cara que estava to
devastado com aquela verdade.
Eu eu no sei, Derek. Ela suspirou, encostada na minha pele. Bebe o caf, voc
est gelado.
Eu nunca me senti to... idiota. Me levantei de sbito e comecei a andar pela sala.
como se fosse um leo enfurecido, concentrado demais para agir de qualquer outra forma.
como se a minha vida toda eu tivesse.... Porra, Cara! Como eu pude ser to estpido?
D, eu sei que no sou a melhor pessoa do mundo para aconselhar algum, muito menos a
mais centrada e tal. Ela se aproximou e segurou meu rosto com delicadeza. Mas se voc no
me contar o que aconteceu, nem tentar eu vou conseguir. O que tem na pasta? Por que voc estava

chorando?
Eu no estava chorando, porra. No porque ns trabalhamos juntos e samos s vezes
que eu vou tomar ch e tranar seu cabelo enquanto trocamos segredos. Eu no estava em mim,
e assim que solto aquilo, volto conscincia, arrependido de ter dito. Queria que ela confiasse em
mim e falar daquele jeito no era a melhor maneira. Pelo menos no fui to grosso quanto o que
ela merecia depois do surto, mas, ainda assim, eu devia algo menos duro da minha parte. Antes
que ela retrucasse, completei. Ok, eu no deveria ser to estpido, no sua culpa. Eu no
queria ter sido grosso assim. Posso fumar aqui?
vontade, est tudo bem. Ela serviu os cafs, me observando por cima do ombro
enquanto eu acendia o cigarro com calma. Cara pegou um para ela em cima da mesa, me deu
uma das xcaras e se sentou sobre a madeira, sua ateno em mim.
Meu pai me levou para jantar ontem, e me deu essa pasta. Eu tinha todos os motivos do
mundo para acreditar que todos os papis que esto aqui dentro so falsos, mas depois de passar
a noite toda procurando brechas, tive que assumir que so verdadeiros. Ento ele jogou na minha
cara, mesmo sem querer, o quo imbecil eu fui nesses anos todos e como ele no pode me contar a
verdade. O velho precisou levar um tiro para criar coragem de pedir desculpas por tudo e falar a
real para mim.
Espera, o que? O seu pai levou um tiro? Ela parou no meio do caminho entre minhas
mos e a pasta, e me olhou assustada. Somente confirmei com a minha cabea e apontei para os
papeis, convidando-a a conferir o contedo.

| Cara Wilson |
Eu poderia esperar Derek estar calmo para conversar. Eu poderia esper-lo o tempo que
fosse, para o que fosse, mesmo que eu no quisesse admitir, mas confesso que no meu interior eu s
queria berrar para que ele parasse de enrolao e me contasse o que estava acontecendo.
Tomei a atitude de me aventurar nos papis e assim que abri a pasta, alguns deles voaram
pela brisa que vem do corredor de ar da porta entreaberta do escritrio. Os primeiros que
pularam da minha mo rumo ao tapete eram um documento de identidade no nome de Anne Foxet,
nascida na Carolina do Norte, uma foto da mesma Anne com um pequeno beb loiro no colo e um
recorte, uma notcia de um jornal do Colorado:
Acidente em rea proibida mata mulher em Aspen: Catherine Weston, esposa do jornalista
Morgan Weston, faleceu trs semanas aps um acidente de esqui que a deixou em coma. Esquiadora
experiente, Catherine foi apanhada numa avalanche quando seguia fora de pista com o marido, em
Buttermilk Mountain, Aspen. Morgan, apesar dos muitos ferimentos, passa bem. O casal comemorava o
aniversrio de 12 anos de casamento.
Na foto de destaque, exatamente a mesma mulher que vi no documento e na foto familiar.
Aquilo no fazia sentido algum: at mesmo uma marca delicada acima da sobrancelha esquerda
existia no documento e na foto do obiturio. Continuei a analisar os papis e me deparei com outro
obiturio, este registrado em cartrio, do falecimento de Anne F. Jones, nome de solteira Anne
Foxet, datado de exatos doze anos.
Derek, eu ela a sua me? Tremi, mostrando a foto da mulher com o beb. Sua

me no se matou?
engraado como as coisas acontecem na nossa vida. Um dia, eu acredito que meu pai
matou a minha me, no outro descubro que ela forjou a prpria morte para se casar com outro
homem. Derek se aproximou de mim, guiando minhas mos para outros recortes de jornais.
O maior deles, continha uma grande foto de dois homens elegantes saindo do frum e um
grande texto: Defesa de sucesso no caso Weston Morgan Weston e seu advogado, Wayne
Federhen, aps o fechamento do caso que acusou o jornalista por lavagem de dinheiro e formao de
quadrilha.
Ento espera, seu pai no amigo do Federhen? Eric me disse que Balbuciei, confusa.
Tem muitas coisas as quais Eric nunca soube, e ser muito difcil para que ele entenda
tambm. Orwell estava com um grampo quando nos visitou ontem, inclusive ontem me pediu
desculpas pelo que falou sobre mim, sobre voc e principalmente sobre Julius. Acho que foi o que
mais doeu nele, se tem algo que ele no , homofbico. Quando ele saiu do estdio, levou um
tiro.
E por que de repente seu pai resolveu te contar sobre tudo isso? Estava boquiaberta.
Era como estar em um maldito filme de ao, no qual todo mundo acabava morrendo por saber
demais. E s pelo fato de Orwell B. Jones ter tomado um tiro, aquilo provava que no seria nada
difcil eu ser o prximo alvo. Qual foi o motivo?
, Derek, qual o motivo? Eric estava parado na porta do escritrio. Qual o motivo
de acreditar no seu pai, como voc mesmo disse ontem?
Desde quando voc est ouvindo? Derek tomou um grande susto, assim como eu. Bom,
no importa, voc saberia disso mais cedo ou mais tarde. Eu te contaria assim que nos vssemos,
ento pelo menos s precisarei contar uma vez. O prdio que ficvamos faz parte de um grande
esquema de lavagem de dinheiro dos Federhen, e por esse motivo eles queriam a gente l. No
corremos perigo porque Wayne acha que meu pai traiu o contrato dele e pediu para que eu
sasse de l. Como est Cassie?
Cassie est dormindo, mas j est menos inchada. Eric se juntou a ns de forma gil, o
escapulrio batendo contra o peito nu. Ele estava visivelmente chocado. Bom, Wayne nunca
facilitou nossa hospedagem por l, ento isso fala muito mais dele do que do seu pai como
achvamos. Ento quer dizer que Wayne tentou matar o velho Orwell?
Sim. No resumo, o meu acidente com Serena no tinha nada a ver, s era uma maneira do
meu pai evitar que eu descobrisse o que realmente aconteceu minha me. O mais engraado
que ele s no queria me fazer sofrer. E claro, no perder sua pose de macho poderoso chefo.
Imagine, a mulher deix-lo. Derek deu uma risada irnica que me quebrou o corao.
Wayne e o tal Weston armaram com a minha me o falso suicdio para que eles pudessem fugir
como um casal idiota de adolescentes. Analisando o passaporte falso dela, meu pai localizou idas
vrios lugares luxuosos, ento ela se divertiu bastante. Era uma maneira de no s Weston ter a
mulher amada para si, e uma maneira fcil de Wayne suborn-lo e derrub-lo como concorrente,
afinal, fama tudo no negcio deles. Meu pai foi investigado por um bom tempo pelo que vi, mas
as cartas nas mangas dele sempre foram melhores que as de Wayne.
Ento na verdade Weston e Federhen fizeram um acordo de interesses, um levava sua me,

e o outro o poder do seu pai? Eric olhou alguns papis, desacreditado.


E agora que ele acha que ele quer, sei l, se vingar, doze anos depois, est atrs dele
para mat-lo. Cara assentiu, ainda empalidecida com o choque. Acha que o estdio foi o
estopim.
Isso algo muito fodido de se entender. Derek, eu sinto muito.
Est tudo bem, Eric. Acho que poderia ser pior. Ou melhor, foi pior. Derek manteve o
sorriso amargo e Eric o abraou. Acho que ouvi um barulho l em cima, Cas deve ter acordado.
Vai cuidar dela, Orwell disse que a defender no tribunal caso necessrio.
Obrigado, irmo. Eric deu um tapa singelo em suas costas e saiu do escritrio.
Eu olhei para Derek e uma ideia me acendeu. Eram nove e meia, um bom horrio, e isso
definitivamente faria bem para ele. Murmurei um j volto e corro para o quarto, me vestindo com
rapidez uma cala jeans, uma blusa confortvel e tnis. Escovei os dentes e dei graas por meu
cabelo ter acordado muito bem naquele dia.
Voc rpida para se arrumar. Derek me olhou surpreso quando voltei em menos de
dez minutos para o escritrio. Vou ter isso em mente quando marcar um encontro com voc.
Voc pretende marcar um encontro comigo? Aquele comentrio me pegou de surpresa.
Eu balancei a cabea e mostro a chave do Maverick, dando um sorrisinho. Bom, no importa.
Vem comigo. Eu sei o que vai ajudar voc.
Caw, eu no sei se tem muito o que fazer por mim Derek ento abre um sorriso muito
diferente dos que vi naquele dia, talvez dos que vi por muito tempo. Era um sorriso verdadeiro,
afinal. Mas obrigado por tentar. De verdade. E sim, eu pretendo marcar muitos encontros com
voc.
E sem a menor cerimnia, ele me puxou para perto e me beijou.
Vamos, voc vai gostar. Me desvencilho do beijo e o puxo pela mo. De repente todo o
meu nervosismo se esvaiu.
Tem certeza que no quer ficar por aqui? Derek me lanou um olhar um malicioso, mas
deu uma saborosa gargalhada quando eu revirei os olhos. Ok, voc quem manda, garota. Acho
que estou gostando de como as coisas funcionam quando voc est no comando.
Eu sorri de volta. Era horrvel perceber o quo cada eu estava por ele, mas eram em
momentos como aquele que eu podia sorrir e perceber que eu no estava caindo sozinha.

Drunk in Love
| Cara Wilson |
Derek estava distrado com o celular enquanto percorremos a Rua Bathrust por cerca de
quinze minutos que pareceram durar horas. Eu estava preocupada com a reao dele, e no fazia
ideia se ele surtaria e voltaria para casa em um nibus e nem ao menos me deixasse tentar.
Na verdade, eu queria que desse certo no s por ele, mas tambm por mim. Aquele era o
meu refgio de qualquer problema, e mesmo fazendo questo de renovar todo ano o
passaporte, no visitava aquele lugar havia muito tempo.
Quando estacionei o carro em uma vaga prxima entrada, Derek ergueu os olhos do celular,
curioso, e ento minha dvida se concretizou: as sobrancelhas se ergueram em um deboche quase
imperceptvel, e ele sorriu de canto.
Srio mesmo? Acha que isso vai me animar?
Se isso no te animar, eu desisto. No tem lugar mais adequado para animar uma pessoa.
Dei meu maior olhar de deboche, tampando-o em seguida com meus culos escuros. Abro a
porta do carro e dou um sorriso maldoso. Eu estou indo me divertir, voc vai ficar aqui?
S para voc no encher meu saco dizendo que eu no tentei. Derek me seguiu de
braos cruzados, tal como uma criana contrariada.
A atitude negativa dele por um momento quase me impediu de seguir com o plano, mas assim
que apresentei meu carto e o ingresso de Derek, como se ultrapassssemos uma barreira que
nos levaria para outro planeta. Eu, pelo menos, sempre me sentia assim aqui, era o meu lugar
preferido na infncia e no deixaria de ser nunca. O Wonderland era o maior parque de
diverses do pas e a viso daquele corredor enorme de fontes com a montanha ao fundo me
deixava desnorteada. Eu me sentia com doze anos de novo.
Primeiro, insisti que Derek comprasse um casaco. Por mais que o sol estivesse aparecendo, o
vento era frio e, com certeza, estaria bem mais gelado nas atraes que eu planejava lev-lo.
Aps muita luta, o convenci a escolher um moletom bonito com capuz, azul-marinho e com um
grande monstro estampado na frente. Ele estava uma graa, mas to carrancudo que parecia uma
criana emburrada. Aps sair da loja, ele me encarou, as mos nos bolsos da nova blusa.
Ento O que voc quer fazer? Derek estava muito desconfortvel, mas deu um
sorrisinho ao ver minha expresso infantil.
Vamos tomar um ar primeiro, voc precisa gritar um pouco e tirar isso de dentro de voc.
Eu peguei em sua mo por impulso e, mesmo constrangida, no o solto. Ele por sua vez, retribuiu
e apertou a minha com firmeza.
Me dirigi rapidamente com a multido que segue para o lado extremo direito do parque, mas
eu podia ver ao longe o meu alvo: 93 metros de altura, 1672 metros de largura e uma velocidade
que chega a alcanar 148 quilmetros por hora, causando a mesma sensao de uma queda livre
de um prdio de 28 andares. Sim, eu havia decorado todos os dados sobre a minha montanharussa preferida, o Leviat.

Eu no vou subir nesse negcio, Cara. Derek balanou a cabea assim que me dirigi
entrada da fila. Pode esquecer, olha a altura dessa porra!
Voc est com medo? Ergui a sobrancelha, debochada. Ah meu Deus, Derek Jones,
macho-alfa, senhor das chamas, viking da nova gerao, est com medo de uma montanha-russa?
Eu no estou com medo, mas voc no pode mentir que um negcio apavorante. Deve ter
uns seis andares s essa primeira subida. Derek olhava para os lados, enquanto eu apenas
seguia a fila, forando-o a me acompanhar. Voc est louca, s pode ser.
E voc est com medo. So sete andares, eu at poderia te falar todas as informaes
sobre velocidade, presso e altura, mas voc ficaria ainda mais sensvel. Vamos l, vai. Sero os
trs minutos mais rpidos da sua vida, garanto! Dei risada, pegando na mo dele novamente,
desta vez sem receio. Pare de ser um bundo. Vai ser divertido.
Vou te mostrar quem o bundo. Ele fechou a cara e me pegou no colo, colocando meu
corpo sobre seu ombro, como se fosse um saco de arroz. Apesar dos meus protestos, ele no me
soltou nem quando subimos as escadas que levavam aos carrinhos. Quando chegamos maior
concentrao de pessoas, me soltou. Aprendeu agora?
Vamos ver se voc aprendeu a no mexer comigo. E o empurrei para a rea reservada
ao primeiro carrinho. Aqui no vai ter nenhuma gentileza com voc.

| Derek Hammer Jones |


Quando chegou a nossa vez, fomos acompanhados na primeira fila por dois garotos que
deviam passar por centmetros da altura mnima. Cara se sentou em uma ponta, me obrigando a
ficar ao lado de um deles, que sorriu em animao incomparvel quando a funcionria do parque
abaixou a barra de segurana que nos impediria de voar para longe daquele brinquedo
demonaco.
Voc est animado? Eu estou muito animado. O garotinho olhou para mim, batucando na
cadeira, e eu me controlei para no segurar as mos dele. Infelizmente, ele reparou no meu
nervosismo e gargalhou, cutucando o amigo. Voc est com medo! Kenny, ele est com medo!
Eu no estou com medo, moleque. Se liga. Vocs que deveriam estar com medo, no so
pequenos demais para estar aqui? Levantei a sobrancelha quando os dois se entreolhavam, um
pouco nervosos agora.
Shiu, fica quieto, ns estamos usando sapatos altos para ter a altura certa.
E no esto com medo de cair? Olhei atnito e tremi ao notar que o carrinho comeou a
se mover. Cara se juntou aos dois garotos em mais risadas escandalosas ao ver minha cara de
pnico.
Puta que pariu, Cara, por que eu deixei voc fazer isso comigo?
Ele est com meee-dooo! Os dois pestinhas comearam a cantar, e Cara os acompanhou,
sem ao menos me dar um apoio. C c c c... Ele est com meee-dooo!
Calem a boca. Acabei caindo na risada com eles. Tudo bem, eu estava me cagando de
medo e eles eram muito engraados, os pivetes.

O carrinho no parava de subir e o vento congelava minhas orelhas. Calculei os riscos de


soltar as barras para colocar o capuz do moletom que Cara me obrigou a comprar, e assim que
decidi por erguer minhas mos e colocar o capuz, vislumbrei a descida que me aguardava.
Puta. Que. Pariu. Isso muito alto.
No consegui reagir e abaixar as mos quando o carrinho caiu em velocidade assombrosa, e
a nica coisa que me permiti foi gritar.
Foda-se, estou passando a maior vergonha da minha vida na frente de Cara e de duas crianas
que tem um tero da minha idade, mas eu vou gritar at meu pulmo sair.
Entre subidas e descidas, o frio na barriga passou, dando lugar a uma estranha satisfao.
Aqueles trs minutos, ao contrrio do que Cara disse, foram os mais longos da minha vida. Mas, de
certa forma, era bom gritar daquela maneira. Assim que chegamos ao final do passeio, pulamos
para fora do carrinho e fomos em direo s caixas de pertences para que Cara pegasse a
bolsinha dela, quando vi os dois garotos tropeando e se empurrando para correr de volta fila.
E ento, medroso. O que voc achou? Cara sorriu, as bochechas coradas e o cabelo
completamente bagunado. No resisto em dar um beijo rpido nela e gui-la para a sada com a
mo em seu ombro.
Eu nunca fui disso. Dei de ombros. Essas coisas sempre me deixam, sei l, aflito.
Voc pattico, D. Cara balanou a cabea em negao, rindo, e se adiantou para o
outro lado do parque. Vamos andando, j judiei de voc o suficiente e tem outras por aqui para
se fazer.
Eu olhei para os lados e vi que a fila a qual acabamos de sair andava com agilidade, e os
dois pivetes j estavam quase no carrinho novamente. A segurei pela cintura antes que ela se
afastasse muito e a olhei constrangido, mas animado.
Vamos de novo?

| Cara Wilson |
Eu estou exausto. Como voc consegue estar to disposta ainda? Derek desmontou no
banco do carro, enquanto eu ligava o som, cantarolando em grande animao.
Poxa, a gente teve um dia muito legal, eu me diverti horrores e eu sou animada. Sorri,
pegando o acesso sada e, em seguida, a rua que me levaria de volta avenida Bathrust.
Voc est com fome?
Um pouco. Se formos seguir o seu ritual, deveramos ir ao Jolenes. Derek olhou no
relgio. So dez da noite, mas l deve estar aberto ainda, no?
Provavelmente. Fiz o retorno, em direo ao meu restaurante favorito. Eu estou
morrendo de fome, aquele cachorro-quente no deu nem para o cheiro.
Cara, aquele era o maior cachorro-quente que eu j vi. Como voc consegue ser magra
assim? Ele deu uma risadinha, mas se silenciou novamente.
Derek passou o dia todo em uma montanha-russa que no estava aberta para os visitantes do
Wonderland: aquela montanha-russa estava dentro dele, e com a mesma frequncia que ele se

animava, ria e se divertia durante o dia todo, ele caia em um silncio profundo que durava bons
minutos de concentrao, como se fugisse de seu corpo. Dessa vez, o silncio durou o rpido trajeto
de contveis doze minutos, at que parei o carro sob as luzes neon do Jolenes e quebrei o silncio.
D, existe alguma coisa que eu possa fazer por voc? Qualquer coisa?
Voc est fazendo, e muito mais do que imagina. Derek se aproximou de mim, pousa a
mo no meu queixo com delicadeza e me puxou para um beijo. Calmo, simples e sem pressa,
mesmo depois de eu autoriz-lo a aprofundar o beijo e unir mais do que nossos lbios. Eu me
separo preocupada e sussurro.
Voc jura? Eu eu faria muito mais para tirar essa dor de voc.
Cara, eu no espero que voc entenda o que vou te falar. Ele se separou de mim, um
contato visual to eltrico que eu no conseguiria esquecer nunca. Mas
Eu o interrompi com um beijo ansioso. Tudo o que ele falava, a forma a qual me olhava, me
tocava, ou como sorria, andava, respirava. Era desesperador notar que cada vez mais e mais eu
tinha uma nica certeza, a de quer-lo para mim. Com todas as piadas, as grosserias, o caos
pessoal, no final Derek era igual a mim. E meu corpo, minha cabea, minha alma implorava por tlo por perto.
Desculpa, eu no consegui Eu ri, pensando o quo idiota estava sendo. Ele deu uma
risada aberta e voltou a acariciar meu rosto. Suspirou, como se estivesse cansado de segurar
aquilo para si.
Estar com voc como ficar bbado. Eu sei que vai me fazer mal se eu no souber levar
isso com cuidado, por mais divertida, descolada e gostosa que voc seja. Eu sei que isso pode
acabar comigo de mil maneiras. Mas acho que sou alcolatra.
Eu abri um grande sorriso e me aninho no peito dele, talvez desconfortvel por ainda estarmos
no carro.
Quer saber do que mais? Eu acho que tambm sou.

Sangue, suor e surto


| Cara Wilson |
Era oficial: eu e Derek estvamos saindo. Passvamos nossos dias de folga em Vaughan,
repetindo o passeio ao Wonderland por mais trs finais de semana, at que o parque fechasse
para o inverno, e muitas vezes na semana eu acabava dormindo em seu apartamento perto do
Kensington Market.
No dividamos mais do que a cama por algumas vezes, mas a estranheza que sentamos ao
estarmos juntos diminuiu o suficiente para que eu me abrisse mais com ele, e para que Derek
tambm conseguisse superar suas feridas mais recentes. Fizemos nossas primeiras tatuagens um no
outro, e nada superou o alvio de quando terminei e ele gostou do trabalho. J eu no podia ter
amado mais o que ele fez por mim: Derek me convenceu a cobrir a cicatriz da coxa, e a
especialidade que ele tinha em cobrir marcas no corpo beirava o escandaloso. Uma aquarela
perfeita de luzes, com silhuetas realistas incrveis que ele se baseou na minha foto com o v Aldo, e
claro, as mil e uma luzes.
Aquilo foi um gesto de amor to profundo que eu no podia acreditar que no tnhamos nada,
mas claro que no houve nenhum pedido, nenhum convite ou nada alm do que estvamos
fazendo. Nada mudou de uma hora para a outra, mas j se passara mais de um ms e meio desde
o nosso passeio e algumas coisas estavam diferentes.
Era dia catorze de novembro, uma semana antes do evento do ano, a Conveno Nacional de
Tatuagem e Piercing, e do jeito que o movimento estava enlouquecedor, ns teramos muito trabalho
no estande que Julius conseguira fechar para o evento. O Ink me continuava a ser o estdio
popular que sempre fora, e o novo ambiente foi to bem-aceito que no s mantivemos os clientes
fiis, mas ganhamos muitos outros, e as celebridades que Derek costumava atender comearam a
vir ao bar, o que lotou ainda mais a casa.
Tio Rodger voltou a entrar em contato, mas para a minha surpresa, no era nada com
interesse: ele estava em uma posio de grande destaque no departamento aps prender um dos
maiores chefes do trfico do Arizona, e apesar de correr mais perigo, suas bonificaes, que j
eram bem altas pelo cargo e bicos, triplicaram, e ele me prometia uma viagem, um curso ou um
mimo milionrio toda vez que nos falvamos. Eu sei que ele realmente queria fazer isso e tinha
condies para tal, mas claro, sempre faltava tempo. A novidade agora era que ele planejava
um ano sabtico, e queria a todo custo que eu me juntasse a ele. Bem, o Tio Rod sempre foi meio
maluco.
Alm disso, Orwell saiu do hospital, aps uma recuperao surpreendente e rpida, mas no
nos vimos. Recebi uma carta disfarada dentro de um jornal, coisa de espio mesmo, onde Orwell
pedia desculpas pelo que havia falado sobre mim, Julius, Aldo e o estdio, alm de explicar ainda
mais do que Derek o motivo de ter falado tudo aquilo: uma questo de nos proteger, de alguma
forma, do maldito Wayne Federhen. Na carta, ele dizia passar uns tempos longe da cidade e o
terminava a carta como em um filme: Fiquem longe da polcia. Pisem macio. Queimem depois de ler.
claro que eu fiz isso imediatamente depois de l-la, na cozinha de Derek. Tivemos um dia
cheio no estdio e acabei cedendo sua falsa presso em dormir no seu apartamento. Eu j fazia

aquilo com frequncia para me importar com o que ele pensaria. J era tarde da noite naquele
domingo frio e eu passeava com minha camisola fina e meu robe de l favorito, muito embora j
tivesse sido vtima das brincadeiras de Derek por us-lo. Bom, no final, o robe sempre ia para o
cho primeiro.
Me aventurei na cozinha tentando no queimar tudo, enquanto meu meu o que? Namorado?
Parceiro? Companheiro de foda? Enfim, enquanto Derek terminava alguns desenhos que deveria
fazer na segunda-feira. Levei um susto quando senti suas mos geladas correndo para dentro do
robe.
Concentrada em botar fogo na minha casa, garota? Derek sussurrou no meu ouvido, j
me fazendo arrepiar por completo. Dei um passo para trs indo de encontro ao seu corpo e o
sinto j rgido, como se estivesse se preparando para aquele momento.
Voc impossvel, eu estava lendo o bilhete que seu pai deixou no estdio. Joguei gua
na pia recm-forrada de papel carbonizado e fiquei de frente para ele. J terminou o que
precisava fazer?
Sim, e de qualquer forma, j meu dia de folga. Ele me ergueu pela cintura, me
sentando sobre o balco e ataca meu pescoo com beijos lentos e dolorosamente sensuais. Derek
nunca precisava se esforar para me deixar molhada, mas ultimamente, qualquer toque seu j era
o suficiente para me acender, em especial quando ele sussurrava desta forma entre um beijo e
outro. E voc, j terminou o que estava fazendo?
E eu consigo falar no para voc? Fechei os olhos e deixei que ele tomasse meu corpo
com suas mos, e solto suspiros de prazer medida que seu toque firme percorria todo o meu
corpo.
Desfiz o lao frouxo de sua cala de moletom, tentando alcanar meu objeto de desejo
naquele momento, j visvel por cima do tecido macio, mas antes que eu consiga toc-lo, Derek me
prendeu com uma de suas mos e me beijou com voracidade, me acariciando com a outra mo por
cima da calcinha. Aquele j era nosso ritual pessoal, um provocando o outro de vrias maneiras,
at explodirmos em nosso prprio teso.
Consegui me desvencilhar de seu controle e o puxei para perto pelo cs da cala. Sua
bancada tinha uma altura que garantia um encaixe perfeito entre ns, e senti-lo roar contra mim
j era o suficiente para me fazer arrastar a calcinha para o lado e implorar para que ele
concretizasse o que estava ensaiando fazer. Ele entendeu o recado e o sinto me preencher com
intensidade, o que me faz soltar um gemido alto, crescente no mesmo ritmo em que suas estocadas
aumentam a velocidade.
Estamos quase em vias de gozar, uma sucesso de desastres acontece: Derek derrubou um
jarro de vidro que est prximo a ns, percebi que meu celular estava tocando loucamente no
quarto e ouvimos algum bater com fora na porta da frente. Como se j no fosse ruim o
suficiente uma das interrupes, as trs ao mesmo tempo me deram a pssima impresso de que
no deveramos estar fazendo aquilo.

| Derek Hammer Jones |


Puta que pariu. Cara reclamou, arqueando as costas em descontentamento. Isso l

hora?
Eu no fao ideia. Respirei em descontentamento e puxo minha cala para cima,
caando a vassoura. Espera a em cima, seno voc vai se cortar toda.
Corri para tirar a maior parte dos vidros e Cara desceu da mesa, ainda ofegante e
visivelmente furiosa. O celular dela voltou a tocar no quarto, pelo que parecia ser a dcima vez.
Assentimos em silncio enquanto ela correu para atender. Fui para a porta, tomando o cuidado em
deixar a maioria dos cacos em um nico canto. Ajeitei minha camiseta e olho pelo olho mgico, que
estava tampado.
Mas que porra Abri apenas uma fresta da porta, quando a pessoa que estava do
outro lado a forou contra mim e, como eu no esperava por isso, cambaleei para trs. Um cara
completamente estranho, vermelho de nervoso, invadiu meu apartamento e impregnou minha sala
com o cheiro de perfume forte e enjoativo, partindo para cima de mim antes mesmo que eu
pudesse revidar. Caio no cho, com ele me socando, sentado em meu peito.
Onde ela est? Onde aquela puta loira est? Eu vou matar essa vagabunda!
Derek? Ouo a voz de Cara no fundo do corredor. Est tudo bem?
Volta para o quarto, agora! Gritei de volta e joguei o louco para o lado, antes que ele
alcanasse o meu quarto. Ele estava visivelmente bbado. Voc est maluco, seu filho da puta?
Quem voc pensa que ?
No mais tomado pela surpresa, comeo a socar seu rosto, sinto seus culos quebrarem, mas
ainda assim no paro. Ele reagiu com fora e precisei me equilibrar para no cair no cho. O
cara era forte apesar de parecer franzino, ou talvez a bebida tivesse lhe dado superpoderes. Sou
obrigado a me defender aps quase levar um gancho no meu queixo. Continuamos nos socando,
at que ele abre meu superclio e eu ouo um grito de Cara, o chamando:
Aqui, seu bosta, vem bater em mim!
No que pareceu cmera lenta, o cara virou em direo a ela, o que me permitiu dar um belo
soco em seu maxilar, desacordando-o de imediato. Eu me sentei, ainda tonto, a camiseta branca do
pijama j tingida de vermelho pelo meu superclio arrebentado. Cara correu em minha direo,
branca como um fantasma.
Ai meu Deus, D, voc est bem?
Estou, s foi um soco que no desviei direito. Voc est bem?
O que voc acha? Ela d uma risada nervosa. Voc precisa ir no hospital urgente,
isso est muito feio, precisa ser limpo, fechado e
Cara, calma est tudo bem. Eu sorri e segurei seu rosto. Ela correu at a cozinha e
voltou com um pedao de papel.
Vem aqui.
Que porra voc vai fazer, mulher? Eu me desvencilhei dela.
O que voc acha, Frankenstein? Limpar sua cara, claro. Ela tremia de nervoso, o que
no me deixava nem um pouco seguro em deix-la se aproximar de mim. Ok, vamos, eu vou te
levar para o hospital.

E o que vamos fazer com ele? Alis, quem esse idiota?


Esse otrio o Aidan, o namorado do Julius. Ele quem estava me ligando, queria saber
onde eu estava, tinha umas vinte mensagens no meu celular. Eles brigaram e o Julius sem querer
falou que eu tinha razo e que ele deveria ter terminado faz muito tempo. O Aidan totalmente
maluco e achou que a culpa era minha, mesmo. Por isso que o celular estava tocando, era Julius
tentando me avisar.
Ento vamos levar este babaca para o Julius, e eles que se resolvam. Me levantei, mais
irritado por este idiota ter ameaado minha garota do que por ter estourado a minha cara.
Mas saiba que, por mim, eu j colocaria esse imbecil em uma vala.
Obrigada, D. Ela ficou na ponta dos ps e me deu um beijo doce nos lbios. A ltima
coisa que eu preciso Julius me falando que matei o namorado dele.
Ai, cacete O tal Aidan se remexeu no cho, se arrastando at alcanar a parede.
Onde eu estou?
Onde voc no devia estar. Fui para cima dele, mas Cara me impediu com o brao.
melhor voc ir embora daqui logo.
Oh, meu Deus A sua cara Fui eu quem E de repente, o maluco comeou a chorar
compulsivamente. Aquilo era bizarro, e tanto eu quanto Cara no entendamos nada do que estava
acontecendo ali. Me desculpa, eu o amo tanto e ele e ele quer me deixar por outro! Ele est
terminando comigo e disse que a culpa era sua, Cara! S sua!
Isso ridculo. Cara balanou a cabea e foi at a cozinha jogar o papel
ensanguentado no lixo e pegar a bolsa e a chave do carro. Vamos, voc precisa ir ao hospital.
E o que eu fao com ele? Apontei para o cara que se desdobra em choro no cho da
minha sala, a cara inteira vermelha de tanto beber. Agora ele olhava para mim e gemia pedidos
de desculpas, entre declaraes de quanto amava Julius e no sabia o que fazer.
Sei l, eu por mim chamava a polcia, mas seu pai nos proibiu de fazer isso, ento
Ergui Aidan pelo colarinho e percebi o quanto ele leve: se eu estivesse preparado, talvez
teria desacordado ele muito mais rpido. Encarei seus olhos amedrontados e vermelhos de choro e
tentei no transparecer pena, que era o que sentia por ele.
o seguinte, cara. Voc vai sumir daqui, vai nos deixar em paz, e vai deixar Julius em paz,
a menos que ele te procure. Estou sendo claro? Seno, da prxima vez, eu no vou deixar voc
sair daqui andando. Puxei ele at a porta, deixando-a aberta e o empurro para fora.
Estamos entendidos?
Claro, me desculpa, eu
Fechei a porta na cara dele e dei um suspiro alto. Cara vai at a janela, ainda preocupada,
mas tentando no parecer, at ver que Aidan vagava pela rua, chorando em uma distncia segura
para sairmos. Ela soltou uma gargalhada nervosa e me mordeu meu ombro antes de sair pela
porta.
Eu ri, e entendi agora porque mesmo nessa situao louca, eu no estava nervoso, apavorado
ou qualquer coisa que valesse. Ela me deixava assim, Cara me fazia ver o mundo de uma forma
completamente maluca, mas era muito mais seguro do que o mundo em que eu vivia.


| Julius King |
Piso de um lado para o outro, preocupado demais com Cara para fazer qualquer outra coisa.
Ela disse que viria me ver em breve, mas j se passaram longos quarenta minutos e nada dela
aparecer. Eu no sabia se ela estava em Vaughan, mas estava tarde e no tinha trnsito naquela
hora. Meu corao pulava como se estivesse em uma porcaria de bate-cabea, e cogitei sair no
meu micrbio quintal para respirar ar puro, mesmo sabendo que no era uma ideia segura.
Ouvi um cantar de pneus conhecido e corri para a janela, reconhecendo o Maverick na porta
da minha casa. Sa to nervoso e apressado que nem coloquei o casaco, sentindo o ar gelado fora
do alcance do meu aquecedor congelar lugares que eu nem sabia poder serem congelados.
Candy Bear, pelo amor de Deus, voc est bem? Hammer, ah meu Jesus, o que aconteceu
com o seu rosto?
Seu namorado. Hammer estava to bravo que tinha at medo de chegar perto dele.
Tinha, pelo menos, seis pontos acima da sobrancelha.
Ah. Meu. Senhor. Jesus. Cristo. O que esse idiota fez?
Est tudo bem, J. Cara respirou fundo enquanto me contou o que o idiota do meu
namora espera, no, ex-namorado, fez naquela noite. Mas acho que j deu o que tinha que
dar, no?
Abaixei a cabea, envergonhado. A culpa foi totalmente minha, e agora Cara estava
decepcionada comigo, o boy dela estava com a cara arrebentada por minha causa
Julius, por que voc tem que ser to imbecil?
Qual a sua, por que foi meter a Caw nisso? Hammer cruzou os braos, se
aproximando de mim.
Ham, por favor. Voc acha que eu faria qualquer coisa para mago-la? Para machuc-la?
D licena, eu j estou me sentindo mal o suficiente com isso. Vocs chamaram a polcia?
Meu pai disse para ficarmos longe dos boletins de ocorrncia at abaixar a poeira do
caso do Wayne e de Trish. Eu por mim teria acabado com a raa dele, mas
Derek quase deixou Aidan jogado na calada. No que ele no merecesse. Cara
tambm estava de braos cruzados, visivelmente exausta. Meu corao doa de vergonha. Voc
vai cuidar disso, Julius?
Vou, claro. Deixe que eu chamo a polcia. Eu balbuciei, pegando o celular e discando
para a polcia. Abracei Cara e peo mais milhes de desculpas, at que foram embora, rumo ao
apartamento de Hammer. Aidan fez um bom estrago na cara dele.
Aps a polcia chegar e explicar o que aconteceu, incluindo imagens do meu circuito de
segurana de Aidan surtando na porta, eles me levaram at a delegacia para um boletim de
ocorrncia. Ele estava caindo de bbado, claro, e provavelmente nem lembraria que foi at a
casa de Derek. O conhecendo, ele sentiria tanta vergonha que se mudaria de cidade assim que
pudesse sair da delegacia.
Mas o que mais me preocupava, que Aidan no era um cara que sabia lidar com rejeio,

mas sabia menos ainda lidar com outro cara na jogada. E agora que ele descobriu, eu tinha que
dar um jeito de mant-lo longe de mim.

Flagras
| Derek Hammer Jones |
D! Vamos embora! Ouvi a voz de Cara ecoar no corredor. Ainda estava no banheiro
dela e sabia que estvamos atrasados por minha culpa.
Me vesti pensando no que acabara de acontecer na cama dela, depois no cho do quarto,
depois no chuveiro. A textura da sua pele macia e quente contra minhas mos, a maneira com que
a fazia se contorcer e gemer, e fiquei instantaneamente excitado. Era impossvel no ficar, com ela,
tudo era excitante: das memrias at o sexo de fato.
srio, Julius vai me matar se no chegarmos na hora. Cara entrou no quarto assim que
sa do banheiro, e eu parei para observ-la enquanto ela pegava seu casaco de neve e me deu
uma bronca com os olhos. Ele encheu o saco para irmos cedo.
O evento em questo, era na verdade o maior do nosso ano: a Conveno Internacional de
Tatuagem no Canad era sempre realizada em Toronto, nesse ano com 460 stands e 1200
expositores, sendo dezenas deles estrangeiros. Era um final de semana cheio, corrido, uma
tatuagem atrs da outra, alm de um timo jeito de se fazer contatos, parcerias e visitar amigos. O
que mais inflamava nossos nimos eram as competies de melhores trabalhos. Eu tinha certeza que
Cara ganharia, ela s precisaria sossegar. O sbado j havia sido estressante para ns dois, mas
como Cassie e Brett no puderam ir, ela deu uma fora Julius enquanto estavam fora, e ficou sem
tatuar.
Vamos com calma, t legal? E voc est linda.
Com o casaco, ela pareceria sbria e comportada, mas embaixo daquilo, um vestido preto,
justo e curto, ressaltava suas curvas perfeitas e emoldurava seu decote com perfeio. Arranjaria
algumas brigas na Conveno por causa daquele vestido.
A roupa tambm deixava vista minha obra de arte: ter marcado sua pele foi mais do que
um simples trabalho. Diria que foi a tatuagem que mais gostei de fazer, levando em conta que era
uma silhueta com a representao das mil e uma luzes de seu livro favorito, preenchendo quase
toda sua coxa, e cobrindo a marca que tanto a incomodava. Agora cicatrizada, era mais uma
coisa para se admirar nela. Para mim, mais do que fazer algo bonito, era saber que ela confiou
em mim para marc-la com o que era possivelmente sua memria mais importante.
Obrigada. Eu acho que no deveria fazer isso, D. Ela mordeu o lbio daquele jeito
adorvel de quando estava nervosa, e passou a mo na coxa, agora sem a cicatriz. Digo, de
tentar competir. Por que voc, Eric e Chancho no fazem isso? Eu comecei esse ano!
Mas voc uma grande artista, est tatuando direto e levando em conta que voc se
formou em artes plsticas e trabalhava com isso antes, acho que voc s comeou a usar pele
como tela, porque de resto, voc j est no mercado faz tempo.
Voc um fofo. Obrigada. Ela se debruou ainda com o casaco aberto para me dar um
beijo e eu no resisti em roar em seu decote. Porra, e eu deveria resistir a ela vestida daquele
jeito? Resposta: de maneira alguma.
E se Meus olhos passearam por seu corpo, mas ela fechou a cara, tentando segurar o

sorriso.
Derek, eu disse que no. Ela deu uma grande risada e sai do quarto. Ainda a ouo
quando ela atingiu as escadas. Saio em cinco minutos, com ou sem voc.
Eu j estou descendo. Calcei os tnis e desci as escadas correndo. Cara j me esperava
na porta, as chaves nas mos, e sorriu doce. Eu a beijo nos lbios e a seguro pela cintura,
puxando-a para dentro de casa, ignorando seus tapas irritados no meu ombro.
Voc quer me foder com Julius, n? S pode ser. Os lbios vermelhos dela sorriram
convidativos e eu os mordi com delicadeza. srio, Hammer.
Na verdade, eu tiraria Julius dessa conta. Dei um sorriso maldoso e ela voltou com os
tapas, tambm sorrindo. Era sempre assim, uma grande brincadeira que poderia acabar em algo
a mais, mas no final, era sempre uma piada. No precisvamos forar nada para ter um sexo
timo. Tudo bem, vai. Voc me deve essa, s vou parar porque voc no me chama de Hammer
a menos que tenha algo errado.
Cara colocou mais uma de suas msicas infernais, danando durante todo o caminho e
ignorando meus protestos sobre no conseguir ouvir o som do GPS enquanto dirigia. Eram
pequenas provas de intimidade que faziam eu acreditar que aquilo no era brincadeira. Fazer
uma tatuagem nela, dirigir seu carro, dormir em sua casa coisas to ordinrias, to comuns, que
era espantoso significarem tanto para mim.
O motivo disso era simples: eu achava que depois de Serena, eu nunca mais poderia amar
uma mulher. Ou pior, achei que nunca mais confiaria em qualquer pessoa. Desde que tudo
aconteceu, a sombra dela me fez duro, frio e replicante. Me congelou em um dos piores momentos
da minha vida, que desencadearam como uma grande avalanche em cima de mim. Depois daquilo,
eu jurava nunca mais ter nenhum envolvimento com algum.
At Cara derreter o gelo.

| Eric Ashburn |
Eu estava na nossa sala de descanso, uma das trs reas privadas do nosso estande. Havia
aquela sala, um vestirio e o estoque de tintas que dava acesso ao aqurio. Apesar dos meus
protestos, Julius fez questo de colocar Cassie em cima de uma das enormes motos que enfeitavam
o nosso estande at que Cara chegasse. De acordo com ele, a minha namorada atrairia hteros
de todos os cantos de Toronto, e quanto mais cheio, mais importante pareceramos.
E ao contrrio do que eu esperava, ela se divertia muito fazendo poses e mandando beijos, o
vestido verde de pinup balanando de um lado para o outro enquanto ela andava pelo pequeno
palco que a deixava afastada, porm visvel aos visitantes, enquanto fotgrafos do evento davam
closes em suas muitas tatuagens, muitas de minha autoria. Ela poderia ganhar o concurso de Miss
Tattoo com a maior facilidade do mundo, desde que Cara no estivesse competindo. No que Cara
fosse mais bonita, s tinha mais tinta na pele.
No que precisssemos mesmo de Cassie, ou at mesmo de Cara ali em cima, j que o estande
ferveria de qualquer forma: o aqurio, sala envidraada onde os artistas tatuavam em nosso
estande, estava cercado por dezenas de pessoas observando o momento em que Chancho
finalizava um enorme calendrio asteca nas costas de um cara. Mal eram onze horas e j

havamos vendido todos os horrios de tatuagem disponveis at o final do dia. Tinha sido um
sbado cheio e, com certeza, hoje seria pior. Ainda por cima, sobrei para ajudar Julius a organizar
as coisas enquanto Cara e Hammer no chegavam.
Isso era algo que me deixava feliz na verdade: Cara estar com Ham fazia com que tudo
funcionasse melhor no estdio e na vida dele. Ela o ajudou e ainda ajudava a superar tudo sobre
o pai de uma maneira que eu nunca poderia, e ele estava feliz. Nunca imaginei pensar isso dele,
mas estava genuinamente feliz, e eu s torcia para que Cara no quebrasse o corao dele.
Oi gato! Cara me cumprimentou, animada, usando um vestido preto justo que
provavelmente destruiria todos os outros estandes quando ela fosse tatuar. Ela estava gostosa,
claro, mas o brilho dos olhos indicava que tambm estava feliz. Nervosa, mas feliz. Como est o
horrio?
Vocs esto atrasados e querem falar de horrio? Julius resmungou, vindo at ns.
Hammer deu um sorrisinho e um tapa nas minhas costas, e fez o mesmo com Julius. Ok, eu no
vou me estressar. Ham, voc o prximo e intercala com o Eric at as trs da tarde. Depois disso,
com voc Candy Bear.
U, quantas tatuagens so para eu ter seis horas de trabalho direto? Cara olhou curiosa
e sua expresso gelou, enquanto encarava cada um de ns de maneira mortal e ns seguramos as
risadas. Ah, no! Vocs realmente querem que eu faa a porra da tatuagem para a
competio?
Caw, ningum to bom quanto voc em composio complexa. Ham balanou a cabea
em negao, os braos cruzados.
Ele tem razo, sabe. Eu me adiantei, concordando com meu melhor amigo. Ns todos
sabemos que podemos ser muito bons, mas voc tem algo fora do comum. Ns confiamos em voc,
Caw. E voc quem vai tatuar. E se no der certo, bem ns j tatuamos ontem.
E eles vo competir, s no com tatuagens to grandes. Julius retirou uma poeira
inexistente dos culos de grau que estava usando, de maneira antiptica.
Ele no quis me contar o que aconteceu, mas desde que terminou com Aidan, ele est
totalmente estranho, principalmente comigo e com Cassie. Talvez tenha a ver com o estresse da
conveno, e eu j vinha planejando conversar com ele, mas esperaria at tera-feira, quando
reabrssemos o estdio.
Fique tranquilo, J. Vai dar tudo certo, alis j est dando. Eu assenti e todos
concordaram.
Voc tem razo. Seu olhar se perdeu atrs de mim por um momento e ele sorriu.
Estou me estressando demais. Vou l para dentro arrumar o estoque, t legal? Caw, v ajudar Ham
a se preparar, Eric, por favor fique aqui fora enquanto eu no volto.
E antes que pudssemos responder, ele se enfiou na parte reservada do estande, protegida
por um segurana, amigo dele. Cassie desceu do palco e cumprimentou Cara e Hammer. Momentos
depois, Chancho e Brett se juntaram ao grupo.
Que sufoco. Estou exausto. Chancho limpou o suor na manga da camisa xadrez. E a,
Ham, Double Trouble, o novo casal vinte da rodada.

Para com isso, Chancho. Cara corou, e achei engraada a reao, para no dizer
estranho. Ham no havia pedido, mas eles eram um casal, no eram? E ento, como estamos? Foi
tudo bem?
O cara parecia uma moa, no parou de sambar na cadeira por um minuto. Estava vendo
a hora que Chancho ia estragar tudo. Mas claro que ele no conseguiu. Brett gargalhou e
deu um soquinho no ombro dele.
Eles tinham ficado muito amigos neste tempo, j que Brett passava o dia inteiro no estdio
ajudando Cassie sem ganhar um centavo por isso. Eu j havia conversado com Julius e Cara e eles
ficaram de pensar em uma posio para ele aps a conveno, como assistente ou talvez no bar.
No deveria ser fcil ter sido expulso de casa por ser gay, e ele era um cara muito legal.
Por pouco. Foi a mais difcil que eu j fiz. Chancho suspirou e ns rimos. Ele odiava gente
que dificultava o trabalho dele, era talvez a nica coisa que tirava nosso pequeno Buda do srio.
Ns temos horrio de almoo? Eu estou definhando!
Na verdade, sim. Alis, queremos dar uma notcia para vocs. Cas segurou na minha
mo. Ns temos uma notcia para dar.
Eu tambm tenho uma. Cara mordeu o lbio, mais vermelha do que o normal.
Ento somos trs! Chancho abraou Cara e Cassie ao mesmo tempo. Inclusive eu ia
falar para todos, os organizadores vo fazer uma recepo hoje noite, para a premiao.
Aretha quer estar junto para contar e ela vem esta noite O que vocs acham? Assim j podemos
contar as nossas novidades de uma vez e, se tudo der certo, recebermos muitos prmios!
Claro Pode Sim Topo. Cara se embaralhou nas palavras e todos olhamos para
ela, curioso. Vamos comer? Estou com muita fome. D, eu te ajudo a se preparar quando
voltarmos.
Vocs esto loucos de deixar tudo aqui e irem comer? Cassie me abraou, e julgou todo
mundo como se estivssemos enlouquecendo. No, no, eu fico e vou comer depois.
Que isso, Cas. Deixa comigo. Brett deu de ombros. Vou ficar por aqui e est tudo
bem. No estou com fome agora.
Voc quem sabe. Assenti, e um a um samos da sala em direo praa de alimentao.
Por mais que eu estivesse ansioso para contar a novidade a todos, eu no podia deixar de pensar
no que Chancho e Cara tinham a contar. E imaginei pela cara de surpresa de Ham que eu no era
o nico.

| Derek Hammer Jones |


O que voc tem para contar? Ergui a sobrancelha para Cara, curioso e tambm
preocupado. O que seria to importante que ela no havia me contado?
Ns voltvamos para o estande sozinhos enquanto Cassie, Eric e Chancho visitavam um amigo
de Chancho dono de um estdio em Vancouver. Cara estava silenciosa e pensativa durante todo o
almoo e agora no era diferente: ela comia uma pequena barra de chocolate com a
concentrao de um jogador de xadrez. Quando eu finalmente achei que ela confiava totalmente
em mim, o destino me mostrou que ela ainda no tinha nenhuma abertura.

O que? Ela me responde absorta.


Eu perguntei o que voc tem para contar. Repito.
Ah D, no no importante, eu no decidi ainda de qualquer forma. Cara estava
desconversando e no fazia questo nenhuma de disfarar isso. Meu tio Rodger est vindo me
visitar e
E? Sabe, Cara, eu Eu estava por um fio de ser explodir com ela, at que entramos na
sala e o silncio reinava. U, Brett deveria estar aqui, no?
Shh Um zumbido vem de uma das portas no fundo da sala.
Voc ouviu isso? Eu sussurrei. o que eu estou pensando?
Ah no. Cara revirou os olhos e sai em direo a porta de onde viera o barulho, e abre
sem a menor cerimnia. Ok, Julius, se voc vai usar isso de
Ns todos j sabamos. No tinha como no saber, dado o jeito bizarro que Julius se
comportava perto de Cassie, ou como ficava sonhador toda tera-feira de manh, depois da nossa
folga geral. No como se ele escondesse que estava fazendo isso, mas era um tanto
constrangedor v-lo sem camisa, vermelho, suado e de pau duro. Assim como a outra pessoa que
estava no quarto com ele. Eu apenas ri, sem ressalvas e bati palmas enquanto os dois colocavam
as camisetas, agora vermelhos de vergonha. Dei um sibilo maldoso quando Julius finalmente sai do
quartinho e se senta no sof, sendo seguido pelo outro, de cabelos ruivos.
Ol, Brett.

A Ceia da Discrdia
| Cara Wilson |
Eu no sabia o que era mais incrvel naquele momento: a cara de pnico de Julius, ou a de
vergonha de Brett. De qualquer maneira, aquela era a melhor cena do meu dia, e serviu para
evitar de falar sobre algo que eu realmente no queria.
Eu gostava muito de Derek, confiava nele para ter o tipo de relao que estvamos vivendo
naquele momento, sem nenhuma amarra e sem compromissos alm de irmos dormir na casa um do
outro. Eu queria poder me entregar? Talvez. Mas da ltima vez que fiz isso, as coisas no saram
muito bem.
Elliot era um tipo de namorado que parecia incrvel, mas, na verdade, era um otrio. Tipo
liberal, contanto que eu no fosse: implicava com meu cigarro, minhas roupas, minhas tatuagens, at
mesmo com a minha famlia que, mesmo no sendo flores que se cheirassem, eram tudo o que eu
tinha. Sem contar que, depois de vrios momentos em que eu fui silenciada e tratada como lixo,
uma hora meu amor-prprio falou mais alto e me jurei no cair mais nessa.
Derek no tinha nada a ver com aquele imbecil. Ele me respeitava, me queria bem, me tratava
como a rainha que eu no era, o que era surpreendente se eu tomasse em conta que ele sempre
havia sido um escroto no s comigo, mas com todos. E talvez fosse s por ele que minha deciso
era to difcil de se tomar. Ok, eu no sabia o que dizer ao Tio Rodger por causa de Derek. Da
minha forma maluca, eu precisava dele, eu o queria por perto, para mim. E o fato do Tio Rodger
vir para a conveno s piorava a situao.
Aguardamos Julius e Brett se manifestarem, mas antes que isso acontecesse, Cassie e Eric
chegaram com Chancho, que estava animado ao telefone. Quando desligou, olhou para ns em
curiosidade:
O que vocs esto fazendo aqui? Cara, voc deveria estar no aqurio, tatuando!
Puta merda, verdade! Sa correndo em direo ao aqurio, onde meu cliente j me
aguardava.
O homem em questo era muito bonito, o que s me deixa mais nervosa em fazer qualquer
coisa que estragasse aquele corpo perfeito. Ele era forte, muito mais forte do que Derek e Eric
juntos, e os cabelos loiros batiam na altura dos ombros musculosos, que ele faz questo de prender
em um coque assim que me sento em sua frente. Eu apenas sorri, respirando fundo, e me sentei na
cadeira, separando alguns materiais e colocando as luvas. Eu j estava tensa e de repente meu
cliente a encarnao de um Deus Viking.
Eu sou Cara, prazer. E voc? Dei meu sorriso mais simptico. O que vamos fazer
hoje?
David. O que voc quiser, Cara. Eu s vim porque era voc, e devo dizer que foi muito
difcil conseguir esse horrio.
Derek est na porta e percebo que ele me encara muito, mas ainda no sei dizer se era pelo
clima sobre o meu anncio ou se era pela divindade nrdica na minha frente. A multido que cerca
o aqurio , pelo menos, o dobro do que assistia Chancho, e aquilo s me fazia me sentir mais

claustrofbica.
Uma das minhas especialidades no roteiro do evento dizia desenho mo livre, e era o que
David queria. Eu tinha a facilidade de copiar coisas apenas olhando para elas, o que desenvolvi
ainda mais nas aulas de modelos e natureza-morta, e facilitava muito a minha vida para fazer
qualquer desenho. Alm disso, eu amava misturar cores, texturas e traos nos meus trabalhos:
pontilhismo com aquarela, realismo com traos assimtricos, camadas coloridas e traos grossos.
Eu s rezava para que David no acabasse comigo pedindo algo simples, mas quando
perguntei qual seria o desenho, ele tirou metade da camisa de flanela, deixando o brao esquerdo
nu:
Gata, eu vi seu quadro no The Butcher. Eu sigo o seu trabalho faz muito tempo. Aceito
qualquer coisa que voc estiver a fim de tatuar, contanto que seja o que voc faz, aquelas
loucuras de textura e mil coisas ao mesmo tempo. Ele piscou para mim. Por que to gato?
Ok Fico envergonhada, mas aquilo acende uma ideia na minha cabea. Bom, pelo
menos eu teria muito campo para trabalhar. O que voc mais gosta no mundo?
Deixa eu pensar eu tenho um carinho especial pela Rssia. Morei uns bons anos em
Moscou, meus avs so de l.
Ento Rssia ser. Eu respirei aliviada por dentro, agradecida por ele ter facilitado a
minha vida: nada seria mais fcil que tatuar a Praa Vermelha de Moscou. Pelo menos, do meu
jeito, claro. Abri uma imagem que me pareceu adequada no tablet ao meu lado, separei as cores
e imaginei seu brao como minha prpria tela.
Ento o delicioso e tranquilizante bzzzzz encheu a sala.
[]
Eu estava sendo quase ovacionada pelo pblico e por meus amigos quando eu terminei a
tatuagem de David. Tive um pequeno ataque quando ele me abraou, logo aps eu fechar o
curativo com plstico.
Ficou incrvel, gata. Eu sabia que voc mandaria bem. Obrigado. Podemos tomar uma
cerveja qualquer dia desses?
Aparea no estdio, temos um timo bar agora. Eu sorri, no sabendo muito bem se
deveria desconversar. Afinal, agora eu e Derek tnhamos algo frequente, e eu no sabia dizer em
que p o nosso relacionamento estava. Bom, eu preciso ir, fico feliz que voc gostou.
Combinado, obrigado Cara. Ele me deu um beijo no rosto e sai do aqurio, enquanto
toda a multido se dirige para a porta, me esperando sair por fotos, talvez. Chancho entrou na
sala e comeou a me ajudar a guardar as coisas.
E a, como eu fui? Mordi a boca, preocupada.
O que voc acha, Double Trouble? Chancho deu uma risadinha e olhou em volta: o
aqurio ainda estava cercado de pessoas tirando fotos. Voc a nova celebridade desse
lugar. Que trabalho foda.
De repente, Chancho para e olha para as minhas costas, e seu rosto empalidece.
No no pode ser.

O que foi? Olho em volta, mas s vejo muitas pessoas, nenhum rosto conhecido.
Nada, eu estou vendo coisas. Vamos indo, voc precisa se arrumar para a festa. Suas
coisas esto no quartinho.

| Pablo Chancho Bertel |


Ter visto aquela garota ali fez minhas costas se arrepiarem, e por um momento eu fiquei muito
preocupado. Ou talvez eu s estivesse exagerando. Bem ou mal, ela era tatuadora, e ali era uma
conveno de tatuadores. No tinha ningum na entrada contestando se voc podia estar l ou
no.
Enquanto Cara se arrumava com Cassie e Aretha, que nos encontrou logo aps a ltima
tatuagem do dia ser terminada, eu e os garotos levvamos o que sobrou para o furgo de Brett.
Ele levaria os materiais para o estdio aps a festa e arrumaramos tudo na tera-feira. Mas meu
foco estava muito mais na notcia que daramos a todos em poucos minutos.
A rea reservada para a festa de premiao ficava no segundo andar do centro de
convenes: era uma sala gigante com grandes mesas redondas pretas e brancas, e um palco bem
frente. Me senti um pouco no Oscar, mas em forma de jantar. Era engraado notar que todos
estavam vestidos casualmente, at mesmo as garotas, apesar dos vestidos descolados: no era nem
um pouco parecido com um baile de gala, o que s fazia ser tudo muito melhor.
Pouco depois de nos sentarmos, o mestre de cerimnias chamado Wilton, noticiou que teramos
o buffet para o jantar e, aps a sobremesa, os finalistas seriam anunciados e devidamente
premiados.
Bom, acho que essa a hora para contarmos as nossas novidades. Segurei a mo de
Aretha e sorri. No conseguia acreditar na sorte que eu tinha de ter uma mulher como ela: to
linda, responsvel, segura de si, sria E casada comigo. Bom, o amor era mesmo cego. Quem
quer comear?
Voc que chamou, voc quem comea. Cassie deu pequenos pulinhos na cadeira e Eric
revirou os olhos, mas achando graa. Como se ningum soubesse da novidade deles.
Para com isso, Cas, todos j sabem. Eric se ajeitou e comeou. Bom, todos vocs j
sabem muito bem, mas eu e Cassie vamos vamos nos casar.
O que? Cara deu um berro, mas ao contrrio do que parecia, ela estava radiante. Se
levantou no mesmo momento e correu para abraar o casal e beij-los como uma av beija os
netos. Eu estou to feliz! Estou puta que voc no me contou, Cassie, mas eu amei!
Todos cumprimentam o novo casal, Hammer parecia to feliz que mal o reconhecia. Devia ser o
amor, Cara realmente estava fazendo muito bem para ele.
Foi essa semana, Eric me levou para jantar no Burkhart, o que deve ter sido uma bica
Cassie contou, os olhos brilhando. E bem, isso! Vamos nos casar em abril.
Na verdade, em abril do prximo ano, no neste. Eric deu sorrisinhos. Cassie inventou
que quer se casar na Casa Loma, e sabe Deus quantas peles eu vou ter que rasgar para pagar
esse mimo.
Ento nossa notcia um pouco mais prxima. Me adiantei, sorridente. Eu precisarei

dar um tempo no trabalho depois de julho do ano que vem.


Como assim? Julius ergueu os olhos.
Eu e Aretha teremos um novo membro na famlia dos Bertel.
Estou grvida, um ms. Aretha balanou os braos fininhos com alegria. Ou seja, essa
possivelmente a ltima taa de champanhe que tomarei pelos prximos meses!
Mais uma roda de cumprimentos e parabns encheu a mesa, at que um novo membro chegou
roda, empunhando uma taa em uma das mos e vestindo um nada adequado terno.
Opa, acho que cheguei em um momento de festa! Parabns aos noivos, ou pais, ou os dois!
O homem era um pouco grisalho, mas forte, bronzeado e bem apresentvel. Ele se dirigiu
Cara, que sorria a contragosto e incomodada. Cheguei a tempo do nosso anncio, quindinzinho?
Rod, estes so Eric, Cassandra, Pablo, Aretha, Julius, Brett, e Derek voc j conhece.
Cara deu lugar ao tio, visivelmente desconfortvel. Pessoal, este meu tio Rodger.
Rodger Ferrier Wilson, Chefe da Narcticos do Estado do Arizona. s ordens. Rodger
sorriu e se sentou na cadeira que Cara dera a ele. E ento, j contou as novidades para seus
amigos?
Ainda no. Cara enfiou o rosto dentro das mos e eu j havia entendido: ela no queria
contar.
Sempre tmida, sempre modesta. Bom, como vocs devem saber, a Caw sempre quis fazer
um curso de arte sacra. Agora que eu tenho uma bonificao melhor e, bem, meus chefes acham
melhor eu sumir do mapa por um tempo, eu pensei, por que no matar dois traficantes com uma
bala s? Rod riu sozinho da prpria piada, mas o clima instalado era to tenso que ningum
ousava respirar. Enfim, eu mexi alguns pauzinhos com a escola que Cara aplicou no ltimo vero
e agora partiremos logo depois do ano novo.
O que? Todos ns dissemos ao mesmo tempo, mas o som que vinha de Hammer era muito
mais indignado do que qualquer um de ns.
No parece bvio? Eu e Cara vamos para Milo.

O estopim
24 de setembro dois meses antes
| Carmelia Carlie Federhen |
Tristeza.
Achei que nunca ia sentir isso na minha vida at ver Trish sair do tribunal amarrada com uma
passagem s de ida para uma clnica psiquitrica boca de porco em Scarborough. E o pior? Nem
era de primeira classe.
Eu j estava chateada o suficiente por Hammer ter me deixado por aquela piranha magricela
Wilson, agora perder minha melhor amiga porque Eric no conseguiu manter as calas paradas
era demais. Tudo bem, Trish sempre foi uma vadia louca e eu bem que avisei que ela ia rodar em
breve se no segurasse as calcinhas.
Embarquei no txi sem o menor nimo, o trajeto at o Aeroporto Internacional Pearson talvez
o mais maante e tedioso da minha vida. Ainda estava calor, mas o frio que j se formava de noite
indicava que no sobreviveria mais na cidade por muito tempo. Odiava neve com todas as minhas
foras desde que eu me lembrava, e agora era s mais uma cereja no enorme bolo frustrante que
era Toronto.
Meu destino era a sute 812 do Capri by the Sea, o meu refgio preferido quando Toronto
entrava em temperaturas sub-humanas abaixo de zero. Um pequeno presentinho dado pela intil
da minha me como uma forma de compensar a falta do amor que sempre me negligenciou.
J dizia aquele filme Titanic, pobre menina rica, o que ela entende de sofrimento?. Pois , eu
podia no ter descolado um gato loiro para morrer congelado por mim, mesmo sendo bem vivel
no inverno horroroso canadense, e tambm no era uma ruiva com lindos vestidos voltando para a
terra natal, mas se tinha algo que eu sabia, era sofrer: tente crescer sabendo que o mais prximo
de amor que voc ter um colete prova de balas porque seu pai mafioso, e um garoto de
programa, j que sua me praticamente uma cafetina de Manhattan.
Bom, como diz o ditado, se no pode venc-los, junte-se a eles. E eu me juntei a eles de uma
maneira diferente: encontrei a quem cuidar, j que no havia quem cuidasse de mim. E ter Trish,
que sempre ficou aos meus cuidados, presa por ter enlouquecido e quebrado uma garrafa na
cabea de outra garota, era me jogar na cara que eu nunca conseguiria cuidar de algum.
Mandei uma mensagem para a minha outra adotada, avisando que estava a caminho da terra
do Tio Sam. Hanna Rowan era uma das melhores piores pessoas da terra, e sua amizade era algo
que eu no abria mo: uma mulher maravilhosa que conheci em uma das vezes em que estava no
Capri.
Voltei bbada de madrugada um belo dia e a encontrei, se agarrando com um cara delicioso
no elevador. Reconheci-o de imediato. Um lutador famoso, aqueles braos eram reconhecveis
milhas de distncia: Nick Hard, esse era o nome dele. No pude deixar de me animar com a
maneira em que os dois se amassavam ali naquele espao minsculo, at que Hanna me mediu e
perguntou com a maior naturalidade do mundo:
Quer participar?

E foi assim que conheci Hanna Rowan, em um sanduche envolvendo ela e um lutador
profissional para l de gostoso, em uma enorme cama no apartamento que coincidncia de
frente ao meu.
Depois de um final de semana digno de sair em um site porn, eu e ela contrariamos as
expectativas do que acontece aps estes encontros e viramos melhores amigas, e j faziam dois
anos depois desse episdio que nos damos muito bem, incluindo neste tempo uma visita memorvel
e nostlgica, trocando Nick Hard por Hammer Jones. Produtos diferentes, mesmo resultado.
Hanna estava monossilbica em suas mensagens e isso era muito estranho, j que ela adorava
ser expansiva, mas tentei no me preocupar. Ela estava bem irritada desde que Nick, seu amor
desde que nos conhecemos, e provavelmente desde que ela o conhecia, arranjou uma garota nova,
que Hanna apelidou de suburbana. No podia dizer que no a entendia, j que Cara fodeu a
minha vida da mesma forma que a tal garota Blair fodeu a de Hanna. A diferena que Hanna
cagou tudo com o cara quando teve a chance, e eu s fui quicada para o lado.
Fiz o check-in e aguardo o meu longo voo de cinco horas. Pelo menos, ao contrrio de Trish
rumo clnica, eu voaria de primeira classe. E no via a hora de ver a minha amiga maluca, a
nica que me sobrou.
[]
14 de novembro
Meu celular vibrou descontroladamente quando o peguei saindo do SPA do hotel. O nome de
Hanna metralhava minha caixa de entrada e, assim que as abri, dou uma risadinha: fazia tempo
que no nos falvamos e nem nos vamos desde que eu cheguei em San Diego, mais precisamente
duas semanas, e eu sabia que ela precisava de mim.
Ei vadia.
Por onde voc anda?
Est em San Diego?
Escuta, preciso de um lugar para ficar.
Eu me encrenquei srio
A maluca da minha me vai querer satisfao dessa vez.
A suburbana fodeu tudo.
Nick fodeu tudo.
s por uns dias, posso contar com voc?
Faz essa por mim, vadia, espero voc retornar.
Li a sequncia de mensagens como se pudesse ouvir sua voz, grossa e rouca como a dona.
Respondi com rapidez, digo que estou no hotel e ficaria at janeiro, se a entrevista que fiz em um
estdio de Toronto no desse certo, e que iria busc-la no aeroporto assim que ela chegasse de
So Francisco.
Nada.
Cinco, dez, vinte minutos. Comeo a ficar preocupada pela falta de retorno dela.
Hanna?
Est tudo bem?

Vadia, me responde.
srio, sua puta, no me faa ir at a!
Hanna, pelo amor de Deus, porra. Me responde!
E ento eu recebi uma nica mensagem que me gelou o sangue, me fez pegar a minha agenda
em busca do telefone da me de Hanna. Dona Helena me odiava o suficiente, e com razo, mas
ela merecia saber o que estava acontecendo.
Eu reli a mensagem, ainda em desespero, no podendo acreditar. No consigo falar com a
me de Hanna, e seu celular est desligado. Aquilo s piora o meu nervosismo.
Est tudo bem. Mudana de planos, apenas. Venha me ver e traga lrios brancos, vadia. Foi bom
para caralho te conhecer.
Depois de uma longa hora em que eu andei de um lado para o outro na minha sala de estar,
observando o mar j escuro e quase invisvel, o celular tocou. Na identificao, a foto de Hanna.
Dei um suspiro aliviado: ela no faria isso. Ela no poderia ter feito isso.
Sua puta, voc quer me matar do corao?
Aqui o Detetive Carson, com quem eu falo? Uma voz grossa me tirou dos pensamentos
aliviados e me jogou em um buraco negro. Levo alguns segundos para responder, aps despencar
no cho frio de mrmore da minha sala.
C-Carmelia Federhen. Eu engasguei, a voz embaada. Por favor diga que Hanna...
diga que ela est bem.
Poderia me dizer o nome completo da dona deste celular?
Hanna Rowan. O endereo dela . ah, merda. Acho que Howard Street, nmero 88, o
nome da me dela Helena. O ar sumiu dos meus pulmes. Por favor, diga que ela est
viva.
Senhora Federhen, qual seu grau de parentesco com Hanna Rowan? A voz entediada do
delegado me fazia querer berrar, mas me controlei com aquele burocrata intil, afinal, eu
precisava saber o que estava acontecendo. E o que voc sabe?
O que voc acha que eu sei? S sei que ela me pediu para ficar na minha casa, depois
no respondeu mais, e me mandou uma porra de uma mensagem dando a entender que ia se
matar! Eu s quero saber se ela est viva, puta merda! Perdi a linha, meu rosto j queimava em
raiva e lgrimas. O silncio do outro lado da linha foi quebrado segundos depois.
O corpo da senhora Rowan est sendo encaminhado para o Saint Francis Memorial Hospital.
Sugiro que a senhora venha para reconhec-lo. Estamos tentando entrar em contato com a me da
vtima. Obrigado pelas informaes e sinto pela sua perda, senhora Federhen. Boa noite.
Aquilo ecoou na minha mente, quando eu desmontei de vez no cho gelado. Corpo. Vtima.
Perda. Uma ltima lgrima escorreu pelos meus olhos. Eu s tinha uma pessoa. S uma amiga para
confiar. E a filha da puta me deixou.
Agora que eu no tinha mais ningum, eu teria que dar um jeito em quem me tirou tudo.

American Beauty, American Psycho


| Carmelia Carlie Federhen |
Reck's Motor Lodge, Bay Area, San Francisco
Meu vestido estava um pouco largo, j que eu no comia h quatro dias. A notcia da morte de
Hanna acabou comigo e, pela primeira vez na vida, me senti sozinha de verdade. Era como se em
qualquer lugar do mundo, eu no tivesse ningum para me ajudar, nem me apoiar.
Me concentrei em terminar a maquiagem no espelho sujo do quarto de hotel que encontrei
literalmente ao lado do lugar onde seria feito o cerimonial de Hanna. Dou uma risada amarga
lembrando de que no tinha um chapu, e era algo que Hanna teria infernizado minha vida por
no ter pensado.
Como voc se esqueceu do chapu, Carlie? Voc uma vergonha.
Calcei meus Louboutins envernizados, os preferidos dela, vesti um casaco preto emplumado e
cobri meus olhos ainda inchados com um dos meus tesouros de acetato da Tom Ford. Eu era Kate
Moss no enterro do Alexander McQueen, Hanna ficaria orgulhosa.
Respirei fundo e solucei um pouco ao pegar o mao de lrios brancos que pedi para uma
floricultura entregar naquela manh no hotel. Se havia algo que aquela vadia merecia, eram lrios
brancos frescos de verdade.
No eram mais de cem passos entre o hotel horroroso e o precrio local do enterro. O lugar
no estava vazio, mas no era como se uma celebridade tivesse sendo velada ali. Logo na porta,
cruzei com Helena assim que entrei no local, e apenas acenei com a cabea, tentando no perder
a compostura que levei anos para aprimorar. Eu ainda no havia tirado os culos e nem pretendia
to cedo, mas a velha, como se estivesse olhando nos meus olhos, me abraou de m vontade, e
sussurrou algo como Hanna ia querer isso. Quase ao lado do caixo, uma das suas fotos
preferidas estampava um quadro enorme e dezenas de lrios brancos o contornavam.
Ao fundo da sala, vi o caixo luxuoso e cheio de pompa. Era deprimente saber que ele seria
queimado e destrudo junto com a minha melhor amiga. Mas, ainda mais deprimente, era notar um
homem debruado no caixo, como se cochichasse com minha amiga pelo vidro. Aquilo era uma
novidade, Hanna me contava tudo e eu no sabia que tinha um cara novo na jogada. E foi me
aproximando que notei que no era um cara novo na jogada. Eu martelei meus saltos at ele,
tentando ao mximo no perder o controle.
Olha l se no Nick Hard.
Ele perdeu alguns segundos no meu rosto, outros no meu corpo, ento tirei os culos para que
ele tivesse certeza com quem estava falando.
Carlie Federhen.
Pode me dar licena? Quero me despedir da minha melhor amiga. Eu o empurrei sem a
menor cerimnia, mas ele no saiu de perto do caixo. A ltima coisa que eu queria era ter que
encarar o imbecil responsvel pela morte da minha amiga. Olhei pela pequena abertura e sorri ao
ver que a vadia continuava maravilhosa. Eu engasguei e as lgrimas escorriam livremente pelo meu

rosto.
Por que voc fez isso com a gente, sua filha da puta? Eu balano a cabea, arrasada,
mesmo sabendo a loucura que parecia falar com uma morta, mas de certa forma, eu achei que ela
poderia me ouvir. Deixei os lrios em cima de seu caixo, junto ao meu leno. bom que voc
esteja sendo maravilhosa aonde quer que esteja. Cuida desse leno, vadia. Esse meu Herms
favorito.
Fiz uma orao silenciosa e, assim que a termino, ouvi uma movimentao atrs de mim. Nick
estava sendo envelopado pelos braos de uma garota. Nada diferente do que se via na balada:
mais uma garota bonitinha, apesar do bronzeado bonito. Ento aquela era a tal. Girei meu corpo
na direo do enjoativo casalzinho e a olhei com frieza.
Finalmente nos conhecemos, suburbana. No to tarde quanto eu gostaria. No tive
ressalvas ao derramar o nojo que tinha ao me dirigir a ela. Se no o principal, ela era um dos
motivos de estarmos naquela boca de porco.
Cala a porra da boca, Carlie. O lutador cresceu para cima de mim e a garota se
abaixou como um ratinho medroso. Eu, ao contrrio do que ele esperava, acho, dei um passo
frente e me aproximo dele, olhando em seus olhos sem a menor alterao na minha expresso. Ele
ensaiou falar mais alguma coisa, at que a rata suburbana guinchou atrs dele:
Deixa Nick. Ela est nervosa.
Nick se afastou de mim e eu volto minha ateno a garota suburbana, sem mudar a expresso
fria que adquiri havia pouco. No sei se estamos sendo observados, e a ltima coisa que eu quero
que essa vadia oportunista acabe com o ltimo dia da minha amiga nesse plano, ou, pelo menos,
do corpo dela. Ento, sibilo para que nem mesmo eles consigam ouvir direito.
claro que vai deixar quieto, e bom que deixe mesmo. A encarei com dureza,
ignorando as investidas de Nick tentando confrontar meu olhar. Voc j roubou demais da
Hanna, e no vai estragar a porra do enterro dela com sua vozinha doce e sua atitude positiva de
quem se faz de inocente. No aqui, suburbana, no comigo. Sabemos muito bem de quem a
culpa de estarmos aqui.
melhor eu ir mesmo, Nick. Eu no sou obrigada a ouvir desaforo de gente que eu nem
conheo. A suburbana resmungou para Nick e ele a levou at um cara forte do outro lado do
salo. Revirei os olhos e balancei a cabea em negao. Pelo que Hanna me falava, Nick Hard
sabia ser sem-noo, agora trazer aquela Coisa no enterro dela? Se eu abrisse o caixo
poderia ver Hanna se revirando nele.
Me acalmei um pouco ao me reaproximar do vidro e v-la plcida e serena. Aquele funeral
estava sendo um mix irreparvel de emoes e eu no sabia at quando eu iria me segurar. A
nica herana decente do meu pai foi saber controlar minhas emoes em pblico. Ok, eu falhei
violentamente nisso quando se tratava de Derek, mas no ia deixar isso acontecer agora. Hanna
era minha melhor amiga e eu devia isso a ela: nenhum barraco por nenhuma suburbana em seu
enterro.
Ouvi um pigarro atrs de mim e o lutador estava de volta, me encarando em um misto de
nervosismo e raiva, os braos cruzados frente ao peito.
E ento, Hard Como se sente, matando Hanna? Deve estar feliz agora que tem o caminho

livre, no ? Dei meu sorriso mais frio e irnico. Se tem algo que eu queria, era v-lo sofrer o
quanto eu estava sofrendo. Definhar como eu estava definhando. E se possvel, tirar dele o que ele
tirou de mim: ter algum.
Carlie, no fode. Eu estou sofrendo tanto quanto voc, mas voc sabe tanto quanto eu que
ningum tem culpa nisso.
Ser mesmo, Nick? Nossos rostos estavam to prximos que conseguia ver os pequenos
pontinhos que decoravam a ris esverdeada dele. Minha voz era to calma e leve, que eu me
perguntava se ele estava me ouvindo. Eu se fosse voc, no teria tanta certeza assim.
Aonde voc quer chegar, porra? Ele comeou, mas senti que consegui atingi-lo em um
ponto fraco: culpa. Deveria ser difcil lidar com culpa. Eu no sei, nunca senti, e talvez s sentiria se
fizesse algo grave de verdade.
Como voc se sentiria Nick, se a nica pessoa com quem voc pode contar simplesmente lhe
virasse as costas assim, de um dia para o outro? Eu comecei, a ponta do meu nariz tocando
suavemente o lbulo de sua orelha. Ou pior por uma pessoa que voc acabou de conhecer?
Hanna podia ter todos os defeitos do mundo, e ela os tinha, ns sabemos, mas estava ao seu lado
para o que quer que fosse. Para todas as suas idiotices, ela estava l. Desde que voc chegou
neste pas, ela estava l. Tanto eu quanto voc sabemos que a Hanna nunca, eu disse nunca, te
deixaria por ningum.
Nick abriu e fechou a boca repetidamente, sem fala. Eu o faria se sentir to mal como eu
estava me sentindo, e se Nick no sentisse amor por Hanna, eu o faria sentir culpa. Se algum
mexia comigo, eu matava, mas se mexesse com uma amiga, imploraria pela morte. E, sendo honesta
comigo mesma, eu poderia fazer muito mais para destruir cada milmetro do que Nick chamava de
conscincia, mas eu no o faria. Meu trabalho era fazer ele se destruir com sua prpria culpa. Era
meu presente pela lembrana de Hanna.
Hanna
Nem todos os monstros fazem coisas monstruosas. No seu caso, voc s fodeu com o
corao e com a cabea dela, a deixou para se autodestruir com todo o egosmo que ela sempre
teve, mas de uma forma muito sutil. Isso foi sujo, Hard. Sabe, eu ainda prefiro pessoas como eu e
Hanna. No nos escondemos atrs de uma mscara.
Eu amava a Hanna. Voc sabe disso, que merda. Mas eu estava cansado das loucuras dela,
das maldades Nick tocou o meu rosto, me forando a olhar para seus olhos, mas eu no esbocei
nenhuma reao, mesmo querendo cuspir na cara dele. Eu tive que escolher entre ela e Blair, e
com Blair que eu quero construir uma vida. ela quem eu amo o bastante para isso. A Hanna era
outro tipo de amor. S que, porra, ela nunca entenderia!
Outro tipo de amor. E que amor seria esse? O que machuca? O que destri? Se voc ama
algum, voc no o abandona pelo primeiro par de peitos que aparece na sua frente, Hard. Nem
por um caralho voc venha me dizer que a amava, seja homem pelo menos para admitir isso.
Ela me traiu! Quando eu quis que fssemos mais, ela tambm me machucou!
Voc consegue se ouvir? O quo infantil isso? Comecei a rir de nervoso. Para nossa
sorte, estvamos em um canto do salo e nossa presena passava despercebida. Era to difcil no
o atacar, mesmo sabendo que ele poderia me matar com um simples golpe. Ele era o responsvel

por eu perder o que eu mais tinha de precioso na minha vida. Vocs eram crianas, por Deus!
Ela era imatura, jovem, sem juzo e sabia disso. E voc vem usar essa desculpa? Por favor, ns dois
sabemos o quanto voc superou isso, afinal, foi assim que eu te conheci! Eu j estive com voc e
com ela no mesmo quarto, na mesma cama, fazendo coisas que at Deus duvidaria e era claro o
quanto isso era passado. Voc um puta hipcrita.
Eu estou sofrendo o bastante Carlie. No preciso que voc venha tripudiar em cima da
minha dor Os olhos dele comearam a brilhar, e ento soube que meu trabalho estava
terminado ali. Quem mexe com fogo, se queima.
Eu queria dizer que me importo Nick. Srio, eu queria dizer que sinto muito. Dou meu
ltimo olhar, firme, e em seguida coloco meus culos em um gesto lento. Mas eu no sinto. De
todo o meu corao: morra com essa culpa que s sua.
E martelei meus saltos altos at a sada, deixando para trs minha melhor amiga, minha vida
como eu conhecia, e dois coraes quebrados. O meu e o de Nick Hard.

De volta e de novo
| Derek Hammer Jones |
Eu queria fingir que no estava furioso como realmente estava me sentindo. Todos estavam
desconfortveis como eu, mas ao contrrio deles, que sorriram e tiraram de algum buraco um
nimo para parabeniz-la, apenas me levantei em direo rea de fumantes, do outro lado do
salo, uma espcie de varanda adaptada e, naquela altura, vazia.
O frio cortava meu rosto, mas eu no me importei, a fria que estava em mim era muito maior
do que qualquer coisa. Como ela simplesmente podia ir para Milo, depois de tudo o que
acontecera entre ns? Do que estava acontecendo entre ns, alis. E o pior, por que ela no havia
me contado? S isso, eu s precisava saber da boca dela, e no do tio maluco dela. Queria que
ela seja feliz e realizasse os sonhos dela, mas ela s precisava ter me contado.
Acendi um cigarro, ou tentei faz-lo por algumas vezes, sem sucesso. At que dei um rugido
aborrecido e me escondi no sobretudo para impedir que o vento gelado da rua no apagasse o
fumo.
Por que to irritado? Eu conhecia aquela voz, mas apesar do falsete inconfundvel,
estava muito amarga, fria como a temperatura de novembro.
O que voc est fazendo aqui? Ergui os olhos e me deparei com Carmelia Federhen.
No pude deixar de notar que ela estava linda, diferente da imagem de garota que sempre
tive. Vestia um casaco branco que deveria custar muito caro, justo contrastava com a noite, assim
como seus cabelos castanhos, dessa vez soltos e brilhantes, mais bonitos do que costumavam ser. Eu
balancei a cabea, tentando expulsar os pensamentos malficos que passeavam na minha cabea.
Eu j havia bebido demais e no podia dar corda para ela.
Vim fumar um cigarro, acho que ainda no estou proibida disso. Carlie deu um sorriso
frio e pela primeira vez na vida, confirmei o que havia pensado: ela parecia muito madura. Algo
fez Carlie crescer nos ltimos tempos, mas pela sombra em seus olhos, no foi algo fcil. E bem,
estou tatuando no Red Dragon. Ou melhor, estarei. Voltei de San Francisco para aceitar a proposta
hoje.
difcil trabalhar para valer, n? Dei um sorriso de escrnio, mas ela no retrucou, me
pegando de surpresa: Carlie sempre retrucava, de um jeito ou de outro, e geralmente de uma
maneira ameaadora. Se apoiou na mureta onde eu estava, olhando para o horizonte de uma
maneira perdida. A distncia que se manteve de mim era bem segura, como se soubesse que
deveria ficar longe.
Sim. Acho que, no geral, tudo difcil quando para valer. Carlie suspirou e notei
lgrimas brotarem em seus olhos. Eu nunca a vi chorar antes, e tambm nunca a vi to sria. Puta
merda, algo bem grave deve ter acontecido com ela. A curiosidade falou mais alto do que eu.
O que est rolando?
Bom, meu pai sumiu, no fala comigo h semanas E como voc bem sabe, a intil da
minha me no fala comigo tambm, fica se divertindo no apartamento dela em Manhattan com
caras os seminus que ela contrata. Nada que eu no lide faz tempo. Carlie tomou um longo gole

de bebida em seu copo e tirou seus olhos da rua e os postou em meu rosto. Trish est internada.
O acidente com a nova amiga do Eric foi demais para ela, e ela est numa clnica psiquitrica ao
norte de Scarborough. E eu no a vejo desde ento, h uns dois meses atrs. Foi logo depois que
seu pai, bem, acho que voc j est sabendo que o maluco idiota do meu pai tentou atirar no seu.
Fiquei sabendo, mas foi a nica vez que o vi. Mas seus pais sempre foram distantes e Trish
sempre foi louca. O que mudou dessa vez? Perguntei, no porque me importava, mas porque eu
era o bicho mais curioso do mundo, e saber o que incomodava uma das garotas que mais
atormentou minha vida me dava um certo prazer. Alm disso, eu precisava mudar de assunto, no
sabia at que ponto ela estava aqui para investigar meu pai a mando de Wayne.
Pela sua expresso, tive a certeza de que no era uma espi. A mesma expresso me deu d,
afinal, eu tive bons momentos com ela. Carlie sempre me idolatrou e, em muitas das vezes em que
estvamos juntos, at cogitei fazer algo a mais do que somente sexo.
Nunca passou do pensamento, claro, mas eu precisava admitir que Carlie sempre foi uma
sombra do pai, e eu me identificava com ela por mil motivos: sem me, um pai poderoso e
autoritrio, muita grana na conta e um senso de poder fora do comum. A diferena que eu
consegui me encontrar em Harvard, e ela s piorou desde que foi para Juilliard. Sim, eu conhecia
Carlie h muito mais tempo do que eu gostaria de me lembrar, e raramente eu me lembrava disso.
Como ela era oito anos mais nova do que eu, sempre procurei manter distncia, at ela atingir a
maioridade e ser vista com outros olhos.
Enfim, eu fui para San Diego, naquele meu apartamento no hotel. Voc sabe como eu odeio
o frio e adoro aquele lugar. Ela comeou, o cigarro e o copo intercalados enquanto falava. A
dor era visvel em seus olhos. E ficaria l at o fim do ano, como de costume. At que na terafeira, minha amiga de San Francisco, voc se lembra dela, certo? Hanna?
Hanna Roman? Rovan? Tento puxar na memria, mas sei exatamente de quem ela est
falando: o terceiro elemento do grupo das meninas superpoderosas. Uma loira gostosa para
cacete e to biruta quanto ela e Trish. Ela e Carlie eram grudadas, tanto que uma vez, h muito
tempo, no conseguiram se separar nem quando estvamos na minha cama. Foi uma experincia
marcante, claro, eu no tinha como esquecer dela, da tatuagem de pavo enorme que cobria a
coxa, e da voz rouca extremamente sexy. Carlie nunca me disse, mas sempre soube que Hanna era
muito mais importante para ela do que Trish: eu sabia o quanto elas eram inseparveis e poderia
imaginar o que seria dela sem Hanna. Seria o mesmo que eu sem Eric, ou seja, insuportvel.
Hanna Rowan. Carlie revirou os olhos. De qualquer forma, ela me ligou dizendo que
ficaria comigo e depois bem. Resumindo, ela est morta.
O que? Isso puta merda, Carlie. Eu sinto muito. Fiquei sem reao. Carlie deu de
ombros e as lgrimas acumuladas escorreram duas vezes em seu rosto. Eu podia ser um grande
filho da puta, mas minha experincia com morte de pessoas prximas me fazia mais sensvel. O
que aconteceu com ela?
Ela se matou. O cara que ela sempre teve um rolo mal resolvido a trocou por uma garota
que ele acabou de conhecer. Engraado, n? Eu senti a cutucada, mas fingi que no entendi.
Enfim, isso que mudou dessa vez. Eu no tenho mais ningum, Derek. Mais ningum. Eu estou
perdida e
Ela me abraou, com fora, se pendurando em mim como uma criana e desabou de chorar. Eu

no podia retribuir, mas eu me sentia mal de verdade. A abracei sem jeito pela cintura e seu choro
s aumenta.
Carlie, eu no tenho como te ajudar. Resmunguei, srio. Por mais que ela estivesse
chateada, eu realmente no tinha soluo para ela, e tenho meus prprios problemas.
Eu sei, Derek. Eu sei mesmo. Ela ergueu o rosto, que est colado no meu, e sussurra
milmetros da minha boca. Eu s precisava desabafar. Me desculpa.
No sei como, nem porque, mas nossos lbios se tocaram antes mesmo que eu pudesse virar o
rosto ou ter outra reao. Retribu o beijo por alguns segundos, at que me afastei dela de sbito,
assustado.
Notei ento que a porta estava aberta, e uma pessoa apoiada no batente fumava um cigarro
e observava a cena, concentrada. Cara estava assistindo tudo.

| Cara Wilson |
Enquanto todos me parabenizavam e Tio Rod estava ficando bbado com o champanhe open
bar, Derek se levantou da mesa e foi em direo varanda para fumantes, sem a menor inteno
de ser simptico com o anncio da minha viagem. Eu sabia que estava errada, deveria ter contado
a ele e eu queria mesmo contar, e no fosse a enorme boca de sapo do meu tio, eu teria falado as
palavras certas, da maneira adequada para que ele ficasse menos furioso comigo.
Antes de ir atrs dele, no entanto, eu precisava ter uma palavrinha com o autor daquela
palhaada, que estava conversando com uma bartender.
Podemos conversar? Puxei Rodger pela manga do palet sem delicadeza at um canto
prximo para que no fossemos notados. Eu no queria perder a linha, mas a julgar pelo fato de
que eu concorria a um prmio, no poderia correr risco algum de dar vexame.
O que aconteceu, quindinzinho?
Vamos parar com isso, t legal? Por que voc j saiu falando sobre a viagem? Soltei,
sem pacincia. Eu te disse que eu ainda no tinha certeza, que eu tenho um negcio aqui e que
eu precisava pensar.
Porque vai ser timo, Cara. Rodger cruzou os braos, irritado, sbrio em uma velocidade
inacreditvel. Porra, ouvi meu pai falando a vida inteira do quanto voc queria ir para Milo,
que ele no conseguia a bolsa para voc, que precisava dar um jeito de te levar, que o que ele
tinha de bens era bom para voc viver aqui, mas no para se mudar. Era o seu sonho, ainda o
seu sonho, porque eu posso ter me afastado, mas eu sei que . E agora, que eu posso te levar, que
eu posso te dar casa, comida, roupa lavada e o curso, tudo isso em Milo, voc me diz que precisa
pensar? O que est te prendendo aqui?
Eu... Eu parei de falar. Sabia muito bem o que me prendia aqui, mesmo no admitindo.
Eu no sei.
No vai me dizer que por causa do garoto? Garoto no, homem j crescido, barbado e
feito. Rodger deu uma risadinha decepcionada. Cara, vamos aos fatos. Voc tem vinte e seis
anos, vinte e sete em fevereiro. Eu entendo que voc no se sinta amada por tudo o que voc j
passou, mas a grande verdade : isso um namoro? Isso um casamento? Ou isso algo

indefinido? um ano da sua vida, voc no vai entrar em um avio e nunca mais vai voltar. Como
voc mesma disse, voc tem um negcio aqui. Eu tenho um trabalho, tenho uma namorada, Debbie,
em Phoenix. E, por Deus, quero que voc a conhea e se o destino quiser ela ser a me dos meus
filhos. Eu quero Debbie por perto, mas eu quero esse sonho primeiro. Ns no vamos largar nossa
vida, Cara. Ns vamos realizar mais um sonho. E eu quero muito realizar este, porque ele no s
nosso. Ele de Aldo. Ele da minha irm, porque sua me sempre quis que voc estudasse e voc
sabe muito bem que ela no tinha dinheiro para isso. Esse sonho da nossa famlia.
Me mantive em silncio, absorvendo cada palavra de Rodger. Eu sabia que ele tinha toda a
razo do mundo em querer me convencer. Era mesmo meu sonho, meu sonho desde que eu aprendi
o que era arte sacra, com oito anos. O quanto eu infernizei Aldo pelo curso durante todas as
minhas frias, at eu me tocar que o empecilho era dinheiro e no vontade de me proporcionar
aquela experincia. Era dolorido demais falar no para essas lembranas, era falar no para
Aldo, para meus pais, para toda a minha vida, por causa de Derek. Por causa de um cara que
tinha uma histria to complexa quanto a minha, que em momento algum disse ter qualquer coisa
comigo.
Mas quando pus na balana, vi porque era to difcil a deciso: de um lado, o curso em Milo,
do outro, Derek Jones. Eu nunca tive nenhum dos dois, nunca tive uma experincia cultural e
profissional que me levaria ao nvel desejado, e nunca tive um relacionamento estvel, ainda que
no pudesse ser chamado assim. Mas, e se fosse o contrrio? Qual no escolher?
Se eu ficasse, no sabia se Derek estaria comigo daqui um ano. Ele no me amava, ou, pelo
menos, nunca falou. Nem eu sabia o amava, e como poderia saber? No dava para conhecer uma
pessoa em seis meses. Cassie e Eric eram muito corajosos e at ingnuos de se casarem to rpido,
e nem estava levando em conta que s descobri que Elliot era um monstro depois de dois anos e
meio. Por mais que eu estivesse apaixonada por Derek, amor e paixo nunca foram e nunca
seriam a mesma coisa.
Se eu fosse embora, no entanto, era um risco maior: se ele poderia me deixar aqui, em outro
continente no levaria nem uma semana para ele estar na cama com outra. Pensando bem, ele
poderia sentir tanto a minha falta que iria atrs de mim em Milo ou estaria me esperando no
aeroporto com rosas e champanhe. Ok Cara, Derek no idiota, muito menos esse tipo de cara
bobo. E eu esperava mesmo que no fosse, nada me deixaria mais puta da vida se ele fosse esse
tipo de pessoa. Bom, meus panoramas de romance so eram diferentes das outras pessoas.
No final, a conta era muito simples: eu no tinha como ter certeza do que Derek faria, nem
poderia controlar nem suas decises. Eu deveria me privar de um sonho por uma incerteza? Mesmo
que ele me dissesse hoje que me amava e queria se casar comigo, Derek no era aquele tipo de
pessoa que se comprometia fcil, era volvel e essa era uma das certezas que tinha sobre ele:
afinal, ele mesmo me falou isso.
Cara? Rodger me encarou, preocupado. Percebi que estava travada h muitos minutos.
Voc est bem?
Estou eu estava pensando no que voc disse. Passei as mos pelos cabelos, exausta
por todas as reflexes que tive. Para quando esto marcadas as passagens?
26 de dezembro, logo na madrugada. Saindo da sua festa de natal no dia 25 j pode
pegar as malas e ir para o aeroporto. Ele apertou meu ombro e deu um sorriso confortante.

No se preocupe, quindinzinho, seus amigos vo entender e eu tenho certeza de que Julius tocar o
lugar muito bem sem voc. E sobre Derek... se ele te ama mesmo, ele far como minha Debbie: ele
vai te esperar. Isso se voc quiser esper-lo.
Eu quero, Rod. Eu juro que quero. Suspirei, frustrada, me aconchegando em seu abrao.
Mas no sei o que esperar, s isso.
Fica tranquila, vai ser uma experincia tima e antes que voc perceba, j estaremos de
volta. Rod me abraou de volta. Agora vamos curtir essa festana, por favor. Que horas
voc vai ser premiada?
Duvido muito que seja eu. Resmunguei, tensa. Preciso encontrar Derek. Nos vemos
depois.
Boa sorte! Rod acenou e ficou para trs enquanto eu me dirigia varanda em que ele
estava.
Meu corao pulava descompassado: como eu falaria para ele que eu ia embora? E o mais
difcil, como explicar que eu queria que ele me esperasse, porque eu esperaria por ele l?
Quando me aproximei, ouvi uma voz que reconheci muito bem, mesmo no a ouvindo h
tempos.
Ela se matou. O cara que ela sempre teve um rolo mal resolvido a trocou por uma garota que
ele acabou de conhecer.
Mas que porra est acontecendo? Eu tenho certeza de que Carlie Federhen, mas a voz
parece... sria.
Eu no tenho mais ningum, Derek. Mais ningum. Eu estou perdida e...
Parei no batente da porta, assistindo cena. Ele no percebeu minha presena, tampouco ela:
estavam presos em seu prprio mundinho. Me perdi por um momento nos cabelos perfeitos de
Carlie e parei para pensar se eu era o tipo dele.
Ns ramos bonitas, sim. Tnhamos praticamente o mesmo corpo. Mas ela tinha classe, tinha nos
genes o dinheiro que Derek tambm tinha e eu nunca teria. Eu fingi no notar e tinha certeza de
que nem ele notava, mas eram frequentes os comentrios classistas e os olhares de julgamento
para pessoas que estavam vestidas de forma inadequada em algum lugar, ou a frequncia com
que ele falava de um restaurante, carro ou marca que eu no fazia a menor ideia do que era,
geralmente porque custaria mais do que o meu velho apartamento na cidade. E se eu no era
certa para ele?
Carlie, eu no tenho como te ajudar. Derek deu um grunhido irritado, mas percebi suas
mos em volta da cintura dela. Aquilo me incomodou de uma forma que eu no conseguiria
descrever. Acendi um cigarro e continuei silenciosa, para ver onde aquela histria daria.
Eu sei, Derek. Eu sei mesmo. Eu s precisava desabafar. Me desculpa.
Ento o improvvel aconteceu: eles se beijam. Ao mesmo tempo, ele retribui. Por milsimos de
segundo antes de empurr-la, mas ele retribui. Estava ali nos meus olhos e no sabia o que pensar
ou sentir, se foi apenas uma atitude em reflexo, mas no mudava o fato de que Carlie e ele se
beijaram.
Quando Derek me viu, perdeu a cor instantaneamente, mas a maior surpresa foi a expresso

de Carlie: eu imaginava que ela viraria para mim com o maior olhar de vitria no rosto que
poderia existir, mas aquele olhar no existia. No existia nenhum olhar: seus olhos, cinzentos feito
ao, pareciam mais duros e vazios do que eu achei ser possvel um ser humano ter. Eu no a via h
meses, e sua expresso parecia de um cadver: aquele olhar me deixou arrepiada.
Carlie me olhou com remorso, e ao mesmo tempo com algo muito parecido com culpa, mas eu
sabia que ela no era um ser humano capaz de sentir as emoes como os outros. Aparentemente,
fosse l quem tivesse morrido, era algum importante para ela, e aquilo a atingiu com muita
intensidade.
Derek, eu... vou embora. Me desculpa. Eu no queria... me desculpa. Carlie abaixou a
cabea para ele e em meio aos nossos olhares assombrados com aquela cena completamente
surreal, deslizou em seu casaco branco carssimo para dentro do salo.
Cara, eu... voc sabe que no foi de... Derek comeou, branco como giz, tentando
escolher as palavras e se embaralhando com elas.
Eu sabia. Ou melhor, eu saberia que no foi a inteno. Voc retribuiu, sei l porque. Eu
imaginava que era a cara dela me esperar aparecer para te agarrar, at eu olhar para os olhos
dela. A garota est morta por dentro, Derek, como voc consegue se aproveitar de algum nessa
situao? Ela no est fazendo joguinhos aqui. Ento eu me pergunto, quem est fazendo joguinhos
aqui? Porque eu, com certeza, no estou.
Cara, voc est se ouvindo? Derek abriu os braos, irado. Era Carlie! Carlie
Federhen! Voc sabe o quanto eu a odeio!
Claro, quem no trepa com a pessoa que odeia por seis meses? Satirizei. Eu estava puta
e no ia deixar aquilo barato. E eu que pensei em no ir para Milo por sua causa.
Ah, por minha causa? Sendo que voc nem me falou? A culpa disso tudo sua e voc est
falando que fui eu? Voc maluca! Derek explodiu, berrando. Depois de tanto tempo, ele voltou
a ser o cara que conheci no estdio. Hammer, o dono grosso, estpido e frio do Ink Me.
Aquilo doeu. Destruiu o que restava do meu corao: foi exatamente o que meu ex-namorado
Elliot, me falou antes de comear a me bater. A culpa era minha, eu era maluca. Como um sinal, a
revolta que acontecia no meu estmago berrava para que eu sasse dali antes que eu vomitasse
tudo o que eu bebi na festa. Eu respirei fundo, pensando no que responder, mas meus braos
doam, minhas lembranas me alucinavam e eu quero gritar, s berrar para que ele se afastasse
de mim.
Mas eu no gritei. Eu no me movi. Eu mal respirava enquanto tentava afastar as lembranas
horrveis de todas as agresses que sofri, da forma que meu psiclogo ensinara durante minhas
crises. Estresse ps-traumtico, ele dizia. Em grau inferior ao que sentia no aniversrio de morte
dos meus pais, mas to intenso quanto e o pior: imprevisvel. Eu fechei meus olhos e escuto a voz do
mestre de cerimnias anunciando os prmios.
Tatuagem Inovadora do ano: Cara Wilson!
Se me der licena, Hammer, eu tenho um prmio para receber. E dei s costas para ele,
sentindo cada um dos meus passos ecoar no piso de mrmore.
As vozes, os aplausos e os assobios pareciam distantes, como se eu estivesse dentro de um
aqurio. Subi no palanque e peguei o trofu, tentando pensar no que dizer para todas aquelas

pessoas, enquanto na verdade s conseguia voltar o filme de Derek falando aquelas coisas para
mim. David estava l, sendo ovacionado e mostrando orgulhoso sua nova tatuagem da Praa
Vermelha de Moscou, que rendeu o prmio em minhas mos.
E ento eu me aproximei do microfone e comecei a agradecer, fingindo para todos em meu
discurso que as minhas lgrimas eram de felicidade.
| Derek Hammer Jones |
L estava ela em cima do pequeno palanque improvisado, do lado do cara que ela havia
tatuado. Seus olhos brilhavam enquanto ela era fotografada por todas as revistas e portais de
notcias de tatuagem do pas, mas eu a conhecia o suficiente para saber que aquele sorriso era o
desconfortvel, ento aquele brilho nos olhos deveria estar longe de ser felicidade. E se fossem
lgrimas?
Uau, isso sim algo inesperado. como ser a invisvel que virou rainha do baile, mas com a
identidade rasgada. Ela comeou, assim que encostou no microfone que o mestre de cerimnias
cedeu, e todos riam do seu comentrio. Bom, em primeiro lugar, eu no sei por onde comear.
Em segundo lugar, tambm no sei.
Mais risadas. Eu cruzei os braos, mal prestando ateno no que os jornalistas tentavam
perguntar, se acotovelando na frente do palco. O que passava pela minha cabea era mais grave:
eu passei dos limites, tinha certeza disso, muito embora no conseguisse lembrar de nada que
acontecera nos ltimos minutos, mas nunca vi Cara chateada o suficiente com algo, exceo de
quando ela teve a crise no aniversrio de morte dos pais, e o olhar era assustadoramente igual.
Me perguntei: o que estava rolando de verdade? No era possvel que ela tivesse ficado
daquela maneira s por Carlie e, no que dizia respeito a Milo, eu teria apoiado a viagem se ela
tivesse se dado ao trabalho de ter me contado.
Claro, Derek, porque ela te deve satisfao da vida dela. Voc um imbecil mesmo, no ?
Quem voc est querendo enganar? Voc estraga tudo o que toca.
Balancei a cabea, tentando no me ouvir: em alguns momentos, era como ter uma maldita
conscincia maligna, e eu raramente sabia quem estava mesmo no controle at falar alguma bosta
e estragar tudo como eu acabara de fazer. Mas foda-se, no era essa a minha irritao naquele
momento. Eu estava furioso por Cara ter jogado um monte de coisas na minha cara e no ter me
dado nenhuma chance de me explicar.
Se bem que O que eu falaria?
Vamos fazer algumas perguntas para te ajudar ento. O mestre de cerimnias
interrompeu os jornalistas e os meus pensamentos. Vamos l, Cara... de onde voc vem e por
que voc s apareceu nas nossas vidas agora?
Bom, eu nasci em Milwaukee e vim para Toronto aos quinze anos. Ela deu um sorriso
torto. E bem, acho que o meu talento no seria nada se no fossem os meus tutores fabulosos
que me ensinaram a tirar as artes das telas e colocar na pele. Vocs tm que agradecer duas
pessoas que esto aqui hoje, Eric Ashburn e Pablo Bertel, do Ink Me Tattoo & Pub. Eles que me
abriram as portas para comear nesse mundo novo, e claro, o chefe deles tambm, Hammer.
O chefe deles. Viu s, Ham? Voc foi rebaixado de namorado para o chefe. Parabns por ser
esse imbecil."

Meu sangue j estava quente e eu no sabia se podia continuar ali por muito tempo. Ao
mesmo tempo, pensando bem, eu nunca havia pedido a ela algo a mais do que sexo, ento, de
certa forma, eu s era isso. O Chefe. Mentira, eu no era chefe porra nenhuma, eu era o
namorado dela. Ok, eu no era, eu no era nada. Puta que pariu, que inferno.
Dois tatuadores talentosssimos que concorreram fortemente para estar aqui onde voc est,
Cara. O cara ignorou Eric e Julius, que se levantaram em meio a aplausos dos outros presentes.
Voc sempre quis ser tatuadora?
Eu nunca pensei exatamente o que eu ia fazer da minha vida. Como eu sempre gostei de
desenhar, eu explorei todos os tipos de arte, ento eu j pintei, fiz esculturas, fotografei. Tudo
mesmo. At eu comear a tatuar, trabalhei em galerias e, bem... isso a, hoje misturo tudo o que eu
mais gosto no mundo. Acho que foi a tatuagem quem me escolheu, e no eu quem escolhi tatuar.
Meu Deus, voc uma graa. O homem riu e eu me senti enojado. Eu sabia muito bem o
que era a graa que ele estava falando. Parece que David gostou do trabalho, no , David?
Eu posso dizer que sou um perseguidor amigvel da Cara. David sorriu e a abraou
pela cintura. Fechei meus punhos e me concentrei o mximo possvel para no estragar aquela
noite ainda mais. Eu devia isso a ela, mesmo ela sendo egosta para caralho. Acompanho todos
os trabalhos dela, vejo as obras que ela vende nos sites e, porra, sou apaixonado por ela. Ela
uma artista incrvel e agora tenho um pedao dela para sempre comigo.
Isso meio assustador, no , Cara? Pela primeira vez eu concordava com aquele
mestre de cerimnias idiota. Qual era mesmo o nome dele? William? Wilson? Foda-se. Era
fodidamente assustador e irritante. Mas deve ser gratificante, no? Como ter o seu trabalho
sendo mostrado para pessoas do pas inteiro e at mesmo do mundo?
difcil achar um cara bonito assim assustador. Mas sim, David. Foi assustador. Cara d
uma risada, a primeira verdadeira: dava para ver que no estava mentindo. Mais gargalhadas de
todos, inclusive dos meus amigos. Ok, emocionante e ao mesmo tempo um pouco aterrorizante,
muita gente julgando seu trabalho e ainda assim ter reconhecimento do pblico. Eu s tenho a
agradecer pelas oportunidades que me fizeram chegar at aqui, aos meus amigos que sempre me
apoiaram e ao meu av, que no est mais aqui entre ns, mas quem, de certa forma, patrocinou
esse sonho.
Os olhos dela agora brilhavam de verdade, e as lgrimas eram visveis mesmo do lugar
afastado onde eu estava. Vrios ouns e palmas encheram a sala.
Ok, eu preciso me controlar, certo? De todas essas pessoas, tem uma em especial que eu
queria agradecer, quem me ligou em uma madrugada quente para o diabo em um domingo,
falando que eu tinha uma entrevista no estdio. Big J, esse seu!
Ela levantou o trofu em direo Julius, que correu at o palco e a segurou quando ela
pulara, mas eu s conseguia pensar que queria estar l fazendo isso por ela. Comemorando com
ela. E agora, eu j estava to bagunado, exausto e confuso, que no sabia se a briga fora por
causa de Carlie, de Milo, ou de ns mesmos.
Fechei meu casaco e ando rumo sada. Eu no queria saber o motivo, porque no importava
qual fosse, a culpa j estava em mim.

| Cara Wilson |
Aps ser carregada por Julius debaixo de aplausos, fui amontoada por Cassie e Eric. Chancho
est com visveis lgrimas nos olhos e Aretha soluava sem parar. Bem que me disseram que as
emoes das grvidas ficavam flor da pele. Aps Cas e Eric me soltarem, a vez dos abraos
passou para Aretha, Brett, Julius de novo, Chancho por um longo tempo com declaraes de amor
e admirao, e por fim, Tio Rod, que chorava como uma criana. Aqueles choros eram de orgulho e
alegria, ao contrrio do meu.
Me dei por falta de Derek muito tempo depois, quando nos sentamos e continuamos a ver as
premiaes. Cassie ganhou o Miss Tattoo por unanimidade, e sendo muito honesta, no existiria
ningum melhor para o prmio: ela era maravilhosa mesmo.
De qualquer forma, Derek havia desaparecido, e eu senti um peso enorme no meu peito sumir.
Eu queria ele comigo comemorando, me beijando e deixando claro que ele era o cara, o meu
namorado. Mas ele era? No. Ele foi um cara que em meio a vrias mudanas malucas de humor,
no s dele, preciso admitir, passava o tempo comigo.
Ns poderamos ser namorados, sim. Muitas pessoas encaixariam nossa relao daquela
forma. Mas no ramos. Nunca houve um pedido que no fosse sexo ou dormir em sua casa.
Nunca houve uma declarao que no fosse velada e fcil de se interpretar de quinhentas
maneiras. Nunca houve uma conversa sobre algo srio, que fugisse do clich da agenda, do tempo
ou do estdio. Nunca houve um plano sobre futuro ou sobre uma simples viagem. No fim, nunca
houve nada.
Ento por que eu estava to abalada? Por que meu corao estava quebrado como se Elliot,
aquele inferno que um dia chamei de namorado, tivesse voltado no tempo e acabado comigo de
novo?
Porque eu nutria no s uma paixo, eu nutria esperana. Esperana que Derek fosse algum
para confiar, para ter um relacionamento, para amar. E antes mesmo de eu conseguir obter essa
certeza, a de quer-lo para sempre, fui afastada da mentira e jogada na realidade em um baque
surdo e dolorido. As memrias que vinham de Elliot foram um aviso tal como eu j havia previsto:
estaramos juntos at que ficasse insuportvel t-lo por perto.
Eu sabia que tinha algo de errado com Derek, porque ele era Derek e era Hammer. Eu nunca
tinha entendido isso at agora: ele era fogo e gelo, era guerra e paz, era oito e era oitenta. Ele
era duas almas no mesmo corpo, e eu nunca poderia saber qual a parte maligna e qual era a
parte que me fazia bem.
Meu corpo doa, eu tremia e chorava, mas a vantagem foi que o destino teve pena de mim, e
me trouxe aquela sensao horrorosa em um momento que poderia ser disfarada. Ou ento esse
mesmo destino, indeciso, s quis pisar na minha cabea, quando eu j estava afundada at o
pescoo.

Me pea para ficar


| Cara Wilson |
The sun is out, the day is new
And everyone is waiting, waiting on you
And you've got time
And you've got time
Apoiei minhas mos nos joelhos, arfando, como se meus pulmes de repente no quisessem mais
lidar com o ar fresco: era provavelmente a segunda volta que eu dava na pista coberta de
atletismo do Varsity Blues, da Universidade de Toronto, mas estava to fora de forma que me
parecia ser a trigsima vez que eu fazia aquele percurso.
Minhas pernas doam muito mais do que eu achei que conseguiria suportar, mas assim que
recuperei o ar, voltei a correr novamente. Fazia uma semana que essa era minha nova rotina:
correr at pedir arrego, me entupir com um hambrguer caprichado no Five Guys da Yonge e
depois ir para o estdio.
O motivo? J era dia nove de dezembro, e faziam exatos nove dias desde a Conveno,
quando Derek Jones sumiu do mapa. No vou mentir, pedi para Cassie na segunda-feira de manh
que ela s marcasse minhas tatuagens no perodo da tarde, pois as chances de ele estar no estdio
eram menores e o clima no seria to ruim. E bem, eu precisava me mexer.
Minha surpresa foi descobrir que ele havia mandado uma mensagem para Cassie no domingo
noite, desmarcando todas as tatuagens dele no estdio, porque ele viajaria. Aquilo me deixou
puta, afinal, no era ele quem estava dando show toa por eu viajar? E agora ele viaja para
sabe l Deus aonde, sem dar a menor satisfao.
Sendo muito honesta, eu estava farta de Derek atrapalhando minha vida. Talvez fosse mesmo
a hora de eu ir embora, realizar meu sonho e viver o que eu tivesse de viver. Eu no merecia
sofrer de novo, no pelo tanto que sofri por Elliot e pelos motivos errados. Agora, eu era dona
do meu prprio nariz e no era Derek que ia tirar isso de mim. Nem Derek, nem ningum.
[...]
Meu celular tocou no momento em que eu joguei a mochila nos ombros, recm-sada do banho
e rumo sada do vestirio. J passava das onze da manh e hoje eu teria um cliente s onze e
meia, mas o que me surpreendeu que aquele som no era um alarme da minha agenda avisando
sobre o primeiro cliente daquela tera-feira. Aquele som vinha de uma chamada no-identificada.
Aaaaal? Atendi, torta, enquanto minha mala insistia em escorregar pelos meus ombros
sobre o casaco reforado.
Acho que precisamos conversar.
Quem est falando? Eu sabia muito bem quem estava falando, mas aquele no era seu
nmero, pois se fosse, eu no teria atendido.
o Hammer, Cara. Eu estou em Washington. Derek silenciou por um momento, e eu prendi
minha respirao, tamanha a intensidade do meu nervosismo. Sua voz estava densa e preocupante,

sria como nunca antes tinha ouvido.


Que porra voc est fazendo em Washington?
Estou com o meu pai, mas no importa. Ele desconversou. Ento entendi o porqu do
nmero, e porque ele havia sumido. Algo dera muito errado com o pai dele. Olha, eu deveria ter
avisado, e...
No, Hammer. Ns no estamos namorando. Voc nunca me pediu porra nenhuma, e por
esse motivo que, assim como eu no te devo satisfaes, voc tambm no me deve. Se s isso,
eu preciso desl...
No. No s isso.
O silncio voltou.
Eu s tinha um pensamento naquele momento. Que ele se declarasse de verdade para mim.
Sem entrelinhas, sem metforas. Ele s precisava falar uma nica coisa. Eu s queria que ele me
pedisse para ficar. Derek, s disso que eu preciso. Me pea para ficar, por favor.
Quero te desejar boa viagem, eu j desmarquei minhas tatuagens e duvido que volte para
Toronto antes de voc ir embora. Aproveite o seu curso e seja feliz. Nos vemos por a. Ele lanou,
frio, e depois desligou.
Meus olhos se encheram de gua assim que ouvi o som de ocupado. Enfiei o celular no bolso e
sa do complexo do Varsity Blues, ignorando a neve que caa aos poucos. No era a melhor opo
tomar um banho quente e depois sair na rua, mas como eu pretendia ir de metr at a Queen St.
Station e ento pegar um txi at o estdio, no estava preocupada. Eu j tinha muito no que
pensar.
Pensar em fazer minhas malas, pensar no que fazer nos meus ltimos dezessete dias em
Toronto, pensar em esquecer Derek e viver a minha vida.

| Derek Hammer Jones |


Desliguei o celular com uma pontada de remorso e acendi um cigarro no momento seguinte. O
ferry boat em que navegvamos era rpido e tinha como destino o per 52, no centro de Seattle.
Eu havia mentido, mas no totalmente: eu disse Cara que estava em Washington, no distrito
de Columbia; mas a Bainbridge Island, no Estado de Washington, onde passei minha ltima semana,
ficava do outro lado do pas, nada mais nada menos do que quatro mil quilmetros da capital
americana.
O motivo de eu ter mentido era muito vlido, dadas as circunstncias em que vim parar aqui:
logo aps a conveno, encontrei um dos carros do meu pai estacionado logo ao lado do carro de
Cara, no estacionamento do centro de eventos. Ao que parecia, o esquema de lavagem de
dinheiro do velho estdio havia sido descoberto, e todos os envolvidos, incluindo eu, meu pai e
Federhen, estvamos seriamente encrencados: at mesmo os pontos de contato de todos no seriam
suficientes para nos livrarmos com facilidade do caso.
Por esse motivo, fugi com o meu pai para Seattle at que seus amigos limpassem a sujeira, e
quanto menos Cara e Eric soubessem, melhor para todos. Bem, isso fazia ainda mais sentido
quando lembrei do que Carlie falara sobre o pai: Wayne Federhen tambm estava fora do radar.

Apertei meu casaco contra o peito e grudei os culos escuros em meu rosto: apesar do frio, o
dia em Seattle estava muito claro, e s Deus saberia quando eu e o Doutor Orwell Jones
voltaramos para sua casa de frias na ilha de Bainbridge. Felizmente, o trajeto do ferry estava
quase no fim de seus rpidos quarenta minutos, muito embora estivesse bem cheio.
E a, como foi? Meu pai se aproximou de mim, dando um sorriso. Ele fumava um charuto,
apoiado na grade de proteo de onde estvamos. Eu ainda me surpreendia com o fato dele
fazer muito o tipo de concierge do crime: terno bege sob medida com trs peas, n da gravata
italiana impecvel e um chapu fedora combinando no topo da cabea. O velho tinha muito estilo
mesmo. Agora ele estava mais corpulento e recuperado do tiroteio. Ela... acreditou?
Acho que sim, mas eu no me importo mais. Dei de ombros e olhei em volta. O
segurana do meu pai estava h poucos metros de ns, vestido e tambm armado casualmente.
Ela ter ido para Milo antes mesmo de eu conseguir pedir desculpas.
Voc se importa, Derek. No seja infantil. Meu pai deu uma gargalhada e me abraou
pelo ombro. Bom, pelo menos voc est tendo um tempo para esfriar a cabea. Fiquei feliz que
voc aceitou o meu convite.
Pode parecer estranho, mas acho que estamos nos dando muito bem, ento eu fiquei feliz
por ter aceitado tambm. Dei um tapa carinhoso em seu ombro e voltei a olhar o horizonte
daquela manh fria, meu olhar indo de encontro a icnica torre de Seattle. Que horas a sua
reunio?
Nossa reunio, Derek. Ele ergueu a sobrancelha e checou as horas em seu relgio de
ouro. Estamos no horrio, no se preocupe. So dez e meia, estaremos liberados at o meio-dia,
almoamos em um lugar que eu particularmente gosto muito e depois voltamos para a ilha. E,
quando voc quiser, pode voltar para Toronto. Eu provavelmente estarei em Miami no natal, se
estiver interessado...
Claro, claro, podemos ver. Eu queria mesmo ficar com ele, passar ali o mximo de tempo
possvel, e tambm o mais longe de Toronto. Terminei meu cigarro e ele o charuto, guardado aps
ser cortado em uma latinha decorada. Estamos chegando, vamos?
Meu pai tinha uma obsesso por Porsches, tinha seis em sua coleo: dois Carrera 911
vermelhos, um antigo e um novo, um Macan e um Cayenne preto, um Boxter cinzento e, o preferido
dele, o Panamera branco que estava ali no ferry boat conosco. Ele deixava cada um em um lugar,
como se no pudesse alugar um carro ou repeti-lo: o Macan ficava em Toronto com o Boxter. O
Cayenne, em Nova Iorque, os dois Carreras na casa de vero em Miami, e claro, o Panamera
ficava em Seattle, o que era surpreendente, dado o fato dele amar aqueles carros mais que a
mim.
O segurana se juntou ao motorista, Hendricks, na frente, enquanto eu e meu pai nos
acomodvamos nos bancos traseiros do Panamera. Assim que a balsa parou, o motorista seguiu
pelas ruas at parar em um elegante hotel e nos deixar na porta.
Em poucos minutos, fomos recepcionados na prpria entrada do hotel por um cara chamado
Marino, no devia ter nem vinte e cinco anos, envelopado em um terno branco, que assinou alguns
papis conforme meu pai ia lhe passando. Me distra por um bom tempo enquanto os dois
conversavam, tempo at demais para perceber do que tratavam, enquanto eu dividia minha
ateno entre o celular e os hspedes que passavam, incluindo belas garotas.

Acho que estamos prontos, Marino. Eu agradeo pelo seu apoio. Derek, assine aqui por
favor, s falta voc.
Peguei as folhas, curioso, e analisei o que parecia ser um contrato. Meus olhos se arregalaram
medida que eu lia o que estava escrito, e todas as linhas que narravam bens. Muitos bens.
O que raios isso? Meu olhar caiu sobre meu pai e Marino em um quase eterno looping.
E por que... bem, ele est assinando?
Marino um dos advogados do meu escritrio. Harvard, como voc. Foi meu aprendiz, meu
assistente, meu estagirio e agora um dos meus advogados. Ele a testemunha, e quero que voc
assine porque no quero correr riscos.
Pai, isso .? Eu comecei, chocado, enquanto assinava cada uma das vinte e trs
pginas de testamento e usufruto que estavam em minhas mos.
Sim, Derek, meu testamento, no precisa fazer tanto alarde. Ele revirou os olhos.
Marino, por favor, leve isso para o escritrio e guarde no cofre. Ah, uma cpia no banco seria
melhor.
Sim senhor, senhor Jones. Marino sorriu, solcito e estendeu a mo para ns. Foi um
prazer ajud-lo, Senhor Jones. E um prazer conhec-lo, Senhor Jones.
Tentei evitar de rir da cara de pompa de Marino e tambm do quanto era engraado ser
chamado de Senhor Jones junto com o meu velho, mas no segundo seguinte, enquanto saamos do
hotel e encontramos o Panamera nossa espera, outra dvida me atingiu:
Eu deveria me preocupar com isso? Por que viemos para Seattle para assinar o seu
testamento?
Viemos para Seattle para termos um timo momento como pai e filho. Eu sei que te
amedrontei um pouco montando guarda na frente da conveno, mas fiquei feliz de certa forma
por voc ter sado sozinho e ir direto comigo ao aeroporto. Me poupou tempo e segurana.
Orwell deu um sorriso. Tudo bem, voc j sabe que no s isso. Eu disse a todos que estava
morando em Miami desde o tiroteio, o que no era mentira, mas eu precisei voltar a Toronto por
causa de um cliente e quase me ferrei. Meu amigo da corregedoria est tentando nos limpar.
Nos limpar...
U, voc j sabe. Ele disse que a investigao chegaria em voc, e bem... chegou. E voc
no tem nada a ver com isso, achei que era o mais prudente te trazer para c.
Parece bom, pai. Frias e ainda no vou preso. Satirizo. No sei porque voc est
me limpando, isso que eu quero dizer. Eu no sabia de nada de nenhuma forma.
Fale isso para os seus amiguinhos policiais, D. Meu pai balanou a cabea. Eu estou
te limpando porque voc meu nico filho e eu prezo pela sua segurana. Seu idiota. E fico feliz
que voc est considerando este passeio como se fossem frias, bom ter voc por perto.
Eu no queria admitir, mas eu estava amando ter a minha vida de volta: usar sapatos
elegantes, ternos sob medida e dividir excelentes vinhos todas as noites com o meu pai, em um per
com uma vista estupenda para as luzes de Seattle.
A ltima semana fora tima e era como se nada tivesse mudado, inclusive ele no me deixar
fumar dentro de casa, como se minha me ainda estivesse ali para brigar conosco. A verdade

que, mesmo amando Vera, sua nova esposa, ele nunca se esqueceu da minha me. E talvez nunca
se esquecesse mesmo.
O nico porm, era que quanto mais tempo eu passava com ele e mais prximo do luxo que eu
estava acostumado desde sempre, s me faziam pensar e relembrar o quanto eu e Cara Wilson
ramos diferentes. Entre Porsches, restaurantes premiados e hotis de luxo, eu s pensava no fato
de que, mesmo se tentssemos muito, era improvvel que dssemos certo.

Ento Natal
| Pablo Chancho Bertel |
Risquei o calendrio da minha mesa e senti uma dor no corao: era vspera de natal, 24 de
dezembro, o que significava que Cara iria embora em vinte e quatro horas. Assim que tive este
pensamento, um barulho em minhas costas me fez dar um pulo na cadeira: Cara acabara de
chegar no estdio e jogou a bolsa como de costume no mvel, que deu uma balanada e ecoou
com o choque das partes de metal. Eric olhou de longe e balanou a cabea, e posso ouvir Brett e
Julius conversando com Cassie no andar de baixo, onde cuidam do bar e da agenda do estdio,
respectivamente.
Bom dia, Double Trouble. Cruzei meus olhos com o relgio e notei que eram dez e meia.
Chegou cedo hoje.
No fui correr, queria deixar tudo acertado. Ela nem se mexeu em minha direo, e meu
corao se apertou ainda mais: desde que Hammer sumira, ela estava mais dura e seca. Ou talvez
fosse pela proximidade de sua viagem e ela no saber o que fazer. A nica coisa que mudou
que o cara da conveno, David, vinha todos os dias atrs dela, h, pelo menos, uma semana
almoavam juntos, e era o que fazia Cara esboar um sorrisinho ou outro, nada alm disso.
Bem, eu e Aretha faremos uma festa de natal em casa hoje noite, comea s cinco da
tarde e vai at no aguentarmos mais. Comecei, cheio de dedos, j esperando que ela no
fosse aceitar. Pode chamar o David tambm, j que ele est quase colado em voc.
Tudo bem, eu vou. Ela veio at mim e deu um beijo no topo da minha cabea.
Obrigada.
Que bom, ficaremos felizes. Eric deu um sibilo de sua ilha, fazendo com que Cara
caminhasse at ele. J arrumou suas malas?
Sim, est tudo pronto. Vou deixar muitas coisas aqui, mas vou deixar a chave com o Julius,
para o que vocs precisarem, se quiserem dar uma festa e acabar com as famlias de margarina
que so meus vizinhos, fiquem vontade. Cara deu uma risadinha e o abraou.
Ns sentiremos sua falta, Caw. Eric olhou sincero. Espero que d tudo certo.
Vai dar sim, tudo vai ficar bem. Cara olho para os lados e sussurrou quando viu que o
meu prximo cliente subia as escadas. Pelo menos eu estarei, voc sabe longe.
Voc deveria pensar em que voc estar segura, Cara. No longe. Eric deu um olhar
cortante e tanto eu quanto Cara engolimos a seco.
Era fcil notar que ele est mais preocupado com Hammer do que com Cara, ainda que ligue
para ela, e eu no podia deixar de concordar com ele: Ham fez questo de trocar o nmero de
celular e mandar uma nica mensagem para Eric, desaparecendo depois disso.
para a segurana da Cara. Por favor, no me procurem. Eu volto quando puder".
Desde ento, sumira do mapa, o que s nos deixava mais ansiosos: por quase um ms, no
fazamos ideia de Derek, a no ser que estava em Washington, DC. Nunca poderia contar para
Cara o contedo daquela mensagem, ento mandei outra convidando-o para a festa de natal,

ainda que no tenha tido nenhuma resposta.


A maior dvida era o que aconteceria se Hammer resolvesse aparecer e desse de frente com
Cara e David no mesmo ambiente. Eles no estavam juntos at onde ns sabamos, mas Cara
estava magoada o suficiente com ele para estragar tudo, mesmo que Ham merecesse. Nisso os dois
combinavam perfeitamente: Ham e Cara destruam qualquer coisa em que tocavam.

| Cara Wilson |
Voc est to murcha hoje, Caw. O que est rolando? David ergueu os olhos, curioso.
Decidimos ir a um restaurante japons Tudo o que aguentar comer da rua Dundas, e eu j estava
explodindo quando ele anotava mais alguns pedidos na comanda. J parou de comer?
Sim, eu estou me sentindo um balo feito de peixe. Obrigada, David. Sorri e apoiei a
mo na barriga, como se estivesse grvida, e deformei minha voz num horrvel falsete. Conhea
nosso filho, querido, o peixe-barriga.
Ele gargalhou e olhou nos meus olhos, daquela maneira sensual, mesmo quando no queria.
Porra, David e eu nos dvamos muito bem, e talvez eu estivesse mais triste de ir embora por ele do
que por Derek. U, Derek estava cagando para mim e David estivera sendo timo desde que
Derek sumira.
Mas, ao mesmo tempo, tinha uma nica coisa que David no me proporcionava. Ou melhor,
vrias: borboletas. David no me proporcionava um frio na barriga quando eu sabia que ia
encontr-lo, no me deixava preocupada em saber onde ele estava nem ao menos me deixava
sem palavras quando sorria ou dava um elogio. David era o perfeito cavalheiro e aquilo no me
atraia. Simplesmente porque ele no era Derek Jones.
Voc meio estranha, Caw. Gosto disso em voc. David olhou em volta e, aps chamar
a garonete e pedir a conta, ele se voltou para mim. E ento, Senhora Peixe, o que est
rolando? o cara l, do estdio?
Obrigada. No, eu j superei Derek, faz um tempo. Menti, na esperana de que minha
fala tornasse aquilo real. Ele ergueu uma sobrancelha e me deixou envergonhada. Vamos falar
de outra coisa, tenho um convite para esta noite.
Se estiver falando da festa de natal do Chancho, eu no vou poder. David ficou srio
por um momento. Bem, eu vou para casa, s vim almoar com voc e j pego o metr at o
aeroporto.
Para onde voc vai? Perguntei em desconfiana.
Montreal, eu sou de l, estou por aqui nos ltimos meses como freelance de fotografia. O
que me deixa bem triste em saber que no vou poder me despedir de voc no aeroporto. Ele
deu um sorriso meio torto quando nos levantamos para ir embora. Voc uma tima amiga,
Cara. Eu sentirei sua falta.
Eu tambm sentirei sua falta, David. Voc um cara incrvel. Espero que v me visitar em
Milo. Eu o abracei, e ele se aproximou da minha orelha, a vibrao de sua voz me deixando
entorpecida.
Cara, Cara, Cara. No me iluda. Por mais que eu queira que a resposta seja essa, ns

dois sabemos que no sou eu quem voc quer que v para Milo.
Ele me deu um beijo rpido, e eu no consegui retribuir. As borboletas no vieram, no
esquentou meu corao. Eu finalmente tive um pouco de carinho, ainda que fossem por mseros
segundos, e nada daquilo me satisfez. Era mecnico. Triste e mecnico.
Quando nos separamos, e deixamos claro o nosso desconforto por aquele momento
desconcertante, David me deu um beijo na testa:
Desculpa, eu no resisto a voc. Divirta-se em Milo, aprenda muitas coisas. Quando voc
voltar, quero uma nova tatuagem.
E assim nos despedimos, um falso romance micrbio que era a minha cara: inconsequente,
rpido e incmodo. Pelo menos esse no estava machucando.

| Eric Ashburn |
Cassie e Aretha discutiam animadas os planos para o nosso casamento, e eu j sabia que
ficaria oficialmente falido: Cas queria mesmo se casar na Casa Loma, e eu venderia minha alma
pelo prximo ano para garantir que aquilo acontecesse.
Fui em direo a Chancho, que misturava bebidas dentro de um ponche separado do principal,
para que Aretha no pegasse o alcolico, enquanto Julius e Brett conversavam, como se
conseguissem convencer algum de que no se pegavam em tudo que era buraco da casa, do
estdio, ou de qualquer lugar que estivssemos.
Cad a Cara? Perguntei sem pretenso alguma. J eram sete da noite e nada dela
aparecer. Ela j devia ter chegado. Ser que est com David?
David foi para Montreal logo depois do almoo, Caw me falou quando voltou de l.
Parecia bem tristinha.
Ela est tristinha, Chancho.
claro que est, Ham acabou com o coraozinho dela. Chancho suspirou. No que
exista um ali, pelo que Julius falou do tal Elliot, o ex-namorado dela, Cara no tem um corao faz
tempo.
Os dois tiveram culpa. Porra, o Ham levou um tempo para se abrir para ela, contar coisas
que eu nem sonhava e ela decidiu viajar sem avis-lo, por um ano. Acho que nesse caso, os dois
so pssimos namorados.
Eu sei, Eric. Eu sei de tudo isso. Eu gelei ao ouvir uma voz doce atrs de mim. Cara
pegou o copo da minha mo e virou todo o contedo. E eu sei que voc tem razo. Eu fodi tudo,
Derek fodeu tudo, ns fodemos tudo. A nica diferena que eu tive bolas para admitir isso.
Caw. Comecei, mas ela me abraou, os olhos brilhando.
Eric, minha ltima noite em Toronto. Eu quero curtir com os meus melhores amigos. Queria
que ele estivesse aqui? Mais do que tudo. Mas ele no est, e eu no vou perder minha vida por
isso.
Ento vamos comemorar! Um timo natal e uma tima viagem para nossa chefe e amiga,
Cara Wilson! Chancho experimentou o drinque e fez uma careta. Est timo, experimenta.

Dei um gole que parecia fogo lquido na minha garganta, mas era gostoso. Antes que eu
pudesse dar o segundo gole, meu celular vibrou.
Feliz natal, irmo. Queria muito estar com vocs, mas no posso. Acredite, mais seguro assim,
pelo menos por enquanto. Mande meu abrao para todos. Queria mandar um beijo para a Cara, mas
acho que no devo. No quero admitir, mas eu sinto a falta dela. Bom, foda-se, curte sua noite. isso
a, feliz natal.
Balancei a cabea e dei um sorriso amargo. Ele sentia muito mais falta do que queria admitir.
Derek era meu melhor amigo, e eu sabia que, por mais egosta que fosse, ele s estava longe por
um motivo. Algo muito ruim havia acontecido, por isso ele fugira com o pai, e deixou claro para
Cassie que no agendasse mais nenhuma tatuagem at janeiro. Ele evaporou, e no para me
proteger, como ele insistia em dizer, mas para proteger Cara. Conhecendo-o como eu o conhecia,
aquilo s indicava uma coisa: ela corria perigo, e ficar longe era a maior prova de amor que ele
podia dar.

A Redeno de Carlie
| Derek Hammer Jones |
Eu marchava pela Avenida University, um tanto perdido e incomodado com a neve que caia em
minsculos flocos. Sem rumo, eu andava muito prximo ao meio-fio, analisando um ou outro carro
que passava por ali. Eram nove horas da noite, vspera de natal, e a cidade parecia morta: todos
deveriam estar em suas casas, perto de lareiras, ou acomodados com o aquecimento dos
restaurantes.
Poderia jantar com Orwell e Vera na cobertura deles em Miami, como ele me convidara antes
de me deixar no aeroporto de Seattle na noite anterior, ou at mesmo largado mo de bobagem e
invadido a festa de natal de Chancho, o que no seria uma invaso, j que fui convidado mas
pensando bem, para todos, eu ainda estava em Washington D.C., que mesmo sendo uma mentira,
garantiu meu libi nas ltimas semanas, e eu no estava pronto para aquilo.
Por mais que parecesse que eu fugi para limpar a minha barra, a grande verdade que eu
no pensei duas vezes em ir quando meu pai mencionou que aquilo poderia chegar em Eric e em
Cara. Aquela era a minha maneira de proteg-los, por mais que eles no fossem entender dessa
forma. Enviei uma mensagem de natal Eric, desejando que ele a lesse e transmitisse meus desejos
a todos, mas que no poderia ir festa.
Eu havia chegado em Toronto s sete da noite. Larguei em casa a mochila que carregava, j
que deixei quase todos os pertences em Seattle, alm de uma sacola com um presente que eu no
pretendia entregar. Meu pai me convenceu de que seria uma boa ideia, aps me pegar olhando
fixamente para aquilo por longos minutos. Depois de muitos sim e no, eu optei por levar, mas
provavelmente iria para o lixo assim que eu voltasse para casa. Fui para a rua, sem a menor ideia
de onde eu pararia.
Um carro branco passou em alta velocidade e para no farol logo frente, na esquina com a
Rua Dundas. Sempre fui f de carros de luxo, e assim que notei que aquele era um Bugatti Veyron,
comecei a encar-lo com interesse. P, no era sempre que voc via um carro de dois milhes de
dlares no meio da neve. Ento o mais assustador aconteceu: o Bugatti comeou a dar r e abriu a
janela do passageiro. Uma msica ensurdecedora me alcanou medida que o carro chegava
perto de mim.
I said why does it feel so good?
So good to be bad
Getting what I want, boy
Why does that make you so mad?
claro que as coisas podiam piorar. O dono, ou melhor, a dona do carro sorriu para mim, os
cabelos lisos e castanhos balanando com o vento que vinha de fora. As mos tatuadas apertavam
o volante com gentileza, e seus olhos faiscavam com curiosidade. A msica silenciou e deu lugar
clssica voz de falsete.
Perdido?

Belo carro. Feliz natal. Eu me abaixei na janela, srio, antes de seguir o caminho pela
calada.
Ei, Ham. Est indo para onde? Ela me chamou de dentro do carro. Eu sabia que deveria
continuar andando e ignor-la, mas pela primeira vez no consegui falar no para Carmelia
Federhen. No quer uma carona?
No sei. Estou andando. Acho que vou at a casa do meu pai. Desconversei. Meu pai
no estava na cidade e, mesmo que eu tivesse a chave, para que eu iria l sozinho?
No meio da neve? Seu pai mora a cinco quilmetros daqui e, alis, est em Miami. Sim,
querido, eu sei. Sua risada maligna ecoou dentro do carro silencioso aps abaixar a msica,
quando ela viu minha cara de espanto. Vamos l, voc vai se meter em problemas ficando
sozinho na rua.
Federhen, eu s estou com os problemas que tenho por sua causa. Eu continuei andando,
o frio j atingindo os meus ossos. Me d um motivo para entrar na porra do seu carro.
Voc est sozinho e noite de natal. Ns estamos sozinhos no natal, e isso muito
deprimente. Meu pai est na Hungria. Carlie revirou os olhos, me seguindo com o carro. Sem
contar que se voc demorar para entrar na porra do carro eu no vou conseguir sair daqui, est
nevando para caramba e daqui a pouco vou atolar nesse barro.
Voc no tem nada para fazer no, Federhen? Sou grosso, mas me lembro de que isso
no a impede de insistir.
Ento eu entendi, como em um flash: todas as vezes que eu considerei falta de amor-prprio,
Carlie s estava sendo como o prprio pai. Wayne Federhen dificilmente ouvia no, e quando
ouvia, fazia de tudo para aquilo virar um sim.
Porra, Derek. Coloca essa bunda rabugenta dentro do carro agora antes que eu faa algo
que ns dois nos arrependamos.
Eu no consegui deixar de rir e ao mesmo tempo sentir uma pontada no peito: por mais que eu
tentasse fugir de Carlie e me provar que a odiava, ns ramos iguais. Tnhamos uma vida
invejvel, dinheiro, ramos atraentes e poderamos ter a cidade toda aos nossos ps. E ainda assim
ramos completamente infelizes.
Vamos logo, idiota. Eu pago o jantar. Carlie sorriu, totalmente diferente do que eu
conheci dela um dia. Bom, eu j estava na merda, o que eu tinha a perder?
Quero ver voc conseguir algum lugar para comermos hoje. Eu bati a porta do Bugatti,
aliviado pelo aquecimento do carro me abraar como se eu mergulhasse em uma banheira
fervente.
Voc se esqueceu de um detalhe, querido. Ela voltou a ligar o som, trocou a marcha e
pisou no acelerador sem d, o que me fez colar no banco com o susto. Eu sou Carmelia
Federhen.
You see why does it feel so good?
So good to be bad
'Cause if it's trouble that you're looking for

Oh baby, here I am
[...]
Carlie me arrastou at o Burkhart, um restaurante que costumava ser o meu preferido at eu ir
para Harvard. Caro, como tudo o que ela estava acostumada. Eu nem precisava entrar para
relembrar cada detalhe daquele lugar: as paredes de tijolos claros, o atendimento impecvel, a
comida sempre no ponto ideal e as melhores bebidas da cidade. Que loja de bebidas que nada,
aquilo sim era lugar para se escolher um vinho.
Assim que chegamos, a fila contornava a porta com pessoas bem-vestidas e endinheiradas,
mas Carlie marchou at a hostess, ignorando os olhares de julgamento de quem esperava por uma
mesa, ainda que eu me perguntasse se era por estarmos furando a fila ou se pelas nossas muitas
tatuagens, aparentes desde que nos livramos dos pesados casacos no hall de entrada do edifcio
onde ficava o restaurante.
Boa noite, mesa para dois, por favor. Carlie nos anunciou, sorridente. Me surpreendi com
sua polidez.
A espera de trs horas, sem reserva. A hostess olhou mal-humorada para Carlie e, por
um momento, me perguntei se ela partiria para cima da garota. Carlie, no entanto, s mediu a
hostess e falou em seu tom aprendiz de mafiosa do papai, apoiando as mos no palanque com as
reservas.
Calvin ou Logan. Seja qual dos dois estiverem aqui hoje, chame-os agora.
Quem voc? Vai ter que aguardar como todo mundo, senha 493. A hostess a olhou
com ntido desagrado, estendendo-lhe a senha, mas antes que Carlie pudesse responder, um
homem gordo saiu correndo de dentro do restaurante e deu um sonoro tapa na mo que segurava
o papel.
Senhorita Federhen, um prazer receb-la, seja bem-vinda ao Burkhart. Feliz natal. O
homem beijou sua mo. Mesa para dois?
Obrigada, Logan. O prazer meu de vir ao seu restaurante. Carlie abre um sorriso de
madreprolas e preciso me controlar para no abrir a boca em surpresa com sua simpatia.
Feliz natal.
Vamos tomar uma taa de champanhe enquanto sua mesa no fica pronta. Alice, coloque a
senhorita Federhen para a prxima mesa da janela com mxima urgncia. E depois conversaremos
sobre isso. Logan olhou friamente para a funcionria: enquanto nos dirigamos ao bar, era
notvel a expresso de pnico da garota que provavelmente perderia o emprego.
Ento... um brinde! Logan nos serviu fltes de Borl & Kroff, um champanhe que custava
quase trinta mil dlares a garrafa. Aquilo s conseguiu me deixar assustado: no era s Wayne
que tinha contatos, afinal. Preciso correr com algumas coisas, Carlie, me perdoe! A mesa de
vocs estar pronta em instante, aproveitem a champanhe e feliz natal!
Logan saiu correndo e nos deixou com a luxuosa garrafa dourada. Olhei incrdulo para Carlie
quando sentamos, dois minutos depois de Logan fugir de nossa vista, enquanto ela sorriu como se
tivesse ganhado uma bala, e no um champanhe milionrio.
[...]

Voc ainda no me disse o que est fazendo em Toronto. Perguntei sem cerimnia. Eu
podia no ter uma relao muito boa com Carlie exceo dos seis meses em que dividimos minha
cama, mas eu a conhecia muito bem, e isso inclua saber que ela odiava frio, ento estar na cidade
com as temperaturas batendo vinte graus negativos era de se estranhar.
Eu disse, faz um ms. Estou trabalhando no Red Dragon. Ela deu a ltima colherada na
sobremesa e no momento seguinte, pediu a conta. No que eu realmente precise do dinheiro,
mas bom fazer alguma coisa, para variar. E meus trabalhos melhoraram bastante... estou me
especializando em traos finos, minha agenda j est lotada.
Carlie parecia orgulhosa, mas no feliz. Parei para pensar: ela no era talentosa como Cara
ou Chancho, mas eu estaria sendo muito filho da me se dissesse que ela no tinha nenhuma
habilidade: os trabalhos dela eram bons, mesmo simples. Antes que eu falasse qualquer coisa, ela
acrescentou:
No adianta mais ficar fugindo s porque as coisas no do certo.
Algum bem poderosa por aqui. Carlie recebeu a conta das mos do outro dono do
restaurante, Calvin, com mil elogios e convites para retornar, alm de beijos no rosto e mais uma
sobremesa alm da que pedimos. Eu estava absolutamente cheio. Carlie no me deixou pagar
nada, assinando um cheque com quatro dgitos os quais ela inutilmente tentou evitar que eu visse.
Ento, qual a desse lugar?
U, voc me disse que era seu preferido. H muitos anos, mas disse. Ela deu de ombros,
entediada, e caminhou martelando os saltos caros at a porta. Diremos que eu sei de muitas
coisas sobre Logan e Calvin, porque frequentava o mesmo clube que eles. Ento so informaes
que provavelmente deixariam eles bem encrencados. E meu pai j os ajudou algumas vezes, ento...
isso a!
Voc me d medo, s vezes. Por que eu ainda no estou morto?
Porque... bom. J que estamos aqui e nosso jantar foi uma sucesso de conversa fiada...
Carlie parou de encarar a rua, enquanto aguardvamos o manobrista, e seus olhos se cruzam com
os meus. Ok, eu no acredito que vou dizer isso, mas eu queria falar sobre o que rolou na
premiao.
Sobre...
Eu estava muito abalada por causa da Hanna e, bem... Ok, desculpa, t legal? Eu no
deveria ter feito aquilo.
A atitude me surpreendeu muito, porque eu poderia acreditar que a cena fora de propsito
para que Cara visse. Carlie estava se mostrando cada vez mais surpreendente e madura. At
mesmo mais madura que Cara. E claro, anos-luz mais madura que eu. Eu era um grande babaca.
Eu errei de certa forma, Carlie. Eu te beijei de volta e no sei o porqu. Mas eu fiz isso e
essa foi a tacada final para arruinar o meu sei l, o que eu tinha com a Cara.
A culpa foi minha, Ham. Agora sou mulher o suficiente para aceitar isso. Seus olhos
escureceram e ela ficou sria novamente. Aquele comportamento era to inquietante que mal
consigo desviar o olhar. Mesmo que eu quisesse ter voc comigo, no te roubaria dela. No que
eu fosse conseguir, voc visivelmente de quatro pela magricela, mas esse tipo de obsesso foi o
que matou Hanna e internou Trish. Sinceramente? No quero terminar em um sanatrio ou em um

caixo antes dos meus noventa anos.


Eu no acho que eu e Cara ainda temos alguma coisa Antes que eu completasse, ela
deu uma grande risada. O carro dela chegou e embarcamos, rumo ao meu apartamento.
Por favor, Derek. Voc muito otrio. Eu tenho certeza de que ela est se sentindo to mal
quanto voc.
Eu no
Calado. No venha me dizer que no, essa cara de cachorro molhado no engana
ningum. Eu acho que voc deve conversar com ela, comprar um presente de natal bem legal, e
pedir desculpas. Se ela te conhece to bem assim, um pedido de desculpas vai quebrar ela no meio.
Torcerei por isso, e olha que nem no sentido literal. Carlie riu da prpria piada e percebi que
ela no estava sendo irnica.
como se ela realmente quisesse que eu e Cara nos acertssemos. No resisti em tirar essa
dvida maluca da minha cabea: na minha experincia em Federhen, alguma coisa estava ali. No
entanto, me fez pensar na sacola que trouxe de Seattle, e que eu deveria d-la.
Ainda no estou sacando esse seu bom samaritanismo. Me responde uma coisa, eu estou
curioso. Por que de repente, voc ficou to solcita com a Cara? Quer dizer Eu ergui a
sobrancelha. Voc no boazinha assim. Comeou a gostar dela?
No seja ingnuo, Derek. Eu estou sendo legal com voc, porque eu te amo.
Carlie Federhen, existe um corao dentro de voc? Fiz piada, mas no podia negar
que aquilo me gelou. Eu nunca mais havia ouvido aquilo desde Serena, e seria mentiroso se
dissesse que no mexeu comigo.
No fora. Se voc me perguntar, quero mais que ela se foda. Mas dela que voc
gosta, e com ela que voc est. Ento, toro para que d certo. E se eu ficar atrs de voc,
sendo que voc no me quer, como raios eu vou achar quem me queira? Eu j cansei de fingir que
ns vamos dar certo um dia, j superei isso, j superei voc. Mas no significa que deixei de te
amar, porque amor isso. No se apaga do nada.
O silncio toma o carro e em poucos minutos estamos na porta do meu apartamento.
Bom, eu no sei se adequado, mas eu tenho uma cafeteira nova. Comecei,
desconfortvel. No sei se queria que ela aceitasse, mas tambm no sei se queria que ela fosse
embora. A conversa durante o jantar, apesar de no ser nada demais, me abriu os olhos para uma
pessoa totalmente diferente da que eu conhecia, como se esta Carlie Federhen fosse uma
apario: uma mulher fantstica, emponderada, madura e engraada.
Eu acho melhor no, Derek. Ela sorriu para mim. Se prendemos quem amamos, ns
que morremos por dentro, e s vezes, at por fora. Ela destravou a porta e me deu um sincero.
Se eu ficar, s estarei me machucando mais e me prendendo mais. Ns nunca daramos certo,
querido, e se tem algum que amo mais do que voc, esse algum sou eu mesma.
tipo aquela coisa de se amamos, deixamos ir? Eu acompanhei o sorriso dela.
Alguma merda do gnero. Da mesma forma que, por este motivo, voc ainda est na dela
e est a deixando ir. Voc a ama, s precisa aceitar isso. Carlie se esticou at mim e me deu um
beijo no rosto. Se cuide, Ham. E se essa piranha partir seu corao, eu farei uma proposta que

ela no poder recusar.


Eu precisava de alguma forma negar o que Carlie havia dito, no s para ela, mas para mim:
eu no podia amar Cara, eu no queria amar Cara, porque a ltima vez que decidi me entregar
de verdade, fui brutalmente trado. Ento eu a beijo.
Sem o menor aviso, segundos depois, ela se separou de mim, os cinzentos como uma incgnita:
eu nunca saberia o que ela estava pensando, mas diria que no era felicidade ou afeto naquele
olhar.
Acho melhor voc ir, Derek. Carlie deu um pigarro, sria, como se j estivesse
arrependida, e sem a menor pacincia. Antes que ns dois faamos algo que vire uma imensa
cagada.
De repente, uma raiva enorme tomou meu peito, e eu s queria gritar com ela. Por que ela
estava me negando? Desde quando ela me negava?
Como assim, ir? Retruquei em alto e bom som. Eu estou aqui, no era o que voc
queria?
No, Hammer. Ela me olhou com nojo, e senti a minha raiva esvair-se e me tomar de
angstia. Eu disse que te amo, um sentimento de carinho e preocupao. No significa que eu
vou abrir minhas pernas para voc s porque voc contou seus segredinhos para mim.
Eu Carlie no quis dizer que
Ento se voc acha que eu fiz tudo isso s para transar com voc, me desculpa, voc est
muito enganado. Eu estou em outra, s precisava pensar nisso, e agora voc me deu a certeza que
eu precisava.
O ar comeou a faltar dos meus pulmes e minha respirao ficou falha. Sua expresso de
irritabilidade foi tomada por preocupao.
Derek, voc est bem? Ela me olhou, curiosa. E ento, eu percebi: eu tinha virado do
avesso, e nem percebi quando, mas eu estava com aquela sensao medonha de ser substitudo
por outra pessoa dentro de mim.
Eu me senti meio estranho. Passei a mo pelos cabelos. Sabe quando voc parece
duas
Derek, sinceramente? Eis aqui um conselho que quero te dar desde que nos conhecemos e
voc tinha quinze anos e deu um surto comigo porque eu comi um brigadeiro antes do bolo na
festa de aniversrio da sua me.
A lembrana esquecida voltou clara como gua e eu fiquei em choque: como ela poderia
lembrar daquilo se, para mim, s nos conhecamos do estdio? Eu tinha muitos lapsos de memria, e
eram em momentos como aquele que eu percebia o quanto eu esquecia das coisas que me
aconteciam.
Voc no lembra, no ? Carlie sorriu. Bem, no importa. O que quero dizer que
voc tem um passado complicado, j pensou em se tratar?
Voc est dizendo que eu sou louco? Explodi, mas ela no se mexeu: apenas ignora
minha movimentao brusca e me encara.

Estou dizendo que voc machucado, e s est se machucando mais. Voc inconsequente,
e essa sua maneira como voc faz para pedir ajuda, mas voc no sabe. Ela retrucou.
Voc precisa de um mdico e de terapia. Eu tenho certeza que assim que voc descobrir o que
est acontecendo, tudo vai melhorar e voc vai conseguir ver o que te deixa feliz. Voc precisa ser
feliz, sabe? E ser feliz fazer o que te deixa feliz.
Voc tem razo. Eu achei que no sentia nada por ela, mas aquilo me deixou
completamente confuso, porque ela tinha razo. Que porra mais maluca, Carlie Federhen tinha
razo sobre mim. Sa do carro, me debruando para dentro do mesmo em seguida. Promete
que vai se cuidar?
Pessoa errada, voc quem precisa se cuidar. Eu no preciso, querido. Ela deu uma
gargalhada misteriosa. Eu sou Carmelia Federhen.
E acelerou na rua recm-limpa, me deixando para trs com a sensao mais bizarra do
mundo: era como ver uma amiga indo embora. Subi as escadas e, assim que abri a porta, dei de
cara com a sacolinha decorada que veio comigo no voo de Seattle. Cocei a cabea e me lembrei
do que Carlie falou.
Voc precisa ser feliz, sabe? E ser feliz fazer o que te deixa feliz.
Peguei o celular e dei um sorriso. No foi to ruim comprar aquilo, afinal.

Adeus, Garota
| Derek Hammer Jones |
O telefone chamou at que ouvi a voz grossa do meu pai. Eu sabia que ele estaria em Miami,
mas precisava da ajuda dele.
Est tudo bem?
Oi pai, est tudo bem. Feliz natal.
Feliz natal, meu filho. O que posso ajudar?
Eu queria saber se voc tem um motorista de planto hoje.
Vai bancar o Papai Noel e descer pela chamin de uma festa para entregar o presentinho,
filho? Fico feliz por voc. Hendricks est em casa hoje. Vou ligar para ele ir busc-lo.
No isso, que tem um lugar que eu preciso ir. Hendricks no est com a famlia dele?
Hendricks no tem famlia, filho, e ficou em Toronto pois achou que voc precisaria dele. Voc
no sabia disso? Meu pai contou suave, e eu me senti muito mal.
Conhecia Hendricks h anos, o simptico e silencioso homem fino de cabelos pretos como
carvo que dirigia para o meu pai e o seguia para todo o lado, mas nunca me preocupei em
saber mais sobre ele. Agora, que sabia que ele havia ficado para me esperar, s me sentia ainda
pior.
Eu sabia que a proximidade do meu pai ia me trazer no s coisas boas, mas ruins tambm,
mas o que me surpreendia que, pensando com frieza, toda a pose de duro e monstro que eu
conquistei durante os anos deu lugar ao meu eu verdadeiro quando eu conheci Cara. E era por
ela, e s por ela, que as coisas estavam diferentes. Era por ela que eu conseguia perceber que, no
fundo, eu precisava descobrir o que estava acontecendo comigo.
Ouvi uma buzina e vi o Porsche Macan pela janela. Desci as escadas, levando a sacola um
pouco pesada e o papel que acabei de rabiscar e jogar l dentro. A neve estava forte demais e
nenhum taxista trabalharia aquela noite, ento Hendricks estava me salvando, e eu precisaria
retribuir.
Feliz natal, Hendricks. Eu sorri assim que entrei no banco da frente. S preciso passar
em um lugar antes, e ento iremos para casa acabar com a adega do meu pai.
Senhor Jones, o senhor no mudou nada. Hendricks deu uma sonora gargalhada.
Para onde vamos?
Meu nome Derek, Hendricks, assim que voc me chama. Pegue a ON-427 para o norte.
Vamos dar uma passadinha em Vaughan.
[]
A luz da casa dela estava apagada, ento supus que ela j tivesse ido at a casa de
Chancho. Pedi para Hendricks entrar no acesso da garagem e descer do carro comigo. Todos
estariam ocupados demais com o peru e as uvas-passas do jantar para prestar ateno na rua e
eu no demoraria muito. Alm disso, a maioria dos vizinhos j me conhecia e eu duvidava de que

Cara houvesse contado para todos que ns no estvamos mais juntos. Duvidava que ela tivesse
dito que um dia estvamos juntos, mas essa era uma filosofia que eu no estava disposto a pensar.
Encontrei a chave na pedra falsa, entrei e apertei o cdigo de segurana que desarmaria o
alarme, o qual decorei depois de tantas vezes v-la digitando. Pude ver as vrias malas dela
empilhadas em um canto logo na porta e decidi que era ali mesmo que deixaria a sacola. Dei uma
ltima olhada na casa e pensei em como eu gostava dali. Eu sentiria falta daquela casa, da mesma
maneira que sentiria falta dela.
Respirei fundo e digitei novamente o alarme, depois fechei a porta e guardei a chave na
pedra falsa novamente, deixando-a no lugar certo. Ento assenti para Hendricks, que sorriu,
curioso.
No que seja da minha conta, senhor, mas essa foi a coisa mais romntica e assustadora
que eu j vi. Invadir a casa da sua namorada no natal para deixar um presente?
Acredite em mim, Hendricks, assustador seria se eu desse pessoalmente. Ela me mataria sem
pensar duas vezes. Pus minhas mos nos bolsos. Eu j disse que Derek, Hendricks. Tem
alguma maneira que voc prefere ser chamado?
Hendricks est timo, senh Derek. Ele balanou a cabea e deu risada. Ento, para
onde vamos agora?
Eu j te disse, vamos pegar a chave do apartamento do meu pai e bebermos at perder a
conta. Eu sorri quando peguei a chave de sua mo e me sentei no banco do motorista. Se
voc no se importa, faz muito tempo que eu no dirijo.

| Cara Wilson |
Acordei desnorteada com o meu celular berrando embaixo do meu travesseiro. Me assustei ao
constatar que o cu l fora estava escuro e por um momento pensei ter perdido meu voo, o que
fez meu corao acelerar at notar que no eram nem sete horas da noite.
No final, eu passei meu ltimo dia na cidade dormindo. No fazia ideia da hora que Julius me
trouxe para casa, nem se ele tinha ficado por l, mas me lembrava de termos sado da casa de
Chancho muito tarde, e quando chegamos na minha casa, pude ver alguns raios de sol entrando
pelas frestas da janela, sendo bem justificvel a minha soneca.
Atendi o celular, ainda bbada de sono e de ressaca da noite anterior, quando a voz
estridente do outro lado da linha estourou de vez a dor de cabea que estava sendo evitada por
um fio:
Ol, minha adorvel sobrinha! Est ansiosa, quindinzinho?
Bom dia, Tio Rod. Bocejei, me mexendo com dificuldade. O que est havendo?
Boa noite, voc quer dizer, festeira. Queria saber se suas coisas j esto prontas, claro. Eu
acabei de desembarcar aqui no Pearson, e farei o check-in assim que puder. Voc parece cansada, a
noite foi boa?
A noite foi tima, eu devo ter chegado aqui de manh, acabei de acordar.
Ento trate de se arrumar, ponha roupas confortveis, temos um longo voo de oito horas pela

frente. A vantagem que voc poder dormir, peguei um timo assento para voc, quindinzinho.
Precisa de alguma coisa? Algum vai te levar ao aeroporto?
Acho que sim, vou ligar para Julius agora. Te ligo assim que eu chegar ao aeroporto, t
legal?
Estou te esperando, querida. Venha com Deus.
Me levantei e fui em direo ao closet, procurando a roupa que eu havia separado: uma cala
jeans confortvel, coturnos de cano alto, meia-cala, um suter e dois casacos, um de moletom e um
de couro: se j estava frio ali, no queria nem imaginar dentro de um avio.
Tomei um longo banho quente logo aps engolir um comprimido para a dor de cabea, e
fiquei boiando na banheira por um bom tempo, imaginando como as coisas seriam daqui para
frente: sem meus amigos, sem minha casa, sem meu estdio, sem Derek. Peguei meu celular, ainda na
banheira, e liguei para Julius, que levou um tempo para me atender.
Oi Candy Bear, como foi o seu dia?
Dormi o dia todo, onde voc est?
estou a caminho. Ouvi cochichos no fundo e Julius rindo, ofegante. Eric disse que
jantaria com a Cassie na irm dele, deve te ligar logo menos.
Ok, estou te esperando, mande um beijo para o Brett. Dei um sorrisinho maldoso e
desliguei antes de ouvir os protestos do meu amigo.
Me vesti e joguei algumas coisas importantes na mochila que levaria como bagagem de mo:
celular, carregador, o meu livro e, claro, a cmera instantnea. Se tinha algo que eu estava
animada, era com as fotos que eu tiraria: Milo era uma cidade maravilhosa. Olhei pela ltima vez
para o espelho e dei um suspiro dolorido; seria apenas um ano, eu sabia, mas deixar meu lar no
era o mais fcil de se fazer.
Desci as escadas e acendi um cigarro assim que pisei no escritrio, em busca do meu
passaporte e dos documentos que seriam necessrios para o curso, quando Julius me ligou e disse
que se atrasaria por meia hora. Era o que me faltava, o senhor pontual se atrasar justamente no
dia em que eu ia embora.
Assim que martelei as botas para fora do escritrio e fui at o hall, me deparei com uma
sacola que no estava ali antes: era azul clara, lisa, um pouco amassada e, o mais importante, eu
nunca a vi na minha vida. A peguei pela ala e senti seu peso, e a minha curiosidade superou o
medo de no saber quem entrara na minha casa e deixara aquilo ali.
Caminhei at o sof da sala, analisando o contedo da sacola: uma caixa embrulhada em
papel fino, que deveria ter custado caro, e um pedao de papel rasgado dentro do pacote.
Agradeci mentalmente de ter pousado a sacola na mesa de centro antes de abrir o bilhete, pois
assim que coloquei os olhos naquela letra, minhas pernas amoleceram e eu despenquei no sof.
Oi, garota.
Pensei em me despedir de voc, mas achei que no voltaria a tempo e a ltima vez que nos
falamos no foi a melhor conversa que tivemos, muito menos que me desse uma oportunidade para
falarmos cara a cara. Eu espero que voc entenda que tudo isso aconteceu por um motivo que um dia
espero poder te explicar.

Eu sei que estraguei tudo, sou um grande idiota, que fiz uma cena sem necessidade, ou o que quer
que seja que voc queira falar para mim, mas espero te fazer entender um dia que eu fui embora no
por essas coisas, mas para te proteger, e s para te proteger. Parece ridculo falando assim, mas a
verdade, da minha maneira egosta, voc a nica em quem consigo pensar alm de mim.
Quero que voc seja muito feliz e que aproveite tudo o que este curso tem a oferecer. Sobre o seu
presente, eu ouvi dizer que as construes ficam mais bonitas em preto e branco, e meu pai disse que
essa a melhor. Eu no sei dizer, mas espero que qualquer dia voc me conte mais sobre ela.
Talvez seja tarde demais para dizer isso, mas eu vou sentir sua falta. Para dizer a verdade, eu j
sinto. Boa viagem, garota. Se cuide, voc bonita demais para se perder na Europa. Espero te ver no
ano que vem.
Feliz natal,
Derek.
Abri o pacote e as lgrimas que j desciam livres pelo meu rosto comearam a escorrer
torrenciais. Era uma M-Monochrom da Leica, uma cmera incrvel que s tirava fotos em preto e
branco, um desejo de consumo que eu tinha h muito, e que nunca tive coragem de pagar: como
desembolsar quase oito mil dlares por uma cmera?
Peguei o celular e joguei meu orgulho de lado, discando o nmero de Derek. Eu precisava
agradecer a cmera, precisava v-lo, precisava dele.
O nmero discado est indisponvel no momento. Deixe uma mensagem ou tente mais tarde.
Desliguei antes que o bipe de gravao tocasse e respirei fundo: eu havia me esquecido que
ele no estava na cidade, ou melhor, estava fugindo, ou sei l o que ele estava fazendo. No tive
nem dez minutos para me recompor e Julius chegou esbaforido, implorando por desculpas e
culpando o fato do meu carro o qual no me lembrava de ter emprestado a ele estar sem
gasolina.
Colocamos as malas no carro e me despedi da minha casa, rumo ao aeroporto de Toronto.
Passei a mo pela minha coxa, onde a tatuagem que Derek fez residia, e eu dei um sorriso: Derek
era possivelmente uma das piores pessoas com quem eu j havia me envolvido, mas eram atitudes
como aquela que acalmavam meu corao quando eu pensava ser uma grande besteira ter me
relacionado com ele.
Era Derek ter escrito em um rabisco numa folha de rascunho, poucas palavras com grandes
significados. Era, daquela forma torta de sempre, saber que ele se importava comigo, e que ele
no era e nunca foi o grande idiota que eu pintei.
Uma pena ser tarde demais.

| Derek Hammer Jones |


Hendricks estava jogado no sof, me gerando uma risadinha ao v-lo naquele estado: ele no
deveria tomar um porre h anos e ns tivemos um feliz natal mesmo. Eu havia acabado de voltar
do minimercado localizado na rua do apartamento do meu pai, onde estvamos empoleirados
desde que voltamos de Vaughan, na noite anterior. Bebemos muito mais do que poderamos
imaginar, descobri poucas coisas sobre Hendricks e diria at que nos tornamos amigos, at onde a

rapidez daquele dia pode proporcionar.


Me arrastei com as sacolas at a cozinha e analisei minhas compras, que deixariam qualquer
um com inveja: vrios pacotes de cerveja, salgadinhos de todos os sabores e um pote tamanho
famlia de sorvete. Se eu sabia cozinhar? Sim, muito bem, obrigado, mas nada melhor para uma
ressaca do que gordura, doces e, claro, manter-se bbado.
Minha cabea, no entanto, estava em outro lugar: em uma loirinha bonita que sairia do pas em
poucas horas, para no voltar por um bom tempo ou quem sabe nunca mais voltar? Aquilo me
aterrorizava, mas a ltima coisa que eu poderia fazer era pegar um avio e seguir Cara at
Milo. Porra, eu devia isso a ela, o espao para ela aproveitar e fazer tudo o que quisesse.
Talvez, eu at esperasse por ela.
Peguei meu celular com a ideia de discar seu nmero. Queria pelo menos me despedir antes
que ela embarcasse, mas, para minha surpresa desagradvel, estava sem bateria. Em um momento
de nervoso, senti meu lado Hammer despontar como sombra na minha cabea, ao mesmo tempo em
que o meu celular quicou no cho, espatifando-se por todos os cantos, aps eu atir-lo com fora.
Hendricks olhava para mim, sentado no sof e calculando milimetricamente cada movimento
meu. Eu queria berrar com ele e falar para que ele tomasse conta de sua prpria vida, mas me
controlei, por saber que no era eu realmente quem queria fazer aquilo.
Carlie estava certa. Eu precisava de ajuda.

O Tatuador e o Monstro
| Derek Hammer Jones |
Voc est bem, Derek?
Sim. Respirei fundo, tentando evitar mais um surto.
Entendo. Hendricks se ajeitou, massageando as tmporas. Parece que eu fui
atropelado com essa ressaca. Se possvel, no conte para o seu pai.
claro que no, no seja idiota. Qual a chance de eu contar sobre isso? Eu dei uma
gargalhada, espantado por ele ter pensado nessa possibilidade.
Voc um bom garoto, Derek. Disse, se levantando e caminhando at onde eu estava
parado, e abriu uma cerveja. Eu poderia pagar tudo isso te atendendo, o que me diz?
Como assim, me atendendo? Fiquei intrigado. Voc diz, dirigir? Hendricks, vamos
parar com isso, est muito estranho.
Ns havamos conversado por tempo suficiente para saber que ele tinha outro emprego, mas
que estava h tantos anos com o meu pai que praticamente no o exercia mais. Pegamos uma
cerveja cada e rumamos para a varanda, que muito embora fria, nos permitiria fumar sem ouvir
chiliques do meu pai quando voltasse para Toronto e pegasse o apartamento fedendo a cinzeiro.
No, Derek. Eu sei que voc est com problemas com a garota, qual o nome dela.... Cara.
Isso, Cara. Hendricks sorriu e deu um trago no cigarro que acabara de acender. E bem,
conversando com voc, em dois dias, alm do que j tive oportunidade de ouvir desde que o
conheo, ntido que voc tem um quadro muito interessante, e eu gostaria de ter certeza, e te
ajudar com isso.
Voc est me dizendo que estava me analisando?
Eu sou formado em psicologia e psiquiatria, Derek. Atuei por uns bons anos na rea.
Hendricks deu de ombros e eu entrei em choque, mas devido a ele ser motorista e no por ser
propriamente dito, um profissional psiquiatra. Com um currculo desses, quem seria motorista?
No estou entendendo.
Comecei a dirigir para o seu pai na minha primeira faculdade, aos dezoito. Eu precisava
de dinheiro para pagar minhas contas durante o curso, j que minha famlia nunca teve dinheiro.
Seu pai me apoiou muito para o segundo diploma, ento durante os dez anos que fiquei na
faculdade, cinco para cada um, eu trabalhei para ele. E depois disso, bem
E que raios voc faz aqui, quinze anos depois?
Deixamos os fatos em pratos limpos aqui, Derek. Ele me olhou impaciente. Como eu
trabalharia para o seu pai, ouviria o que eu ouo, e teria outra vida? Eu ganho muito mais do que
um motorista comum porque eu e seu pai, apesar da nossa ntida polidez no ambiente de trabalho,
somos amigos. Eu sou psiclogo dele e, de certa forma, at psiquiatra. Sei de coisas que at Deus
duvidaria porque estou sempre dirigindo o carro dele. Mas no sobre mim que temos que falar,
sobre voc.

E por que sobre mim? Meu corao explodiu de ansiedade, e cheguei a ser estpido no
tom que retruquei. Que porra voc est querendo dizer com isso?
Isso, o que voc acabou de fazer. Hendricks comeou, e aquilo me arrepiou dos ps
cabea. Como voc se sentiu?
Passei as mos pelos cabelos e senti minhas mos geladas, apesar de estar bem agasalhado.
Ento realmente tinha algo de errado comigo? Claro que no, cale-se, Derek, lgico que no tem
nada a ver. Ou ser que tinha?
como.... No sei se posso explicar assim, mas como se de repente eu tivesse uma
mudana to brusca de humor que eu pareo outra pessoa.
Como se estivesse sendo duas pessoas ao mesmo tempo?
Isso!
Me conte mais sobre o seu apelido. Hendricks acendeu mais um cigarro. De onde ele
veio?
Meu apelido? Procurei no fundo da memria e no encontrei nada. Nem uma msera
pista. E ento uma luz se acendeu na minha cabea. Eu eu sempre disse que era um apelido
da faculdade, ou algo assim, como se fosse algo maneiro. A nica coisa que consigo pensar que
o meu apelido por eu ser explosivo e bater forte, como um martelo.
Entendo. E voc no consegue se lembrar de quem disse isso para voc, ou quem te
apelidou?
No. Puxei na memria, mas no me apareciam nomes, nem lugares. S o apelido.
Nunca havia parado para pensar naquilo, e era fodidamente assustador. Para dizer a verdade,
eu tenho muitos problemas de memria, mas nunca achei que fosse, sei l anormal.
Certo. Que voc vive estressado ns dois j sabemos, e nem poderia ser diferente. Sua
relao com o seu pai, exceo de agora
Sempre foi um caos. Ns sempre fomos muito amigos, mas voc sabe como ele , Hendricks.
No faa isso, no mexa naquilo, no saia, no entre, no passe. Me esforcei para lembrar, e a
nica coisa era meu pai brigando comigo por estar no lugar errado, na hora errada, e minha me
me salvando. Minha me aliviava minha situao, mas no ajudava muito quando eu
desobedecia. At onde eu me lembro, pelo menos
Voc disse que tem dificuldade de se lembrar das suas memrias?
O tempo todo. Pensei e falei ao mesmo tempo. s vezes, podia ouvir at a voz da minha
me. Em outras, mal me lembrava de seu rosto. Minha vida toda era assim. Eu estou muito
fodido?
Bom, Derek. Talvez precisaremos fazer alguns testes para poder te medicar. Voc j leu um
livro chamado O Estranho Caso do Dr. Jekyll e de Mr. Hyde?
No me estranho O que tem a ver?
Robert Stevenson, o autor de A Ilha do Tesouro, escreveu em 1886 um livro muito
interessante, uma novela gtica, conhecida como O Mdico e o Monstro. Hendricks explicou. A
histria se passa em Londres, no final do sculo XIX. O Dr. Jekyll um ilustre mdico dividido entre

duas personalidades completamente verdadeiras, pelo menos para ele. A primeira, a do doutor
respeitado, filantropo, rico e um exemplo de conduta. A outra, reprimida durante toda a sua vida,
a de Hyde, que busca o prazer carnal, que comete crueldades e vilanias, sem responsabilidades
e sem medos.
Voc quer dizer que eu tenho uma doena maluca e vou sair matando as pessoas? Olhei
horrorizado. Muito embora, se eu levasse em conta minhas vagas lembranas dos meus surtos, eu
poderia ter matado algum.
claro que no, isso um livro. Hendricks me olhou com uma expresso preguiosa,
como se tentasse me explicar que um mais um era igual a dois. A doena do Dr. Jekyll nada
mais do que um transtorno. O Transtorno Dissociativo de Personalidade, ou at mesmo dupla
personalidade. No ser bipolar, ou ter um humor oscilante. caracterizado pela presena de duas
ou at mesmo mais identidades de personalidades distintas. Cada uma delas pode ter um nome,
histrico pessoal e caracterstica distintos, ou pode ser to sutil como um andao de humor.
Geralmente o paciente est desapegado das lembranas, e quando surta, no parece que est
surtando, propriamente dito. Assim como Jekyll e Hyde, voc aparentemente Derek e Hammer.
No estou entendendo quer dizer, eu estou entendendo, mas no sei se quero entender.
Me mexi abruptamente. Como voc pode ter certeza de que isso?
De forma alguma, Derek, no estou dizendo que isso com certeza, mas que as chances
so grandes. Hendricks parou um segundo e me olhou profundamente, como se estivesse
tentando memorizar alguma marca no meu rosto. E ento, ele soltou, suavemente. Voc consegue
se lembrar de alguma vez em que voc teve uma reao um pouco mais, diremos alterada do
que deveria?
Bom Comecei a pensar e foi espantoso como tinha detalhes de coisas que fiz e
vagamente me lembrava. Acho que sim.
Era mais do que uma alterao de humor? Como se tivessem feito da sua vida o inferno
naquele momento? E de repente, voc queria explodir?
Bem, no que diz respeito Carlie, ela transformou muitas vezes minha vida num inferno, mas
hoje eu consigo entend-la.
Teremos tempo para falar de Carlie. Consegue se lembrar de algumas? No tenha pressa.
E a cada uma que aparecia, por longas horas, eu falava para Hendricks. Um mapa de
lembranas entrou na minha mente: a maneira com que gritei com Eric no primeiro dia de Cara.
Como estourei com Carlie quando ela me bateu no estdio, e depois com seu pai no escritrio. A
maneira a qual perdi a linha com Cara quando ela explodiu no restaurante, no aniversrio de
morte dos pais. O jeito com que lidei com o meu pai da primeira vez que ele apareceu depois da
morte da minha me. A descoberta do que realmente aconteceu com a minha me. Como eu reagi
ao saber de Milo, e como a respondi quando ela me disse que no ramos nada pelo telefone. E
muitas coisas mais, muito antes de ter o estdio, ou antes mesmo de ter ido Harvard.
Era algo mais cavado, to profundo que mal poderia ser descoberto por olhos comuns. Apenas
Hendricks, em seu silncio misterioso que a profisso lhe exigia e seus olhos azuis eltricos astutos e
concentrados puderam detectar. Aquilo gelou meu peito e me deixou desesperado. Foi por isso que
eu tive todas aquelas reaes horrveis.

Aquilo era muito maior do que uma personalidade forte ou simplesmente ser babaca. Aquilo
era um problema, e eu no havia parado para pensar naquilo nem por um segundo: s conseguia
imaginar que os outros estavam errados e agora, tudo me mostrava que o errado era eu. Quantas
coisas eu havia perdido? Quantas pessoas, lugares, oportunidades sumiram da minha vida por
conta disso?
Derek? Hendricks ps a mo no meu ombro e instintivamente fui para trs, em posio
de ataque. Ele, por sua vez, levantou as mos, se afastando. Voc est bem. Est tudo bem.
No est. Tudo o que aconteceu foi por isso. O que podemos fazer? Resmunguei,
genuinamente infeliz.
Bom, tenho trs folgas por semana, podemos comear com uma consulta por semana, at
termos certeza do grau que voc est. Hendricks sorriu e acabei ficando mais calmo com esta
reao. Com a medicao certa, e tratando adequadamente suas, bem vlvulas de escape,
voc ficar bem. claro que, no comeo, precisaremos de uma ajudinha medicinal, ento voc no
poder beber enquanto estivermos em tratamento.
Por quanto tempo? Olhei triste para a cerveja em minhas mos e tomei um grande gole.
Vamos l, Derek, no ser to ruim assim. Depois de iniciadas as sesses de psicoterapia
para te ajudar a lidar com o estresse, veremos como voc se sai nas primeiras semanas. Se tudo
der certo, no voc no precisar ter este acompanhamento de medicamentos e, com o passar do
tempo, nem ao menos as consultas sero to frequentes.
Voc acha que dar certo? Estava beira das lgrimas, lutando para no as deixar
carem. E se. e se no tiver mais nenhum jeito?
Hendricks me abraou pelo ombro com seu brao, como um grande amigo, e sorriu, apontando
para as luzes da cidade aos nossos ps.
Derek, sabe qual a coisa mais impressionante sobre essa cidade? Hendricks comeou,
os olhos se perdendo em prdios to altos quanto o que estamos. Ela est sempre mudando. s
vezes, pensamos que no tem mais o que se fazer com ela e p! De repente, esto derrubando
algo velho e construindo coisas novas. Ns, seres humanos, somos iguais. Lavoisier disse uma vez
que nada se cria, tudo se transforma. Ns nos transformamos, Derek. No existe fim da linha, a no
ser morrer. Fora a morte, podemos mudar tudo em nosso destino.
Assenti, acendendo mais um cigarro e pensando em tudo o que ele dissera. Hendricks estava
coberto de razo: as pessoas poderiam mudar. Ento me lembrei do quanto eu mudei, mesmo que
no tivesse percebido, por Cara. Decidi ento fazer um pacto comigo mesmo, uma promessa de
que, Cara voltando ou no cidade, eu mudaria por mim, para ser a pessoa que ela merecia.
Porque ela merecia. E como.

Milanesa
Quatro meses depois
| Rodger F. Wilson |
Estou to feliz que voc est se divertindo, querido. No vejo a hora de voc voltar.
A voz de Debbie ecoou do outro lado da linha e meu corao apertou. Fazia quatro meses
que estvamos em Milo e a saudade comeou a aliviar. Dizem que os primeiros trs meses eram
os mais difceis, at voc se acostumar com a ausncia dos entes queridos e com a rotina nova, mas
isso era para mim que era velho e tinha escondido uma aliana debaixo do aparador dela.
Agora para a minha sobrinha, dezenove anos mais nova e com a energia de um jaguar, ela j
curtia a vida em Milo antes mesmo que completasse um ms desde que chegamos.
Olhei pela janela do nosso apartamento e me perdi nas pedrinhas charmosas que construam
os paraleleppedos da rua, enquanto um bonde simptico passava por ela, o que fez meu peito se
encher de orgulho talvez pela milsima vez: encontrar aquele lugar, por aquele preo, foi uma
grande vitria.
Prximo ao metr e perto de atraes tursticas, era um estdio com um quarto simples e um
sof-cama to confortvel que brigvamos constantemente por ele. exceo dos celulares, no
tnhamos internet nem televiso, mas como Cara passava o dia inteiro no curso e eu fiquei amigo de
um vizinho, no ficvamos muito em casa. Inclusive, esta amizade com Gicomo, o vizinho, aliada
aos meus dons de negociao como investigador da polcia de Phoenix tinham se mostrado muito
teis no que dizia respeito s vendas e compras de Gio, que era dono de uma galeria, o que me
tornou seu estagirio experiente e nos gerava uma graninha tambm. Alm disso, a influncia de
Gio no mercado das galerias foi um golpe de sorte, e a cada melhoria nas obras de Cara, seu
nome no mundo da arte tambm crescia.
A vida em Milo era boa, a cidade respirava arte e cultura, tudo era lindo e, pelo menos
naquele ms de maio, as temperaturas eram deliciosas para se dar um passeio no final da tarde.
Ganhvamos dinheiro, mesmo j tendo muito mais do que o suficiente para vivermos ali, e tnhamos
uma vida luxuosa para os padres em que vivemos por toda a nossa vida. O que me fazia pensar
que, em uma hiptese no to distante, nem eu nem Cara voltaramos to cedo para Toronto.

| Cara Wilson |
Cheguei exausta esquina da rua de casa, chamada Corso di Porta Ticinese, prxima Via
Torino, por onde vim caminhando desde a estao do metr da Piazza del Duomo. Minha bolsa
escorregavaa pelo ombro e meus cabelos que fugiram do rabo de cavalo grudavam na pele,
enquanto eu desviava dos paraleleppedos soltos da calada cor de barro. Eu estava mais
cansada do que nunca estive, mas tambm nunca fui mais feliz como tinha sido nestes quatro meses.
O apartamento em que morvamos estava localizado em um edifcio histrico, um antigo convento
do sculo XIII, com pequenas varandinhas e uma vista adorvel para as ruas antigas e
movimentadas. Eu amava Milo com todas as minhas foras.
Meu celular tocou e eu atendi sem pressa: Milo era como estar em um filme lindo vinte e

quatro horas por dia, ter frias por tempo indeterminado, mesmo trabalhando e estudando. Era
a rotina ideal de uma vida perfeita.
Pronto!
Chi parla? A voz que perguntou quem estava falando era fina e chiava contra o
aparelho.
Cara Wilson?
Sucussi, sbaliato nmero. Vorrei parlare con un carabiniere, perche tu sei molto attraente.
Ok Meu italiano era bem ruim, mas eu sabia que sucussi era desculpe-me, parlare era
falar, cabiniere era policial, e attraente bem, no precisava de muito para entender. A risada
tomou conta do aparelho e a voz enfim falou minha lngua:
Nmero errado, quero falar com um policial, porque voc muito atraente. Quatro meses e
ainda no entende o bsico? Que vergonha, Cara.
Dei um suspiro de alvio, seguido de uma risada. A voz pertencia minha amiga do curso de
artes, Donatella, uma das poucas italianas que no se achavam o centro do mundo naquele curso,
e para a minha felicidade, falava fluentemente quatro lnguas: italiano, ingls, portugus e
espanhol.
Donna, como costumava cham-la, no tinha nem vinte anos e era uma garota rechonchuda,
de nariz arrebitado, olhos castanhos, cabelos lindos e escuros at o meio das costas; era linda tal
como uma bonequinha de porcelana, e junto a seu namorado, Pietro, eram minhas companhias em
Milo. Pietro era italiano, mas descendente de brasileiros, um clone do ator Shemar Moore: alto, cor
de chocolate e com msculos perfeitos. Eles eram possivelmente o casal mais fofo que eu j
conhecera, e devia chegar perto de Cassie e Eric.
A parte boa do relacionamento deles era que se tratavam mais como amigos do que como
namorados, ento era muito fcil estar com eles o tempo todo sem sentir-se desconfortvel. Donna
e Pietro j conheciam bastante de mim, desde o meu trabalho como tatuadora at os meus amigos
e, claro, Derek Jones.
O que est rolando, Donna? Perguntei, achando graa no sotaque dela. Planos?
aniversrio do Pietro, sua maluca! Vamos jantar fora. Ns trs e o irmo dele. Quem sabe
voc, bem se interessa? Seria legal voc desencanar
Nossa que adorvel, um encontro de casais s cegas no aniversrio do seu namorado. Por
que voc assim?
Porque eu sou magnfica. Passo na sua casa s oito. Arrivederci, bella!
Balancei a cabea, rindo. Donna era uma figura, ah se era. Subi as escadas do apartamento,
mesmo que houvesse um elevador disposio, afinal, o que eram dois andares? Tio Rod estava
sentado no meu sof-cama, lendo um livro tranquilamente e bebendo uma taa de vinho.
Boa noite senhor Wilson. Como foi o seu dia? Ri, jogando minha bolsa no aparador e
abraando meu tio no momento seguinte.
Excelente, vendi mais um dos seus brinquedos. Gio tem sido timo nos deixando expor os
quadros l. Ele disse que quer fazer uma exposio sua, tem ideia disso? E enquanto isso, eu

negocio vrias obras e ele me paga! o melhor vizinho do mundo!


Parece grandioso. Eu concordei, animada. Passar de uma artista morta de fome para
uma tatuadora e artista renomada com exposies em Milo era exatamente isso: grandioso. O
que voc est lendo?
Umas coisinhas de histria da arte. Eu sempre fui bom nisso, mas estou enferrujado.
Rodger tirou os olhos do livro e me encarou, plcido. Voc est pensando em tatuar? Digo, em
um estdio aqui em Milo?
Por que a pergunta repentina? Questionei, curiosa. Para dizer a verdade, eu queria
me concentrar no meu curso, mas acho que no seria de todo ruim conseguir uma grana extra.
No, voc tem razo, foque no seu curso. No precisamos de dinheiro. Ele levantou a
mo e eu dei de ombros. No reclamaria, principalmente porque ele no tirava nada alm das
comisses da venda dos meus quadros, ento eu no precisava mesmo do dinheiro.
Eu vou sair hoje, tudo bem? Mudei de assunto. S para voc no contar comigo para
o jantar. aniversrio do Pietro.
Assim voc me acostuma mal, Cara. At parece que voc deve satisfao para mim. Voc
gosta de amigos taurinos, pelo que vejo. Bom, mande um beijo para ele e para Donna. Ele
voltou a ler, enquanto eu me dirigi para o quarto em busca de roupas limpas e uma toalha de
banho.
Meu crebro deu um tranco quando as palavras de Rod voltaram na minha cabea. Amigos
taurinos. Que dia era hoje? Ah merda, 20 de maio era aniversrio de Pietro, mas tambm era
aniversario de, ah Deus.... Julius.
Liguei imediatamente para o nmero dele, pouco me importando o quanto aquela chamada ia
custar. Para Brett e Cassie, acabei mandando mensagens pelo tempo escasso, Eric no comemorava
aniversrios e de qualquer forma s fazia em setembro, e a chamada para Chancho em maro foi
feita via Skype graas Aretha. Mas eu havia me lembrado de todos eles. Como eu podia ter me
esquecido do aniversrio do meu melhor amigo?
Caw? A voz dele tremeu de ansiedade assim que atendeu, no terceiro toque.
Feliz aniversrio, vadia. Eu dou uma risadinha, olhando para o relgio. Eram seis da
tarde em Milo, o que indicava ser, pelo menos, a hora do almoo dele. Menos pior.
Meu Deus, Candy Bear! Estou to feliz de ouvir a sua voz! Como esto as coisas por a?
Est tudo timo, de verdade. Eu estou curtindo muito, as aulas so incrveis, estou
aprendendo tanto e. Ok, eu estou com saudades, Big J. Ronronei.
Tambm estamos com saudades, todos ns. Brett te mandou um beijo, hoje vamos sair, Derek
descolou um clube supermoderno e Ele silenciou por segundos. Desculpa, Caw, eu no queria
te lembrar de
Relaxa, Big J, est tudo bem! Fingi uma enorme animao, mas a simples meno
daquele nome doeu no meu peito. Bom, eu acabei de chegar do curso e estou exausta. Vou
beber por voc aqui do outro lado do mundo, garanho, aproveite sua noite.
Pode deixar, Candy Bear. Se cuide, eu amo voc. Aproveite sua vida europeia e no morra de
saudades. No se esquea da gente, esperaremos por voc.

Assim que desliguei o celular, meu corao apertou e o que Julius dissera no deixou de
machucar: por mais que minha vida fosse sempre turbulenta e eu no parasse muito para pensar,
ainda faltava um pedacinho que deixaria Milo um paraso. Na verdade, seriam vrios
pedacinhos, os amigos que conquistei no ltimo ano e agora pareciam to distantes. E o mais
dolorido deles, o pedacinho de vidro quebrado, cortante e perigoso que era Derek Jones.
Quando cheguei Itlia, havia uma chamada perdida no meu celular. Chamada esta que
nunca consegui apagar, como um lembrete para mim que havia acabado, que ele no havia ligado
a tempo. Eu nunca retornei e Derek no tentara novamente. Foi uma semana muito dolorida, mas
depois passou. E passou de verdade, que mesmo vendo-o em alguma foto nas redes sociais de
algum em um escasso intervalo de tempo que me restava, a dor diminura sensivelmente. Doa,
claro, mas era como cutucar uma cicatriz: est sensvel e dependendo da fora, machuca, porm
no era o tempo todo, uma dor lancinante quase insuportvel.
Eu j sabia que no importava como o irmo de Pietro fosse, eu no conseguiria nada alm de
uns beijos, mecnicos como os que tive desde Elliot, exceo de um. O meu corao, como eu j
deveria ter percebido, s tinha um dono, e eu tinha que respeitar essa deciso do meu peito. Eu
amava Derek Jones, e dificilmente deixaria de am-lo.

Dois nomes, um div


| Caderno do Dr. Patrice M. Hendricks |
Doutor Patrice M. Hendricks, Psicologia e Psicoterapia
Paciente Derek B. Jones incio 3/janeiro
Nascido em 13 de junho, idade atual: 30 anos; Sexo masculino, branco, terceiro grau completo,
ateu. D.B.J. nesta ficha.
Residente em Toronto, Ontrio, Canad; Solteiro, sem filhos; Filho de Orwell B. Jones,
empresrio, 57 anos, canadense e Anne Foxet Jones, falecida. Madrasta: Vera Windham, 48 anos,
americana. Sem irmos ou outros parentes prximos.
[]
8 de janeiro
O paciente D.B.J. afirma necessitar de ajuda, iniciando tratamento para observao e
profilaxia de quadro previamente diagnosticado como Transtorno Dissociativo de Identidade (TDI),
levando em conta apresentao sintomtica devido a severos traumas notados anteriormente
devido proximidade de observao.
Nas primeiras sesses de avaliao, o examinado demonstrou excessiva tenso, irritabilidade,
agitao, ansiedade, autoestima negativa, pensamento autodestrutivo e revolta em relao ex,
Cara Wilson. Atravs dos dados analisados no psicodiagnstico no foram verificados indcios de
Deficincia Mental, porm, dificuldades de ordem social e afetiva, obsesso, pensamento
autodestrutivo e oscilao de humor. Diagnstico final: O paciente apresenta Transtorno Dissociativo
de Identidade (TDI), conforme previamente.
Quanto avaliao da inteligncia, os resultados obtidos atravs do R-1 e do Raven
demonstraram boa capacidade intelectual, colocando-se acima da mdia para sua escolaridade e
idade. Porm, em relao memorizao, verificou-se dificuldades no campo da memria auditiva
e visual, classificando-se em categoria inferior ao esperado.
Fez uso excessivo de lcool, fumo e outras drogas, sendo descritas por D.J.B. como quando
batia uma vontade(sic). Atualmente, bebe socialmente e fuma com frequncia (20/dia).
Em uso de: Cloridrato de Sertralina, 50 mg antidepressivo de amplo espectro com mecanismo
de ao sendo a inibio da recaptao da serotonina, 3x/dia, manh, tarde e noite.
[]
23 de janeiro
O paciente demonstra stress exacerbado, falta de controle emocional e distraes. capaz de
fornecer dados recentes com cronologia correta; consegue lembrar de informaes recentes, como
a prxima consulta com seu psiquiatra. No entanto, a memria a longo prazo ainda est fora de
alcance.
Alega o incio da sintomatologia psiquitrica aos quinze anos, recordou o acontecimento aps
estmulos sensoriais que trouxeram a lembrana do episdio envolvendo acessos incontrolveis de

histeria com uma conhecida. Foi necessrio tratamento intensivo com aplicao de tratamento
hipntico para acesso recordao, o que detecta mais um sintoma do TDI de conscincia alterada
e flashbacks.
O histrico do paciente informa ter tido muitos pesadelos e insnia, alm de se enquadrar em
um quadro narcisista e focado em bens materiais. Afirma ter frequentado regularmente a escola,
sempre com idade e aprendizado compatveis. As poucas lembranas da juventude no que diz
respeito ao seu perodo em Harvard so escassas, no entanto o conhecimento do paciente se
mantm inabalado.
[]
15 de fevereiro
Durante a consulta, o paciente apresentou por vezes exaltaes, agitao psicomotora e
alteraes de humor flutuantes. Ao focar no assunto de suas ex-namoradas, Serena e Carmelia, o
paciente apresenta-se inquieto, demonstrando desassossego, mas podendo ainda controlar sua
agitao. Ntido trauma referente primeira, porm D.B.J. declara nenhum envolvimento emotivo
com Carmelia, mas que consegue enxerg-la pela primeira vez como amiga (sic). Uma alterao
de conscincia deste porte pode indicar um quadro neurocerebral agudo.
O paciente terminou a consulta em uma crise histrica, quando questionada sua repentina
mudana de humor: impulsividade, comportamento autodestrutivo e depresso foram detectados.
D.B.J. atirou uma cadeira na porta do consultrio. Quando questionado pela atitude no momento
imediato, revelou um atraso na resposta de dois minutos e, no momento seguinte, teve dificuldades
para se lembrar o motivo do ataque.
O paciente revela depois de intensos estmulos que hoje aniversrio de seu ltimo
relacionamento, Cara Wilson.
Em uso de: Cloridrato de Sertralina, 50 mg antidepressivo de amplo espectro com mecanismo
de ao sendo a inibio da recaptao da serotonina, 2x/dia, manh e noite.
[]
7 de abril
A consulta focou em relacionamentos fora do ambiente familiar. Quanto s amizades, diz se
adaptar muito bem em sua relao com Eric Ashburn, Pablo Bertel e Julius King.
O paciente tem ressalvas sobre a noiva de seu melhor amigo, Cassandra Stonem, e do irmo,
Brett Stonem. O quadro claro no que diz respeito mudana de ambiente e falta de controle,
ento no pode ser considerado uma ameaa para os dois.
Em uso de: Cloridrato de Sertralina, 50 mg antidepressivo de amplo espectro com mecanismo
de ao sendo a inibio da recaptao da serotonina, 2x/dia, manh e noite e conforme
necessidade em casos extremos.
[]
21 de junho
Registrado o primeiro atraso do paciente desde o incio do tratamento. D.B.J. retorna ao
programa. Intermisso foi decorrente de participao no julgamento envolvendo a si prprio e ao
pai, Orwell B. Jones.

Melhoras significativas no comportamento do paciente. D.B.J. afirma ter revisto seu


relacionamento com os irmos Stonem, e hoje consegue analisar a relao com afetividade. O
processo mental da dissociao est reduzindo a falta de conexo da pessoa com seus
pensamentos, lembranas, sentimentos, aes, ou sentimento de identidade. Quando questionado
com que frequncia o alter ego se manifesta, D.B.J. diz que no tem sentido a mudana por, pelo
menos, um ms.
Foi suspenso o uso de medicao do paciente: Cloridrato de Sertralina, 50 mg.
Acompanhamento requerido, consultas duas vezes por semana.
[]
30 de novembro
ltima consulta com o paciente D.B.J. O paciente afirmou ter melhorado significantemente em
suas relaes interpessoais, no tendo entrado em contato com a ex, Cara Wilson. No entanto, o
paciente revela se sentir muito mais confortvel em relao aos seus sentimentos sobre a citada, no
que se refere a no esconder de si prprio, ou ter mudanas bruscas de opinio.
Foi determinada a recorrncia de consultas sendo mensal, com o intuito de efetuar a
manuteno do tratamento. O paciente est em condies de voltar sua rotina, com o transtorno
controlado. O psiclogo responsvel pelo documento escrito decorrente da avaliao psicolgica
est atento ao artigo 24 do Cdigo de tica Profissional do Psiclogo, garantido, assim, o sigilo
profissional.

| Derek Hammer Jones |


Era o ltimo dia do ms de novembro, e Hendricks acabara de me confidenciar que minhas
consultas seriam apenas mensais. Fazia menos de um ano que eu tive consultas semanais, at
dirias, com ele, sempre encaixando em horrios as vezes inspitos, em suas folgas como motorista
do meu pai.
O fato do meu velho Orwell ter morado em Miami grande parte do tempo ajudou bastante,
porque Hendricks j havia parado de clinicar havia alguns anos, e seu nico cliente era meu pai
e agora eu. Bom, tnhamos pago muito bem por essa exclusividade, j que me recusei a ser
atendido de graa por ele. Quando meu pai voltou para o julgamento em junho, nossos encontros
ficaram mais escassos e, ainda assim, excelentes para meu tratamento.
Tomei remdios, fiz exames, assisti vdeos, vi borres e desenhei crculos at cansar. Foi um
tratamento exaustivo, doloroso e principalmente esclarecedor: pude entender como atitudes minhas,
que mal percebia, foram aparecendo na minha vida, graas influncia das pessoas ao meu
redor. O egosmo da minha me, a traio de Serena, a mentira do meu pai, as ameaas de
Wayne Federhen, o abuso de Carlie e a displicncia de Cara.
No final, todos me controlavam e era daquele controle que eu quis fugir o tempo todo: no final,
eu criei Hammer dentro de mim para fugir de autoridades que questionavam minha razo de ser, e
neste caminho eu fui engolido por uma outra personalidade. Uma pessoa fria, debochada, grossa,
insensvel e ausente de sentimentos, pronta para pisotear a quem estivesse em sua frente, pois essa
sempre foi minha viso de autoridade.
Eu devia minha vida Hendricks, e agora eu enxergava um mundo completamente novo por

isso: ele me ensinou a ver cada falha, a driblar os instintos explosivos, a bloquear minha mente
para os momentos que, julgando precisar de controle, eu poderia evitar do outro cara tomar o
poder. Meditao, relaxamento, alm da terapia em si, mantiveram Hammer bem longe de mim.
Parei de fumar, diminui a bebida e dormia bem. Porra, pela primeira vez em anos eu
conseguia dormir uma noite inteira, sem dores de cabea e sem despertar assustado no meio da
madrugada.
Mais do que isso, aprendi a entender o que se passava ao meu redor, e aceitar que todos
tinham tantos problemas quanto eu. Meu pai, minha me, Eric, Chancho, Cara, at mesmo Trish,
Wayne e Carlie. Minha relao com todos no estdio era melhor do que nunca, e Eric me
confidenciou outro dia que estou no s voltando a ser como era em Harvard, mas at melhor.
Aquilo sim era um dos melhores resultados do tratamento, com certeza.
De certa forma, a notcia do fim das minhas consultas me deixou chateado: eu havia criado
uma rotina e o fato de ver Hendricks quase todas as semanas era uma espcie de refgio para
tudo que me afligisse. Olhei para o teto, pensativo, repetindo minhas prprias palavras:
Eu acho que agora posso afirmar que eu sei exatamente o que sinto por ela. E talvez seja
isso que eu precise para conseguir deix-la ir.
Voc j disse isso, Derek. Hendricks ergueu os olhos do papel e me encarou,
preocupado. Est tudo bem?
Hendricks, eu nunca estive melhor na minha vida. Sorri, sem ressalvas. incrvel eu
conseguir me lembrar de tudo o que tem acontecido na minha vida sem nenhum lapso de memria.
Voc assombroso.
Derek, o tratamento conduzido pelo paciente. S existe melhora se voc quer melhorar.
Hendricks se levantou e apertou o meu ombro. O que voc quer dizer com deix-la ir?
Pensei ento no que responder: no via Cara desde que ela viajou, no nos falamos, ainda
que eu olhasse de vez em quando suas fotos em Milo, com amigos que fez no curso ou com o tio.
Algumas vezes vi a cmera que lhe dei de natal pendurada em seu pescoo, acompanhada
daquele sorriso contagiante que acabava comigo.
Depois de um tempo, parei de pensar nela como uma propriedade minha, como algum que
devesse voltar para mim, sem eu ter feito nenhum esforo para isso ou cedido de qualquer outra
maneira para que ela no fosse embora. A culpa foi minha, mesmo que tivesse alguma culpa dela,
e isso no mudaria. Depois de tudo o que descobri e redescobri nas minhas consultas, o mais
importante foi notar que se por algum motivo ela voltasse para mim, seria somente por vontade
dela.
No me importava em saber se ela j estava em outra ou no, se esperava por mim ou no.
Eu no diria que esperava por ela, mas que estava melhor sozinho. Se Cara voltasse, lhe daria o
espao necessrio, o tempo que fosse, mas deixaria claro que estava ali. S no sabia ainda se eu
conseguiria estar cara a cara com ela.
Eu no tive coragem de falar, at porque no sabia at que ponto aquilo poderia influenciar
no meu tratamento. E bem, no como se ela tivesse me procurado tambm, mesmo que eu tenha
ligado para ela, ento quem garantiria que ela j no estava em outra?
Eu no eu nunca a esqueci.

Disso ns j sabemos, eu sou seu psiclogo, Derek. E deu risadinhas enquanto voltava
para sua cadeira. O que quero dizer , por que vai deix-la ir?
Porque Eu respirei fundo, algumas lgrimas salpicando meus olhos conflitantes com o
meu sorriso. Porque eu quero que ela seja feliz.

Diga X, Quindinzinho
19 de dezembro
| Cara Wilson |
Ajeitei meu vestido verde, ansiosa demais para conseguir pensar em outra coisa. Donna
segurava minha mo e sussurrou um vai dar certo, nosso.. Coloquei alguns fios rebeldes do
cabelo que insistiam em sair do penteado atrs da orelha e respirei funo, o corao em
descompasso.
Estvamos sentadas na primeira fila do grande auditrio da escola, eu entre Donna e Tio Rod
e, do outro lado de Donna, seus pais e Pietro. Enquanto uma das minhas mos era acalantada por
Donna, tio Rod fez as honras de me controlar com a outra.
Fique tranquila, quindinzinho. Estou to orgulhoso de voc.
A msica ambiente se abaixou e as luzes do palco se acenderam sobre um palanque com o
selo da escola. O Diretor caminhava vagamente, arrastando os ps at l, e se posicionou frente
do microfone.
Boa noite, senhoras e senhores. Sou Carlo Maggi, Mestre Diretor de Arte Sacra desta
instituio, e hoje apresentaremos os certificados do dcimo stimo Programa de Arte Sacra do
Centro Artstico di Milano. Em nome de toda a escola, dou as boas-vindas aos amigos e famlia de
nossos queridos alunos.
Tremia por no falar seu idioma, ou talvez porque poderia ser confundido com um modelo vivo
dos nossos retratos de sacerdotes idosos, mas, ainda assim, estava firme e forte no palanque,
engasgando por vez ou outra.
Aps muitas palavras que eu no pude me concentrar dado o meu nervosismo, uma das
assistentes chamou cada um dos vinte e seis alunos at o palco, em ordem alfabtica de
sobrenome, para receber o certificado. claro, eu fui a ltima, e tremi do momento em que me
levantei embaixo de aplausos, at o segundo que abracei meus professores e recebi o certificado
das mos de Carlo. Pronto, nada a temer, Cara. Est tudo bem.
Agora premiaremos a tarefa de concluso mais inspiradora. Carlo continuou, assim que
me acomodei na cadeira. Mas antes disso, gostaria de dar algumas rpidas palavras para
nossos alunos. Esta turma foi a maior concentrao intercambista da histria da escola, e por este
motivo estou aqui em cima arriscando um idioma que h muitos anos no falam. Por coincidncia, ou
no, nosso prmio de uma dupla que mistura a essncia do nosso belo pas e tambm outra
nacionalidade, o que faz este projeto to especial ser ainda mais interessante. Como j dissemos
na apresentao de todos os projetos, os alunos deveriam trazer suas obras para a premiao,
pois nada mais justo que todos pudessem apreciar as mesmas.
Uma movimentao dos alunos atrs de ns comeou em busca de telas, esculturas, serigrafias
e outros materiais. Eu e Donna apenas nos encaramos e rimos: queramos muito ganhar para
subirmos com a nossa arte naquele palco.
Sem mais delongas, vamos s vencedoras. A dupla ganhar, alm de um certificado
especial e um cheque, a oportunidade de expor sua obra no nosso museu. Neste caso, no sei como

faremos isso, mas est no regulamento, ento daremos um jeito. Carlo deu risadinhas e minha
mo praticamente esmagou a de Donna. Em muitos anos sendo diretor dessa casa, posso admitir
que nunca vi um projeto to inovador e to ousado. possivelmente a obra mais inquietante e,
muito embora considerada herege por muitas frentes da Igreja Catlica, no h restries em
nossas telas, pois no h restrio em nossa arte. Gostaria de chamar ao palco, Donatella Ferrari e
Cara Wilson, vencedoras do Grand Prix de Arte com a obra: A f a flor da pele.
Demos um berro ao mesmo tempo e subimos, em um misto de excitao e nervoso, com Pietro
em nosso encalo. Extremamente religioso, Pietro foi a soluo para os nossos problemas desde que
tivemos a ideia.
Parabns s duas. Carlo comeou, aps entregar os prmios e o cheque. Alis,
mostrem-nos sua obra!
Olhamos para Pietro que sorriu, sem graa, e tirou a camisa, virando-se de costas. A arte, feita
em conjunto por mim e Donna, era uma composio inspirada em todas as pocas que estudamos:
era uma representao de todos os santos, em um equilbrio perfeito de vrios estilos, em um ciclo
de linha do tempo. Eu estava assombrada com aquilo, mesmo tendo olhado para ela por longas 21
horas, em seis sesses. A pele negra de Pietro, que geralmente dificultaria um trao colorido, foi a
tela perfeita para uma arte inteira em sombras, que jamais ficaria boa em qualquer outra pessoa.
Ele foi a nossa maior obra de arte, com certeza.
Agora, per favore, me expliquem de onde surgiu essa inspirao?
Cara uma tatuadora e artista fabulosa Donna comeou, mas eu a interrompi.
E Donna uma mulher com ideias a frente de seu tempo. Tivemos uma sinergia incrvel e
no seria possvel ter feito isso sem ela, muito menos sem nossa tela, Pietro.
[]
Aps uma longa apresentao intercalada sobre cada pedao da obra, fomos parabenizadas
embaixo de aplausos e samos para um bar, celebrarmos nossos prmios. Nos juntamos, os trs, e
Rod sorriu com a minha cmera em preto e branco em suas mos.
Pare de ser sria. Rod resmungou atrs das lentes. Diga xis, quindinzinho.
Eu no acredito que vocs esto indo embora. Pietro olhou cabisbaixo quando pedimos
a conta. Quer dizer, o que faremos s sextas agora?
Parem com isso, ns ainda vamos nos ver. Eu s eu preciso voltar. Eu suspirei. Por
melhor que Milo fosse, no era minha casa, e agora que eu terminei o que vim fazer aqui de
incio, eu estava com mais saudades de Toronto do que nunca. Mas eu e Rodger faremos um
mochilo pela Europa, se quiserem se juntar a ns.
Bom, ns estvamos pensando nisso mesmo agora que estamos de frias, queramos o
ano novo em um lugar diferente. Donna segurou as mos do namorado e sorriu. Ento vamos
viajar!

4 de janeiro
Nosso ltimo dia como europeus foi feito em Verona. A essa altura, Donna e Pietro no
estavam mais conosco, mas Tio Rod era uma excelente companhia de viagem, ento no poderia

estar mais feliz.


Havamos passeado por vrios pases e cidades incrveis, at voltarmos para a Itlia e
embarcarmos nossas coisas em um continer no porto para irem at o Canad. Tio Rod cometeu
uma loucura e gastou o que restou do dinheiro com um voo de Verona para Toronto, com uma
escala rpida em Roma. Ele fazia questo de visitar a cidade e no tivemos tempo.
Naquela tarde em especial, caminhvamos em busca da Casa da Julieta, a icnica romntica
Capuleto da obra de Shakespeare, que junto ao amado, Romeu Montecchio, morreram juntos e
eternizaram seu amor proibido. O lugar tinha cartas e cadeados de amor, a coisa mais romntica
do mundo: os cadeados, por exemplo, trancados em uma grade, contendo as iniciais do casal ou
uma declarao, e as chaves eram guardadas em um outro local, com as palavras para sempre
em italiano, simbolizando assim a imortalidade desse amor.
Voc est ansiosa para voltar para casa, quindizinho?
Estaria mentindo se dissesse que no. Sorri. Voc vai voltar para Phoenix ou fica em
casa por um tempo?
Direto, j comprei o voo. Acho que voc precisa de um tempo de frias minhas.
Passamos o portal e entramos no ptio que fazia parte da atrao da Casa da Julieta. No
piso de baixo, havia uma esttua de bronze de Julieta e a lenda dizia que todo visitante que
tocasse seu seio direito teria felicidade no casamento, ento vimos vrios babacas apalpando no
s o seio direito da esttua, mas o esquerdo tambm.
As paredes da casa e a icnica varanda de pedra ficariam lindas registradas na minha
cmera preta e branca. Enquanto fotografava e Tio Rod se aventurava no balco de informaes,
uma senhora pequena e fraca se aproximou de mim e me estendeu uma cesta recheada de
cadeados do amor, coloridos e em vrios formatos.
Lucchetti damore, signorina? Ela sorriu, sem alguns dentes, e me ofereceu a cesta. 5
euros.
Grazie. Agradeci em negao e voltei o olhar na lente da cmera. Em cmera lenta, eu
busco a senhora com o olhar e ento me lembrei de quem me dera a mquina no natal anterior, h
mais de um ano. Chamei a senhora novamente e disse que mudei de ideia, agarrando um cadeado
vermelho sangue, e a caneta preta que ela me ofereceu. Agradeci e andei at o muro que
abrigava os cadeados.
As lembranas que tinha dele eram somente as boas: apaguei todas as lembranas ruins,
porque no havia mais motivo para rancor. Terminei de escrever e prendi o cadeado, colocando a
chave no lugar de destino.
O amor medido no pelo tempo de durao, mas por como voc se sente.
Cara & Derek, per sempre.
Dei um sorriso e fui atrs de Rodger dentro do museu. Era hora de voltar para casa. Para a
minha casa.

Meu Erro
6 de janeiro
| Derek Hammer Jones
Ei, Derek? Abre a porta! O que voc est fazendo a ainda? Estamos atrasados!
Eric gritou na minha janela, como vinha fazendo h semanas. Mas ao contrrio dos outros dias,
em que deso e fazemos qualquer coisa, desde andar de moto por a at comer em algum lugar
com Cassie, Julius e Brett, tenho vontade de fingir que no estou em casa.
Mesmo j sabendo que Cara e o tio estavam fazendo uma espcie de mochilo pela Europa,
j que eu raramente checava suas redes sociais, no esperava que Eric traria aquela notcia para
mim. Abri meu celular naquela manh e li as seguintes palavras:
Ela est voltando.
Eric se programou para ir me buscar em casa com o novo carro que ele e Cassie compraram
h alguns meses, enquanto a noiva os esperaria em casa com todos os outros. Naquela altura,
Cassie e Eric j estavam morando juntos, no apartamento invejvel de Eric na praia da Woodbine.
O que no tive coragem de fazer era admitir que no tinha certeza se estava preparado para
v-la.
Eu no vou. Gritei da janela, contra minha vontade. Preferia fingir que no estava l
mesmo. Desci e abri a porta, j que o novo porteiro eletrnico estava com problemas.
Como voc no vai? Cara est de volta! Eric tentou me animar, sem sucesso.
Ele, mais do que ningum, sabia o que foi eu finalmente ter me aberto e perd-la no momento
seguinte. No me envolvi com ningum desde ento, por no ter a mnima vontade e ter outras
coisas na cabea. Encontrei com Carlie algumas vezes, mas claro que no rolou nada. Ela est
nas nuvens, apaixonada por um cara que no quer me dizer quem .
Enquanto Eric e Cassie estavam pulando para um lado e para o outro com os planos do
casamento, eu saa com Chancho e Julius, que talvez fossem as pessoas que mais me entendiam:
eles tambm sentiam a falta dela, ainda que no soubessem o quanto eu sentia.
Meu tratamento estava indo muito bem, Hendricks era um excelente terapeuta, e, muito embora
seja contra as regras um profissional atender duas pessoas prximas, ele se saa muito bem no que
dizia respeito a tratar a mim e ao meu pai. Talvez seja porque nossos assuntos e mazelas no
batiam.
Eu tenho uma tatuagem hoje que j est agendada h semanas. Resmunguei, voltando a
arrumar minha maleta. No posso ir. No vou.
Derek. Eric ps a mo no meu ombro, mas me neguei a olhar para ele. Voc sabe
que Cara no fez de propsito, no sabe?
claro que sei, Eric, eu no sou uma criana. Afastei a mo do meu melhor amigo e
respirei fundo. Eu era uma criana, afinal. Uma criana mimada que perdeu o brinquedo que mais
amava, e que no queria se livrar de maneira nenhuma. Mas o brinquedo alou voo e foi viver a
prpria vida. E eu fiquei.

Por mais que eu j tivesse parado de tomar os ansiolticos h meses e ter feito todas as
consultas e testes com maestria, eu ainda tinha um transtorno. Esse transtorno poderia explodir,
mesmo com o tratamento, e ter Cara voltando para a cidade provavelmente faria meu autocontrole
desaparecer do mapa, e assim, estragar tudo de novo.
Tem certeza? Voc precisa entender, ela est animada em nos ver, em te ver. Cara falou
isso para a Cassie, ontem mesmo.
Se Cara estivesse animada em me ver, ou se ao menos se importasse com alguma coisa a
no ser ela mesma, teria, pelo menos, falado comigo, mandado uma mensagem, me dito que estava
viva. Alterei o tom da minha voz, mas dessa vez era muito diferente. No era Hammer, era
Derek. Porque sim, eu tambm tinha direito de me aborrecer e me magoar. Me abri, eu fiz a
nica coisa que tinha medo na vida, e ela foi embora. Eu levei meses para aceitar que ela s foi
por minha culpa!
Derek, eu Eric suspirou, preocupado. No d para esperar que ela te mande
declaraes de amor todos os dias depois do que aconteceu entre vocs. Depois de como vocs
terminaram.
Voc est certo. Mas isso no me impede de no saber o que fazer agora.
Me desculpa, s achei que voc gostaria de saber.
Gostei de saber. Eu gosto dela. Nunca deixei de gostar.
Achei que voc j tinha superado e
Eric, voc me conhece muito bem para saber que eu no gosto de ningum. Se eu gosto de
algum, algo srio. Enfim, eu estou atrasado.
E voc gosta dela e no vai v-la?
No. Eu poderia ter ido para Milo atrs dela, eu poderia ter ido atrs dela no aeroporto
quando ela foi viajar. Sabe por que eu no fiz isso? Porque eu no quero mais ser esse tipo de
babaca que no d espao! Que persegue e no deixa ela fazer o que tem que fazer! A vida
no s uma porra de um romance, ela muito mais do que isso! E se for para ficarmos juntos, ns
vamos ficar independente dela ter ficado um, cinco ou dez anos fora. No significa que eu no
gosto dela por isso, muito pelo contrrio. Significa que eu me preocupo o suficiente com a
felicidade para no foder com a vida dela.
Voc tem razo, D. Devo falar algo para a Cara?
No. E eu vou saber se voc falar. Diga que eu no estava em casa. Acho melhor esperar
ela voltar de vez, ter certeza de que vai ficar. Ela deve estar feliz e no quero tirar isso dela. E
tambm no posso me dar ao luxo de jogar um ano de tratamento sem saber se ela vai ficar.
Eric assentiu e foi embora, me deixando sozinho. Senti meu peito apertar, e me odiava por isso.
Cara ficou um ano fora viajando pela Europa, sem ao menos mandar uma mensagem, uma foto,
uma notcia, e eu ainda pensava nela, e me questionei se no era idiota demais em fazer isso.
Mesmo sabendo que era a melhor coisa no nos contatarmos, meu corao sangrou por um bom
tempo.
Era mais seguro ficar aqui, longe dela, como deveria ter sido desde o comeo. Sempre soube
que essa garota era problema, desde a primeira vez que coloquei meus olhos em seu rosto.

E foi este o problema: me lembrar da primeira vez. De todas as primeiras vezes. Sentir mesmo
que por um segundo o perfume dela. Lembrar cada cmodo da casa em Vaughan, da primeira
transa de todas. As ideias para ao Ink Me, as bebedeiras, as risadas e tambm as brigas.
Pela primeira vez em muitos meses, o meu tratamento foi posto prova, e ele funcionou: nunca
me senti to Derek Jones como neste momento. Hammer se foi.
Olhei no relgio e notei que fiquei parado por uma hora e meia, definhando em lembranas.
Sorri e de certa forma as lembranas ruins se tornavam pequenas quando pensava nas boas. E eu
odiava admitir, mas precisava das lembranas, das malditas mil e uma luzes.
Eu precisava dela.

| Cara Wilson |
Vai ficar bem mesmo, Candy Bear? Julius deixou a ltima pea da montanha de malas
na sala e me abraou. O estdio deveria lucrar bastante, j que ele fora me buscar com Brett em
um belo conversvel fechado por causa do frio, lgico e Cassie e Eric tinham um novo carro
tambm. Fiquei feliz em v-lo bem e feliz, com outra pessoa. No quer que fique aqui?
Claro que no, Brett est te esperando l fora. Est tudo bem, s preciso dormir, o jet-lag
est me destruindo. Sorri, honesta. Obrigada por ter cuidado da minha manso da Barbie, J.
Voc demais.
Imagina, querida. Est tudo bem. Agora v descansar. Amanh faremos algo bem legal
para voc, e voc precisa se recuperar.
Meu melhor amigo plantou um beijo na minha testa e foi embora. Suspirei aliviada ao ver que
Julius cuidou muito bem da casa na minha ausncia: tudo estava limpo e brilhante, como se eu no
tivesse ido embora. Mas eu fui, e aquela experincia foi incrvel, um ano longe de tudo,
aprendendo tudo sobre arte, estudando traos, indo a convenes e conhecendo artistas incrveis.
Tio Rodger, por sua vez, se mostrou alm de um entusiasta da arte, um exmio negociador e ajudou
muito nossa vida na Itlia.
Alm disso, nossa pequena viagem aps a formatura foi muito melhor do que espervamos,
conhecemos lugares inexplicveis e tivemos momentos maravilhosos patrocinados com muito gosto
pelo prmio do meu trabalho de concluso. Donna e Pietro nos acompanharam por uma parte do
passeio e depois seguiram seu caminho. Guardei um carinho muito especial por eles e esperava
que pudssemos manter contato.
Mas a melhor parte foi voltar: Julius, Eric, Chancho, Aretha e o filho, Patrick, j com seis meses,
Cassie, Brett e at mesmo David. Todas as pessoas que eu mais tinha carinho estavam l me
esperando no saguo do Pearson. Fotos, faixas, a maior vergonha da minha vida. Era muito bom
ter todo aquele carinho, um sentimento nico e revelador.
Mas algo me incomodava, doa no meu peito h muito tempo, e no era algo que eu pudesse
solucionar. Eu estudei tanto e vivi to focada em um ano que no me dei ao luxo de conhecer
ningum. Pensando nisso, eu tinha uma sombra durante todo este tempo, uma sombra que eu
insistira em ignorar e dizer que no mexia comigo. Uma sombra de olhos verdes, de sorriso
misterioso e gestos avassaladores.

Ele no estava no aeroporto, nem me mandou uma nica mensagem durante um longo ano. Eric
disse que ele no estava em casa quando fora busc-lo e no atendia o celular.
No entanto, Chancho me confidenciou que Derek havia feito vrios tratamentos e estava
diferente, mas eu no sabia at que ponto acreditar. E eu tambm no quis contat-lo, porque no
tinha tempo, claro, e porque no sabia at que ponto eu poderia mandar qualquer coisa, e eu o
amava muito para querer pr a prova no s o meu bem-estar, mas tambm o dele, e tirar essa
dvida.
E se ele estivesse com outra pessoa? E se ele no quisesse mais saber de mim? Poderia ser s o
jogo que sempre achei que tinha sido. Duvido muito que Derek esteja sofrendo por minha causa.
Andei de um lado para o outro, ruminando meu sofrimento, quando ouvi um escapamento
estourando na rua. Aquele era o som de uma moto, mas, com certeza, no seria a dele.
Porra, por que eu no paro de pensar nele? Por que no parei de pensar nele por todos esses
meses? Eu j devia ter superado, foi um longo ano, com muitas mudanas, e esse porra ainda est na
minha cabea?
Isso s poderia significar uma coisa, e eu no ousava contrariar meu instinto. Vesti o casaco
que acabei de tirar e peguei as chaves do Maverick, estacionado na porta de casa.
Eu quero que Derek se foda, e que se foda o orgulho: quero v-lo e isso que vou fazer. Eu
preciso dizer a ele o que eu deveria ter dito antes de viajar. O que eu deveria ter falado todos os dias
desde que fui embora, ou at antes mesmo disso at hoje. Que o amo.
Assim que tranquei a porta da entrada e me virei em direo rua, meus olhos se encheram
de lgrimas e eu as limpei em desespero, rezando para que aquilo fosse real. Me dividi entre
sentar no cho e sair correndo em direo rua mas ao invs disso, travei naquele lugar, sem me
mexer.
Sabe, garota. muito difcil gostar de voc, principalmente quando voc desaparece por
um ano.
Derek estava l, do jeito que sempre esteve, o maldito James Dean loiro, na sua pose
inabalvel de bad boy, apoiado no meu Maverick, os braos cruzados, balanando a cabea. Sua
moto estava encostada na caixa de correio. Ele descruzou os braos, enfiou as mos nos bolsos da
cala escura, e deu dois passos. Nada mais.
Mas mais difcil no gostar de voc. E voc precisa ir morar do outro lado do planeta
para que eu admita isso.
Derek.... Derek... Eu corri em sua direo, sem conseguir falar. Apenas pulei nos braos
dele e aquela cena ridcula de filmes gua com acar que nunca acreditei serem reais agora era
parte da minha histria: ele me abraou com fora e, meu Deus, como eu senti falta desse homem.
Como eu...
Agora que voc voltou, posso esperar que voc no vai fugir mais de mim? Ele separou
nosso contato, e me olhou em uma mistura de apreenso e felicidade: nunca vi os olhos dele
brilharem tanto quanto naquela noite. Ou voc vai esperar eu te pedir algo mais srio para
voc fugir de novo?
Cala a boca! Eu sorri e o beijei.

Um beijo profundo, intenso, como sempre foi. Como se nada tivesse acontecido e ontem mesmo
tivssemos feito a mesma coisa. Ele me conduziu para dentro de casa, e nos beijamos com cada
vez mais intensidade.
As mos passeavam pelos corpos um do outro, mas eu no conseguia ter o suficiente ao
alcance do meu toque: eu queria mais e mais dele. Revivendo outros tempos, o senti me pegar no
colo, apoiando minhas coxas em seus braos, e subiu as escadas comigo em segurana, contra seu
peito. Sinto seu corao disparado em contato com meu corpo.
Nossas roupas foram para o cho com a mesma velocidade da neve que comeou a cair l
fora. No existiam provocaes, no existia enrolao. Necessitvamos tanto um do outro que
preliminares pareceram, pela primeira vez, desnecessrias. Derek me colocou na cama, j nu, e me
beijou com paixo: nunca senti tanto sentimento em um gesto dele, ou melhor, de qualquer um. Sintoo latejando colado a minha pele, e j perdia os sentidos de tanta ansiedade em t-lo dentro de
mim.
Me levantei e o virei, deixando-o sentado na beira da cama, e fui em sua direo, implorando
para ter nossos corpos juntos mais uma vez. Derek apoiou suas mos em minha cintura e me
conduziu para o seu colo: assim que ele me preencheu, foi como se meus sentidos explodissem
todos de uma vez, e no nos controlamos em soltar um alto suspiro ao mesmo tempo. Enquanto
ditava o ritmo com as mos em meus quadris em uma dana lenta e sensual e tocava meus seios
com gestos dolorosamente calmos, eu pousava beijos suaves em toda a extenso de seu pescoo
at a orelha.
A velocidade aumentou quando ele tomou o controle, e no consegui segurar um alto gemido:
era daquilo que eu sentia falta, aquela posse compartilhada, que dividamos um com o outro. Era
saber que, mesmo que algum estivesse controlando aquele momento na cama, os dois sempre
controlavam. Porque no final, nenhum podia colocar um dono em nossos gestos, em nossos desejos,
e assim nossa intimidade funcionava e virava o melhor sexo do mundo. E como sempre o destino
colaborava para tornar tudo ainda melhor, chegamos ao pice juntos, e gozamos ao mesmo tempo,
na mesma intensidade.
Nos separamos aps longos minutos deitados e ofegantes, e meu peito explodiu de felicidade,
o que me fez escorregar palavras que h muito eu prendia nos meus lbios:
Eu te amo.
Derek parou de respirar, como se estivesse congelado, e por um momento eu entrei em pnico,
se eu realmente deveria ter dito isso: um ano havia se passado, estvamos longe e no era porque
ele apareceu na porta de casa que significava que ramos o casal perfeito do roteiro mais brega
de Hollywood.
Aps colocar a boxer preta jogada no cho, Derek se levantou e caminhou at as roupas
jogadas no cho, revirando-as e me deixando em choque, sentada na cama. Meus olhos se
encheram de lgrimas e implorei por dentro para que ele no fosse embora.
No de novo, no agora. No posso acreditar que ele est fazendo aquilo comigo.
Mas, ao contrrio das expectativas doloridas, ele caminhou em direo cama, uma caixinha
preta de papel retirada do bolso da jaqueta pousa em sua mo. E se ajoelhou no cho, na minha
frente.

Ah no, Derek. Que porra essa? Dei uma risada nervosa, ainda tremendo.
Eu tento h, pelo menos, um ano e meio dizer no s para voc mas para mim mesmo o que
eu sinto por voc. No existe maneira ou entonao o suficiente para que eu mostre a voc o
quanto eu te quero na minha vida. E meu erro foi ter fingido por tanto tempo que eu no queria
isso. Derek estendeu a caixa para mim. Abri, em aflio, e me deparei com uma chave. Uma
simples, prateada. Cara Wilson, voc quer morar comigo?
Voc est de brincadeira, no ?
Eu no tenho senso de humor, Cara. Derek deu aquele sorriso torto, ainda srio. No
fao brincadeiras.
Derek Jones, voc quer morar comigo? Perguntei, sem entender o que estava
acontecendo. Eu mesma? Cara Wilson?
Eu aceito. Voc aceita? Derek se levantou e estendeu a mo para que eu me juntasse a
ele. Porque se aceitar, j nos mudamos amanh. J passei tempo o suficiente longe de voc
para querer outra coisa.
Der, o que voc acha, idiota? O beijei, novamente. Agora por que essa deciso
to imediatista?
No parece bvio? Porque eu te amo, garota.
Sorri, nossos corpos colados em um abrao e unidos por um beijo digno de cinema. Agora sim,
esta era a real sensao: no era Milo que parecia um filme. Era aqui mesmo, a gelada e
automtica Toronto. Era assim que a vida parecia quando era perfeita.

Diga que sim


Dois anos depois
O final daquela tarde de sbado estava ensolarado e mido, como se j previsse o festival de
lgrimas que ocorreria no nmero 1 de Austin Terrace. Ou, mais precisamente, nos jardins da Casa
Loma.
Os jardins, sempre verdejantes e cobertos por flores, estavam adornados com pequenas luzes,
tais como pisca-piscas, ainda apagados pelo pr do sol ocorrer lentamente. Cinco msicos tocavam
msicas clssicas em uma pequena orquestra em um canto do ptio dos jardins, e os convidados
circulavam animados entre garons que serviam champanhe e canaps.
No final do jardim, a sinalizao indicava a entrada para o jardim de inverno, cujo piso de
mrmore fora coberto por um caminho de tapete vermelho e ptalas brancas, alm das cadeiras
para o cerimonial, dispostas fronte a uma fonte e o altar, iluminados naquele momento com
delicadeza pela cpula de vitrais.
Era como um evento de princesa, uma cerimnia da alta sociedade, e cada um dos convidados
tinha um qu a mais para se sentir feliz com aquele casamento, ou melhor, com aqueles noivos to
fofos que pareciam ter sado de dentro do elaborado bolo branco de trs andares que esperava
na biblioteca do castelo, onde seria feito o jantar.
Derek conversava animado com Julius, Brett e Chancho, todos elegantes em seus smokings para
a cerimnia a qual Derek seria o padrinho. A data enfim chegara, aps algumas inevitveis
postergaes devido ao alto custo de se casar em um castelo. Mas bem, quem no gostaria de
esperar?
Eu ouvi dizer Cancun, e no sei dizer se gosto dessa opo. Brett resmungou e abraou
o namorado, agora oficial, Julius. Cancun uma putaria s e no quero minha irm l.
claro que no, eu aposto em um lugar bem natural, com umas trilhas, coisas assim.
Chancho contrariou. Com certeza ser algum lugar histrico, Peru ou sei l.
Vocs parecem crianas discutindo isso. a lua de mel deles, se eles quiserem ficar na
nossa casa, vo ficar e pronto. Derek revirou os olhos, mas seus lbios brotavam um sorriso
maldoso.
Ele se apoiou no beiral ao lado da fonte onde estavam e chamou um dos garons que trazia
uma larga bandeja coberta por taas de champanhe. Alguns minutos depois, Cara e Aretha
apareceram, flutuando em lindos vestidos perolados de alas finas, tal como as madrinhas estavam
vestidas. No colo de Aretha, o adorvel filho do casal, com dois anos e seis meses completos,
Patrick.
Ei, garoto. Chancho, como sempre um pai babo, agarrou o filho, brincando e se
derretendo com as tagarelices do primognito. Cassie est pronta?
Est chorando igual a uma maluca, no aguento mais maqui-la. Aretha gargalhou.
Cara ficou contando piadinhas e agora no sabemos mais se est chorando ou se est rindo.
Ns fazemos o que para ser feito. Cara deu um beijo delicado em Derek e apoiou a

cabea em seu ombro. A cerimnia deve comear em uns vinte minutos, esto todos prontos?
No somos ns que temos que estar prontos, Candy Bear. Julius ronronou, maldoso. E
voc, D, o que est fazendo aqui?
Como assim, o que estou fazendo aqui? Eu sou o padrinho.
Exatamente, querido. Julius deu um olhar de impacincia. No deveria estar com
Eric?
Eu deveria estar com ele? Derek olhou em volta, confuso. Voc tem razo, algum
sabe onde Eric est?
Voc o pior padrinho do mundo, querido. Uma voz de falsete ecoou atrs do grupo e
todos viraram de sbito, curiosos. Quanto tempo, no?
A apario tinha nome, e a julgar pelos olhares que a acompanhavam desde que entrara no
jardim, estava desacompanhada. O longo vestido era justo nos lugares certos, cor de pssego e
com finas alas, mas, ainda assim, discreto. A chamada maturidade fizera muito bem a ela:
Carmelia Federhen estava radiante, o sol refletindo em um grande diamante em seu dedo anelar
da mo direita.
O que raios voc est fazendo aqui? Cara resmungou, irritada. Mesmo se passando um
ano desde que ela e Derek estavam juntos vivendo o sonho, como ela mesma gostava de referir,
ainda tinha cimes. O que Derek jamais reclamaria, dada a maneira com que ele segurava a
risada. Como Eric pde convid-la?
Eu estou s acompanhando, Cara, no se preocupe. Carlie sorriu, os olhos acinzentados
brilhando de alegria e uma tranquilidade fora do comum. E no ficaremos muito tempo na
cidade.
Ficaremos? Derek no pode deixar de expressar a curiosidade, entre risadinhas
discretas por Cara estar visivelmente enciumada. Voc acompanhante de quem?
Minha. Uma mo deu tapinhas amigveis nas costas de Derek e o sorriso de Carlie se
multiplicou, assim que o recm-chegado estendeu uma taa de vinho para ela e a enlaou pela
cintura.
Kevin?
Todos olharam surpresos e desacreditados ao passo que Kevin Dreschler se postou ao lado de
Carlie. Ele estava muito diferente desde que deixara o Ink Me, anos antes: os dreads foram
substitudos por um corte rente, e a barba estava bem aparada. Os culos de armao grossa
pretos realavam de maneira incgnita seus olhos amendoados. O risca de giz que utilizava dava
o aspecto do homem perfeito para Carmelia Federhen: um mafioso tatuado. Carlie se agarrou no
brao dele, como se estivesse com medo de que ele fugisse.
Ento esse o seu amor? Derek tirou um sarro, ignorando as expresses curiosas de
todos e o rubor intenso que atingiu o rosto de Carlie. Eu sabia que ela estava toda
apaixonadinha, mas muito bom saber que o cara voc, Kev.
Como isso aconteceu? Cara olhava abismada, mas gostava tanto de Kevin que mal
conseguia ficar irritada com Carlie agora. Alm disso, Derek saber que ela estava apaixonada por
outro homem a deixava de certa forma, aliviada.

Bem, quando eu voltei de San Francisco Carlie engasgou pela lembrana, mas assim
que Kevin a abraou, ela continuou. Vim direto para a Conveno, para falar com um dos
donos do Red Dragon, que precisava de algum com trao fino. Eu passei na entrevista e no meu
primeiro dia, quem apareceu no estdio? Kev.
O dono do Red Dragon o Boris, o mesmo cara que conseguiu um estdio para mim na
Alemanha. Kevin continuou, o brao agora por cima dos ombros dela e o polegar acariciando
com leveza seu queixo. Eles poderiam ser facilmente o casal mais bonito da festa. Eu e meus
pais viemos passar o natal com a minha tia e encontrei Carlie no dia 23, trabalhando. Imaginem
minha surpresa.
Shiu, no assim. Carlie ruborizou de novo, deixando todos ainda mais surpresos.
Ningum sabia quem era aquela garota, mas definitivamente era uma pessoa muito melhor do que
a que eles costumavam conhecer. Bom, Kev me chamou para sair para jantar aquele dia porque
ele sabia que eu no estava legal. Eu sei l o que me deu, se foi aquela coisa de amor a segunda
vista. Sei que ele me chamou para sair de novo e eu disse que no. Eu queria evitar a todo custo
de assumir que estava cada na dele.
E a voc sequestrou ela, porque meio que do que ela gosta? Cara riu, tentando fazer
piada. Todos ergueram os olhos para ela, como se gritassem qual a sua?, mas ao contrrio do
que esperavam, Carlie comeou a gargalhar. Os outros a acompanharam, tentando quebrar o
prprio gelo.
Quase isso, Caw. Carlie sorriu. E agora eu vou te chamar de Caw porque estou longe
de brigas antigas. Apesar de eu curtir Kev, no sabia se aquilo era real. Fui jantar com um grande
amigo no natal, e ele me fez perceber que se ns gostamos de algum, no podemos ficar
fazendo joguinhos. Ento quando ele me chamou para sair no ano novo, eu aceitei sem pensar
duas vezes E rolou. Desde ento estamos juntos.
E ns viemos para prestigiar o casal e chamar vocs para o nosso. Kevin tirou do palet
alguns convites nomeados e entregou para Derek e Chancho.
Julius, voc e seu namorado sero bem-vindos, s colocar o RSVP com a Cara. Carlie
piscou.
Ser daqui quatro meses, uma cerimnia meio pequena, meio que Carlie no convidou todo
mundo.
Mas por qu? Cara tremeu o lbio com uma risadinha maldosa, sendo repreendida por
Derek.
Por favor, a ltima coisa que eu preciso no meu casamento um tiroteio. Carlie piscou
para Cara, que enrubesceu, como se Carlie tivesse lido seus pensamentos sobre convidados
mafiosos. Foi timo ver vocs, e espero que vocs estejam l.
Carlie, seu casamento ser em Mnaco? Derek arregalou os olhos, abrindo o convite.
Como acha que ns vamos para Mnaco?
Acho que Orwell e Vera podero dar uma carona no avio deles. Nos vemos l. Kev,
vamos nos sentar? Carlie assentiu e saiu andando com Kevin a tiracolo.
impresso minha ou esse foi o momento mais constrangedor da histria? Brett olhou,
perdido. Quem essa?

Carmelia Federhen. Cara afinou a voz, sendo novamente repreendida por Derek. O
que foi? Pra que defender essa garota?
Porque se estou com voc, porque ela me ajudou a abrir os olhos. Derek resmungou e
virou a taa de champanhe. Eu vou procurar Eric.
O que foi que eu fiz agora? Cara olhou confusa.
Alm de ter sido completamente imatura com a garota, Candy Bear? Nada. Julius sorriu
amarelo, e todos acenaram com a cabea. No vou te culpar, j ouvi o suficiente dessa menina
para entender que voc tem seus motivos. Vamos logo, a cerimnia j vai comear.
[]
Est preparado? Derek terminou de arrumar a gravata-borboleta de Eric, que tremia
como se estivesse prestes a pular em um rio cheio de piranhas. Pelo amor de Deus, Eric. Voc
teve tempo o suficiente para se preparar para isso.
Eu sei. E na verdade, eu no sei como voc no est nervoso com isso. Afinal, voc sim est
encrencado.
U, porque eu sou um homem decidido e preparado agora. Derek ajeitou o cabelo no
grande espelho e pousou as mos nos ombros de Eric.
Que coisa louca, Carlie e Kevin, no? Eric comeou, esperando uma reao de Derek.
Estou feliz pra caramba, ele sempre foi doido por ela e bem, Carlie tinha me contado que
estava toda apaixonadinha. Derek sorriu e fechou o palet. Pronto, ns estamos timos.
Um toque suave na porta e o pai de Eric, acompanhado de Brett, entram na sala em que os
dois se arrumam.
Sua me est tendo ataques, voc est pronto? O pai de Eric sorriu, orgulhoso. Paul
est esperando por ns l embaixo com a sua irm. Se referiu ao terceiro padrinho, amigo e
dono do ex-estdio em que Eric trabalhara em Vancouver.
Vamos. Eric tremeu, sorrindo. Derek estendeu as alianas, em uma caixinha. Obrigado
por fazer sua funo.
Eu te disse, eu sou um novo Derek. Respirou fundo e deu outro sorriso. Eu espero que
d certo.
Vai dar, Derek. Sempre d.
[]
Os padrinhos se posicionaram logo atrs do pai de Eric e da me de Cassie, que entravam
juntos, logo atrs de Eric e da me. O jardim de inverno estava agora iluminado por belas
luminrias, j que a noite havia cado, e a luz tambm era dada s pequenas luzes que iluminavam
o redor do altar e caam em harmoniosas cascatas do teto. Cara e Derek seguiram os pais e na
sequncia, Brett e Aretha, e por fim a irm de Eric, e Paul. Cada uma das madrinhas carregava um
delicado buqu de rosas brancas, e os padrinhos levavam a mesma flor no bolso do palet.
Assim que Cassie entrou na igreja, foi como se um anjo tivesse pousado ali: o vestido
acinturado com a enorme cauda faziam parecer que ela estava flutuando sobre o tapete
vermelho, e seus cabelos contrastavam violentamente com a delicada gargantilha de prolas e o

colo plido emoldurado pelo decote tomara-que-caia. O jardim de inverno se encheu de suspiros e
exclamaes de surpresa. Ela estava maravilhosa.
A cerimnia seguiu seu caminho com rapidez: o sacerdote proferiu palavras doces e
motivadoras para o casal e os convidados, como a vida era feita de todos os tipos de momentos e
que deveriam ser aproveitados os bons e em unio superar os ruins. Aps as belas palavras, o
sacerdote convidou os noivos a proferirem seus votos:
Cas, antes de eu te conhecer, no tinha esperana, no achei que poderia sobreviver a
uma mulher, muito menos teria coragem de casar. Eric comeou, as lgrimas tomando os olhos
azuis. At que voc, desse jeito positivo, desengonado e incrivelmente lindo, me cativou de uma
maneira que eu no poderia esperar. Eu te amo e vou te amar para todo o sempre, at o fim dos
meus dias.
Porra, Eric! Minha maquiagem! Opa, desculpa! Cassie choramingou, rindo, j derretida
de tantas lgrimas que caram de seus olhos. Logo da primeira vez que te vi, j falei para a
minha melhor amiga e madrinha que voc era meu tipo de cara. Eu sabia que teria de ser voc, ou
no teria motivo. Voc o amor da minha vida, e eu no poderia estar mais feliz.
Cassandra Stonem, voc aceita Eric Ashburn como seu legtimo esposo? O sacerdote fez
a pergunta mais esperada da noite, a qual Cassie respondeu Eu aceito sem pestanejar. E
voc, Eric Ashburn, aceita Cassandra Stonem como sua legtima esposa?
claro que aceito, por que voc acha que estou aqui? Riu, em pnico de to nervoso.
Pode beijar a noiva. O sacerdote levou a mo testa e revirou os olhos, quando o casal
apaixonado se beijou, pela primeira vez como marido e mulher.
[]
Foi um belo casamento, no? Cara e Derek caminhavam em direo ao jardim, aps o
elegante jantar realizado na biblioteca, onde foram feitos os brindes e declaraes dos padrinhos,
enquanto o staff transformava o jardim de inverno em uma pista de dana. Fiquei muito
surpresa, no imaginei que iriam para Paris.
Cas doida por Paris, enlouqueceu Eric para isso tanto quanto o casamento aqui. E sim, foi
uma bela festa. Derek suspirou, olhando para o cu, agora estrelado, e caminhando para a
parte mais afastada do terrao, que dava para uma incrvel vista da cidade.
D, o que est rolando? Eu pedi desculpas j! Cara fez um bico, visivelmente magoada.
O que eu fiz de errado?
Que? No, que voc est com esse buqu a horas e eu tive que falar para que voc
notasse. Derek pareceu irritado, mas tentava esconder o sorrisinho que brotava do canto de
seus lbios.
Do que voc est falando? Cara comeou a mexer entre as flores, confusa, at
encontrar um envelope pequeno e vermelho. O mais engraado era notar que no havia nem
percebido que tinha um pedao de papel vermelho em um buqu de flores brancas. O que
isso, D?
Eu no sei, u. Abre. E se posicionou atrs dela.
Assim que Cara abriu o envelope, deu uma risada e leu em voz alta:

E a, garota Nervosa a no alto? D, eu no estou entenden Seu corao parou de


bater assim que se virou e notou Derek estava ajoelhado, logo atrs dela, deixando-a de certa
forma, no alto. Seus amigos estavam a uma distncia favorvel para assistir a cena e ao mesmo
tempo fotograf-la sem retirar a impresso de privacidade. Ele esticou uma caixinha preta, de
papel, como a da chave que dera a ela anos antes.
Voc quer acabar comigo, n? S pode ser! Cara comeou a soluar, chacoalhando o
papel vermelho.
Cara Meredith Wilson, voc quer se casar comigo?
obvio que eu quero, Derek, que pergunta idiota! Eu aceito. Cara pulou em cima dele,
em meio a aplausos e exclamaes de todos que assistiam o pedido e tiravam fotos. O anel
solitrio com um belssimo diamante em cima foi direto da caixa para o anel dela, e o destino dos
dois, selado mais uma vez com um beijo.

Eplogo
O tempo passa, e sempre mais rpido quando se trata das pequenas doses de felicidade
da nossa vida. O tempo passou como um raio para Cara e Derek, mas no por isso a vida deles
se tornou melhor ou pior. Mais do que isso, se tornou finalmente deles.
Cara Wilson-Jones concretizou suas expectativas em abrir uma nova galeria e a nova
queridinha da cidade. Suas exposies que misturam telas e corpos tatuados passeiam pelo mundo
e, doze anos depois de inaugurar sua primeira galeria fora do Canad, foi eleita pelas revistas
mais poderosas do mundo como um cone da arte inovadora.
Ela e Derek ainda moram na mesma casa, a manso de Aldo em Vaughan, mas agora com
novos integrantes. Os dois se casaram dois anos depois do pedido, ele com 32, ela com 28, em
uma cerimnia discreta em Toronto. A surpresa foi seis meses depois a chegada da pequena Leslie
Wilson-Jones, a primeira filha do casal, trs anos depois dela, Michael Wilson-Jones veio ao
mundo, no mesmo ano do filho de Cassie e Eric, tornando-se a famlia de comercial de margarina
que tanto tiravam sarro, porm com muito mais tatuagens. A aliana, nada diferente do que uma
fina tatuagem no dedo anelar de cada um deles, como se entregassem seu corpo ao compromisso,
sem inteno de cancel-lo.
Derek desde ento faz o que sempre fez de melhor: coordena e lidera o Ink Me, junto Julius.
Os dois se tornaram mais que scios, mas verdadeiros parceiros e empresrios. Hoje, so
organizadores da maior conveno de tatuagem e piercing do pas. Seu pai, Dr. Orwell B. Jones,
curte uma deliciosa aposentadoria na casa da ilha prxima a Seattle, com a mulher, Vera, e um
av exemplar, da maneira que sua sade permite, claro. Sua ilha o refgio preferido dos
netos, Mike e Les.
Julius, por sua vez, depois do pontap h tanto merecido em seu ex-namorado maluco, Aidan,
o garanho do Ink Me jurou no se envolver com mais ningum, e Aidan nunca mais apareceu por
l. Mas o romance nada discreto e sem amarras com o quietinho Brett Stonem fez Julius ceder
presso e a paixo do irmo mais velho de Cassie. Os dois moram em Toronto e planejam
adotar uma criana.
Falando em Cassie, ela e Eric levaram cinco anos para conceber o nico herdeiro dos Ashburn,
Leonard, ao contrrio dos desejos imediatistas logo aps se casarem no final do mesmo ano em
que Cara voltara da Europa. Eric finalmente se tornou o scio que tanto almejava e graas
ajuda de Cassie e de seus dons financeiros, comprou outro estdio: a primeira filial do Ink Me,
prxima Dundas Square.
Os dois casais esto de bem com a vida, mas nada melhor que Chancho, Aretha e seu filho
Patrick e da herdeira um ano mais nova, Susan: aps um convite inusitado, Chancho mudou-se com
a famlia para dirigir um estdio em Vancouver. Aps o enorme sucesso, alm dos salrios
astronmicos de Aretha como consultora jurdica em uma multinacional, os dois retornaram a Toronto
por demanda de Aretha e dos filhos que queriam estudar na UoT. Chancho ainda possui o
estdio em Vancouver, com seu prprio time de tatuadores, e visita a casa mensalmente para
trabalhos agendados com exclusividade.
Por fim, ningum sabia que fim levou os Federhen: tudo o que sabiam que Wayne falira

havia alguns anos e sobrevivia s custas de casos de fachada para a mfia, mas foi assassinado
anos depois por um dos criminosos que defendia.
Carlie fez todos se chocarem mais uma vez, alguns anos depois, com seu casamento milionrio
em Mnaco. Kevin Dreschler, como era de se esperar, foi o felizardo noivo, e o casal desapareceu
em uma vida milionria, graas herana de Wayne Federhen, dando sinais de vida de vez em
quando pelo correio, enviando algum presente para os filhos de Derek ou um carto-postal de um
lugar da moda.
Trish, por sua vez, deveria viver sua vida por a, j que nunca mais foi vista aps fugir da
clnica de reabilitao e do pas. Graas a Deus.
O segredo para ser feliz aceitar que todas as coisas que acontecem, tem um motivo. Uma
porta fechada, uma demisso, uma perda, um trmino, um luto. O lugar onde voc est hoje, com as
pessoas que convive e a vida que leva fazem parte de um conjunto decises diretas e indiretas.
A sua felicidade pode estar no final daquele dia onde tudo pareceu dar errado.

FIM

Agradecimentos e Notas da Autora


Trazer Ink Me para o papel foi uma grande quebra de barreiras. Para uma autora que
sempre negligenciou romances de banca e narrativas em primeira pessoa, foi talvez o maior
desafio do meu ano. Junto s garotas da Intensa, um projeto feminino que uniu quatro amigas neste
desafio, soltei minhas amarras e crendices para escrever esse romance que voc acabou de ler.
Ink Me um livro feminino, com um veio hot. Mas, muito mais do que isso, ele um livro que lida
com a perda e com o amor em vrias faces, da traio de pessoas que juravam amor aos traumas
que so consequentes dessas perdas. J o amor registrado de vrias formas, como o amor
familiar, de irmos, o orgulhoso e super protetor e, principalmente, o amor avesso e muitas vezes
incompreendido.
Tambm se mostra uma construo feminina extremamente independente, com confiana em sua
sexualidade e sem nenhum machismo e mesmo com traumas por ter sofrido abusos e estresse pstraumtico. Os protagonistas, por serem machucados, no se entregam um ao outro, o que prova
que o amor-prprio mais forte do que o que sentiam um pelo outro.
Acho que isso seja talvez a parte mais difcil de aceitar nesse livro: o amor-prprio dos
personagens. Comentrios e comentrios no Wattpad insistiam que Derek fosse atrs de Cara.
Para que?! O que raios ele vai fazer l?! Pedir para ela voltar no meio de algo que ela sonhou a
vida toda? Ficar l sem fazer nada s por estar com ela e abandonar sua vida? Essa a parte
mais importante do livro, o amor que traz liberdade, que quebra as amarras egostas.
Os agradecimentos so s Russas e ao Portugus, que desde os primeiros dias incentivaram e
construram o desejo de leitura da autora. Junto a eles, no poderia deixar de agradecer ao
homem que est sempre do meu lado, que esteve pelos ltimos seis anos e espero que esteja pelos
prximos seiscentos.
s amigas e parceiras do Projeto Intensa, que deram a ideia inicial do projeto, uma prova que
a amizade no tem fronteira; e Missy Castelli, uma beta-reader, uma leitora, uma parceira de
profisso e, mais do que isso, uma grande amiga, pela qual a admirao e respeito transbordam.
Um prazer e uma honra, e no existem palavras para agradecer por todo o apoio e amor em
cada pedacinho das dvidas, indecises e frustraes.
A todas as leitoras, sejam do Wattpad, da Amazon, do Kindle Unlimited ou de aspas pelo
caminho. Sem o apoio de vocs, fosse um voto, comentrio ou avaliao, eu provavelmente no
estaria escrevendo esta mensagem no final do livro.
E a todos e todas, espero que tenham gostado deste livro o tanto que gostei de escrev-lo.

Sobre a Autora
Paulistana da gema e descendente russa com orgulho, Iva o pseudnimo de uma autora
viciada em artes e formada em Comunicao, com uma paixo incontrolvel por Las Vegas, culos
escuros, Stephen King e, claro, tatuagens.
Depois de sete anos escrevendo sob outros pseudnimos, geminiana, canhota, publicitria,
redatora, capista, escritora, faa-voc-mesmo, artes, costureira. Muitos pontos da histria sempre
a levaram a desenvolver mais o lado direito da massinha cinzenta.
Mito ou no, em seus vinte e quatro anos de existncia, onze deles escrevendo contos de terror,
fanfictions adolescentes, romances adultos e dramas traumticos, ela procurou levar este lado
criativo como um hobby, que a faz se apaixonar pelos mocinhos - e pelos viles -, se entristecer
com os fins e se encher de alegria com os recomeos.