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Extracto del artculo: Las tcnicas de investigacin: la Observacin (bajado de

internet.
Profra. Mara Soledad Fabbri.
INTRODUCCIN.
Toda investigacin de carcter cientfico en Ciencias Sociales, como en las ciencias en
general, exige la utilizacin de procedimientos operativos rigurosos, bien definidos,
transmisibles, susceptibles de ser aplicados de nuevo en las mismas condiciones, adaptados
al fenmeno a discutir. Esas son las tcnicas; la eleccin de stas depende del objetivo
perseguido, el cual est ligado al mtodo de trabajo. Todo medio (mtodo, tcnica o
instrumento) siempre debe estar subordinado al objetivo que se busca. Por lo tanto, el
problema de la eleccin de un medio, es un problema de adecuacin "medio - objetivo".
De las tcnicas utilizadas en las ciencias sociales, las ms usuales son: la Observacin, la
Entrevista, la Recopilacin documental, la Escalas de mediciones de actitudes y opiniones, el
Test, la Sociometra, el Anlisis de contenido, la Historia de vida, los Grupos focales, etc.
De esta diversidad de tcnicas, se hace referencia a la de la Observacin, para el propsito
que nos ocupa.
Es importante responder a las siguientes cuestiones fundamentales: Para qu observar?
Quin observa? Qu observar? Con qu instrumentos observar? Qu unidad de
observacin elegir? Con qu grado de inferencia observar? Cmo registrar la
observacin? En qu tipo de situacin es mejor observar? Qu grado de libertad hay que
dejar al observador? Cmo usar las informaciones recogidas?
LA OBSERVACIN.
"Ob-servar es ponerse delante (eso significa el prefijo ob.) de un objeto, a la vez como
esclavo (ste es el primer significado de la raz serv.) para serle fiel; y como maestro para
poseerlo o conservarlo (el segundo significado de la raz serv.). Observar a uno es poner la
mirada en l, considerarlo como objeto."
Es un procedimiento emprico por excelencia, el ms primitivo y a la vez el ms usado.
Es la tcnica por la cual se establece una relacin concreta e intensiva entre el
investigador y el hecho social o los actores sociales, de los que se obtienen datos que
luego se sintetizan para desarrollar la investigacin.
Esta tcnica es una "lectura lgica de las formas" y supone el ejercicio y "metodologa de la
mirada" (deconstruccin y produccin de nueva realidad). Es una aptitud que hay que
desarrollar: aprender a observar; desarrollar el sentido de la observacin. Es el resultado
codificado del acto de observar seguido del acto de interpretar.
Desde el punto de vista de las tcnicas de investigacin social, la observacin es un
procedimiento de recoleccin de datos e informacin que consiste en utilizar los sentidos
para observar hechos y realidades sociales presentes y a la gente donde desarrolla
normalmente sus actividades.
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OBSERVAR ES UN PROCESO, SITUADO MS ALLA DE LA PERCEPCIN QUE, NO


SOLAMENTE HACE CONSCIENTES LAS SENSACIONES, SINO QUE LAS ORGANIZA.
La observacin organiza las percepciones. Ello implica toda una serie de operaciones de
sensibilizacin y de concentracin de la atencin, de comparacin, de discernimiento, todo
ello dirigido por una intencin. Observar es un acto promovido a la vez por disposiciones de
orden cognitivo y afectivo, cuyo producto es una creacin del espritu. Al final el producto de
una observacin es una representacin interiorizada, seguida de una expresin exteriorizada
en lenguajes muy distintos (verbal, grfico, formal, etc.) de una realidad percibida. En ella
juegan un papel importantsimo la intencionalidad y la atribucin de un significado.
SE PUEDE DEFINIR EL PROCEDIMIENTO DE OBSERVACIN: LA OBSERVACION ES
UNA OPERACIN DE SELECCIN Y DE ESTRUCTURACION DE DATOS DE MODO QUE
QUEDE PATENTE UNA RED DE SIGNIFICACIONES.
La seleccin de datos: comprende la recoleccin de informacin en la situacin de que
se trata. Las informaciones que hay que recoger dependen del objetivo que se
persigue con la investigacin.
La estructuracin de los datos: los datos recogidos de ese modo son clasificados
segn criterios de equivalencias determinados de antemano.
La actitud del observador proviene de la idea (representacin) que tiene de la persona
observada, en funcin del grupo social o profesional al que pertenece y en funcin de la
representacin que tiene de su rol en esa situacin que pretende observar.
En la imposibilidad de resaltar todo, el observador tiene que realizar una eleccin, segn su
proyecto de trabajo.
Para que una observacin tenga validez cientfica no puede reducirse a un simple mirar las
cosas, ni a una corriente comprobacin de lo que sucede.
QU GARANTIZA ENTONCES QUE LA OBSERVACIN SE CONVIERTA EN UN
INSTRUMENTO VLIDO PARA LA INVESTIGACIN CIENTFICA? Lo siguiente:

Utilizar la observacin con un objetivo bien determinado dentro del proceso de


investigacin a realizar.

Necesidad de explicitar el marco terico referencial que servir para orientar la


realizacin de las observaciones sobre el terreno.

Poseer una lista-gua o control acerca de los aspectos que se pretenden investigar,
lista que debe ser abierta, pues una vez en el terreno, pueden aparecer elementos no
previstos.

Realizar el trabajo de manera sistemtica, de tal manera que los registros sean
tambin sistemticos.

Se requiere como actitud la comprensin para entender debidamente a las otras


personas, sentimientos, reacciones, emociones o experiencias intelectuales o
religiosas que el investigador no ha experimentado o sentido.

El observador debe incorporarse sin llamar la atencin con una manera de actuar
casual, evitando actitudes de superioridad.

Se explicar a la gente las tareas a desarrollar.

Se deben poner las observaciones por escrito lo antes posible.

Se deben asegurar los medios de control para la validez y fiabilidad de los datos
registrados.

FUNCIONES DE LA OBSERVACIN, SEGN POSTIC.


Para qu observar? La respuesta a esta pregunta permite distinguir cinco funciones
esenciales que pueden ser prioritarias a la hora de crear o de utilizar un instrumento de
observacin. Es verdad que un mismo instrumento puede servir simultneamente para varias
funciones, pero la eleccin y la utilizacin de un determinado instrumento de observacin,
ante todo, debe pensarse en relacin a una funcin prioritaria.
Funcin descriptiva: para esta funcin se observa para describir fenmenos o una situacin.
Funcin formativa: en este marco se observa para retroaccionar, y se retroacciona para
formar.
Funcin evaluativa: en esta perspectiva se observa para evaluar, se evala para decidir y se
decide para actuar. A su vez la accin ser sometida a evaluacin (y por consiguiente a
observacin) para una nueva toma de decisiones.
Funcin heurstica: Se habla de funcin heurstica o de observacin invocada cuando la
actividad est orientada hacia la emergencia de hiptesis pertinentes que posteriormente
sern sometidas a actividades de control.
Funcin de verificacin: en este caso se hablar de observacin provocada, en el sentido de
que se provoca, busca o manipula una situacin con el fin de verificar una hiptesis.
INSTRUMENTOS DE LA OBSERVACIN.
El diario de campo (relato escrito cotidianamente de los hechos o experiencias
vividas).
Las guas de observacin (ver en documento sobre el tema: MTODOS Y TCNICAS
DE INVESTIGACIN, extrado del libro de ROJAS Soriano, Ral. Gua para realizar
investigaciones sociales)
Las fichas de trabajo para observacin (Ibd.)
El cuaderno de notas (para anotar sobre terreno todas las informaciones, datos,
fuentes de informacin, expresiones, opiniones, etc. que son de inters para el
investigador).
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Los cuadros de trabajo (se presentan los datos en forma de cuadros, planillas,
grficos).
Los mapas (ubicacin geogrfica del rea a investigar, con datos acerca de sus
lmites, situacin topogrfica, extensin, clima, etc.; en una comunidad pequea se
puede sealar las principales instituciones, vas de comunicacin, etc.).
Dispositivos mecnicos (cmara fotogrfica, filmadora, grabador, siempre y cuando no
afecten las costumbres del lugar).
ELEMENTOS QUE CONFORMAN LA OBSERVACIN.
El sujeto observador.
El sujeto o lo que se observa.
Los medios o sentidos (vista y odo).
Los instrumentos.
VENTAJAS Y DESVETAJAS DE LA OBSERVACIN.
VENTAJAS
Permite registrar el hecho cuando est
ocurriendo, logrando ese registro con una
mayor espontaneidad.
Posible
obtener
informacin
del
comportamiento tal como ocurre
Los fenmenos se pueden analizar en su
totalidad.

DESVENTAJAS
A veces es imposible predecir un suceso
como para poder observarlo.
La observacin dura solamente lo que dura
el proceso.
Se puede dar la "ecuacin personal" o
proyeccin del observador sobre el
observado.
Influencia del observador sobre la situacin
motivo de investigacin.
Riesgo de realizar generalizaciones no
vlidas a partir de observaciones parciales.

BIBLIOGRAFA DE REFERENCIA.
Mendizabal, Rodrigo: Mtodos y tcnicas de la investigacin social.
Snchez Parga, Jos: " la observacin, la memoria y la palabra en la investigacin social."
Schanzer, Rosanna: "Las tcnicas de la investigacin."
Postic, M. y De Ketele, J.M. : Observar las situaciones educativas. Ed. Narcea. Paris 1998.