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ENFERMEDAD NEUROMUSCULAR EN PERROS Y GATOS

Edwin Fernando Buritic Gaviria; MVZ, Esp.1


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Grupo de Investigacin en Medicina y Ciruga en pequeos animales, Universidad del Tolima, Ibagu Colombia

INTRODUCCION
La presencia de enfermedades neuromusculares son un hallazgo casual en la
prctica clnica en animales de compaa.
La disfuncin muscular originada por procesos traumticos, inflamatorios,
inmunomediados o asociados igualmente a alteraciones que comprometen el
sistema de neurona motora inferior lideran los diferenciales en este tipo de
patologas.
La presente revisin expondr algunas de las patologas ms frecuentadas en
la prctica clnica de perros y gatos.

Alteraciones de la medula espinal de origen agudo no progresivo


Traumatismo agudo
Las lesiones de origen traumtico son bastante frecuentes en la prctica clnica
de rutina en pequeas especies animales. Los signos clnicos asociados con
trauma espinal son agudos y por lo usual no progresivos. Los animales en
general tienen dolor y puede haber otras evidencias de trauma. Los hallazgos
neurolgicos dependen de la localizacin y magnitud lesinales las cuales
deben ser plenamente identificadas a la mayor brevedad posible.
El indicador pronstico ms importante luego del trauma espinal es la
presencia o ausencia de la nocicepcin profunda. Si no hay dolor profundo en
caudal de la lesin medular espinal traumtica, el pronstico para el retorno de
la funcin neurolgica por lo regular es malo. El tratamiento primario de la
lesin espinal aguda comprende la administracin EV inmediata de
corticosteroides de elevada solubilidad aunque su efectividad parece ser mejor
mientras trascurre la hora dorada. La progresin de los signos clnicos a pesar
del tratamiento mdico puede justificar la imagenologa diagnstica adicional o
la intervencin quirrgica.
Embolismo fibrocartilaginoso
La embolia fibrocartilaginosa (EFC) es una mielopata que resulta de la
necrosis isqumica aguda del cordn espinal en las sustancia blanca o gris,
como resultado del alojamiento de fibrocartlago que ocluye las arterias o las

venas muy pequeas presentes en la medula y las leptomeninges; este


fenmeno no progresivo muy agudo puede afectar cualquier regin de la
medula espinal y causar paresia o parlisis. El comienzo de los signos clnicos
es muy repentino y en la mayora de los casos las manifestaciones no
progresan despus de 12 h. En ocasiones, los signos pueden empeorar en 2-4
h. En aproximadamente la mitad de los casos, el embolismo fibrocartilaginoso
es un fenmeno inmediato despus del ejercicio o episodios traumticos.
El examen neurolgico revela una lesin medular espinal focal y su diagnstico
se sospecha sobre la base de la resea especialmente, la anamnesis y por el
reconocimiento de la disfuncin medular espinal indolora, no progresiva y
aguda, especialmente si los dficit neurolgicos son asimtricos y evidencian
lesin en varios segmentos medulares. Normalmente el diagnstico se hace
por la exclusin de otras causas de mielopata. Las placas radiogrficas de la
regin espinal afectada colaboran en la evaluacin por discoespondilitis,
fracturas, neoplasias vertebrales y enfermedad discal intervertebral. Las
radiografas son normales en pacientes caninos y felinos con embolismo
fibrocartilaginoso. La mielografa en general es normal, algunos pacientes
pueden exhibir cierto grado de tumefaccin medular, pero la mielografa
descarta las lesiones compresivas de la medula espinal, como las fracturas,
protrusiones y neoplasias. Se piensa en el diagnstico por la aparicin aguda
de la disfuncin neurolgica focal unilateral, no est asociada a trauma.
Si bien los corticoesteroides se han recomendado y empleado, no se han
comprobado sus efectos. En los animales llevados a consulta dentro de las 6
horas de parlisis, puede ser razonable tratar en forma agresiva con corticoides
como se recomienda para traumatismo medular espinal agudo, pero este es
an un tema de debate por infinidad de autores y tiene corrientes muy fuertes
con soporte cientfico validado que refutan tales apreciaciones.
Alteraciones de la medula espinal de origen agudo progresivo
Hernias discales
Estas alteraciones pueden encontrarse con relativa frecuencia en pacientes
condrodistrficos. Los cambios degenerativos del disco llevan a la protrusin o
herniacin del ncleo pulposo en el canal vertebral. Se han descrito dos tipos
de degeneracin que conducen a dos cuadros clnicos diferentes; la
degeneracin discal Hansen tipo I clasificada como de origen agudo
progresivo, se produce sobre todo en animales jvenes de razas
condrodistrficas evidenciando los signos clnicos a los 3 y 6 aos. La
degeneracin discal de tipo Hansen II, clasificada como de origen crnico se
produce en razas por lo general no condrodistrficas. Esta alteracin se
desarrolla ms lentamente con manifestacin clnica a los 5 12 aos. Las
hernias agudas producen lesiones medulares ms graves que las protrusiones
crnicas progresivas y su gravedad depende tambin de la ubicacin de la
lesin en el canal medular.
Los signos clnicos incluyen dolor e hiperestesia a la manipulacin de la
columna vertebral con manifestaciones comportamentales que pueden desviar

el diagnostico a un compromiso abdominal agudo. Una secuela con nefastas


consecuencias de la herniacin discal aguda es la denominada mielomalacia
hemorrgica progresiva ascendente o descendente caracterizada por la
desaparicin paulatina de los reflejos en la medida que la destruccin medular
avanza.
Infecciones
Los trminos de encefalitis, mielitis y meningitis, son empleados de acuerdo a
la localizacin anatmica de la lesin. Para el presente documento se enfocar
la descripcin de las alteraciones neurolgicas centrales relacionadas con
procesos infecciosos excluyendo al encfalo.
La contaminacin y posterior infeccin del sistema nervioso central puede
ocurrir tanto por la extensin de infecciones prximas a l o por va
hematgena. A pesar de la proteccin que confiere la barrera hematoenceflica
algunos virus, protozoarios, rickettsias, hongos y parsitos consiguen
traspasarla y son por lo tanto los agentes ms comunes capaces de provocar
un proceso inflamatorio-infeccioso en el sistema nervioso central.
Toxoplasma gondii y Neospora caninum son los protozoarios ms importantes
en afecciones neurolgicas en pequeos animales, ambos pueden causar
neuritis principalmente en perros jvenes. El compromiso del sistema nervioso
central en infecciones por Babesia sp. es poco comn segn lo reportado por
Mucha y colaboradores en 2005, pero se pueden formar conglomerados de
eritrocitos que inducen a la estasis vascular y la isquemia por oclusin capilar.
Tanto Ehrlichia sp. como Rickettsia rickettsii son parsitos transmitidos por
garrapatas y pueden causar vasculitis e infiltrados celulares con inflamacin
perivascular en la mayor parte de los tejidos incluido el nervioso. Criptococcus
neoformans es el principal responsable de las enfermedades micticas del
sistema nervioso central. La meningitis bacterianas son poco comunes en
perros y gatos, pero una vez establecidas los agentes bacterianos implicados
incluyen: Staphylococcus, Streptococcus, Pasteurella, Actinomyces y Nocardia.
Las manifestaciones clnicas por lo general son difusas y multifocales aunque
una alteracin localizada no debe ser descartada en el diagnostico diferencial y
su manifestacin puede ser tan variadas como su origen mismo. Los trastornos
neurolgicos del sistema nervioso central por lo regular son de curso crnico y
progresivo. El examen clnico detallado y en particular seriado permitir en gran
medida realizar aproximaciones diagnosticas ms certeras.
El tratamiento depender del microorganismo causante y deber ser realizado
con base en la eliminacin del mismo.
Alteraciones de la medula espinal de origen crnico
Mielopata degenerativa
Esta es como su nombre lo indica una enfermedad de tipo degenerativo de
evolucin lenta que afecta principalmente a los tractos largos de la medula

toracolumbar canina por una degeneracin difusa de la mielina. Esta


enfermedad parece prevalecer sobre todo en Pastores alemanes geritricos y
se denomina tambin mielopata del Pastor alemn o mielopata progresiva.
Mltiples hiptesis se han relacionado con el origen de la enfermedad, pero
actualmente la ms probable se relaciona con procesos inmunomediados y
genticos.
Los signos clnicos relacionadas con ataxia o paresia leve de las extremidades
posteriores suelen observarse entre los 6 y 9 aos de edad. Otros signos
pueden incluir dficit propioceptivos en miembros posteriores y dismetra.
Los signos y hallazgos neurolgicos indican una compresin lenta y progresiva
de la medula espinal con localizacin lesional en los segmentos T3-L3.
La teraputica es limitada, sin embargo el tratamiento de sostn basado en
antiinflamatorios o el uso acido aminocaproico e interfern intratecal permite
proyectar una mejor calidad de vida por algunos meses.
Neoplasias
Los tumores que afectan a la medula espinal pueden tener un origen intra o
extramedular. Los tumores intramedulares se localizan en el interior de la
medula y producen edema medular con disrupcin de las vas neurales.
Pueden ser primarios desarrollndose a partir de los elementos neurales o bien
tambin pueden ser metastsicos. Los extramedulares se originan en las
meninges (intradural) o en cualquier tejido dentro de la columna vertebral
(extradural), incluidas las vertebras. Todos ellos en variada medida afectan a la
mdula por compresin mecnica.
Los tumores intramedulares son relativamente raros en perros y gatos. Los
tumores de las clulas de la gla, incluidos los astrocitomas y los
oligodendrogliomas son los tumores primarios de la medula espinal ms
habituales en perros; y en gatos, el linfosarcoma es el tumor intramedular ms
frecuente.
Los tumores extradurales son los que con mayor frecuencia afectan a la
mdula espinal. Se localizan dentro del canal vertebral e incluyen
osteosarcomas de origen vertebral, mielomas, linfosarcomas, meningiomas y
tumores metastsicos.
La presentacin clnica de tumores de la medula espinal imita con frecuencia a
la protrusin discal y otras causas no malignas. Dolor y disfuncin neurolgica
suelen estar presentes. Aunque se espera un inicio gradual de los tumores
intramedulares es ocasiones estos pueden ser agudos.
Las ayudas imagenolgicas son clave para confirmar e identificar la lesin. En
la mielografa los tumores intramedulares causan edema medular
circunferencial, caracterizado por la atenuacin de la columna de contraste.
Este edema medular puede confundirse fcilmente con el producido por la
protrusin aguda del disco intervertebral. Es as como los signos de la

radiografa simple en los casos de protrusin intervertebral como


estrechamiento del espacio del disco o agujero intervertebral turbio entre otros
ayuda a esclarecer el diagnstico.
Estenosis degenerativa lumbosacra
La compresin de la cauda equina a nivel de la articulacin lumbosacra es
relativamente frecuente y se ha descrito en perros de varias edades y razas.
Aunque la etiologa es desconocida, posiblemente el factor que inicia los
cambios degenerativos es una movilidad anormal de la articulacin
lumbosacra, lo que genera microtraumatismos repetitivos que conducen a la
proliferacin del tejido conectivo fibroso y de osteoftos. Cuando estos
osteofitos se forman alrededor del agujero intervertebral el nervio espinal L7
queda atrapado lo que genera una compresin de la cauda equina a este nivel.
En algunos animales el proceso puede resultar concomitante a una herniacin
discal.
Los signos clnicos se asocian con dolor lumbosacro. Puede presentarse una
cojera intermitente en cada una de las piernas de manera indistinta. En los
casos avanzados es frecuente observar incontinencia urinaria y fecal debido a
la compresin de los nervios sacros.
Como ya se ha expresado la neurolocalizacin es importante para determinar
que efectivamente sea un proceso neurolgico asociado a estenosis
degenerativa lumbosacra y no a otro agente etiolgico. El uso de la
Electromiografa (EMG) puede ser importante para delimitar la zona de
denervacin pero su disposicin no es fcil en todo el territorio nacional. Las
principales herramientas recomendadas son la mielografa, la venografa de
senos vertebrales, la epidurografa y la tomografa axial computarizada.
En procesos leves la terapia analgsica y de reposo durante 4 a 6 semanas
puede ser suficiente. La ciruga (laminectoma dorsal y foraminotoma) est
recomendada en casos de progresin signolgica evidente. El pronstico
depender de la gravedad y duracin de los sntomas.
Alteraciones de origen congnito
Los trastornos tipificados por cavitacin del parnquima de la medula espinal
suelen incluirse en la clasificacin general conocida como Disrafismo espinal,
relacionadas con fallos en el cierre del tubo neural. En esta clasificacin se
incluyen la hidromielia, siringomielia y el mielomeningocele.
La hidromielia se relaciona con la dilatacin del canal central con alteracin del
flujo del lquido cerebro espinal y puede ser congnita o adquirida. Los signos
clnicos manifiestos se relacionan con la dilatacin y prdida del parnquima
medular o con los signos propios del causante primario (p.e. Peritonitis
infecciosa felina). La siringomielia se refiere a la cavitacin del parnquima
medular que puede comunicarse o no con el canal central lo que favorece por
lo general la presentacin de signos clnicos marcados. Por su parte los
mielomeningoceles se asocian con la presentacin de espina bfida y consisten

en la protrusin de la mdula y de las meninges a travs del defecto en el arco


vertebral.
Por su parte las enfermedades que afectan al msculo son menos frecuentes
en la prctica clnica diaria, pero revisten importancia en su orden de aparicin
las que se relacionan a continuacin:

MIOSITIS MASTICATORIA
La miositis es una inflamacin de la musculatura. Puede deberse a una lesin
local (por traumatismo, infeccin, abuso muscular, etc.), a la extensin de una
inflamacin en una zona vecina o a la persistencia de un espasmo muscular.
Se caracteriza por los signos caractersticos de la inflamacin. Existe dolor en
reposo, aunque aumenta con el uso. Su origen puede ser infeccioso como en
el caso de mordeduras graves o parasitarias por afeccin principalmente por
neospora o toxoplasma.
Para el presente, se relacionar una de las
patologas ms frecuentes en la prctica clnica en caninos y que no
compromete los orgenes inflamatorios anteriormente nombrados.
La miositis eosinoflica tambin denominada miositis masticatoria de los
msculos maseteros y temporal (Algunas veces frontal) es una miopata
inflamatoria focal que afecta principalmente a este grupo muscular.
Los msculos masticatorios se componen bsicamente de una miofibrilla nica
(Tipo 2M) no presente en otros msculos.
En los perros afectados los
procesos que inducen a la necrosis y fagocitosis se restringe a estas fibras y la
IgG circulante se dirige contra el componente miosina de las mismas.
Las fibras de la musculatura masticatoria, por su origen embriolgico, son
diferentes en algunos aspectos del resto de las fibras esquelticas. La
enfermedad se presenta en perros de cualquier raza y edad, aunque se ha
descrito como ms frecuente en el Pastor Alemn y el Labrador retriever. Los
casos agudos severos o graves, producen hinchazn bilateral simtrica y dolor
en esos msculos con incapacidad para abrir completamente la boca. Los
perros afectados pueden tener problemas para comer. Los casos ms crnicos
e insidiosos presentan atrofia simtrica bilateral de estos msculos y reduccin
de los movimientos masticatorios. El dolor puede existir o estar ausente en
estos casos. Puede haber adems, fiebre, tonsilitis y linfadenitis regional.
El origen de la enfermedad aun es desconocido, pero la naturaleza del infiltrado
inflamatorio en el musculo enfermo, la respuesta a las dosis inmunosupresoras
de los corticoides y la identificacin de autoanticuerpos (Antimiofibrillas Tipo
2M) en algunos perros afectados sugieren un mecanismo inmunomediado.
A nivel clnico, los casos agudos presentan por lo regular: mialgia masetero,
inhabilidad para abrir la boca, edema muscular simtrico, exoftalmia,
linfadenomegalia, tonsilitis. Por su parte cuando la enfermedad ya ha
progresado a un cuadro crnico se puede presentar: inhabilidad para abrir la

boca, atrofia muscular simtrico, fibrosis


enoftalmo.

adems advertir la presencia de

El hemograma y la qumica sangunea demuestran por lo general: Eosinofilia,


proteinuria, Hiperglobulinemia, Creatin quinasa (Aumentada en cuadros agudos o
Normal en los cronicos)
Los ensayos inmunolgicos y serolgicos incluyen: Ttulos de anticuerpos
contra Fibras 2M, Elisa e Inmunohistoqumica.
El diagnstico clnico debe de ser corroborado por estudios de biopsia
muscular, y se tiene que llevar a cabo un diagnstico diferencial con otros
procesos que pueden transcurrir con inflamacin muscular como por ejemplo la
polimiositis, ya que en los msculos masetero y temporal pueden tambin
verse afectados por esta patologa. Histolgicamente, los casos agudos
presentan inflamacin linfoplasmocitaria y necrosis selectiva de fibras 2M.
El tratamiento con dosis inmunosupresoras de corticoides (prednisona,
dexametasona) generalmente alivia el dolor y resulta en una mejora
significativa de la movilidad masticatoria, as como en un incremento de la
masa muscular. Puede persistir, dependiendo del grado de fibrosis
desarrollada, alguna atrofia o problemas de movilidad. Un periodo limitado de
terapia puede ser curativo, sin embargo, algunos casos pueden requerir
tratamiento de por vida.

POLIMIOSITIS IDIOPATICA
La polimiositis idioptica es una inflamacin difusa (Aunque puede ser focal y
multifocal) de los msculos esquelticos manifestada como una debilidad
generalizada, que empeora con el ejercicio. El paciente tambin puede
presentar un paso rgido y elevado, claudicacin y dolor a la palpacin
muscular. En algunos casos es evidente la prdida generalizada de masa
muscular.
El rasgo principal en el examen fsico es el paso rgido y elevado. El examen
neurolgico (en un ambiente tranquilo) muchas veces se encuentra dentro de
parmetros normales, salvo la presencia de dolor muscular a la palpacin. Por
otro lado se puede evidenciar: Ventroflexin cervical, Mialgia, Disfagia, Estridor
respiratorio y puede existir exoftalmo.

El diagnstico de la polimiositis idoptica se fundamenta en la sintomatologa,


determinacin de la CK, electromiografa y biopsia de msculo. En la mayora
de los pacientes se detecta hiperactividad CK (aumento de 2 a 100 veces) y
AST. La electromiografa revela ondas agudas positivas, potenciales de
fibrilacin y descargas tpicas de alta frecuencia. La diferenciacin con la
mastenia gravis se realiza observando el efecto de la estimulacin nerviosa

repetida sobre la EMC o respuesta


acetilcolinesterasa de accin corta.

clnica

un

inhibidor

de

la

El diagnstico definitivo de la polimiositis idioptica requiere biopsia muscular.


Siempre que sea factible, debe emplearse la electromiografa para identificar
los grupos musculares interesados antes de proceder con la biopsia.
La
evaluacin minuciosa de la biopsia puede revelar la presencia de Toxoplasma
gondi o Neospora caninum en perros con miositis protozoara en donde ya no
ser idioptica.
La administracin de prednisona (1-2 mg/kg /PO/ BID, durante 14 das,
seguida de 1-2 mg/kg cada 48 horas) a menudo causa una evolucin favorable.
La terapia continuar de manera decreciente hasta utilizar la dosis minima
efectiva.

MIASTENIA GRAVIS
Ha sido reportada en perros jvenes as como tambin en perros y gatos
adultos. La forma juvenil es producto de un desorden gentico, donde hay muy
pocos receptores a la acetilcolina en la unin neuromuscular. La forma adulta
es una enfermedad autoinmune, donde hay produccin de anticuerpos antireceptores de acetilcolina. Tanto la forma juvenil como la adulta, representan
una deficiencia funcional de la liberacin sostenida de acetilcolina de la
neurona presinptica en la unin neuromuscular. Debe diferenciarse de
aquellos cuadros similares que se presentan en la intoxicacin por
organofosforados.
Esta enfermedad se puede ver en cualquier perro y gato adulto. Dentro de las
razas en el Pastor Alemn adulto-joven (1-2 aos) , se ve con frecuencia. Se
puede presentar luego de episodios febriles, aunque otras veces no hay
elementos que empujen su aparicin.
Al examen fsico los animales presentan debilidad muscular e intolerancia al
ejercicio. Pueden existir cambios en el ladrido, al tragar y al tomar el alimento.
La regurgitacin y el megaesfago son complicaciones comunes.
En caso que la M.G. no est complicada (sin patologa pulmonar como la neumona
por aspiracin) el animal muestra una debilidad progresiva en el ejercicio, con
mejora en el reposo; los casos moderados son difciles de diferenciar con
aquellos de polimiositis. Excepto en los casos de crisis miastnica, la
valoracin neurolgica es en general normal.
El diagnstico se confirma cuando se encuentran en suero concentraciones
elevadas de anticuerpos anti-receptores colinrgicos (> 0.06mg/ ml). Un
mecanismo adicional de confirmacin diagnstica es la respuesta al Edrofonio
HCL (0.1-0.2 mg/Kg, EV) en el animal consciente o durante el electromiograma.
El tratamiento de la M.G est orientado a suprimir la produccin de anticuerpos
y aumentar la funcin colinrgica.
Por lo tanto se debe administrar
prednisolona a dosis de 1 a 2 mg / kg. / da con dosis decrecientes mientras se

controlan los niveles sricos de anticuerpos anti-receptor. De igual manera se


suministra frmacos inhibidores de la colinesterasa como piridostigmina a
posologias de 1 a 3 mg/Kg dos veces al da o neostigmina usando 1 mg/Kg
cada 12 horas.

Referencias

Cunningham JG. Fisiologa veterinaria. 3ra edicin. Elsevier Espaa S.A.


Madrid-Espaa. 2005
Ettinger SJ, Feldman EC. Textbook of Veterinary Internal Medicine, vol 1, 4ed.,
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Nelson RW, Couto CG. Medicina interna de animales pequeos. 3ra edicin.
Vol. 1. Ed. Intermedica. Buenos Aires Argentina. 2005
Santoscoy EC, Constantino F, Soto T, Hernandez E, Herrera H. Polimiositis
idiopatica en un perro: informe de un caso clnico. Revista AMMVEPE 2004;
15(1) : 37-42