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Referencia

Ibarra Colado, Eduardo (1991) "Notas para el estudio de las organizaciones


en Amrica Latina a partir de la reflexin crtica de la teora de la
organizacin", en E. Ibarra y L. Montao (coords.), Ensayos
crticos para el estudio de las organizaciones en Mxico,
UAM-Iztapalapa/Porra, Mxico, pgs. 27-66.

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27

NOTAS PARA EL ESTUDIO


DE LAS ORGANIZACIONES EN AMERICA LATINA
A PARTIR DE LA REFLEXION CRITICA
DE LA TEORIA DE LA ORGANIZACIN
por
EDUARDO IBARRA COLADO

28

29

Ciertamente as ocurren las cosas. Donde la teora


permanece muda, la prctica se convierte en
monstruosa.1

INTRODUCCIN
La Teora de la Organizacin,2 diversa en enfoques y niveles de anlisis, se ha desarrollado a lo largo
del presente siglo en los pases centrales, lidereados bsicamente por Estados Unidos e Inglaterra. A
sus orientaciones dominantes las caracterizamos como manifestaciones especficas de los problemas
esenciales que han enfrentado las grandes corporaciones como consecuencia del desarrollo capitalista,
y a los cuales han pretendido dar solucin, tanto a travs del diseo de tecnologa especfica para
solventar problemas a nivel productivo y de gestin, como por medio de explicaciones aparentes y
parciales de la realidad que apoyen la reproduccin del orden instituido. A su vez, las interpretaciones
de dicha teora en tanto objeto de estudio, es decir, de su surgimiento, desarrollo y configuracin
actual, como expresin de la generacin de conocimiento de fenmenos especficos de la vida social,
tambin provienen de estos pases y presentan igual diversidad.
Sin embargo, tanto las orientaciones dominantes de la Teora de la Organizacin como las
interpretaciones que las mismas nos proporcionan de su surgimiento, desarrollo y

Rosanvallon y Viveret (1977: 114), citado por Ruiz (1980: 189).

Utilizaremos el concepto Teora de la Organizacin para referimos al conjunto de orientaciones tericas desarrolladas a lo
largo del ltimo siglo que, independientemente de su enfoque y del nivel de anlisis que asumen, se presentan como
tentativas explicativas del fenmeno organizacional o de alguno de sus aspectos relevantes.

30

configuracin actual, se han proyectado a nivel mundial ejerciendo un impacto fundamental en los
pases perifricos desde los cuales el fenmeno, a pesar de ser reconocido, ha sido poco estudiado. Su
explicacin tiene que ver con la respuesta a una pregunta bsica: en qu medida las teoras y
conceptos organizacionales originados en el centro pueden ser trasladados a la periferia?
Tal pregunta ha sido planteada ya con anterioridad, pero esencialmente desde el centro y por
los propios impulsores de las orientaciones dominantes de la Teora de la Organizacin (Thompson
1956, 1974), lo cual perfila de antemano la respuesta y la ubica en un marco implcito de dominacin
que se manifiesta en esquemas ideolgicos de "desarrollo-subdesarrollo".3 Asumen sin vacilaciones la
posibilidad y conveniencia de dicho traslado, a pesar de que reconozcan la existencia de dificultades
principalmente de "orden cultural" para su plena realizacin. Dificultades presumiblemente superables
a partir del establecimiento de una estrategia de investigacin fundamentada en estudios de tipo
intercultural que asegure la "verdadera internacionalizacin de la ciencia de la organizacin"
(Lammers 1976).4
Ms especficamente, el impacto del traslado de la Teora de la Organizacin del centro a la
periferia se observa en la creciente produccin de estudios sobre organizaciones en estos pases.5 En
una investigacin reciente, Kiggundu, Jor-

Tales esquemas han sido elaborados en el centro por autores que se inscriben en lo que se ha dado en llamar la "sociologa
del desarrollo". Para un anlisis crtico de la misma, vase: Gunder Frank (1971: 7-99).

Lammers seala que dicha "internacionalizacin de la ciencia de la organizacin" se manifiesta en el creciente inters de
los tericos anglosajones por el estudio de organizaciones de otras latitudes utilizando los conceptos y teoras por ellos
elaborados en sus pases de origen. Recomendamos la consulta de la bibliografa que este autor nos proporciona para
profundizar en el conocimiento de este tipo de esfuerzos.

Del trabajo de Kiggundu, Jorgensen y Hafsi derivamos, de acuerdo con los bancos de datos utilizados por los autores, que
la
produccin
de
artculos sobre organizaciones en pases perifricos ascendi aproximada-

31

gensen y Hafsi6 analizan 94 artculos sobre organizaciones en pases en desarrollo, entre los que
distinguieron tres orientaciones fundamentales: a) estudios dedicados a revisar y sintetizar la literatura
organizacional; b) estudios empricos dirigidos a probar teoras especficas, a discutir la aplicacin
prctica del conocimiento administrativo o a Desarrollar anlisis de caso; c) estudios transculturales
orientados a comparar la utilizacin de la teora administrativa en pases industrializados y pases en
desarrollo. De su anlisis, los autores derivan tres conclusiones bsicas: a) que existe un gran inters en
la utilizacin de teoras y tcnicas administrativas en desarrollo; b) que los autores de los artculos que
se orientaron al aspecto tcnico (tareas organizacionales y tecnologa) no enfrentaron problemas
significativos en el uso de la teora convencional para el caso de los pases en desarrollo; c) por el
contrario, que aquellos autores que se orientaron al estudio de la relacin entre la organizacin y su
medio ambiente enfrentaron mayores dificultades en el uso de las ideas occidentales, requirindose un
mayor ajuste de la teora convencional (Kiggundu, Jorgensen y Hafsi 1983: 66-84).
Derivado de esto, pareciera ser que la posibilidad y conveniencia del traslado de las teoras y
conceptos organizacionales del centro a la periferia, estara en funcin de trabajar en su adecuacin
segn los rasgos culturales especficos de las sociedades receptoras, como paso previo para asegurar
"la edificacin de la ciencia administrativa universal". Sin embargo, es necesario anotar algunas
reflexiones que nos distancian de tal conclusin aparente.

mente a 800 trabajos durante el periodo 1971-1981. Los autores anotan en la bibliografa de su trabajo una serie de
artculos interesantes que abordan el anlisis de algn aspecto del fenmeno organizacional para el caso especfico de
Amrica Latina. Recomendamos su consulta.
6

En la descripcin de este trabajo respetamos los conceptos utilizados por los autores a pesar de que reconocemos su
evidente contenido ideolgico.

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En primer lugar, porque, como ya sealamos, tales estudios han sido realizados en su mayora
desde el centro,7 asumiendo las orientaciones dominantes de la Teora de Organizacin: se remiten a
una concepcin positivista de la realidad social que de ninguna manera compartimos.
En segundo lugar, porque tales orientaciones se constituyen a nivel metodolgico como un
obstculo al conocimiento de dicha realidad social, la cual queda reducida al tratamiento de un
conjunto de datos dispersos y poco coherentes dado su vaco terico. Surgen las herramientas
matemticas -correlacin, regresin, anlisis factorial, etc.- como la panacea cientfica a travs de las
cuales se pueden "derivar" conclusiones "ciertas" de una realidad social cuantificada (Rendn y
Montao 1983: 232-233). As, la validez cientfica la remiten a la correcta utilizacin de la lgica
simblica y a su pretendida "neutralidad valorativa", liberando de toda crtica al sistema social
instituido (Miranda 1983: 11-39).
Por ltimo, porque estamos convencidos de que la respuesta a la pregunta anotada sera
distinta si el anlisis se realizara desde la periferia, orientndose por concepciones que, partiendo de la
consideracin del carcter histrico-material de la realidad social bajo estudio, asuman una actitud
crtica que permita comprender el fenmeno organizacional en su complejidad.
Especficamente, en este trabajo pretendemos avanzar, a partir de la reflexin crtica de la
Teora de la Organizacin en sus orientaciones diversas y de los efectos de su traslado a la periferia, en
la discusin de algunos elementos terico-

Debemos aclarar que aun cuando muchos de estos estudios han sido realizados por acadmicos de los pases perifricos, su
formacin como investigadores la han recibido por medio de programas de posgrado e intercambios acadmicos en los
pases centrales, los cuales responden a las premisas proporcionadas por las orientaciones dominantes de la Teora de la
Organizacin. Una reflexin interesante en esta direccin puede ser derivada de la lectura de Kassem (1976: 1-17) y
Lammers (1974: 422-430).

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metodolgicos fundamentales que apoyen el estudio de las organizaciones en Amrica Latina.


Tal propsito exige de nosotros la reflexin de dos problemas fundamentales que se
corresponden. El primero de ellos se refiere a la necesaria caracterizacin general de la Teora de la
Organizacin, con el fin de esbozar la utilidad terica de sus orientaciones ms importantes para
apoyar el estudio de las organizaciones en Amrica Latina. intentaremos esclarecer su significado
social, sealando las contradicciones que la envuelven y proponiendo una interpretacin clarificadora
de su desarrollo aparentemente catico.
El segundo problema importante se refiere al anlisis del estado que guarda el estudio de las
organizaciones en Amrica Latina. Para ello esbozaremos, en primer lugar, algunos elementos
tendientes a explicar los lmites especficos de la Teora de la Organizacin que se manifiestan en el
impacto que ha producido el ya mencionado traslado de sus orientaciones dominantes a sociedades
cuyas caractersticas estructurales difieren de aqullas de los pases centrales. Propondremos, en
segundo lugar, la recuperacin crtica de la Teora de la Organizacin como elemento bsico para
avanzar en la comprensin del fenmeno organizacional capitalista, a partir de la distincin de las
funciones bsicas que cumple la teora.

I. LA TEORA DE LA ORGANIZACIN:
CARACTERIZACIN GENERAL DE SU UTILIDAD TERICA

La historia de la Teora de la Organizacin es en algn sentido la historia del capitalismo, ya que,


como hemos sealado, sus orientaciones dominantes pueden ser entendidas como manifestaciones
especficas de los problemas esenciales que han enfrentado las grandes corporaciones como
consecuencia del desarrollo capitalista en el ltimo siglo. Por ello, su estudio no puede estar separado
de la consideracin de las condiciones histrico-materiales en que se ubican. Esto

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no significa, por supuesto, que postulemos una correspondencia lineal y mecnica entre el surgimiento
de las distintas orientaciones de la Teora de la Organizacin y las etapas de desarrollo del capitalismo,
marcadas por sus crisis. Sin embargo, s sostenemos que una reflexin en tal direccin aportar
elementos bsicos que fortalecern nuestra comprensin de la Teora de la Organizacin como objeto
de estudio.
De lo anterior derivamos de inmediato nuestro rechazo a quienes afirman que el desarrollo de
la Teora de la Organizacin ha sido catico, que carece de una lgica interna y que nicamente puede
ser comprendido en funcin de los intereses tericos y de la formacin acadmica de los investigadores
en cierto tipo de problemas (Perrow 1984). Tales posiciones restringen el anlisis al nivel del
individuo, de su voluntad y de su proceder racional segn sus "contingencias".
As, sustentamos que el estudio de la Teora de la Organizacin en tanto objeto, requiere de la
consideracin de ambos elementos: debemos tomar en cuenta tanto las condiciones histricomateriales en que cada una de sus orientaciones especficas se ubican como los elementos individuales
y los aspectos terico-metodolgicos que han influido las concepciones de sus investigadores.
Por tanto, la caracterizacin general que presentamos de la Teora de la Organizacin
obedecer a ambos elementos a partir de los cuales estaremos en posibilidad de reflexionar en torno a
la utilidad terica de cada una de sus orientaciones bsicas, la cual estar determinada por el grado de
adecuacin de sus concepciones tericas a la realidad que intentan explicar, es decir, por lo que tales
orientaciones nos dicen o dejan de decir de acuerdo con la lectura crtica que de ellas realicemos.
La caracterizacin que aqu presentamos se fundamentar en la reconsideracin de tres
acuerdos generalizados en torno a la Teora de la Organizacin, para arribar al estable-

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cimiento de una clasificacin de la misma tomando en cuenta cuatro etapas bsicas en su desarrollos.8
l. La Teora de la Organizacin: acuerdos
generalizados y discrepancias bsicas
Como ya sealamos, la Teora de la Organizacin ha sido analizada en tanto objeto de estudio desde el
centro a partir de las propias orientaciones dominantes que la componen.9 En general, distinguimos tres
acuerdos bsicos que han orientado la caracterizacin dominante de la Teora de la Organizacin en su
desarrollo histrico, mismos que no compartimos totalmente y que debemos aclarar para sentar las
bases de nuestra propia caracterizacin. Tales acuerdos son:
En cuanto al punto de partida. El primer acuerdo generalizado est referido al momento en el
que se inicia el estudio de las organizaciones de una manera sistemtica y coherente. Dicho inicio es
ubicado a principios de siglo con la difusin de los trabajos realizados por Taylor (1972, 1982) y Fayol
(1982), impulsores del llamado movimiento de la adminis-

El lector encontrar una caracterizacin detallada de las distintas orientaciones bsicas de la Teora de la Organizacin en
Ibarra y Montao (l989a: vii-xxxvi). Para caracterizaciones generales de la Teora de la Organizacin, diferentes a la
propuesta por nosotros, vanse los trabajos convencionales de Evan (1980: 1-19), Mayntz (1964: 94-150), Perrow (1977:
106-118) y Scott (1961: 496-515) y los esfuerzos crticos de Astley y Van de Ven (1983: 245-273) y Zey Ferrell (1981:
181-205). Si se desea profundizar en el estudio de las orientaciones diversas de la Teora de la Organizacin,
recomendamos la lectura de los textos de Burrell y Morgan (1985), Clegg y Dunkerley (I980), Krupp (1961), Mouzelis
(1975) y Silverman (1975).

Sin embargo, esto no significa que no se hayan desarrollado esfuerzos crticos en torno a la Teora de la Organizacin. De
hecho, tal pensamiento crtico ha corrido paralelamente al desarrollo de sus orientaciones dominantes, aunque de manera
desarticulada y sin arribar plenamente a propuestas tericas globales que permitieran hasta el momento la reformulacin
del paradigma organizacional. Para la confrontacin entre pensamiento convencional y pensamiento crtico en la Teora
de la Organizacin, recomendamos la lectura de la seleccin de textos que nos presentan Barba et al. (1986), Ibarra y
Montao (1989b) y Rosim et al. (1985).

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tracin cientfica. Sin embargo, tres observaciones se hacen necesarias. En primer lugar, que aun
cuando la administracin cientfica marca el inicio del estudio sistemtico y coherente de las
organizaciones, su preocupacin fundamental se orient ms al anlisis de ciertas parcelas de la
organizacin que al de la organizacin como un todo. En segundo lugar, que su inters fundamental
fue pragmtico -el logro de la mxima eficiencia en la produccin mediante el diseo del proceso de
trabajo bajo la premisa bsica del one best way y de la organizacin de su control por medio del
thinking department (lbarra y Montao 1987: 41-49)- y no terico -la explicacin del fenmeno
organizacional-. Por ltimo, que los "esfuerzos tericos" de la administracin cientfica no lo son en
realidad, ya que carecen de una estructura terico-metodolgica firme que apoye el desarrollo de la
Teora de la Organizacin propiamente dicho. Ms bien, se trata de un conjunto de propuestas
normativas que intenta enfrentar y resolver problemas empricos de las organizaciones de una manera
sistemtica.
Tales consideraciones nos llevan a concluir, por tanto, que el punto de partida de la Teora de
la Organizacin en cuanto a su base conceptual y metodolgica, debe ser buscado en otro tipo de
propuestas ms orientadas tericamente frente a su objeto de estudio; y que la administracin cientfica
debe ser reinterpretada en funcin de su utilidad especfica para el desarrollo de la propia Teora de la
Organizacin.
En cuanto al paradigma. Un segundo acuerdo generalizado en torno al anlisis e
interpretacin de la Teora de la Organizacin desde un punto de vista convencional se refiere al
establecimiento del paradigma racional-productivista (Mrquez y Godau 1980: 5 ss.) a partir de los
propios trabajos de la administracin cientfica y a su carcter predominante a lo largo del presente
siglo. Al respecto, apuntemos dos observaciones bsicas. La primera de ellas destaca que a travs de la
administracin cientfica se manifiesta con toda fuerza, ms que establecerse, el paradigma de la
racionalidad

37

productiva,10 paradigma propio del capitalismo que domina con amplitud cada uno de los aspectos de
la vida social y que se impone como la ideolgica misma del sentido comn, obstculo central para la
comprensin de dicho sistema social y de sus fenmenos constitutivos (Godelier 1979). En otros
trminos, dicho paradigma no representa otra cosa que la lgica propia del capital, lgica que como
visin del mundo se impone a las concepciones de la realidad social ocultndola y que orienta las
actividades sociales en el capitalismo. Por lo tanto, dicho paradigma, ms que ser privativo y quedar
limitado a la esfera de la Teora de la Organizacin, es general de las manifestaciones diversas del
pensamiento social dominante y se encuentra histricamente referido.
La segunda observacin que deseamos hacer tiene que ver con el hecho de que a pesar de que
la Teora de la Organizacin est orientada dominantemente por dicho paradigma, presenta
contradicciones internas que, a partir de una lectura crtica de la misma, aflorarn en elementos de
conocimiento de la realidad social bajo estudio. Esto significa que en alguna medida la Teora de la
Organizacin en sus orientaciones dominantes proporciona elementos de anlisis que dan cuenta de
algunos aspectos de la realidad social, al incorporar en sus desarrollos -elemento poco reconocido- el
estudio de comportamientos y fenmenos que no obedecen a la lgica analtica racional-productivista
y que, reinterpretndolos adecuadamente, pueden constituirse en una fuente de conocimiento
fundamental de la realidad social. Adicionalmente, sealemos que la asuncin generalizada de dicho
paradigma no niega, a pesar del silencio largamente guardado que apenas se empieza a romper (Perrow
1984: 313-314;

10

Resulta evidente que la lgica racional-productivista se manifiesta de una manera ms clara en el mbito de la produccin
y la gestin organizacional por su estrecha relacin e importancia directa para el proceso de acumulacin capitalista. Sin
embargo, esto no significa de ninguna manera que en otros mbitos tal lgica se presente en menor grado o deje paso a
otro tipo de racionalidad. Simplemente, las formas que la misma adquiere resultan menos evidentes.

38

Hall 1983: 302-303), la existencia de paradigmas alternativos que intentan conocer y explicar el
fenmeno organizacional capitalista desde una base terica diferente.
En cuanto a los rompimientos paradigmticos. Destaquemos un ltimo acuerdo importante en
torno a la caracterizacin convencional del desarrollo de la Teora de la Organizacin: sta, concebida
nicamente a partir de sus orientaciones dominantes,11 se nos presenta como la transicin de una
propuesta a otra a partir de la afirmacin de la existencia de rompimientos bsicos con las
concepciones anteriores, es decir, esgrimiendo el desarrollo permanente de esfuerzos tericos
superadores que, segn se nos seala, permiten una mayor comprensin del fenmeno estudiado. De
esta manera, por ejemplo, se explica el surgimiento y desarrollo de la escuela de las relaciones
humanas en funcin de la superacin de las deficiencias conceptuales atribuidas a su predecesora, la
administracin cientfica, al incorporar en el anlisis de las organizaciones los fenmenos psicosociales
hasta entonces "olvidados". Sin embargo, tales posiciones confunden el problema de los rompimientos
paradigmticos con el de la complementariedad terica: sustentadas en una misma visin del mundo,
tales orientaciones dirigen su atencin a aspectos diferentes del mismo fenmeno como resultado de
los cambios operados en la realidad social bajo estudio, producindose la mutacin en las formas que
adquiere la teora a travs del tiempo a pesar de seguir cumpliendo esencialmente la misma funcin
social.12

11

Las orientaciones dominantes de la Teora de la Organizacin se ubican en una misma corriente paradigmtico, al interior
de la cual se acepta y desarrolla el debate de las ideas y conclusiones generadas por cada una de ellas. Consecuentemente,
asumen la existencia de un ncleo slido y coherente que las integra, negando a su vez la existencia de orientadores
tericas paradigmticamente divergentes con las que tengan que polemizar. Sin embargo, la situacin prevaleciente se
aleja de este "estado ideal".

12

Esta idea fundamental orient el desarrollo del trabajo que realizamos con Luis Montao, Mito y poder en las
organizaciones, en el cual se sustenta que la Teora de la Organizacin en sus orientaciones dominantes se ha modificado,
perfeccionndose, para ocultar la realidad organizacional en funcin de los cambios operados a nivel social (lbarra y
Montao 1987).

39

Por lo tanto, para afirmar la existencia de rompimientos paradigmticos a lo largo del desarrollo de la
Teora de la Organizacin se hace necesaria la reflexin en torno a las concepciones del mundo que
sustentan las diferentes orientaciones, a fin de determinar si se trata de un cambio en la forma -no por
ello menos importante- o de un rompimiento y modificacin de las concepciones bsicas que sustentan
la explicacin del fenmeno organizacional bajo estudio.
2. La Teora de la Organizacin: etapas bsicas
de su desarrollo histrico
Habiendo establecido en el apartado anterior nuestra base conceptual orientadora, podemos pasar a
caracterizar de manera general el desarrollo histrico de la Teora de la Organizacin a partir de la
distincin de cuatro etapas bsicas que perfilaremos a continuacin.13
La base material: control del trabajo,
racionalidad productiva y acumulacin
La primera etapa en el desarrollo histrico de la Teora de la Organizacin la ubicamos en el marco de
los trabajos realizados por los impulsores de la Administracin Cientfica,14

13

14

La caracterizacin general que proponemos de la Teora de la Organizacin a partir del reconocimiento de etapas bsicas
en su desarrollo, no intenta constituirse en un anlisis pormenorizado de las orientaciones bsicas que la conforman, sino
en el esfuerzo conceptual que permita aclarar la lgica interna que la ha gobernado a partir de la reflexin de los cambios
que se han verificado en el capitalismo a lo largo del siglo XX.

Es necesario establecer un matiz. Generalmente son incluidos en este movimiento tanto Taylor como Fayol, considerados
como los padres de la Administracin. Sin embargo, si no se aclara la especificidad de las proposiciones que cada uno de
ellos realiza y la relacin que guardan entre si, corremos el riesgo de asimilarlos el uno al otro desvirtuando el contenido
propio de este movimiento. As, sealemos de manera general

40

fundamentalmente por la propuesta de la Organizacin Cientfica del Trabajo tambin conocida como
taylorismo. Tal orientacin, a la vez pragmtica y normativa, representa la base material sobre la cual
se ha desarrollado y a la cual se ha remitido constantemente la Teora de la Organizacin, a pesar de
que este hecho no sea ni amplia ni explcitamente reconocidos.15
El taylorismo presenta una caracterstica esencial que las orientaciones posteriores de la
Teora de la Organizacin irn perdiendo, en un proceso paulatino de mitificacin: ste se constituye
como la orientacin ms transparente en cuanto a su reflejo de la realidad social capitalista concretada
en las unidades productivas que la conforman, es decir, como expresin de las relaciones de
produccin capitalistas. Esto no significa, por supuesto, que por ello pierda su evidente contenido
ideolgico (Vegara 1971: 161-172). Ms bien, nos indica que sus proposiciones se constituyen en el
know how que asegura la organizacin y el control del proceso de trabajo de la forma ms eficiente,
ms que como una conceptualizacin tendiente a explicar el fenmeno organizacional. Ms
especficamente, el taylorismo debe ser entendido como:
... el conjunto de relaciones de produccin internas en el proceso de trabajo que
tienden a acelerar la cadencia de los ciclos de movimientos en los puestos de
trabajo, y a disminuir el tiem-

que Taylor, seguido por autores como Gantt, Emerson, Gilbreth y Ford, disea un sistema de organizacin del trabajo que
aseguraba su control a partir de la descalificacin del obrero sometido a la mquina, mediante el principio de
descomposicin-recomposicin de tareas (Braverman 1983; Coriat 1982). Por su parte, Fayol, y posteriormente autores
como Gulick y Urwick, propone un conjunto de principios normativos expresados operativamente en procedimientos y
estructuras que aseguraban la organizacin del proceso de gestin para apoyar la implantacin, desarrollo y
profundizacin del "sistema Taylor", a partir del cual adquieren sentido.
15

Lo que queremos sealar, como ya lo dejamos entrever para el caso de las propuestas de Fayol, es que el estudio de las
orientaciones dominantes de la Teora de la Organizacin adquiere relevancia nicamente a partir de la consideracin de
las relaciones de produccin capitalistas, de las cuales se constituyen en manifestacin especfica.

41

po muerto de la jornada de trabajo. Esas relaciones se manifiestan mediante


principios generales de organizacin del trabajo que reducen el grado de
autonoma de los trabajadores y los someten a una vigilancia y a un control
permanentes en la ejecucin de la norma de rendimientos.16
El carcter tan decididamente pragmtico de esta orientacin la presenta como manifestacin
especfica y cotidiana de la dominacin del capital sobre el trabajo, como expresin de las prcticas
concretas de explotacin. A travs de su estudio crtico podemos derivar la base material sobre la cual
se verifica el complejo fenmeno organizacional en el capitalismo. Dicha base nos permitir entender a
la organizacin, en un nivel general de anlisis, como la concrecin organizada de las relaciones de
produccin capitalistas, es decir, como el escenario en el que cotidianamente se verifica el proceso de
trabajo en alguna de sus formas y se instrumentan las estrategias de control para asegurar, a partir de la
aplicacin de criterios racional-productivistas, la mxima acumulacin de capital. Es nicamente sobre
esta base que adquiere sentido el estudio de los desarrollos posteriores de la Teora de la Organizacin.

16

Aglietta (1979: 91, el subrayado es nuestro). Sealemos que como resultado del desarrollo de las fuerzas productivas se
profundiza el taylorismo, evolucionando las relaciones de produccin capitalistas que obedecen, en el fordismo, al
principio de una articulacin del proceso de produccin y del modo de consumo -produccin en masa-, en donde la
organizacin del proceso de trabajo corresponde a la cadena de produccin semiautomtica; y en el neofordismo, al
principio del control automtico de la produccin -automacin-, en donde la organizacin del proceso de trabajo
corresponde a la recomposicin de tareas (Aglietta 1979: 88-128). La profundizacin del taylorismo a lo largo del
presente siglo y los cambios consecuentes en las formas de organizacin del proceso de
trabajo, se constituyen
como la base material que nos permite comprender los cambios correspondientes en las formas de control y gestin
organizacional que se manifiestan en las orientaciones dominantes de la Teora de la Organizacin.

42

La base terica: sistema social, equilibrio


y funcionamiento organizacional
La segunda etapa en el desarrollo histrico de la Teora de la Organizacin se caracterizar por el
enfrentamiento de cambios que se producen a nivel social a partir de la dcada de los veinte, poca en
la que se empiezan a manifestar los efectos negativos de la "brutalidad cientfica" de la primera etapa
para doblegar al obrero en su puesto de trabajo y que se agudizan con la finalizacin de una poca de
crecimiento econmico importante al producirse la crisis del 29. El descontento obrero se observa en la
creciente sindicalizacin y en la proliferacin de movimientos huelgusticos durante los aos treinta.
Haca falta, por tanto, controlar no slo las habilidades sino tambin los sentimientos del obrero (Ibarra
y Montao 1987: 51 ss) a partir de un esfuerzo bsico de ocultamiento de la realidad social de la
organizacin, tan transparente en la poca de la Administracin Cientfica. Se establece as la relacin
de complementariedad.
Por tanto, en esta etapa corresponder a la escuela de las Relaciones Humanas (Homans 1977;
Mayo 1972, 1977; Roethlisberger y Dickson 1976; Warner y Low 1947) y, despus, a las teoras de la
Burocracia (Bendix 1947; Blau 1956, 1963; Gouldner 1955, 1964; Merton 1940; Selznick 1943, 1949)
proporcionar la base terica "empricamente verificada" que sustentar, perfeccionndolas, las
orientaciones dominantes de la Teora de la Organizacin a lo largo del presente siglo. El objetivo:
proporcionar un marco terico-metodolgico capaz de enfrentar y rebatir posiciones radicales
legitimando el orden organizacional e inducir a un mayor control auto impuesto del trabajo,
convirtindolo cada vez ms en cmplice de su propia explotacin. Veamos este proceso de
conformacin de la base terica con mayor detenimiento.
La escuela de las Relaciones Humanas y las teoras de la Burocracia tienen su cuna en la
Universidad de Harvard,

43

de la que surgieron nombres importantes para la Teora de la Organizacin: Henderson, Mayo,


Homans, Whitehead y Roethlisberger para la primera; Parsons17 y Merton para las segundas. Todos
estos autores confluyeron en mayor o menor medida en lo que Heyl (1968: 316-334) denomin como
"El 'Crculo de Pareto' de Harvard", en cuyas discusiones se analizaron y retomaron los conceptos y
premisas de lo que en los aos cuarenta ya se perfilaba como el estructural-funcionalismo. Sobra decir
que la obra paretiana, interpretada inicialmente por Henderson, se constituye en el eje animador de
tales discusiones (Desmarz 1985: 501-513).
Un elemento bsico de la incorporacin del aporte paretiano a la sociologa en Harvard est
referido a la necesidad terica ampliamente reconocida de contar con un marco conceptual que
estuviera en posibilidad de enfrentar las posiciones radicales. Siguiendo a Heyl:
Un aspecto del clima universitario durante los aos treinta fue la amplia
popularidad de los esquemas histricos de larga escala empleados para
describir fenmenos socio-polticos. El esquema marxista estaba
particularmente en boga. Pero los escritos de Pareto proponan una teora
histrica semejante y, ms an, se presentaba como una alternativa a la
aproximacin marxista ... Homans hizo explcito que una de las razo-

17

Talcott Parsons marca, por medio de su obra, el rumbo de la sociologa occidental desde finales de los aos treinta y al
menos hasta mediados de los sesenta, sin negar la importancia que la misma an hoy conserva (Gouldner 1973). Sin
embargo, poco hemos reflexionado en tomo a la influencia que este autor ha ejercido en el desarrollo de las orientaciones
dominantes de la Teora de la Organizacin en estos aos, sobre todo por medio de su lectura interesada de la obra de
Weber (Parsons 1968: 621-846). De manera preliminar podemos sealar que sta ha resultado en una interpretacin
parcial y limitada de la sociologa de la dominacin elaborada por el pensador alemn, misma que ha quedado reducida
en el mbito de la Teora de la Organizacin al modelo burocrtico ideal, descontando el despojo de su contenido poltico
y de su utilidad metodolgica. La pregunta queda abierta: en qu medida esta lectura interesada de la obra de Weber ha
obstaculizado el conocimiento cientfico del fenmeno organizacional?

44

nes de su entusiasmo por Pareto fue precisamente el hecho de que el mismo le


daba una respuesta frente a los marxistas durante este periodo (Heyl 1968:
317).18
El marco conceptual que desarrollaron estos autores se fundament en dos conceptos clave retomados
de la obra paretiana: nos referimos a los conceptos de equilibrio y sistema social que derivan en
concepciones de la organizacin como la propuesta por Roethlisberger y Dickson que a continuacin
describimos:
La organizacin en su conjunto es concebida ... como un sistema social,
compuesto de varios subsistemas -organizaciones tcnica, humana, formal e
informal...-, que goza de un estado permanente de equilibrio. Dado que los
subsistemas se hallan interrelacionados, un cambio en alguno de ellos implica
forzosamente un cambio por lo menos en otro de ellos y, en consecuencia, en el
sistema total. Empero, los cambios "bruscos" estn excluidos de la
organizacin y slo se aceptan las modificaciones no muy grandes que no crean
en realidad mayor problema, dado que el estado de equilibrio se recuperar
rpidamente.19
El marco conceptual que nos presentan tendr la "gran virtud" de ocultar la realidad organizacional,
mitificndola, al suponer el orden instituido como natural, normal y estable. El hombre relacionado
socialmente queda debidamente excluido del anlisis, dejando su lugar a los sistemas estructurados y
sus funciones. Ejemplo ms acabado de tal concep-

18

Gouldner nos proporciona una opinin similar cuando seala: "Las implicaciones polticas del inters de ese crculo por la
obra de Pareto fueron expresadas por George Homans, quien admiti sinceramente -pues todo lo dice con vigorosa
sinceridad- que 'como bostoniano republicano que no haba renegado de su relativamente adinerada familia, durante la
dcada de 1930 me sent sometido a un ataque personal, sobre todo de los marxistas. Estaba dispuesto a dar crdito a
Pareto porque ste me ofreca una defensa'." (Gouldner 1973: 143).

19

Ibarra y Montao (1987: 56-58).

45

cin lo constituyen las llamadas teoras del "sistema natural" (Parsons 1976, 1956; Selznick 1948,
1949). La importancia del establecimiento de tal base terico-metodolgica queda al descubierto: su
anlisis crtico se constituir como un elemento fundamental para avanzar en la comprensin del
fenmeno organizacional capitalista.
La primera gran explosin: orientaciones diversas
y aspectos relevantes
La tercera etapa en el desarrollo histrico de la Teora de la Organizacin se caracteriza por el
surgimiento, a finales de los aos cuarenta y principios de los cincuenta, de distintas orientaciones que
coexisten unas con otras tratando de explicar el fenmeno organizacional a partir del anlisis de alguno
de sus aspectos especficos ms relevantes.
Comprender tal explosin exige la reflexin en torno a los cambios que en la sociedad
capitalista se verifican a partir de la Segunda Guerra Mundial. As, en el marco del proceso de
concentracin econmica que se profundiza traducindose en una creciente internacionalizacin de
capital y en una mayor integracin del capitalismo a nivel mundial, se generan cambios importantes. A
nivel de la produccin, se generaliza la organizacin del proceso de trabajo a partir de la cadena de
produccin semiautomtica, preparndose rpidamente el camino para instaurar el control automtico
de la produccin durante los aos sesenta. Adems, se introduce la computadora como elemento bsico
para la recuperacin y manejo de grandes cantidades de informacin a nivel de la gestin a fin de
enfrentar un medio ambiente rpidamente cambiante y muy incierto; y se manifiesta una creciente
complejidad estructural de las grandes corporaciones que se refleja en su acelerada burocratizacin.
Estos elementos apenas esbozados son los que desde nuestro punto de vista permiten comprender al
menos parcialmente el surgimiento explosivo de orientaciones diversas que, de acuerdo con la lgica

46

racional-productivista, proponen soluciones a problemas especficos que enfrentan las grandes


corporaciones en esta etapa del desarrollo capitalista. Sin embargo, son an muy limitados los
esfuerzos que han intentado aclarar la lgica interna que ha gobernado el desarrollo de la Teora de la
Organizacin en esta etapa que se extiende hasta nuestros das, lo cual se ha traducido en la aceptacin
apresurada de la existencia de un estado catico indescifrable de la misma, al que Perrow (1984) ha
denominado como el "arenal organizativo".
As, la aparente confusin se manifiesta, como ya sealamos, en la existencia de orientaciones
diversas que, para los fines de este trabajo hemos agrupado tomando en consideracin tres ejes
fundamentales.20 En primer lugar, se desarrollan estudios dirigidos al anlisis del proceso decisorio
como esquema analtico para la comprensin de las organizaciones, tomando en cuenta tanto los
comportamientos racionales que las configuran, como los no racionales (Cyert y March 1964; March y
Simon 1977; Simon 1976, 1983). En segundo lugar, surgen esfuerzos cuya preocupacin fundamental
es aclarar la relacin existente entre organizacin y contexto a partir del anlisis de elementos
fundamentales como la tecnologa y la estructura organizacional (Burns y Stalker 1961; Lawrece y
Lorsch 1973; Miller 1976; Pugh 1976; Pugh et al. 1968; Woodward 1958). Por ltimo, distinguimos
investigaciones que, asumiendo la teora de la motivacin (Maslow 1959: 202-221) como eje terico
fundamental, pretenden explicar y resolver los efectos negativos en el trabajo como consecuencia de la
automacin (Argyris 1955; Herzberg 1966; Likert 1968; McGregor 1977).
La importancia de esta etapa en el desarrollo de la Teora de la Organizacin debe an ser
determinada en sus elemen

20

Cada uno de estos ejes puede ser identificado con una orientacin terica bien definida: el primero con la escuela del
Comportamiento; el segundo con el movimiento Contingente; el tercero con las Nuevas Relaciones-Humanas.

47

tos especficos.21 El eje explicativo general de sus diferentes orientaciones se encuentra, como ya
sealamos, en el anlisis del aporte tanto tecnolgico como ideolgico -en su unidad confusa y
contradictoria- que stas proporcionan.
La segunda gran explosin: crisis de la Teora
de la Organizacin y reformulacin de su paradigma
La cuarta etapa en el desarrollo histrico de la Teora de la Organizacin la ubicamos como el periodo
en el cual se ha venido desarrollando la reflexin ms profunda en torno a la validez cientfica de las
orientaciones hasta entonces perfiladas, sustentadas tanto en el paradigma racional-productivista como
en alguna variedad del funcionalismo sobre la cual fundamentan su concepcin de la realidad
organizacional. As, mientras algunos autores identificados con cualquiera de las orientaciones de la
Teora de la Organizacin correspondientes a la tercera etapa de su desarrollo siguen afirmando la
potencialidad explicativa de las mismas, otros, desencantados con este tipo de esquemas, empiezan a
cuestionar su validez terica y a proponer elementos para construir una aproximacin alternativas.22 El
punto de partida de

21

Hemos realizado un esfuerzo concreto en tal direccin en el caso de la escuela del Comportamiento al intentar esclarecer
los elementos especficos que la caracterizan tanto a nivel terico como a nivel social. Vase Ibarra (1985: 609-620).

22

Un ejemplo claro en esta direccin es el caso de Perrow, quien apunta que: "Los tericos responden, con lentitud, a las
presiones de los acontecimientos sociales y a las exigencias de interpretaciones y significados de nuestra existencia
social. Para ilustrar este punto los editores sugieren que yo comente mi propio cambio en el trabajo, desde el modelo de
explotacin convencional en mis primeros artculos sobre metas y efectos de la tecnologa sobre la estructura, hasta un
volumen editado en 1972 diseado para recibir comprensivamente el ataque de la nueva izquierda sobre los negocios ...
por medio de un escrito moderadamente opuesto acerca de las organizaciones y los ambientes .... hasta mi preocupacin
presente por los orgenes del sistema fabril, la 'dificultad burocrtica' a finales del siglo pasado, que era importante como
lo haba sido la dificultad tecnolgica, y la enteramente nueva realidad del control desorganiza-

48

tales reflexiones crticas lo ubicamos con la publicacin en 1967 del texto de Mouzelis (1975),
Organizacin y burocracia, en el que atinadamente se establece:
... es ya hora de que la Teora de la Organizacin contenga su excesiva
preocupacin por los problemas de los directores de empresas (eficiencia) y
plantee otros nuevos, ms relevantes desde el punto de vista terico y ms
cruciales para la comprensin de los rasgos organizacionales de la sociedad en
que vivimos ...
No hay duda de que en el estado actual de la investigacin organizacional se
debe dar mucho ms nfasis que antes al estudio de la organizacin como
totalidad, al de su medio ambiente y al de los rasgos organizacionales de la
sociedad total.. . adoptando un objetivo ms amplio se tienen ms
probabilidades de estudiar problemas importantes, cruciales para la
comprensin de nuestra civilizacin y su presente crisis.23
La crisis de la Teora de la Organizacin en sus orientaciones dominantes se explica a partir de dos
elementos bsicos. Por un lado, por el hecho de que tales orientaciones, a travs de los resultados
obtenidos en sus investigaciones, revelaron su incapacidad terica para explicar los fenmenos que se
proponan explicar. Se empezaron a sealar deficiencias fundamentales de sus esquemas conceptuales
(Benson 1977; Clegg y Dunkerley 1977; Heydebrand 1980; Zey Ferrell 1981): su incapacidad para
relacionar el nivel de anlisis organizacional con el nivel de anlisis de la sociedad total; su empirismo
exagerado, al grado de reducir sus investigaciones a la aplicacin de mtodos estadsticas con poco
sentido terico; su ahistoricismo y la falta de incorporacin de los elementos dinmicos del fenmeno;
su pretensin a la universalidad, ma-

do de la elite en una sociedad de organizaciones en alto grado interdependientes." (Perrow 1984: 302). Ejemplos
similares pueden ser observados mediante el seguimiento de las obras de autores como Heydebrand, Burns y Child, entre
otros.
23

Mouzelis (1975: 175, 186).

49

nifiesta en el deseo de constituirse en una teora general; su funcin tecnologa-ideolgica en apoyo del
statu quo ... Por el otro, por la transparencia que como resultado de la crisis capitalista de los aos
setenta adquieren los problemas y contradicciones del sistema instituido tanto a nivel social como de la
organizacin, se agota paulatinamente la capacidad mitificadora de tales orientaciones tericas a pesar
de los esfuerzos realizados para su renovacin: la enajenacin del trabajo, el carcter opresivo de la
tecnologa, la brutalidad en el ejercicio del poder, el evidente carcter de clase del Estado ... son
problemas que la Teora de la Organizacin ya no podr ocultar.
As, surgen distintas tentativas que pretenden reformular el paradigma organizacional,
partiendo esencialmente de marcos conceptuales diferentes al asumido tradicionalmente. Se perfilan en
general dos orientaciones crticas fundamentales. En primer lugar, la tentativa neo-weberiana que
propone, a partir de la relectura de la obra del socilogo alemn, el estudio de las organizaciones como
elemento constitutivo de la estructura poltica de la sociedad como totalidad (Burrell y Morgan 1985:
371-377). En segundo lugar, la tentativa marxista, a travs de la cual se recupera la perspectiva del
proceso laboral presente en la obra de Marx como alternativa para el estudio de las organizaciones
enmarcadas socialmente (Braverman 1983; Burawoy 1979; Edwards 1979; Littler y Salaman 1982;
Thompson 1983; Zimbalist 1979).
La utilidad especfica de estas tentativas reside en el hecho de que recuperan, para el estudio
de las organizaciones, el marco de la sociedad total y la vocacin crtica que debe guiar todo proceso
de construccin de conocimiento de la realidad social.
En sntesis, de la caracterizacin general que hemos realizado de la Teora de la Organizacin,
podemos concluir que actualmente coexisten dos corrientes paradigmticas opuestas, constituidas por
orientaciones diversas que intentan explicar el fenmeno organizacional: en primer lugar, el pen-

50

samiento convencional que, asumiendo los criterios racional-productivistas y sustentando sus anlisis
sobre alguna variante de la base conceptual perfilada en la segunda etapa del desarrollo histrico de la
Teora de la Organizacin, corresponde al conjunto de orientaciones surgidas a partir de la Segunda
Guerra Mundial, con el propsito de abordar el estudio de la organizacin a partir de la consideracin
de algunos de sus aspectos especficos ms relevantes; en segundo lugar, el pensamiento crtico que,
derivado de la observacin de las deficiencias conceptuales y metodolgicas del anterior, corresponde
al conjunto de orientaciones en formacin que a partir de los aos setenta se desarrollan con la
intencin de ubicar el estudio de la organizacin en el marco de la sociedad como totalidad histrica
integrada por elementos econmicos y polticos hasta entonces marginalmente considerados,
fundamentales para la comprensin del fenmeno organizacional capitalista.

II.

EL ESTUDIO DE LAS ORGANIZACIONES EN AMRICA LATINA


Y LOS LMITES ESPECFICOS DE LA TEORA DE LA ORGANIZACIN

Hasta el momento hemos caracterizado de manera general el desarrollo histrico de la Teora de la


Organizacin, concluyendo que existen en la actualidad dos corrientes paradigmticas opuestas que
enfrentan el estudio del fenmeno organizacional: el pensamiento convencional y el crtico. Nos toca
ahora reflexionar en torno al estado que guarda el estudio de las organizaciones en Amrica Latina. El
problema fundamental, como ya lo hemos sealado, tiene que ver con la discusin de los lmites
especficos de la Teora de la Organizacin que se manifiestan en el impacto del traslado del centro a la
periferia de las orientaciones que conforman el pensamiento convencional que ya caracterizamos. Al
esbozo de algunos elementos que nos permitan explicar este problema -aunque sea de manera
preliminar y en sus trminos ms generales- dedicaremos la parte inicial de este apartado.

51

A partir del establecimiento de tales elementos intentaremos responder a una pregunta


fundamental: en qu medida podemos y debemos recuperar, a partir de su lectura crtica, la Teora de
la Organizacin en sus orientaciones diversas para el estudio de las organizaciones en Amrica Latina?
La respuesta a esta pregunta ir acompaada del sealamiento puntual de algunos elementos tericometodolgicos adicionales que consideramos debern ser resueltos para avanzar ms firmemente en el
conocimiento de las organizaciones en nuestros pases. A esta discusin dedicaremos la segunda parte
del presente apartado.
l. El traslado mecnico de la Teora de la Organizacin: manifestacin de la dominacin del centro
en la periferia
El estudio de las organizaciones en Amrica Latina no se ha constituido an en foco de inters
fundamental de los investigadores de la zona, a pesar de la importancia que el mismo representa como
forma especfica para conocer la sociedad. Con esto no queremos decir que no se hayan realizado
algunos esfuerzos especficos en esta direccin;24 sin embargo, la mayora de las veces se han
caracterizado por asumir de manera lineal y acrtica las orientaciones convencionales de la Teora de la
Organizacin, limitando sus trabajos a la difusin, viabilidad y adecuacin de las mismas. Las
consecuencias de este fenmeno, al que hemos denominado como el traslado mecnico de la Teora de
la Organizacin del centro

24

En general, el estudio de las organizaciones en Amrica Latina se ha orientado a la difusin y anlisis de la Teora de la
Organizacin (Chiavenato 1982; Kliksberg 1973, 1990; Paniagua y Ros Szalay 1977), aunque se empiezan a realizar
investigaciones tendientes a apoyar la construccin de un marco conceptual que, partiendo del reconocimiento de las
caractersticas estructurales propias de la zona, permita el estudio de las organizaciones desde una perspectiva amplia de
lo social (Bravo 1983; Mrquez 1982, 1984; Oszlak 1980, l984a; Oszlak y O'Donnell 1976). El trabajo que nosotros
hemos desarrollado al respecto se encuentra detallado en la bibliografa de la Introduccin de este libro.

52

a la periferia, resultan an poco claras, pero ya se perfilan algunos elementos bsicos para su
esclarecimiento.
Como ya establecimos en nuestra caracterizacin general de la Teora de la Organizacin, la
primera gran explosin resulta, en buena medida, de los cambios que se verifican en la sociedad
capitalista a partir de la Segunda Guerra Mundial; en otros trminos, sus orientaciones diversas se
constituyen como manifestaciones especficas de los problemas esenciales que enfrentan las grandes
corporaciones a nivel de sus unidades especficas de produccin en esta etapa de su desarrollo.
Tales problemas fundamentales los podemos ubicar, siendo esquemticos, a tres niveles
bsicos:25 en primer lugar, a nivel de la produccin, en donde se generaliza la cadena de produccin
semiautomtica y, posteriormente, el control automtico de la produccin como las formas dominantes
de organizacin del proceso de trabajo; en segundo lugar, a nivel de la gestin organizacional,26 en
donde se introducen y perfeccionan los sistemas computarizados para el manejo de grandes volmenes
de informacin que permitan la planeacin y el control de los procesos de produccin y
comercializacin que realiza la organizacin; por ltimo, a nivel del contexto de la organizacin, en
donde sta como un todo enfrenta diversos problemas como resultado de su ubicacin en un medio
ambiente rpidamente cambiante y muy incierto.
En tal direccin, asumimos que las distintas propuestas del pensamiento convencional de la
Teora de la Organizacin se orientan a la solucin de los problemas que, como

25

Debemos sealar que este tipo de clasificaciones simplifica el problema y lo presenta de manera un tanto mecnica al
dejar de considerar la articulacin entre los niveles propuestos. Sin embargo, para los fines del presente trabajo resulta de
mayor provecho la claridad analtica que su presentacin compleja, misma que deber ocupar otros espacios ms amplios.

26

Proponemos el trmino gestin organizacional para referimos al conjunto de procesos y funciones especficas que se
instrumentan cotidianamente para asegurar, por un lado, el control, vigilancia, diseo y coordinacin del proceso de
trabajo y, por el otro, la articulacin de tareas orientadas a asegurar la realizacin de las mercancas de la manera ms
eficiente posible.

53

resultado del desarrollo de las relaciones de produccin capitalistas, se manifiestan en alguno de estos
tres niveles. Siendo nuevamente esquemticos, sostenemos que de manera dominante las Nuevas
Relaciones Humanas enfrentarn los problemas del nivel productivo, que la escuela del
Comportamiento los del nivel de gestin y que el movimiento Contingente los del nivel del contexto de
la organizacin.
As, si tales orientaciones surgen respondiendo al menos parcialmente a necesidades histricas
especficas del desarrollo capitalista en el centro, en qu medida las mismas pueden ser trasladadas a
la realidad del capitalismo de la periferia, en este caso a Amrica Latina?
Para responder a tal pregunta, avancemos en nuestra reflexin intentando para el caso
latinoamericano un paralelismo, en sus trminos ms globales, de los niveles aludidos. As, tenemos
que a nivel de la produccin se presenta una mayor heterogeneidad en las formas de organizacin del
proceso de trabajo, subsistiendo a la vez desde formas precapitalistas de produccin hasta formas
totalmente automatizadas, no siendo ninguna de ellas claramente dominante (Laurell y Mrquez 1983:
38 ss.). A nivel de la gestin sucede algo similar, al variar grandemente los sistemas de manejo de la
informacin que se corresponden al nivel anterior, es decir, desde aquellos prcticamente inexistentes
hasta los altamente sofisticados. Por ltimo, a nivel del contexto de la organizacin, la presencia de un
Estado intervencionista y autoritario, ampliamente involucrado en la conduccin de la economa y en
el manejo de la vida poltica de la nacin, genera un ambiente relativamente menos incierto y ms
estable, en donde la negociacin directa entre las organizaciones y el Estado se constituye en elemento
fundamental de la realidad social (Godau y Mrquez 1981; Mrquez y Godau 1984).27

27

La problemtica del Estado en Amrica Latina se ha constituido en los ltimos aos en importante centro de inters de los
investigadores de la zona, sobre todo en lo referente a su formacin histrica y a las formas que

54

Recuperando el nivel de anlisis ms general, podemos concluir que las realidades del centro
y la periferia presentan entre s diferencias de carcter estructural que se explican a partir de su
integracin contradictoria y desigual a nivel mundial (Amin 1978).28
Derivado de todo lo anterior, podemos sealar que el traslado mecnico de las orientaciones
dominantes de la Teora de la Organizacin a Amrica Latina se manifiesta, en general, a dos niveles:
en primer lugar, en la transferencia de tecnologa que, en el marco de la divisin internacional del
trabajo y del cumplimiento de funciones complementarias para el centro, determina formas especficas
de organizacin de la produccin y de gestin que tienden a profundizar las contradicciones internas de
estas sociedades y su subordinacin desigual; en segundo lugar, en el mbito terico-ideolgico, al no
considerar las diferencias estructurales bsicas que permiten su integracin contradictoria a nivel
mundial, por medio de explicaciones parciales que tienden a desvirtuar la realidad organizacional
latinoamericana facilitando la reproduccin de las formas de dominacin.
En sntesis, la propia Teora de la Organizacin en su traslado debe ser entendida como una
manifestacin especfica ms de la dominacin del centro en la periferia en el marco del desarrollo del
capitalismo a nivel mundial, y no como un conjunto de esfuerzos conceptuales que facilitan

adquiere su Vinculacin con la sociedad. Ms especficamente, las discusiones y debates se han orientado en tres
direcciones fundamentales: a) a la clarificacin de la configuracin e impacto de las polticas estatales; b) al estudio de la
conformacin y caractersticas del aparato burocrtico estatal; y c) al anlisis del papel de las empresas pblicas en el
desarrollo econmico nacional. Algunos ejemplos interesantes de las aportaciones recientes los encontramos en los
trabajos de O'Donnell (1975, 1984) y Oszlak (1978, 1984b).
28

En nuestra opinin, la conceptualizacin del capitalismo como sistema integrado a nivel mundial pasa por la discusin
crtica de las teoras de la dependencia, de las tesis del imperialismo y de la teora del intercambio desigual. Trabajos
como el de Aglietta (1979) nos ayudan a comprender el marco general que permite clarificar el papel fundamental
desempeado por la periferia en su relacin con el centro.

55

la comprensin del fenmeno organizacional capitalista. En esta direccin, reconocemos la necesidad


de estudiar las organizaciones latinoamericanas a partir de la consideracin de su insercin en la
dinmica general del capitalismo, lo cual nos permitir a su vez clarificar con mayor precisin los
lmites especficos de la Teora de la Organizacin, hasta ahora desarrollada en sus orientaciones
convencionales diversas.
2. La recuperacin crtica de la Teora de la Organizacin:
elementos terico-metodolgicos
Hasta ahora hemos recorrido un largo camino que nos ha permitido establecer la base de nuestras
reflexiones en la caracterizacin general del desarrollo histrico de la Teora de la Organizacin. La
misma nos orient en el esbozo de los elementos generales que configuran el impacto provocado por el
traslado mecnico de sus orientaciones convencionales, del cual pareciera derivarse casi
automticamente la necesidad de su abandono total. Sin embargo, a pesar de reconocer sus efectos
negativos tanto a nivel social como en el plano del conocimiento, proponemos su recuperacin crtica
fundamentados en las funciones que cumple el conocimiento acumulado como animador del proceso
de construccin de nuevo conocimiento. Es ste, desde nuestro punto de vista, un elemento clave para
avanzar en la comprensin del fenmeno organizacional capitalista, que ha sido poco reconocido.
Aclaremos, sin embargo, que dicha recuperacin crtica nada tiene que ver con algn tipo de
esfuerzo eclctico que intente arribar a una nueva sntesis en el conocimiento de fenmenos sociales
especficos, ni con el desplazamiento de la propia realidad como el elemento fundamental del proceso
de construccin de conocimiento. Ms bien, nuestra propuesta pretende, a partir del esclarecimiento de
las funciones que le asignamos a la teora, el fortalecimiento de un

56

marco conceptual que apenas se delinea para conocer la realidad organizacional latinoamericana.
As, distinguimos dos funciones bsicas de la teora. En primer lugar, la que denominaremos
como la funcin positiva, que consiste en la reinterpretacin de una serie de elementos que la misma
nos proporciona directamente y que, ubicados en un marco conceptual diferente, se transforman
cualitativamente apoyando el conocimiento de la realidad social bajo estudio.29 A este nivel debemos
ubicar, por ejemplo, los esfuerzos de redefinicin de categoras y conceptos y la reinterpretacin de
conclusiones.30
En segundo lugar, distinguiremos la que denominaremos como la funcin negativa de la
teora, que consiste en la derivacin, a partir de la lectura crtica de la propia teora, de aquellos
elementos de la realidad bajo estudio que la misma tiende a ocultar, presentndolos en forma
distorsionada. A este nivel debemos ubicar el anlisis de fenmenos aparentemente negados por tales
teoras, pero que, aunque ocultos, estn presentes. Un ejemplo concreto en el caso de las orientaciones
convencionales de la Teora de la Organizacin lo constituye el fenmeno del poder (Ibarra y Montao
1987). Evidentemente, tales funciones las cumple la teora slo en funcin de la presencia crtica del
investigador.
De esta manera, la recuperacin crtica de la Teora de la Organizacin se constituye en un
elemento fundamental para avanzar en la comprensin del fenmeno organizacional capitalista. Sin
embargo, este esfuerzo resulta insuficiente en s mismo, por lo que debe ser acompaado de la
reflexin pa-

29

Esto significa que rechazamos las posiciones de quienes, reduciendo fcilmente el conocimiento generado por las
orientaciones del pensamiento convencional de la Teora de la Organizacin a mera expresin de la ideologa dominante,
las abandonan negndoles utilidad terica alguna.

30

Avanzamos en esta direccin en el trabajo "Hacia una reinterpretacin social del poder en las organizaciones", que
realizamos con Luis Montao y que se incluye en este volumen. En la misma perfilamos algunos elementos tericometodolgicos para el estudio de las organizaciones, recuperando el nivel de anlisis de la sociedad.

57

ralela de algunos elementos terico-metodolgicos que le den sentido y que de alguna manera han
estado presentes a lo largo de estas notas. Sin pretender ser exhaustivos, sealemos explcitamente
aquellos que nos parecen ms relevantes.
El primero de ellos se refiere al marco analtico general: como ya sealamos, el estudio de las
organizaciones en Amrica Latina debe ubicarse en el marco de la dinmica general del desarrollo
capitalista, destacando, por supuesto, la relacin desigual entre el centro y la periferia que se manifiesta
tanto a nivel econmico-tecnolgico como a nivel poltico-ideolgico, y que permite establecer los
elementos estructurales bsicos que le dan especificidad y que permean el fenmeno organizacional,
afectando, por ejemplo, sus pautas de actuacin. En esta direccin, la conformacin del Estado en
Amrica Latina cobra gran relevancia dada su profunda incidencia en el llamado "proceso de
desarrollo".
Un segundo elemento bsico se refiere al marco analtico especfico, conformado en buena
medida por la conceptualizacin de la base material del fenmeno organizacional, la cual ha sido
teorizada a partir de los trabajos de Marx por los autores que se inscriben dentro de la perspectiva del
proceso laboral, de la que ya apuntamos sus caractersticas ms generales. sta se ha constituido en
una alternativa fundamental para el estudio de las organizaciones, a pesar de las limitaciones que
presenta al referir sus anlisis casi exclusivamente a las formas de organizacin del proceso de trabajo,
perdindolo de vista como proceso de valorizacin y olvidando o despreciando el papel significativo
de la gestin organizacional en el proceso de produccin globalmente considerado (Ibarra 1987).
Paradjicamente, es precisamente la reflexin en torno a los problemas de gestin la que ha ocupado la
atencin del pensamiento convencional de la Teora de la Organizacin, reafirmndose nuevamente la
necesidad de su recuperacin crtica a partir de la cual podamos establecer elementos que clarifiquen
las formas cotidianas de explotacin del trabajo y valorizacin del capital.

58

El tercer elemento bsico se deriva directamente del anterior: se refiere a la importancia del
estudio de las formas que representan los cambios esenciales en la relacin capital-trabajo a lo largo
del desarrollo capitalista. Es decir, las formas que adquiere la organizacin del proceso laboral y sus
correspondientes procedimientos de gestin -estrategias de control del trabajo y de realizacin de las
mercancas- se constituyen en manifestaciones especficas y cotidianas de la explotacin capitalista y
la resistencia obrera. Es de este elemento fundamental del que derivamos que el estudio de las
organizaciones se presenta como una aproximacin especfica de conocimiento de la sociedad.
Un ltimo elemento que deseamos esbozar se refiere al problema de los niveles de anlisis.
Tradicionalmente, la Teora de la Organizacin en sus orientaciones dominantes ha ubicado el anlisis
de la organizacin, sea a nivel del individuo y los grupos, sea a nivel de la organizacin formal, de sus.
estructuras y funciones. Sin embargo, como hemos dejado entrever a lo largo de estas notas, el nivel de
anlisis de la sociedad como totalidad resulta ser ms fructfero: ubicar a la organizacin en la sociedad
a partir de la consideracin de las condiciones histrico-materiales especificas que la determinan
permite la comprensin de fenmenos ms globales que se reproducen a su interior. El problema
fundamental consistir, sin embargo, en esclarecer la relacin que habra entre estos tres niveles de
anlisis y en la identificacin de los cortes y contradicciones que se producen al pasar de uno de ellos a
otro, bajo la premisa de que su integracin global en un mismo marco analtico se constituir en una
aproximacin ms adecuada a la realidad social bajo estudio.

A lo largo del presente trabajo hemos discutido, a partir de la caracterizacin general del desarrollo
histrico de la Teora de la Organizacin, algunos elementos terico-metodolgicos para el estudio de
las organizaciones en Amrica

59

Latina, sustentados en la premisa de la necesidad de la recuperacin crtica de sus orientaciones


diversas.
Las propuestas realizadas son de carcter tentativo, pues la intencin que nos anim a escribir
estas notas fue ms la de difundir nuestros avances de investigacin que la de presentar ideas acabadas
y conclusiones precisas sobre la problemtica abordada, asumiendo que slo a travs de la reflexin y
discusin permanentes estaremos en posibilidad de avanzar firmemente en la configuracin de un
marco conceptual que apoye el estudio del fenmeno organizacional capitalista en su complejidad.

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