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La

batalla de Berln fue la contienda definitiva, la que culmin la Segunda


Guerra Mundial y la ltima ofensiva contra el Tercer Reich de Hitler, que
devast una de las capitales histricas de Europa y provoc la cada
definitiva del nazismo.
Fue, sin duda, uno de los momentos ms decisivos y sangrientos de la
guerra, cuyo resultado ha sido determinante en la construccin de la poltica
internacional durante las dcadas posteriores.

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Cornelius Ryan

La ltima batalla
La cada de Berln y la derrota del nazismo
ePub r1.0
Rob_Cole 09.05.2016

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Ttulo original: The Last Battle


Cornelius Ryan, 1966
Traduccin: Rafael Vzquez Zamora
Retoque de cubierta: Rob_Cole
Editor digital: Rob_Cole
ePub base r1.2

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Este libro va dedicado al recuerdo de un muchacho


nacido en Berln durante los ltimos meses de la
guerra. Se llamaba Peter Fechter. En 1962 fue
ametrallado por su propio pueblo, que lo dej
desangrarse hasta morir junto a ese trgico
monumento conmemorativo de la victoria aliada:
El Muro de Berln.

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No me he atrevido a hablar de los


acontecimientos de la guerra valindome de
informaciones casuales, ni segn mis puntos de
vista; slo he descrito lo que yo mismo he visto, o
lo que he sabido por otras personas cuya
informacin he solicitado con el mayor cuidado.
Ha sido una tarea laboriosa, pues los testigos de
los mismos hechos los han presentado
diversamente, tal como los recordaban o por el
inters que tenan en la actuacin de uno u otro
bando. Y es muy probable que el carcter de mi
narracin pueda resultar decepcionante para
quien la oiga. Pero si quien desee tener ante sus
ojos una verdica relacin de los hechos que han
sucedido decide que es til lo escrito por m,
entonces me sentir satisfecho.
Guerra del Peloponeso, Vol. I
TUCDIDES (400 a. de C.).

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Prlogo
Da A. Lunes, 16 de abril de 1945.
LA BATALLA DE BERLN, ltima ofensiva contra el Tercer Reich, el de Hitler, comenz

precisamente a las 4 de la madrugada del lunes, 16 de abril de 1945, o Da A, como


le llamamos los Aliados occidentales. En aquel momento, a menos de 60 km al este
de la capital, estallaron llamaradas rojas en el cielo nocturno sobre el henchido ro
der, desencadenando una tremenda barrera artillera y el comienzo del asalto ruso
contra la ciudad.
Aproximadamente a esa misma hora, elementos del 9. Ejrcito de los EE. UU. se
alejaban de Berln retrocediendo hacia el oeste para ocupar nuevas posiciones a lo
largo del ro Elba, entre Tangermnde y Barby. El 14 de abril, el general Eisenhower
haba decidido detener el avance anglo-norteamericano a travs de Alemania.
Berln, deca l, no es ya un objetivo militar. Cuando las tropas
norteamericanas recibieron la orden, Berln, para algunos de ellos, se hallaba slo a
72 km.
Cuando empez el ataque, los berlineses, entumecidos y aterrados, esperaban
entre los escombros bombardeados de su ciudad, aferrndose a la nica poltica que
ya contaba: la poltica de la supervivencia. Comer era ya ms importante que amar,
enterrar ms digno que luchar, y resistir era ms correcto militarmente que ganar.
Lo que se cuenta aqu es la historia de la ltima batalla, el asalto a Berln y su
captura. Aunque este libro incluye relatos de la lucha, no es de historia militar. Ms
bien es la historia de la gente corriente, tanto soldados como, personas civiles, que
fueron arrastrados por la desesperacin, la frustracin, el terror y la violencia de la
derrota y de la victoria.

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PRIMERA PARTE
La ciudad

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En las latitudes septentrionales, amanece pronto. Cuando los bombarderos
volvan de la ciudad, los primeros rayos de luz aparecan por el este. En la calma del
amanecer, grandes columnas de humo negro se elevaban sobre los distritos de
Pankow, Weissensee y Lichtenberg. En las nubes bajas era difcil separar el suave
resplandor del alba de los reflejos de los incendios que ardan en el Berln destrozado
por las bombas.
Mientras el humo se desplazaba lentamente por las ruinas, la ciudad ms
bombardeada de Alemania resista con su esplendor sombro y macabro. Estaba
ennegrecida por el holln, marcada como por viruela por millares de crteres y
adornada, como con encaje, por las vigas retorcidas de los edificios ruinosos. Haban
desaparecido manzanas enteras de casas y, en el centro de la ciudad, barrios enteros.
En estos desiertos, que haban sido amplias avenidas y calles, se abran ahora sendas
agujereadas que serpenteaban por entre montaas de escombros. Por todas partes,
cubriendo hectrea tras hectrea, los destripados edificios, sin ventanas ni tejados, se
abran al cielo.
Despus de cada raid areo, caa una fina capa de holln y ceniza que
espolvoreaba los destrozos y, en los grandes barrancos de ladrillos destrozados y
acero retorcido, nada se mova aparte de la marea de polvo que barra la amplia
extensin de Unter den Linden, cuyos famosos rboles estaban pelados, con los
brotes de las hojas secos en las ramas. A lo largo de esta avenida se haban librado
pocos Bancos, bibliotecas y elegantes tiendas. Pero al extremo oeste de la avenida, el
sitio ms conocido de Berln, la Puerta de Brandeburgo, de ocho pisos de altura,
aunque desconchada y herida, segua abarcando la via triumphalis con sus ocho
columnas dricas.
En la cercana Wilhelmstrasse, con sus edificios oficiales y antiguos palacios,
relucan entre los escombros los cristales rotos de miles de ventanas. En el N. 73, el
hermoso palacete que fue residencia oficial de los presidentes alemanes en los
tiempos anteriores al Tercer Reich, haba sido destrozado por un feroz incendio.
Antao fue descrito como un Versalles en miniatura; ahora, las ninfas de la
ornamental fuente en el patio delantero, estaban hechas pedazos contra la entrada
principal de columnas. Y a lo largo de la lnea del tejado, picada y estriada por
fragmentos voladores, las estatuas gemelas de doncellas del Rin, se inclinaban
decapitadas sobre el patio lleno de escombros.
Una manzana ms all, el N. 77 estaba rayado pero entero. Pilas de escombros
rodeaban a todo este edificio de tres pisos y en forma de L. Su exterior amarillento
pardusco estaba escabroso y sus llamativas guilas doradas, encima de cada una de
las entradas, sostenan an en sus garras unas esvsticas adornadas con guirnaldas
pero agujereadas y profundamente rayadas. Por arriba sobresala el imponente balcn
desde el cual se haba arengado al mundo con muchos y frenticos discursos. La
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Reichskanzlei (Cancillera de Adolfo Hitler) perduraba an.


Por encima de la muy castigada Kurfrstendamm, que viene a ser la Quinta
Avenida de Berln, se elevaba el deformado esqueleto de la que haba sido la elegante
iglesia conmemorativa del Kaiser Guillermo. Las manecillas del requemado reloj
estaban paradas exactamente a las siete y media; y as se hallaban desde 1943, cuando
las bombas barrieron una gran extensin de la ciudad en una sola tarde de noviembre.
A unos noventa metros se hallaba la jungla de escombros de lo que haba sido el
Zoo de Berln, de fama internacional. El acuario estaba completamente destrozado.
Las construcciones que albergaron a los reptiles, hipoptamos, canguros, tigres y
elefantes, as como muchas otras edificaciones, haban sufrido grandes daos. El
Tiergarten, famoso parque, se haba convertido en una tierra de nadie con unos
crteres del tamao de habitaciones, lagos llenos de cascotes y edificios
semiderruidos de Embajadas. Ese parque haba sido un bosque natural de esplndidos
rboles. La mayora estaban quemados y de ellos slo quedaban feos muones.
En la esquina nordeste del Tiergarten se hallaban las ruinas ms espectaculares de
Berln, causadas no por las bombas aliadas, sino por la poltica alemana. El enorme
Reichstag, sede del Parlamento, haba sido intencionadamente incendiado por los
nazis en 1933, y este incendio se haba atribuido a los comunistas, con lo cual se
encontr una disculpa para que Hitler tomase los plenos poderes dictatoriales. En el
porche que se derrumbaba sobre su entrada de seis columnas, dominando la masa de
derribo estaban las cinceladas y ennegrecidas palabras Dem Deutschen Volke: Al
Pueblo alemn.
Ante el Reichstag haba habido todo un complejo de estatuas. Todas ellas haban
sido destruidas excepto una de unos setenta metros de altura, una columna rojo
oscura de granito y bronce sobre una maciza base de columnas. Despus del incendio
de 1933, Hitler haba ordenado que la quitasen de all. Y ahora se encontraba a un
kilmetro y medio de distancia, en la Charlottenburger Chaussee, junto al centro del
Eje Este-Oeste, la serie de carreteras enlazadas que cruzan la ciudad poco ms o
menos desde el ro Havel, al oeste, hasta el final de Unter der Linden, al este. Al
levantarse el sol, esta maana de mayo, sus rayos daban en la dorada figura colocada
sobre la columna: una estatua alada que llevaba una corona de laurel en una mano y
en la otra un estandarte adornado con la Cruz de Hierro. Irguindose en el desierto de
ruinas, intocada por los bombardeos, se vea el esbelto y grcil monumento
conmemorativo: la Columna de la Victoria.
A travs de la atormentada ciudad empezaron a gemir las sirenas anunciando que
el peligro haba pasado. El 314. raid areo aliado sobre Berln haba terminado. En
los primeros aos de la guerra, los ataques areos haban sido espordicos, pero ahora
la capital estaba sometida a un bombardeo casi continuo. Los norteamericanos
bombardeaban de da, y la R. A. F. por la noche. Las estadsticas de destruccin
crecan casi a cada hora; y ltimamente eran espantosas. Los explosivos haban
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arrasado ms de diecisis kilmetros cuadrados de distritos totalmente edificados:


diez veces el rea destruida en Londres por la Luftwaffe. En las calles haba casi mil
millones de metros cbicos de escombros, suficiente material para una montaa que
tuviese ms de trescientos metros de altura. Casi la mitad de las 1 560 000 viviendas
berlinesas haban sufrido algn dao, y una casa de cada tres estaba completamente
destruida o era inhabitable. El nmero de vctimas era tan elevado que nunca sera
posible hacer una relacin exacta, pero por lo menos haba habido 52 000 muertos y
el doble de ese nmero, de heridos graves. O sea, cinco veces el nmero de muertos y
de heridos graves que causaron los bombardeos de Londres. Berln se haba
convertido en una segunda Cartago y an faltaba la agona final.
En este desierto de devastacin, era asombroso que la gente pudiera sobrevivir,
pero lo cierto es que la vida prosegua con una especie de demencial normalidad entre
las ruinas. An estaban de servicio doce mil policas. Los carteros entregaban el
correo; los peridicos salan diariamente; y proseguan los servicios telefnicos y
telegrficos. La basura era recogida. Algunos cines y teatros, e incluso una parte del
destrozado Parque Zoolgico, abran sus puertas al pblico. La Filarmnica de Berln
estaba terminando su temporada. En cuanto a las panaderas y las tiendas de
ultramarinos, despachaban cada maana; las lavanderas y los establecimientos de
lavado en seco, as como los salones de belleza, seguan teniendo una animada
clientela. Los grandes almacenes ofrecan sus saldos. El Metro y los ferrocarriles
elevados funcionaban; los pocos bares y restaurantes elegantes que an se hallaban
intactos, continuaban atrayendo suficiente clientela para llenarse. Y en casi todas las
calles, las estridentes llamadas de las famosas floristas berlinesas resonaban como en
los das de paz.
Quiz lo ms notable fuese que ms del 65 por ciento de las grandes fbricas
funcionaban en cierto modo. Casi 600 000 personas tenan trabajos fijos pero, ir a los
sitios donde tenan que trabajar, era un tremendo problema. A veces, tardaban en ello
varias horas. El trfico estaba atascado, haba que dar complicadas vueltas, disminuir
la marcha o interrumpirla por completo. En consecuencia, los berlineses se haban
acostumbrado a levantarse temprano. Todos queran llegar enseguida a su lugar de
trabajo porque los norteamericanos, que se levantaban temprano, solan estar ya
haciendo su trabajo sobre la ciudad a las nueve de la maana.
Esta luminosa maana, en los veinte desparramados distritos de la capital, los
berlineses avanzaban como hombres neolticos, habitantes de las cavernas. En efecto,
surgan de las entraas del Metro, de los refugios bajo los edificios pblicos, o de los
stanos de sus propios y destruidos hogares. Cualesquiera que fuesen sus esperanzas
o sus miedos, sus lealtades o creencias polticas, todos los berlineses tenan en comn
una cosa: los que haban sobrevivido a una nueva noche, siempre estaban dispuestos
a vivir otro da.
Y lo mismo podra decirse respecto a la nacin. En este sexto ao de la II Guerra
Mundial, la Alemania de Hitler luchaba desesperadamente para sobrevivir. El Reich
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que iba a durar un milenio, haba sido invadido por el oeste y por el este. Las fuerzas
anglo-norteamericanas siguiendo el curso descendente del gran ro Rin, haban roto
ese frente en Remagen, desde donde se dirigan hacia Berln. Estaban slo a unos 480
kilmetros al oeste de la capital. Y a orillas del der se haba materializado una
amenaza mucho ms urgente e infinitamente ms temible. All, a menos de 85
kilmetros, se hallaban los ejrcitos rusos.
Era el mircoles 21 de marzo de 1945, el primer da de la primavera. Aquella
maana, por toda la ciudad, los berlineses haban podido escuchar en sus radios el
ultimo gran xito de la cancin: sta ser una primavera interminable.

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Ante los peligros que les amenazaban, los berlineses reaccionaban cada uno a su
manera. Algunos se negaban tercamente a reconocer el peligro porque esperaban que
desaparecera. Otros lo cortejaban. Los haba que reaccionaban con irritacin o con
miedo; y algunos, con la ttrica lgica de los que estn con la espalda contra la pared,
se preparaban como valientes a lanzarse de cabeza al negro destino que saban les
esperaba.
En el distrito sudoeste de Zehlendorf, el lechero Richard Poganowska se haba
levantado, como de costumbre, al amanecer. En los aos pasados su trabajo diario le
pareca con frecuencia rutinario y montono. Ahora se alegraba de tenerlo. Trabajaba
para la granja Domne Dahlem que tena 300 aos de antigedad en el elegante
barrio de Dahlem, slo a unos pocos kilmetros del centro de la enorme capital. En
cualquier otra ciudad, la localizacin de aquella lechera habra sido considerada
como una cosa rara, pero no en Berln. Una quinta parte del rea total de la ciudad
eran parques y bosques, a lo largo de canales, lagos y arroyos. Sin embargo,
Poganowska, como muchos otros empleados de la Domne, hubiera preferido que la
granja estuviese a mucha distancia de la ciudad, bien lejos del peligro de los
constantes bombardeos.
Poganowska, su esposa Lisbeth y sus tres hijos, haban vuelto a pasar la noche en
el stano del principal edificio de la calle de la Reina Luisa (Knigin-Luise Strasse).
Les haba sido casi imposible dormir a causa del martilleo de los caones antiareos y
las explosiones de las bombas. Como casi toda la gente en Berln, el corpulento
lechero de treinta y nueve aos, se hallaba en aquellos das siempre cansado.
No tena idea de dnde haban cado las bombas aquella noche, pero estaba
seguro de que ninguna haba dado en los grandes establos de la Domne. El preciado
ganado lcteo estaba a salvo. Las doscientas vacas, en efecto, no parecan inquietas
por los peligros de la guerra. Entre las explosiones de las bombas y el tableteo
ensordecedor de las bateras antiareas, esperaban pacientemente, rumiando con
placidez y, de manera que pareca milagrosa, seguan produciendo leche. Esto
admiraba continuamente a Poganowska.
Aquella maana, an sooliento, carg el viejo y oscuro carro de la leche, y
enganch los dos caballos, Lisa de color de zorra y Hans. Poniendo a su lado, en
el pescante, a su perro de Pomerania gris, Poldi emprendi la marcha para hacer su
ronda. Despus de cruzar ruidosamente el suelo de guijarros del patio, se dirigi, a la
derecha, por la Pacelliallee y luego hacia el norte en direccin a Schmargendorf. Eran
las seis. Tena trabajo hasta las nueve de la noche.
Hecho polvo, torturado por el deseo de dormir, Poganowska no haba perdido sin
embargo su buen nimo, alegre bajo su ceuda expresin. Se haba convertido en una
especie de creador de moral para sus 1200 clientes. Su ruta de reparto pasaba por
los bordes de tres distritos de los ms importantes: Zehlendorf, Schneberg y
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Wilmersdorf, los cuales, por ser los que se hallaban ms cerca del centro de la ciudad,
haban sufrido grandes destrozos. Schneberg y Wilmersdorf, ms cntricos, haban
casi desaparecido. Slo en Wilmersdorf, quedaron destruidas ms de 36 000
viviendas y casi las 340 000 personas de aquellos distritos perdieron sus hogares. En
tales circunstancias, un rostro animado era algo inslito y que gustaba ver.
Incluso a aquella hora tan temprana, Poganowska encontraba a la gente
esperndole en las esquinas. En aquellos das, se formaban colas por doquier: para el
carnicero o el panadero, e incluso para el agua donde las bombas haban destrozado
las caeras. A pesar de las colas, Poganowska tocaba un gran esquiln de vaca para
anunciar su llegada. Haba iniciado este sistema a principios de aquel ao cuando los
bombardeos diurnos aumentaron y se le haca imposible entregar la leche a domicilio.
Para los clientes, el esquiln de Poganowska, como l mismo, se haba convertido en
una especie de smbolo.
Esta maana ocurra lo mismo. Poganowska saludaba a sus clientes y les
entregaba su racin de leche y dems productos de la granja. Conoca a algunas de
aquellas personas desde haca diez aos, o casi, y ellos saban que podan contar de
vez en cuando con algo ms de lo racionado. Manejando hbilmente las tarjetas de
racionamiento, Poganowska se las arreglaba para entregar un poco ms de leche o de
crema en ocasiones especiales, como bautizos o bodas. Desde luego, eso era ilegal y
por tanto arriesgado, pero todos los berlineses tenan que arrostrar riesgos aquellos
das.
Los clientes de Poganowska parecan cada vez ms cansados, tensos y
preocupados. Ya eran pocos los que hablaban de la guerra. Nadie saba lo que pasaba
y, en todo caso, nadie poda hacer nada para remediarlo. Lo que sobraban eran
estrategas de saln. Adems, Poganowska no quera hacerlos hablar sobre la
situacin. A fuerza de dedicarse agotadoramente a su rutina de quince horas diarias y
de negarse a pensar sobre la guerra, l, como miles de berlineses, casi se haba
inmunizado a ella.
Pero, cada da observaba el lechero la aparicin de ciertos signos que le ayudaban
a no perder los nimos. Por lo pronto, los caminos seguan abiertos. No haba trampas
para los tanques, ni otros obstculos en las calles principales ni piezas de artillera
emplazadas en sitios estratgicos. Ni soldados ocupando las posiciones clave. Nada
indicaba que las autoridades temiesen un ataque ruso, o que Berln estuviese
amenazada con un asedio.
Y haba otro indicio, pequeo pero significativo. Todas las maanas, cuando
Poganowska conduca su carro por el subdistrito de Friedenau, donde vivan algunos
de sus ms notables clientes, miraba a la casa de un conocido nazi, un importante
funcionario de Correos en Berln. Por las ventanas abiertas de la sala, el lechero poda
ver el gran cuadro con su macizo marco. El llamativo retrato de Adolf Hitler, con sus
facciones audazmente arrogantes, segua all. Poganowska conoca los
procedimientos de los burcratas del Tercer Reich. Si la situacin fuese realmente
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peligrosa, aquel altar al Fhrer habra desaparecido ya.


Chasque suavemente la lengua para poner en marcha a sus caballos y sigui su
camino. A pesar de todo, no vea razn alguna de peso para alarmarse.
Ninguna parte de la ciudad se haba librado por completo de los bombardeos,
pero Spandau, el distrito ms grande y ms occidental de Berln no haba sufrido la
clase de ataque que todos teman ms: el bombardeo de saturacin. Noche tras noche
los habitantes esperaban el golpe. Les asombraba que no les llegase, puesto que
Spandau era el centro de la vasta industria berlinesa del armamento.
En contraste con los distritos del corazn de la ciudad, que haban sido destruidos
de un 50 al 75 por ciento, Spandau slo haba perdido el 10 por ciento de sus
edificios. Y aunque esto significaba que ms de mil casas estaban ya destruidas o
eran inhabitables, aquello era slo, considerado con el criterio de los berlineses
endurecidos por los ataques areos, poco ms que la picada de una pulga. En los
desiertos, ennegrecidos por los bombardeos, de los distritos centrales, era corriente
este custico comentario: Los pequeos spandautas son los ltimos en llegar a sus
atades (Die Spandauef Zwerge Kommen suletztin der Surge).
En el borde ms al oeste, dentro de la zona de Spandau, en el tranquilo y pastoral
subdistrito de Steaken, Robert e Ingeborg Kolb se congratulaban por vivir en una
especie de remanso. Las nicas bombas que se haban aproximado fueron las que
fallaron en el cercano aerdromo y los daos que haba causado no eran muy grandes.
El hogar, naranja y marrn, del matrimonio, una casa de dos pisos con su terraza
encristalada y rodeada por csped y un jardn, permaneca inclume. La vida
prosegua casi normalmente, a no ser porque a Robert, de cincuenta y cuatro aos,
director tcnico de una imprenta, se le haca cada da ms difcil la diaria excursin
hasta donde tena su trabajo, en el centro de la ciudad. Esto significaba para l
exponerse diariamente al peligro de los bombardeos diurnos. Era un continuo motivo
de preocupacin para Ingeborg.
Aquella tarde los Kolb se proponan, como de costumbre, escuchar las emisiones
en alemn de la BBC, aunque estaba prohibido desde haca tiempo. Haban seguido
paso a paso los avances aliados en el este y en el oeste. Ahora el Ejrcito Rojo se
hallaba slo a un trayecto de autobs desde los alrededores al este de la ciudad. Sin
embargo, anestesiados por la atmsfera rural de su barrio, les pareca que la guerra
estaba remota e irreal. Robert se hallaba convencido de que estaban completamente
seguros e Ingeborg tena el convencimiento de que Robert siempre llevaba razn. Al
fin y al cabo, era un veterano de la I Guerra Mundial. La guerra, le deca Robert,
pasar de largo a nuestro lado.
Completamente seguros de que ocurriera lo que ocurriese, no se veran
implicados en ello, los Kolb contemplaban con calma el porvenir. Ahora, con la
llegada de la primavera, de lo que se preocupaba Robert era de dnde colgara la
hamaca en el jardn. Y en cuanto a Ingeborg, tena tareas propias: se propona plantar
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espinacas, perejil, lechugas y patatas tempranas. Haba un problema de la mayor


importancia: tendra que plantar las patatas tempranas en la primera parte de abril o
esperar a los das ms sentados, ya en mayo?

En su cuartel general, instalado en una casa de tres pisos, de estuco gris, en las
afueras de Landsberg, a 40 kilmetros del der, el mariscal de la Unin Sovitica
Georgi K. Yukov estaba sentado ante su mesa-despacho meditando sobre algunos de
sus planes. Sobre una de las paredes, un gran mapa de Berln mostraba con todo
detalle la ofensiva que se propona desarrollar Yukov para capturar la ciudad. Sobre
su mesa haba tres telfonos de campaa. Uno era para uso general, otro le ligaba con
sus colegas los mariscales Konstantin Rokossovskii e Ivn Stepanovich Koniev,
comandantes de los inmensos grupos de ejrcito que tena Yukov a sus flancos
derecho e izquierdo. El tercer telfono era una lnea directa con Mosc y Josef Stalin.
El comandante 49 aos y pecho como un barril del primer frente de
Bielorrusia, hablaba con Stalin todas las noches a las once, dndole noticia de los
avances del da. Ahora se preguntaba Yukov cundo le ordenara Stalin tomar Berln.
Esperaba tener todava algn tiempo. Aunque Yukov crea poder tomar la ciudad
inmediatamente, no estaba an completamente preparado. Haba planeado el ataque,
por lo pronto, para fines de abril aproximadamente. Crea que, con un poco de buena
suerte, podra llegar a Berln y acabar con toda la resistencia en unos diez o doce das.
Desde luego, esperaba que los alemanes le disputaran cada palmo de terreno; y
probablemente lucharan ms duramente en el borde occidental de la ciudad. l
opinaba que por all se encontraba la nica clara posibilidad de salida para los
defensores alemanes. Pero su propsito era machacarlos por los dos lados cuando
intentaran salir. Por anticipado, poda asegurar que habra una tremenda matanza en
el distrito de Spandau.

En su piso el segundo de una casa de Wilmersdorf Carl Johann Wiberg


levant las persianas de madera, de la sala de estar y, saliendo al pequeo balcn,
mir para saber cmo estaba el tiempo. Le acompaaban sus dos constantes
compaeros, el To Otto y la Ta Effe, dos perros salchicha de color rojizo oscuro.
Casi lo nico que haca en aquellos das Wiberg, para pasar el tiempo, era pasear.
A todas las personas de la vecindad les resultaba agradable aquel comerciante sueco
de 49 aos. Lo consideraban en primer lugar como un buen berlins, y despus
como sueco. No se haba marchado de la ciudad, como tantos otros extranjeros,
cuando empezaron los bombardeos. Adems, aunque Wiberg nunca se quejaba de sus
dificultades, sus vecinos saban que lo haba perdido casi todo. Su esposa haba
muerto en 1939. Sus fbricas de cola haban sido bombardeadas y quedaron
inutilizadas. Despus de treinta aos de ejercer en Berln como pequeo industrial,
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apenas si le quedaban ya ms que su piso y sus perros. A algunos de sus vecinos les
pareca mejor que muchos autnticos alemanes.
Wiberg contempl al To Otto y a la Ta Effe y les dijo: Ya es hora de salir.
Cerr las ventanas y pas del cuarto de estar al pequeo recibidor. Se puso su bien
cortado abrigo chesterfield y, en la cabeza, su flexible, cuidadosamente cepillado.
Abri el cajn de una mesa de caoba bien pulida, en el vestbulo, y sac de ste un
par de guantes de piel de Suecia. Se entretuvo unos momentos contemplando una
litografa enmarcada que estaba dentro del cajn.
El grabado, de rico colorido, representaba a un caballero medieval montado sobre
un semental blanco rampante. Atado a la lanza del jinete flameaba un pendn. Por la
abierta visera de su yelmo, el caballero lanzaba una feroz mirada. Caa sobre su frente
un mechn de su cabello. Tena ojos taladrantes y un bigotito negro. En el flamante
pendn poda leerse: Der Bannertrger, El portaestandarte.
Wiberg cerr lentamente el cajn. Dej oculta la litografa porque en toda
Alemania estaba prohibido caricaturizar a Hitler. Pero Wiberg no haba querido
deshacerse de esa imagen; la caricatura era demasiado divertida para tirarla.
Despus de azuzar a los perros para que no se quedaran dentro, Wiberg cerr la
puerta cuidadosamente y descendi los dos tramos de escaleras hasta encontrarse en
la calle, sobre los escombros. Cerca de la casa donde viva, tuvo que quitarse varias
veces el sombrero al irse encontrando a algunos vecinos, y, llevando a los perros por
delante, avanz calle abajo, rodeando cuidadosamente los boquetes. Se pregunt
dnde estara Der Bannertrger ahora que el final se acercaba. En Mnich? En su
Nido de guilas en las montaas de Berchtesgaden? O all mismo, en Berln? Nadie
pareca saberlo, aunque esto no fuese sorprendente. Siempre era un gran secreto el
paradero de Hitler.
Esta maana Wiberg decidi entrar en su bar favorito, el de Harry Rosse, en el
N. 7 de la Nestorstrasse, uno de los pocos que seguan abiertos en aquel distrito.
Tena una clientela variada: mandamases nazis, oficiales, y comerciantes varios.
Siempre haba all charla abundante y variada y se poda uno enterar de las ltimas
noticias: dnde haban cado las bombas de la noche anterior, qu fbricas haban
sido alcanzadas, y cmo aguantaba el castigo Berln. A Wiberg le gustaba encontrar a
sus amigos en este ambiente acogedor. A l le interesaban todos los aspectos de la
guerra, sobre todo los efectos de los bombardeos y la moral del pueblo alemn. Sobre
todo, quera saber dnde estaba Hitler. Cuando cruz la calle, se quit otra vez el
sombrero al ver a un viejo conocido. A pesar de todas las dudas que invadan su
mente, sus vecinos se habran asombrado de unas cuantas cosas que Wiberg saba.
Porque este sueco que era ms alemn que los alemanes, tambin era miembro de la
secretsima Oficina de Servicios Estratgicos norteamericana. Era un espa aliado.
En el piso bajo donde viva, en Kreuzberg, el Dr. Arthur Leckscheidt, pastor
evanglico de la Iglesia de Melanchton, estaba torturado por la angustia y la
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desesperacin. Su iglesia gtica, de dos agujas, haba sido destruida y su grey


dispersada. Por las ventanas, poda ver los restos de su iglesia. Pocas semanas antes,
el edificio haba recibido directamente una bomba, y, unos minutos despus, las
bombas incendiarias le haban prendido fuego. An no haba dominado la pena que
senta cada vez que vea aquellos destrozos. En lo ms peligroso del raid,
prescindiendo de toda prudencia, el pastor Leckscheidt se haba lanzado al interior de
la llameante iglesia. La parte trasera del edificio y el magnfico rgano, seguan
intactos. Mientras suba rpidamente la estrecha escalerilla hasta el rgano que
quedaba, Leckscheidt slo pensaba en una cosa: despedirse de su querido rgano y de
la iglesia. Cantaba muy bajito y le lloriqueaban los ojos mientras tocaba el rgano.
Caan las bombas alrededor, sobre Kreuzberg y los incrdulos pacientes del cercano
Hospital Urbano y la gente que se refugiaba en los stanos adyacentes, oan el
rgano, que desgranaba las notas del antiguo himno: Desde lo ms profundo de mi
necesidad, lloro ante Ti.
Ahora se estaba despidiendo de otra manera. En su mesa-despacho tena el Dr.
Leckscheidt el borrador para una carta circular que haba de enviar a sus muchos
feligreses que haban salido de la ciudad o movilizados. Aunque la lucha en los
frentes del este y del oeste nos tiene en tensin, escribi, la capital alemana es
constantemente el centro de los raids areos y ya podis imaginaros, queridos
amigos, la rica cosecha que est haciendo la muerte. Los atades escasean. Una mujer
me dijo que haba ofrecido veinte libras de miel por lograr uno para enterrar a su
difunto marido.
El Dr. Leckscheidt estaba tambin irritado. A nosotros los sacerdotes no siempre
nos llaman para los entierros de las vctimas de los bombardeos, escribi. Con
frecuencia se encarga de los entierros el Partido sin contar con un ministro, sin la
palabra de Dios. Y varias veces se refera en su carta a la devastacin de la ciudad.
No podis imaginaros el aspecto que tiene ahora Berln. Los ms bellos edificios se
han convertido en ruinas Y es frecuente que no tengamos agua, electricidad ni gas.
Que Dios nos libre del hambre! En el mercado negro piden unos precios
espantosos. Terminaba con una nota de amargo pesimismo. sta es probablemente
mi ltima carta en mucho tiempo. Quiz nos encontremos pronto con todas las
comunicaciones cortadas. Volveremos a vernos? Todo queda en manos de Dios.
Recorriendo con decisin las calles de Dahlem, llenas de cascotes, el padre
Bernhard Happich haba decidido tomar los asuntos en sus manos. Un delicado
problema le preocupaba desde haca unas semanas. Noche tras noche, haba rezado
para que el Cielo le guiase y haba meditado sobre lo que deba hacer. Ahora haba
tomado una decisin.
Eran muy solicitados los servicios de todos los clrigos. Y, sobre todo, del padre
Happich. Este sacerdote, que tena 55 aos y en cuya tarjeta de identidad aparecan,
en un sello que la cruzaba, las palabras Jesuita; no apto para el servicio militar (una
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advertencia nazi como la reservada para los judos y otros peligrosos indeseables) era
tambin un mdico de gran pericia. Entre sus otros muchos quehaceres, se hallaba el
de ser Padre Provincial de la Haus Dahlen, el orfanato, hospital de maternidad y
hospicio que atendan las Hermanas Misioneras del Sagrado Corazn. Y eran la
Madre Superiora Cunegundes y su rebao, las que le haban causado al sacerdote su
problema y eran la causa de la decisin que haba tomado.
El padre Happich no se haca ilusiones sobre los nazis ni acerca del final de la
guerra. Desde haca mucho tiempo, lleg a la conclusin de que Hitler y su nuevo y
brutal orden, acabaran en un desastre. Ahora la crisis se acercaba a pasos
agigantados. Berln haba cado en una trampa; y, qu ocurrira a Haus Dahlen y a
sus hermanitas, excelentes pero sin sentido prctico alguno para las cosas de este
mundo?
Muy serio, el padre Happich sala del edificio, que slo haba sufrido unos daos
superficiales; por lo cual, las hermanitas estaban convencidas de que sus plegarias
haban sido atendidas. El padre Happich estaba de acuerdo con ellas en esto, pero su
sentido prctico le haca pensar que tambin tendran que ver con ello la buena suerte
y la mala puntera.
Cuando cruz el vestbulo de la entrada, contempl la gran estatua azul y oro, de
San Miguel, que blanda muy alta la espada. Pens: El arcngel es el caballero que
lucha por Dios contra todo mal. La fe de las hermanitas en San Miguel tena slido
fundamento, pero de todos modos, el padre Happich se alegraba de haber tomado su
decisin. Como todos, haba odo contar a los refugiados que huan ante el avance de
los rusos, los horrores que tenan lugar en la Alemania Oriental. Desde luego, muchos
de los relatos eran exagerados, estaba seguro de ello, pero tambin tena la seguridad
de que algunos eran ciertos. El padre Happich haba decidido prevenir a las
hermanas. Lo que le faltaba era elegir el momento ms adecuado para hablarles de
ello y sobre todo, tena que encontrar las palabras apropiadas. Y esto le preocupaba al
padre Happich. Cmo explicarles a sesenta monjas y hermanas legas, que se
hallaban en peligro de ser violadas?

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El miedo al ataque sexual se cerna sobre la ciudad como un ttrico palio, pues
Berln, despus de casi seis aos de guerra, era ahora en gran proporcin una ciudad
de mujeres.
Al principio, en 1939, haba en la capital 4 321 000 habitantes. Pero el enorme
nmero de bajas de guerra, el reclutamiento tanto de hombres como de mujeres y la
evacuacin voluntaria de un milln de ciudadanos, en 1943-1944, a la mayor
seguridad del campo, haba reducido ese nmero en ms de la tercera parte. Ahora,
los nicos varones que quedaban en ella eran los nios y los muchachos de menos de
dieciocho aos, y los hombres de ms de sesenta. El censo masculino entre los
dieciocho y los treinta aos, apenas vena a elevarse a los cien mil, y la mayora de
ellos se hallaban exentos del servicio militar o heridos. En enero de 1945, la
poblacin de Berln se calculaba en 2 900 000 habitantes, pero ahora, a mediados de
marzo, ese nmero era desde luego demasiado elevado. Despus de los ochenta y
cinco raids en menos de once semanas y con la amenaza del asedio que pesaba sobre
la ciudad, haban huido muchos millares ms. Las autoridades militares calculaban
que la poblacin civil se haba reducido a 2 700 000, de los cuales ms de 2 000 000
eran mujeres, y an esto no pasaba de ser un clculo aproximado.
Los esfuerzos por obtener una exacta cifra de poblacin se complicaban ms por
el gran xodo de refugiados desde las provincias ocupadas por los rusos en el este.
Algunos decan que el nmero de refugiados se elevaba a 500 000 personas.
Desarraigados, llevando consigo, a hombros, en carros tirados por caballos o en
carritos de mano, sus pertenencias, y, frecuentemente, conduciendo ante ellos
animales de granja, los elementos civiles fugitivos tenan atascadas las carreteras a
Berln desde haca meses. La mayora no permanecan en la capital sino que
continuaban hacia el oeste. Pero en su estela quedaba un buen repertorio de historias
alucinantes. Esos relatos de sus experiencias se haban extendido como nubes de
pesadilla por todo Berln, contagiando de terror a muchos ciudadanos.
Los refugiados hablaban de un vencedor vengativo, rapaz y violento. La gente
que vena en caravana desde muy lejos, de Polonia o Alemania Oriental, de
Pomerania y Silesia, en manos del enemigo, traan el ms tremendo testimonio de un
enemigo que no daba cuartel.
En resumidas cuentas, decan los refugiados, la propaganda rusa peda al Ejrcito
Rojo que no dejase a nadie con vida. Hablaban de un manifiesto que se deca haber
sido escrito por el principal propagandista de la Unin Sovitica, Uva Ehrenburg, que
haba sido radiado y tambin distribuido en forma de folleto a las tropas rojas.
Matad! Matad!, deca el manifiesto, En la raza alemana slo hay mal! Seguir
los preceptos del Camarada Stalin! Acabad de una vez para siempre con la bestia
fascista en su cubil! Emplead la fuerza y quebrad el orgullo racial de esas mujeres
alemanas. Tomadlas como vuestro botn legal. Matad! A medida que vayis
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avanzando como un rodillo imparable, matad, vosotros que sois los valientes
soldados del Ejrcito Rojo![1].
Los refugiados informaron que las tropas que avanzaban en el frente ruso eran
disciplinadas y se portaban bien, pero que las unidades secundarias que las seguan
eran una gentuza desorganizada. Aquellos hombres del Ejrcito Rojo, haban
asesinado, robado y violado en salvajes orgas, empapados de vino. Y sostenan los
refugiados que muchos jefes rusos parecan tolerar las barbaridades cometidas por sus
hombres. Por lo menos, nada hacan para impedrselas. Los informes, tanto de los
campesinos como de las personas distinguidas, eran los mismos y, por todas partes,
entre la avalancha de refugiados, haba mujeres que contaban espeluznantes historias
de cmo las obligaron, amenazndolas con las pistolas, a desnudarse y a someterse a
repetidas violaciones.
Cunto haba en todo ello de fantasa y cunto de hecho? Los berlineses no
estaban seguros. Los que conocan las atrocidades y los asesinatos en masa cometidos
por las tropas alemanas de las SS en Rusia y haba millares que estaban bien
enterados teman que aquellas historias fuesen ciertas. Y los que saban lo que se
haca con los judos en los campos de concentracin un nuevo y horrible aspecto
del nacionalsocialismo del que el mundo libre tena an que enterarse tambin
crean a los refugiados. Nada tena de extrao que esos berlineses bien enterados
pudiesen creer que los opresores se transformasen en oprimidos y que la rueda de la
retribucin estuviese dando una vuelta completa. Muchos que saban cuntos horrores
haba cometido el Tercer Reich, no queran arriesgarse ahora que aquello daba la
vuelta. Burcratas importantes y jerarquas nazis, trasladaban a sus familias fuera de
Berln o se disponan a hacerlo.
Los fanticos se quedaban, y los berlineses corrientes, con menos facilidad para
informarse y que, por tanto, desconocan la verdadera situacin, tambin permanecan
en Berln. No se podan marchar, o no lo deseaban. Oh Alemania, Alemania, Patria
ma, escribi Erna Saenger, un ama de casa de 65 aos, madre de seis hijos, en su
Diario. Y aada: La confianza trae consigo la decepcin. Creer fielmente equivale a
ser tonto y ciego pero nos quedaremos en Berln. Si todos nos marchsemos
como nuestros vecinos, el enemigo conseguira lo que se propone. No no queremos
esa clase de derrota.
Pero eran pocos los berlineses que podan pretender que ignoraban la autntica
naturaleza del peligro. Casi todos haban odo aquellas historias. Una pareja, Hugo y
Edith Neumann que vivan en Kreuzberg, lo haban sabido por telfono. Unos
parientes que vivan en la zona ocupada por los rusos haban informado a los
Neumann de que los rusos violaban, asesinaban y saqueaban sin freno. Sin embargo,
los Neumann no se marcharon. El negocio de electricidad de Hugo haba sido
bombardeado, pero abandonarlo ahora le resultaba inconcebible.
Otros prefirieron hacerse los sordos ante esas historias porque las consideraban
pura propaganda ya viniesen de los refugiados o la hiciese circular el Gobierno. Para
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ellos, carecan ya de sentido o significaban muy poco. Desde el momento en que


Hitler haba lanzado contra Rusia la invasin no provocada de 1941, todos los
alemanes haban estado sometidos a una implacable propaganda de odio. El pueblo
sovitico haba sido descrito como subhumano y sin civilizar. Cuando se cambiaron
las tornas y las tropas alemanas se vieron obligadas a retroceder en todos los frentes
de Rusia, el Dr. Josef Goebbels el cojo jefe de propaganda del Reich intensific
sus esfuerzos, sobre todo en Berln.
El ayudante de Goebbels, Dr. Werner Naumann, reconoca en privado que
nuestra propaganda sobre lo que son los rusos, y sobre lo que la poblacin puede
esperar de ellos en Berln, ha obtenido tan excelente xito que hemos reducido a los
berlineses a un estado de puro terror. A fines de 1944, Naumann escriba. Nos
hemos pasado de la medida; nuestra propaganda ha rebotado contra nosotros.
Ahora haba cambiado el tono de la propaganda. Mientras el Imperio de Hitler iba
siendo desgajado, a la vez que Berln se desmoronaba manzana por manzana,
Goebbels haba empezado a cambiar su tctica de inculcar el terror por la de
tranquilizar. Ahora se le deca a la gente que la victoria estaba a la vuelta de la
esquina. Casi todo lo que Goebbels lograba era engendrar en los cosmopolitas
berlineses un humor grotesco y macabro, que tomaba la forma de un inmenso y
colectivo gesto de burla que la poblacin diriga, irrisoria, contra ella misma, sus
gobernantes y el mundo entero. Los berlineses se apresuraron a convertir el lema de
Goebbels El Fhrer manda; nosotros le seguimos, en este otro: El Fhrer manda;
nosotros soportamos lo que sigue. Y en cuanto a las promesas del Jefe de
Propaganda sobre la victoria definitiva, los irreverentes instaban a todos: Disfrutad
de la guerra; la paz ser terrible.
En esta atmsfera de casi pnico creada por las informaciones de los refugiados,
los hechos y todo lo razonable se deformaban a medida que los rumores crecan. Por
la ciudad se extendan toda clase de historias de atrocidades cometidas por los rusos.
stos eran descritos como mongoles de ojos oblicuos que asesinaban a las mujeres y
a los nios en cuanto los vean. Se deca que solan quemar a los curas con
lanzallamas; se contaba que violaban a las monjas y luego las obligaban a correr
desnudas por las calles; que obligaban a las mujeres a seguir a las tropas y que
enviaban todos los hombres como esclavos a Siberia. Incluso hubo una informacin
radiofnica segn la cual los rusos clavaban a martillazos las lenguas de sus vctimas
encima de las mesas. Los menos impresionables consideraban estos relatos
demasiado fantsticos para que pudiera drseles crdito.
Otros esperaban sombramente lo que les esperaba sin exagerar la credulidad pero
sin hacerse ilusiones. En su clnica particular de Schneberg, la Dr. Anne-Marie
Durand-Wever, que se haba doctorado en la Universidad de Chicago y que era uno
de los ms famosos gineclogos de Europa, saba la verdad. Esta doctora, que tena
55 aos, cuyas convicciones anti-nazis eran bien conocidas (haba publicado muchos
libros en los que defenda los derechos de la mujer, la igualdad de los sexos, y el
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control de la natalidad, todos ellos prohibidos por los nazis) instaba a sus pacientes
para que se marchasen de Berln. Haba atendido a muchas mujeres refugiadas y lleg
a la conclusin de que, en todo caso, los relatos de atentados sexuales contra las
mujeres ni siquiera llegaban a expresar todo lo monstruoso de los hechos.
La Dr. Durand-Wever estaba dispuesta a permanecer en Berln pero ahora llevaba
siempre una pequea cpsula, de rpidos efectos, con cianuro por dondequiera que
iba, a pesar de que, despus de tantos aos ejerciendo la Medicina, no se hallaba
segura de ser capaz de suicidarse. Pero, por si acaso, llevaba en el bolso aquella
pldora porque estaba segura de que si los rusos tomaban Berln, todas las hembras de
aquella ciudad, desde los ocho aos a los ochenta, estaban expuestas a ser violadas.
La Dr. Margot Sauerbruch, esposa del mejor cirujano de Alemania, el profesor
Ferdinand Sauerbruch, tambin esperaba lo peor. Trabajaba con su marido en el
hospital mayor y ms antiguo de Berln, la Charit, en el distrito de Mitte. A causa de
su gran tamao y de su emplazamiento cerca de la principal estacin de ferrocarril,
este hospital haba recibido el mayor nmero de refugiados enfermos o heridos. De su
trabajo atendiendo a las vctimas, la doctora lleg a la conclusin de que no era
posible hacerse ilusiones y negarse a admitir la ferocidad de los hombres del Ejrcito
Rojo cuando se ponan como fieras. Las violaciones, que ella haba comprobado, no
eran desde luego propaganda.
A Margot Sauerbruch le impresion mucho el nmero de refugiadas que haban
intentado suicidarse, incluyendo a muchas que no haban sido violadas ni molestadas
de alguna manera pues, aterradas por lo que haban tenido que presenciar o les haban
contado, muchas se haban dado un buen corte en las muecas. Algunas incluso
haban intentado matar a sus hijos. Y nadie saba cuntas lograron poner
efectivamente fin a su vida la doctora Sauerbruch slo vio a las que fracasaron en
el intento pero pareca indudable que se extendera por Berln una oleada de
suicidios si los rusos se apoderaban de la ciudad.
La mayora de los dems mdicos se hallaban de acuerdo con esta opinin. El
cirujano Gnther Lamprecht anot en su Diario que el tema ms corriente de
conversacin incluso entre los mdicos es la tcnica del suicidio. Las
conversaciones de ese gnero se han hecho insoportables.
Pero haba mucho ms que meras conversaciones. Los planes de suicidio estaban
en marcha por doquiera. En todos los distritos, los mdicos eran consultados por
pacientes y amigos sobre la manera ms segura y rpida para suicidarse. Y la gente
solicitaba recetas para veneno. Cuando los mdicos se negaban a colaborar en esto,
los consultantes se dirigan a los farmacuticos. Arrastrados por una ola de miedo,
millares de enloquecidos berlineses haban decidido ya morir de cualquier modo
antes que someterse al Ejrcito Rojo.
En cuanto vea el primer par de botas rusas, me suicidar, le confi la joven de
veinte aos Christa Meunier a su amiga Juliane Bochnik. Christa se haba
proporcionado ya el veneno. Y tambin la amiga de Juliane, Rosie Hoffman y sus
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padres. Los Hoffman estaban completamente desesperados; no crean posible la


misericordia de los rusos. Aunque Juliane no lo saba entonces, los Hoffman estaban
emparentados con el Reichsfhrer Heinrich Himmler, jefe de la Gestapo y de la SS,
que era el responsable de los asesinatos en masa de millones de personas en los
campos de concentracin.
El veneno preferentemente el cianuro era el medio de suicidio habitualmente
elegido. Un tipo de cpsula muy solicitado, la llamada Pldora KCB. Este
compuesto hidrocianrico era tan poderoso que la muerte resultaba casi instantnea, e
incluso sus vahos podan matar. Con germnica previsin, un departamento del
Gobierno haba depositado en Berln grandes cantidades de ese veneno.
Los funcionarios nazis, los militares de alta graduacin, jefes de los
departamentos oficiales e incluso funcionarios de menor importancia, podan lograr
con pocas dificultades suficiente cantidad de veneno para ellos, sus familias y sus
amigos. Tambin tenan acceso a las pldoras o a las cpsulas los mdicos,
farmacuticos, dentistas y los que trabajaban en laboratorios. Algunos incluso
mejoraron la potencia de las tabletas. El Dr. Rudolf Hckel, profesor de Patologa de
la Universidad de Berln y el mejor patlogo del cncer en esta ciudad, haba aadido
cido actico a las cpsulas de cianuro para l y su esposa. Le asegur a sta que si
necesitaban suicidarse, el cido actico hara que el veneno actuase con mayor
rapidez.
Algunos berlineses, no pudiendo hacerse con el cianuro, de efectos rpidos,
guardaban barbitricos o derivados del cianuro. El actor cmico Heinz Rhmann,
llamado con frecuencia el Danny Kaye de Alemania tema tanto por la suerte de su
bella esposa Hertha Feiler y por sus hijos, que haba escondido en una maceta una
lata de veneno contra las ratas por si acaso. El ex-embajador nazi en Espaa, general
retirado Wilhelm Faupel, tena el propsito de matarse l y su esposa empleando una
dosis masiva de medicina. El general tena dbil el corazn. Cuando le daban ataques
sola tomar un estimulante que contena digitalina. Faupel saba que una dosis
excesiva le paralizara el corazn. Incluso haba reunido una buena cantidad para
poder proporcionarles buenas dosis a sus amigos.
A otros, el mejor procedimiento les pareca una rpida bala, y lo ms valiente.
Pero un nmero asombrosamente grande de mujeres, la mayora de ellas de media
edad, haban elegido el medio ms sangriento de todos, el corte en las venas mediante
la cuchilla de afeitar. En la familia Ketzler, de Charlottenburg, Gertrud, de 42 aos,
que sola ser muy animada, llevaba ahora una hoja de afeitar en su bolso, y lo mismo
hacan su hermana y su suegra. La amiga de Gertrud, Inge Rhling, llevaba asimismo
la hoja de afeitar en el bolso y las dos mujeres discutan angustiadamente sobre la
manera ms eficaz de cortarse las venas: un corte transversal en la mueca, o a lo
largo en las arterias.
Quedaba, sin embargo, la posibilidad de que estas drsticas medidas no llegaran a
ser necesarias. Para la mayora de los berlineses an quedaba una ltima esperanza.
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Por el terror que les produca el Ejrcito Rojo que avanzaba sobre Berln, la inmensa
mayora de la poblacin, sobre todo las mujeres, deseaban ahora desesperadamente
que los aliados occidentales conquistasen Berln.

Era casi medioda. De regreso de los frentes rusos, el capitn Sergei Ivanovich
Golbov dejaba vagar sus legaosos ojos por la sala de estar del lujoso tercer piso que
l y otros dos corresponsales de prensa del Ejrcito Rojo acababan de liberar en
Bromberg. Golbov y sus dos amigos se hallaban felices con una monumental
borrachera. Todos los das iban desde el cuartel general de Bromberg hasta el frente,
que se hallaba a casi 150 kilmetros, para conseguir noticias, pero por ahora todo
estaba tranquilo. No habra gran cosa de qu informar hasta que la ofensiva contra
Berln no comenzase. Entretanto, despus de meses de ejercer el periodismo en los
frentes, Golbov, que tena 25 aos y era guapo, lo estaba pasando bien.
Con la botella en la mano, se haba quedado mirando los ricos muebles de la
habitacin. Nunca haba visto nada igual. Unos hermosos cuadros con marcos
dorados adornaban las paredes. Cubran las ventanas unas cortinas de satn. Los
muebles estaban forrados por ricos brocados. Mullidas alfombras turcas cubran los
suelos, y pendan unos macizos candelabros de los techos del cuarto de estar y del
vecino comedor. Golbov estaba completamente seguro de que ese piso deba de haber
pertenecido a un importante nazi.
En un extremo de la sala de estar haba una puerta entreabierta. Golbov la empuj
y vio all un cuarto de bao. Al extremo de una cuerda sujeta en un gancho de la
pared, colgaba el cuerpo de un oficial nazi con su uniforme de gala. Golbov se qued
unos instantes contemplando aquel cadver. Haba visto miles de alemanes muertos,
pero aquel ahorcado le pareca tonto. Golbov llam a sus amigos, pero stos no le
hicieron caso porque lo estaban pasando muy bien en el comedor. Se entretenan
arrojando al candelabro copas de cristal alemn y de Venecia y tambin las lanzaban
el uno contra el otro.
Golbov volvi a la sala de estar con la intencin de sentarse en el sof que haba
visto all, pero ahora descubri que estaba ocupado. Tendida en l cuan larga era,
vestida con una bata de estilo griego con un cordn en la cintura, estaba una muerta.
Era muy joven y se haba preparado para la muerte con todo cuidado. Su cabello,
hecho trenzas, le caa sobre los hombros. Tena las manos cruzadas encima de los
pechos. Acariciando su botella, Golbov se sent en un silln y se qued mirando a la
mujer. Detrs de l, proseguan las risas y los ruidos de cristal roto en el comedor. Era
probable que aquella joven tuviera slo veinte aos o alguno ms y por las azuladas
seales en sus labios comprendi Golbov que probablemente se haba envenenado.
Detrs del sof donde yaca la joven haba una mesa con fotografas enmarcadas
con marcos de plata: unos nios sonrientes con una joven pareja, seguramente sus
padres, y tambin otra pareja mayor. Golbov record a su propia familia. Durante el
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sitio de Leningrado, su madre y su padre, medio muertos de hambre, haban intentado


hacer una sopa con una especie de aceite industrial. Este mejunje los haba matado a
los dos. Un hermano suyo haba muerto en los primeros das de la guerra. El otro,
Mijal, que tena 34 aos, era un guerrillero que cay en manos de las SS, las cuales
lo ataron a una estaca y lo quemaron vivo. Esta muchacha tendida en el sof haba
muerto de la manera ms pacfica, pens Golbov. Tom un buen trago de la botella,
se acerc al sof y levant en sus brazos a la joven muerta. Fue, cargado con ella,
hasta las ventanas cerradas. Detrs de l, entre gritos y risas, el candelabro se estrell
contra el suelo con gran estrpito. Golbov tambin rompi muchos cristales cuando
tir el cadver de la joven a travs de la ventana cerrada.

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Los berlineses, que casi diariamente agitaban sus puos contra los bombarderos y
que, a cada momento, lamentaban la muerte, en los ataques areos, de sus cercanos
familiares, parientes y amigos, o cuando caan en los frentes, hablaban ahora con
fervor de los ingleses y americanos, no como conquistadores sino como
liberadores.
Mara Kckler, de Charlottenburg, se negaba a creer que los americanos y los
ingleses fuesen a dejar que Berln cayera en manos de los rusos, incluso estaba
decidida a ayudar a los aliados occidentales. Esta ama de casa, de unos cuarenta y
cinco aos y cabello gris, deca a sus amistades que ella estaba dispuesta a salir a
luchar para ayudar a contener a los rojos hasta que llegasen los Amis.
Muchos berlineses repriman sus miedos gracias a que escuchaban las emisiones
de la BBC y se aprendan todas las fases de las batallas que tenan lugar en el frente
occidental, que ya se derrumbaba, casi como si estuvieran siguiendo el curso de un
victorioso ejrcito alemn que acudiese a toda prisa para salvar a Berln. Entre los
raids, Margarete Schwarz, contable, se pasaba noche tras noche con sus vecinos
comentando con todo detalle el avance anglo-americano a travs de Alemania
Occidental. Cada kilmetro que conquistaban le pareca un nuevo paso hacia la
liberacin. Y tambin pensaba igual Lieselotte Ravene, que se pasaba el tiempo en su
piso de Tempelhof, lleno de libros, donde sealaba cuidadosamente con un lpiz los
ltimos avances norteamericanos en un gran mapa y deseaba febrilmente a los
Amis la mejor suerte. Frau Ravene ni siquiera quera pensar en lo que podra
ocurrir si los rusos fueran los primeros en entrar en la capital. Era una semi-invlida,
con unos tirantes de acero en torno a las caderas y a lo largo de su pierna derecha.
Miles de personas estaban convencidas de que los Amis seran los primeros en
llegar a Berln. Tenan una fe casi infantil, vaga y turbia. Frau Annemarie Hckel,
cuyo marido era mdico, empez a rasgar sus viejas banderas nazis para usarlas como
vendas en la gran batalla que esperaba para cuando entrasen los americanos en la
ciudad. Brigitte Weber, charlottenburguesa, de veinte aos, novia de tres meses,
estaba segura de que venan los americanos y crea saber dnde pensaban vivir.
Brigitte haba odo decir que los americanos estaban acostumbrados a un alto nivel de
vida y que les gustaban las mejores cosas de la vida. Por eso estaba convencida de
que slo podan elegir, para instalarse, el rico distrito residencial de Nikolassee. All
apenas si haba cado alguna bomba.
Otros, mientras esperaban lo mejor, se preparaban para lo peor. As, la prudente
Pia van Hoeven y sus amigos Ruby y Eberhard Borgmann, aun a su pesar, haban
llegado a la conclusin de que slo un milagro podra impedir que los rusos dejasen
de entrar los primeros en Berln. Por eso, aceptaron en seguida la invitacin de su
buen amigo, el jovial y gordo Heinrich Schnelle, para irse a vivir con l y su familia
en cuanto empezase la batalla por la capital. Schnelle diriga Gruban-Souchay, uno
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de los principales restaurantes de Berln, situado en el piso bajo de la casa donde


vivan los Borgmann. Haba convertido uno de sus stanos en un esplndido refugio,
que tena alfombras orientales, cortinajes y provisiones suficientes para esperar a que
terminase el sitio de la ciudad. En verdad, no haba muchos alimentos aparte de
patatas y atn en conserva, pero s una gran provisin de los ms raros y ms
delicados vinos franceses en la adyacente bodega, aparte de coac Hennessy y
muchas cajas de champaa. Mientras esperamos Dios sabe qu dijo a sus amigos,
lo mejor que haremos ser vivir a gusto. Y aadi: Si nos falta el agua, podemos
beber champaa.
Biddy Jungmittag, de 41 aos, madre de dos chicas jovencitas, estaba convencida
que todo aquello que se deca de los ingleses y los norteamericanos, era pura filfa.
Esta seora era una inglesa que se haba casado con un alemn y conoca
perfectamente a los nazis. Su esposo, acusado de formar parte de la Resistencia
alemana, haba sido ejecutado haca cinco meses. Estaba segura de que los nazis
lucharan tan duramente contra los occidentales como contra los rusos y aseguraba
que bastaba mirar el mapa para convencerse de que todas las probabilidades estaban
contra el que llegasen primero los anglo-americanos. Pero la inminente llegada de los
rusos no la asustaba. Con su tpica prudencia inglesa, estaba dispuesta a ensearles a
los primeros rusos que encontrase su viejo pasaporte britnico.
Algunos crean no necesitar documentos para protegerse. No slo esperaban a los
rusos sino que deseaban, anhelantes, su llegada. Ese momento sera la realizacin de
un sueo para el que haban vivido pequeos grupos de alemanes. Perseguidos y
molestados a cada momento por la Gestapo y las brigadas criminales, unas cuantas
clulas, endurecidas, haban logrado sobrevivir. Los comunistas alemanes y sus
simpatizantes esperaban con anhelo la llegada de los salvadores orientales.
Aunque completamente dedicados a intentar el hundimiento del hitlerismo, los
comunistas de Berln haban estado tan esparcidos que su eficacia por lo menos,
para los aliados occidentales era mnima. Desde luego, exista una red de
resistencia comunista oculta pero reciba sus rdenes slo de Mosc y actuaban
exclusivamente como red de espionaje sovitica.
Hildegard Radusch, que haba sido diputado comunista en la Asamblea berlinesa
de 1927 a 1932, viva casi slo de su fe. Estaba medio muerta de hambre, medio
helada y en continua ocultacin, con otros comunistas, en la aldea de Prieros, en el
borde sudeste de Berln. Viva con su joven amiga Elsa (Eddy) Kolptsch, en un
gran embalaje de maquinaria que meda unos tres metros por dos y medio y estaba
recubierto con cemento armado. All no haba electricidad, agua, gas ni retrete, ms
para la corpulenta Hildegard (que se llamaba a s misma el hombre de la casa) era
un refugio perfecto.
Hildegard y Eddy vivan juntas desde 1939. Y estaban ocultas en Prieros desde
haca diez meses. Hildegard figuraba en la lista nazi de personas buscadas por la
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polica, pero ella haba conseguido burlarla una y otra vez. Su principal problema,
como el de la mayora de los comunistas de aquella zona, era lograr alimentos.
Utilizar tarjetas de racionamiento habra significado la inmediata detencin.
Afortunadamente, Eddy, aunque simpatizante, no era buscada como comunista y
poda sacar sus raciones semanales. Pero aquello apenas bastaba para una persona y
ellas eran dos. (El diario oficial nazi, el Vlkischer Beobachter, haba publicado el
racionamiento semanal que corresponda a los adultos: cuatro libras y cuarto de pan;
dos libras de carne y caf ersatz). Algunas veces, las dos mujeres podan aumentar
sus raciones comprando cautamente en el mercado negro pero los precios eran
exorbitantes: por ejemplo, el caf costaba de seis mil a doce mil pesetas por libra.
Hildegard estaba constantemente preocupada con dos asuntos: el alimento, y su
liberacin por el Ejrcito Rojo. La espera se haca cada vez ms penosa y el simple
hecho de sobrevivir era ms difcil cada mes que pasaba. Ella lo expresaba as,
metdicamente, en su Diario:
Ya sera tiempo de sobra de que los rusos estuvieran aqu, escriba el 13 de
febrero de 1945. Los perros an no me han cogido.
18 de febrero: No hay noticias de Yukov desde el siete sobre el frente de
Berln. Esperamos desesperadamente la llegada de las tropas rusas Venid,
tovarishsti. Mientras antes lleguis, antes terminar la guerra.
24 de febrero: Hoy he ido a Berln. Caf del termo; un trozo de pan duro.
Tres hombres me miraron suspicazmente, durante mi excursin. Es para m
un consuelo que Eddy est conmigo. No encontr nada de comer en ninguna
parte. Eddy me acompa para que le dieran cigarrillos mediante la tarjeta
de racionamiento que compr en el mercado negro: 10 cigarrillos pudo sacar.
En el estanco no haba cigarrillos, de modo que compr cinco puros. Ella
confiaba en poder cambiar un vestido de seda y dos pares de medias por algo
comestible. Pero, no hubo nada que hacer. Tampoco encontramos pan de
mercado negro.
25 de febrero: Hemos consumido ya tres cigarros puros. An no hay
comunicados de Yukov. Tampoco de Koniev.
27 de febrero: Me estoy poniendo nerviosa con esta espera. Es tremendo
para una persona que desee tanto trabajar como yo, tenerse que estar aqu
inmovilizada.
19 de marzo: Maravillosa comida este medioda. Patatas con sal. Por la
noche, tortas de patatas fritas con aceite de hgado de bacalao. Tienen mejor
sabor.
Y en este primer da de primavera, Hildegard estaba an esperando y anot en su
Diario: Casi me vuelve loca no tener nada que comer. No haba noticias del frente
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ruso. Lo nico que se le ocurri escribir fue esto: Los vientos alejan al invierno de
los campos. Florecen las campanillas. Luce el sol y el aire est caliente. Los raids
areos de costumbre, y a juzgar por las detonaciones, los aviones se acercan ms a
nosotros. Y, ms tarde, al saber que los aliados occidentales estaban ya a orillas del
Rin y que llegaran a Berln a los veinte das, anot con amargura que los
berlineses, preferiran que entraran los soldados de los pases capitalistas. Esperaba
que los rusos llegasen rpidamente, que Yukov atacase en Pascua.
A unos 36 kilmetros directamente al norte de Prieros, en Neuenhagen, en el
lmite oriental de Berln, esperaba angustiosamente otra clula comunista. Tambin
los miembros de sta vivan con el constante temor de ser detenidos y ejecutados,
pero estaban mejor organizados y tenan mayor espritu de militantes que sus
camaradas de Prieros. Adems, tenan mejor suerte. Apenas se hallaban a unos
cuarenta kilmetros del der y esperaban que su distrito fuera uno de los primeros en
ser conquistados por los rusos.
Haba miembros de este grupo que haban trabajado noche tras noche bajo las
mismas narices de la Gestapo preparando un plan maestro para cuando llegase la
liberacin. Saban dnde se hallaban todos los nazis locales, as como los de las SS y
los de la Gestapo. Saban quin cooperara y quin no. Tenan sealados a algunos
para la liquidacin inmediata y otros para detenerlos. Aquel grupo estaba tan bien
organizado que incluso haban hecho planes detallados para la futura administracin
de la ciudad.
Todos los miembros de esta clula esperaban angustiadamente la llegada de los
rusos, convencidos de que stos aceptaran sus recomendaciones. Pero nadie esperaba
con mayor impaciencia que Bruno Zarzycki. ste padeca tanto con sus lceras que
apenas poda comer, pero siempre deca que el da en que entrasen los rusos le
desapareceran las lceras. Estaba convencido de ello.
Aunque parezca mentira, en todo Berln, en los sitios ms recnditos y faltos de
aire pequeos cuchitriles, hmedos stanos y ticos sin ventilacin, unos
cuantos de los ms odiados y perseguidos de las vctimas de los nazis, esperaban
salvar su vida y esperaban el da en que pudieran salir de su escondite. No les
importaba quin llegase antes, con tal de que efectivamente llegase alguien. Algunos
vivan en parejas o de tres en tres y otros en familias o incluso en pequeas colonias.
La mayora de sus amigos los crean muertos, y en cierto sentido lo estaban. Algunos
no haban visto el sol desde haca aos, o se atrevan a salir por alguna calle de
Berln. No se podan permitir ponerse enfermos ya que ello significara buscar un
mdico, inevitables preguntas y la posibilidad de ser descubiertos. Conservaban una
calma formidable pues desde haca mucho tiempo haban aprendido a no dejarse
llevar por el pnico. Deban sus vidas a su capacidad para suprimir toda emocin que
pudiera traicionarles. Eran tenaces y duchos en recursos. Despus de seis aos de
guerra y casi trece aos de miedo y angustia en la misma capital del Reich de Hitler,
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casi tres mil de estas personas an sobrevivan. Y el hecho de que todava viviesen
era una prueba del valor de una gran parte de los cristianos de la ciudad, a ninguno de
los cuales haba nunca de agradecrseles el que protegiesen a los despreciados
cabezas de turco del nuevo orden: los judos[2].
Siegmund y Margaret Weltlinger, ambos de cincuenta y tantos aos, ms cerca de
sesenta que de cincuenta, se hallaban escondidos en un pequeo piso bajo de Pankow.
Una familia de cristianos cientficos, los Mhring, arriesgando sus vidas, los
haban tomado bajo su amparo. Vivan todos apretados en slo dos habitaciones, con
las dos hijas que tenan los Mhring. stos compartan con el matrimonio judo sus
raciones y nunca se quejaron. Slo una vez se atrevieron los Weltlinger a salir a la
calle y solamente los oblig a ello la necesidad de ir al dentista uno de ellos.
Margarete le dio a ste la explicacin de que haban venido a Berln para visitar a una
prima.
Todo haba ido bien hasta 1943. Aunque Siegmund haba sido expulsado de la
Bolsa en 1938, le haban dado despus un trabajo en la Oficina de la Comunidad
Juda de Berln. En aquellos das, la Oficina, bajo la direccin de Heinrich Stahl,
inscriba las propiedades de los judos; y ms tarde trat de negociar con los nazis
para aliviar los sufrimientos de los judos en los campos de concentracin. Stahl y
Weltlinger saban que slo sera cuestin de poco tiempo que la Oficina se cerrase
pero continuaron valientemente su trabajo. Por fin, el 28 de febrero de 1943, la
Gestapo cerr esa organizacin. Stahl desapareci en el campo de concentracin de
Theresienstadt y se orden a los Weltlinger que se mudasen a una casa juda de
sesenta familias en Reinickendorf. El matrimonio permaneci all hasta el oscurecer y
luego, quitndose la Estrella de David, huyeron. Desde entonces, haban vivido con
los Mhring.
Durante dos aos, el mundo exterior haba sido slo para ellos un trozo de cielo
que se vea entre los edificios, ms un solo rbol que creca en el patio frente a la
ventana del pisito de dos habitaciones. El rbol se haba convertido en una especie de
calendario de su encarcelamiento voluntario. Hemos visto por dos veces cargado de
nieve a nuestro castao, le dijo Margarete a su esposo. Dos veces se han secado las
hojas y ahora florece de nuevo. Estaba desesperada. Tendran que pasar an
escondidos otro ao? Quiz nos haya olvidado Dios, le dijo Margarete a su esposo.
Siegmund la consolaba. Tenan mucho por qu vivir, le insisti. Tenan dos hijos,
una chica, de diecisiete aos, y un muchacho de quince. Ambos vivan en Inglaterra.
Los Weltlinger no los haban visto desde que Siegmund se las arregl para que
pudieran salir de Alemania en 1938. Abriendo una Biblia, busc el Salmo 91 y ley:
Un millar caer a tu izquierda, y diez mil a tu derecha, pero no caern cerca de ti.
Lo nico que podan hacer era esperar. Dios est con nosotros, le deca a su mujer.
Creme, el da de la liberacin est ya cerca.
En el ao anterior, ms de cuatro mil judos haban sido detenidos por la Gestapo
en las calles de Berln. Muchos de stos haban arriesgado su libertad por ser
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incapaces de resistir ms su encierro.


Hans Rosenthal, de veinte aos, segua an escondido en Lichtenberg, y estaba
decidido a aguantar cuanto fuera preciso. Haba pasado veintisis meses en un
cubculo de menos de dos metros de largo y metro y medio escasamente de ancho.
No era ms que una especie de alacena para las herramientas anexa a la parte trasera
de una casa que perteneca a un viejo amigo de la madre de Hans. La existencia de
Rosenthal haba estado en peligro hasta ahora. Sus padres murieron y a los 16 aos lo
metieron en un campo de concentracin. En marzo de 1943 se escap y, sin papeles,
tom un tren para Berln y se refugi en casa de ese amigo de su madre. No haba luz
ni agua en aquel escondite y lo nico de que dispona para hacer sus necesidades era
un orinal anticuado. Lo vaciaba durante los bombardeos areos, nica ocasin en que
se atreva a salir de su escondite. En aquel cubculo no haba ms mueble que un
camastro. Pero Hans tena una Biblia, una pequea radio y, sobre la pared, un mapa
cuidadosamente sealado. Por mucho que esperase de los aliados occidentales, crea
que los rusos seran los que conquistaran Berln. Y aunque esto significara su
liberacin, le preocupaba. Pero se tranquilizaba repitindose: Soy judo. He
sobrevivido a los nazis y tambin sobrevivir a Stalin.
En el mismo distrito, en un stano de Karlshorst. Joachim Lipschitz viva gracias
a la proteccin de Otto Krger. En general, estaba tranquilo en aquel stano pero a
veces le pareca a Joachim or el distante resonar de los caones rusos. Era un sonido
suave, como un lejano murmullo o como una multitud lejana y aburrida que aplauda
con los guantes puestos. Pens que los rusos se hallaban an demasiado lejos. Pero lo
cierto era que el caoneo ruso le era ya familiar. Hijo de un mdico judo y de una
madre cristiana, lo haban reclutado en la Wehrmacht. En 1941 haba perdido un
brazo en el campo de batalla. Pero este servicio a Alemania no le haba salvado del
crimen de ser medio judo. En abril de 1944 lo haban destinado a un campo de
concentracin. A partir de ese momento, haba vivido oculto.
Joachim, que tena 27 aos, se preguntaba qu ocurrira ahora que se acercaba el
final. Todas las noches, la hija mayor de Krger, Eleanore, bajaba al stano. Eran
novios desde 1942 y la joven, que no ocultaba esa relacin, haba sido expulsada de
la Universidad por tener trato con persona indigna. Ahora deseaban intensamente
que llegase el da en que se pudieran casar. Eleanore se hallaba convencida de que los
nazis estaban en bancarrota en lo militar y que el colapso se producira pronto.
Joachim, en cambio, crea que los alemanes lucharan lo ms posible y que Berln,
con toda seguridad, se convertira en un campo de batalla, quiz en otro Verdn.
Tampoco estaban de acuerdo sobre quin conquistara la ciudad, Joachim esperaba a
los rusos, y Eleanore a los ingleses y los americanos. Pero Joachim se haba
convencido de que deberan estar preparados para cualquier eventualidad. De modo
que Eleanore estudiaba ingls, mientras Joachim aprenda ruso.
Nadie esperaba ms angustiadamente la cada de Berln que Leo Sternfeld, su
esposa Agnes, y su hija de 23 aos Annemarie. Los Sternfeld no estaban escondidos,
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pues la familia era protestante. Pero la madre de Leo era juda, de modo que l estaba
considerado por los nazis como medio-judo. El resultado era que Leo y su familia
haban vivido angustiadamente durante toda la guerra. La Gestapo haba jugado con
ellos como el gato con el ratn.
El peligro haba crecido a medida que avanzaba la guerra y Leo procuraba animar
a las dos mujeres. La noche anterior, una bomba haba destruido la oficina de correos
cercana, pero Leo fue capaz hasta de tomarlo a broma: Ya no tendrs que alejarte,
le dijo a su esposa, para echar las cartas. Te han trado la oficina de correos a nuestro
mismo umbral.
Cuando sali de su casa de Tempelhof aquella maana de marzo, Leo Sternfeld,
que antes se dedicaba a los negocios y ahora haba sido destinado por la Gestapo a
basurero, comprendi que haba dejado para demasiado tarde la realizacin de sus
planes. Ya no podan salir de Berln ni tenan tiempo de buscar dnde esconderse. Si
Berln no era liberada en las prximas semanas, estaban condenados. A Leo le haban
dicho que la Gestapo se propona una redada el 19 de mayo para llevarse a todos los
que tuvieran aunque slo fuera una gota de sangre juda.
Les haban dejado vivir donde quisieron pero sobre ellos penda siempre la
amenaza de la detencin.

A mucha distancia, al este, en el cuartel general que tena el Segundo Ejrcito


Britnico en Walbeck, cerca de la frontera holandesa, el jefe mdico principal,
brigadier Hugh Glyn Hughes, trataba de anticiparse a los problemas sanitarios que se
le pudiesen presentar en las prximas semanas, sobre todo cuando llegasen a Berln.
Aunque no lo deca a nadie, tema que hubiese tifus.
Iban pasndose por las lneas del frente algunos refugiados, y los ayudantes del
brigadier le haban informado de que aquella gente llevaba varias enfermedades
contagiosas. Como todos los dems mdicos del frente, Hughes observaba muy
cuidadosamente los acontecimientos; una epidemia grave sera desastrosa. Tirndose
del bigote, se preguntaba cmo podra hacer frente al problema de los refugiados
cuando aquel goteo de pasados se convirtiese en una avalancha. Adems, habra
muchos miles de prisioneros de guerra aliados. Y slo Dios saba qu encontraran los
Aliados al entrar en Berln.
Tambin preocupaba al brigadier otro problema relacionado con aqul: los
campos de concentracin y de trabajo. A travs de pases neutrales, haban tenido
algunas informaciones sobre ellos, pero nadie saba cmo los tenan organizados los
nazis, cuntas personas contenan ni cules eran sus condiciones. Pareca que el
Segundo Ejrcito Britnico sera el primero en penetrar en un campo de
concentracin. En su despacho, el brigadier tena un informe segn el cual
encontraran uno en el camino de su avance, en la zona norte de Hannover. Pero casi
no haba ninguna informacin ms sobre esto. El brigadier Hughes se preguntaba con
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qu se encontraran. Esperaba que los alemanes hubieran dado muestras all de su


habitual previsin en cuestiones sanitarias y tuviesen bien controlada la situacin.
Nunca haba odo hablar antes de aquel campo de concentracin: se llamaba Belsen.

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El capitn Helmuth Cords, un veterano del frente de Rusia (veterano con slo 25
aos), tena la Cruz de Hierro por su valor. Pero se haba convertido en un prisionero
en Berln y probablemente no estara vivo al final de la guerra. El capitn Cords era
miembro de un grupo de lite: el reducido de supervivientes de los 7000 alemanes
que haban sido detenidos como consecuencia del atentado contra Hitler ocho meses
antes, el 20 de julio de 1944. Hitler haba descargado su venganza como quien
organiza una brbara orga: haban sido ejecutados 5000 supuestos participantes en
ese atentado. Pagaron lo mismo los inocentes que los culpables. Cualquier persona
que hubiera estado relacionada con los conspiradores fue, en casi todos los casos,
sumariamente ejecutada. Los mataron del modo ordenado por el propio Hitler:
Sern colgados como ganado, mand. Los principales acusados fueron colgados
exactamente de esa manera, de unos ganchos de la carne. En vez de cuerda,
emplearon para la mayora de ellos alambre de pianos.
Ahora, en el Ala B de la prisin de Lehrterstrasse, que tena forma de estrella,
esperaba el ltimo grupo de los acusados de conspiradores. Los haba tanto
conservadores como comunistas; eran oficiales del ejrcito, mdicos, curas,
profesores de Universidad, escritores, antiguas figuras polticas, obreros y
campesinos corrientes Algunos no tenan ni idea de por qu haban sido
encarcelados; no los haban acusado formalmente. Algunos fueron juzgados ya y
esperaban volver a serlo. Se haba demostrado la inocencia de algunos de ellos, pero
seguan presos lo mismo. A otros les haban hecho un simulacro de juicio, los haban
sentenciado precipitadamente, y esperaban a ser ejecutados. Nadie saba con
exactitud cuntos presos haba en el Ala B. Unos calculaban que llegaban a
docientos, y otros que no haba ms de un centenar. No haba manera de saber con
exactitud cuntos eran. Todos los das sacaban a unos detenidos, a los que nunca se
volvi a ver. Todo dependa de los caprichos de un hombre: el Gruppenfhrer de las
SS Heinrich Mller. Los encarcelados esperaban muy poca misericordia de ste y
crean que, aun en el caso de que los aliados estuvieran a las mismas puertas de la
ciudad, Mller proseguira su matanza.
Cords era uno de los inocentes. En julio de 1944 se hallaba en Bedlerstrasse como
uno de los oficiales ms jvenes del Estado Mayor del jefe del Ejrcito de Reserva,
coronel Claus, conde de Stauffenberg. Pero result que en ese destino haba algo que
no iba bien: Von Stauffenberg, de aire distinguido y de 36 aos, que tena un solo
brazo y un parche sobre el ojo izquierdo, era la figura clave de la conjura del 20 de
julio, el hombre que se haba ofrecido voluntario para matar a Hitler.
En el cuartel general del Fhrer en Rastenburg (Prusia Oriental), durante una de
las largas conferencias militares de Hitler, alguien haba colocado una bomba de reloj
bajo la mesa donde se extenda el largo mapa, cerca de donde se hallaba Hitler. La
bomba hizo explosin momentos despus de que Von Stauffenberg hubiera salido de
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la habitacin para regresar a Berln. Milagrosamente, Hitler sobrevivi a la explosin.


Horas ms tarde, en Berln, Von Stauffenberg, sin haber tenido ni siquiera un juicio
de pura frmula, fue ejecutado en el patio del cuartel general de la Bendlerstrasse,
junto a otras tres principales figuras militares del complot. Fueron detenidas las
personas que hubieran tenido aunque slo fuera una relacin remota con l, y entre
ellas Helmuth Cords.
La novia de Cords, Jutta Sorge, nieta del que haba sido canciller en Alemania y
ministro de Asuntos Exteriores, Gustav Streseman, fue tambin encarcelada, as
como su padre y su madre. Todos ellos, incluso Helmuth Cords, permanecan presos
sin proceso alguno.
El cabo Herbert Kosney, encerrado en el mismo edificio, saba del complot del 20
de julio an menos que Cords. Pero Kosney haba sido implicado sin saberlo l
porque formaba parte de un grupo comunista de resistencia y su participacin en el
atentado consisti en el transporte de un hombre desconocido desde Lichterfeld a
Wansee.
Aunque no era comunista, Herbert haba estado en los bordes de varios grupos
clandestinos desde 1940. En noviembre de 1942, mientras se hallaba de permiso
militar en Berln, su hermano mayor, Kurt, miembro del Partido Comunista desde
1931, haba disuadido a Herbert de regresar al frente, despus de discutir
violentamente con l. Su manera de convencerlo no pudo ser ms eficaz: le parti un
brazo y lo llev a un hospital militar donde explic que se haba encontrado a aquel
soldado herido tendido en una zanja.
El truco dio buen resultado. Herbert no volvi al frente. Fue destinado a un
batalln de reserva en Berln y cada tres meses le renovaba el certificado mdico el
Dr. Albert Olbertz, destinndole cada vez a algn servicio ligero. El Dr. Olbertz
tambin perteneca a un grupo del movimiento de resistencia comunista.
Fue Olbertz el causante de la detencin de Herbert. Pocos das despus del
atentado contra Hitler, Olbertz le dijo a Herbert que le llevase urgentemente en auto.
Utilizando una ambulancia militar, recogieron a un hombre que le era desconocido a
Herbert, el general de la Gestapo, Artur Nebe, jefe de la Polica Criminal, a quien
buscaban para interrogarlo. Poco tiempo despus fue capturado Nebe y tambin lo
fueron Olbertz y Herbert. Olbertz se suicid; Nebe fue ejecutado; Herbert fue
procesado y condenado a muerte por un tribunal civil. Pero como perteneca a la
jurisdiccin militar, se consideraba necesario un nuevo juicio por un tribunal militar.
Herbert saba que esto era solamente un formulismo y que las cuestiones formularias
significaban muy poco para el jefe de la Gestapo, Mller. Herbert Kosney, mientras
miraba por el ventanuco de su celda, se preguntaba cundo sera ejecutado.
No muy lejos, otro hombre pensaba en lo que le guardara el destino: el hermano
de Herbert: Kurt Kosney. Haba sido interrogado repetidamente por la Gestapo pero
hasta ahora nada haba dicho sobre sus actividades comunistas. Desde luego, nada
haba dicho que pudiera incriminar a su hermano Herbert. Qu le habra ocurrido a
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ste? Adnde se lo habran llevado? Solamente separaban a los dos hermanos unas
cuantas celdas. Pero ni Kurt ni Herbert saban que se hallaban en la misma prisin.
Aunque no estaban encarcelados, otra clase de prisioneros vivan en Berln.
Separados de sus familias y sacados a la fuerza de sus patrias, slo tenan un deseo
como tantos otros: la pronta liberacin por quienquiera que fuese. stos eran los
esclavos del trabajo, hombres y mujeres de casi todos los pases que haban invadido
los nazis. Haba polacos, checos, noruegos, daneses, holandeses, belgas,
luxemburgueses, franceses, yugoslavos y rusos.
En total, los nazis haban importado a la viva fuerza casi siete millones de
personas el equivalente a casi toda la poblacin de la ciudad de Nueva York para
trabajar en las casas y los negocios alemanes. Algunos pases haban sido
sangrados casi hasta dejarlos exhaustos: 500 000 personas fueron arrancadas a la
pequea Holanda (poblacin: 10 956 000) y 6000 al diminuto Luxemburgo
(poblacin: 296 000). Slo en Berln trabajaban 100 000 obreros extranjeros, en su
mayora franceses y rusos.
Se dedicaban a todos los tipos concebibles de trabajo. Muchos nazis importantes
tomaban muchachas rusas como criadas. Haba arquitectos que empleaban en tareas
de guerra delineantes extranjeros. La industria pesada sustitua a sus electricistas,
trabajadores en el acero, mecnicos y obreros no especializados con estos cautivos.
Las compaas del gas, el agua y los transportes empleaban millares de ellos, sin
tenerlos que pagar o casi. Incluso en el cuartel general de la Bendlerstrasse tenan sus
obreros extranjeros. Un francs, Raymond Legathire, estaba all para reponer los
cristales rotos por los bombardeos.
La escasez de mano de obra en Berln era tan crtica que los nazis prescindieron
por las buenas de la Convencin de Ginebra y utilizaban prisioneros de guerra as
como obreros extranjeros forzados para tareas de guerra esenciales. Comoquiera que
Rusia no haba firmado ese acuerdo, los prisioneros hechos al Ejrcito Rojo eran
utilizados como mejor les convena a los nazis. En realidad, haba ya muy poca
diferencia entre prisioneros de guerra y obreros extranjeros. A medida que fueron
empeorando las condiciones, eran utilizados los prisioneros para construir los bunkers
con que protegerse de los ataques areos, para la reconstruccin de los cuarteles
bombardeados e incluso para echar el carbn en los hornos de las grandes industrias.
La nica diferencia entre los dos grupos era que los obreros extranjeros tenan mayor
libertad que los prisioneros, e incluso esto dependa de la zona donde eran empleados
y del tipo de trabajo.
Los obreros extranjeros vivan en ciudades de barracones de madera cerca o
localizados en los mismos terrenos de las fbricas, coman en grandes comedores
colectivos y llevaban distintivos que los identificaban Algunas empresas cerraban los
ojos a lo dispuesto por la superioridad y permitan a los obreros que vivieran fuera de
los recintos, en el propio Berln. Muchos tenan libertad para recorrer la ciudad, e ir a
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los cines o a otros lugares de esparcimiento con tal de que obedecieran el toque de
queda[3].
Algunos guardias, que ya se daban cuenta de lo que estaba a punto de pasar, eran
ms tolerantes. Algunos trabajadores extranjeros, forzados e incluso prisioneros de
guerra, hallaban la ocasin de librarse algn da del trabajo. Un guardia, encargado de
la vigilancia de 25 franceses que iban todos los das en el Metro a su lugar de trabajo
en la capital, estaba tan condescendiente que ni siquiera contaba cuntos salan del
tren. No le importaba cuntos se le perdan en la excursin con tal de que todos
estuvieran en la Potsdamer Platz a la hora fijada para el regreso, a las seis de la tarde,
que era cuando emprendan la vuelta al campo de concentracin.
No todos los trabajadores extranjeros eran tan afortunados. Millares de ellos se
hallaban sin la menor libertad. Y esto era sobre todo lo que ocurra en las fbricas y
los departamentos municipales o del Gobierno. As, los franceses que trabajaban en la
Compaa del Gas en Marienfelde, en el sur de Berln, apenas si podan permitirse
respiro alguno y estaban mal alimentados en comparacin con los de las fbricas
privadas. Sin embargo, an estaban mejor que los rusos. Un francs, Andr
Bourdeau, escribi en su Diario que su principal guardia, un tal Fesler, nunca manda
a nadie a un campo de concentracin, y que algn domingo, para aumentar las
raciones, nos permite ir al campo para coger un par de patatas. Bourdeau se
alegraba de no ser del este. Escriba que el campo de prisioneros estaba
terriblemente atestado y all estn, sin apenas sitio, los hombres, las mujeres y los
nios El alimento que les dan, la mayora de las veces, no hay quien lo coma.
Pero en ciertos casos, cuando trabajaban en fbricas privadas como los occidentales,
los obreros rusos eran tan bien tratados como stos. Era curioso que los trabajadores
occidentales notasen en todo Berln casi cada da una nueva actitud en los rusos.
En la fbrica de productos qumicos Schering, en Charlottenburg, los rusos, que
deberan de haber estado ms contentos a medida que pasaba el tiempo, por el sesgo
tan favorable de la guerra para su pas, se hallaban, por el contrario, muy deprimidos.
Sobre todo, las mujeres de Bielorrusia y Ucrania parecan intranquilas ante la pronta
conquista de la ciudad por sus compatriotas.
A su llegada, dos a tres aos antes, esas mujeres vestan a la sencilla usanza
campesina. Poco a poco, fueron cambiando y se hicieron ms complicadas en el
vestir y en sus modales. Algunas haban empezado a usar cosmticos por primera
vez. Cambiaron notablemente sus peinados y vestidos copiando las modas de las
muchachas francesas y alemanas a las que vean. Muchas trabajadoras teman que el
Ejrcito pudiera castigarlas, aunque el enemigo les haba arrancado de Rusia por la
fuerza. Pero las mujeres teman que las castigasen por haberse occidentalizado
demasiado.
Entre los trabajadores occidentales, la moral era an elevada en Berln. As, en la
fbrica Alkett, de Ruhleben, donde trabajaban dos mil quinientos franceses, belgas,
polacos y holandeses en la produccin de tanques, todos, excepto los guardias
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alemanes, hacan planes para el futuro. Sobre todo, los obreros franceses estaban muy
satisfechos y pasaban las tardes charlando sobre las enormes comidas que tomaran
en cuanto volviesen a Francia, y cantaban las canciones ms populares: Ma pomme y
Prosper, de Maurice Chevalier, eran de las favoritas.
Jean Boutin, un maquinista de Pars, de veinte aos, estaba muy contento pues se
hallaba convencido de que contribua a la cada de Alemania. Boutin y algunos
obreros holandeses, haban estado saboteando durante aos partes de los tanques en
cuya fabricacin intervenan. El capataz alemn haba amenazado repetidas veces con
enviar a los saboteadores a campos de concentracin; pero nunca lleg a hacerlo, y
esto se deba a una buena razn: la escasez de mano de obra era tan grande que la
fbrica dependa casi por completo de los obreros extranjeros. Jean pensaba que la
situacin era muy divertida. Se calculaba que cada pieza de las que l fabricaba deba
estar terminada en cincuenta y cuatro minutos, pero l procuraba tardar unas
veinticuatro horas y adems, siempre la dejaba muy defectuosa. Los trabajadores de
Alkett se atenan a una norma muy sencilla: cada pieza inutilizable que pudieran
pasarle al capataz contribua a la conquista de Berln en un paso ms.

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Inevitablemente, y a pesar de los constantes bombardeos, de la presencia del
Ejrcito Rojo a orillas del der, y del encogimiento continuo de las fuerzas alemanas
a medida que los aliados presionaban por el este y el oeste, haba los que se negaban
rotundamente incluso a reconocer que la catstrofe fuera posible. stos eran los nazis
fanticos. La mayora de ellos parecan estar soportando las penalidades de esa poca
como una especie de purgatorio, algo as como una prueba a que se les someta para
que demostrasen su devocin al nazismo y a sus fines. Una vez demostrasen su
inquebrantable lealtad, todo ira bien de nuevo. Estaban convencidos, no slo de que
Berln nunca caera en manos de los enemigos sino de que la victoria total del Tercer
Reich era segura.
Los nazis ocupaban un lugar destacado en la vida de la ciudad. Los berlineses
nunca haban aceptado a Hitler ni su evangelismo. Eran demasiado cultos y de
concepciones demasiado internacionales para tragarse eso. En realidad, el humor
custico de los berlineses, su cinismo poltico y su casi total falta de entusiasmo por
el Fhrer y su nuevo orden, desazonaban desde haca mucho tiempo al partido nazi.
Cada vez que se celebraban en Berln los tremendos desfiles con antorchas o de otra
clase para impresionar al mundo, tenan que concentrar en esa ciudad miles de
soldados de choque, llevados de Mnich para que se mezclasen con los manifestantes
y dar la impresin de una masa mayor. Los berlineses se burlaban: Dan mejor que
nosotros en los noticiarios cinematogrficos y, adems, tienen los pies ms grandes!.
Por mucho que se esforzase en ello, Hitler nunca pudo ganarse el corazn de los
berlineses. Ya mucho antes de que Berln fuese destruida por las bombas aliadas,
Hitler, decepcionado y furioso, se propona darle una nueva estructura a la capital de
acuerdo con la imagen nazi. Incluso quera cambiarle el nombre, y la iba a llamar
Germania, pues nunca pudo olvidar que en las elecciones libres de los aos treinta,
los berlineses le haban rechazado. En las crticas elecciones de 1931, cuando ya
Hitler estaba seguro de poder desplazar a Hindenburg, Berln le dio la votacin ms
baja: slo el 23 por ciento. Ahora, los fanticos nazis estaban dispuestos a convertir a
Berln, la ciudad menos nazi de Alemania, en la ltima festung (fortaleza) de
nazismo. Aunque estaban en minora, eran los que an mandaban.
Para millares de fanticos, que eran unos muchachos, no haba ms que un dios:
Hitler. Desde la primera infancia, les haban metido en la cabeza la ideologa del
Nacionalsocialismo. A muchos de estos chicos los haban entrenado para que
defendieran y perpetuasen la causa, dotndoles de fusiles y de unos destructores de
tanques que eran como unos bazookas, llamado Panzerfuste. Klaus Kster era uno
de estos chicos miembros de las Juventudes Hitlerianas, de los que haba ms de un
millar en Berln. La especialidad de Klaus, que an no tena diecisis aos, era
destrozar tanques a menos de sesenta metros.
Los ms fieles autmatas eran los miembros de las SS, tan convencidos de la
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definitiva victoria de Hitler y tan fieles a ste, que su actitud casi resultaba
incomprensible. Era el suyo un fanatismo tan intenso que pareca haber penetrado en
su subconsciente. Era como una segunda naturaleza en ellos. El Dr. Ferdinand
Sauerbruch, en el Hospital de la Charit estaba operando a uno de las SS, que haba
sido gravemente herido en el frente del der, cuando recibi una tremenda
impresin: desde lo hondo de su anestesia, el SS empez a hablar. Repiti varias
veces con calma y claridad Heil Hitler! Heil Hitler! Heil Hitler!.
Aunque stos eran los extremistas, tambin haba cientos de miles de elementos
civiles en un estado casi tan demencial. Eran como caricaturas ambulantes de lo que
el mundo libre consideraba como un nazi fantico Uno de ellos era Gotthard Carl, de
47 aos. Aunque Gotthard era slo un funcionario de poca importancia, un contable
temporero en la Luftwaffe llevaba el impresionante uniforme azul con el orgullo y la
arrogancia del heroico piloto de un caza. Cuando entraba en su piso a ltima hora de
la tarde, se cuadraba, daba un taconazo y gritaba: Heil Hitler!. Llevaba aos
haciendo este numerito.
Su esposa, Gerda, estaba ya harta del fanatismo de su marido, pero a la vez se
hallaba muy preocupada y quera preparar con l algn plan par salvarse. Le insisti
en que los rusos estaban a las puertas de Berln. No eran horas de hacer pamemas. l
se enfureci: Rumores! grit. Slo rumores esparcidos por el enemigo!.
Tambin haba que contar con los entusiastas e impresionables que nunca haban
credo posible la derrota, como Erna Schultze. Era una secretaria de 41 aos, en el
cuartel general del Oberkommando der Kriegsmarine (Alto Mando de la Marina) y
haba logrado la mxima ambicin de su vida: ser la secretaria de un almirante. Aqul
era su primer da de trabajo.
El edificio donde se hallaba ese cuartel general haba sido tremendamente
bombardeado en las ltimas cuarenta y ocho horas. Pero el polvo y los derribos no
impresionaban a Erna ni tampoco le afect la orden que acababan de recibir en esas
oficinas y segn la cual todos los archivadores que llevasen la indicacin Geheime
Kommando Sache (Mximo Secreto) tenan que ser quemados. A Erna le caus una
intensa pena que ordenasen que deban tomarse unas vacaciones indefinidas y que
les enviaran a sus domicilios la paga.
Pero a Erna nada le afectaba. Su fe era tan grande que incluso se negaba a creer
los comunicados oficiales cuando stos daban noticia de derrotas. Crea que la moral
era excelente en todo Berln y que el triunfo definitivo del Reich slo era cuestin de
tiempo. Cuando tuvo que abandonar aquel edificio oficial bombardeado, Erna estaba
convencida de que a los pocos das la Marina volvera a llamarla.
Haba tambin otros tan fieles y tan implicados en las esferas ms altas de las
jerarquas nazis que pensaban muy poco en la guerra ni en las consecuencias de sta.
Inmersos en la atmsfera de seguridad de sus posiciones privilegiadas, no slo se
sentan seguros, sino que, sostenidos por su ciega devocin a Hitler, no podan
concebir que les ocurriese nada malo. Una de estas personas era la atractiva Kthe
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Reiss Hausermann.
En el nmero 213 de Kunfrstendamm, la rubia y animada Kthe se hallaba
inmersa en su trabajo como ayudante del profesor Hugo J. Blaschke, el principal
dentista de los jefes nazis; Blaschke, por haber servido a Hitler y a su corte desde el
ao 1934, haba sido galardonado con la graduacin militar de Brigadefhrer (general
de brigada) de las SS y le dieron la direccin suprema del Centro Mdico de las SS en
Berln. Era un nazi entusiasta y su trabajo con Hitler le haba valido la mayor
clientela. Ahora se dispona a avanzar un nuevo paso en su carrera. A diferencia de
Kthe, Blaschke poda leer las palabras fatales sobre la pared y estaba dispuesto a
salir de Berln a la primera oportunidad. Si se quedaba, su graduacin en las SS poda
resultarle engorrosa. Una vez estuvieran all los rusos, la alta categora actual poda
convertirse en el mayor peligro.
Kthe casi no se daba cuenta de la situacin. Estaba demasiado ocupada. Desde
primera hora de la maana hasta muy tarde por la noche, no paraba de ayudar a
Blaschke en las varias clnicas y centros militares o en su clnica particular en
Kurfrstendamm. Competente y bien relacionada, Kthe contaba con la mayor
confianza de la lite nazi pues haba atendido a casi todas las personas que rodeaban a
Hitler y, una vez, al propio Hitler.
Aquella ocasin haba sido el punto mximo de su carrera. En noviembre de
1944, Blaschke y ella haban sido llamados con urgencia al cuartel general del Fhrer
en Rastenburg, Prusia Oriental. All haban encontrado a Hitler con un gran dolor de
muelas. Tena terriblemente hinchada la cara, sobre todo la mejilla derecha,
recordaba despus Kthe. Slo le quedaban ocho muelas superiores y aun stas se
hallaban recubiertas por empastes de oro. Un puente completaba la parte superior y
estaba sostenido fijamente por las piezas que le quedaban. Una de ellas, la muela del
juicio del lado derecho superior, la tena muy infectada.
Blaschke examin la muela y le dijo a Hitler que era necesario sacarla; no haba
manera de salvarla. Adems, le advirti que haba de quitarle dos piezas: una muela
falsa en la parte de atrs del puente as como la muela picada. Lo cual supona cortar
el puente de porcelana y oro por delante de la muela postiza, un procedimiento que
exiga mucho trabajo con el tomo y la sierra. Luego, una vez hecha la extraccin
final, tendra que ponerle ms tarde un puente nuevo o volverle a colocar el viejo.
A Blaschke le pona nervioso esta operacin. Era muy difcil y no se saba cmo
reaccionara Hitler. Y an se complicaban ms las cosas por la resistencia del Fhrer
para dejarse anestesiar. Kthe recordaba que Hitler le haba dicho a Blaschke que slo
aceptara la menor cantidad de anestesia posible. Tanto Kthe como Blaschke
saban que la operacin, que durara de 30 a 45 minutos, le causara un tremendo
dolor, pero tenan que aceptar las condiciones impuestas por el Fhrer.
Blaschke le puso a Hitler una inyeccin en la mandbula superior y comenzaron la
operacin. Kthe se hallaba junto al Fhrer tirndole de la mejilla con una mano
mientras con la otra sostena ante l un espejo. El torno de Blaschke laboraba
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rpidamente en el puente. Luego cambi la pieza del extremo y empez a aserrar.


Hitler estaba inmvil, como helado, recordaba Kthe. Por fin, Blaschke dej libre
la muela y pudo hacer la extraccin. Cuenta Kthe: Y en todo ese tiempo, Hitler no
se movi ni pronunci una sola palabra. Aquello resultaba un extraordinario
espectculo. No podamos comprender cmo resista el dolor.
Esto haba sido cinco meses antes; y todava no haban rehecho el puente de
Hitler. Fuera del crculo ntimo de ste, nadie conoca los detalles de la operacin.
Una de las reglas fundamentales de los que trabajaban en torno a l eran que todo lo
que a l se refiriese, sobre todo sus enfermedades, deba quedar en el mayor secreto.
Kthe serva para guardar secretos. Por ejemplo, saba que se estaba preparando
una pieza especial para la reconocida primera dama del Reich, aunque no estuviera
casada. Blaschke quera ponerle el puente de oro la prxima vez que ella estuviese en
Berln. Desde luego, la querida de Hitler, Eva Braun, lo necesitaba.
Por ltimo, Kthe conoca uno de los secretos mejor guardados. Era ella la
encargada de enviar, bajo su responsabilidad, un equipo completo de instrumentos
dentales y piezas de repuesto adondequiera que fuese el Fhrer. Adems, estaba
preparando un nuevo puente con coronas de oro para una de las cuatro secretarias de
Hitler: Johanna Wolf, una mujer gruesa y bajita de cuarenta y cinco aos. Pronto
tendra Kthe que ponerle a Wolfie el nuevo puente, en la sala de operaciones del
Reichskanzlei. Durante las ltimas nueve semanas, Kthe andaba continuamente
yendo entre la clnica de Blaschke y la Reichskanzlei, casi diariamente. Adolf Hitler
estaba all desde el 16 de enero.
En aquel anochecer de primavera, la ciudad tom un aspecto desierto. El coloso
en ruinas berlins, fantasmal y cada vez ms vulnerable, se extenda bajo la plida
luna ofreciendo un claro blanco para los nocturnos aviones enemigos. Bajo tierra, los
berlineses esperaban a los bombarderos enemigos y se preguntaban cules de las
personas reunidas all estaran vivas a la maana siguiente.
A las nueve de la maana, volvi la R. A. F. Las sirenas gimieron por cuarta vez
en veinticuatro horas y comenz el 317 ataque a la ciudad. En los cuarteles de
Hohenzollerndamm, el Mayor General Hellmuth Reymann, que trabajaba
intensamente en su despacho, prestaba poca atencin al martilleo del fuego antiareo
y a la explosin de las bombas. Aquel hombre estaba luchando desesperadamente por
aprovechar el tiempo y le quedaba poco.
Slo diecisis das antes haban llamado a Reymann por telfono a su piso de
Dresde. El general Wilhelm Burgdorf, ayudante de Hitler, estaba al aparato. El
Fhrer dijo Burgdorf le ha nombrado a usted comandante militar de Dresde. Al
principio, Reymann no pudo ni contestar. La capital de Sajonia, la ciudad del
siglo XVI con sus agujas de cuentos de hadas, sus castillos y sus calles empedradas,
haba quedado casi totalmente destruida por tres masivos ataques areos. Reymann,
deshecho por la destruccin de su querida ciudad, perdi la calma: Dgale que aqu
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hay muy poco que defender aparte de los escombros, grit, y colg. No pudo evitar
ese estallido. Una hora despus, volvi a llamar Burgdorf y le dijo: El Fhrer le ha
nombrado a usted comandante de Berln, en vez de Dresde.
El 6 de marzo tom Reymann el mando. A las pocas horas, hizo un impresionante
descubrimiento. Aunque el Fhrer haba declarado que Berln era una festung, la
fortificacin slo exista en su imaginacin. Nada se haba hecho para preparar a la
ciudad contra los ataques. No haba plan alguno, ni defensas, ni se dispona de tropas.
Y lo que era an peor, no se haba previsto nada para la poblacin civil.
Sencillamente, no exista plan alguno para evacuacin de las mujeres, los nios y los
ancianos.
Ahora, Reymann trabajaba a marchas forzadas tratando febrilmente de remediar
en lo posible la situacin. Los problemas que se le planteaban eran tremendos: de
dnde poda sacar las tropas, armas y municiones para defender a la ciudad? Dnde
podra encontrar los ingenieros, la maquinaria y los materiales para construir las
defensas? Podra evacuar a las mujeres, los nios y los ancianos? Si no, cmo se las
arreglara para alimentarlos y protegerlos cuando empezase el asedio? Y, sobre todo,
su mente no sala del principal y obsesionante problema: el tiempo, de cunto
tiempo dispona?
Incluso era difcil contar con mandos. Slo a ltima hora le haban destinado a
Reymann un jefe de Estado Mayor, el coronel Hans Refior, de mucha capacidad, que
haba llegado haca unas horas y que se qued an ms impresionado que Reymann
al comprobar la confusin en que se hallaba Berln. Pocos das antes, en la revista
ilustrada Das Reich, haba ledo Refior un artculo donde se sostena que Berln era
virtualmente inconquistable. Recordaba sobre todo unas palabras segn las cuales
Berln es una ciudad erizada de defensas. Si era as, esas defensas deban de
hallarse cuidadosamente ocultas. Refior no haba podido descubrir ms que unas
pocas.
En todos estos aos que llevaba como militar profesional, Reymann, canoso, de
53 aos, nunca haba imaginado verse enfrentado con semejante tarea. Sin embargo
ahora tena que hallar una respuesta rpida para cada problema. Era posible salvar a
Berln? Reymann estaba decidido a hacer cuanto pudiese. En la historia militar haba
muchos ejemplos en que la derrota pareca inevitable y, sin embargo, se haba logrado
la victoria. Pens en el caso de Viena, que haba sido defendida victoriosamente
contra los turcos en 1683; y en otro caso, el del general Graf von Gneisenau, el jefe
de Estado Mayor de Blcher, que defendi a Kolberg en 1806. Desde luego, stas
eran dbiles comparaciones, pero quiz pudiesen dar alguna esperanza. Sin embargo,
Reymann saba que todo dependera de los ejrcitos alemanes que defendan el frente
del der, y del general que los mandaba.
Los grandes haban desaparecido Rommel, Von Rundstedt, Von Kluge, Von
Manstein los victoriosos jefes que haban sido los nombres pronunciados con
devocin en todos los hogares. Todos ellos haban desaparecido; estaban muertos o
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haban sido desacreditados y obligados a retirarse. Ahora, ms que nunca, la nacin y


sus tropas necesitaban un cerebro militar privilegiado otro arrojado Rommel, otro
meticuloso Von Rundstedt. La seguridad de Berln e incluso la supervivencia de
Alemania como nacin dependera de ello. Pero dnde estaba ese hombre?

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SEGUNDA PARTE
El general

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1
El 22 de marzo amaneci nublado y fro. Al sur de la ciudad, la Reichsstrasse 96
se extenda por los goteantes pinares y los trozos de escarcha relucan suavemente en
el ancho asfalto. A primera hora de este helado segundo da de primavera, la carretera
estaba atestada de trfico, un trfico que incluso en la Alemania de la guerra pareca
fantasmal.
Algunos de los pesados camiones que descendan por la carretera, iban cargados
con archivadores, cajas de documentos, equipo de oficina y cartones. En otros haba
muchas obras de arte, muebles de alta calidad, cuadros preparados con una proteccin
de madera, objetos de bronce, cermica, y estatuas. En lo alto de un camin abierto,
se balanceaba un busto de Julio Csar.
Por entre los camiones iban pesados coches de turismo de todas las marcas:
Horchs, Wanderers, limousines Mercedes Todos ellos llevaban el medalln con la
esvstica que los distingua como vehculos oficiales del partido nazi. Y todos iban
por la Reichsstrasse 96 en la misma direccin: hacia el sur. En los coches viajaban los
burcratas del Tercer Reich, los llamados Faisanes de Oro, que tenan el privilegio
de llevar la esvstica dorada de la lite nazi. Los Faisanes de Oro, con sus esposas,
hijos y bienes muebles, emigraban. Sus rostros estaban endurecidos y sombros.
Enfundados en sus uniformes verdes, estos hombres miraban fijamente hacia adelante
como si temiesen que los detuviesen y los hicieran regresar al nico sitio donde no
queran estar: Berln.
Por el lado opuesto de la carretera, a toda velocidad, vena hacia el norte un solo
automvil de la Wehrmacht, un gran Mercedes con la bandera de metal cuadriculada,
negra, roja y blanca de un jefe de Heeresgruppe en su guardabarros izquierdo.
Embutido en un chaquetn de piel y con el cuello envuelto por una bufanda, el
coronel general Gotthard Heinrici estaba sentado junto al chfer y miraba
inexpresivamente la carretera, que conoca como todos los mandos del Reich. El
primo de Heinrici, el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, la haba llamado una
vez custicamente der Weg zur Ewigkeit (El Camino para la Eternidad). Por all
haban desaparecido muchos jefes camino del olvido militar pues la Reichsstrasse 96
era por donde se iba directamente al sitio donde se hallaba el Estado Mayor alemn, a
unos 29 kilmetros de Berln. Aparte de los crculos militares ms elevados, pocos
conocan su localizacin. Ni siquiera los habitantes locales saban que, bien
camuflado y escondido en el bosque, el centro nervioso de la Alemania de Hitler se
hallaba al lado de la pequea poblacin del siglo XV, Zossen. Y all, a Zossen, era
adonde se diriga Heinrici.
Si aquel trfico que iba en sentido contrario al suyo, con una intranquilizadora
evidencia de que los departamentos oficiales se marchaban, hizo alguna impresin al
General, no se la comunic a su ayudante, el capitn Heinrich von Bila, de 36 aos,

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que iba sentado detrs, junto al asistente del General, Balzen. Haban hablado muy
poco durante su largo viaje de ochocientos kilmetros. Haban salido antes del
amanecer, del norte de Hungra, donde Heinrici mandaba los ejrcitos 1. Panzer y
1. Hngaro. Haban ido en avin hasta Bautzen, cerca de la frontera checo-germana
y desde all haban continuado en automvil. Y ahora, cada hora ms que transcurra
se acercaba ms Heinrici, de 58 aos, uno de los maestros del arte defensivo, en la
Wehrmacht, a la gran prueba de su carrera militar, que duraba ya cuarenta aos.
Heinrici se enterara en Zossen de todos los detalles de su nuevo cometido, pero
ya saba que no tendra que preocuparse de los Aliados occidentales sino de sus
antiguos enemigos los rusos. Era una amarga misin, y, para Heinrici, muy clsica:
tendra que tomar el mando del Grupo de Ejrcitos Vstula con rdenes de contener a
los rusos en el der y salvar a Berln.
De pronto son una sirena de alarma area. Heinrici, sobresaltado, volvi la
cabeza para mirar aquellas casas medio de madera ante las que acababan de pasar. No
haba muestras de caoneo ni de bombardeo aliado. Continu el estruendoso gemido
de las sirenas, que ahora se iba apagando en la distancia. Pero no haba sido el ruido
lo que le haba sorprendido. Estaba muy acostumbrado a los bombardeos. Lo que le
haba impresionado era darse cuenta de que en el corazn de Alemania hasta los
pueblecitos tenan alarmas areas. Lentamente, Heinrici volvi atrs. Aunque haba
mandado tropas desde el comienzo de la guerra en 1939, primero en el frente
occidental y despus de 1941 en Rusia, no haba estado en Alemania desde haca ms
de dos aos, de modo que apenas tena idea del impacto que poda causar la guerra
total en el frente de la patria. Se dio cuenta de que era un extrao en su propio pas.
Aquello le produjo un efecto deprimente: no se lo esperaba.
Sin embargo, pocos generales alemanes haban vivido ms la guerra, y por el
contrario, pocos de tanta relevancia haban logrado destacar menos. Heinrici nada
tena de un rutilante Rommel, mimado por los alemanes por sus triunfos y premiado
por Hitler, que tena gran sentido de la propaganda, con el bastn de mariscal de
campo. Aparte que en los partes de guerra, el nombre de Heinrici apenas haba
aparecido impreso. No tuvo la fama y la gloria a que todo militar aspira, pues en sus
largos aos de guerra en el frente oriental, haba luchado contra los rusos en un nivel
que, por su misma naturaleza, lo relegaba a la oscuridad. Sus operaciones haban sido
no las de los avances de la guerra relmpago (Blitzkrieg) sino las que implicaban la
desesperacin de la lenta retirada. Su especialidad era la defensa, y en esto tena
pocos rivales. Se retiraba mejor que nadie. Era un estratega que pensaba con toda
precisin y clculo en sus planes, un jefe que engaaba con su manera de ser de
apariencia suave. Sin embargo, era un general duro, al estilo de la antigua escuela
aristocrtica que desde haca mucho tiempo saba cmo conservar las posiciones con
un mnimo de hombres y con las prdidas ms reducidas. Uno de sus oficiales
coment cierta vez: Heinrici se retira slo cuando el aire se convierte en plomo y
aun entonces, slo despus de pensarlo mucho.
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En una guerra que para l haba sido una lenta y penosa retirada desde los
suburbios de Mosc hasta las montaas de los Crpatos, Heinrici haba sabido resistir
una y otra vez en posiciones casi desesperadas. Terco, en continuo desafo y exigente
como l solo, se haba aferrado a cualquier oportunidad aunque slo se tratase de
retener un kilmetro durante una hora ms. Luchaba con tal ferocidad que sus
oficiales y soldados le haban puesto, orgullosos, el apodo de Unser Giftzwerg[4]. Los
que hablaban con l la primera vez, se quedaban hartos de orle decir duro. Bajito,
poquita cosa, con sus tranquilos ojos azules, el cabello rubio y un bigotito muy
recortado, Heinrici pareca a primera vista ms bien un maestro de escuela que un
general. Adems, en todo caso, si pareca un maestro de escuela, era un descuidado.
A su ayudante, Von Bila, le molestaba mucho que Heinrici se cuidase tan poco de
parecer un Coronel General. Von Bila estaba siempre preocupndose por el aspecto
de Heinrici, sobre todo por sus botas y su abrigo. Pero a Heinrici le fastidiaba el
aspecto tradicional de los relucientes militares germnicos. Prefera las botas bajas
corrientes llevadas con los leguis de cuero de la Primera Guerra Mundial atados a un
lado. En cuanto a los abrigos, tena varios, pero prefera su chaquetn de mala piel de
oveja y, a pesar de todos los esfuerzos de Von Bila, se resista a quitrsela.
Igualmente, Heinrici llevaba el mismo uniforme hasta que estaba ya deshilachado. Y
convencido de que todava deba viajar con poca ropa, raras veces llevaba ms de un
uniforme: el que tena puesto.
Von Bila era quien tena que tomar la iniciativa cuando Heinrici necesitaba un
uniforme nuevo y tema hablar de esto, pues casi siempre sala perdiendo. La ltima
vez que se atrevi el ayudante a proponerle un nuevo uniforme, tom grandes
precauciones. Le pregunt: Herr Generaloberst, no tendra usted un momento para
que le tomasen medida y le hiciesen un nuevo uniforme?. Heinrici mir a Von Bila
por encima de sus gafas de cerca y le pregunt suavemente: De verdad cree usted
que es necesario, Bila?. Por un momento, Von Bila lleg a creer que haba logrado
su propsito. Pero en seguida le pregunt con gran frialdad el Giftzwerg en un tono
fro como el hielo: Y para qu?. A partir de entonces, nunca ms volvi a hablarle
de esto su ayudante.
Pero si Heinrici no tena el aspecto del tpico general alemn, la verdad es que se
conduca como uno de ellos. Era soldado de los pies a la cabeza y para los soldados a
quienes mandaba, sobre todo despus de su resistencia en Mosc, era un tipo
legendario.
En diciembre de 1941, la ofensiva en masa de la Blitzkrieg lanzada por Hitler en
Rusia, haba acabado por helarse ante las mismas cercanas de Mosc. Las tropas
alemanas, con ms de 1 250 000 hombres levemente ataviados se haban metido en la
trampa de un precoz y terrible invierno. Mientras que los alemanes se hundan en la
nieve y resbalaban en el hielo, las tropas rusas, que Hitler y sus expertos
consideraban inexistentes, o como si lo fueran, empezaban a aparecer por todas
partes. En un tremendo ataque, los soviets lanzaron un centenar de divisiones de
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soldados, perfectamente habituados al invierno, contra los invasores. Los ejrcitos


alemanes fueron rechazados con inmensas prdidas y pareca como si se repitiese la
terrible retirada de los ejrcitos napolenicos en 1812, y aun en mayor y ms
sangrienta escala.
El frente tena que ser estabilizado. Fue Heinrici a quien le encargaron defender el
sector ms difcil. El 26 de enero de 1942, le dieron el mando de lo que quedaba del
4. Ejrcito, el cual, mantenindose directamente ante Mosc, era la piedra clave del
frente alemn. Cualquier retirada importante en esas fuerzas, comprometera todas las
dems posiciones y podra ser el comienzo de una derrota en cadena.
Heinrici tom el mando un da muy fro; la temperatura era de menos de 42
grados Fahrenheit. El agua se helaba en las calderas de las locomotoras; las
ametralladoras no disparaban; las trincheras y los nidos no podan cavarse porque
el suelo estaba duro como el hierro. Los soldados de Heinrici, bien equipados,
luchaban hundidos en la nieve hasta la cintura colgndoles el hielo de sus narices y
pestaas. Me dijeron que deba resistir hasta que lanzasen el gran ataque que esta
vez, con toda seguridad, hara caer a Mosc dira l despus. Pero todos mis
hombres se moran en torno a m y no slo por las balas rusas. Muchos de ellos se
quedaban helados.
Resistieron durante casi diez semanas. Heinrici utiliz todos los mtodos a su
alcance, ortodoxos o heterodoxos. Exhortaba a sus hombres, los aguijoneaba, los
ascenda, los degradaba, y segua cumpliendo ciegamente la orden inflexible de
Hitler: Starre Verteidigung: resistir cueste lo que cueste. Los jefes y oficiales del
4. Ejrcito calcularon que durante aquel largo invierno el Giftzwerg se vio a veces
superado por el enemigo en una proporcin de 12 a 1, por lo menos.
Frente a Mosc Heinrici haba empleado una tcnica que haba de hacerle
famoso. Cuando saba que sera inminente un ataque ruso en determinado sector,
ordenaba a sus tropas la noche anterior que se retirasen a nuevas posiciones,
retrocediendo unos tres kilmetros. Las cortinas de la artillera rusa caan en un frente
vaco. Como lo deca el mismo Heinrici: Era como pegarle a un saco vaco. El
ataque ruso perda su velocidad porque mis hombres, que no haban sufrido bajas y
estaban descansados, los esperaban con tiempo. Entonces, las tropas que yo tena en
sectores fuera del ataque ruso, volvan a ocupar las posiciones del frente que las otras
tropas haban abandonado. Todo el truco para esta habilsima operacin consista en
saber cundo iban a atacar los rusos. Heinrici, gracias a los interrogatorios de
prisioneros, los informes de los agentes, la labor de las patrullas de reconocimiento, y
un extraordinario sexto sentido, poda fijar el momento y el lugar con una precisin
casi matemtica.
No siempre era posible emplear estos mtodos, y cuando los utilizaba, tena que
hacerlo con gran precaucin pues Hitler haba encarcelado e incluso fusilado a
generales suyos por haber desobedecido sus rdenes tajantes de no retirarse en
ninguna circunstancia. Aunque no podamos mover a un centinela desde una
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ventana a una puerta sin su permiso recordaba ms tarde Heinrici, algunos de


nosotros, siempre que podamos, nos las arreglbamos para eludir sus rdenes ms
suicidas. Por razones evidentes, Heinrici nunca fue un favorito de Hitler ni de su
Corte. Sus principios militares aristocrticos y conservadores le exigan prestar una
firme obediencia a Hitler, pero hubo una dictadura an ms exigente que siempre
pudo ms en l. Desde principios de la guerra, Heinrici haba quedado distanciado del
Fhrer por sus principios religiosos; Heinrici lea la Biblia diariamente, asista a los
servicios religiosos los domingos y obligaba a sus soldados a asistir a actos
religiosos. Estas prcticas no le sentaban bien a Hitler. Se le indic varias veces a
Heinrici del modo ms grosero que a Hitler le pareca mal que un general fuera visto
pblicamente en actos religiosos. En su ltimo viaje a Alemania, mientras se hallaba
en la ciudad de Mnster (Westfalia), de permiso, Heinrici recibi la visita de un
importante funcionario nazi enviado especialmente de Berln para hablar con l.
Heinrici, que nunca fue miembro del partido nazi, tuvo que or que el Fhrer
considera incompatibles las actividades religiosas de usted con los fines del
nacionalsocialismo. Heinrici escuch con ptrea indiferencia aquella advertencia. El
domingo siguiente, su esposa, sus hijos y l, asistieron a los servicios religiosos como
siempre.
Sin embargo, fue siendo ascendido lentamente y contra su voluntad. No podan
dejarlo de ascender a causa de la brillantez de los servicios que prestaba y tambin
debido a que los diferentes jefes bajo los que sirvi sobre todo el mariscal de
campo Gnther Von Kluge no dejaban de insistir en que lo ascendieran.
A fines de 1943, Heinrici se gan la enemistad del Reichsmarschall Hermann
Goering. Tambin en este caso por motivos religiosos. Goering se quej con
vehemencia a Hitler de que, durante la retirada del 4. Ejrcito en Rusia, Heinrici no
haba aplicado la tctica de la tierra quemada. Acusaba al General de haberse
opuesto deliberadamente a las rdenes de quemar y dejar inservible cualquier
edificio habitable. Entre otros edificios que quedaron en pie, estaba la gran catedral
de la ciudad. Heinrici explic sensatamente que si Smolensko hubiera quedado
incendiada, no me podra haber retirado a travs de sus calles. Esta respuesta no
satisfizo a Hitler ni a Goering, pero haba suficiente lgica militar en tales palabras
para evitar un consejo de guerra.
Sin embargo, Hitler no olvid. Heinrici, vctima de los gases en la primera guerra
mundial, haba padecido desde entonces de varios trastornos estomacales. Varios
meses despus de aquel incidente con Goering, Hitler, refirindose a aquellos
padecimientos, coloc a Heinrici en la reserva debido a su mala salud. Fue retirado
a un sanatorio para convalecientes en Karlsbad (Checoslovaquia) y all, segn las
palabras del propio Heinrici: sencillamente, me dejaron sentarme. Pocas semanas
despus de su despedida, los rusos, por primera vez, rompieron las lneas, que l
haba mantenido sin brecha, de su 4. Ejrcito.
Durante los largos meses de 1944, Heinrici permaneci en Karlsbad como remoto
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espectador de los apocalpticos acontecimientos que, poco a poco, iban derribando el


Imperio de Hitler: la invasin de Normanda en junio por los aliados occidentales; el
avance anglo-americano hacia arriba de la bota de Italia y la conquista de Roma; el
abortado plan de asesinar a Hitler el 20 de junio; la aplastante ofensiva de los rusos a
travs de Europa oriental. A medida que la situacin se haca cada vez ms crtica, a
Heinrici le pareca su inaccin cada vez ms insoportable. Poda haber tenido un
mando si hubiese halagado a Hitler, pero no quera descender a esto.
Por fin, cuando terminaba ya el verano de 1944, despus de ocho meses de retiro
forzoso, Heinrici recibi la orden de reintegrarse a su actividad militar, esta vez en
Hungra, y tomar el mando de los ejrcitos 1. Panzer y 1. Hngaro. En Hungra,
Heinrici recuper su antiguo estilo. En lo ms duro de la lucha all, el Coronel
General Ferdinand Schner, protegido de Hitler y superior de Heinrici en Hungra,
dispuso que cualquier soldado sorprendido sin rdenes detrs de la lnea del frente,
sera ejecutado inmediatamente y su cadver sera expuesto a la vergenza pblica
como ejemplo. Heinrici, a quien esa orden haba molestado, replic: Esos mtodos
no se han empleado nunca bajo mi mando, y nunca se aplicarn.
Aunque se vio obligado a retirarse del norte de Hungra a Checoslovaquia,
Heinrici defendi el terreno tan tenazmente que el 3 de marzo supo que le haban
condecorado con las Espadas para las Hojas de Roble de su Cruz de Caballero, lo
cual era un gran triunfo para un hombre al que el Fhrer tena tan gran antipata. Y
ahora, slo dos semanas despus, iba a toda prisa hacia Zossen llevando en el bolsillo
la orden de tomar el mando del Grupo de Ejrcitos Vstula.
Mientras vea cmo desfilaba bajo las ruedas de su veloz Mercedes la
Reichsstrasse 96, Heinrici se preguntaba hasta dnde podra llevarle aquel coche.
Recordaba la reaccin de sus oficiales en Hungra cuando se supo el nombramiento y
le ordenaron que se presentase al general Heinz Guderian, jefe del Estado Mayor del
OKH (Oberkommando des Heeres) el Alto Mando del Ejrcito. Estaban asombrados.
De verdad quiere usted ese puesto?, le pregunt, extraadsimo, el jefe de su
Estado Mayor.
A sus preocupados subordinados les pareca que el sincero Heinrici tena
necesariamente que chocar con los dirigentes. Como comandante del frente del der,
la ltima lnea defensiva de importancia entre los rusos y Berln, se hallara
constantemente sometido a la supervisin de Hitler y a los que uno de los oficiales de
Heinrici llamaba los bufones de la Corte. Heinrici nunca haba sido un sicofante, es
decir, lo que vulgarmente se llama un tiralevitas. l no saba barnizar los hechos
para que pareciesen ms agradables a la vista. Cmo iba a evitar el choque con los
hombres que rodeaban a Hitler? Y todos saban lo que les ocurra a quienes no
estaban de acuerdo con el Fhrer.
Con la mayor delicadeza de que fueron capaces, los jefes a las rdenes de
Heinrici, le propusieron que buscase alguna disculpa para rechazar se mando, quiz
por razones de salud. Sorprendido, Heinrici respondi que l seguira las rdenes
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de Hitler lo mismo que el quinto Schultz o Schmidt.


Ahora, cuando ya se acercaba a los alrededores de Zossen, Heinrici no poda dejar
de recordar que cuando se despidi de sus subordinados stos le miraron como si yo
fuese un cordero al que llevan al matadero.

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A las puertas principales de la base, el coche de Heinrici fue pronto despachado, y
la barra inferior, rojinegra, se levant para dejarlo pasar mientras todos saludaban
militarmente al recin llegado. Entraban en el cuartel general de Zossen. Y era como
si se hubieran introducido en otro mundo. En cierto modo, eso era: un mundo militar
oculto, camuflado, que slo conocan unos cuantos mediante las palabras misteriosas
Maybach I y Maybach II.
El complejo de construcciones donde haban entrado era el Maybach I, el cuartel
general del OKH, el Alto Mando del Ejrcito, a cuya cabeza se hallaba el general
Guderian. Desde all diriga ste las fuerzas que operaban en los frentes del Este. A
kilmetro y medio ms all se encontraba otro campamento completamente aparte, el
Maybach II, el cuartel general del OKW, el Alto Mando de las Fuerzas Armadas. A
pesar de esta secundaria designacin, el Maybach II posea la mxima autoridad,
puesto que era el cuartel general del Comandante Supremo, Hitler.
A diferencia del general Guderian, que operaba directamente desde su cuartel
general del OKH, los altos mandos del OKW su jefe de Estado Mayor, el mariscal
de campo Wilhelm Keitel, y el jefe de Operaciones, Coronel General Alfred Jodl
estaban cerca de Hitler adonde quiera que ste fuese. Lo nico que quedaba en
Zossen era la maquinaria operacional del OKW. Gracias a sta, Keitel y Jodl
mandaban los ejrcitos en el frente occidental, y adems utilizaban aquel centro para
filtrar las rdenes que Hitler diriga a todas las fuerzas armadas alemanas.
As, el Maybach II era el sancta sanctorum, tan aislado del cuartel general de
Guderian que pocos de los oficiales de ste haban podido penetrar all. El
aislamiento era tan completo que incluso estaba rodeado por alambradas y vigilado
constantemente por centinelas. Hitler haba declarado ya en 1941 que nadie deba
saber ms de lo que necesitaba para cumplir con su deber. En el cuartel general de
Guderian, se deca que si el enemigo se apoderase del OKW, nosotros seguiramos
trabajando como de costumbre; ni nos enteraramos.
Protegido por el bosque, el automvil de Heinrici sigui por uno de los muchos
sucios caminos que se cruzaban en aquel complicado sistema. Entre los rboles, en
filas irregulares, se hallaban los edificios de cemento armado. Estaban tan espaciados
que los rboles los ocultaban muy bien, pero, con objeto de estar ms seguros, los
haban pintado de verde, marrn y negro. Haba unos vehculos ante los barracones,
bajo un buen camuflaje. Haba centinelas por todas partes y, en puntos estratgicos
por todo aquel campamento, se vean bajos salientes que eran bunkers ocupados por
soldados.
sta era una red de instalaciones subterrneas que se extenda por todo el
campamento, pues haba una mayor parte, tanto de Maybach I como de Maybach II,
bajo tierra que a la vista. Cada una de aquellas construcciones tena tres pisos bajo
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tierra y estaba unida a la siguiente por medio de pasadizos. La mayor de estas


instalaciones subterrneas era la llamada Exchange 500 la mayor central de
telfonos, teletipo, y comunicaciones militares de radio, en toda Alemania. Haba all
toda clase de dispositivos que se bastaban a s mismos: aire acondicionado (con un
sistema especial de filtracin contra los posibles ataques de gases), suministro de
agua, cocinas, y sitio sobrado para vivir muchas personas. Todo ello estaba a unos
dieciocho metros bajo tierra.
Exchange 500 era lo nico que compartan Maybach I y Maybach II. Adems
de conectar a todos los distantes mandos de tierra, mar y aire, con los dos cuarteles
generales y con Berln, era la principal central para el Gobierno del Reich y sus
varios cuerpos administrativos. Este fantstico tinglado haba sido instalado en 1939
con la intencin de servir de sistema vital a un inmenso Imperio. En la sala principal
de comunicaciones, se hallaban varias veintenas de operadores sentados ante los
cuadros de brillantes lucecitas. Encima de cada una haba una tarjeta con el nombre
de la localidad: Berln, Praga, Viena, Copenhague, Oslo Pero ya no se encendan
las luces sobre algunos de los nombres que an seguan puestos: Atenas, Varsovia,
Budapest, Roma, Pars
A pesar del gran nmero de precauciones tomadas para camuflarlo, el complejo
de Zossen haba sido bombardeado. Heinrici se dio cuenta en seguida cuando su
coche se detena ante el edificio donde se hallaba Guderian. En toda aquella
extensin haba boquetes abiertos por las bombas, algunos rboles haban sido
arrancados de cuajo, y algunos edificios mostraban graves destrozos. Pero los efectos
de las bombas haban sido reducidos por la fortaleza de aquellas construcciones,
algunas de las cuales tenan muros hasta de un metro de grosor[5].
En el interior del edificio principal haba ms pruebas de ataque. La primera
persona con la que hablaron Heinrici y Von Bila fue el teniente general Hans Krebs,
jefe del Estado Mayor de Guderian, con la cabeza envuelta en un gran turbante
blanco de vendas, pues haba sido herido en el ataque areo. Tena puesto el
monculo en el ojo derecho y estaba sentado en una mesa junto a la de Guderian.
Heinrici no tena mucha consideracin a Krebs. Aunque el jefe de Estado Mayor era
muy inteligente, Heinrici lo vea como un hombre que se resista a creer la verdad y
que era capaz de hacer ver blanco lo negro con tal de paliar la verdadera situacin de
Hitler.
Heinrici se le qued mirando. Yendo derecho al asunto, le solt de buenas a
primeras: Qu le ha pasado a usted?.
Krebs se encogi de hombros y respondi: No ha sido nada. Nada. Krebs haba
sido siempre imperturbable. Antes de la guerra haba sido agregado militar en la
Embajada alemana de Mosc y hablaba casi perfectamente el ruso. Despus de la
firma del pacto de neutralidad ruso-japons en 1941, Stalin haba abrazado a Krebs
dicindole: Siempre seremos amigos. Ahora, charlando sobre cosas corrientes con
Heinrici, le dijo que segua estudiando ruso. Todas las maanas coloco un
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diccionario en el estante bajo el espejo. As, mientras me afeito, puedo aprender unas
palabras ms. Heinrici asinti con la cabeza. A Krebs podra resultarle til el ruso
pronto.
El comandante Freytag von Loringhoven, ayudante de Guderian, se reuni con
ellos en aquel momento. Con l estaba el capitn Gerhard Boldt, otro miembro del
equipo personal de Guderian. Dieron la bienvenida a Heinrici y a Von Bila y lo
acompaaron al despacho del general. Von Bila qued impresionado por lo bien
ataviados que iban todos, con sus altas botas brillantes, su uniforme gris de campaa
bien cortado y bien planchado y las insignias brillando en el cuello. Heinrici, que iba
delante con Von Loringhoven, presentaba, como siempre, un mal aspecto en cuanto al
corte y presentacin de su atuendo, sobre todo por detrs. Von Bila no pudo evitar
que se le renovase la mala impresin que siempre tena cuando lo vea, como ahora,
enfundado en su chaquetn de piel de oveja.
Von Loringhoven entr en el despacho y volvi a aparecer a los pocos minutos
manteniendo la puerta abierta para que entrase Heinrici. Herr Generaloberst
Heinrici, anunci al entrar ste. Von Loringhoven cerr la puerta y se reuni con
Boldt y Von Bila en la antesala.
Guderian estaba sentado detrs de una gran mesa de despacho atestada de
papeles. Al entrar Heinrici, se levant, salud cordialmente a su visitante, le ofreci
un asiento y durante un buen rato estuvo hablando del viaje que acababa de hacer
Heinrici. ste not que Guderian estaba tenso y huidizo. De estatura media, ancho de
hombros, con su cabello canoso y su abundante bigote, Guderian pareca tener mucha
ms edad que sus 56 aos. Aunque apenas se saba, tena mala salud, pues su tensin
arterial era muy alta y tena el corazn dbil, para lo cual no le convena nada los
disgustos que llevaba. En aquellos das, el creador de la masa de fuerzas Panzer de
Hitler, el General que haba conseguido la conquista de Francia en slo veintisiete
das y que casi logr otro tanto en Rusia, se encontraba ahora completamente sin
influencia. Incluso como jefe del Estado Mayor, haba perdido toda influencia sobre
Hitler. Militar de gran temperamento en sus buenos tiempos, Guderian se hallaba
ahora tan imposibilitado para actuar que, segn haba odo decir Heinrici, se dejaba
llevar por tremendos estallidos de ira.
Mientras hablaban, Heinrici paseaba la mirada por el despacho. ste era
espartano: una mesa grande para los mapas, varias sillas de recto espaldar, dos
telfonos, una lmpara de pantalla verde en la mesa-despacho y nada en las paredes
de un amarillo beige aparte del consabido retrato de Hitler, sobre la mesa de los
mapas. El Jefe del Estado Mayor no dispona siquiera de un silln.
Aunque Guderian y Heinrici no eran amigos ntimos, se conocan desde haca
muchos aos, respetaban la competencia profesional que cada uno de ellos reconoca
al otro y tenan la suficiente confianza para charlar libremente, sin formulismos. En
cuanto pasaron a hablar de los asuntos que ms les interesaban, Heinrici habl con
franqueza:
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General le dijo a Guderian, he estado en esos desiertos de Hungra.


Apenas s nada de ese Grupo de Ejrcitos Vstula, de qu se compone ni cul es la
situacin en el der.
Guderian fue tan sincero y brusco como su colega. Le respondi vivamente:
Debo decirle a usted, Heinrici, que Hitler no le quera dar ste mando. Pensaba
en otra persona.
Heinrici guard silencio. Guderian prosigui:
He sido yo el responsable de que lo nombre a usted. Le dije que era usted el
hombre que necesitbamos. Al principio, no quera nombrarle, pero por fin logr que
accediese.
Guderian hablaba en un tono de hombre de negocios, como quien se est
refiriendo a asuntos prcticos, pero en cuanto se calent, le cambi el tono de voz.
Incluso veinte aos despus, Heinrici recordaba con todo detalle las cosas que le
haba dicho.
Himmler solt Guderian; se era el mayor problema. Haba que librarse
del hombre que va usted a sustituir: Himmler!
Se levant bruscamente de su silla, dio la vuelta ante la mesa-despacho y empez
a pasear vivamente por la habitacin. Heinrici no haba sabido hasta poco antes que el
Reichsfhrer Heinrich Himmler era el comandante del Grupo de Ejrcitos Vstula. La
noticia le haba asombrado tanto que al principio no quiso creerla. Saba que
Himmler era miembro del gabinete interior de Hitler, probablemente el hombre
ms poderoso de Alemania despus del Fhrer. Pero ignoraba que Himmler tuviese
experiencia alguna para mandar tropas y mucho menos para dirigir la actividad de un
grupo de ejrcitos.
Guderian record amargamente cmo en enero, cuando el frente polaco empez a
hundirse despus de la tremenda oleada de la invasin rusa, haba recomendado la
urgente formacin del Grupo de Ejrcitos Vstula. Por entonces se pensaba en ste
como un complejo de fuerzas septentrional para plantar una lnea defensiva
fundamental entre el der y el Vstula, que en trminos generales fuese desde Prusia
Oriental hasta un punto al sur donde enlazara con otros grupos de ejrcitos. Si este
frente resista, impedira que la avalancha rusa llegase al corazn de Alemania por la
Baja Pomerania y por la Alta Silesia para pasar luego a Brandeburgo y por ltimo a
Berln.
Para mandar ese Grupo, Guderian haba propuesto al mariscal Freiherr von
Weichs.
En aquellos momentos, era exactamente el hombre que se necesitaba dijo
Guderian. Pero qu ocurri? Hitler dijo que Von Weichs era demasiado viejo. Jodl
estaba presente en aquella conferencia y yo esperaba que me apoyase. Pero hizo unos
comentarios sobre los sentimientos religiosos de Von Weichs. Aquello bast para
eliminarlo.
Guderian prosigui, exaltado:
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Y entonces, a quin nombraron? Hitler nombr a Himmler! De toda la gente


que hay en el mundo, tena que ser Himmler!
Segn deca el propio Guderian, haba argumentado y suplicado para que no se
llevara a efecto tan absurdo nombramiento de un hombre que careca de todo
conocimiento militar. Pero Hitler segua en sus trece. No haba manera de hacerle
cambiar de idea. Y el frente, bajo el mando de Himmler, casi se haba hundido del
todo. El Ejrcito Rojo se haba movido exactamente como lo haba previsto
Guderian. Una vez que los rusos hubieron cruzado el Vstula, parte de sus fuerzas se
dirigieron hacia el norte y llegaron al Bltico en Danzig, cortando y dejando cercadas
de 20 a 25 divisiones slo en Prusia Oriental. Las fuerzas soviticas restantes
cortaron por Pomerania y Alta Silesia y llegaron a los ros der y Neisse. Por todo el
frente oriental, los alemanes quedaron aplastados. Pero ningn sector se haba
hundido tan pronto como el de Himmler. Su fracaso abri el camino para la invasin
de Alemania y para que los rusos pudieran enlazar con los aliados occidentales. Sobre
todo, haba dejado a Berln en una situacin extremadamente comprometida.
Guderian le dijo a Heinrici que, unas cuarenta y ocho horas antes, haba hecho un
viaje al cuartel general del Grupo de Ejrcitos Vstula, en Birkenhain, a unos ochenta
kilmetros al norte de Berln, para tratar de convencer a Himmler de que renunciase
al mando. All se inform de que Himmler estaba enfermo. Por fin, pudo localizar al
jefe de las SS a unos treinta y dos kilmetros, cerca de la ciudad de Lychen,
acobardado en un sanatorio, sin ms que un vulgar resfriado de cabeza.
Guderian comprendi en seguida que poda aprovecharse de la enfermedad de
Himmler. Le expres al Reichsfhrer su simpata y le dijo que haba trabajado
demasiado y que el nmero de cargos que ocupaba acabaran con la energas del
hombre ms fuerte. Adems de mandar el Grupo de Ejrcitos Vstula, el ambicioso
Himmler era tambin ministro del Interior; Jefe de la Gestapo, fuerzas de polica y
servicios de seguridad de Alemania; mando supremo de las SS, y Comandante de la
Instruccin Militar. Guderian le pregunt por qu no se decida a descargarse de
alguno de esos cargos, por ejemplo, el del Grupo de Ejrcitos Vstula.
Himmler se agarr a esa proposicin como a un clavo ardiendo. Le dijo a
Guderian que llevaba mucha razn; en efecto, sus muchas tareas le exigan un
enorme esfuerzo.
Pero pregunt Himmler, cmo puedo ni siquiera proponerle al Fhrer
que me deje renunciar a lo del Vstula?
Guderian se apresur a decirle a Himmler que, si l le daba su autorizacin, l
mismo poda encargarse de pedrselo al Fhrer. Himmler accedi en seguida.
Y aquella misma noche dijo Guderian a Heinrici Hitler relev al recargado
y excesivamente atareado Reichsfhrer de aquella responsabilidad, pero slo despus
de haberlo estado convenciendo durante mucho tiempo y muy a disgusto suyo.
Guderian se call, pero slo un momento. Haba interrumpido varias veces su
agrio relato de tantos desastres, con estallidos de ira. Y ahora estaba otra vez furioso.
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Le temblaba la voz de indignacin cuando empez a hablar:


El lo en que estamos es fantstico. Es inconcebible la manera cmo se lleva
esta guerra! Increble!
Durante los meses anteriores, sigui recordando Guderian, haba intentado
hacerle comprender a Hitler que el verdadero peligro estaba en el frente del Este y
que eran necesarias medidas drsticas. Insisti en la urgente necesidad de efectuar
varias retiradas estratgicas una serie de ellas desde los Estados Blticos, sobre
todo desde Curlandia en Letonia, y de los Balcanes, e incluso propuso abandonar
Noruega e Italia. Los frentes alemanes necesitaban ser reducidos por todas partes.
Toda divisin que se sacase de ellos, tena que ser enviada al frente ruso. Segn los
servicios de inteligencia, los rusos tenan doble nmero de divisiones que los aliados
occidentales, y sin embargo haba menos divisiones alemanas luchando en el frente
oriental que en el occidental. Adems, las mejores divisiones alemanas eran las que
se enfrentaban a Eisenhower. Pero Hitler se negaba a colocarse a la defensiva. No
haba manera de hacerle creer los hechos y las cifras que se le colocaban ante los
ojos.
Entonces, segn dijo Guderian, cometi Hitler quizs su mayor error. En
diciembre de 1944 solt su ltima ofensiva a la desesperada contra los aliados
occidentales por los bosques de las Ardenas en Blgica y en el norte de Luxemburgo.
Hitler estaba seguro de que el ataque dividira a los aliados y cambiara todo el curso
de la guerra. Lanz tres ejrcitos bien equipados contra el centro del frente aliado, un
total de veinte divisiones, doce de las cuales acorazadas. Su objetivo era romper el
frente, llegar hasta el Meuse y luego subir hacia el norte y apoderarse del vital puerto
de suministros, Amberes. Los aliados, ante este golpe que los cogi desprevenidos, se
replegaron con grandes prdidas. Pero la ofensiva no tard en deshacerse. Las tropas
enemigas, que muy pronto se recuperaron, empujaron a los deshechos ejrcitos de
Hitler hasta ms all de las fronteras alemanas, en cinco semanas.
Cuando era ya evidente que la ofensiva haba fracasado prosigui Guderian
le ped a Hitler que sacase nuestras fuerzas de las Ardenas y las llevara al frente
oriental, donde esperbamos la ofensiva de un momento a otro. Pero fue intil porque
Hitler se neg a admitir nuestro clculo de la potencia enemiga.
El 9 de enero, Guderian le dijo a Hitler que se poda esperar que los rusos
lanzasen en cualquier momento su ataque en todo el frente desde el Bltico a los
Balcanes con una fuerza que en total tendra 225 divisiones y 22 cuerpos acorazados.
El que hizo el clculo de la situacin fue el general Reinhard Gehlen, el jefe del
Servicio de Inteligencia de Guderian. El informe indicaba que los rusos superaran a
los alemanes en una proporcin de 11 a 1 en la infantera; y en las fuerzas blindadas,
por siete a uno. En cuanto a la artillera y la aviacin, la superioridad rusa sobre los
alemanes sera por lo menos de 20 a 1. Hitler, frentico, dio un puetazo sobre la
mesa y acus al autor del informe de ser un indocumentado.
Quin ha preparado semejante estupidez? grit. Sea quien sea, habra que
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encerrarlo en un manicomio.
Tres das despus los rusos atacaron y se demostr que Gehlen tena toda la
razn.
El frente se hundi le dijo Guderian a Heinrici sencillamente porque la
mayora de nuestras fuerzas Panzer estaban trabadas en el oeste. Por fin Hitler
accedi a que se trasladasen del frente parte de las fuerzas blindadas pero no me dej
usar los tanques contra las vanguardias rusas al este de Berln. Y, adonde envi los
tanques? Pues a Hungra, donde fueron empleados en un ataque completamente
intil, para reconquistar los yacimientos petrolferos. Guderian aadi, enfurecido
: Es ms, incluso ahora hay 18 divisiones inmovilizadas en Curlandia, totalmente
inutilizadas, de puras vacaciones. Y es aqu donde las necesitamos, no en los Estados
Blticos! Si queremos sobrevivir, todo lo tenemos que echar contra el frente del der.
Guderian hizo una pausa y, con esfuerzo, logr calmarse. Luego aadi:
Los rusos se estn entreteniendo mirndonos la garganta. Han interrumpido su
ofensiva para reorganizarse y reagruparse. Calculamos que podr usted disponer de
tres o cuatro semanas, hasta que bajen las aguas, para prepararse. En este tiempo los
rusos tratarn de establecer nuevas cabezas de puente en la orilla occidental y ampliar
las que ya tienen. Hay que rechazarlos pase lo que pase en otros frentes. Hay que
detener a los rusos en el der. Es nuestra nica esperanza.

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Guderian mand que le llevasen los mapas. En la antesala, un ayudante sac
varios de la pila donde estaban preparados, los entr en el despacho y los extendi
sobre la mesa destinada a los mapas, ante los dos generales.
sta fue la primera vez que Heinrici pudo abarcar toda la situacin. Se haba
perdido ms de la tercera parte de Alemania, tragada por el avance de los Aliados por
occidente y por el este. Todo lo que restaba se hallaba entre dos grandes barreras de
agua: al oeste, el Rin; al este, el der y el ro unido a l, el Neisse. Heinrici saba que
las grandes zonas industriales del Reich que an no haban sido conquistadas por el
enemigo, estaban sometidas a un intenso bombardeo da y noche.
Al oeste, los ejrcitos de Eisenhower, como Heinrici haba odo decir, se
encontraban a orillas del Rin, la gran defensa natural de Alemania. Las fuerzas angloamericanas se extendan casi ochocientos kilmetros a lo largo de la orilla,
aproximadamente desde el mar del Norte hasta la frontera suiza. Incluso el Rin haba
sido sobrepasado en un punto, pues el 7 de marzo los americanos se haban
apoderado de un puente en Remagen, al sur de Bonn, antes de que hubiera podido ser
completamente destruido. Por eso ahora se extenda una cabeza de puente de treinta
km de ancho y ms de siete de profundidad por la orilla este. Y se esperaban otros
cruces de un momento a otro.
Por el este, los soviticos haban invadido Europa y tenan un frente de ms de
1200 km, desde el Bltico al Adritico. En Alemania propiamente dicha ocupaban un
frente a lo largo de la lnea der-Neisse hasta la frontera checa. Ahora, segn le dijo
Guderian a Heinrici, los rusos se preparaban febrilmente para reanudar la ofensiva.
Los aviones de reconocimiento alemanes haban descubierto cmo se dirigan en gran
nmero los refuerzos hacia el frente. Por todas las estaciones principales salan en
gran nmero caones y equipo de todas clases. Todas las carreteras estaban atestadas
de tanques y de convoyes motorizados o tirados por caballeras, as como tropas que
caminaban. Nadie poda saber cul sera la fuerza del Ejrcito Rojo para cuando
lanzase el ataque, pero en Alemania se haban identificado por lo menos tres grupos
de ejrcitos, concentrados en su mayora directamente frente a las posiciones del
Grupo de Ejrcitos Vstula.
Al examinar por primera vez en el mapa el frente que haba heredado, Heinrici
vio lo que ms tarde haba de describir como toda la tremenda verdad.
Sobre el mapa, la lnea roja que sealaba las posiciones del Grupo de Ejrcitos
Vstula se extendan a lo largo de casi 200 km, desde la costa del Bltico hasta donde
se unan el der y el Neisse en Silesia, donde se hallaban las fuerzas del coronel
general Schrner. La mayor parte del frente se hallaba en la orilla occidental del der
pero an quedaban tres cabezas de puente principales sobre la orilla oriental: en el
norte, Stettin, la capital del siglo XIII de Pomerania; al sur, la ciudad de Kstrin y la

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vieja ciudad universitaria de Frncfort sobre el der en el sector vital directamente


frente a Berln.
Para impedir que los rusos conquistasen la capital y penetrasen en el corazn de
Alemania, Heinrici descubri que slo tena dos ejrcitos. Sosteniendo el ala norte
del frente estaba el 3.er Ejrcito Panzer bajo el mando del diminuto general Hasso von
Manteuffel el cual, despus de Guderian y de Rommel, era probablemente el mejor
tctico de Panzer en la Wehrmacht. Defenda posiciones que se extendan a lo
largo de unos 150 km, desde el norte de Stettin hasta la unin del Canal Hohenzollern
con el der, a unos 40 km al noreste de Berln. Por debajo de esa lnea, hasta la
confluencia con el Neisse, a 120 km, la defensa estaba en manos del general Theodor
Busse de cuarenta y siete aos, que usaba gafas y su 9. Ejrcito.
Deprimido como estaba ya ante la realidad de los frentes, Heinrici no se asombr
ms de lo debido ante el impresionante nmero de fuerzas enemigas que se alineaban
contra l. En el frente oriental era habitual no disponer de cobertura area y slo se
contaba con un mnimo de tanques. Tampoco poda extraarle que el enemigo le
superase en la proporcin de, por lo menos, diez o nueve hombres a uno. Pero
Heinrici saba muy bien que todo dependa del calibre de las tropas. Lo que le
alarmaba ahora era cmo estaban constituidos esos ejrcitos.
Para el experto Heinrici, el nombre de una divisin y el de su comandante, solan
servirle para conocer su historia y su capacidad en la lucha. Pero, al mirar ahora el
mapa, vio que haba pocas divisiones regulares en el este que ni siquiera pudiera
reconocer. En vez de los habituales nmeros identificadores, la mayora de esas
divisiones tenan nombres caprichosos como Gruppe Kassen, Doberitz,
Nederland, Kurmark, Berln y Mncheberg. Heinrici se preguntaba cul
podra ser la composicin de estas divisiones de inesperados nombres. Acaso no
eran sino divisiones improvisadas con los restos de otras? El mapa de Guderian no le
daba una impresin muy clara. Tendra que comprobarlo l directamente. Pero
sospechaba que deban de ser divisiones slo de nombre. Heinrici no hizo comentario
alguno sobre sus propias sospechas pues Guderian tena otros problemas ms
inmediatos que discutir. Sobre todo, el de Kstrin.
El mayor ejrcito de Heinrici era el 9. de Busse, el escudo defensivo
directamente frente a Berln. De las rayas rojas sealadas en el mapa resultaba
evidente que a Busse se le planteaban graves problemas. Estaban realizando un
enorme esfuerzo para barrer las dos cabezas de puente que tenan los alemanes en las
orillas orientales, en Kstrin y en Frncfort del der. La situacin de Kstrin era la
ms peligrosa.
Durante las semanas anteriores, en aquel sector el Ejrcito Rojo haba logrado
cruzar el der y establecer cabezas de puente en la orilla occidental. La mayora de
estos intentos haban sido rechazados, pero a pesar de todos los esfuerzos de los
alemanes, los rusos an se sostenan en torno a Kstrin. Se haban apoderado de
valiosas cabezas de puente a ambos lados de la ciudad. Entre estas pinzas, slo
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quedaba un corredor que una a los defensores de Kstrin con el 9. Ejrcito y una
vez se cerrasen las pinzas, Kstrin caera y al cerrarse las dos cabezas de puente,
tendran los rusos un magnfico trampoln para saltar sobre Berln.
Y ahora Guderian, por si fuera poco, le solt a Heinrici otra mala noticia:
Hitler le dijo ha decidido lanzar un ataque para barrer la cabeza de puente
al sur de Kstrin, y el general Busse se ha estado preparando. Creo que ese ataque
tendr lugar dentro de cuarenta y ocho horas.
El plan, como lo describi Guderian, requera que el ataque se desencadenase
desde Frncfort del der, a 20 km de Kstrin, por el sur. Cinco divisiones Panzer
tendran que cruzar el ro por la cabeza de puente alemana y desde all atacaran a lo
largo de la orilla oriental y a la cabeza de puente rusa al sur de Kstrin, por la
retaguardia.
Heinrici estudi el mapa. Frncfort del der est a horcajadas sobre el ro, con su
mayor masa en la orilla occidental. Un slo puente une las dos partes de la ciudad.
Para el nuevo Comandante del Grupo de Ejrcitos Vstula haba dos hechos que
estaban clarsimos: el terreno montaoso de la orilla este ofreca unas condiciones
ideales para ser bombardeado por la artillera rusa; desde las alturas podan detener
para siempre a todos los alemanes que pretendieran avanzar. Pero an era peor el
hecho de que la cabeza de puente sobre el ro era demasiado pequea para que
pudieran reunirse all cinco divisiones motorizadas.
Heinrici estuvo un buen rato reflexionando sobre el mapa. No le caba duda de
que semejante aglomeracin de divisiones alemanas sera descubierta en seguida;
primero sera machacada por la artillera y luego pulverizada por la aviacin.
Mirando a Guderian, Heinrici dijo:
Es completamente imposible.
Guderian estaba de acuerdo con esta apreciacin. Irritado, aunque no contra l, le
dijo que la nica manera de reunir a las divisiones era que pasaran por el puente, una
tras otra, formando una columna de hombres y tanques de ms de veinte kilmetros
de longitud. Pero Hitler haba insistido en el ataque. Saldr bien, le haba dicho a
Guderian, porque los rusos no esperarn una operacin tan audaz y tan poco
ortodoxa. Heinrici, sin dejar de examinar el mapa, vio que el sector entre Kstrin y
Frncfort se hallaba atestado de tropas rusas. Aunque se pudiera lanzar el ataque
desde la cabeza de puente, los rusos eran tan fuertes que las divisiones alemanas
nunca podran llegar a Kstrin.
Nuestras tropas se quedarn pinchadas de espaldas al der advirti Heinrici
solemnemente. Ser un desastre.
Guderian no hizo comentario alguno, y era que, en verdad, nada haba que
comentar. De pronto, mir su reloj. Irritado, dijo:
Dios mo, tengo que regresar a Berln para la conferencia del Fhrer, que es a
las tres. Y slo con pensar en aquello, se indign de nuevo. As es imposible
trabajar. Me paso horas enteras, dos veces al da, escuchando las estupideces de esa
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gente que rodea a Hitler. S, me paso todo el tiempo en la carretera o en Berln


escuchando las vaciedades de esa gente.
La furia de Guderian era tan violenta que alarm a Heinrici. El rostro del Jefe de
Estado Mayor se puso rojo como una remolacha. Por un momento, Heinrici temi
que Guderian se cayese redondo al suelo all mismo, vctima de un ataque al corazn.
Hubo entre ellos un tenso silencio mientras Guderian recobraba la calma. Luego dijo
ya con un tono normal:
Bueno, Hitler va a ocuparse del ataque de Kstrin. Quiz conviniese que
viniera usted conmigo.
Heinrici se neg a ello.
Si he de lanzar ese insensato ataque pasado maana dijo lo mejor que
puedo hacer es prepararlo.
Luego, tercamente, aadi:
Hitler puede esperar unos das para verme.
En la antesala, Heinrich von Bila calculaba el tiempo que haba de durar an la
reunin por el nmero en disminucin de los mapas conforme se iban llevando al
despacho de Guderian. Ya slo quedaba un par, de modo que, pens, ellos estn
terminando. Se acerc a la mesa y pas la vista por el mapa que haba quedado
encima. En l apareca toda Alemania pero las lneas estaban dibujadas de modo
diferente al habitual. Von Bila estaba a punto de dejarlo cuando algo le llam la
atencin en el mapa. Mir ms de cerca. El mapa era, en efecto, muy diferente a los
dems. Lo que a Von Bila le haba llamado la atencin eran los nombres geogrficos:
estaban en ingls. Se inclin sobre el mapa y se puso a estudiarlo detenidamente.

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Eran casi las seis cuando el tenso Heinrici lleg a su cuartel general, que estaba
en Birkenhain, cerca de Prenzlau. Durante el viaje de dos horas y media a Zossen,
haba estado silencioso. Von Bila intent entablar la conversacin preguntndole si
haba visto aquel mapa extrao. Von Bila daba por cierto que Guderian le haba
enseado otra copia a Heinrici y le habra explicado su contenido, pero la verdad es
que Heinrici nada saba del mapa y sigui en silencio.
La primera ojeada de Heinrici al nuevo cuartel general de Birkenhain, le deprimi
an ms. El puesto de mando del Grupo de Ejrcitos Vstula consista en una
imponente mansin flanqueada por unas barracas de madera. El principal edificio era
una monstruosidad arquitectnica: una casa macizamente adornada con una fila de
columnas de excesivo tamao delante. Aos antes, Himmler haba mandado construir
aquello como refugio personal. All cerca, en un apeadero, esperaba su lujoso tren
particular, el Steiermark.
Como Zossen, este refugio estaba oculto entre los rboles pero con ello terminaba
toda posible comparacin. Faltaba por completo toda esa actividad que Heinrici poda
esperar de un importante cuartel general de grupo de ejrcitos. A no ser por el cabo de
las SS que estaba de vigilancia en el vestbulo del edificio principal, hubiera parecido
abandonado. El cabo les pregunt sus nombres y los hizo sentar en un duro banco. En
seguida desapareci.
Pasaron unos minutos y, por fin, acudi un teniente general de las SS. Se present
como jefe del Estado Mayor de Himmler, Heinz Lammerding. Con suavidad, explic
que el Reichsfhrer estaba ocupado en una importantsima discusin y que no se le
poda molestar en aquellos momentos. Corts pero fro, Lammerding no invit a
Heinrici a esperar en su despacho ni dio las normales muestras de hospitalidad.
Girando sobre sus talones, dej a Heinrici y Von Bila esperando en el vestbulo. En
todos sus aos como jefe importante, nunca haba sido tratado Heinrici de manera tan
poco considerada.
Esper pacientemente durante quince minutos y luego mand a Von Bila:
Vaya usted a decirle a ese Lammerding que no tengo intencin de esperar aqu
sentado ni un minuto ms. Exijo que me reciba Himmler inmediatamente.
Segundos despus, hicieron pasar a Heinrici por un corredor, hasta el despacho de
Himmler.
ste se hallaba sentado a un lado de su mesa-despacho. Era de estatura mediana,
con el torso ms largo que las piernas, a las que haba de recordar uno de los
miembros del personal que trabajaba con Himmler como las patas traseras de un
toro. Tena la cara estrecha, una barbilla huidiza, un bigotito, una boca fina y sus
ojos bizqueaban tras los cristales de sus sencillas gafas de montura de alambre. Sus
manos eran pequeas, suaves y afeminadas. Heinrici not que la piel de Himmler era
plida, floja y algo esponjosa.
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Himmler avanz hasta l, le estrech la mano e inmediatamente le dio una


extensa explicacin.
Ha de comprender usted le dijo cogindole de un brazo que para m ha
sido una decisin muy penosa dejar el Grupo de Ejrcitos Vstula. Sin cesar de
hablar, le indic a Heinrici una silla para que tomara asiento. Pero ya debe usted de
saber que tengo demasiados cargos y un excesivo trabajo. Adems, no ando muy bien
de salud.
Sentndose al otro lado de la mesa-despacho, Himmler se ech hacia atrs en la
silla y dijo:
Ahora voy a decirle a usted todo lo que ha ocurrido. He pedido todos los mapas
y todos los informes.
Dos SS entraron en la habitacin. Uno de ellos era un taqugrafo y el otro llevaba
un gran rollo de mapas. Detrs de ellos venan dos oficiales. A Heinrici le satisfizo
ver que eran dos jefes de la Wehrmacht y no de las SS. Uno de ellos era el Teniente
General Eberhard Kinzel, el segundo Jefe del Estado Mayor; y el otro el coronel Hans
Georg Eismann, jefe de Operaciones. A Heinrici le alegr sobre todo ver a Eismann,
del que saba que estaba excepcionalmente bien preparado. Lammerding no se
hallaba presente.
Himmler esper hasta que todos estuvieron sentados. Luego se lanz a pronunciar
un discurso de dramtica justificacin personal. Ms tarde, recordando aquella
ocasin, deca Heinrici que Himmler comenz con Adn y Eva y luego se enzarz
en tal frrago de detalles que nada de lo que dijo tena el menor sentido.
Tanto Kinzel como Eismann saban que Himmler era capaz de pasarse hablando
as horas enteras. A los pocos minutos, Kinzel se disculp diciendo que tena
asuntos urgentes que atender y se march. Eismann se qued sentado escuchando a
Himmler y miraba tanto a ste como a Heinrici, comparando mentalmente a ambos.
Vea a Heinrici, un soldado perseverante, envejecido, un hombrecillo serio y
silencioso, tenso, para quien la cortesa era elemental. Y lo vea sometido a la
restallante faramalla de aquel advenedizo, que nada tena del verdadero militar, y
que ni siquiera entenda una escala en un mapa. Mirando al gesticulante Himmler
repitiendo sin cesar las mismas cosas en una tirada muy teatral comprenda que
Heinrici estuviera mal impresionado y disgustado.
Eismann esper lo ms que pudo, y luego tambin l se disculp para marcharse
porque haba mucho que hacer. Pocos minutos despus, Heinrici not que el
taqugrafo, incapaz de tomar el torrente verbal de Himmler, dej a un lado el lpiz y
renunci a su tarea. Heinrici, aburridsimo de escuchar tantas tonteras, segua
sentado y dejaba que el aluvin de palabras pasara sobre l.
De pronto, son el telfono que haba sobre la mesa-despacho de Himmler. ste
cogi el receptor y escuch un momento. Pareci sobresaltarse. Le pas el aparato a
Heinrici a la vez que le deca:
Usted es el nuevo comandante del Vstula. Es mejor que tome esta llamada.
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Heinrici tom el receptor. Dijo:


Soy Heinrici. Quin es ah?
Era el general Busse, que mandaba el 9. Ejrcito. Lo que oy, dej estupefacto a
Heinrici. Ya haba cado un desastre sobre su nuevo mando. Los rusos haban
descubierto los preparativos de Busse para el ataque de Kstrin. La 25.a Divisin
Panzer, una de las mejores de Busse, la cual haba defendido durante meses el
corredor abierto entre las cabezas de puente a ambos lados de Kstrin, se haba ido
desplazando de sus posiciones como preparacin para la ofensiva. Otra divisin, la
20.a Panzer, se fue pasando a las posiciones que antes ocupaba la 25.a
Los rusos, que notaron este cambio, atacaron desde el norte y desde el sur. Las
pinzas se haban cerrado, que era lo que tema Guderian. As, la 20.a Divisin Panzer
quedaba cortada, Kstrin estaba aislado, y los rusos tenan ahora una cabeza de
puente mayor para su ataque a Berln.
Heinrici tap el auricular y cont sombramente a Himmler lo que pasaba. El
Reichsfhrer pareca nervioso y se encogi de hombros.
En fin dijo; ahora es usted el comandante del Grupo de Ejrcitos Vstula.
Escuche usted le dijo Heinrici mirndole con ojos relampagueantes. No
tengo ni la menor idea de ese Grupo de Ejrcitos. Ni siquiera s qu soldados tengo ni
quines estn en cada sitio. Nada s.
Himmler mir inexpresivamente a Heinrici y ste supo en seguida que no poda
esperar ni la menor ayuda de aquel hombre. Atendi de nuevo al telfono e
inmediatamente autoriz a Busse a contraatacar, prometiendo al mismo tiempo al jefe
del 9. Ejrcito que l acudira enseguida al frente. Himmler, en cuanto vio que
Heinrici colgaba el receptor, reanud su discurso como si nada hubiera sucedido.
Pero Heinrici estaba ya exasperado. Interrumpi al otro de un modo tajante. Dijo
que era necesario que el Reichsfhrer le diera su versin de la situacin en cuanto se
refera a Alemania y al futuro de sta. Luego recordaba que a Himmler le sent mal
que le plantease aquello. El Reichsfhrer se levant de su silla, dio la vuelta a la
mesa-despacho y tomando del brazo a Heinrici, le llev hasta el sof que estaba en el
sitio ms alejado de la habitacin, para que no los oyese el taqugrafo. Luego, en voz
baja, Himmler lanz la bomba que le tena preparada a Heinrici:
He tomado las medidas necesarias, a travs de un pas neutral, para negociar
con Occidente. Hizo una pausa y aadi: Ya comprender usted que le digo esto
en la mayor confianza.
Se produjo un largo silencio. Himmler mir a Heinrici expectante, quiz en
espera de algn comentario. Pero Heinrici nada poda decir. Se haba quedado de
piedra. Aquello era una traicin a Alemania, a sus ejrcitos y a sus dirigentes.
Heinrici no poda controlar sus pensamientos. Sera posible que Himmler le
estuviera diciendo la verdad? Heinrici crea que el ambicioso Himmler era capaz de
cualquier cosa, incluso de la traicin, para hacerse con el poder. El experimentado
general, fogueado por tantas batallas, segua sentado inmvil, petrificado. La
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presencia de Himmler le enfermaba.


De pronto se abri una puerta y apareci un oficial de las SS. Himmler pareca
aliviado por esta oportuna interrupcin.
Herr Reichsfhrer dijo el oficial, todo el personal est reunido para
despedirse de usted.
Himmler se levant y, sin pronunciar ni una sola palabra ms, sali de la
habitacin.
A las ocho de la tarde, Himmler, sus oficiales SS y sus guardaespaldas, haban
desaparecido. Se llevaron con ellos cuanto pudieron, incluso como no tard en
descubrir Balzen, el asistente de Heinrici toda la vajilla de la casa, las bandejas e
incluso las tazas y los platillos. La marcha de estos hombres fue tan completa casi
como si Himmler nunca hubiera estado all. En su tren de lujo, Himmler era tragado
por la oscuridad de la noche alejndose rpido del frente del der, hacia el oeste.
Tras l dejaba a un enfurecido Heinrici. La irritacin y el disgusto del nuevo jefe
crecieron al repasar con la mirada su cuartel general. Uno de sus oficiales recuerda
que el malhumor de Heinrici aument varios grados cuando vio la afeminada
decoracin de la mansin de Himmler. El enorme despacho y todo lo que haba en l,
era blanco. El dormitorio estaba decorado en verde plido: las alfombras, las cortinas,
e incluso las mantas y las colchas. Heinrici coment con acritud que aquello pareca
ms propio para una mujer elegante que para un militar que tratase de dirigir un
ejrcito.
Aquella noche, Heinrici telefone al que haba sido su jefe de Estado Mayor en
Silesia, como le haba prometido, y le cont todo lo que pasaba. Haba recobrado el
control de sus emociones y poda ya ver las cosas con ms frialdad. Decidi que las
noticias que le diera Himmler eran demasiado fantsticas para creerlas. Heinrici
decidi olvidar aquella historia. Hablando por telfono con su colega, le dijo:
Himmler estaba encantado de poderse marchar. Le falt tiempo para
desaparecer de aqu. No quiere estar al mando de esto cuando se produzca el
hundimiento. No. Para eso necesita un simple general, y me han buscado a m para
aguantar los golpes.
En la habitacin que le reservaron, el ayudante de Heinrici, capitn Heinrich Von
Bila, se paseaba nervioso de arriba abajo. No poda dejar de pensar en el mapa que
haba en el cuartel general de Guderian, en Zossen. Le pareca extrao que nadie
hubiera puesto inconvenientes a que l lo mirase cuanto quisiera, y sin embargo ese
mapa era, sin duda alguna, un documento de lo ms confidencial. Guderian deba de
habrselo enseado a Heinrici y sin embargo ste no haba hecho comentario alguno.
Sera posible que el mapa fuese menos importante de lo que l, Von Bila, crea?
Quiz lo hubiesen preparado en el mismo cuartel general de Guderian como calculo
aproximado de las intenciones de los aliados. Pero a Von Bila se le haca difcil
aceptar esa hiptesis pues, para qu entonces, imprimirlos en ingls y no en alemn?
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Slo haba otra explicacin posible: que efectivamente fuese un mapa aliado, cogido
de algn modo por los servicios de inteligencia alemanes. Si no, de qu otro sitio
podra venir? En fin, si esto era cierto, y no poda pensar en otra explicacin, deba
avisar inmediatamente a su familia. Su mujer y sus hijos tenan que estar prevenidos.
Pues, segn este mapa, si Alemania era definitivamente derrotada, su casa, que estaba
en Bernberg, quedara en la zona controlada por los rusos; pues, a no ser que Von Bila
tuviera visiones fantsticas, lo que haba visto era el plan secretsimo donde se
mostraba cmo iban los Aliados a ocupar y repartirse Alemania.

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A ochenta kilmetros de distancia, el original de aquel mapa, as como los papeles
que explicaban su contenido, se hallaban en la caja fuerte de Auf den Grat, 1,
Dahlem, Berln, en el cuartel general de emergencia del coronel general Alfred Jodl,
jefe de operaciones del OKW (Alto Mando de las Fuerzas Armadas). De todos los
fantsticos secretos que haban ido a parar a las manos del Servicio de Inteligencia
alemn durante la guerra, este dossier forrado de rojo era el documento ms
impresionante y revelador que Jodl haba ledo.
En conjunto, se trataba de una carta y de un memorndum de 70 pginas con dos
mapas cosidos en la parte de atrs y que se podan desplegar. Cada uno de ellos meda
aproximadamente 50 X 45 cm y estaba dibujado a escala de dos centmetros y medio
por cada 46 kilmetros. Jodl se preguntaba si los Aliados habran descubierto ya que
les faltaba un ejemplar del prembulo de uno de sus mejor guardados secretos de
guerra. Eran lo que se llama Top Secret. Los alemanes se lo haban quitado a los
ingleses a fines de enero, en los ltimos das de la ofensiva de las Ardenas.
Hitler consider que ese plan aliado era tan explosivo que slo unas pocas
personas de las que trabajaban en el cuartel general del OKW podran verlo. En la
primera semana de febrero el Fhrer, despus de haber pasado una tarde estudiando el
dossier, marc esos documentos como Mximo Secreto de Estado. Sus
consejeros militares y sus estados mayores podran estudiar ese plan, pero nadie ms.
Ni siquiera se inform a los miembros del Gobierno. Pero a pesar de estas
restricciones, una persona civil vio esos documentos y mapas: una mujer, Frau Luise
Jodl, recin casada con el General desde haca slo unas semanas.
Una tarde, poco antes de su boda, el general Jodl haba decidido ensear esos
papeles a su novia. Despus de todo, esta mujer estaba acostumbrada a guardar
secretos militares: haba sido secretaria de la mayor confianza del Alto Mando
Alemn. Jodl meti los documentos en su cartera de mano y los llev al piso de
Luise, slo a una manzana de su cuartel general. En cuanto estuvo cerrada la puerta
del piso tras l, Jodl sac los papeles y dijo a su novia:
Esto es lo que los aliados se proponen hacer con Alemania.
Luise puso las cubiertas rojas sobre la mesa y oje el contenido. Ya desde haca
mucho tiempo, entenda de documentos y mapas militares pero en este caso no se
requera una especial habilidad. Todo estaba muy claro. A Luise le impresion mucho
aquello. Lo que tena entre sus manos era lo que se proponan hacer los Aliados con
Alemania despus de la derrota germana. Luise pens que alguien del cuartel general
de Eisenhower deba de buscar los trminos secretos con espritu de venganza. El
ttulo de aquella carpeta era de lo ms elocuente: Operacin Eclipse.

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Traduccin de Jodl de la copia original britnica de la Operacin Eclipse. Esta imagen muestra la carta de
presentacin, firmada por el Jefe de Estado Mayor de Montgomery, Sir Francis de Guingand. Estuvo en el
escritorio de Jodl menos de tres meses despus de haberse distribuido slo a los ms altos oficiales de los
ejrcitos aliados, y un mes antes de que fuera ratificada en Yalta, en febrero de 1945. A la izquierda, la
portada de una de las copias del SHAEF de Eclipse.

Tomando de manos de su novia la carpeta, el general Jodl despleg los mapas


sobre la mesa.
Mira dijo con amargura; mira las fronteras.
En silencio, Luise examin las gruesas lneas de los lmites dibujadas a travs del
mapa. La zona norte y noroeste llevaba unas iniciales de ms de dos centmetros de
altura: U. K. (United Kingdom; Reino Unido de Gran Bretaa). La parte sur, que
comprenda a Baviera, luca las letras U. S. A.. Y el resto del Reich, o sea, toda la
regin central y desde all al este, las letras U. S. S. R.. Incluso Berln, observ
Luise con tremenda emocin, se hallaba dividido entre los Tres Grandes. La
capital, en el centro de la zona rusa, estaba incluida separadamente en un crculo y
dividida en tres partes entre los Aliados: los americanos tenan la parte sur; los
ingleses, la parte del norte y todo el noroeste; y los soviticos, el noreste y el este. As
que ste haba de ser el precio de la derrota, pens Luise. Mir a su futuro marido:
Es como una pesadilla dijo.
Aunque saba que el mapa deba de ser autntico, le pareca demasiado duro
aceptar la realidad en este caso. Le pregunt a Jodl de dnde haban venido aquellos
documentos de la Operacin Eclipse. Aunque conoca desde haca aos a Jodl, ella
saba que su novio poda ser muy reservado respecto a cierta cosas. Ahora su
respuesta fue evasiva. Aunque confirm que los mapas y los documentos eran
autnticos, no revel cmo se haban obtenido aparte de unas palabras sobre que
procedan de un cuartel general britnico.
Slo mucho despus, cuando ya se haba marchado Jodl, se le ocurri a Luise otro
horrible aspecto de la Operacin Eclipse. Si Alemania era derrotada, sus parientes
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en las montaas Harz viviran en la zona ocupada por los rusos. Aunque amaba a
Alfred Jodl y era patriota, Luise tom una decisin muy humana. En esta ocasin no
hara caso de las advertencias de su novio sobre el absoluto secreto que deba guardar
respecto a todo lo que viese, oyese o supiera. Luise no poda permitir que su cuada y
sus cuatro nios cayeran en manos de los rusos.
Decidi arriesgarse. Saba el nmero secreto que el General tena para la
prioridad en las comunicaciones telefnicas. Descolg el telfono y habl con la
operadora. Llam a sus parientes como si se tratase de una llamada del General. A los
pocos minutos le pusieron en comunicacin. Despus de una breve e inocua
conversacin con su sorprendida cuada por la inslita hora a que la llamaba Luise,
hizo, al terminar, una extraa observacin:
Ya sabes que el viento del este es muy fuerte estos das. Creo que los nios y t
deberais trasladaros al oeste del ro.
Colg lentamente el receptor, esperando que su mensaje, toscamente camuflado,
hubiera sido comprendido por su cuada. Al extremo de la lnea, la cuada oy el clic
al colgar Luise. Estuvo dndole vueltas al hecho inslito de que la hubiese llamado a
aquella hora. De todos modos, le haba alegrado mucho hablar con ella. Pero no tena
idea de qu le haba hablado con esa historia del viento y de la necesidad de
marcharse al otro lado del ro. No pens ms en ello.
El General y Luise se casaron el 6 de marzo. A partir de entonces la seora Jodl
no haba dejado de preocuparse de que su marido pudiera enterarse de su llamada.
Pero no deba de haberse preocupado. El General, cargado de asuntos urgentes, no
supo nada de aquello.
Jodl y su Estado Mayor haban estudiado tan completamente la Operacin
Eclipse, y la haban analizado tan a fondo que casi se la saban toda de memoria.
Aunque no era un documento estratgico es decir, no avisaba sobre una accin
inminente del enemigo que requiriese unos movimientos de tropas alemanas
correspondientes el Plan Eclipse era casi tan importante. Por lo pronto, ayudaba
a responder a una serie de preguntas que preocupaban extraordinariamente a Jodl y al
OKW desde haca varios aos.
Se haban preguntado hasta qu punto era autntica y fuerte la alianza entre las
Potencias Occidentales y Rusia. Se dividiran cuando llegase el momento de
repartirse el botn? Ahora que las fuerzas soviticas eran dueas de casi toda la
Europa Central, segua siendo vlida la declaracin de la rendicin incondicional
hecha por Churchill y Roosevelt despus de la Conferencia de Casablanca en 1943?
Y, estaban dispuestos de verdad los Aliados a imponerle esas condiciones, o falta de
condiciones, a una Alemania derrotada? Cuando Jodl y el Alto Mando alemn
estudiaban el plan expuesto en la Operacin Eclipse, desaparecan esas dudas sobre
las intenciones de los aliados. El documento aliado responda a esas dudas de un
modo tajante.
Sin embargo, hasta la segunda semana de febrero, no se dio plena cuenta Jodl del
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significado del documento; sobre todo, de sus mapas. El 9 de febrero y durante los
tres das siguientes, Roosevelt, Churchill y Stalin se reunieron secretamente en Yalta.
A pesar de los esfuerzos del espionaje para saber exactamente lo tratado en la
reunin, casi todo lo que Jodl averigu se deca luego en el comunicado oficial dado
a la prensa mundial el 12 de febrero; pero bastaba con eso. Por muy vaga y cauta que
fuera esa declaracin, no dejaba la menor duda sobre que los papeles de la
Operacin Eclipse y sus mapas eran la clave de las intenciones aliadas.
Un prrafo del comunicado oficial deca: Hemos acordado planes para reforzar
los trminos de la rendicin incondicional que impondremos conjuntamente Estos
trminos no se conocern hasta la derrota final de Alemania Bajo el Plan acordado
conjuntamente, las fuerzas de las Tres Potencias ocuparn cada una de ellas una zona
separada de Alemania. No era necesario que los Aliados especificasen los
trminos. Jodl los haba ledo ya en el contenido de la carpeta de la Operacin
Eclipse. Y aunque el comunicado de Yalta no revelaba cules seran las zonas de
ocupacin, Jodl las conoca. La posicin y lmites exactos de cada una de las zonas,
aparecan con toda claridad en los mapas Eclipse.
Haba muchas otras conclusiones a las que poda llegarse. Pero una era
especialmente dura para Jodl. Estaba claro que aparte de lo que hubiese ocurrido en
Yalta, los planes aliados para Alemania haban sido, sencillamente, ratificados en
aquella reunin. Aunque el comunicado de Yalta daba la impresin de que la
particin y la ocupacin se haban planeado y decidido en la reunin, las fechas de
los documentos y mapas Eclipse demostraban sin duda alguna que las decisiones
bsicas haban sido tomadas varios meses antes. La carta anexa, estaba firmada en
enero. Los mapas haban sido preparados incluso antes de esa fecha: haban sido
impresos a fines de noviembre y llevaban una fecha de 1944. Era evidente que la
Operacin Eclipse no se podra haber producido en absoluto de no existir una
completa unidad entre los aliados tanto del occidente como del este. Y tan evidente
hecho terminaba con una de las ltimas esperanzas de Alemania.
Desde el momento en que los ejrcitos rusos cruzaron las fronteras orientales del
Reich, Hitler y sus consejeros militares haban estado esperando que se produjesen
los primeros resquebrajamientos de desunin en la Alianza Aliada. Seguan creyendo
que ese rompimiento tena que producirse porque el Occidente nunca permitira que
la Rusia Sovitica dominase la Europa Central. Jodl crea firmemente en ello. Se
basaba sobre todo en los ingleses, pues no dudaba ni un momento de que stos nunca
toleraran esa situacin[6]. Pero eso era antes de haber visto la Operacin Eclipse,
la cual indicaba con toda claridad que la Alianza segua intacta y la reunin de Yalta
haba confirmado ese hecho.
Adems, ya el primer prrafo de la carta que acompaaba al documento y a los
mapas una especie de prlogo, demostraba el completo acuerdo que haba entre
los Aliados. Deca: Con objeto de llevar a cabo las condiciones de rendicin que se
impondrn a Alemania, los gobiernos de los Estados Unidos, la Unin Sovitica y el
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Reino Unido de Gran Bretaa (este ltimo tambin en nombre de los Dominios), han
acordado que Alemania ser ocupada por las Fuerzas Armadas de las tres
Potencias[7]. No se poda discutir la autoridad de la carta. Haba sido firmada en
enero de 1945 en el Cuartel General del 21. Grupo de Ejrcitos britnico, que
entonces se hallaba en Blgica, nada menos que por el mayor general Sir Francis de
Guingand, jefe de Estado Mayor del mariscal de campo Montgomery.
El golpe ms tremendo para Jodl fue la insistencia sobre la rendicin
incondicional: era mencionada una y otra vez. Desde el principio, los alemanes
haban tenido la seguridad de que todo eso de la rendicin incondicional no era
sino propaganda para levantar la moral de las tropas que luchaban durante aquellos
meses, que precisamente haban de ser los ltimos. Ahora saban que los Aliados
pensaban seriamente en ello cuando lo decan. La nica respuesta posible a las
trompetas de la guerra totalitaria se deca en Eclipse es la derrota completa y
la total ocupacin. Debe quedar bien claro que los alemanes no podrn negociar en el
sentido que ellos dan a este trmino.
Los Aliados le negaban, pues, a Alemania, toda esperanza y todo futuro. Era
evidente que incluso si el Reich quera capitular, no se lo dejaran. A no ser que se
rindiera incondicionalmente. Para Jodl, esto significaba que a Alemania slo le
quedaba luchar hasta el ltimo instante[8].
Fue durante la ltima semana de marzo nadie pudo luego recordar el da exacto
cuando el general Reinhard Gehlen, jefe del Servicio de Inteligencia de Guderian,
fue en automvil a Prenzlau para celebrar una entrevista con el nuevo comandante del
Grupo de Ejrcitos Vstula. En su cartera llevaba una copia de la Operacin
Eclipse. Gehlen le resumi a Heinrici las ltimas posiciones conocidas de los rusos
en el der, y luego sac un ejemplar de la carpeta Eclipse y explic lo que era.
Heinrici hoje las pginas lentamente. Luego examin los mapas. Los estuvo
estudiando durante un buen rato. Por ltimo, mir a Gehlen y en una sola lnea
resumi lo que todos en el Alto Mando saban que significaba el documento:
Das ist ein Todesurteil (Esto es una sentencia de muerte) dijo.
Pocos das despus, el Domingo de Ramos, 25 de marzo, el coronel general Jodl
examin de nuevo los mapas de Eclipse. Tena buenos motivos para hacerlo. Unas
unidades del Tercer Ejrcito de los EE. UU., mandadas por el General George Patton,
haban cruzado el Rin en la noche del jueves por el pueblo agrcola de Oppenheim,
cerca de Mainz, y se dirigan ahora hacia Frncfort. Al da siguiente, en el norte, el
mariscal Montgomery haba cruzado con sus fuerzas el ro en un masivo asalto en un
frente de casi cuarenta kilmetros. A pesar de todo, la lnea del Rin se derrumbaba y
los Aliados occidentales avanzaban con gran rapidez. Ahora Jodl, examinando
nuevamente con gran atencin los mapas de Eclipse, se preguntaba qu
profundidad pensaban dar los Aliados a su avance dentro de Alemania. Esta pregunta
no la respondan esos documentos. A Jodl le habra interesado mucho haber tenido las
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dems partes de aquel plan, sobre todo las referentes a las operaciones militares.
De todos modos, los mapas proporcionaban un buen indicio. Jodl haba hablado
de esto incluso con su esposa. Era slo un presentimiento, pero Jodl estaba seguro de
acertar. Los mapas demostraban que la lnea de demarcacin entre los angloamericanos y los rusos iba aproximadamente a lo largo del ro Elba desde Lbeck
hasta Wittenberge, y desde all hacia el sur en curvas hasta cerca de Eisenach, para
dirigirse luego recta por el este hasta la frontera polaca. Sera aquella lnea, adems
de la limtrofe de las zonas, tambin el extremo del avance anglo-americano? Jodl
casi estaba seguro de que lo era, efectivamente. Le dijo a su mujer que no crea que
los ingleses y los norteamericanos fueran a avanzar sobre Berln; estaba seguro de
que haban decidido dejarles a los rusos la conquista de la capital. A no ser que los
mapas de la Operacin Eclipse hubieran cambiado, le pareca a Jodl que las fuerzas
de Eisenhower se detendran en la lnea limtrofe de la Operacin Eclipse.

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TERCERA PARTE
El objetivo

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1
Un poco antes de medianoche, el Domingo de Ramos, un automvil del Estado
Mayor americano se detuvo ante el edificio de piedra gris del cuartel general de la
82.a Divisin Aerotransportada, en Sissonne, al norte de Francia. Se apearon dos
oficiales. Uno de ellos llevaba uniforme norteamericano y el otro, el atuendo de
batalla britnico, sin insignia alguna. El segundo de estos hombres, alto y desgarbado,
llevaba una boina verde muy nueva y, en vivo contraste con sus cabellos rubios, luca
un tremendo bigote pelirrojo. Para los ingleses y los norteamericanos, el nombre de
este oficial era casi impronunciable: Arie D. Bestebreurtje. Pero todos lo conocan
como Arie o Capitn Harry. Incluso estos nombres le cambiaban de misin en
misin, pues se pasaba la mayora del tiempo tras los frentes alemanes. Arie era un
agente de las Fuerzas Especiales y miembro del Servicio de Inteligencia holands.
Pocos das antes, sus superiores llamaron a Arie a Bruselas y le comunicaron que
estaba destinado a la 82.a Divisin para una misin especial. Tena que presentarse al
general de divisin, James M. Gavin, de 38 aos y juvenil aspecto, que mandaba la
82.a Divisin, para que le pusiera al tanto de una misin secreta. Ahora Arie y su
acompaante americano llegaban al cuartel general de Gavin. Subieron a toda prisa
las escaleras hasta el segundo piso y recorrieron un pasillo hasta una bien guardada
sala de mapas. All, un polica militar los identific y, despus de saludarlos
militarmente, les abri la puerta.
Una vez en la sala, Arie fue cordialmente acogido por el general Gavin y su jefe
de Estado Mayor, el coronel Robert Wienecke. Arie vio que la mayora de los
hombres all presentes eran conocidos suyos, incluso viejos amigos: haba luchado
junto a ellos durante el ataque de la 82.a Divisin a Nijmegen, en Holanda. Sus
superiores en Blgica no haban exagerado sobre las garantas de seguridad que poda
esperar. Haba slo quince oficiales presentes comandantes de regimiento y un
cierto nmero de subordinados suyos, todos ellos bien elegidos. En cuanto al local,
no poda ser ms sencillo. Haba unos pocos bancos y mesas, y algunos mapas en las
paredes. Al fondo de la estancia, una cortina tapaba un mapa que se extenda por toda
la pared.
Un oficial de seguridad fue leyendo la lista en que figuraban los nombres de todos
los presentes. Luego, el general Gavin pas inmediatamente a explicarles de qu se
trataba. De pie junto al mapa tapado por una cortina, Gavin indic a todos que se
acercaran.
Slo aquellos de ustedes que tenan poderosas razones para estar enterados han
sido citados dijo Gavin. Y debo insistir en que, hasta nuevas rdenes, nada de lo
que oigan ustedes aqu debe salir de esta habitacin. En cierto modo, debern ocultar
ustedes a sus hombres de qu se trata, pues no podrn revelarles el objetivo. En
realidad, ya han estado entrenndolos, aunque la mayora de ustedes no tenan idea de
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qu se trataba. En las ltimas semanas, ustedes y sus hombres han estado saltando o
volando sobre una zona de entrenamiento deliberadamente sealada y elegida
precisamente para simular las dimensiones efectivas de nuestro prximo objetivo,
que, claro est, no era se. Caballeros, ahora habr que hacerlo de verdad. De esto se
trata. Tir de las cuerdas a un lado del mapa. Se descorri la cortina y qued al
descubierto el objetivo: Berln.
Arie observ los rostros de los oficiales, que observaban el mapa con gran
atencin. Le pareci ver en aquellas caras impaciencia y emocin. No le sorprendi.
Aquellos hombres llevaban varias semanas esperando sin saber lo que tenan que
hacer. La mayora de ellos se haban arrojado con sus unidades paracaidistas sobre
Sicilia, Italia, Normanda y Holanda, pero ltimamente la Divisin haba sido
relegada a actividades en tierra sobre todo en las Ardenas. Arie saba que, como
tropas aerotransportadas selectas crean haber sido privados de su verdadero papel:
tomar objetivos adelantndose a las tropas que avanzaban y luego resistir hasta que
aqullas llegasen y los liberasen. La verdad era que el ataque aliado haba sido tan
rpido que las operaciones de paracaidistas haban sido canceladas una y otra vez.
Gavin explic que el asalto a Berln sera parte de una operacin del Primer
Ejrcito Aliado aerotransportado y que requerira la colaboracin de tres divisiones.
La 82.a, que llevara el nombre de Task Force A, tendra el papel principal.
Desenrollando un transparente que haba sobre la parte superior del mapa, Gavin
indic una serie de cuadrados y valos marcados con lpiz negro grasiento, para
indicar los diferentes objetivos y las zonas donde haban de aterrizar los paracaidistas.
Segn los planes que tenemos hasta ahora dijo Gavin, la 101.a Divisin
aerotransportada se apoderar del aerdromo de Gatow, al oeste de la ciudad. Una
brigada del Primer Cuerpo aerotransportado britnico tomar el aerdromo de
Oranienburg, al noroeste. Gavin hizo una pausa y luego dijo: Pero nuestra gran
pieza est en el mismo Berln: el aeropuerto de Tempelhof.
El objetivo de la 82.a Divisin pareca increblemente reducido. En la enorme
extensin de la ciudad con sus alrededores, el aeropuerto pareca slo un sello de
correos, una manchita verde que no tendra ms de dos kilmetros cuadrados.
Adems, se hallaba en una zona muy edificada. Al norte, ste y sur, haba, como una
sombra amenaza, nada menos que nueve cementerios.
Dos regimientos ocuparn ese permetro dijo Gavin y el tercero ocupar
los edificios al norte del aerdromo, hacia el centro de Berln. Tendremos que resistir
en esta cabeza de puente area hasta que nuestras tropas lleguen. No tardarn
mucho. Todo lo ms, unos pocos das.
Gavin insisti en el entrenamiento ciego de los paracaidistas. Habra unos
modelos de Tempelhof y las reas que lo rodeaban. Esta maqueta se guardara con
gran secreto en un lugar seguro del cuartel general. Los documentos fotogrficos
de la zona que haba de ser atacada, los informes del espionaje y otros materiales,
estaran a la disposicin de los jefes de los regimientos y sus estados mayores para
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que los estudiasen.


Tenemos tambin la buena suerte aadi Gavin de contar con los servicios
del capitn Harry, que es un experto en Berln, y muy especialmente en Tempelhof y
la regin que rodea al aerdromo. Saltar tambin con nosotros y, a partir de ahora,
estar a disposicin de ustedes para solucionarles sus dudas.
Gavin hizo una nueva pausa y pase la mirada por sus oficiales:
Estoy seguro de que estn ustedes impacientes por saber la respuesta a las
grandes preguntas: Cundo?, por ejemplo. Pero eso depender de los alemanes. Este
plan aerotransportado se est preparando ya desde noviembre pasado. Ha habido
continuos cambios, como es natural, y an hemos de esperar nuevas modificaciones
antes de que llegue el momento. Se designa esta operacin como A-Day (el Da A)
y su llegada depender de la rapidez con que contine el avance aliado hacia Berln.
Como es lgico, no podemos lanzar el ataque aerotransportado antes de que nuestras
fuerzas se hallen a una distancia razonable de la capital. Pero se puede calcular que el
Da A no est ya a ms de dos o tres semanas. As que no tenemos mucho tiempo.
Esto es cuanto tengo que decirles a ustedes.
Gavin se apart para que sus oficiales le solicitasen aclaraciones. Uno tras otro
estuvieron interesndose por los diversos aspectos de la Operacin, y mientras todos
hablaban, Gavin escuchaba distradamente, sentado. Como l mismo recordaba
mucho despus, lamentaba que las exigencias de la seguridad le hubieran impedido
informar bien a sus hombres de los detalles de la operacin. En realidad, slo haba
descubierto una parte de la operacin aerotransportada ya que luego sera necesaria
una accin combinada con el ataque aliado total para la captura de Berln. Y no haba
dicho que esa misma operacin aerotransportada poda ser realizada bajo condiciones
diferentes militares: el sbito colapso o rendicin de Alemania y de sus tropas. Pero
esa parte del plan permaneca an absolutamente secreto. Era la lgica continuacin
de la llamada Operacin Overlord la invasin de Europa y durante algn
tiempo haba llevado en ingls el nombre de Operation Rankin, Case C y ms tarde
se le llam Operacin Talismn. Este ltimo ttulo se haba cambiado en
noviembre (1944) por razones de seguridad. Ahora llevaba el nombre cifrado de
Operacin Eclipse.
Eclipse era un secreto tan grande que, aparte de los jefes ms importantes del
Cuartel General Supremo, slo se haba permitido estudiarla a unos veinte generales.
Eran jefes de determinados cuerpos o bien se hallaban en otros servicios pero con
equivalentes responsabilidades. Pocos comandantes de divisin saban algo de
Eclipse. Gavin se haba enterado slo de algunos de los objetivos del plan y de las
partes que concernan concretamente a su propio mando y a su divisin.
Durante los meses anteriores, en muchas conferencias a las que asisti el general
Lewis H. Brereton, comandante del Primer Ejrcito Aliado aerotransportado, y el
superior inmediato de Gavin, mayor general Matthew B. Bidgway, comandante del
18. Cuerpo, slo se les haba hablado de Eclipse como del plan para la ocupacin
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de Alemania. Se detallaban en l los movimientos operacionales que haban de tener


lugar inmediatamente en el caso de la rendicin o el derrumbamiento de Alemania.
Sus objetivos principales eran lograr la rendicin incondicional y el desarme y
control de todas las fuerzas alemanas.
Bajo las condiciones de Eclipse, el plan del asalto aerotransportado de Berln,
exiga que los paracaidistas actuasen con gran rapidez para conseguir el control
sobre la capital del enemigo, su principal centro de transportes y administrativo y
el despliegue de nuestra fuerza armada. Tendran que someter a las bolsas de
fanticos que pudieran seguir resistiendo; rescatar a los prisioneros de guerra y
ocuparse de ellos; apoderarse de los documentos secretos, las pelculas, los archivos y
antes de que fuesen destruidos; controlar los centros de informacin, como las
oficinas de correos y telecomunicacin; estaciones de radio, peridicos y las
imprentas; capturar a los criminales de guerra y principales supervivientes del
Gobierno; y establecer la ley y el orden. Las tropas aerotransportadas tendran que
iniciar todas estas operaciones en espera de la llegada de las fuerzas de tierra y los
equipos administrativos militares.
Esto era lo ms que le haban informado a Gavin sobre la Operacin Eclipse.
En cuanto al plan relativo a la manera como Alemania o Berln haban de ser
ocupados o divididos en zonas despus de la derrota, l nada saba. Por ahora, la
nica preocupacin de Gavin era preparar a la 82.a Pero, como resultado de todos los
requisitos a tener en cuenta, esto supona la preparacin de dos planes distintos. El
primer sera el asalto operacional para tomar la ciudad. El segundo, concebido bajo
las condiciones del plan Eclipse, requera que se lanzasen sobre Berln unidades
aerotransportadas como avanzadilla, pero encargadas slo de una accin de polica.
Gavin les haba dicho a sus compaeros lo ms a que se atreva aunque saba que si la
guerra terminaba de pronto, toda la misin aerotransportada cambiara por completo.
Pero tal como andaban las cosas, sus rdenes eran muy claras. Haba de seguir el plan
de operaciones y tener dispuesta a la 82.a Divisin para un ataque aerotransportado
con objeto de apoderarse de Berln.
Gavin se dio cuenta de pronto de que el oficial de inteligencia estaba terminando
su intervencin.
Debo insistir en que si ustedes esperan alguna ayuda de los habitantes de
Berln, ms les valdr no pensar en ello dijo el capitn Harry. Encontrarn
ustedes guas que les ayuden? No, claro que no. Hay quinta columna como la que
tenamos en Francia y en Holanda? Nada de eso. Aunque algunos berlineses sean
simpatizantes, estarn demasiado asustados para manifestarlo. Podemos discutir todo
esto con ms detalle ms adelante, pero, por lo pronto, permtanme que les advierta:
no se hagan ilusiones de que los van a recibir con champaa y flores como a
libertadores. El ejrcito, las SS, y la polica lucharn hasta la ltima bala y luego
vendrn con las manos en alto contndoles que todo ha sido un tremendo error, que
Hitler tena la culpa de todo y se alegran mucho de que ustedes hayan llegado antes
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que los rusos.


El corpulento holands se tir de los bigotes y aadi:
Van a luchar como desesperados y, mientras les duren las balas, ser una dura
lucha. Para un buen luchador, merecer la pena, y me siento orgulloso de ir con
vosotros. Amigos mos, cuando tomemos Berln, la guerra habr terminado.
Desde luego, tomar Berln no sera fcil. Gavin lo saba, pero crea que el choque
psicolgico del asalto podra acabar con la energa de los defensores alemanes. Aqul
sera uno de los mayores ataques aerotransportados. En el plan inicial, la operacin
necesitara 3000 cazas protectores, 1500 aviones de transporte, probablemente ms de
1000 planeadores y unos 20 000 paracaidistas; ms de los que se haban lanzado
sobre Normanda en el Da D.
Todo lo que necesitamos ahora les dijo Gavin a sus oficiales al disolverse la
reunin es una decisin y la orden Adelante.
A unos 48 kilmetros, en Mourmelon le Grand, la experimentada Divisin
aerotransportada 101.a, estaba tambin entrenndose y lista para entrar en accin,
pero ninguno de sus hombres saba dnde sera. Tantos planes de asalto por unidades
paracaidistas se haban deshecho despus de proyectarlos el Alto Mando que el
comandante, el general de divisin Maxwell D. Taylor, su ayudante el general de
brigada Gerald J. Higgins, y el Estado Mayor, estaban desconcertados. Tuvieron que
prepararlos todos, pero ya se preguntaban si algunos de esos ataques llegara a
realizarse. Aparte del proyecto para Berln, haba planes para un ataque
aerotransportado contra la base alemana de Kiel (Operacin Erupcin); y para un
asalto para apoderarse de objetivos del Sptimo Ejrcito de los EE. UU. en su avance
hacia la Selva Negra (Operacin Eficaz). Muchos otros se estaban estudiando y
algunos eran completamente fantsticos. El cuartel general de la 101.a haba sabido
que el Estado Mayor del Primer Ejrcito aliado aerotransportado preparaba incluso un
ataque contra Berchtesgaden, en Baviera, para apoderarse del Nido del guila en
el Obersalzberg y quiz de su dueo, Hitler.
Era evidente que no se poda realizar todos esos aterrizajes de paracaidistas, y el
general Higgins dijo a su Estado Mayor: Sencillamente, no hay todos los aviones de
transporte necesarios para todas las necesidades de ataques aerotransportados, y,
sobre todo, cul sera el papel de la 101.a?. El ataque ms factible pareca ser el de
Berln aunque el jefe de Operaciones, coronel Harry Kinnard, pensaba que sera un
asunto de gran cuidado. Haba sentado muy mal en el caso de un ataque a Berln que
hubieran dado a sus grandes rivales el mejor objetivo: Tempelhof. Sin embargo,
Berln era el mximo objetivo de la guerra: Haba para todos.
Al coronel Kinnard le pareca que un aterrizaje de paracaidistas era la manera
perfecta de acabar la guerra en Europa. En el mapa de la sala de guerra incluso haba
dibujado una lnea roja desde las posiciones francesas a las ltimas zonas de previstos
aterrizajes de paracaidistas de la 101.a en Berln. La capital alemana estaba slo a 475
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millas areas de distancia. Si se quera, l estaba seguro de que los primeros


americanos entraran en Berln en cinco horas.
El general Taylor, que era el jefe de la 101.a, y su ayudante, el general Higgins,
aunque estaban impacientes por ese ataque, pensaban que la divisin aerotransportada
no tena la posibilidad de llevar a cabo esa misin. Higgins estudiaba el mapa con
toda calma.
A juzgar por cmo se estn moviendo las fuerzas de tierra dijo nos van a
dejar imposibilitados para actuar.
En este mismo da, el domingo 25 de marzo, los jefes militares de los aliados
occidentales, recibieron buenas noticias del Cuartel General Supremo de la Fuerza
Expedicionaria Aliada (SHAEF). En Washington y Londres, el general George C.
Marshall, jefe de Estado Mayor de los EE. UU. y el mariscal Sir Alan Brooke, jefe
del Estado Mayor Imperial, estudiaban un cable del general Dwight D. Eisenhower
que haba llegado la noche anterior. La reciente serie de victorias al oeste del Rin
han dado como resultado, como se haba previsto, la destruccin de grandes fuerzas
enemigas en el frente occidental. Aunque no deseo parecer excesivamente optimista,
estoy convencido de que la situacin actual presenta oportunidades por las que hemos
luchado y que deben ser aprovechadas audazmente Es mi creencia personal que la
fuerza del enemigo se est reduciendo tanto que nuestro avance estar slo limitado
por nuestra capacidad para movernos. Dirijo las acciones ms enrgicas en todos los
frentes. Me propongo reforzar todos los buenos resultados con la mayor prontitud.

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Vistas desde una altura de 240 metros, las filas de hombres y vehculos parecan
interminables. Asomndose desde su inerme avin Piper Cub el aparato de
reconocimiento Miss Me el teniente Duane Francies contemplaba fascinado el
espectculo que se desarrollaba en tierra. El paisaje hormigueaba con tropas, tanques
y toda clase de vehculos. Desde fines del mes de marzo, cuando las ltimas tropas
cruzaron el Rin, Francies haba visto desarrollarse el rompimiento del frente. Ahora
el gran ro quedaba muy atrs, a la derecha y a la izquierda, y los caminos eran un
inmenso panorama kaki.
Francies hizo descender su avin hasta los lmites del 2. Ejrcito britnico y el
9. norteamericano. Evolucion y vio cmo le saludaban los soldados agitando los
brazos. Luego se dirigi rpidamente hacia el este cumpliendo su tarea de ojos de
las columnas avanzadas de tanques de la 5.a Divisin acorazada. Ya se acercaba la
victoria; de ello estaba seguro. Nada podra detener este tremendo avance. A aquel
piloto de 24 aos le pareca, como ms tarde recordaba, que la misma corteza de la
Tierra se estaba abriendo y se precipitaba hacia el Elba, la ltima gran barrera de
agua antes de Berln.
Lo que Francies vea no era ms que una minscula parte del gran asalto aliado.
Desde haca unos das, con un fro agudsimo, bajo la lluvia, el aguanieve, por el
fango, y sobre el hielo, a todo lo largo del Frente Occidental, desde Holanda casi
hasta la frontera de Suiza, flua un torrente con unos 560 km de ancho de
hombres, provisiones y mquinas, por las llanuras alemanas. La ltima gran ofensiva
se haba desencadenado. Para destruir a la potencia militar alemana, siete poderosos
ejrcitos 85 enormes divisiones, cinco de ellas aerotransportadas y veintitrs
blindadas, la masa de la inmensa fuerza aliada occidental, con un total de 4 600 000
hombres avanzaban por el Reich para asestar el golpe definitivo.
Por todas partes flameaban improvisadas banderas de rendicin: sbanas blancas,
toallas, trozos de tela En las ciudades y en los pueblos, los aterrados alemanes, an
aturdidos por las batallas que haban barrido sus tierras, contemplaban con
estupefaccin desde sus destrozadas ventanas y sus puertas la inmensa invasin
aliada. La operacin era gigantesca y su velocidad impresionante.
Machacando todos los caminos, avanzaban convoyes de tanques, caones
autopropulsados, artillera pesada, carros blindados, transportes de ametralladoras,
enormes cantidades de municiones, ambulancias, camiones cargados de gasolina y
gigantescos remolques Diesel con los inmensos trailers llenos con trozos de puentes,
pontones, bulldozers blindados e incluso equipos para desembarcos. Los cuarteles
generales de las divisiones avanzaban en sus jeeps automviles de los mandos,
caravanas de oficiales y macizos camiones con equipos de radio con bosques de
temblorosas antenas. En oleada tras oleada, haciendo retemblar todas las carreteras,

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iban las tropas en camiones y en la parte trasera de los vehculos blindados,


marchando a los lados de las columnas motorizadas o machacando los campos
vecinos.
Formaban un vivsimo desfile lleno de color con sus banderas de batalla, y sus
llamativas insignias regimentales, que tenan ya toda una historia en la II Guerra
Mundial. En las divisiones, las brigadas y los regimientos, iban los hombres que
haban luchado en la retaguardia durante la evacuacin de Dunquerque, los barbudos
commandos con sus descoloridas boinas verdes, los veteranos de la Brigada de Lord
Lovat, que haban barrido las costas de la Europa ocupada en los aos ms duros de
la guerra, aguerridos canadienses de la famosa 2.a Divisin, que haban
desembarcado en Dieppe en el sangriento ensayo para la invasin de Normanda. En
las columnas acorazadas, con sus pendones flameando al aire, se vea a algunos de
los famosos Ratas del Desierto de la 7.a Divisin Acorazada, que haban
contribuido a echar al mariscal Erwin Rommel de las arenas de Libia. Y, dominando
el ensordecedor ruido de hombres y armas, sonaba la msica de gaita de los Diablos
con Faldas, la 51.a Divisin Highland, tocando sus gaitas en preludio a la batalla,
como siempre haban hecho.
En las fuerzas americanas haba divisiones con descarados nombres y ttulos de
intenso colorido: la de La Combativa 69.a, la Divisin de la Victoria, que era la
5.a Acorazada, Los Arrancadores de Rales, de la 84.a de Infantera, la Divisin de
la Hiedra, o sea, la 4.a de Infantera En cuanto a la 2.a Blindada, apodada El
Infierno sobre Ruedas, era famosa porque su tctica original haba causado grandes
daos a los alemanes desde los wadis de frica del Norte hasta las orillas del Rin. Y
la Primera Divisin, a la cual llamaban The Big Red One[9], con una historia de
ms desembarcos por sorpresa que todas las dems unidades americanas. Esta
divisin, junto con una de las ms antiguas unidades de los Estados Unidos, la dura y
tradicional divisin Azul y Gris, la 29.a, que se haba sostenido, cuando todo
pareca perdido, en una estrecha franja de terreno, llamada Omaha, en la playa de
Normanda.
Una unidad, la ilustre 83.a Divisin de Infantera, que se mova con tanta rapidez
como una unidad blindada, haba sido apodada recientemente El Circo de la
Morralla por los corresponsales de prensa. Su ingenioso comandante, el general de
divisin Robert C. Macon, haba ordenado que se aumentasen los transportes de la
divisin con cualquier cosa que se moviera. El lema era: no se hacen preguntas. Y
el Circo era ahora una pintoresca mescolanza de toda clase de vehculos alemanes
pintados a toda prisa: jeeps de la Wehrmacht, automviles de los jefes, camiones de
municiones, Panzers Mark V y Tigres, motocicletas, autobuses, y dos coches de
bomberos, que eran los favoritos. Siempre iba delante, cargado de soldados de
infantera, uno de estos coches de bomberos. A retaguardia llevaban un bandern
donde se lea: Prxima parada: Berln.
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Haba tres grandes grupos de ejrcitos. Entre Nijmegen, en Holanda, y Dsseldorf


en el Rin, el 21. Grupo de Ejrcitos del mariscal Bernard Law Montgomery haba
irrumpido al otro lado del Rin el 23 de marzo y ahora cruzaba las llanuras de
Westfalia, al norte del gran valle del Ruhr, la fuente industrial de Alemania. Bajo el
mando de Montgomery, a su flanco norte, iba el 1.er Ejrcito canadiense, mandado
por el teniente general Henry D. Crerar. Por el centro, el 2. Ejrcito britnico, de Sir
Miles Dempsey. Este 2. Ejrcito era el ms aliado de todos los ejrcitos aliados
pues tena, adems de los ingleses, escoceses e irlandeses, contingentes de polacos,
holandeses, belgas, checos e incluso una divisin de los EE. UU., la 17.a
aerotransportada. Avanzando a lo largo del flanco sur del Grupo de Ejrcitos, iba la
tercera fuerza de Montgomery: el poderoso Noveno Ejrcito norteamericano del
teniente general William H. Simpson. Las fuerzas de Montgomery haban dejado
atrs ya el Rin casi a unos ochenta km.
A continuacin en el avance aliado, ocupando un frente de unos 200 km a lo largo
del Rin desde Dsseldorf hasta la zona de Mainz, vena el 12. Grupo de Ejrcitos,
mandado por el tranquilo y modesto general Omar N. Bradley, Como Montgomery,
Bradley tena a su mando tres ejrcitos. Sin embargo, uno de ellos, el 15. de los
EE. UU., mandado por el teniente general Leonard Gerow, era un ejrcito
fantasma; lo preparaban para deberes de ocupacin y, por ahora, desempeaba un
papel relativamente inactivo, ocupando la orilla occidental del Rin, directamente
frente al Ruhr, desde el rea de Dsseldorf hasta Bonn. La fuerza de Bradley radicaba
en los poderosos ejrcitos 1. y 3. de los Estados Unidos, que en total reunan
500 000 hombres. El Primer Ejrcito de los EE. UU., del general Courtney Hodges
el taller del teatro de guerra europeo y las fuerzas que haban dirigido la invasin
de Normanda surga al sur del Rin y avanzaba hacia el este a gran velocidad.
Desde la captura del puente de Remagen el 7 de marzo, Hodges no haba cesado de
ampliar la cabeza de puente en la orilla este del Rin. Una divisin tras otra, entraron
en ella. Luego, el 25 de marzo, los hombres de la Primera haban salido de all con
increble fuerza. Ahora, tres das despus, estaban a ms de 64 km de su punto de
salto. Avanzando por la Alemania central, junto al Primer Ejrcito, iba el famoso
general George S. Patton con su Tercer Ejrcito de los EE. UU. El discutido y
explosivo Patton el cual se jactaba de que su Tercer Ejrcito haba avanzado ms y
con mayor rapidez, liberado ms kilmetros cuadrados del continente y capturado
ms alemanes que ningn otro logr otro nmero uno. Se anticip a Montgomery
por haber cruzado secretamente el Rin a toda prisa ms de 24 horas antes que el
21. Grupo de Ejrcitos, a cuyo ataque del 23 de marzo tanta publicidad se dio. Ahora
las columnas de tanques de Patton avanzaban hacia el este al ritmo de 48 km al da.
Despus de Patton y al flanco derecho de las fuerzas del general Bradley, iba la
tercera gran fuerza de tierra, el 6. Grupo de Ejrcitos del general Jacob Devers. Los
dos ejrcitos de Devers el 7. de los EE. UU., mandado por el teniente general
Alexander Patch, y el 1. francs, que mandaba el general Jean de Lattre de Tassigny
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ocupaban el ala meridional del frente a lo largo de unos 240 km. Los ejrcitos de
Patch y de Patton avanzaban casi juntos. El de Tassigny luchaba en uno de los
terrenos ms abruptos de todo el frente, por los montaosos Vosgos y la Selva Negra.
Sus tropas, que eran las primeras del ejrcito francs de la post-liberacin, no existan
seis meses antes. Ahora, sus 100 000 soldados confiaban en tener an tiempo, antes
de que la guerra acabase, para arreglarles las cuentas a les boches.
Todos tenan una misin que cumplir. Pero a lo largo del frente occidental, los
ejrcitos alemanes apenas existan ya como una fuerza coherente y organizada.
Diezmado durante la ofensiva de las Ardenas, los que haban sido todopoderosos
ejrcitos del Reich, quedaban ya deshechos por una campaa de un mes de duracin
entre el Mosela y el Rin. La decisin de Hitler de luchar al oeste del Rin en vez de
retirarse para preparar con esas fuerzas suyas, ya tan castigadas, la defensa de
posiciones previstas en la orilla este, haba demostrado ser desastrosa. Esta decisin
sera recordada como uno de los ms fenomenales errores de la guerra. Haban cado
prisioneros casi 300 000 alemanes, y unos 60 000 haban muerto o estaban heridos.
En total, los alemanes perdieron el equivalente de ms de veinte divisiones
completas. Se calculaba ahora que, a pesar de quedar an ms de sesenta divisiones
alemanas, no eran sino divisiones en el papel con slo 5000 hombres en cada una,
en vez de los nueve o doce mil hombres que habran tenido normalmente. En verdad,
se crea que slo quedaban en el oeste 26 divisiones completas, e incluso stas se
hallaban mal equipadas, faltas de municiones, y gravemente privadas de combustible
y transporte, artillera y tanques. Adems, haba los restos destrozados de divisiones,
grupos deshechos de las SS, tropas de artillera antiarea, unos miles de soldados de
la Luftwaffe (esta fuerza alemana casi haba desaparecido), organizaciones casi
militares, unidades del interior Volkssturm compuestas por viejos y muchachos sin
instruccin militar, e incluso cuadros de cadetes adolescentes. Desorganizado, falto
de comunicaciones, y frecuentemente sin mandos competentes, el ejrcito alemn era
incapaz de detener o incluso de retardar el asalto de las fuerzas de Eisenhower.
Cuando apenas llevaba la ofensiva del Rin una semana, las veloces tropas de
Montgomery y Bradley iban cayendo ya sobre la ltima fortaleza alemana: el Ruhr,
tan bien defendido. Simultneamente, con el empuje hacia el este, tres ejrcitos
norteamericanos haban dado la vuelta bruscamente para cercar el Ruhr por el norte y
por el sur. En el norte, el Noveno Ejrcito, de Simpson, cambi la direccin que
llevaba directamente hacia el este y empez a arquearse hacia el sureste. Al sur, el
Primer Ejrcito (de Hodge) y el Tercero (de Patton) daban tambin la vuelta y se
dirigan al noroeste para unirse a las fuerzas de Simpson. La trampa haba sido
tendida tan rpidamente que los alemanes sobre todo, el mariscal de campo
Walther Model, con su Grupo de Ejrcitos B, el cual abarcaba nada menos que 21
divisiones casi parecan no darse cuenta de que se les estaban cerrando las pinzas
en torno a ellos. Ahora les amenazaba el cerco, y hallarse encerrados en una bolsa de
unos 112 km de longitud por 88 de anchura, y el Servicio Aliado de Inteligencia
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aseguraba que en esa bolsa haba ms hombres y material que los capturados por los
rusos en Stalingrado.
En el plan total para derrotar a Alemania, el cruce del Rin y la conquista del Ruhr
haban sido siempre considerados objetivos esenciales y formidables. La amplsima
cuenca industrial del Ruhr, con sus minas de carbn y sus fbricas de armamento, sus
refineras de petrleo, sus fbricas de acero y de armas, cubran casi 6400 km2. Se
crea que su conquista tardara meses, pero eso era antes de la debacle alemana en el
Rin. La maniobra de las pinzas estratagema del tranquilo militar de Missouri,
Ornar Bradley estaba siendo realizada en poqusimo tiempo. Los norteamericanos
avanzaban con tal rapidez que los comandantes de las divisiones hablaban ya de
completar el cerco en pocos das. Una vez aislado el Ruhr, a Alemania le quedara
poca resistencia para impedir que siguiera avanzando la gran ofensiva aliada. El
enemigo estaba ya tan desorganizado que no haba una lnea de defensa continua.
En realidad, las lneas alemanas se hallaban tan desorganizadas que el general de
divisin Isaac D. White, que mandaba la 2.a Divisin acorazada de los EE. UU.,
orden a sus hombres no hacer caso de cualquier resistencia, incluso importante, que
pudiera presentarles el enemigo, y continuar el avance. As, la 2.a, sirviendo de punta
de lanza al movimiento de pinzas del Noveno Ejrcito por el borde septentrional del
Ruhr, haba recorrido ms de ochenta kilmetros en menos de tres das. Los alemanes
lucharon fieramente en bolsas aisladas pero donde la 2.a Divisin Acorazada
norteamericana encontr mayores dificultades fue en la voladura de los puentes, en
los obstculos rpidamente colocados en las carreteras, en los campos de minas y en
el mal estado del terreno, an ms que por el fuego del enemigo. Esto mismo ocurra
en casi todas partes.
El teniente coronel Wheeler G. Merriam, que diriga el avance de la 2.a con su
audaz 82. Batalln de Reconocimiento, tropezaba con mucha confusin y poca
lucha. El 28 de marzo, tena desplegados a sus tanques a ambos lados de una
importante lnea ferroviaria que iba en direccin este y oeste. Merriam orden un alto
para informar de su nueva posicin. Mientras su radiotelegrafista trataba de
comunicar con el cuartel general, a Merriam le pareci or el pitido de un tren. En
efecto, no tard en presentarse un tren alemn, con vagones de viajeros, llenos de
soldados y vagones de carga con coches blindados, caones, que pas por delante
de las tropas americanas que esperaban all. Los alemanes y los norteamericanos se
miraron con asombro. Merriam, observando fascinado a los soldados de la
Wehrmacht asomados a las ventanillas, se hallaba tan cerca que pudo notar
perfectamente que los hombres tenan barba de varios das. Los americanos,
estupefactos, se limitaron a mirar cmo se alejaba el tren a toda marcha. Ni los
alemanes ni los americanos dispararon ni un solo tiro.
Por fin, como galvanizado, Merriam reaccion muy vivamente. Tom el radiotelfono. A varios kilmetros al oeste, el comandante de la divisin, el general White,
vio que se acercaba aquel mismo tren casi al mismo tiempo que oa el nervioso aviso
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de Merriam desde la radio de su jeep. White vio cmo un polica militar que diriga el
trfico de las columnas de la 2.a detena de pronto la circulacin por las vas y
entonces Merriam, igual que le haba sucedido a White, vio como hipnotizado el paso
del enemigo. Segundos despus, con el telfono de campaa en la mano, ordenaba
que la artillera disparase contra el tren. A los pocos minutos, la artillera de campaa
de la 92.a que se hallaba ms al oeste, hizo unos disparos que cortaron el tren en dos
partes. Ms tarde se descubri que los vagones de carga transportaban mucho;
caones antitanques, piezas de campaa y un can de ferrocarril. Los soldados
capturados que iban en el tren contaron que ellos ignoraban por completo hasta dnde
haban avanzado los aliados. Crean que los norteamericanos y los ingleses se
hallaban todava al otro lado del Rin.
La confusin era a la vez una aliada y un enemigo. El teniente coronel Ellis W.
Williamson, de la 30.a Divisin de Infantera, avanzaba con tanta rapidez, que sus
hombres fueron caoneados por los artilleros de otra divisin aliada. Crean que los
hombres de Williamson eran alemanes que se retiraban hacia el este. El teniente
Clarence Nelson, de la 5.a Acorazada tuvo una extraa experiencia. Dispararon contra
su jeep y l tuvo que saltar a tierra y refugiarse en una vereda que estaba siendo
tambin muy castigada. Orden que un tanque limpiase aquel nido de ametralladoras
del enemigo. El tanque tom una posicin adecuada en lo alto de un monte y dispar
dos pasadas contra un coche blindado ingls. Los ocupantes salieron sin heridas de
esta aventura. Estaban indignados. Haban pasado all algn tiempo a la espera de una
ocasin de hostigar al enemigo. Y el capelln Ben L. Rose del 113. de Caballera
Mecanizada recuerda a un comandante de tanques que inform solemnemente al jefe
del grupo: Hemos avanzado por lo menos cien metros. Hay mucha resistencia
tanto enemiga como de los nuestros.
Las maniobras eran tan rpidas y las defensas alemanas se deshacan con tal
rapidez que muchos jefes se preocupaban ms de los accidentes de carretera que del
fuego enemigo. El capitn Charles King, de la famosa 7.a Divisin Acorazada
britnica, pidi a sus hombres que tuviesen cuidado al conducir por aquellas
carreteras porque sera una pena morir ahora de un accidente. Pocas horas ms tarde
King, uno de los originales Ratas del Desierto, muri por haber dado su jeep contra
una mina alemana.
La mayora de estos hombres no tenan idea de dnde estaban ni de quin haba a
sus flancos. En muchos casos, las unidades ms avanzadas se salan de los mapas
que llevaban. Los listos exploradores del 82. Batalln de Reconocimiento, no se
preocupaban por eso. Utilizaban unos mapas de emergencia, de seda y del tamao de
un pauelo, de los que iban provistos todos los aviadores en poca anterior de la
guerra y que les permitan escapar de territorio enemigo si los derribaban. Los
exploradores del 82. confirmaban sus posiciones simplemente con los postes de
seales alemanes. En el sector de la 84. Divisin, el teniente coronel Norman
D. Carnes descubri que en todo su batalln slo quedaban dos mapas en los que
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estaban indicados los avances planeados. Esto no le preocupaba mientras que sus
radios funcionasen y l pudiera mantenerse en comunicacin con el cuartel general.
El teniente Arthur D. Hadley, un experto en la guerra psicolgica en la 2.a Divisin
Motorizada que utilizaba en su tanque un altavoz, en vez de un can, para pedir la
rendicin de las ciudades alemanas, ahora se vala de los mapas de una vieja gua
Baedeker destinada a los turistas. Y el capitn Francis Schommer, de la 83.a Divisin,
siempre saba dnde tena su batalln. Se limitaba a agarrar al primer alemn que
encontraba, ponerle el can de una pistola sobre los riones y preguntarle en buen
alemn dnde se encontraba. Nunca le dieron una respuesta equivocada.
Para los hombres de las divisiones acorazadas, el avance desde el Rin, era la
guerra que conocan. Las serpenteantes lneas de blindaje que se lanzaban ahora
contra las ciudades alemanas, las sobrepasaban, las rodeaban y seguan su rpido
avance horadando a las masas de tropas alemanas, estaban ofreciendo una muestra de
la mejor tctica de las unidades blindadas en su mayor eficacia. Algunos soldados
trataban de describir en sus cartas esta gran carrera blindada hacia el este. El teniente
coronel Clifton Batchelder, comandante del 1.er Batalln del 67. Regimiento
Acorazado, opinaba que esos avances tenan todo el impulso y el valor de las
grandes operaciones de la caballera en la Guerra Civil. El teniente Gerald P.
Leibman, observando que al penetrar la 5.a Divisin Acorazada a travs del enemigo
quedaban detrs miles de alemanes luchando en bolsas aisladas, escriba
irnicamente: Estamos explotando las zonas de retaguardia del enemigo despus de
hendir sus posiciones frontales. A Leibman, el ataque le recordaba el avance
blindado del general Patton a travs de los setos vivos de Normanda, en el cual
tambin haba participado l. Nadie come ni duerme deca. Lo nico que
hacemos es atacar y empujar, y vuelta a atacar y empujar. Es, de nuevo, como en
Francia, con la diferencia de que ahora las banderas que ponen en las fachadas no son
las tricolores francesas, sino banderas de rendicin. En el Regimiento de
Devonshire, que avanzaba con la 7.a Divisin Acorazada britnica, el teniente Frank
Barnes le deca a su amigo el teniente Robert Davey que es maravilloso avanzar
todo el tiempo. Ambos compaeros estaban muy optimistas pues antes del ataque
les haba advertido que aqul sera el ltimo gran empuje y que el objetivo final era
Berln.
El mariscal Montgomery haba sabido siempre que Berln era el objetivo
definitivo. Propenso a irritarse, impaciente para cualquier tardanza, temperamental y,
frecuentemente, sin tacto, era siempre realista y valiente. Montgomery tena fijas en
Berln sus esperanzas desde su gran victoria en el desierto de El Alamein. El nico
hombre que haba dicho Adelante sin reservas cuando el tiempo poda haber
retrasado la invasin de Normanda, segua pidiendo ahora insistentemente luz verde.
Ante la ausencia de una decisin tajante del Comandante Supremo, Montgomery
haba anunciado su propia decisin. A las seis y diez de la tarde del martes, 27 de
marzo, inform al general Eisenhower, en un mensaje en clave que envi al Cuartel
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General Supremo: Hoy he dado rdenes a los mandos para las operaciones hacia el
este que estn a punto de comenzar Es mi intencin emprender el avance hacia la
lnea del Elba utilizando los Ejrcitos Noveno y Segundo. La derecha del Noveno
Ejrcito se dirigir contra Magdeburgo y la izquierda del Segundo Ejrcito contra
Hamburgo.
El Ejrcito canadiense operar para despejar la Holanda del Noreste y del
Oeste y el rea costera al Norte de los lmites del Segundo Ejrcito por su izquierda
He ordenado a los Ejrcitos Noveno y Segundo que avancen con sus fueras
acorazadas y mviles inmediatamente hacia el Elba con el mayor impulso y
rapidez La situacin parece buena y los acontecimientos tendrn que empezar a
moverse rpidamente en unos cuantos das.
Mi cuartel general tctico se trasladar al noroeste de Bonninghardt el jueves 29
de marzo Luego, mi cuartel general se trasladar a Wessel-MnsterWiedenbrck-Herford-Hannover, y luego, por autobahn, hasta Berln, segn espero.

Girando lentamente en el aire al extremo de sus cuerdas, la pareja de perros Ta


Effe y To Otto contemplaban tristemente el suelo, lleno de cascotes del patio
berlins. Desde el balcn trasero de su piso de Wilmersdorf el segundo, Carl
Wiberg hablaba a su pareja de perros dachshunds para animarlos e infundirles
paciencia mientras iba tirando de ellos para volverlos a la seguridad del piso. Era un
procedimiento que haba inventado l para proteger a los perros durante los
bombardeos, y los perros estaban ya bien entrenados despus de haberse sometido a
aquel sistema varias semanas. Tambin estaban acostumbrados a ver aquello los
vecinos, aunque pensaban que el inters del sueco por los perros era excesivo, no les
sorprenda ya ese espectculo de Ta Effe y To Otto con la piel de su cuerpo
reluciente, perfectamente cepillados, subiendo y bajando delante de las ventanas.
Nadie prestaba ya mucha atencin a las cuerdas colgantes y eso era precisamente lo
que deseaba Wiberg: que no dieran importancia a nada de lo que l hiciera. Algn
da, si la Gestapo iba a buscarlo a l, tendra que utilizar ese sistema de seguridad de
los perros. Escapara por el balcn de atrs descolgndose con las mismas cuerdas
que ahora empleaba para ellos.
Lo tena todo pensado cuidadosamente. El menor descuido poda costarle
descubrirse como espa aliado; y ahora, cuando los berlineses estaban cada da ms
nerviosos y suspicaces, Wiberg no quera exponerse. An no haba descubierto el
paradero de Hitler. Segn pareca, sus preguntas de aire inocente no despertaron
sospechas, pero tampoco le proporcionaron informacin alguna. Ni siquiera saban
algo sus amigos muy bien colocados en la Wehrmacht y en la Luftwaffe. Wiberg
empezaba a creer que el Fhrer y su Corte no estaban en Berln.
De pronto, cuando subi a los perros hasta el balcn, son el timbre. Wiberg se
alarm; no esperaba visitantes y viva ya con el constante temor de que alguna vez,
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cuando acudiese a abrir la puerta, se encontrara con la polica. Cuidadosamente solt


a los perros, y fue a abrir la puerta. All estaba un desconocido vestido de obrero con
una chaqueta de cuero. Era un hombre alto y malencarado. Sobre el hombro derecho
traa una gran caja de cartn.
Carl Wiberg? pregunt.
Wiberg asinti.
El desconocido dej la caja dentro del piso.
ste es un pequeo regalo de sus amigos de Suecia dijo, sonriente.
Mis amigos de Suecia? pregunt Wiberg, sobresaltado.
Vamos, de sobra sabe usted de qu hablo! exclam el desconocido. Y, en
seguida se volvi y desapareci escaleras abajo.
Wiberg cerr suavemente la puerta. Estaba impresionado y miraba como atontado
la caja de cartn. Los nicos regalos que reciba de Suecia eran suministros para su
labor de espionaje. Sera esto una trampa? Entrara la polica en la habitacin
precisamente cuando l estuviese abriendo la caja? Cruz rpidamente la salita y
mir con suma atencin la calle. Nadie. Ni seal de su visitante. Wiberg volvi junto
a la puerta de la escalera y estuvo un rato escuchando. Nada oy, aparte de los ruidos
habituales. Por fin coloc la caja sobre el sof del cuarto de estar y la abri. El
paquete que le haban entregado de una manera tan casual, contena un transmisor de
radio. Wiberg not de pronto que estaba sudando.
Unas semanas antes, su jefe le haba notificado (el jefe era un dans llamado
Hennings Jessen-Schmidt), que a partir de entonces sera l, Wiberg, el encargado del
almacenaje en Berln para la red de espionaje. A partir de entonces, haba estado
recibiendo una gran variedad de provisiones por medio de recaderos. Pero, hasta
ahora, siempre se lo haban anunciado de antemano, y cuando le traan los objetos, lo
hacan con grandes precauciones. Su telfono sonaba primero dos veces y luego se
interrumpa. sa era la seal de que iban a llevarle algo. Los suministros le
llegaban siempre cuando ya era de noche y por lo general durante los ataques areos.
Hasta entonces, nunca haban acudido a su piso a plena luz del da. Wiberg estaba
furioso. Como l mismo lo cont ms adelante: Alguien haba actuado de una
manera muy imprudente, de aficionado, y daba muestras de ser muy capaz de
estropearlo todo.
La situacin de Wiberg era ya muy peligrosa. No se poda permitir una visita de
la polica, pues su piso era ya una especie de almacn de artculos prohibidos.
Sencillamente, de equipo de espionaje. Tena oculto en sus habitaciones gran cantidad
de dinero, algunas claves secretas y gran variedad de drogas y venenos, desde
pldoras de efectos inmediatos de knock-out, capaces de producir la inconsciencia
durante perodos variables de tiempo, hasta mortferos compuestos de cianuro. En su
carbonera y en un garaje cercano que tena alquilado, guardaba un pequeo arsenal de
rifles, revlveres y municiones. Wiberg incluso dispona de una maleta con
explosivos de alta potencia. A causa de los ataques areos, este pequeo arsenal le
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haba causado grandes preocupaciones. Pero entre Jessen-Schmidt y l haban


encontrado un perfecto escondite. Los explosivos se hallaban ahora en un gran
depsito de seguridad en la bveda del Deutsche Union Bank.
El piso de Wiberg se haba mantenido hasta ahora inclume a pesar de los
continuos bombardeos areos, pero l tema las consecuencias si caa una bomba.
Quedara inmediatamente descubierto. Jessen-Schmidt le haba dicho que, a su
debido tiempo, los suministros seran entregados a varios grupos de saboteadores
que pronto llegaran a Berln. Las actuaciones de estos agentes selectos comenzaran
al sonar una seal por radio o seran comunicadas por la red de emisarios que los
ligaba con Londres. Wiberg estaba deseando que se efectuase ya esta distribucin.
Jessen-Schmidt le haba dicho que recibira el mensaje dentro de las prximas
semanas, pues el trabajo de esos equipos coincidira con la toma de la ciudad por los
aliados. Segn la informacin que Wiberg y Jessen-Schmidt haban recibido, los
ingleses y los norteamericanos llegaran a Berln hacia mediados de abril.

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En la calma de su estudio, en el N. 10 de Downing Street, Winston Churchill se
hallaba inclinado en su silln favorito, de cuero, con el auricular del telfono pegado
al odo: El Primer Ministro escuchaba a su Jefe de Estado Mayor, el general Sir
Hastings Ismay, que le lea una copia del mensaje de Montgomery al Comandante
Supremo. La promesa por el mariscal del mximo de velocidad y empuje era,
desde luego, muy buena noticia; e incluso mejor era su propsito de seguir con la
mayor rapidez hacia Berln. Montgomery le dijo Churchill a Ismay est
adelantando mucho.
Despus de varios meses de tormentosas discusiones entre los jefes militares
ingleses y norteamericanos, la estrategia aliada pareca haberse suavizado. Los planes
del general Eisenhower, trazados en el otoo de 1944 y aprobados por los Jefes
combinados de Estado Mayor en Malta en enero de 1945, requeran que el 21. Grupo
de Ejrcitos de Montgomery realizase el principal impulso sobre el Bajo Rin y el
norte del Ruhr; sta era la ruta que Churchill, en una carta a Roosevelt, llamaba el
camino ms corto a Berln. Por el sur, las fuerzas norteamericanas tenan que cruzar
el ro y dirigirse hacia la zona de Frncfort, apartando de Montgomery al enemigo.
Este avance suplementario se convertira en la principal lnea de ataque si fallaba la
ofensiva de Montgomery. Pero, por lo que concerna a Churchill, todo estaba
arreglado. La Gran Cruzada se acercaba a su final y era inmensamente satisfactorio
que de todos los jefes aliados, haba sido precisamente el hroe de El Alamein el que
pareca sealado para conquistar la capital del enemigo. El 21. Grupo de Ejrcitos
haba sido especialmente reforzado para la ofensiva, disfrutando de una absoluta
prioridad en cuanto a sus tropas, apoyo areo, suministros y equipos. En total,
Montgomery tena bajo su mando casi un milln de hombres distribuidos en unas 35
divisiones y unidades anexas, e incluyendo el Noveno Ejrcito norteamericano.
Cuatro das antes, Churchill haba hecho un viaje junto al general Eisenhower a
Alemania para asistir a la fase inicial del asalto al ro. Cuando estaba a la orilla de
ste viendo cmo se iniciaba la monumental ofensiva, Churchill le dijo a Eisenhower:
Mi querido General, los alemanes estn hechos polvo. Ahora s que no tienen ya
salvacin.
En efecto, la resistencia alemana result ser casi inexistente en la mayora de las
reas. En el sector del Noveno Ejrcito norteamericano, dos divisiones unos 34 000
hombres cruzaron junto a los ingleses y slo hubo treinta y una bajas. Ahora,
Montgomery dispona de ms de veinte divisiones y 1500 tanques ya al otro lado del
ro y se diriga hacia el Elba. El camino a Berln que Churchill haba llamado el
primero y verdadero objetivo de los ejrcitos anglo-norteamericanos pareca
abierto y sin obstculos.
Adems, estaba abierto tambin polticamente. Nunca haba habido discusiones
entre los tres Grandes sobre qu ejrcito tomara la ciudad. Berln era un objetivo
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abierto que esperaba a ser capturado por el ejrcito aliado que primero llegase all.
Sin embargo, haba habido discusiones en gran nmero sobre la ocupacin del
resto de la nacin enemiga, como lo revelaban los sectores sealados en el mapa de la
Operacin Eclipse. Y las decisiones relativas a la ocupacin de Alemania haban
de causar un efecto crucial en la conquista y el futuro poltico de Berln. Por lo
menos, uno de los caudillos aliados se haba dado plena cuenta de ello desde el
principio. Sin duda alguna haba dicho habr una carrera por ocupar Berln.
Ese hombre era Franklin Delano Roosevelt.
Haba sido mucho antes haca diecisiete meses el 19 de noviembre de 1943,
cuando le plantearon este asunto a Roosevelt. En aquella ocasin el Presidente se
hallaba a la cabecera de la mesa de la suite del almirante Ernest J. King, a bordo del
acorazado Iowa. A sus lados se hallaban los ayudantes y consejeros, entre ellos los
jefes del Estado Mayor Conjunto de los Estados Unidos. Roosevelt estaba en ese
barco, en ruta para las conferencias de Tehern y El Cairo, que seran la quinta y la
sexta de las reuniones celebradas por los dirigentes aliados en la poca de la guerra.
stos eran das de gran trascendencia en la lucha global contra las potencias del
Eje. En el frente ruso los alemanes haban sufrido su mayor y ms sangrienta derrota:
Stalingrado, cercado y totalmente aislado durante veintitrs das, haba sido
recuperado por los rusos, y ms de 300 000 alemanes haban sido muertos o heridos o
hechos prisioneros. En el Pacfico, donde luchaban ms de un milln de
norteamericanos, los japoneses se retiraban en todos los frentes. En Occidente,
Rommel haba sido derrotado en frica del Norte. Italia, invadida desde frica a
travs de Sicilia, se haba rendido; y ahora los alemanes se aferraban dramticamente
al norte de la pennsula. En estas circunstancias, los anglo-americanos preparaban el
golpe de gracia, la llamada Operacin Overlord, la invasin total de Europa.
A bordo del Iowa, Roosevelt estaba muy fastidiado. Los documentos y mapas que
le mostraban eran lo esencial para el plan llamado Operacin Rankin, Caso C, uno
de los muchos proyectos preparados con vistas a la dispuesta invasin. En el
Rankin C se prevean las medidas que deberan ser tomadas si se produca un
sbito colapso o capitulacin del enemigo. En tal caso, el plan propona que el Reich
y Berln fuesen divididos en sectores, ocupando una zona cada una de las Potencias
aliadas. Y lo que fastidiaba al Presidente era el rea elegida para su pas por los
planificadores britnicos.
El plan Rankin C haba sido creado en unas circunstancias muy peculiares y
malas. Y el hombre que resultara ms afectado por sus medidas sera el Comandante
Supremo aliado en Europa. Pero ste mando an tena que ser otorgado. La difcil
tarea de prepararle el terreno al Comandante Supremo o sea, preparar la ofensiva
mediante el cruce del Canal, la Operacin Overlord, y un plan para el caso de que
Alemania se derrumbase, es decir la Operacin Rankin haba sido encargada al
general Frederick E. Morgan[10], conocido por el nombre secreto de Cossac (iniciales
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de Chief of Staff to the Supreme Allied Commander) que haba sido designado para
ese cargo antes de saberse quin haba de ser el Comandante Supremo aliado. La
labor de Morgan era lo que se llama una tarea desagradecida. Cuando lo
nombraron para ese puesto, Morgan tuvo que or estas palabras consoladoras a Sir
Alan Brooke, jefe del Estado Mayor Imperial: Bueno, qu se le va a hacer. Desde
luego, no funcionar, pero tendr usted que hacerlo lo mejor que pueda!.
Mientras preparaba el Rankin C, Morgan haba de tomar en cuenta toda clase
de imponderables. Qu ocurrira si el enemigo capitulaba tan bruscamente que los
aliados eran cogidos por sorpresa, lo mismo que les ocurri en la Primera Guerra
Mundial ante la imprevista rendicin de Alemania en noviembre de 1918? Adnde
iran las tropas de quines? Qu partes de Alemania seran ocupadas por las fuerzas
americanas, inglesas y rusas? Quin tomara Berln? stas eran las cuestiones
bsicas que se planteaban al preparar el plan Rankin C y haba que resolverlas de
una manera clara y decisiva para que los Aliados no se vieran sorprendidos por un
sbito colapso.
Hasta entonces nunca se haba pensado en un plan especfico para el final de la
guerra. Aunque en los Estados Unidos y en Gran Bretaa se trat ya en algunos
organismos gubernamentales de los problemas que surgiran con el cese de las
hostilidades, poco se hizo para formular una actitud total y previsora. Slo haba
acuerdo sobre un punto: que el pas enemigo tena que ser ocupado.
En cambio los rusos no tuvieron dificultad para tomar una actitud. Stalin daba por
seguro que Alemania sera ocupada y siempre supo exactamente lo que deba hacer
en tal caso. Ya en diciembre de 1941 haba informado tajantemente al ministro
britnico de Asuntos Exteriores, Anthony Eden, de cules seran sus exigencias para
despus de la guerra, y nombr muy concretamente los territorios que deseaba
anexionarse. Era una lista impresionante. En el botn de la victoria que Stalin tena
bien pensado, figuraban el reconocimiento de sus reclamaciones sobre Letonia,
Lituania y Estonia; la parte de Finlandia que l les haba conquistado a los
finlandeses en 1939; la provincia de Besarabia en Rumana; aquella parte de Polonia
Oriental que los rusos haban invadido en 1939 de acuerdo con los nazis; y la mayor
parte de Prusia Oriental. Lo notable era que mientras Stalin pona con calma sus
exigentes condiciones, resonaba el caoneo a 24 Km del Kremlin, en los suburbios de
Mosc, donde las fuerzas alemanas luchaban an desesperadamente.
Aunque los ingleses consideraban las peticiones hechas por Stalin en 1941 algo
prematuras, y es lo menos que podan decir[11]. Tambin ellos, en 1943, estaban
preparando sus propios planes. Tena un Gabinete llamado el Subcomit de
Planificacin para despus de las hostilidades; bajo la jefatura del dirigente del
Partido Laborista, Clement Attlee. En su amplia recomendacin, el grupo de Attlee
defenda la divisin de Alemania en tres zonas aliadas, ocupndose Gran Bretaa de
la industria y de las ricas zonas comerciales del Noreste. El nico aliado que no tena
formados planes para una Alemania derrotada era Norteamrica. En general, el punto
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de vista norteamericano oficial era que los arreglos para la posguerra deberan esperar
a cuando estuviese ms cerca la victoria final. Se crea que los planes de ocupacin
eran, ante todo, una cuestin militar.
Pero ahora, cuando ya se haca sentir la fuerza conjunta de los aliados en todos
los frentes, y cuando ya se haca ms vivo el tempo de sus ofensivas, la necesidad de
coordinar los planes polticos para despus de la guerra, se haca ms intensa. En
octubre de 1943, en la Conferencia de Mosc de Ministros de Asuntos Exteriores, se
intent el primer paso para definir una poltica conjunta aliada de posguerra. Los
aliados aceptaron la idea de una responsabilidad conjunta en el control y ocupacin
de Alemania, y crearon un cuerpo tripartito, el Comit Europeo Consultivo (EAC, o
sea, el European Advisory Committee) para estudiar y aconsejar a los tres Gobiernos
sobre las cuestiones europeas relacionadas con la terminacin de las hostilidades.
Pero, entretanto, Morgan haba fraguado su plan un tosco proyecto para la
ocupacin de Alemania preparado, como l mismo explic ms tarde, slo
despus de haberse pasado mucho tiempo observando las bolas de cristal. El plan de
Morgan era tan slo militar y se basaba en la simple lgica. Divida a Alemania en
tercios matemticos, limitndose a sealar levemente con lpiz azul los lmites
provinciales ya existentes. Era evidente que los rusos, que venan del Este, tendran
que ocupar el sector oriental. De ah que Morgan dibujase el borde de sus zonas con
una lnea que se extenda poco ms o menos al este de Lbeck, hasta Eisenach y a la
frontera checa. Berln estaba en la zona que naturalmente, corresponde a los rusos,
los cuales no fueron incluidos en nuestro plan Cossac. Sin embargo, Berln le
preocupaba. Habamos de seguir considerando a Berln como la capital o
dispondramos de otra mejor situada, o, en definitiva, hara falta que hubiese una
capital?, se preguntaba Morgan. La internacionalidad de la operacin requera que
la ocupacin de Berln o de cualquier otra capital, si es que deba haber alguna, fuera
hecha por una fuerza tripartita, o sea, a partes iguales por tropas de los Estados
Unidos, Gran Bretaa, y Rusia.
En cuanto a las zonas britnica y norteamericana, le pareca a Morgan que
quedaban predeterminadas por un hecho casi ridculo por su poca importancia; la
localizacin de las bases y los depsitos britnicos y norteamericanos en Gran
Bretaa. Cuando las primeras tropas americanas llegaron al Reino Unido, quedaron
acuarteladas en el Norte de Irlanda y en el oeste de Inglaterra. Las fuerzas britnicas
quedaban situadas al norte y al este. As, la concentracin de tropas, sus
aprovisionamientos y comunicaciones estaban separados: los americanos siempre a la
derecha, y los ingleses a la izquierda, enfrentndose al Continente europeo. Segn
prevea Morgan, la Operacin Overlord, este plan de distribucin, haba de
continuar al otro lado del Canal cuando se efectuase la invasin de las playas de
Normanda y, probablemente, por toda Europa hasta llegar al propio corazn de
Alemania. Las fuerzas britnicas tendran que penetrar por el norte de Alemania y
liberar Holanda, Dinamarca y Noruega. A la derecha, los norteamericanos, siguiendo
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sus lneas de avance a travs de Francia, Blgica y Luxemburgo, terminaran en las


provincias alemanas del sur.
No creo haba de decir ms tarde Morgan que nadie por entonces se hubiera
dado total cuenta de las plenas y definitivas consecuencias de la particin, una
decisin que, con toda probabilidad, fue cosa de algn funcionario de poca
importancia en el Ministerio de la Guerra. Pero de eso sali todo lo dems.
En el Iowa, el Presidente de los Estados Unidos se dio perfecta cuenta de las
grandes y definitivas complicaciones, que eran precisamente lo que no le gustaba del
plan Rankin C. Inmediatamente que hubo empezado la sesin a las tres de la tarde,
Roosevelt abord ese tema y se vio en seguida que estaba irritado. Al comentar el
memorndum que acompaaba al plan y encontrarse con que los Jefes de Estado
Mayor pedan orientacin sobre ste, Roosevelt reproch a los consejeros militares el
que hubieran hecho ciertas suposiciones, sobre todo que los Estados Unidos haban
de aceptar la propuesta britnica de que ocupasen la Alemania meridional. No me
gusta ese arreglo, declar el Presidente. Lo que l quera era la Alemania del
noroeste. Peda el acceso a los puertos de Bremen y Hamburgo. Adems, haba otra
cosa que importaba mucho a Roosevelt: la extensin de la zona norteamericana.
Tendramos que llegar hasta Berln dijo. Los Estados Unidos deberan tener
Berln.
Y entonces aadi: Los soviets se pueden quedar con todo el terreno al este.
Tambin disgustaba a Roosevelt otro aspecto del plan Rankin C. Los Estados
Unidos tendran una esfera de responsabilidad que inclua Francia, Blgica y
Luxemburgo. Lo que ms le preocupaba era Francia, y sobre todo el jefe de los
Franceses Libres, el general Charles de Gaulle, a quien consideraba como un dolor
de cabeza poltico. A medida que las fuerzas aliadas avancen en ese pas, les dijo el
Presidente a sus consejeros, de Gaulle ir a media milla detrs de las tropas,
siempre listo para ir tomando el poder. Lo que ms tema Roosevelt era la guerra civil
que poda estallar en Francia cuando la guerra terminase. No quera verse implicado,
deca, en la tarea de reconstituir a Francia. Y declar: Francia es un beb ingls.
Y no slo se trataba de Francia. Tambin crea Roosevelt que Gran Bretaa deba
cargar con la responsabilidad de Luxemburgo y Blgica as como de la zona sur de
Alemania. En cuanto a la zona americana, tal como la vea el presidente, ocupara
todo el norte de Alemania incluido Berln hasta Stettin en el der. De nuevo,
pesando bien sus palabras, insisti en el disgusto que le causaban los arreglos
territoriales propuestos. El plan britnico quiere que los Estados Unidos tengan la
zona sur dijo Roosevelt y eso no me gusta.
Las sugerencias del Presidente asombraron a sus consejeros militares. Tres meses
antes, en la Conferencia de Quebec, los Jefes del Estado Mayor Conjunto
norteamericano haban aprobado el plan en principio y lo mismo los jefes de E. M.,
combinados, norteamericanos e ingleses. Por aquel tiempo, Roosevelt expres su
inters por la divisin de Alemania y apoy con toda su influencia la urgencia del
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plan, expresando su deseo de que las tropas norteamericanas estuvieran dispuestas


para entrar en Berln a la vez que los rusos.
Los Jefes conjuntos crean que ya estaban todos de acuerdo sobre lo establecido
en el plan Rankin C. Si volvieron a hablar de ese plan en el Iowa fue slo por sus
aspectos polticos y econmicos, as como de polica militar. Y ahora resultaba que el
Presidente se opona no slo al plan de ocupacin sino tambin a la misma base de la
Operacin Overlord. Si se cambiaban las zonas proyectadas de ocupacin para
agradar al Presidente, habra que introducir un cambio en la disposicin de las tropas
en Gran Bretaa antes de la invasin. Esto retrasara e incluso perjudicara a la
ofensiva a travs del Canal, una de las operaciones ms complicadas que se hubieran
planeado en cualquier guerra. A los consejeros militares les pareca evidente que, o
bien el Presidente Roosevelt no entenda los inmensos problemas logsticos
planeados o los entenda perfectamente pero estaba dispuesto a pagar un tremendo
precio para que los Estados Unidos se quedasen con la zona noroeste y Berln. Para
estos Jefes ese precio era excesivo y prohibitivo.
El general Marshall empez diplomticamente a tratar de arreglar la situacin.
Acceda a que se replantease este asunto. Pero insista en que las proposiciones del
plan Rankin C se deban a consideraciones militares de primera importancia. Y
razonaba desde un punto de vista logstico: Hemos de tener las fuerzas de los
Estados Unidos a la derecha. Y todo este asunto tiene su origen en la cuestin de los
puertos de Gran Bretaa.
El almirante Ernest King, Jefe de Operaciones Navales de los Estados Unidos,
apoyaba a Marshall; los planes de la invasin estaban ya tan avanzados, dijo, que
sera de lo ms obstaculizador introducir cambios en el despliegue de las tropas.
La inmensidad del problema era tal que Marshall crea se necesitara todo un
nuevo plan para poder cambiar la disposicin de las tropas, un plan tan flexible que
pudiera aplicarse en cualquier momento de su desarrollo con objeto de que el
Presidente se saliera con la suya en Alemania.
Roosevelt no lo crea as. Tena la impresin de que si se produca un colapso
total del Reich de Hitler, los Estados Unidos tendran que llevar a Alemania tantos
hombres como pudieran, y sugiri que parte de esas fuerzas podran ir dando la
vuelta a Escocia entrando as en Alemania por el norte. Fue en ese momento cuando
expres su conviccin de que los Aliados se lanzaran como en una carrera hacia
Berln y, en tal caso, las divisiones norteamericanas tendran que llegar all lo antes
posible. Harry Hopkins, confidente y consejero de Roosevelt, que estaba presente en
la reunin del Iowa, tena la misma impresin de urgencia. Crea que los Estados
Unidos deban estar dispuestos para situar en Berln una divisin aerotransportada a
las dos horas del colapso.
Una y otra vez intentaron los consejeros militares del Presidente hacerle ver la
gravedad de los problemas que implicaba un cambio en el plan Rankin C.
Roosevelt no cedi. Por ltimo, acerc hasta l un mapa de Alemania de la National
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Geographic, que estaba sobre la mesa y empez a dibujar en l. Primero traz una
lnea que cruzaba la frontera occidental de Alemania hasta Dsseldorf y al sur, a lo
largo del Rin, hasta Mainz. Desde all, y con un grueso trazo, cort a Alemania en
dos mitades siguiendo el paralelo 50 aproximadamente, entre Mainz al oeste y Asch,
en la frontera checa, al este. Luego su lpiz se movi al nordeste hasta Stettin, en el
der. Los norteamericanos tendran la parte de Alemania por encima de esta lnea y
los ingleses el sector que quedaba debajo. Pero tal como lo seal Roosevelt, el lmite
oriental de la zona de los Estados Unidos y la zona britnica, formaban un borde
tosco con el vrtice en Leipzig. Desde all iba al nordeste hasta Stettin y al sureste
hasta Asch. El Presidente no lo dijo as, pero el tringulo que quedaba en hueco
tendra que ser la zona sovitica. Contena menos de la mitad de la zona concedida a
Rusia en el plan Rankin C. Y Berln no estaba en el territorio que Roosevelt haba
dejado a la URSS. La capital quedaba en el lmite oriental de las zonas de los Estados
Unidos y de Gran Bretaa. Marshall interpret que el Presidente deseaba que Berln
fuese ocupado conjuntamente por tropas americanas, britnicas y rusas.
El mapa mostraba inconfundiblemente lo que Roosevelt tena en su mente. Si los
Estados Unidos se apoderaban de la zona meridional que haba propuesto Cossac
en el documento Rankin, dijo el Presidente a sus consejeros militares, los ingleses
nos obstaculizarn en cada movimiento que intentemos. Era evidente, dijo
Roosevelt, que las consideraciones polticas britnicas estn detrs de su plan.
De nuevo intent Marshall argumentar con el Presidente: El plan Rankin, en
lo que se refiere a las zonas de ocupacin, funciona de un modo lgico. Habra
menos entorpecimiento en las fuerzas, y las lneas de aprovisionamiento seran ms
cortas y ms directas. Todo ese plan se haba fraguado pensando en ello.
Las discusiones terminaron sin que se hubiera tomado ninguna decisin clara pero
Roosevelt haba dejado convencidos a sus jefes militares de cules eran sus deseos y
propsitos. La ocupacin norteamericana, segn la vea Roosevelt, implicaba el
acuartelamiento de un cuarto de milln de soldados en Europa durante por lo menos
un ao o quiz durante dos. Su plan era semejante a la manera caractersticamente
norteamericana de plantear la guerra: un mnimo de tiempo, gastos e implicaciones en
los asuntos europeos. Prevea un rpido y victorioso empuje contra el corazn del
territorio enemigo, una invasin de Alemania por ferrocarril con poca o ninguna
lucha que llevara a las tropas norteamericanas a la zona noroeste y de all a Berln.
Sobre todo, el Presidente de los Estados Unidos estaba dispuesto a tener Berln[12].

As se present el primer plan concreto de los Estados Unidos respecto a


Alemania. Slo haba un inconveniente. Roosevelt, frecuentemente criticado por
actuar como su propio secretario de Estado, slo les haba comunicado sus puntos de
vista a sus jefes militares. Haban de pasarse estudiando este plan casi cuatro meses.
Despus de la conferencia del Iowa, el general Marshall entreg el mapa de
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Roosevelt la nica prueba tangible de que los Estados Unidos pensaban en la


ocupacin de Alemania al general de divisin Thomas T. Hardy, jefe de la Divisin
de Operaciones del Departamento de Guerra. Cuando el general Hardy regres a
Washington, ya estaba el mapa archivado en el Departamento de Operaciones
secretsimas. Que yo pueda recordar coment ms tarde Hardy, nunca
recibimos instrucciones de mandrselo a nadie del Departamento de Estado.
El que los propios consejeros militares de Roosevelt archivasen el plan de ste,
fue tan slo uno de una extraa y costosa serie de disparates y errores cometidos por
los militares norteamericanos en los das siguientes a la reunin del Iowa. Estos
errores haban de tener una profunda influencia en el futuro de Alemania y Berln.
El 29 de noviembre, Roosevelt, Churchill y Stalin, se reunieron por primera vez
en la Conferencia de Tehern. All los Tres Grandes nombraron a los representantes
que se reuniran en Londres formando la importantsima Comisin Consultiva
Europea, el organismo encargado de redactar los trminos de la rendicin para
Alemania, definiendo las zonas de ocupacin y formulando los planes para la
administracin aliada del pas. Los ingleses nombraron para la EAC a un ntimo
amigo de Anthony Eden, el subsecretario de Asuntos Extranjeros Sir William Strang.
Los rusos enviaron a un regateador muy duro, conocido ya por su obstinacin,
Fedor T. Gusev, embajador sovitico en el Reino Unido. Roosevelt nombr a su
enviado a la Corte de Saint James, el honrado pero tmido, y con frecuencia
inarticulado, John G. Winant. A ste no lo prepararon para su nuevo cometido ni le
dijeron cules eran los objetivos del Presidente en Alemania.
Sin embargo, pronto surgi una oportunidad para que el Embajador
norteamericano se enterase de cul era la poltica que deba defender en la EAC,
aunque esa oportunidad se perdi. La Conferencia de El Cairo (Roosevelt, Churchill,
Chiang Kai-shek) tuvo lugar en los das 22-26 de noviembre; la reunin de Tehern
(Roosevelt, Churchill y Stalin) comenz el 28 de noviembre y continu hasta el 1. de
diciembre; y despus de Tehern, volvieron a reunirse Roosevelt y Churchill en El
Cairo el 4 de diciembre. Aquella noche, en una prolongada comida con Churchill,
Eden y el jefe del Estado Mayor del Presidente, el almirante William D. Leahy,
Roosevelt volvi a oponer objeciones a las propuestas del Rankin C. Dijo a los
ingleses segn parece, sin divulgar el contenido de su mapa ni el alcance de sus
revisiones que estaba convencido de que los Estados Unidos deberan quedarse con
la zona noroeste de Alemania. Churchill y Eden se negaron resueltamente a admitir
esto pero el asunto pas a estudio del Estado Mayor combinado. Los jefes de ste, a
su vez, propusieron que Cossac el general Morgan estudiase la posibilidad de
revisar el plan Rankin C.
Winant, aunque formaba parte de la Delegacin de El Cairo, no fue invitado a esa
cena y, por lo visto, nunca le informaron de lo que se haba discutido all. Cuando
Roosevelt regres a los Estados Unidos, Winant volvi en avin a Londres para
asistir a la primera reunin de la EAC, y slo tena una vaga idea de lo que de verdad
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queran Roosevelt y su Gobierno.


Irnicamente, slo a unos kilmetros de la Embajada de los EE. UU. en Londres,
en la Norforlk House, Plaza de St. James, estaba un hombre que saba perfectamente
lo que deseaba el presidente Roosevelt. Era el teniente general Sir Frederick Morgan,
desconcertado por el encargo que haba recibido de volver a examinar el plan
Rankin C para cambiar las zonas inglesa y norteamericana. Morgan haba puesto a
trabajar inmediatamente en esa reforma a su equipo. Lleg muy pronto a la
conclusin de que era imposible, por lo menos hasta que Alemania estuviese
definitivamente derrotada. As se lo comunic a sus superiores, y se fue el final del
asunto por lo menos en lo que a l concerna.

Entretanto, a los jefes militares de los Estados Unidos, a pesar de su insistencia en


que no queran verse mezclados en la poltica, les haban dejado en sus manos decidir
la poltica norteamericana en la Europa de la posguerra. Para ellos, la divisin en
zonas y la ocupacin de Alemania eran asuntos estrictamente militares, de los que
deba ocuparse la Divisin de Asuntos Civiles del Departamento de la Guerra. El
inevitable resultado fue que ese departamento se encontrase en conflicto con el de
Estado en cuanto a Alemania. Consecuencia de ello fue que se crease una tirantez por
la cual se perda irremediablemente toda esperanza de lograr una poltica
norteamericana unificada y coherente en este asunto.
En primer lugar, era evidente para todos que debera hacerse algo para orientar al
embajador Winant en sus negociaciones con la EAC en Londres. Para coordinar los
puntos de vista norteamericanos en conflicto, hubo que establecer un grupo especial
llamado Working Security Committee, grupo especial que comenz a funcionar en
Washington en diciembre de 1943, con representantes de los Departamentos de
Estado, Guerra y Marina. Los representantes del Departamento de Guerra se negaron
al principio a participar en el Comit e incluso a reconocer que fuera necesaria una
Comisin Consultiva Europea en absoluto. Los jefes del Ejrcito sostenan que todo
el problema de la rendicin y ocupacin de Alemania, era sencillamente una cuestin
militar que se arreglara a su debido tiempo, a nivel militar por los Jefes
combinados de Estado Mayor. Esta cmica situacin hizo que el asunto se retrasara
dos semanas. Mientras, Winant segua en Londres sin instrucciones.
Por fin, los militares convinieron en celebrar reuniones y el Comit se puso al
trabajo, pero poco fue lo que se consigui. Cada grupo del Comit tena que recibir
instrucciones de sus superiores antes de que se pudiera cablegrafiar nada a Winant a
Londres. Y lo que era peor, los jefes ministeriales vetaban las medidas propuestas,
prerrogativa que el Departamento de la Guerra ejerci repetidas veces. El presidente
del Comit, profesor Philip E. Mosely, del Departamento de Estado, que haba de
convertirse en Consejero Poltico del embajador Winant, coment ms tarde que los
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representantes de Asuntos Civiles del Departamento de la Guerra haban recibido


instrucciones estrictas para que no accediesen a nada, o a casi nada, y se limitasen a
informar a sus superiores sobre lo que se haba discutido en las reuniones. Este
sistema de negociacin a distancia, bajo rgidas instrucciones y aplicndose a cada
momento el veto, recordaba los procedimientos de las negociaciones soviticas en sus
momentos ms intransigentes.
A lo largo de todo el mes de diciembre de 1943, continu este regateo. Segn
opinaba el Ejrcito, las zonas de ocupacin quedaran determinadas, probablemente,
ms o menos por la posicin final que ocupasen las tropas cuando el enemigo firmase
la rendicin. En tales circunstancias, los representantes del Ejrcito no vean sentido
alguno en que se permitiese a Winant negociar ningn acuerdo sobre las zonas de la
EAC.
La actitud de los militares era tan intransigente que incluso rechazaron un plan del
Departamento de Estado que, aunque semejante al proyecto britnico tambin
divida a Alemania en tres partes iguales tena un elemento adicional que era de
importancia vital: un pasillo que unira Berln, situado muy dentro de la zona
sovitica, con las zonas occidentales. El autor de este plan del corredor era el profesor
Mosely. Desde luego, ste contaba con que los soviets se opondran enrgicamente a
ese proyecto pero insista en que se defendiera ese plan pues, como l mismo explic
ms tarde: Yo crea que si empezbamos presentando nuestro plan con
impresionante firmeza, podra tenerse en cuenta cuando empezasen los soviets a
fraguar sus propias propuestas. El profesor insista en que era preciso preocuparse
de contar desde el principio con un acceso territorial libre y directo a Berln desde el
oeste.
El plan del Departamento de Estado fue sometido a la Divisin de Asuntos
Civiles del Departamento de la Guerra para que fuese estudiado antes de pasar al
Comit. Durante algn tiempo el estudio de este plan estuvo empantanado. Por
ltimo, Mosely visit las oficinas de la Divisin de Asuntos Civiles y habl con el
coronel que llevaba el asunto. Le pregunt si haba recibido el plan. El coronel abri
un cajn de la parte de abajo de su mesa-despacho y dijo: S, est aqu. Despus, se
ech hacia atrs en su silln y, poniendo los pies sobre el cajn abierto, dijo:
Adems, se va a quedar ah, donde est. Y, en efecto, ese plan nunca fue enviado a
Winant. El plan que resolva el libre acceso a Berln!
En Londres, la EAC se reuni extraoficialmente, por primera vez, el 15 de
diciembre de 1943, y para el embajador Winant quiz fuese lo mismo que esta
reunin se ocupase slo de asuntos de procedimiento. Segua an sin instrucciones
oficiales. Se haba enterado extraoficialmente, por fuentes britnicas, del plan que
haba alterado tanto a Roosevelt. Ni siquiera le llam nunca el Rankin C de
Morgan: slo le haban hablado de este plan llamndole el Plan de Attlee. Tambin
le haban informado extraoficialmente (se lo haba dicho el Secretario de la Guerra
adjunto, John J. McCloy) de que el Presidente quera la zona noroeste. Winant no
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esperaba que los ingleses quisieran cambiar la zona asignada a ellos[13]. Y el clculo
de Winant fue absolutamente acertado.
El 14 de enero de 1944, el general Dwight D. Eisenhower, recin nombrado
Comandante Supremo, lleg a Londres para tomar posesin de su cargo, y toda la
maquinaria del planeamiento militar, que hasta entonces haba estado en manos del
general Morgan, fue transferida oficialmente a su autoridad. Pero haba un plan que
ni siquiera l poda influenciar ya tan tarde. El da siguiente al de la llegada de
Eisenhower, en la primera reunin oficial de la EAC, el Plan Rankin C de Morgan
fue presentado por Sir William Strang al Embajador Winant y al enviado ruso, Fedor
Gusev. Los Estados Unidos, una vez paralizado ese plan, haban perdido la iniciativa.
Y nunca volveran a recuperarla. Ms tarde, haba de escribir Strang que l tena una
ventaja sobre sus colegas, ya que, mientras ellos han de telegrafiar pidiendo
instrucciones a un gobierno remoto y a veces incomprensivo, yo estaba en el mismo
centro del asunto pudiendo hacer, por lo general, que me definiesen en seguida cul
deba ser mi lnea de conducta. Tambin tena la ventaja de que mi Gobierno haba
comenzado a fraguar los planes para la posguerra a tiempo y de un modo ordenado.
El 18 de febrero, en la segunda reunin oficial de la EAC, en lo que seguramente
era un rcord para una decisin diplomtica sovitica, el inescrutable Gusev, sin dar
explicaciones de ninguna clase, acept solemnemente las propuestas britnicas sobre
las zonas de ocupacin.
La propuesta britnica dejaba a los rusos casi el 40 por ciento del territorio de
Alemania, el 36 por ciento de su poblacin y el 33 por ciento de sus recursos. Berln,
aunque dividido entre los aliados, caa muy dentro de la proyectada zona sovitica, a
176 kilmetros de la lnea de demarcacin occidental anglo-norteamericana. La
divisin propuesta pareca perfectamente justa deca ms tarde Strang y si quiz
fuese demasiado generosa para los soviets, tambin responda a los deseos de
nuestras autoridades militares, las cuales estaban preocupadas por la escasez de
fuerzas una vez terminada la guerra y pensaban que sera un error ocupar una zona
mayor de lo que fuera imprescindible. Y haba muchas otras razones. Una de ellas
era el temor de los jefes ingleses y norteamericanos a que Rusia pudiera firmar una
paz por separado con Alemania. Otro temor, y ste afectaba especialmente a los
militares norteamericanos, era el que Rusia no se uniera a los aliados en la guerra
contra el Japn. Y, por ltimo, los ingleses crean que Rusia, si no se atenda con
tiempo a esto, poda salir luego pidiendo un 50 por ciento de Alemania basndose en
los sufrimientos que le haba causado la guerra.
Por lo que afectaba a los Estados Unidos, pareca que los dados estaban ya
echados. Aunque los Tres Grandes tenan an que aprobar el plan britnico, lo malo
para los Estados Unidos era que Gran Bretaa y Rusia estaban ya de acuerdo[14]. En
cierto modo, era ya un fait accompli y Winant poda ya hacer muy poco aparte de
informar a su Gobierno.
La rpida aceptacin por los soviticos del plan britnico, cogi al Presidente
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desprevenido. Roosevelt se apresur a enviar una nota al Departamento de Estado.


Cules son las zonas en los borradores britnico y ruso y cul es la zona que
proponemos nosotros? preguntaba. Tengo que saber esto para que est de
acuerdo con lo que decid hace unos meses. Los altos funcionarios del
Departamento de Estado estaban desconcertados y les sobraba razn para ello:
desconocan las decisiones que Roosevelt haba tomado en Tehern y en El Cairo con
respecto a las zonas.
Antes de que el Presidente fuese informado, hubo un gran nmero de llamadas
entre el Estado Mayor Conjunto y el Departamento de Estado. Luego, el 21 de
febrero, despus de haber visto el plan anglo-ruso, Roosevelt reaccion. No estoy de
acuerdo con la propuesta britnica de demarcacin de lmites, declar rotundamente
en un memorndum dirigido al Departamento de Estado. No mencion la zona
sovitica pero rechaz decididamente el sector propuesto para los Estados Unidos,
repitiendo an ms enrgicamente lo que haba dicho a sus consejeros militares en el
Iowa. La nota del Presidente constituy una revelacin para el Departamento de
Estado.
Nuestro principal objetivo escribi, no es tomar parte en los problemas
internos de la Europa meridional sino ms bien eliminar a Alemania como probable
causa de una tercera Guerra Mundial. Se han planteado varios puntos sobre la
dificultad de trasladar nuestras tropas desde un frente francs a un frente
septentrional alemn lo que se llama un salto de rana. Estas objeciones son
inoficiosas porque, dondequiera que estn las tropas inglesas y americanas el da de
la rendicin de Alemania, ser fsicamente fcil para ellas dirigirse a cualquier parte:
norte, ste o sur Si lo tenemos todo en cuenta, y recordando que los
avituallamientos han de venir por 3500 millas marinas o ms, los Estados Unidos
tendran que utilizar los puertos del norte de Alemania Hamburgo y Bremen y
tambin Holanda. Por tanto, creo que los Estados Unidos tendran que ocupar la
Alemania del noroeste
Si se necesitan ms razones para justificar este desacuerdo con los ingleses
slo puedo aadir que en los Estados Unidos las consideraciones de orden poltico
hacen que mi decisin sea definitiva. Luego, para asegurarse completamente de que
su Secretario de Estado haba de entender a la perfeccin lo que l quera decir,
Roosevelt aadi, subrayando las palabras: Puede usted hablar conmigo de todo
esto si no lo encuentra completamente claro.
En un tono ms familiar, le explicaba su punto de vista a Churchill: Por favor, no
me pida usted que mantenga fuerzas americanas en Francia escribi al Primer
Ministro. No puedo hacerlo en modo alguno! Como ya he dado antes a entender,
rechazo la paternidad de Blgica, Francia e Italia. Es usted el que debe educar y
disciplinar a sus nios, que para eso son suyos. En vista de que pueden ser el
baluarte de ustedes en el futuro, justo es que por lo menos pague usted ahora su
educacin!.
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Los Jefes de Estado Mayor norteamericanos, segn parece, tambin tuvieron


noticias del Presidente: casi inmediatamente, los altos jefes de la Divisin de Asuntos
Civiles cambiaron de actitud en el Working Security Committee. Pocos das despus
de la reunin de la EAC en Londres, entr un coronel, con recio paso militar, en el
despacho del profesor Mosely en el Departamento de Estado, y extendi un mapa
ante l: Esto es lo que desea de verdad el Presidente, dijo. Y Mosely se qued
contemplando el mapa. No tena idea de cundo o en qu circunstancias haba sido
preparado. Nunca lo haban visto ni l ni otra persona alguna en el Departamento de
Estado. Ese mapa era el mismo que el Presidente Roosevelt haba sealado en el
Iowa.
Tan misteriosamente como haba surgido, el mapa de Roosevelt desapareci.
Mosely esperaba que lo llevasen a la prxima reunin del Comit de Washington.
Pero no volvi a aparecer. Aos despus, dijo Mosely: No s lo que fue de aquel
mapa. La prxima vez que nos reunimos, los jefes de Asuntos Civiles presentaron un
mapa completamente nuevo, variacin que, segn ellos explicaron, se deba a las
propias instrucciones del Presidente. Nunca pude enterarme de quin haba recibido
esas instrucciones.
La nueva versin era algo semejante a la del mapa del Presidente en el Iowa, pero
no completamente igual. La zona de los Estados Unidos segua estando en el
noroeste, y la britnica en el sur, pero la lnea divisoria entre ellas, que antes segua el
paralelo 50., se detena ahora casi en la frontera checa. Adems, los lmites
orientales de la zona de los Estados Unidos, torcan decididamente al este, por encima
de Leipzig, y abarcaban an ms territorio. Pero adems haba otro cambio, ms
importante que cualesquiera otros: la zona norteamericana no inclua a Berln. En el
mapa original de Roosevelt, los lmites orientales de la zona norteamericana,
pasaban por la misma capital. Acaso haba cambiado de opinin Roosevelt despus
de haberles insistido a sus jefes militares en que Hemos de llegar hasta Berln y en
que Los Estados Unidos han de tener Berln? Los jefes de Asuntos Civiles nada
decan sobre ello. Pero pidieron que la nueva propuesta fuese transmitida
inmediatamente a Londres dnde Winant tena que pedirle a la EAC que la aceptase!
Desde luego, era una propuesta absurda, y el Departamento de Estado lo saba.
Con el nuevo plan, tanto Gran Bretaa como Rusia tendran zonas de ocupacin ms
reducidas. Pareca muy poco probable que aceptasen ese arreglo despus de haber
convenido ambas Potencias, con anterioridad, en una divisin territorial ms
favorable para ambas. Los jefes de Asuntos Civiles haban enviado la propuesta sin
acompaarla con notas que pudieran permitir a Winant defenderla ante la EAC.
Cuando les pidieron que preparasen esos documentos, se negaron a ello y se limitaron
a decir que aquello era un trabajo del Departamento de Estado. De modo que la
propuesta le lleg a Winant sin aclaraciones de ninguna clase. El Embajador,
frentico, cablegrafi pidiendo instrucciones detalladas. Comoquiera que no las
recibi, acab archivando el plan, y ste nunca fue presentado.
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Aqul fue el ltimo esfuerzo por introducir un plan de los Estados Unidos.
Roosevelt sigui resistindose a aceptar el proyecto britnico hasta fines de marzo de
1944. Por entonces, George F. Kennan, consejero poltico del embajador Winant, fue
a Washington en avin para explicarle al Presidente los problemas que haban surgido
en la EAC con aquel callejn sin salida. Roosevelt volvi a estudiar el asunto y,
despus de examinar otra vez la propuesta britnica, le dijo a Kennan que tenindolo
todo en cuenta, quiz fuese una solucin justa. Entonces aprob la zona sovitica y
todo el plan, aunque con una salvedad: insisti en que el sector de los Estados Unidos
deba ser el noroccidental. Segn lo que Kennan explic despus a Mosely, le haba
preguntado al Presidente qu haba sido del plan de ste. Roosevelt se ri y dijo: Ah,
eso no fue ms que una idea!.
Durante los trascendentales meses de 1944, mientras las tropas angloamericanas
invadan el Continente, expulsaban de Francia a los alemanes y comenzaban la
invasin de Alemania, las escenas polticas entre bastidores no cesaron. Roosevelt
segua empeado en que los EE. UU. se quedasen con la zona del noroeste de
Alemania. Con la misma tenacidad, Churchill no cejaba en su posicin.
En abril, Winant inform verbalmente a la EAC de cul era la posicin de su
Gobierno pero no present inmediatamente por escrito los deseos de su Presidente
ante los delegados. El Embajador no estaba dispuesto a hacerlo hasta no recibir
instrucciones sobre algo que l crea fundamental. En el plan britnico no se haba
determinado an nada sobre el acceso occidental a Berln.
Los ingleses no vean en ello un problema. Daban por cierto que cuando
terminasen las hostilidades, una u otra autoridad alemana, la que estuviese capacitada
para ello, firmara la rendicin y administrara al pas bajo el Comandante Supremo.
Ninguna zona quedara aislada de las dems y, segn opinaba Strang, habra cierta
libertad de movimientos de los alemanes de zona a zona y desde las zonas
occidentales a la capital y tambin libertad de movimientos para todo lo que fuera
preciso a los mandos militares y civiles aliados en Alemania. Adems, siempre que
se haba tratado de este asunto en la EAC, el ruso Gusev les haba asegurado
suavemente a Strang y a Winant que no prevea dificultades. Despus de todo, como
deca repetidamente Gusev, bastaba la presencia de las fuerzas inglesas y
norteamericanas en Berln para que automticamente stas tuvieran asegurado el
derecho de acceso. Esto era algo que se daba de antemano por hecho, algo as como
un acuerdo entre caballeros (a gentlemens agreement).
Sin embargo, Winant crea que aquello deba quedar asegurado. Estaba
convencido de que los pasillos, como los que en un principio haba propuesto
Mosely, tenan que ser incluidos en los acuerdos antes de que los Tres Grandes
aceptasen formalmente el plan britnico. El propsito de Mosely era presentar esa
propuesta al mismo tiempo que planteaba oficialmente ante la EAC la posicin del
Presidente en cuanto a las zonas. Quera obtener las garantas necesarias para
comunicaciones especficas por ferrocarril, carretera y rutas areas, a travs de la
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zona sovitica, hasta Berln.


En mayo, el Embajador fue a Washington en avin y habl con el Presidente.
Luego expuso al Departamento de la Guerra su plan sobre el Pasillo. La Divisin de
Asuntos Civiles rechaz rotundamente el plan de Winant[15]. Los altos mandos le
insistieron en que el asunto del acceso a Berln, de todos modos, era estrictamente
militar y tendran que resolverlo los mandos locales a travs de los canales militares
cuando estuviese ocupada Alemania. Winant, derrotado, regres a Londres. El 1. de
junio, acept oficialmente el plan britnico y el propuesto sector sovitico con la
excepcin de que los Estados Unidos deberan ocupar la zona meridional de
Alemania. El documento no contena clusula alguna sobre el acceso a Berln[16]. Por
lo menos de una manera provisional, los aliados haban decidido el futuro de la
ciudad. Cuando terminase la guerra, sera sta una isla ocupada conjuntamente, casi
en el centro de la zona sovitica.
El desenlace de la lucha por el poder, se estaba precipitando. A fines de julio de
1944, Gusev, impaciente por formalizar en la EAC las ganancias soviticas, forz
deliberadamente el final. Y dijo suavemente que a menos que se arreglase la disputa
anglo-americana de manera que los Tres Grandes pudieran firmar el acuerdo, la
URSS no vea apenas objeto en que continuasen las discusiones de la EAC. Esta
amenaza implcita de retirarse de la Comisin Consultiva, con lo cual quedara
anulada la labor de meses, produjo el deseado efecto.
A ambas orillas del Atlntico, los impacientes diplomticos y consejeros militares
instaban a sus dirigentes para que cediesen. Churchill y Roosevelt seguan tercos.
Roosevelt pareca el menos irritado por la amenaza sovitica. Le dijeron a Winant
que, puesto que los EE. UU. haban dado ya su conformidad a la zona sovitica, el
Presidente no poda comprender por qu era preciso a estas alturas entablar nuevas
discusiones con los rusos.
Pero a Roosevelt le presionaban ahora desde todas partes. Y mientras proseguan
las pendencias polticas, continuaban avanzando por Alemania los grandes ejrcitos
anglo-americanos. A mediados de agosto, el general Eisenhower cablegrafi a los
Jefes conjuntos del Estado Mayor, advirtindoles que podan encontrarse con la
ocupacin de Alemania antes de lo que esperaban. De nuevo, la disposicin de las
tropas como la prevea originariamente Morgan en su plan Rankin C, haba vuelto
a preocupar a los planificadores: las tropas britnicas, por la izquierda, se dirigan al
norte de Alemania. Los americanos, por la derecha, avanzaban hacia el sur. Ahora
buscaba Eisenhower orientacin poltica en las zonas de ocupacin y era el primer
militar norteamericano que lo hiciera. Todo lo que podemos hacer dijo es
abordar este problema sobre una base militar, y esto significaba mantener el actual
despliegue de nuestras tropas. Eisenhower aadi: A menos que recibamos
instrucciones en sentido contrario, debemos considerar que esta solucin es la
aceptable teniendo en cuenta la situacin con que podemos enfrentarnos y la
ausencia de decisiones bsicas en cuanto a las zonas de ocupacin.
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La crisis, inevitable desde haca mucho tiempo, se haba producido ya. Los
Departamentos norteamericanos de la Guerra y de Estado, de completo acuerdo por
una vez, se hallaban ante un dilema: nadie estaba dispuesto ni preparado para
plantearle de nuevo esta cuestin al Presidente. De todos modos, este asunto haba de
ser discutido en una reunin Roosevelt-Churchill acordada para el otoo: hasta
entonces quedara aplazada cualquier decisin final. Pero, entretanto, el plan de
Eisenhower no poda diferirse. En vista de que los jefes norteamericanos estaban ya
preparados para la ocupacin, bien fuese de la zona noroeste o de la meridional, el 18
de agosto advirtieron a Eisenhower que estaban de completo acuerdo con su
solucin. As, aunque Roosevelt an no haba anunciado su decisin, se dio ya por
seguro que los Estados Unidos ocuparan la zona meridional.
Roosevelt y Churchill volvieron a reunirse en Quebec en septiembre de 1944.
Roosevelt, sin duda, haba cambiado. El Presidente, siempre tan vital y enrgico,
estaba dbil y deprimido. La polio, que su reconocido atractivo y su ingenio y
naturalidad ocultaban, hasta el punto de que las personas que lo vean de pasada casi
olvidaban su enfermedad resultaba ahora evidente en la penosa vacilacin de
todos sus movimientos. Pero an haba ms. Roosevelt ocupaba su cargo desde 1933
ms tiempo que ningn otro presidente norteamericano e incluso ahora aspiraba
a un cuarto perodo. La campaa electoral, la labor diplomtica en los Estados Unidos
y en el extranjero, y la pesada carga de los aos de guerra, se le iban notando. Era
fcil de comprender que sus mdicos, su familia y los amigos, le pidiesen que no
volviera a presentarse como candidato. A la delegacin britnica de Quebec le dio la
impresin de que Roosevelt empeoraba rpidamente. Al jefe del Estado Mayor de
Churchill, el general Sir Hastings Ismay, le hizo mala impresin el aspecto de
Roosevelt. Dijo: Hace dos aos, el Presidente era la personificacin de la salud y la
vitalidad pero ahora haba perdido tanto peso que pareca haberse encogido. La
chaqueta le haca bolsas sobre sus anchos hombros y daba la impresin de que tena
varios nmeros demasiado grande el cuello de la camisa. Sabamos que se cernan ya
las sombras sobre l.
Cansado, frustrado, dejndose atrapar continuamente por las circunstancias, y
dominar por la presin de sus consejeros y de Churchill, el Presidente acab cediendo
y acept la zona sur. Los ingleses cedieron a medias. Entre otras concesiones,
accedieron a darles a los Estados Unidos el control de los grandes puertos y las zonas
de Bremen y Bremerhaven[17].
La ltima reunin de los Tres Grandes durante la guerra, fue la de Yalta, en
febrero de 1945. Fue una conferencia de importancia crucial. La victoria estaba ya a
la vista pero era evidente que los lazos que unan a los dirigentes Aliados se iban
debilitando a medida que las consideraciones polticas sustituan a las realidades
militares. Los rusos se iban haciendo ms exigentes y arrogantes a cada kilmetro
que avanzaban por la Europa central. A Churchill, que durante mucho tiempo haba
sido un enemigo del comunismo, le preocupaba especialmente el destino de pases
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como Polonia, que el Ejrcito Rojo haba liberado y que ahora controlaba.
Roosevelt, mucho ms delgado y dbil de lo que haba estado en Quebec segua
vindose a s mismo en el papel del Gran Arbitro. Segn su criterio, slo poda
lograrse un mundo pacfico de la posguerra si se contaba con la cooperacin de
Stalin. Una vez haba expresado en estos trminos su poltica respecto al dirigente
rojo: Creo que si le doy todo lo que puedo y nada pido a cambio, noblesse blige, l
no tratar de anexionarse nada y trabajar conmigo a favor de un mundo de
democracia y paz. El Presidente crea que los Estados Unidos podran llevarse bien
con Rusia, que l podra arreglrselas con Rusia y que, como ya haba explicado
una vez podra lograr un entendimiento con Stalin en un plan de hombre a hombre.
Aunque al Presidente le preocupaban cada vez ms las intenciones soviticas para la
posguerra, an pareca un decidido optimista.
En Yalta se tomaron las ltimas grandes decisiones de la poca de la guerra. Entre
ellas hubo una dndole a Francia plena participacin en la ocupacin de Alemania.
La zona francesa de Alemania y el sector francs de Berln, las haban sacado de las
zonas britnicas y norteamericana.
Stalin, que se opona a la participacin francesa, se neg a contribuir con una
parte de la zona rusa. El 11 de febrero de 1945, los Tres Grandes aceptaron
formalmente sus respectivas zonas.
As, tras diecisis meses de confusin y de regateos, llegaron a un acuerdo los
Estados Unidos y Gran Bretaa. El plan de ocupacin, basado en un proyecto
llamado en un principio el Rankin C pero conocido ahora por los militares con la
denominacin Operacin Eclipse tena una impresionante omisin: nada se deca
en l del acceso anglo-americano a Berln.
Stalin tard exactamente seis semanas en violar el acuerdo de Yalta. A las tres
semanas de la Conferencia, los rusos expulsaron al Gobierno de Rumana. En un
ultimtum al rey Miguel, los rusos ordenaron tajantemente el nombramiento de Petru
Groza, el jefe comunista rumano, como primer ministro. Y tambin estaba perdida
Polonia: no cumplieron all los soviticos su promesa de elecciones libres.
Despectivamente, Stalin pareca haberle vuelto la espalda al espritu del pacto de
Yalta, segn el cual las potencias aliadas haban de ayudar a los pueblos liberados
del dominio de la Alemania nazi y de los anteriores Estados satlites del Eje para
que puedan crear instituciones democrticas de su propia eleccin. En cambio,
Stalin se adhiri escrupulosamente a todo lo que le favoreca; por ejemplo, la divisin
de Alemania y de Berln.

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El deseo de Roosevelt de que Berln fuese ocupado por los Estados Unidos, se hace evidente en los trazos
que dibuj sobre este mapa del National Geographic Magazine durante su viaje a Tehern para la
Primera Conferencia de los Tres Grandes. Las razones militares prevalecieron y uno de los planos que
sustituyeron al de Roosevelt fue el que publicamos debajo: obsrvese que Berln ya no est incluido en el
proyecto de zona americana. Al final, despus de casi dos aos de discusiones, las zonas definitivas de
ocupacin fueron establecidas tal como se expresan en los mapas en color al final del libro. La nota a
mquina fue hecha por el General Handy.

A Roosevelt a pesar de que ya le haba advertido muchas veces su Embajador


en Mosc, W. Averell Harriman, de las implacables ambiciones territoriales de Stalin
le caus una tremenda impresin el choque con la flagrante mala fe del dictador
sovitico. Cuando el Presidente se dio plena cuenta del calibre del hombre con el que
estaba tratando, fue a medioda del sbado, 24 de marzo.
Sentado en su silla de ruedas, Roosevelt acababa de almorzar en una pequea
habitacin del piso alto de la Casa Blanca acompaado por la seora Anna
Rosenberg, que en aquel tiempo era su representante personal para estudiar los
problemas de los veteranos que regresaban de los frentes. Precisamente cuando
entraba en la salita la seora Roosevelt para llevarse a su marido empujando la silla
de ruedas, lleg un cable del embajador Harriman relativo a la situacin en Polonia.
El Presidente ley el mensaje. Ninguna de las dos mujeres pudo nunca olvidar la
escena que sigui. Frentico de ira, el Presidente, golpe los brazos de su silla de
ruedas. Nunca podr olvidar sus palabras, y ms tarde las record con la seora
Roosevelt dice Arme Rosenberg. Mientras aporreaba la silla, no cesaba de
repetir: Averell tiene razn! No podemos tratar con Stalin! Ha roto todas las
promesa que hizo en Yalta!.
En Londres, Churchill estaba ya tan desconcertado por la infidelidad de Stalin al
espritu de Yalta que tema pudiera pensar el mundo que Mr. Roosevelt y yo hemos
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firmado un prospecto fraudulento. A su regreso de Yalta, haba dicho al pueblo


britnico que Stalin y los dirigentes soviticos desean vivir en una amistad e
igualdad honorables con las democracias occidentales. Creo que basta su palabra,
para creerlos. Pero en este mismo sbado, 24 de marzo, tambin Churchill se haba
alarmado. Estaba pensando en la manera de variar el plan aliado de ocupacin de
Alemania y Berln. No me fo de desmembrar a Alemania dijo el preocupado
Primer Ministro a su secretario, hasta que haya aclarado mis dudas respecto a las
intenciones de Rusia.
Pero ya las intenciones de Stalin eran para Churchill de una claridad meridiana y
estaba convencido de que la mejor baza para salir con bien de un regateo con Stalin,
era la presencia de las tropas aliadas bien al interior de Alemania. Crea que los
ejrcitos anglo-americanos deban encontrarse con los rusos lo ms al este posible.
El mensaje del mariscal Montgomery anunciando su propsito de lanzar sus fuerzas
hacia el Elba y Berln, era desde luego motivo de optimismo, pero lo que urga ahora
al Primer Ministro britnico era la conquista de Berln. Sin embargo, en todo el frente
occidental, ningn jefe militar haba ordenado an que se tomase la capital alemana.
Esa orden slo poda darle un hombre: el Comandante Supremo, General Eisenhower.

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4
El ataque areo tom completamente por sorpresa a los defensores de Berln.
Poco antes de la noche del mircoles, 28 de marzo, aparecieron los primeros aviones.
Inmediatamente entraron en accin las bateras de toda la Ciudad, llenando el cielo de
proyectiles. El crepitar de los caones, junto al retrasado aullido de las sirenas
antiareas, haca dao a los odos. Estos aeroplanos no eran norteamericanos ya que
stos casi se podan anunciar: solan llegar a las nueve de la maana y, de nuevo, a
medioda. Este ataque era diferente. Vena del este y tanto su tctica como la hora,
eran nuevas. Rechinando, veintenas de cazas rusos pasaban a la altura de los tejados y
vaciaban en las calles sus proyectiles.
En la Potsdamer Platz, corra la gente en todas direcciones. Por la
Kurfrstendamm, los que iban de compras buscaban refugio en los portales, o en las
entradas del Metro o se dirigan a las protectoras ruinas de la iglesia conmemorativa
del Kaiser Guillermo. Pero algunos berlineses, que se haban pasado horas y horas en
las largas colas en espera de sus raciones semanales, se negaban a moverse. En
Wilmersdorf, la enfermera de 36 aos Charlotte Winckler, estaba decidida a lograr las
raciones para sus dos nios, Ekkehart, de seis aos, y Brbara, de nueve meses. En la
plaza de Adolf Hitler, Gertrud Ketzler e Inge Rhling, amigas desde haca mucho
tiempo, esperaban tranquilamente con otras mujeres ante una tienda de ultramarinos.
Haca poco que ambas haban decidido suicidarse si los rusos llegaban a Berln, pero
no pensaban en eso ahora. Se proponan hacer una torta de Pascua de Resurreccin y,
durante varios das, haban estado consiguiendo y guardando lo que necesitaban para
ello. En Kpenick, la regordeta Hanna Schultze, de cuarenta aos, esperaba conseguir
algo de harina aparte de la racin para una tarta. Hanna tambin quera lograr en sus
compras del da algo ms: unos tirantes para su esposo, Robert, que usaba un par ya
casi inservible.
Durante los raids areos, Erna Saenger siempre se preocupaba por Pap, como
ella llamaba a su marido, Konrad. ste, como de costumbre, haba salido, y se haba
negado a meterse en el refugio de Zehlendorf. Caminaba hacia su restaurante
favorito, el Alter Krug, en la calle Knigin-Luise. Ningn ataque areo haba logrado
an impedirle a este veterano de 78 aos reunirse todos los mircoles con sus
camaradas de la Primera Guerra Mundial. Tampoco hoy interrumpira esta
costumbre.
Haba un berlins que disfrutaba mucho con este ataque. Llevando puesto un
viejo casco del ejrcito, el joven Rudolf Reschke iba y vena de la puerta de su casa
de Dahlem al centro de la calle, desafiando deliberadamente a los aviones, que
pasaban muy bajos. A cada pasada de stos, Rudolf agitaba un brazo saludando a los
pilotos. Uno de ellos que, sin duda, haba visto sus manejos, se lanz hacia l.
Mientras Rudolf corra, una rociada de balas pic la acera, detrs de l. Esto formaba
parte del juego de Rudolf. Para l, la guerra era lo ms grande que le haba ocurrido
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en sus catorce aos de vida.


La aviacin rusa, una oleada tras otra, machac la ciudad. En cuanto los aviones
agotaban sus municiones, se alejaban hacia el este y eran sustituidos inmediatamente
por otros, que se lanzaban al ataque. El ataque areo ruso por sorpresa aument el
terror de Berln. Hubo un gran nmero de vctimas. Muchas personas civiles fueron
alcanzadas no por las balas enemigas sino por los disparos de los defensores de la
ciudad. Para mantener en sus visores a los aviones enemigos, que volaban tan bajos,
los servidores de los antiareos tenan que bajar mucho sus caones, casi a la altura
de los rboles. Como resultado de ello, la ciudad qued salpicada de metralla al rojo
vivo. Los fragmentos de proyectiles procedan sobre todo de las seis grandes torres de
defensa antiarea que se elevaban sobre la ciudad en Humboldthain, Friedrichshain y
de los terrenos del Zoo de Berln. Estos macizos fuertes a prueba de bombas haban
sido construidos en 1941-42 despus de los primeros ataques aliados contra la ciudad.
Todas ellas eran enormes, pero la mayor era sin duda la que haba sido construida,
incongruentemente, cerca del santuario de los pjaros en el Zoo. La ms pequea,
llamada la torre L, era un centro de control de comunicaciones erizado de antenas de
radar. Cerca de ella, con sus caones escupiendo metralla sin cesar, estaba la torre G.
Esta torre era inmensa. Casi cubra el espacio de una manzana de casas y tena
una altura de cuarenta metros, equivalente a la de un edificio de trece pisos. Los
muros, de hormign reforzado, tenan un grosor de casi dos metros y medio, y
profundas aperturas cerradas por placas de acero de ocho a diez centmetros. En el
techo, una batera de ocho caones de 7,50 disparaban continuamente, y cada una de
las cuatro torretas de las esquinas, con muchos y rpidos caones pom-pom,
lanzaba granadas contra el cielo.
Dentro del fuerte, el ruido era casi insoportable. Adems de los disparos de las
bateras, haba el continuo estruendo de los ascensores automticos de los proyectiles,
que los servan continuamente a cada can desde un arsenal en el stano. La torre G
no slo serva de plataforma artillera sino tambin como un enorme almacn de cinco
pisos, y adems como hospital y refugio contra los ataques areos. En el piso ms
alto, directamente debajo de las bateras, haba una guarnicin de un centenar de
hombres. Debajo de este piso estaba un hospital de la Luftwaffe, con 95 camas,
equipos de Rayos X y dos anfiteatros para las operaciones. Estaba servido por seis
mdicos, veinte enfermeras y unos treinta asistentes. En el tercer piso, era donde se
guardaban los tesoros: all estaban las obras ms valiosas de los principales museos
de Berln. Entre ellas, las famosas esculturas de Prgamo; partes del enorme altar de
sacrificios construido por el rey Eumenes II de los helenos hacia el 180 a de C; otras
varias antigedades egipcias, griegas y romanas, incluidos relieves, estatuas, vasijas;
El Tesoro de Oro de Pramo, enorme coleccin de brazaletes, collares, pendientes,
amuletos, ornamentos y joyas, todo ello de oro y de plata, procedentes de las
excavaciones del arquelogo alemn Heinrich Schliemann en 1872 donde estuvo la
antigua ciudad de Troya. Haba valiossimos tapices gobelinos, una gran cantidad de
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cuadros entre ellos los bellos retratos del artista alemn del XVIII Wilhelm Leibl
y la enorme coleccin de monedas del Kaiser Guillermo. Los dos pisos inferiores de
la torre eran gigantescos refugios antiareos, con enormes cocinas, depsitos de
alimentos y local de emergencia para la emisora radiofnica alemana
Deutschlandsender.
Bastndose a s misma por completo, la torre G tena su propio suministro de
agua y de energa elctrica, y en ella podan refugiarse 15 000 personas durante los
ataques areos. Este complejo estaba tan bien provisto de alimentos y de municiones
que la guarnicin militar estaba convencida de que, sucediera lo que sucediese al
resto de Berln, la torre del Zoo poda resistir un ao si era necesario.
Tan sbitamente como haba comenzado, termin el ataque areo. Los caones en
lo alto de la torre G dejaron de disparar. Aqu y all, sobre Berln, iban surgiendo
columnas de humo de los incendios provocados por las balas incendiarias. El raid
haba durado poco ms de veinte minutos. Tan rpidamente como se haban vaciado,
las calles de Berln se fueron llenando otra vez de gente. Ante los mercados y las
tiendas, los que haban abandonado las colas trataban irritados de recuperar sus
puestos de otros que, con la misma insistencia, se negaban a dejrselos.
Un hombre sali corriendo en el Parque Zoolgico en cuanto los caones de la
torre G dejaron de disparar. Angustiado como le ocurra siempre despus de un
ataque areo, Heinrich Schwarz, de 63 aos, se dirigi al santuario de los pjaros
llevando un poco de carne de caballo. Gritaba Abu, Abu, y del borde de un charco
le lleg una extraa respuesta. Entonces, el impresionante pjaro del Nilo, con su
plumaje gris y azul y su enorme pico, sali delicadamente del agua y, con sus finas
patas zancudas, se acerc al hombre. Schwarz sinti un gran alivio. La rara cigea
Abu Markub segua indemne.
Incluso sin los ataques areos, su diario encuentro con aquella ave haca pasar
cada vez peores ratos a Schwarz. Le tendi el trozo de carne de caballo y dijo:
Tengo que darte esto. No me queda otro remedio pues no tengo pescado que
ofrecerte. Lo quieres o no?. El pjaro cerr los ojos. Schwarz movi tristemente la
cabeza. Abu Markub manifestaba la misma negativa todos los das. Si persista en su
tozudez, la cigea morira seguramente. Pero Schwarz nada poda hacer. Se le haba
acabado la lata de atn y en todo Berln no se poda encontrar pescado fresco. Por lo
menos, era seguro no lograrlo si se peda para el Zoo.
De las aves que an quedaban, el Abu Markub era la favorita del guardin
Schwarz, que las tena a su cargo. Sus otros favoritos haban ido desapareciendo
haca mucho tiempo. Arra, el loro de 75 aos al que Schwarz le haba enseado a
decir Pap, se lo haban llevado al Sarre haca dos aos en busca de seguridad.
Todos los avestruces alemanes Trappen se haban muerto a consecuencia de los
bombardeos. En cambio quedaba la cigea Abu y se mora lentamente de hambre.
Schwarz estaba desesperado. Est cada da ms delgada le deca a su mujer,
Anna, refirindose a la cigea. Se le estn hinchando las articulaciones. Pero cada
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vez que le ofrezco comida, me mira como diciendo: Debes de haberte equivocado.
Esto no es para m.
De los 14 000 animales, aves, reptiles y peces que haban poblado el Zoolgico
de Berln en 1939, slo quedaban 1600 entre todas las especies. Durante los seis aos
de la guerra, el extenso parque zoolgico que contena un acuario, un insectario,
casas de elefantes y de reptiles, restaurantes, cines, salas de baile y edificios
administrativos haba sido alcanzado por ms de cien bombas de gran potencia. El
primer raid haba sido en noviembre de 1943, cuando murieron muchos animales.
Poco despus muchos de los restantes fueron evacuados a otros parques zoolgicos
alemanes. Encontrar provisiones para los 1600 animales que quedaban se hizo cada
da ms difcil en el racionado Berln. Las necesidades del Zoo, aun tan reducido,
eran impresionantes: no slo grandes cantidades de carne de caballo y pescado sino
treinta y seis clases diferentes de otros alimentos, desde arroz y trigo hasta conservas
de fruta, mermelada y larvas de hormigas. Haba mucho heno, paja, trboles y
vegetales crudos, pero casi todo lo dems era casi imposible de obtener. Aunque el
alimento ersatz se empleaba tambin, todos los pjaros y animales estaban a menos
de media racin, y se les notaba.
De los nueve elefantes del Zoo, slo quedaba uno de ellos, Siam, a quien le
colgaba la piel en grandes pliegues grises y que estaba siempre de tan mal humor que
los guardas teman entrar en su jaula. Rosa, la gran hipoptamo, lo estaba pasando
muy mal; tena la piel seca y llena de costras. Pero su hijo de dos aos, Knautschke,
el favorito de todos, segua conservando su juvenil vitalidad. Pongo, el gorila de 240
kilos, que tena fama por su buen humor, haba perdido ms de veintids kilos y
permaneca sentado en su jaula, inmvil a veces durante horas enteras mirando a la
gente tristemente. Los cinco leones (dos de ellos cachorros), osos, cebras, ciervos,
monos, y los caballos salvajes. De vez en cuando, el guardin Walter Wendt
informaba de la desaparicin de algunos de sus ms raros animales. Slo haba una
posible conclusin: algunos berlineses estaban robando y matando a los animales
para aumentar sus deficientes raciones.
El director del Zoo de Berln, Lutz Heck, se vio ante un dilema que ni siquiera la
amistad de su compaero de caza, el Reichsmarschall, Hermann Goering, ni otra
persona, poda resolverle. Ante la perspectiva de un prolongado asedio de la ciudad,
las aves y los animales se moriran, seguramente de hambre. Y lo que an era peor,
los animales peligrosos: leones, osos, zorros, hienas, los gatos tibetanos, y el preciado
babuino del Zoo, uno de cierta especie rarsima que el propio Heck haba trado de
los Camerones, podan escaparse durante la batalla. Cunto poda tardar se
pregunt Heck en matar al babuino y a los cinco leones que l quera tanto?
Gustav Riedel, el guardin de los leones, que haba alimentado con bibern a los
cachorros de len, que tenan nueve meses, Sultn y Bussy, haba tomado una firme
decisin: pese a lo que se le pudiera ordenar en sentido contrario, estaba dispuesto a
salvar a los pequeos leones. Y Riedel no era el nico en tener esos sentimientos.
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Casi todos los guardianes tenan sus planes para salvar a sus favoritos. La Dra.
Katherina Heinroth, esposa del director, de setenta y cuatro aos, del bombardeado
acuario, cuidaba ya de una pequea mona, Pa, en su piso. El guarda Robert Eberhard
estaba obsesionado con la proteccin de los raros caballos y de las cebras confiados a
su cuidado. En cuanto a Walter Wendt, eran los diez wisent, casi primos del bisonte
americano. Eran su orgullo y su alegra. Haba pasado la mejor parte de treinta aos
de su vida dedicado a la cra cientfica de esos animales. Eran nicos y bien valan
ms de un milln de marcos, casi un cuarto de milln de dlares.
Heinrich Schwarz no pudo resistir ms el sufrimiento de Abu Markub. Se acerc
al borde de la charca y llam una vez a la extraa ave. Cuando se le acerc, Schwarz
se inclin sobre ella y la tom en brazos. A partir de entonces, el ave vivira o
morira en el cuarto de bao de la familia Schwarz.
En la barroca Sala Beethoven roja y oro, la seca llamada de atencin de la
batuta produjo un sbito silencio. El director Robert Heger levant el brazo derecho y
permaneci inmvil. Fuera, en algn lugar de la devastada ciudad, la aullante sirena
de un coche de bomberos fue apagndose a lo lejos. Heger mantuvo su pose un poco
ms. Luego baj la batuta y, anunciado por cuatro apagados redobles de tambor, el
concierto de violn de Beethoven fue brotando suavemente de la enorme Orquesta
Filarmnica de Berln.
El solista Gerhard Taschner esperaba, sin apartar los ojos del director. La mayor
parte del pblico que llenaba la sala de conciertos, hasta entonces indemne, de la
Kthener Strasse, haba acudido para escuchar al brillante violinista de 23 aos, y
cuando las cristalinas notas de su violn brotaron de pronto, se amortiguaron y
volvieron a henchirse, este pblico escuchaba arrobado. Algunas personas que
escucharon este concierto vespertino de la ltima semana de marzo recuerdan que
algunos berlineses se hallaban tan emocionados con la interpretacin de Taschner que
les brotaban las lgrimas.
Durante toda la guerra los 105 profesores de la Filarmnica les haban ofrecido a
los berlineses un buen alivio contra el miedo y la desesperacin. La orquesta
dependa del Ministerio de Propaganda de Joseph Goebbels y sus miembros estaban
exentos del servicio militar, ya que los nazis consideraban a la Filarmnica como un
buen servicio a la moral de guerra. Y en esto se hallaban completamente de acuerdo
los berlineses. Para los aficionados a la msica, la orquesta era un tranquilizante que
los transportaba durante algn tiempo lejos de la guerra y sus terrores.
Un hombre a quien siempre conmova la orquesta era el Reichsminister Albert
Speer, jefe de Armamentos y Produccin de Guerra con Hitler y que aquella tarde se
encontraba en su sitio habitual. Speer, el miembro ms culto de la jerarqua nazi, rara
vez se perda un concierto. Ms que ninguna otra cosa, la msica le libraba de sus
angustias y nunca la haba necesitado ms que ahora.
El Reichsminister Speer se enfrentaba con el mayor problema de su carrera. A lo
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largo de toda la guerra, a pesar de todos los fracasos concebibles, haba mantenido en
plena produccin la potencia industrial del Reich. Pero ya haca bastante tiempo que
sus estadsticas y clculos le haban revelado lo inevitable: los das del Tercer Reich
estaban contados. Cuando los Aliados invadieron Alemania, el realista Speer fue el
nico ministro que se atrevi a decirle a Hitler la verdad: Hemos perdido la guerra,
le escribi al Fhrer el 15 de marzo de 1945. Y ste replic: Si la guerra est
perdida, entonces la nacin perecer tambin.
Y el 19 de marzo, Hitler lanz una orden monstruosa: Alemania haba de ser
totalmente destruida. Todo deba ser volado o incendiado, la energa elctrica, los
depsitos de agua y las fbricas de gas, los diques y los canales, los puertos, los
complejos industriales y las redes elctricas, todos los barcos y los puentes, todas las
comunicaciones ferroviarias y toda clase de comunicaciones, todos los vehculos,
toda clase de depsitos, e incluso las carreteras del pas.
Speer no poda creer esto y recurri al propio Hitler. Tena un motivo muy
personal para desear que aquel tremendo proyecto no se llevase a cabo. Si Hitler
lograba eliminar la industria alemana, el comercio y la arquitectura, destruira muchas
de las creaciones de Speer: sus puentes, sus amplias carreteras, sus edificios. El
hombre que, ms que ningn otro, era el responsable de haber forjado las terribles
armas de la guerra total, no poda resignarse a su total destruccin.
No importa lo que le ocurra al rgimen le dijo Speer a Hitler hemos de
hacer todo lo posible para mantener, aunque slo sea de un modo primitivo, una base
para la existencia de la nacin No tenemos derecho a llevar a cabo demoliciones
que pueden afectar a la vida del pueblo.
Hitler no se conmovi, y contest:
Ya no es necesario tener en cuenta ni siquiera a la existencia ms primitiva. Por
el contrario, es mejor destruir incluso eso, y destruirlo nosotros mismos. La nacin ha
demostrado ser dbil.
Con estas palabras, Hitler borraba al pueblo alemn. Como le explic a Speer,
quines quedan despus de la batalla son de poco valor, pues los buenos han cado
en ella.
Speer estaba horrorizado. Los que haban luchado tan duramente por su caudillo
parecan significar ahora menos que nada para el Fhrer. Durante aos, Speer haba
cerrado los ojos a los ms brutales aspectos de las operaciones de los nazis,
creyndose a s mismo intelectualmente por encima de todo aquello. Ahora, aunque
tarde, se daba cuenta de algo con lo que se haba negado a enfrentarse durante meses.
Como el propio Speer le dijo al general Alfred Jodl:
Hitler est completamente loco Hay que pararlo.
Entre el 19 y el 23 de marzo, una avalancha de rdenes de tierra arrasada sali
del Cuartel General de Hitler para los Gauleiters y jefes militares de toda Alemania.
Se amenazaba con la ejecucin a todos los que se mostrasen remisos en el
cumplimiento de aquellas rdenes. Speer entr en accin inmediatamente. Dndose
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perfectamente cuenta de que se jugaba la vida, se lanz a detener el plan de Hitler,


ayudado por un pequeo grupo de jefes militares amigos suyos de muy alta
graduacin. Telefone a los industriales, acudi en avin a guarniciones militares,
visit a funcionarios provinciales, y en todas partes insisti, incluso cuando se diriga
a los nazis ms entusiastas, en que el plan de Hitler acabara con Alemania para
siempre.
Considerando el serio objetivo que se propona la campaa del Reichsminister, su
presencia en el concierto de la Filarmnica poda haber parecido frvola de no haber
sido por un hecho: entre los primeros recursos alemanes que Speer se esforzaba en
salvar estaba la propia Filarmnica. Pocas semanas antes, el gerente de la orquesta,
Dr. Gerhart von Westermann, decidi rogarle al violinista Taschner, a quien Speer
admiraba mucho, que le pidiese ayuda al Reichsminister para salvar a la Filarmnica.
Tcnicamente, los profesores de la orquesta estaban libres de servicio militar. Pero
cuando se acercaba la batalla por Berln, Von Westermann tema que toda la orquesta
fuese enrolada en la Volkssturm. Aunque los asuntos de la orquesta dependan
oficialmente del Ministerio de Propaganda, del que era titular Joseph Goebbels, Von
Westermann saba que por all nada poda esperar. Y le dijo al violinista:
Tiene usted que ayudarnos Goebbels nos ha olvidado Vaya a ver a Speer y
pdale ayuda Todos nosotros nos arrodillaremos ante usted.
A Taschner le costaba mucho trabajo dar ese paso. Le pareca que esa gestin
poda interpretarse como cobarda y que le poda costar el encarcelamiento o, al
menos, caer en desgracia. Pero, por fin, accedi.
Cuando estuvo ante Speer, Taschner empez vacilante:
Seor ministro, quisiera hablarle de un asunto ms bien delicado. Espero que
no me interprete usted mal pero en estos das se hace difcil hablar de ciertas
cosas
Mirndole fijamente, Speer se apresur a tranquilizarlo. Ya seguro y estimulado,
Taschner plante lo que deseaba la orquesta. El Reichsminister le escuchaba con toda
atencin. Luego, Speer le dijo que Von Westermann no tena que preocuparse. Haba
pensado en un plan que era mucho ms que mantener a los msicos alejados de la
Volkssturm. Speer se propona evacuar en secreto a toda la orquesta sus 105
profesores en el ltimo momento.
Speer haba realizado ya la primera parte de su plan. Los 105 msicos sentados en
el escenario de la Sala Beethoven, llevaban trajes oscuros en vez de los habituales
smokings. Pero, de todo el pblico, slo Speer saba por qu iban vestidos as. Los
excelentes pianos de la orquesta, las arpas, las famosas tubas de Wagner, y las
partituras musicales, as como los smokings, se los haban llevado discretamente de la
ciudad en un convoy tres semanas antes. La mayor parte de aquel valioso cargamento
haba sido escondido en Plassenberg, cerca de Kulmbach, a 384 kilmetros al
suroeste de Berln, situado convenientemente donde tenan que pasar los
norteamericanos que avanzaban.
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La segunda parte del plan de Speer salvar a los profesores de la orquesta era
ms complicada. A pesar de la intensidad de los ataques areos y de la proximidad de
los ejrcitos invasores, el Ministerio de Propaganda nunca haba propuesto limitar la
actividad de la Filarmnica. Estaban previstos los conciertos a razn de tres o cuatro
por semana, a pesar de los raids areos, hasta fines de abril, pues entonces haba de
terminar oficialmente la temporada. No haba que pensar en evacuar a los msicos
antes de ese tiempo. Sin duda alguna, Goebbels los acusara de desercin si
abandonaban Berln. Pero Speer estaba decidido a evacuar a la orquesta al oeste; en
modo alguno quera que aquellos hombres cayeran en poder de los rusos. Ahora bien,
su plan dependa enteramente de la velocidad del avance de los aliados occidentales.
l contaba con que los anglo-americanos se adelantaran a los rusos en su llegaba a
Berln.
Speer no tena la intencin de esperar a que los occidentales entrasen en Berln.
En cuanto estuvieran lo bastante cerca para poder llegar hasta ellos en un viaje en
autobs durante una noche, dara orden de evacuar a la orquesta. Lo importante era
dar la seal para la marcha de manera que todos los profesores se marchasen a la vez,
en cuanto oscureciera. Y esto significaba que deberan prepararse en cuanto terminara
el concierto. Para mayor seguridad, haba que guardar el mayor tiempo posible el
secreto de que iba a hacerse el traslado. Speer haba ideado un mtodo ingenioso para
avisar a los msicos: en el ltimo instante el director de la orquesta anunciara un
cambio en el programa y entonces la Filarmnica tocara una seleccin determinada
elegida por Speer y que sera la seal. Inmediatamente despus del concierto, subiran
a un convoy de autobuses que les estara esperando en la oscuridad, a la salida de la
Sala Beethoven.
Von Westermann tena en su poder la msica elegida por Speer como seal.
Cuando se la entreg el ayudante de Speer especialista en asuntos culturales, Von
Westermann fue incapaz de ocultar su sorpresa. Le pregunt al ayudante de Speer:
Por supuesto, conocer usted de sobra la msica de las ltimas escenas le
dijo. Ya sabe usted que se describe en ellas la muerte de los dioses, la destruccin
del Valhalla y el fin del mundo. Est usted seguro de que esto es lo que ha elegido el
Ministro?
Y, en efecto, no haba error. Para el ltimo concierto de la Filarmnica de Berln,
Speer haba elegido Gotterdammerung, El crepsculo de los dioses.
Lo que Von Westermann ignoraba es que en esta eleccin de Speer se condensaba
su proyecto final y ms ambicioso. El Reichsminister, decidido a salvar lo ms que
pudiera de Alemania, haba llegado a la conclusin de que slo haba una manera de
hacerlo. Durante varias semanas, Albert Speer, que aspiraba a la perfeccin en todo,
estuvo buscando la manera de asesinar a Adolf Hitler.

A todo lo largo del frente oriental se acumulaban los grandes ejrcitos rusos, pero
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an no estaban listos, ni mucho menos, para iniciar la ofensiva de Berln. Los jefes
soviticos protestaban por esta demora. El ro der era una formidable barrera y el
deshielo de primavera se retrasaba. El ro segua cubierto, en parte, de hielo. Ms all
estaban las defensas alemanas: los bunkers, campos de minas, zanjas antitanques y
posiciones artilleras. Ahora los alemanes se fortalecan ms cada da y esto
preocupaba a los generales del Ejrcito Rojo.
Nadie estaba ms impaciente de empezar la lucha que el coronel general Vasili
Ivanovich Chuikov, que mandaba el 8. Ejrcito de Guardias; se haba hecho famoso
en la Unin Sovitica como defensor de Stalingrado. Chuikov culpaba de este retraso
a los aliados occidentales. Despus del ataque por sorpresa de los alemanes en las
Ardenas en diciembre, los ingleses y norteamericanos le haban pedido a Stalin que
disminuyera la presin acelerando el empuje del Ejrcito Rojo desde el Este. Stalin
accedi a ello y lanz antes de lo que tena previsto la ofensiva rusa en Polonia.
Chuikov crea y haba de decirlo ms tarde, que si nuestras lneas de comunicacin
no hubiesen estado tan extendidas y tan forzadas en la retaguardia, habramos podido
atacar a Berln en febrero. El avance sovitico por Polonia haba sido tan rpido que
cuando los ejrcitos rusos llegaron al der se encontraron con que haban estirado
excesivamente sus lneas de aprovisionamiento y comunicaciones. La ofensiva haba
tenido que detenerse, como dijo Chuikov, porque necesitbamos municiones,
combustibles y pontones para cruzar el der as como los ros y canales que se hallan
frente a Berln. La necesidad de los rusos de reagrupar sus fuerzas y prepararse
haba dado ya a los alemanes casi dos meses en que organizar sus defensas. Chuikov
estaba amargado. Cada da de espera significara ms bajas entre sus hombres cuando
empezara el ataque.
El coronel general Mijal Yefimovich Katukov, comandante del Primer Ejrcito
de Tanques, tena tambin la misma impaciencia de que empezase la ofensiva. Sin
embargo, tuvo que agradecer la demora. Sus hombres necesitaban descanso y los
equipos de mantenimiento precisaban que se les diera la oportunidad de reparar los
vehculos blindados. Como Katukov le dijo a uno de sus mandos, el general Getman,
despus de haber llegado al der: Los tanques han recorrido en lnea recta quiz
570 kilmetros. Pero, Andreya Levrentevich, sus cuentakilmetros marcan ms de
2000. Un soldado no lleva cuentakilmetros y nadie sabe cunto desgaste y angustia
ha tenido que pasar.
Getman estaba de acuerdo. No dudaba de que los alemanes quedaran aplastados
y Berln capturado, pero tambin a l le vena bien una oportunidad para reorganizar
sus fuerzas.
Segn el alfabeto de la guerra, camarada General le dijo a Katukov la
victoria no se logra tomando ciudades sino destruyendo al enemigo. En 1812,
Napolen olvid eso. Perdi a Mosc; y Napolen no era un mal conductor de
hombres.
En otros cuarteles generales del ejrcito ruso, a lo largo del frente, la actitud era
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muy semejante. Todos aunque impacientes por la demora, aprovechaban aquel plazo
pues todos saban la tremenda batalla que les esperaba. Los mariscales Yukov,
Rokossovskii y Koniev haban recibido deprimentes informes sobre lo que poda
esperarles. Los clculos de sus servicios de inteligencia indicaban que ms de un
milln de alemanes manejaban las defensas y que hasta tres millones de personas
civiles podran contribuir a la defensa de Berln. Si los informes eran ciertos, el
Ejrcito Rojo tendra que vencer a un enemigo que le superaba numricamente en
proporcin de tres a uno.
Cundo tendra lugar el ataque? Los mariscales no lo saban an. El enorme
grupo de ejrcitos que mandaba Zhukov era el que deba tomar la ciudad, pero
tambin eso podra cambiar. Lo mismo que los ejrcitos angloamericanos del frente
occidental esperaban a que Eisenhower pronunciara la palabra Adelante, el Ejrcito
Rojo esperaba la orden de su Comandante Supremo. Lo que ms preocupaba a los
mariscales era la velocidad del avance anglo-americano desde el Rin: Cada da se
acercaban ms al Elba y a Berln. Si Mosc no ordenaba pronto que se iniciara la
ofensiva rusa, los ingleses y norteamericanos podran entrar en la ciudad antes que el
Ejrcito Rojo. Hasta entonces, la palabra Adelante no la haba pronunciado Joseph
Stalin. Casi pareca estar esperando tambin l.

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CUARTA PARTE
La decisin

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1
Una gran procesin de camiones de aprovisionamiento del ejrcito avanzaba por
la estrecha y polvorienta calle mayor de aquella ciudad francesa. En interminables
filas pasaban estos convoyes dirigindose hacia el noreste, hacia el Rin y el frente
occidental. No se le permita a nadie detenerse; haba policas militares por todas
partes para mantener la fluidez del trfico. De todos modos, ningn motivo tenan los
conductores para detenerse. Aqulla era slo otra soolienta ciudad francesa con la
catedral de siempre. No saban que en este momento de la guerra, Reims era quiz la
ciudad ms importante de Europa.
Durante siglos haba resonado el estruendo de las batallas en torno a esta
encrucijada estratgica en la Francia del Noreste. La catedral gtica que se elevaba
majestuosamente en el centro de la ciudad, haba resistido innumerables bombardeos
y haba sido restaurada muchas veces. En ella todos los monarcas franceses, desde
Clovis I en el 496 hasta Luis XVI en 1774, haban sido coronados, y en esta guerra,
tanto la ciudad como su monumento se haban salvado misericordiosamente. Ahora, a
la sombra de la gran catedral de torres gemelas se hallaba el cuartel general de otro
gran jefe. Se llamaba Dwight D. Eisenhower.
El Cuartel General Supremo de las Fuerzas Aliadas Expedicionarias estaba
metido en una callejuela trasera, cerca de la estacin, en un edificio vulgar de tres
pisos del Collge Moderne et Technique, que haba sido una escuela tcnica para
muchachos. En forma de caja, con sus cuatro lados rodeando a un patio interior, el
edificio de esta escuela, de ladrillo rojo, haba sido concebido para ms de 1500
estudiantes. Los miembros del Estado Mayor la llamaban la pequea escuela
colorada. Quiz resultase pequea para las necesidades del SHAEF (Cuartel General
Supremo de las Fuerzas Aliadas Expedicionarias) que haba casi duplicado su
personal desde 1944 y ahora tena casi 1200 oficiales y unos 4000 reclutas. Por ello,
en el edificio del colegio slo estaban el Comandante Supremo, sus oficiales
inmediatos de Estado Mayor y el personal de stos. Los dems trabajaban en otros
edificios de Reims.
En la clase del segundo piso que l usaba como oficina, el general haba trabajado
casi sin interrupcin todo el da. La habitacin era pequea y espartana. Las dos
ventanas que daban a la calle estaban cubiertas por cortinas para el oscurecimiento
como precaucin en caso de bombardeo. Haba unas pocas butacas en el suelo de
roble muy pulimentado. El despacho de Eisenhower, instalado en un entrante al fondo
de la habitacin, se hallaba sobre una plataforma un poco levantada, que antes
utilizaba un profesor. Sobre la mesa de despacho haba un servicio de escritorio de
cuero azul, un intercom, fotos enmarcadas de su esposa y de su hijo, y dos telfonos
negros, uno de ellos para el uso corriente y el otro, especial para llamadas a
Washington y a Londres. Tambin haba varios ceniceros pues el Comandante

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Supremo era un fumador en cadena que consuma ms de 60 cigarrillos al da[18].


Detrs de la mesa-despacho estaba la bandera personal del general y, en el rincn
opuesto, la Old Glory, es decir, la bandera de los Estados Unidos.
La tarde anterior haba hecho Eisenhower un rpido viaje a Pars para una
conferencia de Prensa. La gran noticia era la victoria del Rin. El Comandante
Supremo anunci que las principales defensas del enemigo en Occidente haban sido
destrozadas. Eisenhower les dijo a los periodistas que, a pesar de que l no quera
dar la guerra por terminada, pues los alemanes van a resistir y luchar donde
puedan, opinaba que los alemanes eran ya un enemigo vapuleado. Como
enterrada en la conferencia, hubo una alusin a Berln. Alguien le pregunt quin iba
a entrar primero en Berln, los rusos o nosotros?, Eisenhower respondi que eso
dependa de la distancia, pero se apresur a aadir que no quera hacer
predicciones. Aunque los rusos tenan menos distancia que recorrer, tambin deba
tenerse en cuenta que deban enfrentarse con la masa de las fuerzas alemanas.
Eisenhower pas la noche en el Hotel Raphael; y luego, saliendo de Pars en
avin poco antes del amanecer, regres a Reims. A las 7:45 estaba ya en su oficina
conferenciando con su Jefe de Estado Mayor, teniente general Walter Bedell Smith.
Esperaban a Eisenhower, en la cartera de cuero azul del general Smith, los cables
llegados en ausencia suya y que slo poda responder l. Llevaban la mayor
indicacin de seguridad. Literalmente: Slo para los ojos de Eisenhower. Entre
estos mensajes haba uno de Montgomery pidindole su aprobacin para su empuje
hacia el Elba y Berln. Pero el cable ms importante era del superior de Eisenhower,
el jefe del Estado Mayor de los Estados Unidos, General George C. Marshall. Fue
una coincidencia que los mensajes de Marshall y de Montgomery llegasen al SHAEF
la tarde anterior con dos horas de diferencia, y ambos haban de ejercer una gran
influencia sobre Eisenhower. En este mircoles, 28 de marzo, actuaran como
catalizadores haciendo que en el Comandante Supremo cristalizase por fin la
estrategia que seguira hasta el final de la guerra.
Meses antes, la misin de Eisenhower como Comandante Supremo haba sido
expresada por los Jefes combinados de Estado Mayor, en una frase: Penetrar usted
en el continente europeo y, en unin de otras naciones unidas, emprender
operaciones dirigidas contra el corazn de Alemania, para la destruccin de sus
fuerzas armadas. Estas instrucciones las haba llevado a la prctica Eisenhower
brillantemente. A base de personalidad, habilidad administrativa y tacto, haba
fundido a los soldados de ms de doce naciones en la ms tremenda fuerza de la
historia. Pocos hombres habran sido capaces de lograr esto manteniendo de tal modo
al mnimo la animosidad de unos y otros. Sin embargo, Eisenhower, que ya tena
cincuenta y cinco aos, no responda al tradicional concepto europeo del jefe militar.
A diferencia de los generales britnicos no estaba acostumbrado a considerar los
objetivos polticos como parte de la estrategia militar. Aunque Eisenhower posea una
gran maestra diplomtica en la poltica de compromiso y era capaz de aplacar a unos
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y otros, careca de astucia poltica en trminos internacionales y estaba orgulloso de


ello. La tradicin militar norteamericana le haba enseado a no usurpar nunca la
supremaca civil. En resumen, le bastaba con luchar y ganar como militar; la poltica
la dejaba para los estadistas.
Incluso ahora, en este punto crucial de la guerra, los objetivos de Eisenhower
seguan siendo, como siempre, puramente militares. Nunca le haban dado
instrucciones polticas respecto a la Alemania de la posguerra, ni consideraba ese
problema como de su responsabilidad. Mi tarea haba de decir ms tarde era
lograr que terminase pronto la guerra destruir el ejrcito alemn rpidamente.
Eisenhower tena todos los motivos para estar muy satisfecho de cmo
desempeaba su tarea: en veintin das sus ejrcitos haban cruzado el Rin como
lanzados por una catapulta y haban irrumpido en tierras alemanas mucho ms all de
lo previsto. Sin embargo, estos espectaculares avances, seguidos por todo el mundo
libre con tan intensa emocin, planteaban ahora al Comandante Supremo una serie de
complejas decisiones de mando. La imprevista velocidad que haba tenido la ofensiva
anglo-americana, dej anticuados algunos movimientos estratgicos planeados meses
antes. Eisenhower tena que adaptar sus planes a la nueva situacin. Y esto
significaba cambiar y volver a definir el papel de algunos ejrcitos y de sus jefes;
sobre todo, del mariscal de campo Montgomery y de su poderoso 21. Grupo de
Ejrcitos.
El ltimo mensaje de Montgomery fue una llamada de clarn para la accin. El
Mariscal, que tena ya 58 aos, no preguntaba cmo haba de desarrollarse la batalla;
slo peda el derecho a encabezar la carga. Ms listo que la mayora de los jefes
militares para darse cuenta de las consecuencias polticas de una situacin militar,
Montgomery comprenda que la conquista aliada de Berln era vital y estaba
convencido de que deba emprenderla el 21. Grupo de Ejrcitos. Su cable, que
revelaba el difcil carcter de Montgomery, dejaba bien claro que seguan existiendo
vitales diferencias de opinin entre l y Eisenhower. La reaccin de ste al cable del
Mariscal, como haban de recordar el general Smith y otros en el SHAEF, fue como
la de un caballo que lleva un cardo bajo su silla.
La diferencia crucial entre las ideas militares de Montgomery y las de Eisenhower
radicaba en que las de aqul se centraban en el simple empuje y las de ste en una
amplia estrategia frontal. Durante meses, Montgomery y su superior, el jefe del
Estado Mayor Imperial mariscal de campo Sir Alan Brooke, haban estado pidiendo
un solo empuje relmpago hasta el corazn de Alemania. Casi inmediatamente
despus de la cada de Pars, mientras los alemanes se hallaban an desorganizados y
huyendo de Francia, Montgomery haba planteado por primera vez su plan a
Eisenhower. Y le escribi: Hemos llegado ahora a una situacin en que una
arremetida de verdadera potencia y vitalidad hacia Berln nos llevara all y
terminara as con la guerra alemana.
Montgomery expuso su plan en nueve tersos prrafos. Argumentaba que a las
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fuerzas anglo-americanas les faltaban los suficientes suministros y apoyos para


lanzarse a dos diferentes avances sobre Berln. En su opinin, slo poda haber un
solo empuje el suyo y necesitara de todos los recursos de mantenimiento sin
distincin. Otras operaciones tendran que arreglrselas con el apoyo logstico que
buenamente quedase. Y adverta Montgomery: Si intentamos una solucin de
compromiso y dividimos nuestros recursos de mantenimiento de modo que ninguno
de los dos intentos vaya lleno de energa, prolongaremos la guerra. El tiempo era
de tan vital importancia que se requiere una decisin inmediata.
Era un plan audazmente imaginativo y, desde el punto de vista de Montgomery,
muy bien calculado en cuanto al tiempo. Tambin revelaba un extrao y total cambio
en la manera habitual de abordar una batalla el mariscal Montgomery. Como
describi la situacin el teniente general Sir Frederick Morgan, jefe adjunto del
Estado Mayor de Eisenhower: Dicho sucintamente: Montgomery, que tena fama
hasta ahora de proceder tras una cauta deliberacin, haba llegado a la conclusin de
que si le concedan la absoluta prioridad en detrimento de los Grupos de Ejrcito
norteamericanos, podra, en muy poco tiempo, aplastar al enemigo, llegar a Berln y
acabar rpidamente la guerra.
Era evidente que este juego implicaba un gigantesco riesgo. Lanzar al nordeste de
Alemania a dos grandes grupos de ejrcito con un total de 40 divisiones en una sola
arremetida masiva, poda lograr una victoria rpida y decisiva pero tambin poda
acabar en un total e irreparable desastre. Para el Comandante Supremo, los riesgos
eran mucho mayores que cualquier probabilidad de triunfo, y as se lo escribi con
mucho tacto a Montgomery: Aunque estoy de acuerdo con su idea de una potente
arremetida contra Berln, no lo estoy en que deba ser iniciada en este momento.
Crea esencial abrir primero los puertos de Le Havre y Amberes para apoyar un
masivo avance por Alemania. Y aada Eisenhower: No resultara adecuado
ningn reajuste de nuestros actuales recursos para sostener una ofensiva contra
Berln. La estrategia del Comandante Supremo consista en avanzar por Alemania
en un ancho frente, cruzar el Rin, y capturar el gran valle industrial del Ruhr antes de
lanzarse contra la capital.
Este intercambio de pareceres haba tenido lugar en la primera semana de
septiembre de 1944. Una semana despus, en un mensaje a los jefes de sus tres
grupos de ejrcito Montgomery, Bradley y Devers Eisenhower sigui
elaborando su plan: Sin duda alguna, Berln es el premio principal, en cuya defensa
el enemigo ha de concentrar el mximo de sus fuerzas. No me cabe duda de que
deberamos concentrar todos nuestros recursos y energas en una rpida arremetida
contra Berln. Sin embargo, nuestra estrategia ha de estar coordinada con la de los
rusos, de manera que hemos de tener tambin en cuenta otros objetivos.
Los objetivos posibles, tal como los vea Eisenhower, variaban mucho: los
puertos del norte de Alemania (tendran que ser ocupados como proteccin de
flanco para nuestro ataque a Berln); los importantes centros de comunicacin de
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Hannover, Brunswick, Leipzig y Dresde (los alemanes los defendern


probablemente como posiciones intermedias para cubrir a Berln); y, por ltimo, en
la Alemania meridional, las zonas Nremberg-Mnich, que deban ser tomadas
(para cortar a las fuerzas enemigas que se retiran de Italia y de los Balcanes). As,
adverta Eisenhower: Debemos estar preparados para una o ms de las siguientes
posibilidades:
A. Dirigir fuerzas, tanto de los grupos de ejrcitos del norte como del centro
contra Berln a horcajadas de los ejes Ruhr-Hannover-Berln o FrancfortLeipzig-Berln, o ambos.
B. Si los rusos entrasen en Berln antes que nosotros, el grupo norte de
ejrcitos se apoderara de la zona de Hannover y de los puertos de
Hamburgo. El grupo central se apoderara de parte, o de toda el rea
Leipzig-Dresde, dependiendo del avance ruso.
C. En todo caso, el grupo sur de ejrcitos conquistara Augsburg-Mnich. El
rea Nremberg-Regensburg sera conquistada por los grupos del centro o
del sur segn su situacin en ese tiempo.
Eisenhower resumi su estrategia con estas palabras: Dicho sencillamente, mi
deseo es dirigirme a Berln por la ruta ms directa y expedita con fuerzas combinadas
americanas y britnicas apoyadas por otras fuerzas disponibles que crucen sitios
claves y que ocupen reas de los flancos, todo ello en una operacin coordenada y
concertada. Pero aadi que todo esto tena que esperar pues no es posible indicar
ya en estas fechas el momento de lanzar esos ataques ni su fuerza.
Fuera o no acertada la estrategia del amplio frente, Eisenhower era el
Comandante Supremo y Montgomery tena que obedecer sus rdenes. Pero ste
qued amargamente decepcionado. Para los ingleses, era el militar ms popular desde
Wellington, y para sus soldados, Monty era una leyenda viva. l saba muy bien que
muchos ingleses lo consideraban el jefe militar ms experimentado que actuaba en
los frentes europeos, y el rechazo de su plan, con el cual crea l que poda terminarse
la guerra en tres meses, dej a Montgomery profundamente ofendido. Esta discusin
sobre estrategia en otoo de 1944, abri entre los dos jefes militares una zanja que el
tiempo nunca llegara a cerrar del todo.
Siete meses haban pasado desde aquel incidente[19] y Eisenhower no haba
abandonado su conviccin de que deba seguirse un plan de ataque amplio y
coordinado. Y Montgomery, por su parte, tampoco haba dejado de expresar sus
opiniones de cmo, dnde y por quin debera ganarse la guerra. Su propio jefe de
estado mayor, Sir Francis de Guingand, escribi: Montgomery se cree justificado
para utilizar todas sus influencias para salirse con la suya: en realidad, el fin justifica
casi todos los medios. Y una de esas influencias era poderosa: la del jefe del estado
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mayor imperial, el mariscal de campo Brooke, el cual crea a Eisenhower indeciso y


poco concreto. Una vez defini a ste como un hombre de la personalidad ms
atractiva, pero, al mismo tiempo, de un cerebro muy limitado desde un punto de vista
estratgico.
Eisenhower estaba muy bien enterado de los mordaces comentarios que procedan
del Ministerio de la Guerra britnico y del cuartel general de Montgomery. Pero si esa
campaa de murmuraciones le hiri, l no lo revel. Y nunca tom la revancha.
Incluso cuando Brooke y Montgomery pedan el nombramiento de un Comandante
de las Fuerzas de Tierra una especie de mariscal de campo metido entre
Eisenhower y sus grupos de ejrcito el Comandante Supremo no se irrit Por
ltimo, despus de varios meses de estar apretando los dientes segn la
expresin del general Ornar Bradley Eisenhower perdi la calma. Aquello sali a
relucir en una explosiva discusin tras el ataque alemn en las Ardenas.
A consecuencia de que ese ataque haba roto el frente anglo-americano,
Eisenhower tuvo que situar todas las tropas en el saliente septentrional bajo el mando
de Montgomery. Estas fuerzas incluan dos terceras partes del 12. Grupo de
Ejrcitos, del General Bradley, es decir, el 1. y 9. Ejrcitos norteamericanos.
Despus de que los alemanes fueron rechazados, Montgomery se someti a una
extraordinaria conferencia de prensa en la cual sugiri que casi l solo haba salvado
a los americanos del desastre. El Mariscal de Campo declar que l haba liquidado al
enemigo. La batalla ha sido interesantsima. Creo que ha resultado una de las
batallas ms liadas que he dirigido. Montgomery dijo que haba empleado todas
las fuerzas disponibles del grupo de ejrcitos britnicos As que pueden ustedes
figurarse a las tropas britnicas luchando a ambos lados de los americanos, que han
sufrido un duro golpe.
En efecto, Montgomery haba montado toda la contraofensiva desde el norte y el
este y la haba dirigido estupendamente. Pero en la conferencia de prensa del
Mariscal de Campo, si empleamos las palabras de Eisenhower, desgraciadamente,
cre la impresin de que haba actuado como salvador de los norteamericanos.
Montgomery haba silenciado la intervencin de Bradley, Patton, y los otros jefes
norteamericanos, o que por cada soldado britnico lucharon de treinta a cuarenta
norteamericanos[20]. Sobre todo call que por cada baja britnica, haban cado de
cuarenta a sesenta americanos[21].
Los propagandistas alemanes se apresuraron a empeorar las cosas. Las emisoras
de radio enemigas dieron unas versiones exageradas y deformadas de la conferencia
de prensa y orientaron sus emisiones directamente hacia los frentes americanos.
Fueron estas emisiones las que dieron a muchos estadounidenses sus primeras
noticias del incidente.
Siguindole los talones a la conferencia de prensa y al revuelo que se levant en
ella, surgi de nuevo la vieja controversia sobre el jefe de las fuerzas de tierra,
apoyada ahora por una activa campaa en la prensa britnica. Bradley se enfureci. Si
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el Mariscal era nombrado comandante de las fuerzas de tierra, l presentara la


dimisin de su mando. Y le dijo a Eisenhower: Despus de lo que ha sucedido, si le
dan a Montgomery ese cargo tiene usted que enviarme a casa Esto no lo puedo
aguantar. Patton le dijo a Bradley: Yo me ir a la vez que usted.
Nunca haba habido una escisin como aqulla en el campo anglo-norteamericano. Cuando se intensific la campaa a favor del nombramiento de
Montgomery una campaa que a algunos norteamericanos les pareca venir del
propio cuartel general de Montgomery el Comandante Supremo acab encontrando
intolerable la situacin. Decidi acabar de una vez para siempre con aquellos
picotazos: despedira a Montgomery llevando todo aquel asunto ante el Estado Mayor
conjunto.
Entonces el jefe de Estado Mayor de Montgomery, general De Guingand, tuvo
noticia del golpe que se preparaba y se apresur a salvar la unidad anglo-americana.
Acudi en avin para visitar al Comandante Supremo en el SHAEF. Me ense un
mensaje cont luego De Guingand que iba a enviar a Washington. Me qued
asombrado cuando lo le. Con la ayuda del general Bedell Smith, convenci a
Eisenhower para que demorase el envo del mensaje veinticuatro horas. Eisenhower
slo accedi a ello despus de resistirse mucho.
De regreso al cuartel general de Montgomery, De Guingand expuso bruscamente
los hechos ante el Mariscal. Le dije a Monty que haba ledo el mensaje de Ike
cont luego De Guingand y que, en efecto, all deca O yo o Monty. A
Montgomery le hizo esto profunda impresin. De Guingand nunca lo haba visto tan
solitario y aplanado. Montgomery mir a De Guingand y le dijo muy tranquilo:
Freddie, qu crees que debo hacer?. Su Jefe de Estado Mayor traa ya redactado
un mensaje. Sea cual sea su decisin, puede usted contar totalmente conmigo. E
iba firmado as: Su muy devoto subordinado, Monty[22].
Con ello termin aquel asunto, por lo menos por entonces. Pero ahora, en su
cuartel general de Reims, aquel da decisivo, el 28 de marzo de 1945, Eisenhower
volva a or el estribillo de una vieja cancin. Ya no se trataba del nombramiento de
un jefe de las fuerzas de tierra sino del asunto ms viejo y ms bsico: el frente nico,
o bien, el frente amplio y dividido. Sin conferenciar con Eisenhower, Montgomery,
segn sus propias palabras, haba dado rdenes para las operaciones hacia el este y
ahora esperaba emprender un gran avance hacia el Elba y Berln, proponindose sin
duda entrar en la capital nimbado de gloria.
En realidad, siguiendo el principal empuje al norte del Ruhr, Montgomery se
atena a la estrategia convenida, al plan de Eisenhower aprobado por el Estado Mayor
Conjunto en Malta en enero. Lo que Montgomery propona ahora era sencillamente
una ampliacin lgica de aquel avance, que le poda llevar a Berln. La prisa con que
estaba actuando, era muy comprensible. Como Winston Churchill y el mariscal de
campo Brooke, Montgomery crea que el tiempo pasaba con gran rapidez y que la
guerra poda perderse polticamente si las fuerzas anglo-americanas no llegaban a
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Berln antes que los rusos.


Por otra parte, el Comandante Supremo no haba recibido de sus superiores en
Washington instrucciones que reflejasen esa urgencia britnica. Y aunque mandaba
todas las Fuerzas Aliadas, Eisenhower reciba sus rdenes del Departamento de la
Guerra norteamericano. A falta de una nueva actitud en Washington, su objetivo
segua siendo el mismo: la derrota de Alemania y la destruccin de sus fuerzas
armadas. Tal como l lo vea ahora, el mtodo con el que podra lograr ms
rpidamente ese objetivo militar, haba cambiado radicalmente desde que present
sus planes en enero a los Jefes del Estado Mayor Conjunto.
En un principio, de acuerdo con el plan de Eisenhower, el 12. Grupo de Ejrcitos
del general Bradley, haba de tener un papel limitado en el centro, apoyando el
principal esfuerzo de Montgomery al norte. Pero quin habra podido prever los
triunfos espectaculares logrados por los ejrcitos de Bradley desde principios de
marzo? La buena suerte y el gran acierto del mando haban producido resultados
impresionantes. Incluso antes del masivo asalto de Montgomery al Rin, el 1.er
Ejrcito norteamericano haba conquistado el puente de Remagen, y cruzando el ro
muy pronto. Ms al sur, el Tercer Ejrcito de Patton, haba cruzado el Rin casi sin
encontrar resistencia. A partir de entonces, las fuerzas de Bradley haban ido de
victoria en victoria. Sus grandes xitos haban entusiasmado al pblico
norteamericano y Bradley quera tener ahora un papel ms importante en la campaa
final. En este aspecto, Bradley y sus generales eran como Montgomery: tambin ellos
aspiraban al prestigio y a la gloria de terminar la guerra y, si se les presentaba la
oportunidad, conquistar Berln.
Eisenhower haba prometido que en el momento oportuno lanzara un masivo
ataque contra el Este, pero sin concretar qu grupo o grupos realizaran esta
ofensiva final. Ahora, antes de tomar una decisin, Eisenhower haba de tener en
cuenta varios factores, todos los cuales afectaban al planeamiento de su campaa
final.
El primero de ellos era la inesperada velocidad del avance ruso hacia el der.
Cuando Eisenhower formul sus planes para el asalto contra el Rin y la ofensiva de
Montgomery al norte del Ruhr, pareca que los rusos tardaran meses en llegar a una
distancia desde la que pudieran atacar a Berln. Pero ahora estaba el Ejrcito Rojo a
sesenta kilmetros apenas de Berln mientras que las fuerzas britnicas y
norteamericanas se hallaban an a ms de 320 km. Cundo lanzaran los rusos su
ofensiva? Dnde y cmo se proponan montar el ataque, con el grupo de ejrcitos de
Yukov en el centro frente a Berln, o con los tres grupos simultneamente? Qu
fuerzas calculaban ellos que podran oponerles los alemanes y cunto tiempo tardara
el Ejrcito Rojo en romper esas defensas? Y, despus que cruzasen el der, cunto
tardaran los rusos en llegar a Berln y conquistarlo? El Comandante Supremo no
poda responder a estas preguntas, todas las cuales eran de vital importancia para sus
planes.
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La sencilla verdad era que Eisenhower casi nada saba de las intenciones del
Ejrcito Rojo. Entre los jefes anglo-americanos y soviticos no haba una
coordinacin militar diaria; ni siquiera una comunicacin por radio directa entre el
SHAEF y la misin militar anglo-americana en Mosc. Todos los mensajes entre los
dos frentes iban por los canales diplomticos normales, mtodo que ya resultaba
completamente inadecuado a causa de la rapidez de los acontecimientos. Aunque
Eisenhower conoca la potencia aproximada de los rusos, no tena idea de lo que se
proponan stos. Aparte de los datos ocasionales recogidos por varias fuentes de
inteligencia, la mayora de ellas de dudosa exactitud[23], la principal fuente de
informacin del SHAEF sobre los movimientos rusos era el comunicado sovitico
que radiaba todas las tardes la BBC.
Sin embargo, un hecho estaba claro: el Ejrcito Rojo casi haba llegado a Berln.
Y estando los rusos tan cerca de la capital, deba intentar el Comandante Supremo
tomar la ciudad?
Este problema tena muchas dimensiones. Los rusos llevaban cerca del der ms
de dos meses y, aparte de algunos avances locales y de la actividad de patrullas,
parecan haberse detenido por completo. Tenan que estirar hasta el mximo sus
lneas de aprovisionamiento y comunicaciones y apenas pareca probable que
pudiesen atacar hasta despus del deshielo de primavera. Entretanto, los ejrcitos
occidentales, que avanzaban con asombrosa rapidez, penetraban cada vez ms
profundamente en Alemania. Por algunos sitios su trmino medio de avance era de
56 km al da. El Comandante Supremo no tena intencin de interrumpirlo fueran
cuales fuesen los planes rusos. Pero no quera competir con los rusos por Berln. Ello
podra resultar, no slo muy molesto para el que perdiera en el caso de un
inesperado encuentro de los dos ejrcitos que avanzaban sino catastrfico para
ambas fuerzas.
Ya haba ocurrido antes una colisin con los rusos cuando stos eran aliados de
los alemanes. En 1939, despus de la Blitzkreig no declarada de Hitler contra Polonia
y la subsiguiente divisin de aquel pas entre Alemania y Rusia, las tropas de la
Wehrmacht que avanzaban hacia el este haban chocado con las fuerzas del Ejrcito
Rojo que venan hacia el oeste: no se haba fijado de antemano ninguna lnea de
demarcacin. El resultado fue una batalla menor con un buen nmero de bajas por
ambas partes. Ahora podra ocurrir un choque semejante, pero entre los angloamericanos y los rusos, y sera de una proporcin mucho mayor. Pensar en esta
posibilidad, era una pesadilla. Por menos motivos han estallado guerras. Era evidente
que se deba acordar una coordinacin de movimientos con los rusos, y cuanto antes
mejor.
Adems, haba un problema tctico que se cerna gravemente sobre Eisenhower.
En la gran habitacin de los mapas, cerca de su despacho, haba un mapa
cuidadosamente dibujado por los servicios de inteligencia y que mostraba una zona
de territorio montaoso al sur de Mnich extendindose por las regiones alpinas de
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Baviera, Austria occidental y el norte de Italia. El centro de esta zona estaba en


Berchtesgaden. En el cercano Obersalzberg rodeado por cumbres de dos mil
setecientos metros de altura, todas ellas con un gran nmero de caones antiareos
ocultos estaba el escondite de Hitler, el Nido del guila.
Cubra este mapa una densa red de marcas rojas, cada una de ellas un smbolo
militar que indicaba alguna clase de instalacin defensiva. Haba depsitos de
alimentos, municiones, gasolina y material para la guerra qumica; emisoras de radio
y estaciones de energa elctrica; puntos de concentracin de tropas, cuarteles, lneas
en zig-zag que representaban posiciones fortificadas, desde pequeas cajas de
pldoras hasta masivos bunkers de hormign; incluso fbricas subterrneas a prueba
de bombas. Cada da se aadan ms smbolos al mapa y aunque todos ellos aparecan
como sin confirmar, para el SHAEF este formidable sistema defensivo montaoso
era la mayor amenaza que an quedaba en la guerra de Europa. A esta zona se
referan algunas veces como la Alpenfestung, Fortaleza Alpina o Reducto nacional.
En esta escarpada ciudadela, segn los servicios de inteligencia, se proponan los
nazis, con Hitler a la cabeza, realizar su ltima resistencia, a estilo wagneriano. Esta
escabrosa fortaleza era considerada casi intomable y sus fanticos defensores podran
resistir en ella dos aos. Haba otra de aspecto an ms sobrecogedor: se supona que
unas fuerzas de tipo comando especialmente entrenadas Goebbels las llamaba de
hombres-lobos saldran de aquel bastin alpino y sembraran el pnico entre los
ejrcitos de ocupacin.
Exista realmente la Alpenfestung? En Washington solan creerlo los militares.
Se haban ido acumulando los informes sobre esa fortaleza desde septiembre de 1944
cuando la Oficina de Servicios Estratgicos (OSS), en un estudio general sobre la
Alemania meridional, predijo que al acercarse el final de la guerra los nazis
evacuaran probablemente ciertos departamentos oficiales a Baviera. A partir de
entonces hubo muchos informes y juicios procedentes de pases neutrales, incluso de
fuentes del interior de Alemania. La mayor parte de esas apreciaciones eran
precavidas, pero algunas rozaban lo fantstico.

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El Reducto Nacional. Este mapa fue elaborado en la sede del Alto Mando para mostrar las supuestas
defensas, que existieron solamente en la mente de los agentes de inteligencia aliados. Los detalles de los
depsitos de municin y lneas de defensa inexistentes fueron tan crebles que el mapa desempe un
importante papel en la decisin de no avanzar hacia Berln.

El 12 de febrero de 1945, el Departamento de la Guerra lanz un sincero


documento de contraespionaje en el que se deca: No se concede la suficiente
importancia a los muchos informes sobre la probable resistencia final nazi en los
Alpes de Baviera El mito nazi, que adquiere toda su importancia cuando se trata de
hombres como Hitler necesita un Gotterdammerung. Puede ser significativo que el
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mismo Berchtesgaden, que haba de ser su cuartel general, est en el lugar donde se
halla la tumba de Barbarroja, el cual, en la mitologa alemana, se supone que regresa
de entre los muertos[24]. El informe insista en que los jefes militares aliados deban
ser advertidos del peligro.
El 16 de febrero, los agentes aliados en Suiza enviaron a Washington un extrao
informe obtenido de los agregados militares neutrales en Berln: Es indudable que
los nazis preparan una dura lucha en su fortaleza montaosa algunos puntos
fortificados estn ligados por ferrocarriles subterrneos Se ha acumulado all la
produccin de municiones durante varios meses y casi todas las reservas de gas
venenoso de Alemania. Todos los que han participado en la construccin de las
instalaciones secretas sern sacrificados, incluyendo los civiles que se queden atrs
cuando empiece la verdadera lucha.
Aunque los servicios de inteligencia britnicos y la OSS lanzaron prudentes
declaraciones para amortiguar el efecto de los informes alarmistas, en los veintisiete
das siguientes creci el espectro del Reducto Nacional. El 21 de marzo, esta amenaza
haba empezado a influir en los planes tcticos. El cuartel general del 12. Grupo de
Ejrcitos de Bradley distribuy un memorndum titulado Reorientacin de la
estrategia en el cual se afirmaba que los objetivos aliados haban cambiado, dejando
anticuados los planes que trajimos con nosotros a las playas europeas. Uno de los
cambios era que el significado de Berln haba disminuido mucho. El rea
metropolitana no puede ocupar ya una posicin importante, deca el informe
todo parece sugerir que el directorio poltico y militar del enemigo est ya
trasladndose al Reducto de Baviera.
Para enfrentarse con esta amenaza en vez de lanzarse por el norte, Bradley
propuso que su grupo de ejrcitos dividiera a Alemania en dos presionando por el
centro. Esto evitara la retirada de las fuerzas alemanas hacia el sur y al reducto.
Adems, as se podra empujar al enemigo hacia el norte donde pueden ser cercados
en las playas del Bltico y del mar del Norte. Ms tarde, sugera el memorndum,
las fuerzas del 12. Grupo de Ejrcitos podan volverse hacia el sur para terminar con
la resistencia que pudiera quedar en la Alpenfestung.
El anlisis ms alarmante provino el 25 de marzo, del jefe de Inteligencia del
7. Ejrcito, que mandaba el teniente general Patch, en el ala meridional del frente.
Prevea la posible creacin, en el reducto, de una fuerza elegida, predominantemente
de SS y de tropas montaeras, con un total de entre 200 000 y 300 000 hombres.
Segn deca el informe, estaban llegando los suministros al rea del Reducto a un
ritmo de tres a cinco largusimos trenes cada semana (desde el 1. de febrero de
1945) Se ha observado un nuevo tipo de can en muchos de estos trenes.
Incluso se citaba una fbrica subterrnea de aviacin capaz de producir
Messerschmitts. Da tras da haban llegado informes en gran nmero al SHAEF. En
resumen, aseguraban que aunque la Alpenfestung poda ser una fantasa, no poda
prescindirse de la posibilidad de su existencia. La preocupacin del SHAEF
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claramente indicaba en un informe del 11 de marzo sobre el Reducto:


Tericamente dentro de esta fortaleza defendida tanto por la naturaleza como
por las armas secretas ms eficaces que se han inventado hasta ahora, las facultades
que han guiado a Alemania hasta hoy podrn sobrevivir para organizar su
resurreccin La tendencia principal de la defensa alemana parece encaminada en
primer lugar a la salvaguardia de la zona alpina Es evidente que crecidos nmeros
de las SS y unidades especialmente elegidas, son retiradas sistemticamente a
Austria Parece bastante seguro que algunos de los ministerios ms importantes y
de las ms destacadas personalidades del rgimen nazi se estn ya instalando en el
rea del Reducto Se dice que Goering, Himmler, Hitler se estn retirando a sus
respectivas fortalezas personales en las montaas.
El jefe del Servicio de Inteligencia del SHAEF, general de Divisin britnico
Kenneth W. D. Strong, le dijo al jefe de estado mayor: Quiz el Reducto no est all
pero tenemos que tomar todas las medidas necesarias para evitar que est. Bedell
Smith estaba de acuerdo. Opinaba que haba razn sobrada para creer que los nazis
intentaran resistirse hasta el ltimo momento entre los riscos.
Mientras las sensatas opiniones del SHAEF y de los jefes norteamericanos se
acumulaban en el despacho de Eisenhower, lleg el mensaje ms significativo de
todos. Lo enviaba el jefe superior de Eisenhower, general Marshall, hombre al que
Eisenhower veneraba casi por encima de todos los dems[25].
Segn el informe de las operaciones en curso deca el cable de Marshall
parece que el sistema defensivo alemn en occidente puede quebrarse. Esto le
permitira a usted mover un nmero considerable de divisiones rpidamente hacia el
este en un amplio frente. Cules son sus puntos de vista sobre hacer avanzar
rpidamente las fuerzas de los Estados Unidos hacia, digamos, los ejes NrembergLinz o Karlsruhe-Mnich? La idea que hay tras esto es que una rpida accin podra
impedir la formacin de cualquier zona de resistencia organizada. El pas montaoso
al sur puede ser una posibilidad para una de stas.
Uno de los problemas que se plantean al desintegrarse la resistencia alemana es
el de encontrarse con los rusos. Qu piensa usted sobre el control y la coordinacin
que podran evitar casos lamentables? Una posibilidad es acordar una lnea de
demarcacin. Los arreglos hechos hasta ahora parecen inadecuados habra que
tomar medidas inmediatamente para asegurar la comunicacin y el enlace.
El mensaje de Marshall, cuidadosamente redactado, acab de cuajar los planes de
Eisenhower. Despus de haber sopesado todos los problemas, de haber consultado
con su estado mayor y de haber discutido ya desde haca varias semanas la situacin
con su viejo amigo y compaero de West Point el general Bradley y, sobre todo,
despus de conocer los puntos de vista de su superior, Eisenhower molde su
estrategia y tom sus decisiones.
En esta fra tarde de marzo, redact tres cables. El primero fue histrico y sin
precedentes: lo envi a Mosc con un mensaje a la Misin Militar Aliada. Deca
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Eisenhower que las operaciones de la SHAEF haban llegado a un punto en que lo


esencial es que yo conozca los planes rusos para poder lograr el buen xito ms
rpidamente. Por tanto, quera que la Misin transmitiese un mensaje personal mo
al Mariscal Stalin y que hiciera todo lo posible para lograr una respuesta
completa.
Hasta entonces nunca se haba comunicado el Comandante Supremo directamente
con el dictador sovitico pero ahora la urgencia era muy grande. Le haban autorizado
para tratar con los rusos directamente sobre asuntos militares relativos a la
coordinacin, as que Eisenhower no vea motivo para consultar antes con la Junta de
Jefes de Estado Mayor ni con el Gobierno de los Estados Unidos o el de Gran
Bretaa. Ni siquiera el Comandante Supremo adjunto, el primer mariscal de aviacin
Sir Arthur Tedder, saban algo de aquello. Sin embargo, se prepararon copias para
todos ellos.
El Comandante Supremo aprob la redaccin del cable a Stalin poco despus de
las tres de la tarde. A las cuatro, despus de haberlo cifrado, el mensaje personal al
Mariscal Stalin fue enviado. En l, le preguntaba al Generalsimo cules eran sus
planes y al mismo tiempo le revelaba los suyos. Mis operaciones inmediatas deca
se proponen cercar y destruir al enemigo que defiende al Ruhr Creo que esta
fase terminar a ltimos de abril o incluso antes, y mi tarea siguiente ser dividir el
resto de las fuerzas enemigas uniendo mis fuerzas con las de usted el mejor eje en
el que se podra efectuar esta conexin sera el de Erfurt-Leipzig-Dresde. Creo que
sta es la zona adonde se trasladan los principales departamentos oficiales alemanes.
A lo largo de este eje me propongo concentrar mis principales esfuerzos. Adems, en
cuanto sea posible, habr un avance secundario para establecer la unin con las
fuerzas de usted en el rea Regensburg-Linz, evitando as la consolidacin de la
resistencia alemana en el Reducto de Alemania meridional. Antes de decidir en firme
mis planes, es de la mayor importancia que estn coordinados con los de usted en
direccin y tiempo. Podra usted decirme cules son sus intenciones y hasta qu
punto se conforman estas propuestas mas con la accin probable que usted piense
emprender? Si hemos de llegar sin demora a la destruccin de los ejrcitos alemanes,
considero esencial que coordinemos nuestra accin y perfeccionemos la liaison
entre los avances de nuestras fuerzas.
Despus prepar mensajes para Marshall y Montgomery. Los envi a las siete de
la tarde y con cinco minutos entre el uno y el otro. Eisenhower le dijo al Jefe de
Estado Mayor de los Estados Unidos que se haba comunicado con Stalin sobre la
cuestin de dnde han de encontrarse nuestras fuerzas. Y aadi que mis puntos de
vista coinciden mucho con los de usted, aunque creo que el rea Leipzig-Dresde es de
la mayor importancia, porque ofreca el camino ms corto para las posiciones
rusas actuales y tambin dejaramos atrs la zona industrial que le queda a
Alemania y a la cual, segn se informa, se estn trasladando el Cuartel General del
Alto Mando y los Ministerios.
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Respecto a los temores de Marshall a un Reducto Nacional, Eisenhower deca


que tambin l se daba cuenta de la importancia de acabar con las posibilidades
enemigas de formar reas de resistencia organizada y que hara una incursin hacia
Linz y Mnich en cuanto se lo permitieran las circunstancias. Eisenhower aada
que en cuanto a la coordinacin con los rusos, no creo que podamos ligarnos a una
lnea de demarcacin pero que se acercara a ellos proponindoles que cuando
nuestras fuerzas se encuentren, cada lado se retirar a su propia zona ocupacional a
peticin de la otra parte.
El tercer cable de Eisenhower aquel da iba dirigido a Montgomery y contena
noticias decepcionantes para ste. En cuanto haya establecido usted contacto con
Bradley (al este del Ruhr) el Noveno Ejrcito de los EE. UU. pasar de nuevo al
mando de Bradley, deca el Comandante Supremo. Bradley tomar bajo su
responsabilidad limpiar de enemigos al Ruhr y con la mnima tardanza lanzar sus
fuerzas contra el eje Erfurt-Leipzig-Dresde para enlazar con los rusos.
Montgomery tendra que dirigirse hasta el Elba y en ese punto sera deseable que el
Noveno Ejrcito volviera a ponerse bajo el control operacional de usted para facilitar
el cruce de ese obstculo. Eisenhower, despus de leer el borrador, aadi una
ltima lnea a lpiz: Como usted dice, la situacin parece buena.
El Comandante Supremo haba perfeccionado mucho sus planes: en vez de hacer
el avance principal a travs del norte de Alemania como haba pensado primero,
decidi atacar directamente por el centro del pas. El Noveno Ejrcito haba sido
devuelto a Bradley, que tendra ahora un papel de gran importancia. Lanzara la
ltima ofensiva, tratando de colocar sus fuerzas en el rea de Dresde, a unos 160 km
al sur de Berln.
Aunque Eisenhower haba aceptado parte de las recomendaciones de Marshall,
sus movimientos seran semejantes a los sugeridos por el 12. Grupo de Ejrcitos, de
Bradley, en el memorndum Reorientacin de la Estrategia. Pero, en los tres
mensajes de Eisenhower sobre sus planes de campaa, haba una omisin
significativa: el objetivo al que se haba referido ante el Comandante Supremo como
claramente, el premio principal. No hablaba de Berln.

La muy castigada Puerta de Brandeburgo ergua su gran masa en el crepsculo.


Desde su cercana villa, el Dr. Joseph Goebbels contemplaba el monumento por las
ventanas, tapadas en parte, de su estudio. Casi despectivamente, el jefe de
Propaganda de Hitler, con su aspecto de gnomo, les haba vuelto la espalda a sus
visitantes, por lo menos, eso crea el que estaba hablando, que era el comandante de
Berln, general de divisin Hellmuth Reymann. El General trataba de lograr una
decisin sobre algo que le pareca de la mayor importancia: el destino de la poblacin
de la ciudad en aquellas vsperas de batalla.
Era la cuarta vez en un mes que Reymann y su jefe de estado mayor, el coronel
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Hans Refior, haban hablado con Goebbels. ste, que tena 47 aos, era, despus de
Hitler, el hombre ms importante de Berln. No slo era el Reichsminister de
Ilustracin Pblica y Propaganda sino tambin Gauleiter de Berln. Como tal, era
Comisario de Defensa de Berln y responsable de todas las medidas relativas a la
poblacin civil de Berln, la organizacin y el entrenamiento de las unidades de la
guardia cvica y la construccin de fortificaciones. En una poca en que la falta de
toda divisin clara de la autoridad entre militares y civiles creaba dificultades tanto
para los soldados como para los cargos civiles, Goebbels haba aumentado esa
confusin. Aunque ignoraba por completo tanto los asuntos militares como los
municipales, haba dejado bien claro que slo l asuma la responsabilidad por la
defensa de Berln. Como resultado de ello, Reymann se encontraba en una posicin
imposible. De quin iba a tomar rdenes, del cuartel general de Hitler o de
Goebbels? No poda estar seguro y nadie pareca quererle aclarar sus dudas sobre el
mando. Reymann estaba desesperado.
En cada una de sus anteriores reuniones con el Reichsminister, Reymann haba
planteado el problema de la evacuacin. Al principio dijo Goebbels que de eso no
haba ni que hablar. Luego inform al general que exista ya un plan preparado por
los altos mandos de las SS y de la polica. El jefe de estado mayor de Reymann se
haba apresurado a investigar. As, Refior haba encontrado, en efecto, un plan.
Consiste, le dijo a Reymann, en un mapa a escala 1:300 000 en que el funcionario
responsable que es un capitn de polica ha marcado claramente con tinta roja
las rutas de evacuacin que salen de Berln hacia el este y el sur. Desde luego no
haba lugares sanitarios, ni sitios donde encontrar alimentos ni transporte para los
enfermos o dbiles. Aadi que segn parece, este plan exige que los refugiados
salgan por esta carretera slo con el equipaje de mano y recorran de veinte a treinta
kilmetros hasta los centros de entrenamiento, desde los que sern transportados a
Thringen, Sachsen-Anhalt y Mecklenburgo. Se supone que todo esto se pondr en
marcha en cuanto Goebbels pulse un timbre. Pero no est claro de dnde han de venir
los trenes que han de llevar a los refugiados a esas ciudades.
Reymann intent hablar de este asunto con Hitler. Solamente le haba visto dos
veces: al tomar posesin de su mando y, pocos das despus, cuando fue invitado para
asistir a una de las conferencias nocturnas del Fhrer. En aquella reunin la discusin
fue principalmente del frente del der, y Reymann no tuvo oportunidad de explicar la
situacin de Berln. Pero aprovech unos momentos de descanso para hablarle a
Hitler y le pidi que inmediatamente ordenase la evacuacin de los nios menores de
diez aos que vivan en la capital. Tras el sbito silencio que sigui a la propuesta de
Reymann, Hitler se volvi hacia ste y le pregunt heladamente: Qu quiere usted
decir? Exactamente, a qu se refiere usted?. Luego, muy despacio, como
subrayando todas las palabras, dijo: En Berln no quedan nios de esas edades!.
Nadie se atrevi a contradecirle. En seguida, Hitler pas a otros temas.
Esta negativa no desanim al comandante de Berln. Ahora, Reymann presionaba
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a Goebbels sobre el mismo asunto.


Herr Reichsminister le dijo, cmo mantendr usted a la poblacin en el
caso de un asedio? Cmo la alimentar usted? De dnde van a venir los alimentos?
Segn las estadsticas del alcalde hay 110 000 nios menores de diez aos, que estn
con sus madres en la ciudad. Cmo vamos a proporcionarles leche a los bebs?
Reymann guard silencio aguardando una respuesta. Pero Goebbels segua
mirando por la ventana. Luego, sin volverse, solt:
Que cmo los aumentaremos? Pues, sencillamente, trayendo del campo
ganado vivo y, en cuanto a los nios, tenemos leche condensada para tres meses.
Lo de la leche condensaba era una novedad para Reymann y Refior. Y en cuanto a
la idea de llevar el ganado a Berln, pareca una locura. En una batalla las vacas
resultan ms vulnerables que los seres humanos, los cuales por lo menos se refugian.
Dnde contaba Goebbels meter a los animales? Y cmo los alimentara?
Reymann habl con toda seriedad:
Desde luego, tenemos que preparar en seguida un plan de evacuacin. No
podemos esperar ms. Cada da que pase multiplicar luego las dificultades. Por lo
menos, debemos evacuar ahora las mujeres y los nios antes de que sea demasiado
tarde.
Goebbels no respondi. Hubo un largo silencio. Fuera, oscureca. De pronto,
agarr un cordn que penda de una ventana y tir de l. Las cortinas se cerraron.
Goebbels se volvi hacia su visitante. Coje hasta su mesa-despacho era cojo de
nacimiento encendi la luz, mir el reloj que haba sobre el secante y luego a
Reymann:
Mi querido general le dijo suavemente cuando la evacuacin sea
necesaria, si alguna vez lo es, ser yo quien tome la decisin. Luego exclam
torciendo el gesto: Pero no es mi intencin crear el pnico en Berln ordenndola
ahora! Hay tiempo de sobra! Buenas noches, caballeros.
Cuando Reymann y Refior salan del edificio, se detuvieron un momento en el
umbral. El general Reymann contemplaba la ciudad. Aunque las sirenas no haban
sonado, los reflectores, a gran distancia, haban empezado a recorrer el cielo
nocturno. Mientras Reymann, lentamente, se pona los guantes, le dijo a Refior:
Nos enfrentamos con una tarea que no podemos resolver. Slo puedo esperar
que ocurra algn milagro que haga cambiar nuestra suerte. O que la guerra termine
antes de que se produzca el sitio de Berln. Y mirando a su jefe de estado mayor,
aadi: Que Dios ayude a los berlineses.
Un rato despus, en su puesto de mando de Hohenzollerndamm, Reymann recibi
una llamada del OKH (Alto Mando del Ejrcito). Se enter de que adems del
Comandante Supremo Hitler y del Gauleiter Goebbels ahora dependa
tambin de una tercera autoridad. Le dijeron que se estaban tomando las medidas
necesarias para que el rea de la defensa de Berln pasase al Grupo de Ejrcitos
Vstula y de su jefe, el coronel general Gotthard Heinrici. Reymann sinti
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removrsele la esperanza cuando supo que se trataba de Heinrici. Slo haba algo que
le preocupaba en esto: cmo podra Henrici proteger a Berln mientras se preparaba
para contener a los rusos en el der? Reymann conoca bien a Heinrici. Poda
imaginarse la reaccin del Giftzwerg cuando supiera la noticia de su nombramiento.
Es absurdo! Gru Heinrici. Absurdo!
El nuevo jefe de estado mayor del Grupo de Ejrcitos Vstula, teniente general
Eberhard Kinzel, y su jefe de Operaciones, el coronel Hans Eismann, se miraron el
uno al otro y permanecieron en silencio. Nada haba que decir. La exclamacin del
propio Heinrici, Absurdo!, era decir poco. La propuesta de asignar el rea
Defensiva de Berln a Heinrici precisamente en aquellos momentos, les pareca
imposible a los dos jefes. Ninguno de ellos poda comprender cmo se supona que
Heinrici pudiera dirigir, ni siquiera supervisar, las operaciones defensivas de
Reymann. Slo la distancia ya haca improcedente ese plan; el cuartel general del
Vstula se hallaba a ms de 80 km de Berln. Y era evidente que quien hubiera tenido
aquella idea, deba de estar muy poco enterado de los tremendos problemas con que
se enfrentaba Heinrici.
A principios de la tarde, los jefes del departamento de Operaciones del OKH
(Alto Mando del Ejrcito) haban propuesto cautamente la defensa de Berln a Kinzel.
La idea fue presentada tentativamente, casi como una sugerencia. Ahora, cuando
Heinrici entr en su despacho, con el barro del frente an en sus anticuados leguis,
dej bien claro para sus subordinados que, por lo que a l se refera, aquel plan no
pasaba de ser eso mismo: una sugerencia. El Grupo de Ejrcitos Vstula tena una
tarea concreta: detener a los rusos en el der. Si no me obligan a ello dijo
Heinrici, no voy a aceptar la responsabilidad de Berln.
Lo cual no quiere decir que no tuviese en cuenta la angustia de la poblacin de
Berln. Al contrario, el destino de aquellos tres millones de habitantes le preocupaba
mucho. Le obsesionaba la posibilidad de que Berln se convirtiese en un campo de
batalla, pues l saba mejor que la mayora lo que les suceda a las personas civiles
cogidas en la furia del fuego de artillera y de la lucha callejera. Estaba convencido de
que los rusos eran despiadados y no esperaba que en el fragor de la batalla hicieran
distinciones entre civiles y militares. Sin embargo, en aquellos momentos era
inconcebible que fuera a encargarse l del problema de Berln y de su poblacin civil.
El Grupo de Ejrcitos Vstula era la nica barrera entre Berln y los rusos y, como
siempre, lo que ms preocupaba a Heinrici eran sus soldados. El endurecido y
combativo Giftzwerg estaba furioso contra Hitler y contra el jefe del OKH, Guderian,
por lo que a l le pareca el sacrificio deliberado de las vidas de sus soldados.
Volvindose a Kinzel, de dijo:
Pngame con Guderian.
Desde que se haba encargado del mando una semana antes, Heinrici haba estado
constantemente en el frente. Incansablemente, haba viajado de un cuartel general a
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otro, acordando con los jefes de divisin la estrategia a seguir y visitando a las tropas
del frente en trincheras y bunkers. Pronto descubri que sus sospechas eran fundadas:
sus fuerzas slo tenan de ejrcitos el nombre. Se qued asombrado de que la
mayora de las unidades hubieran sido rellenadas con restos de divisiones que en
tiempos haban sido famosas y que haban quedado deshechas haca mucho tiempo.
Entre sus fuerzas, incluso encontr Heinrici unidades no alemanas. All estaban restos
de las divisiones Nordland y Nederland compuestas por voluntarios noruegos y
holandeses pro-nazis, y una formacin de ex-prisioneros de guerra rusos bajo el
mando del defensor de Kiev, el notable teniente general Andrei A. Vlasov. Despus
de su rendicin en 1942, le convencieron para que organizase un ejrcito ruso proalemn y anti-stalinista. Las tropas de Vlasov preocupaban a Heinrici: a ste le
pareca que aquellos soldados podan desertar a la menor oportunidad. Algunas de las
fuerzas Panzer de Heinrici estaban en buena forma; y l confiaba mucho en stas.
Pero en conjunto, la perspectiva era deprimente. Los informes de los servicios de
inteligencia indicaban que los rusos podan disponer de tres millones de hombres.
Entre la 3.a Panzer, de Von Manteuffel, al norte, y el 9. Ejrcito, de Busse, en el
sector meridional, Heinrici dispona de un total de unos 482 000 hombres, y casi no
tena reservas.
Adems de carecer de tropas fogueadas, Henrici padeca de una gran escasez de
equipo y provisiones. Necesitaba tanques, caones motorizados, equipo de
comunicaciones, artillera, gasolina, municiones, e incluso rifles. Tan escasos estaban
que el coronel Eismann, jefe de Operaciones, descubri que llegaban al frente
sustitutos con armas anti-tanques de tipo bazooka en vez de rifles y slo un proyectilcohete por cada una de esas piezas.
Es una locura! le dijo Eismann a Heinrici. Cmo van a luchar esos
hombres sin proyectiles? Qu esperan en el OKH que hagan, que utilicen como
porras sus armas vacas? Es un asesinato en masa.
Heinrici estaba de acuerdo:
El OKH confa en que esos hombres esperen tranquilamente lo que el destino
quiera traerles. Yo no.
Por todos los medios a su alcance, Heinrici trat de rectificar su situacin de
equipo y aprovisionamiento, aunque algunas de las cosas casi haban desaparecido
por completo.
Lo que ms le faltaba era artillera. Los rusos empezaban a construir puentes
sobre el der y sus pantanosas cercanas. En algunos sitios el crecido ro tena ms de
tres kilmetros de anchura. Las fuerzas navales especiales de que dispona Heinrici
colocaban minas ro abajo para destruir los pontones pero los rusos reaccionaron en
seguida colocando en el ro redes protectoras. Y bombardear con la aviacin la
construccin de puentes, no era factible. Los funcionarios de la Luftwaffe haban
informado a Heinrici de que no disponan de aviones ni de gasolina para esa tarea. Lo
ms que podan proporcionar eran aeroplanos de reconocimiento. Slo haba una
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manera de detener la febril construccin de puentes por los rusos: la artillera, y


Heinrici dispona de poqusima.
Para remediar en lo posible esa tremenda escasez, Heinrici haba ordenado que
los caones antiareos se empleasen contra objetivos en tierra. Con ello, haba menos
proteccin de los ataques areos rusos, pero Heinrici sostena que le eran ms
valiosos disparando contra tropas enemigas. Y, en efecto, aliviaron algo la situacin.
Slo en la zona de Stettin, la 3.a Panzer, de Von Manteuffel, sac entre 600 y 800
caones flak. Todos ellos haban de ser instalados en cemento armado, pues eran
demasiado grandes y poco manejables para ser montados en vehculos, pero sirvieron
para llenar los huecos. Sin embargo, aunque estaban all, amenazadores, slo
disparaban cuando era absolutamente necesario. La falta de municiones era tal que
Heinrici tuvo que disponer de todas las que tena para el comienzo del asalto del
Ejrcito Rojo. Pero, como l les dijo a sus oficiales:
Aunque no tenemos armas ni municiones para detener las construcciones de los
rusos, por lo menos podemos obligarles a hacerlas ms despacio.
Y el coronel Eismann vea la situacin con mayor pesimismo.
Nuestro Grupo de Ejrcitos podra compararse a un conejo recordaba ms
tarde contemplando fascinado a una serpiente que se propone devorarlo. Es
incapaz de mover un msculo, pero espera el momento en que la serpiente va a
lanzarse contra l con la rapidez del rayo El general Heinrici no quiere reconocer el
hecho de que el Grupo de Ejrcitos no podra ya tomar ms medidas basndose en su
propia fuerza.
Sin embargo, en slo una semana de mando, Heinrici haba vencido dificultades
que parecan insuperables. Como cuando era el Heinrici de Mosc, haba mimado
y animado a sus tropas para inspirarles una moral de lucha que a l le hara ganar
tiempo y le ayudara a salvar las vidas de sus soldados. Fueran cuales fuesen sus
sentimientos privados, para sus oficiales y soldados segua siendo el valiente e
invencible Heinrici de la leyenda. Y fiel a esa imagen, segua luchando contra la
locura y la insensatez de sus superiores.
Los que ms le indignaban eran Hitler y el jefe del OKH, Guderian. El 23 de
marzo, el 9. Ejrcito, del general Busse, haba atacado dos veces en un desesperado
esfuerzo por abrirse paso por entre los aislados defensores de Kstrin, la ciudad que
los rusos haban cercado el da en que Heinrici haba tomado el mando de Himmler.
Heinrici aprob la tctica de Busse. Le pareca la nica probabilidad de liberar a la
ciudad antes de que los rusos consolidasen sus posiciones. Pero los rusos eran
demasiado fuertes; ambos ataques resultaron desastrosos.
Cuando Heinrici le inform del resultado, Guderian le dijo secamente:
Tendr que haber otro ataque.
Hitler lo quera as; y tambin Guderian.
Heinrici replic con acritud:
Es una locura. Propongo que las unidades Panzer de Kstrin reciban rdenes de
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abrirse paso entre el enemigo. Es lo nico sensato que se puede hacer.


Guderian se indign al or estas palabras y grit:
Hay que montar el ataque!
Y el 27 de marzo, Busse lanz de nuevo sus tropas contra Kstrin. El ataque fue
tan feroz que algunas de sus fuerzas Panzer lograron abrirse paso por la ciudad. Pero
luego los rusos aplastaron el avance alemn con fuego de artillera. Heinrici, en su
cuartel general, no se mordi la lengua:
El ataque ha sido una massacre. El 9. Ejrcito ha sufrido increbles prdidas
absolutamente para nada.
E incluso ahora, el da despus, no se le haba calmado la indignacin. Mientras
que esperaba la conferencia telefnica que iban a ponerle con Guderian, se paseaba
por su despacho murmurando repetidas veces una sola palabra: Fiasco!. Sin
pensar en absoluto en lo que pudiera pasarle a l, cuando Guderian se pusiera al
telfono, Heinrici se propona culpar a su superior de la sangrienta matanza de 8000
hombres, pues se haba perdido casi una divisin en el ataque a Kstrin.
Son el telfono y respondi Kinzel.
Es Zossen le dijo a Heinrici.
La suave voz del teniente general Hans Krebs, jefe de Estado Mayor del OKH, no
era lo que Heinrici esperaba.
Quiero hablar con Guderian dijo.
Krebs empez a hablar otra vez. El rostro de Heinrici se endureci mientras
escuchaba. Los jefes presentes se preguntaban, admirados, qu estara ocurriendo.
Cundo? pregunt Heinrici. Escuch otro rato y luego dijo secamente:
Gracias y colg el telfono. Volvindose a Kinzel y a Eismann, Heinrici dijo
tranquilamente: Guderian ya no es el jefe del OKH. Hitler lo ha destituido esta
tarde. Y aadi ante su asombrado Estado Mayor: Dice Krebs que Guderian est
enfermo pero que l no sabe lo que ha pasado. La indignacin de Heinrici se haba
evaporado completamente. Slo hizo otra observacin: No es el estilo de Guderian.
Ni siquiera se ha despedido.
Era ya tarde aquella noche cuando el Estado Mayor de Heinrici empez a
reconstituir lo ocurrido. La despedida de Guderian haba seguido a una de las escenas
ms tremendas que tuvieron lugar en la Reichskanzlei. La conferencia de Hitler a
medioda haba empezado con bastante tranquilidad pero se notaba en lo que all se
deca una reprimida hostilidad. Guderian le haba escrito al Fhrer un memorndum
explicndole por qu haba fracasado el ataque de Kstrin. A Hitler le disgustaron no
slo el tono que adopt Guderian sino tambin la defensa que haca del Noveno
Ejrcito y, concretamente, del general Busse. El Fhrer tena a Busse como cabeza de
turco y le haba ordenado asistir a la reunin y hacer un informe completo de ella.
Como de costumbre, asistan los principales consejeros militares de Hitler.
Adems de Guderian y de Busse, se encontraban all el jefe de Estado Mayor de
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Hitler, Keitel; su jefe de Operaciones, Jodl; el ayudante del Fhrer, Burgdorf y otros
varios jefes y ayudantes. Durante varios minutos, Hitler escuch un amplio informe
de la situacin y luego pidi su informe a Busse. Comenz ste resumiendo
brevemente cmo se haba lanzado el ataque, y las fuerzas utilizadas. Hitler empez a
impacientarse. De pronto interrumpi a Busse: Por qu fracas el ataque?, chill.
Sin esperar la respuesta, contest su propia pregunta: Por incompetencia! Por
negligencia!. Amonton insultos sobre Busse, Guderian y todo el Alto Mando.
Todos eran incompetentes. El ataque de Kstrin fue lanzado, grit, sin la
suficiente preparacin artillera!. Luego se volvi hacia Guderian: Si Busse no tena
suficientes municiones, como usted pretende, por qu no le proporcion usted
ms?.
Hubo un momento de silencio. Luego Guderian empez a hablar tranquilamente:
Ya le he explicado a usted. Hitler, agitando un brazo, le interrumpi:
Explicaciones! Disculpas! Eso es todo lo que puede usted darme a m!, grit.
Bueno! Dgame de una vez quin nos hizo fracasar en Kstrin, las tropas o
Busse?. De pronto, perdi Guderian el freno: Qu tontera! farfull. Eso es una
tontera!. Casi escupa las palabras. Furioso, con la cara enrojecida, le fue caldeando
la indignacin. No se puede culpar a Busse!, vocifer. Ya se lo he dicho a usted!
Obedeci ordenes! Busse utiliz todas las municiones de que dispona! Todo lo
que tena!. La ira de Guderian era monumental. Se esforzaba por encontrar las
palabras. Antes de culpar a las tropas, fjese en las bajas!. Estaba furioso. Tenga
en cuenta las bajas! Las tropas cumplieron con su deber! El sacrificio de esos
hombres lo prueba!.
Hitler, a su vez, grit desaforadamente: Fracasaron! Eso es lo que s,
fracasaron!.
Guderian, al que se le haba puesto el rostro rojo de irritacin, rugi con todas sus
fuerzas: Tengo que pedirle a usted tengo que decirle que no lance ms
acusaciones contra Busse ni contra sus tropas!. Cara a cara, Guderian y Hitler se
enzarzaron en una discusin tan terrible que los jefes y ayudantes presentes estaban
inmovilizados por la impresin: Hitler, dirigiendo sus trallazos verbales contra su
Estado Mayor, les llamaba flojos, mentecatos, y cabezas vacas. Se dola de
que siempre lo haban estado informando mal y desorientndole. Guderian protest
de que el Fhrer dijera esto. Acaso le haba informado mal. Gehlen en su informe
secreto sobre la potencia de los rusos? No!, grit Guderian. Gehlen es un loco!,
replic Hitler y pregunt qu pasaba con las dieciocho divisiones que an seguan en
los Estados Blticos, en Curlandia. Quin le ha engaado a usted sobre esas
divisiones?, chill Guderian. Exactamente cundo piensa usted evacuar al ejrcito
de Curlandia?.
Esta ria fue tan ruidosa que luego nadie recordaba exactamente cmo se haba
desarrollado[26]. Incluso Busse, inocente causa de la discusin, fue incapaz de
explicar luego detalladamente lo que haba ocurrido. Estbamos casi paralizados,
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dijo. No podamos creer lo que pasaba.


Jodl fue el primero en reaccionar. Agarr por el brazo al vociferante Guderian y le
apart de all mientras le suplicaba: Por favor! Por favor! Clmese. Keitel y
Burgdorf atendieron a Hitler, que se haba derrumbado, exhausto, en una silla. El
horrorizado ayudante de Guderian, el comandante Freytag von Loringhoven, seguro
de que su jefe sera detenido si no lo sacaba inmediatamente de aquella habitacin,
sali de all y telefone a Krebs, el jefe de Estado Mayor, a Zossen y le cont lo que
suceda; Von Loringhoven rog a Krebs que llamase a Guderian por telfono con el
pretexto de que haba noticias urgentes del frente y lo retuviese hasta que el General
se calmase. Aunque con dificultad Guderian se dej convencer y sali de la
habitacin. Krebs, que s haba distinguido por su habilidad para manipular la
informacin de modo que se acoplase a las conveniencias de cada ocasin, no tuvo
dificultad en retener la atencin de Guderian durante ms de quince minutos, de
modo que al cabo de ese tiempo el Jefe del Alto Mando del Ejrcito, lleg a controlar
sus emociones.
Durante aquel intervalo, el Fhrer se haba calmado tambin. Cuando Guderian
regres, Hitler segua dirigiendo la conferencia como si nada hubiese ocurrido. Al
verle entrar, el Fhrer orden que salieran todos de la habitacin excepto Keitel y
Guderian. Luego dijo framente: Coronel General Guderian, su salud requiere que se
tome usted inmediatamente seis semanas de permiso de convalecencia. Con una voz
que no denotaba emocin alguna, Guderian respondi: Me ir. Pero Hitler an no
haba acabado: Por favor, espere hasta que termine la conferencia, orden. Y
aquella reunin dur an varias horas. Al final, Hitler estaba ya casi solcito. Dijo:
Le ruego haga usted todo lo posible por recuperar su salud. Dentro de seis semanas,
la situacin ser muy crtica y entonces le necesitar a usted urgentemente. Adnde
piensa marcharse?. Keitel tambin quera saber adonde ira Guderian. ste, suspicaz
ante tanta amabilidad repentina, decidi prudentemente no revelar sus planes.
Excusndose, sali de la Reichskanzlei. Guderian quedaba ya fuera. El innovador de
las tcnicas Panzer, el ltimo de los grandes generales de Hitler, estaba ya descartado.
Con l desaparecieron los ltimos vestigios de sano juicio en el Alto Mando Alemn.
A las seis de la maana del da siguiente, que era martes, 29 de marzo, Heinrici
tena buenos motivos para lamentar la prdida de Guderian. Acababan de entregarle
un mensaje en teletipo informndole de que Hitler haba nombrado a Krebs jefe del
OKH. Krebs era un hombre de habla suave, fantico partidario de Hitler, y le tenan
una gran antipata. Entre los mandos del Vstula, la noticia de su nombramiento,
inmediatamente despus de haber sabido el despido de Guderian, produjo una
atmsfera angustiosa. El jefe de Operaciones, coronel Eismann, resumi la actitud
dominante de este asunto. Ms tarde escribi: ste, con su eterna sonrisa amistosa,
me haca pensar en un fauno Estaba claro a qu debamos atenernos. Krebs slo
tena que soltar unas frases optimistas y la situacin volva a ser luminosa. Hitler
encontrara en l mucho ms estmulo que en Guderian.
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Heinrici no hizo comentario alguno sobre este nombramiento. La animosa


defensa que hizo Guderian de Busse haba salvado a ese jefe y no habra ms ataques
contra Kstrin. Y Heinrici agradeci a Guderian, con quien haba estado muchas
veces en desacuerdo, que hubiera tomado esa actitud. Lo echara de menos pues
conoca a Krebs desde haca mucho tiempo y esperaba poca ayuda de l. Ya no poda
contar con un Guderian para que lo defendiese con su habitual franqueza cuando
discutiese con Hitler los problemas del frente del der. Tena que acudir ante Hitler,
en una conferencia completa, el viernes, 6 de abril.
El automvil se detuvo ante el edificio del cuartel general del Vstula pasadas las
nueve de la noche del 29 de marzo, y el macizo Jefe de Estado Mayor de Berln dio
un brinco. El enrgico coronel Hans Teddy Refior esperaba entusiasmado esta
reunin con el Jefe de Estado Mayor de Heinrici, el general Kinzel. Tena gran
esperanza de que la conferencia marchase bien. Lo mejor que le poda pasar al rea
de la Defensa de Berln era que la pusieran bajo el mando de Heinrici. Llevando los
mapas y los planos para su presentacin, el adusto Refior, que tena 39 aos, entr en
el edificio. Aunque la guarnicin de Berln era pequea, Refior crea, y as lo escribi
en su diario, que Heinrici estara muy contento de que le aumentasen sus fuerzas con
ella.
Tuvo sus primeras dudas cuando encontr al Jefe de Estado Mayor, general
Kinzel. ste le salud con fra reserva aunque no pareca estar contra l. Refior haba
esperado que su viejo compaero de estudios, el coronel Eismann, estuviera presente
haban estudiado juntos la situacin de Berln pocas semanas antes pero Kinzel
le recibi solo. El jefe del Estado Mayor del Vstula pareca agotado y muy
impaciente. Siguiendo la indicacin de Kinzel, Refior extendi sus mapas y planos y
empez a hablar. Dijo que la falta de una autoridad de gran importancia que dirigiese
a Reymann haba creado una situacin casi imposible para el mando de Berln.
Cuando le preguntamos al OKH si nosotros debamos estar bajo su mando dijo
Refior, nos respondieron que el OKH slo es responsable del frente del Este.
Ustedes dependen del OKW (Alto Mando de las Fuerzas Armadas). De manera que
nos dirigimos al OKW. Y all nos dijeron: Por qu vienen ustedes a nosotros? El
frente de Berln da al Este. Ustedes dependen del OKH. Mientras Refior hablaba,
Kinzel examinaba los mapas y la disposicin de las fuerzas de Berln. De pronto
Kinzel mir a Refior y le cont tranquilamente la decisin que haba tomado Heinrici
la noche anterior de no aceptar la responsabilidad de defender la ciudad. Despus,
como haba de contar Refior, Kinzel le habl brevemente de Hitler, de Goebbels y de
los dems burcratas. Por lo que a m concierne dijo, esos locos de Berln se
pueden frer en su propio jugo.
Mientras regresaba en auto a Berln, Refior, cuyo pletrico entusiasmo se haba
desinflado, se dio cuenta por primera vez de lo que significaba ser un hurfano
rechazado. Quera mucho a Berln. Haba estudiado en la Academia Militar, se haba
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casado, educando a sus dos hijos un chico y una chica en la capital. Ahora, le
pareca que estaba esforzndose, en una soledad cada vez mayor, por defender la
ciudad en la que haba pasado los aos ms felices de su vida. En la cadena de
mandos, nadie estaba dispuesto a tomar lo que Refior consideraba como la ms grave
de todas las decisiones: hacerse responsable de la defensa y conservacin de Berln.
Lo nico que an haba de hacer era meter en un maletn lo poco que le
perteneca en su mesa-despacho. Se haba despedido ya de su plana mayor. Haba
puesto al tanto a su sucesor, Krebs. El coronel general Guderian estaba ya dispuesto
para abandonar su cuartel general de Zossen manteniendo en secreto su eventual
destino. Sin embargo, se propona trasladarse con su esposa a un sanatorio cerca de
Mnich donde podran tratarle su corazn enfermo. Despus pensaba irse al nico
sitio pacfico que an quedaba en Alemania: el sur de Baviera. En aquella regin, la
nica actividad era la que haba en los hospitales militares y en las casas para
convalecientes, generales retirados o despedidos y funcionarios evacuados as como
los departamentos donde trabajaban estos ltimos. El General haba elegido el sitio
con todo cuidado. Permanecera hasta el final de la guerra en el clima nada blico de
los Alpes bvaros. Como ex-jefe del OKH, Guderian saba que all nada ocurra.

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2
Era el 30 de marzo, Viernes Santo, el comienzo de las vacaciones de Semana
Santa. En Warm Springs, Georgia, el Presidente Roosevelt haba llegado para pasar
unos das en la Pequea Casa Blanca. Cerca de la estacin del ferrocarril, la gente se
arracimaba al clido sol, esperando, como siempre, para saludarle. En cuanto
apareci el Presidente, brot de la gente un murmullo de sorpresa. Lo sacaban del
tren, en brazos, unos agentes del Servicio Secreto. Roosevelt estaba casi inerte, con el
cuerpo como descoyuntado. No hubo risas ni bromas, como otras veces. A muchos
les pareca que Roosevelt estaba comatoso y que slo confusamente se daba cuenta
de lo que suceda. El pblico, impresionado, contempl en silencio cmo se alejaba la
limousine presidencial.
En Mosc haca muy buen tiempo para la estacin que era. Desde su apartamento
en el segundo piso de la embajada en la calle Mojavaya, el general de divisin John
R. Deane contemplaba a travs de la plaza las verdes cpulas bizantinas y los
minaretes del Kremlin. Deane, jefe de la misin militar de los Estados Unidos, y su
colega britnico, el almirante Ernest R. Archer, esperaban de sus respectivos
embajadores W. Averell Harriman y Sir Archibald Clark-Kerr, la confirmacin de que
estaba preparada la entrevista con Stalin. En esa conferencia le entregaran a Stalin el
SCAF 252, el cable que haba llegado el da antes del general Eisenhower (y que el
enfermo presidente de los Estados Unidos no haba visto).
En Londres, Winston Churchill, con el puro en la boca, saludaba a la gente que
esperaba ante el nmero 10 de Downing Street. Se dispona a partir en automvil para
Chequers, la residencia oficial de los primeros ministros britnicos en
Buckinghamshire. A pesar de su apariencia alegre, Churchill estaba preocupado e
irritado. Entre sus papeles llevaba una copia del cable del Comandante Supremo a
Stalin. Por primera vez en casi tres aos de estrecha cooperacin, el Primer Ministro
estaba furioso contra Eisenhower.
La reaccin britnica al cable de Eisenhower haba ido aumentando durante ms
de veinticuatro horas. Al principio los ingleses se haban quedado asombrados y
luego se enfadaron. Como los jefes del Estado mayor Conjunto en Washington,
Londres haba conocido el mensaje por medio de copias que circularon para
informacin. Ni siquiera el Comandante Supremo adjunto britnico, el jefe de
aviacin mariscal Sir Arthur Tedder, haba conocido de antemano el cable; Londres
nada supo de l. Al propio Churchill le cogi por sorpresa. Recordando el mensaje de
Montgomery del 27 de marzo anunciando su marcha sobre el Elba y desde all, por
autobahn, a Berln, espero, el Primer Ministro envi una impaciente nota a su jefe
de Estado Mayor, general Sir Hastings Ismay. El mensaje de Eisenhower a Stalin,
deca Churchill, parece diferir de lo que habl Montgomery sobre el Elba. Explique,
por favor. Por lo pronto, Ismay nada poda explicar.
Entonces Montgomery dio a sus superiores otra sorpresa. El poderoso Noveno
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Ejrcito de los Estados Unidos, inform al mariscal de campo Brooke, que volvera
de su mando al del general Bradley, que mandaba el 12. Grupo de Ejrcitos, el cual
realizara entonces la ofensiva contra Leipzig y Dresde. Creo que vamos a cometer
un terrible error, dijo Montgomery.
Otra vez estaban enfurecidos los ingleses. En primer lugar, esa informacin
debera haber venido de Eisenhower y no de Montgomery. Pero lo que an era peor, a
Londres le pareca que el Comandante Supremo estaba abarcando demasiado. No
slo haba sobrepasado su autoridad, segn la opinin britnica, al tratar directamente
con Stalin, sino que haba cambiado unos planes preparados desde haca mucho
tiempo y ni siquiera haba avisado. En vez de atacar a travs de las llanuras del norte
de Alemania con el 21. Grupo de Ejrcitos, de Montgomery, especialmente
preparado para la ofensiva, Eisenhower haba lanzado de pronto a Bradley en el
ltimo empuje de la guerra por el corazn del Reich. Brooke resumi amargamente la
actitud britnica: En primer lugar, Eisenhower no tiene que dirigirse directamente
a Stalin, pues su comunicacin con l debe ser a travs del Estado Mayor Conjunto;
en segundo lugar, envi un telegrama que era ininteligible; y por ltimo, su contenido
representaba un cambio respecto a todo lo que se haba acordado. En la tarde del 29
de marzo el airado Brooke, sin consultar a Churchill, envi a Washington una dura
protesta. Fue surgiendo un amargo y vitrilico debate sobre el SCAF 252. Hacia el
mismo tiempo, en Mosc el general Deane, despus de haber dado los primeros pasos
para preparar una entrevista con Stalin, envi un cable urgente a Eisenhower. Deane
quera alguna informacin suplementaria de fondo por si (Stalin) desea discutir con
ms detalles los planes de usted. Despus de unos meses de tratos fracasados con los
rusos, Deane saba ya muy bien lo que el Generalsimo pedira, y se lo adelant a
Eisenhower: 1) La composicin actual de los Ejrcitos; 2) un poco de ms detalles
sobre el plan de maniobras; 3) qu ejrcitos harn, segn tenga usted decidido, los
avances principales y secundarios; 4) un breve clculo de las intenciones y
disposiciones del enemigo. El SHAEF proporcion en seguida estos datos. A las
8:15 el servicio de inteligencia estaba de camino a Mosc. Deane logr la
composicin de los ejrcitos anglo-norteamericanos y su orden de batalla del norte al
sur. Esta informacin era tan detallada que incluso contena el hecho de que el
Noveno Ejrcito de los Estados Unidos haba de volver de Montgomery a Bradley.
Cincuenta y un minutos despus el SHAEF supo de Montgomery. Estaba muy
afectado, y se comprende. Con la prdida del Ejrcito de Simpson quedaba muy
disminuida la fuerza de su ataque y pareca haber desaparecido su oportunidad de
conquistar triunfalmente Berln. Pero an esperaba convencer a Eisenhower para que
demorase el traslado. Envi un mensaje de un tacto inslito en l. Veo deca
que se propone usted cambiar el mando. Si lo cree usted necesario, le ruego que no lo
haga hasta que lleguemos al Elba pues esa accin no ayudara al gran movimiento
que ahora empieza a desarrollarse. Los superiores britnicos de Montgomery no
estaban en disposicin de tener tacto, como descubrieron muy pronto los funcionarios
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de Washington. En el Pentgono, la protesta de Brooke fue entregada formalmente al


general Marshall por el representante britnico en el Estado Mayor Conjunto, el
Mariscal Sir Henry Maitland Wilson. La nota britnica condenaba el procedimiento
que haba adoptado Eisenhower para comunicarse con Stalin y acusaba al
Comandante Supremo de haber cambiado los planes. Marshall, sorprendido y
preocupado, se apresur a enviar un mensaje a Eisenhower que era principalmente un
informe directo de la protesta britnica. Deca que la estrategia existente deba ser
seguida, que la ofensiva de Montgomery por el norte asegurara los puertos alemanes
y por tanto en gran medida, anulara la guerra submarina y que tambin liberara a
Holanda y a Dinamarca y establecera de nuevo las comunicaciones con Suecia,
permitiendo disponer de cerca de dos millones de tonelaje sueco y noruego que
ahora estn inutilizados en los puertos suecos. Los jefes britnicos, deca Marshall
estn convencidos de que el principal ataque debe ser a travs de las llanuras
abiertas del noroeste de Alemania con el objeto de conquistar Berln.
Para acallar a los crticos britnicos de Eisenhower y remendar la unidad angloamericana lo antes posible, Marshall estaba dispuesto a ser comprensivo con ambas
partes. Sin embargo, el fastidio y la preocupacin que a l mismo le producan las
medidas tomadas por Eisenhower, se transparentaban en el ltimo prrafo de su
mensaje: Acaso se han tenido en cuenta los aspectos navales britnicos antes de
despacharse el SCAF 252?. Y terminaba diciendo: Se requieren con urgencia los
comentarios de usted.
El hombre que ms se daba cuenta de la urgencia y, por supuesto, del
amenazador caos en aquella situacin era Winston Churchill, cuya inquietud era
mayor a cada hora que transcurra. El incidente de Eisenhower haba surgido en un
momento en que las relaciones entre los tres aliados no eran buenas. Era un perodo
crtico y Churchill se senta muy solo. Desconoca lo grave que estaba Roosevelt pero
llevaba algn tiempo intrigado e intranquilo por su correspondencia con el presidente.
Como l mismo haba de decirlo ms tarde: En mis largos telegramas crea estarme
dirigiendo a un amigo y colega mo de toda confianza (pero) ya no se enteraba de
lo que yo le deca varias personas redactaban, entre todas ellas, las respuestas que
eran enviadas en su nombre lo nico que poda hacer Roosevelt era dar una
orientacin general y su aprobacin Esas semanas fueron costosas para todos.
An ms fastidioso fue el rpido deterioro poltico, evidente, de las relaciones
entre Occidente y Rusia. Las sospechas de Churchill sobre los fines de Stalin para la
posguerra haban crecido sin cesar desde Yalta, Stalin, despectivamente, no hizo el
menor caso de las promesas que haban hecho all y ahora aparecan cada da nuevas
y ominosas tendencias. La URSS se iba tragando lentamente a Europa oriental; los
bombarderos anglo-americanos que aterrizaban tras las lneas del Ejrcito Rojo por
falta de combustible o por averas, eran internados con sus tripulaciones; las bases
areas y las facilidades prometidas por Stalin para los bombarderos norteamericanos
les haban sido negadas de repente; los rusos, una vez que se concedi el libre acceso
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a los campos de prisioneros de guerra liberados en la Alemania occidental para la


repatriacin de aqullos, les negaron un permiso equivalente a los representantes
occidentales para que pudieran entrar, evacuar o prestar ayuda a los soldados angloamericanos que se hallaban en los campos del este de Europa. Y lo que an era peor,
Stalin se haba quejado de que los ex-prisioneros de guerra soviticos en los campos
estadounidenses eran sometidos a un injusto tratamiento y a una persecucin ilegal,
incluyendo las palizas. Cuando los alemanes que estaban en Italia intentaron
negociar en secreto la rendicin de sus fuerzas, la reaccin rusa fue enviar una
insultante nota acusando a los Aliados de tratar traicioneramente con el enemigo a
espaldas de la Unin Sovitica, que est llevando la peor parte en la guerra[27].
Y ahora vena el mensaje de Eisenhower a Stalin. En un tiempo en que la eleccin
de objetivos militares muy bien poda determinar el futuro de la Europa de la
posguerra, crea Churchill que la comunicacin de Eisenhower con el dictador
sovitico constitua una peligrosa intervencin en la estrategia global y poltica, que
dependa exclusivamente de Roosevelt y del primer ministro. Para Churchill, Berln
era de importancia poltica crucial y ahora pareca como si Eisenhower no fuese a
intentar el mximo esfuerzo para tomar la ciudad.
Antes de medianoche del 29 de marzo haba llamado Churchill a Eisenhower por
telfono y le pidi que le aclarase sus planes. El Primer Ministro evit
cuidadosamente mencionar el mensaje a Stalin. En cambio, insisti en la
significacin poltica de Berln y arguy que Montgomery debera ser autorizado a
proseguir la ofensiva septentrional. Era de la mayor importancia, crea Churchill, que
los Aliados conquistasen la capital antes que los rusos. Ahora, en este da, treinta de
marzo, cuando comenz su viaje de casi 100 km a Chequers, pens, muy preocupado,
sobre la respuesta de Eisenhower. Berln haba dicho el Comandante Supremo
no es ya un objetivo militar de primera importancia.
En Reims, el mal humor de Dwight Eisenhower iba creciendo a medida que
llegaban las protestas britnicas. La reaccin de Londres contra el que se hubiera
desviado el avance de Montgomery por el norte, haba sorprendido por su
vehemencia, pero an asombraba ms a Eisenhower la tormenta que se haba
formado porque l hubiese enviado su cable a Stalin. No poda encontrar motivo para
esa controversia. Crea haber actuado correcta y militarmente como deba y le irrit
que discutieran su decisin. Aunque l se irritaba con facilidad, Eisenhower era ahora
el jefe aliado ms enfadado.
En la maana del 30 de marzo empez a responder a los mensajes de Washington
y Londres. Lo primero que hizo fue enviar un breve acuse de recibo del cable
nocturno de Marshall. Prometi una respuesta ms detallada para unas horas despus,
pero por lo pronto se limit a decir que no haba cambiado sus planes y que la
acusacin britnica no tiene una base digna de tenerse en cuenta mi plan nos
permitir tomar los puertos y todo lo dems de la costa norte ms rpida y
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decisivamente que con la dispersin en que ahora se me insiste por el mensaje de


Wilson a usted. Luego, en respuesta a la peticin telefnica nocturna del Primer
Ministro, le envi a Churchill detalles adicionales aclarando las rdenes que
afectaban a Montgomery. Sometido a las intenciones rusas, un ataque central a
Leipzig y Dresde bajo el mando de Bradley pareca necesario pues cortara a las
fuerzas alemanas aproximadamente por la mitad y destruira la mayor parte de las
restantes fuerzas enemigas en el oeste. Una vez asegurado el buen xito, Eisenhower
se propona actuar para despejar los puertos nrdicos. Montgomery, dijo el
Comandante, sera el responsable de estas tareas y me propongo aumentar sus
fuerzas si esto parece necesario. Una vez que se hayan cubierto esos requisitos.
Eisenhower se propona enviar al general Devers y su 6. Grupo de Ejrcitos al
sureste hacia el rea del Reducto para evitar cualquier posible consolidacin
alemana en el sur y ligar as con los rusos en el valle del Danubio. El Comandante
Supremo terminaba diciendo que sus planes actuales eran flexibles y sometidos a
cambios para enfrentarse con situaciones inesperadas. No se citaba a Berln.
El mensaje de Eisenhower era sobrio y correcto; no reflejaba su irritacin. Pero
fue evidente su furia en el detallado cable que envi, como se lo haba prometido, a
Marshall. Eisenhower le dijo al Jefe de Estado Mayor de los Estados Unidos que
estaba completamente a oscuras en cuanto a la protesta sobre el procedimiento. Se
me han dado instrucciones para tratar directamente con los rusos sobre la
coordinacin militar. En cuanto a su estrategia, Eisenhower insista de nuevo en que
no haba cambio alguno en ella. Los jefes britnicos de E. M. dijo protestaban
el verano pasado contra mi decisin de abrir la ruta (central) porque decan que sera
intil, que restara fuerzas a un ataque por el norte. Siempre he insistido en que el
ataque por el norte deba ser el principal esfuerzo para el aislamiento del Ruhr,
pero desde el mismo principio, an antes del Da D, mi plan ha sido ligar los
esfuerzos primarios y secundarios y luego realizar un gran avance hacia el Este.
Incluso un examen somero revela que el principal esfuerzo debera realizarse hacia
la regin de Leipzig, en cuya rea se concentra la mayor parte de la restante
capacidad industrial alemana y a donde se cree que se trasladan los ministerios
alemanes.
Volviendo a referirse a la insistencia Montgomery-Brooke en una estrategia de
una sola acometida, deca Eisenhower: Simplemente siguiendo el principio que el
mariscal Brooke me ha estado siempre gritando, estoy decidido a concentrarme en
una ofensiva principal, y todo lo que hace mi plan es colocar de nuevo al Noveno
Ejrcito de los Estados Unidos bajo el mando de Bradley para esa fase de las
operaciones que implica el avance por el centro El plan demuestra claramente que
el Noveno Ejrcito puede tener que trasladarse de nuevo para ayudar a los ejrcitos
britnicos y canadiense a despejar toda la costa al Oeste de Lbeck. Despus,
podemos lanzar un movimiento hacia el sureste que impida a los nazis la ocupacin
de la ciudadela de la montaa.
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El Reducto Nacional, al que llamaba Eisenhower la ciudadela de la montaa,


era ahora decididamente uno de los objetivos militares ms importantes y que, en
realidad, preocupaba ms que Berln. El Comandante Supremo deca que el mismo
Berln no es ya un objetivo especialmente importante. Ha perdido en gran parte su
utilidad para los alemanes e incluso su Gobierno se prepara para trasladarse a otra
zona. Lo importante ahora es reunir nuestras fuerzas para una sola ofensiva y con ello
se lograr rpidamente la cada de Berln, la liberacin de Noruega y la conquista de
los puertos suecos, ms que si esparcimos nuestros esfuerzos.
Cuando Eisenhower lleg al ltimo prrafo de su mensaje, apenas poda contener
la irritacin que senta contra los ingleses. El Primer Ministro y sus jefes de E. M.
declar se opusieron a Anvil (la invasin del sur de Francia); se opusieron a
mi idea de que los alemanes deban ser aniquilados al oeste del Rin antes de que
hiciramos nuestro gran esfuerzo para cruzar el ro; e insistieron en que la ruta que,
partiendo de Frncfort, va hacia el noroeste, slo nos llevara a una lucha lenta en un
pas escabroso. Ahora por lo visto quieren hacerme emprender, en cambio,
operaciones en las que intervendran muchos miles de hombres antes de que las
fuerzas alemanas estn completamente derrotadas. Debe saberse que estas cosas las
estudiamos diariamente y hora tras hora yo y mis consejeros y slo nos anima un
propsito: el de ganar pronto esta guerra[28].
Aquel mismo da, poco ms tarde, el general Marshall y los jefes del Estado
Mayor Conjunto recibieron una ampliacin de la protesta del da anterior por los jefes
britnicos de Estado Mayor. En su mayor parte, el segundo telegrama era una larga
reiteracin del primero pero inclua dos importantes aadidos. Entretanto, los ingleses
haban conocido, por medio del almirante Archer, desde Mosc, el informe
suplementario del servicio de inteligencia proporcionado por el SHAEF a Deane. Los
ingleses insistieron mucho en que esta informacin se ocultara a los rusos. En el caso
de que las conversaciones hubieran empezado ya, Londres quera que se suspendieran
hasta que los jefes del Estado Mayor Conjunto hubiesen repasado la situacin.
Pero ya los ingleses empezaban a estar en desacuerdo entre ellos mismos, no slo
sobre la conveniencia del mensaje de Eisenhower sino sobre qu partes deban ser
combatidas. Los jefes de Estado Mayor britnicos no se haban cuidado de ensearle
a Churchill sus protestas antes de enviarlas a Washington. Y las objeciones de
Churchill diferan de las de sus consejeros militares. Para l, la crtica principal que
puede hacerse al nuevo plan de Eisenhower es que cambia el eje del principal avance
sobre Berln a la direccin por Leipzig y Dresde. Segn lo vea el Primer Ministro,
las fuerzas britnicas, con este plan podan verse condenadas a un papel casi esttico
en el norte. Y lo que an era peor: Desaparece toda perspectiva de que los ingleses
entren en Berln con los americanos.
Berln estaba ahora siempre entre los pensamientos ms acuciantes del Primer
Ministro. Le pareca que Eisenhower puede estar equivocado al suponer que Berln
carece en gran medida de importancia militar y poltica. Aunque los departamentos
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del Gobierno se haban trasladado al sur en gran parte, el hecho dominante en las
mentes alemanas, la cada de Berln, debe ser tenido muy en cuenta. Le obsesionaba
el peligro que haba en descuidar Berln y dejrselo a los rusos. Declaraba:
Mientras resista Berln en sus ruinas, y fcilmente puede aguantar un asedio, se
estimular la resistencia alemana. En cambio, la cada de Berln desesperara a casi
todos los alemanes.
Aunque estaba de acuerdo en principio con los razonamientos de sus jefes de
Estado Mayor, Churchill crea que stos haban mezclado con sus objeciones
muchos asuntos ajenos al asunto. Seal que el crdito de Eisenhower con los
jefes de Estado Mayor norteamericanos, sigue siendo muy elevado. Los americanos
estarn convencidos de que, como Comandante Supremo victorioso, tiene el derecho
y, desde luego, una necesidad vital de intentar obtener de los rusos el mejor puesto
para establecer el contacto de los ejrcitos de Occidente y del Este. Churchill tema
que la protesta britnica slo sirviera para darles posibilidades de discusin a los
jefes de Estado Mayor de los Estados Unidos. Esperaba que stos replicasen
duramente. Y as lo hicieron.
El sbado, 31 de marzo, los jefes militares americanos le dieron a Eisenhower su
apoyo incondicional. Slo estaban de acuerdo con los ingleses en dos puntos: que
Eisenhower deba ampliar sus planes para el Estado Mayor Conjunto y que los
detalles adicionales para Deane deban mantenerse ocultos. Segn los jefes
norteamericanos, la batalla de Alemania se halla ahora en el punto en que el
Comandante en Jefe es el mejor juez para las medidas que ofrecen la posibilidad de
destruir antes a los ejrcitos alemanes o a su potencia para resistir El general
Eisenhower debera seguir teniendo libertad para comunicarse con el Comandante en
Jefe del Ejrcito Sovitico. Los dirigentes militares americanos slo podan tener
una finalidad y en sta no entraban las consideraciones polticas. El nico objetivo
decan debera ser la victoria rpida y completa.
Pero la controversia no haba terminado, ni mucho menos. En Reims, Eisenhower
muy fastidiado ya, segua explicando y volviendo a explicar su posicin. Durante
aquel da, siguiendo las instrucciones de Marshall, envi a los jefes del Estado Mayor
Conjunto una explicacin detallada de sus planes. Luego, cablegrafi a Mosc y le
orden a Deane que no diera a Stalin la informacin adicional enviada por el SHAEF.
Despus, le asegur a Marshall en otro mensaje: Puede usted estar seguro que en lo
futuro los cables cruzados entre la misin militar en Mosc y yo, sern repetidos al
Estado Mayor Conjunto y a los ingleses. Y por ltimo atendi al ruego de
Montgomery, an sin contestar, que haba llegado casi cuarenta y ocho horas antes.
Fue algo ms que la urgencia de sus cables anteriores lo que le haba hecho a
Eisenhower responder en ltimo lugar a Montgomery. Las relaciones entre ambos
estaban ya tan tirantes que Eisenhower slo se comunicaba con el mariscal cuando
era absolutamente necesario. Como el Comandante Supremo explic aos
despus[29]: Montgomery ha insistido tanto en intentar demostrar que los americanos
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y sobre todo yo apenas habamos tenido algo que ver con la guerra, que por
ltimo dej de hablarle. El Comandante Supremo y su Estado Mayor incluyendo,
y esto es interesante, a los generales britnicos ms importantes del SHAEF vean
a Montgomery como un egocntrico creador de dificultades que en el frente era
excesivamente cauto y lento. Monty quera entrar en Berln en un blanco corcel y
llevando dos sombreros record el comandante general britnico John Whiteley,
jefe adjunto de Operaciones del SHAEF pero haba la conviccin de que si algo
deba ser hecho con rapidez, mejor era no encargrselo a Monty. El teniente general
Sid Frederick Morgan, jefe de Estado Mayor adjunto del SHAEF, lo deca de otro
modo: En aquel momento era Monty la ltima persona que habra escogido Ike para
el ataque de Berln. Monty habra necesitado por lo menos seis meses para
prepararse. Bradley era diferente. Bradley le dijo Eisenhower a su ayudante
nunca se ha detenido para reagrupar las fuerzas cuando vea una oportunidad de
avanzar.
Ahora, la indignacin de Eisenhower por la crtica a su mensaje a Stalin unida a
su antagonismo persistente contra Montgomery, se reflejaba claramente en su
respuesta al Mariscal de Campo. Rebosaba fastidio. Debo sostener deca mi
decisin sobre que el Noveno Ejrcito pase al mando de Bradley Como ya le dije a
usted, parece que una formacin americana volver a quedar bajo el mando de usted
ms adelante para las operaciones ms all del Elba. Notar usted que en todo esto no
hablo de Berln. Ese sitio se ha convertido, por lo que a m respecta, en un lugar
geogrfico tan slo y stos nunca me han interesado. Mi propsito es destruir las
fuerzas del enemigo.
Cuando Eisenhower expona su posicin a Montgomery, Churchill escriba en
Chequers al Comandante Supremo una propuesta histrica. Era en casi todos los
aspectos la anttesis de las palabras de Eisenhower para Montgomery. Un poco antes
de las siete de la tarde, el Primer Ministro telegrafi al Comandante Supremo: Si la
posicin del enemigo se debilitara, como usted evidentemente espera por qu no
cruzamos el Elba y avanzamos lo ms al este que sea posible? Esto tiene una
importancia poltica indiscutible, ya que el ejrcito ruso parece seguro de entrar en
Viena y conquistar toda Austria. Si les dejamos Berln, incluso tenindolo a nuestro
alcance, el doble triunfo puede fortalecer su conviccin, ya clara, de que ellos lo han
hecho todo. Es ms, no creo que Berln haya perdido su importancia militar y, desde
luego, no la poltica. La cada de Berln tendra un profundo efecto psicolgico sobre
la resistencia alemana en todo el Reich. Mientras Berln resista, grandes masas de
alemanes se sentirn en el deber de seguir luchando. No me convence la idea de que
la captura de Dresde y establecer el contacto con los rusos sera una victoria
superior Mientras Berln contine bajo la bandera alemana, seguir siendo, a mi
juicio, el punto ms decisivo de Alemania.
Por tanto, preferira con mucho que persistiramos en el plan que tenamos al
cruzar el Rin, o sea, que el Noveno Ejrcito de los Estados Unidos marche con el
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21. Grupo de Ejrcitos hasta el Elba y, pasndolo, hasta Berln.


En Mosc, al oscurecer, los embajadores norteamericano y britnico, con Deane y
Archer, se reunieron con Stalin y le entregaron el mensaje de Eisenhower. La
conferencia fue breve. Stalin, como dijo ms tarde Deane al Comandante Supremo,
qued impresionado con la direccin del ataque en Alemania Central y pens que el
principal esfuerzo de Eisenhower estaba muy bien porque cumpla el objetivo ms
importante, que era dividir a Alemania por la mitad. Tambin crea que la ltima
resistencia de los alemanes sera probablemente en la Checoslovaquia occidental y en
Baviera. Aunque aprobaba la estrategia anglo-americana, Stalin no declar cul iba
a ser la suya. La coordinacin final de los planes soviticos, dijo, tendra que esperar
hasta que l pudiera consultar con su Estado Mayor. Al terminar la entrevista,
prometi contestar el mensaje de Eisenhower en veinticuatro horas.
Momentos despus de salir sus visitantes Stalin llam por telfono a los
mariscales Yukov y Koniev. Habl sucintamente pero sus rdenes fueron claras: los
dos jefes haban de ir inmediatamente a Mosc para una conferencia urgente que
haba de celebrarse al da siguiente, Domingo de Ramos. Aunque no explic la razn
de sus rdenes, Stalin haba decidido que los aliados occidentales estaban mintiendo:
estaba completamente seguro de que Eisenhower se propona adelantarse al Ejrcito
Rojo tomando Berln.

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3
El vuelo de 1600 km a Mosc desde el frente del este, haba sido largo y cansado.
El mariscal Georgi Yukov iba recostado en su automvil gris que, por fin, penetr en
la inmensa Plaza Roja. El coche pas rpidamente ante la Catedral de San Basilio el
Bendito con sus polcromas cpulas, torci a la izquierda y entr en la fortaleza del
Kremlin por la puerta occidental. Inmediatamente detrs de Yukov, en otro sedn del
ejrcito iba el mariscal Ivn Koniev. En el reloj de la gran Torre del Salvador, que
guarda la entrada en el Kremlin, las manecillas doradas sealaban casi las cinco de la
tarde.
Cruzando los dos patios interiores barridos por el viento, los dos automviles
avanzaron por la espesura arquitectnica de los palacios llenos de pinturas murales,
las catedrales de cpulas doradas y los macizos edificios del Gobierno, de fachadas
amarillas, que fueron en tiempos el dominio de los zares y los prncipes rusos, y se
dirigieron al centro del Kremlin. Cerca del monumental campanario, de ladrillo
blanco, de Ivn el Grande (siglo XVII) los automviles se fueron deteniendo despus
de haber dejado atrs una fila de antiguos caones, y quedaron ante un largo edificio
de tres pisos y de color arenoso. Momentos despus los dos hombres, con sus
uniformes, bien cortados, de color pardo y sus pesadas hombreras doradas con una
sola estrella de dos centmetros y medio de ancho, la de mariscal de campo sovitico,
entraron en el ascensor que haba de conducirles hasta las oficinas de Stalin en el
segundo piso. En aquellos breves momentos, rodeados por sus ayudantes y los
oficiales que los escoltaban, los dos hombres charlaron afablemente. Un observador
casual poda haberlos credo ntimos amigos. Y, en verdad, eran enconados rivales.
Tanto Yukov como Koniev haban llegado a la cumbre de su profesin. Ambos
eran duros y pragmticos perfeccionistas. Jefes y oficiales consideraban un honor y
una tremenda responsabilidad servir a sus rdenes. El rechoncho Yukov, de aspecto
suave, era el ms conocido y lo haban idealizado el pblico y los soldados rusos
como el ms grande de los militares de la Unin Sovitica. Sin embargo, no faltaban
los que lo consideraban como un monstruo.
Yukov era un profesional que haba comenzado su carrera como soldado en los
Dragones Imperiales del Zar. Cuando empez la Revolucin rusa en 1917, se haba
unido a los revolucionarios; como oficial de caballera sovitico y luch contra los
enemigos de los bolcheviques con tanto valor y ferocidad que despus de la guerra
civil, el Ejrcito Rojo le recompens con un ascenso. Aunque dotado de una brillante
imaginacin y del sentido natural del mando, habra seguido siendo un oficial
relativamente desconocido de no haber sido por la brutal purga que hizo Stalin en los
aos 30 entre los generales del Ejrcito Rojo. La mayora de los purgados eran
veteranos de la Revolucin, pero Yukov, quiz porque era ms del Ejrcito que del
Partido, se libr. La despiadada eliminacin de la Vieja Guardia, aceler su

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ascenso. En 1941 ocupaba ya el cargo militar ms elevado de la URSS: Jefe del


Estado Mayor General sovitico.
Yukov era conocido como el soldado del soldado. Quiz porque tambin l
haba sido un simple soldado, tena fama de tratar bien a los reclutas. Con tal de que
sus tropas lucharan bien, consideraba el botn de la guerra como el justo premio de
aquellos hombres. Pero con los jefes y oficiales a sus rdenes era muy duro y
disciplinario. Los que fracasaban en su cometido, eran despedidos sin miramientos y
despus castigados por su fracaso. El castigo sola tomar una de estas dos formas: o
bien el militar era enviado a un batalln de castigo o tena que servir en la parte ms
peligrosa del frente como simple soldado. A veces se le daba a elegir.
Una vez, durante la campaa de 1944 en Polonia, Yukov estaba con el mariscal
Konstantin Rokossovski y el general Pavel Batov, jefe del 65. Ejrcito, viendo
avanzar las tropas. De pronto Yukov, que observaba con sus gemelos, le grit a
Batov: El comandante del cuerpo y el comandante de la 44. Divisin al batalln de
castigo. Tanto Rokossovski como Batov empezaron a pedir clemencia para los dos
generales. Rokossovski logr salvar al comandante del cuerpo. Pero Yukov le
mantuvo el castigo que le haba impuesto al otro jefe. El general fue inmediatamente
degradado y enviado al frente ordenndole dirigir un ataque suicida. Lo mataron casi
inmediatamente. Yukov, entonces, recomend que se le concediera a ese militar la
ms alta condecoracin, Hroe de la Unin Sovitica.
El propio Yukov tena ya por triplicado el ttulo de Hroe de la Unin Sovitica,
lo mismo que su archirrival Koniev. Se haban acumulado los honores sobre los dos
mariscales pero, mientras que la fama de Yukov se haba extendido por toda la Unin
Sovitica, Koniev segua siendo prcticamente un desconocido y su anonimato le
irritaba.
Koniev era alto, ceudo, y vigoroso, y sola guiar maliciosamente sus ojos
azules. Tena cuarenta y ocho aos un ao menos que Yukov y en algunos
aspectos su carrera militar haba sido paralela a la de su rival. Tambin l haba
luchado por el Zar, se haba pasado a los revolucionarios y sigui sirviendo en las
fuerzas soviticas. Pero haba una diferencia, que era muy grande para hombres como
Yukov. Koniev haba ingresado en el Ejrcito Rojo como comisario poltico y, aunque
se pas al bando militar en 1926 como un oficial normal, siempre hubo en su carrera
la mancha de su origen, pues los oficiales polticos siempre haban sido muy mal
vistos por los militares profesionales. Aqullos eran tan poderosos que un militar
profesional no poda dar una orden si no estaba autorizada por el comisario. Aunque
Yukov era leal al Partido, nunca haba considerado a los que antes eran comisarios
como verdaderos profesionales del ejrcito. Le haba irritado siempre que en los aos
anteriores a la guerra Koniev y l hubieran mandado en las mismas zonas y hubieran
sido ascendidos al mismo ritmo. Stalin, que los haba escogido a los dos para su
cuadro de jvenes generales en los aos treinta, se daba cuenta de la intensa rivalidad
entre ambos hombres y astutamente utilizaba al uno contra el otro.
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Koniev, a pesar de su ruda y franca manera de ser, sola ser considerado por los
militares como el ms sensato y mejor educado de los dos. Era un voraz lector y tena
una pequea biblioteca en su cuartel general. De vez en cuando sorprenda a su plana
mayor citndoles trozos de Turgueniev y de Pushkin. Sus soldados saban que era un
riguroso disciplinario. Pero a diferencia de Yukov, era considerado con sus oficiales y
reservaba su ira para el enemigo. En el campo de batalla poda ser un brbaro.
Durante una fase de la campaa del Dniper, despus de que sus tropas tuvieron
rodeadas a varias divisiones alemanas, Koniev exigi la inmediata rendicin de stas.
Cuando los alemanes se negaron a ello, orden a sus cosacos que los atacaran a
sablazos. Dejamos a los cosacos que tajasen todo el tiempo que quisieron le dijo a
Milovan Djilas, jefe de la Misin Militar yugoslava en Mosc en 1944. Incluso les
cortaron las manos a los que las levantaban para rendirse. Por lo menos, en este
aspecto, Yukov y Koniev eran muy parecidos. No podan perdonar las atrocidades
nazis. Para los alemanes no tenan misericordia ni remordimiento.
Ahora, mientras los dos mariscales recorran el corredor del segundo piso hacia la
suite de oficinas de Stalin, ambos estaban casi seguros de que les iba a hablar de
Berln. Se haba pensado que el primer grupo de ejrcitos bielorrusos, de Yukov, por
el centro, tomase la ciudad. El mariscal Rokossovskii, con sus fuerzas bielorrusas por
el norte y Koniev con el primer grupo de ejrcitos ucranios por el sur, ayudara en la
operacin. Pero Yukov estaba decidido a tomar Berln l mismo. No tena intencin
de pedir ayuda y, sobre todo, no a Koniev. Sin embargo, Koniev haba estado
pensando mucho en Berln. Las fuerzas de Yukov podan ser retenidas por el terreno,
sobre todo en la regin de los Altos de Shelow encarnizadamente defendidos,
poco ms all de la orilla occidental del der. Si eso ocurra, Koniev crea ver una
oportunidad de quitarle la caja de los truenos a Yukov. Incluso tena ya un plan en la
mente. Desde luego, todo dependera de Stalin, pero esta vez Koniev esperaba
fervientemente superar a Yukov y llevarse la gloria tan esperada. Si se presentaba la
oportunidad, Koniev esperaba vencer a su rival en la carrera por Berln.
A mitad de camino del corredor de alfombras rojas, los oficiales de la escolta
hicieron entrar a Yukov y Koniev en una sala de conferencias. Era de techo alto,
estrecha y casi llena por una mesa de caoba, larga, maciza, y muy pulimentada,
rodeada por sillas. Haba dos pesados candelabros con claras bombillas sin esmerilar,
sobre la mesa. En un rincn haba una pequea mesa de despacho y una silla de
cuero. Cerca, en la pared, colgaba un gran retrato de Lenin. Las ventanas estaban
cubiertas y no haba banderas ni insignias en la habitacin. Sin embargo, haba unas
cromolitografas, en idnticos marcos oscuros, de dos de los tcnicos militares rusos
ms famosos: el brillante mariscal de Campo de Catalina II, Aleksandr Suvrov, y el
general Mijal Kutzov, que aniquil los ejrcitos de Napolen en 1812. En un
extremo de la habitacin, unas puertas dobles daban al despacho privado de Stalin.
A los mariscales no les era desconocido este ambiente. Yukov haba trabajado all
cerca cuando era Jefe de Estado Mayor en 1941, y ambos haban hablado all con
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Stalin muchas veces anteriormente. Pero esta entrevista de ahora no iba a ser una
breve sesin privada. A los pocos minutos de haber entrado los dos mariscales en la
habitacin, entraron tambin los siete hombres ms importantes despus de Stalin, en
la URSS de esta guerra: los miembros del Comit de Defensa del Estado, el
todopoderoso organismo ejecutivo del mecanismo blico sovitico.
Sin formulismos ni deferencia al rango, los dirigentes soviticos fueron entrando
en la habitacin: el ministro de Asuntos Exteriores Vyacheslav Molotov,
vicepresidente del Comit; Lavrenti P. Beria, el rechoncho y miope jefe de la polica
secreta y uno de los hombres ms temidos de Rusia; Georgi M. Malenkov, el redondo
secretario del Comit Central del Partido Comunista y administrador del
Aprovisionamiento Militar; Anastas L. Mikoyan, de cara delgada y nariz de halcn,
Coordinador de la Produccin; el mariscal Nikolai A. Bulganin, de aspecto
distinguido, con una barbilla, representante del Cuartel General Supremo en los
frentes soviticos; el imperturbable y bigotudo Lazar M. Kaganovich, especial en los
Transportes y nico judo del Comit; y Nikolai A. Voznesenskii, el Planificador y
Administrador Econmico. Representando el aspecto operacional de la milicia,
estaban el Jefe de Estado Mayor General, general A. A. Antonov, y el jefe de
Operaciones, general S. M. Shtemenko. Cuando los principales dirigentes soviticos
tomaron asiento, se abrieron las puertas del despacho de Stalin y apareci la baja y
maciza figura de ste.
Iba vestido sencillamente, con un uniforme de color mostaza sin hombreras ni
insignia alguna de rango. En cada una de las perneras del pantaln llevaba cosida una
fina tira roja y las tena metidas en unas botas suaves y negras que le llegaban a las
rodillas. En el lado izquierdo de su blusa, luca una sencilla condecoracin: la estrella
dorada, con cinta roja, de Hroe de la Unin Sovitica. Sujetaba con sus dientes una
de sus pipas favoritas: una Dunhill britnica. Emple un poco de tiempo en las
formalidades de rigor. Como haba de recordar Koniev: Apenas llegamos a
saludarnos todos antes de que Stalin empezase a hablar[30].
Stalin les hizo a Yukov y a Koniev unas cuantas preguntas sobre la situacin en el
frente. Luego, bruscamente, fue directamente a lo que ms le interesaba. En voz baja,
con su peculiar acento cantarn de Georgia, dijo tranquilo y con gran efecto: Los
aliaditos (soyuzniki) se proponen llegar a Berln antes que el Ejrcito Rojo.
Esper un momento antes de proseguir. Dijo que haba recibido informacin
sobre los planes anglo-americanos y que estaba claro que sus intenciones no son
propiamente de aliados. No se refiri al mensaje de Eisenhower de la noche
anterior ni dio otra fuente de su informacin. Volvindose hacia el general
Shtemenko, dijo: Lea el informe.
Shtemenko se puso en pie y ley. Las fuerzas de Eisenhower se disponan a
destruir las concentraciones enemigas en el Ruhr, y luego avanzar hacia Leipzig y
Dresde. Todo esto se presentar como si fuese una ayuda para el Ejrcito Rojo.
Pero ya se saba que tomar Berln antes de la llegada de las tropas soviticas, era la
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finalidad principal de Eisenhower. Adems, salmodi, se haba sabido por el Stavka


(Cuartel General Supremo de Stalin) que dos divisiones aerotransportadas aliadas
estn siendo dispuestas a toda prisa para dejarlas caer sobre Berln[31].
Koniev, en su versin de esta reunin, haba de recordar que el plan aliado, tal
como lo describi Shtemenko, tambin inclua una ofensiva de Montgomery por el
norte del Ruhr por la ruta ms corta que separa a Berln de las agrupaciones bsicas
de las fuerzas britnicas. Shtemenko termin, recordaba Koniev, diciendo que,
segn todos los datos e informaciones, este plan tomar Berln antes que el Ejrcito
Rojo se consideraba en el cuartel general anglo-americano como totalmente
realista y su preparacin est ya en plena realizacin[32].
Cuando Shtemenko concluy la exposicin del informe militar, Stalin se volvi
hacia sus dos mariscales. Bueno dijo en voz baja. Quin tomar Berln?
Nosotros o los aliados?.
Koniev recordaba luego, orgulloso, que l fue el primero en responder. Nosotros
lo tomaremos dijo y antes que los anglo-americanos.
Stalin, sonriendo levemente, se le qued mirando. Bueno volvi a decir con
suavidad. Y aadi con un tono de voz grave: De modo que as es usted de
decidido?. Luego, en un instante, como recuerda Koniev, Stalin volvi a mostrarse
fro y prctico, lanzando pregunta tras pregunta. Cmo estaba Koniev preparado,
exactamente, en el sur para conquistar Berln a tiempo? Acaso no necesitara usted
un gran reagrupamiento de sus fuerzas?, pregunt. Koniev vio demasiado tarde la
trampa. Stalin volva a sus viejos trucos lanzando a un hombre contra otro, pero
cuando Koniev se dio cuenta de ello, ya empezaba a contestar. Camarada Stalin
dijo se tomarn todas las medidas necesarias. Nos reagruparemos a tiempo para
tomar Berln.
Era el momento que esperaba Yukov. Puedo hablar?, pregunt con calma, casi
condescendiente. Y no esper la respuesta. Con la debida consideracin dijo
indicando a Koniev con un leve movimiento de cabeza creo que los hombres del
primer frente bielorruso no necesitan reagruparse. Ya estn listos. Iremos
directamente a Berln. Estamos a la distancia ms corta de Berln. Tomaremos
Berln.
Stalin mir a los dos hombres en silencio. Y otra vez sonri levemente. Muy
bien dijo con suavidad. Ustedes dos se quedarn en Mosc y con el Estado
Mayor general prepararn sus planes. Espero que los tengan listos en cuarenta y ocho
horas. Luego pueden volver al frente con todo aprobado.
Los dos estaban impresionados por el poco tiempo que se les dejaba para preparar
sus planes. Hasta entonces crean que la fecha para atacar Berln era a principios de
mayo. Ahora era evidente que Stalin esperaba que atacasen semanas antes. A Koniev,
especialmente, le fastidiaba mucho la falta de tiempo pues, aunque llevaba pensado
un plan en la cabeza con el que esperaba llegar a Berln antes que Yukov, nada tena
escrito. Ahora se daba cuenta, desesperadamente, de los inmensos problemas
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logsticos que deba resolver. Haba que llevar al frente toda clase de equipos y
suministros. Y lo que era peor, Koniev estaba escaso de tropas. Despus de la lucha
en la Alta Silesia, una parte considerable de sus fuerzas se hallaban an esparcidas
por el sur. Tendran que ser transferidas inmediatamente planteando un gran problema
de transporte. Yukov, mientras oa hablar a Stalin, estaba igualmente preocupado.
Aunque su plana mayor se haba estado preparando para el ataque, l no estaba an
listo ni mucho menos. Desde luego sus fuerzas se encontraban en posicin pero l
tena que llevar suministros y cubrir bajas a toda prisa para completar sus mermadas
fuerzas. Algunas de sus divisiones, que solan tener de nueve a doce mil hombres,
haban quedado reducidas a 3500. Yukov crea que las operaciones de Berln seran
enormemente difciles y quera estar preparado para cualquier eventualidad. Su
servicio de inteligencia le haba informado de que la ciudad misma y sus alrededores
han sido cuidadosamente preparados para una defensa obstinada. Cada calle, plaza,
canal o puente, es un elemento de defensa total. Ahora haba que acelerar todos
los preparativos si quera adelantarse en la llegada de Berln a las fuerzas
occidentales. Cundo podra atacar? sa era la pregunta para la que Stalin quera
una rpida respuesta.
Cuando se disolvi la reunin, Stalin volvi a hablar. Y lo hizo con un tono
apagado. A los dos mariscales les dijo con gran nfasis: Debo advertirles que las
fechas en que comiencen ustedes sus operaciones, nos interesan mucho.
La rivalidad entre los dos jefes, que nunca haba pasado de la superficie, estaba
siendo explotada de nuevo. Tras una breve inclinacin de cabeza a los hombres que
lo rodeaban, Stalin les volvi la espalda y sali de la habitacin.
Despus de haber puesto en marcha sus planes, el dictador sovitico tena que
ocuparse de una importante tarea: responder detalladamente al telegrama de
Eisenhower. Stalin empez a trabajar sobre el borrador ya preparado. A las ocho de la
noche su respuesta estaba acabada y despachada. He recibido su telegrama del 28 de
marzo deca Stalin a Eisenhower. Su plan de cortar a las fuerzas alemanas
unindose (con) las tropas soviticas, coincide por completo con el plan del Alto
Mando sovitico. Stalin estaba completamente de acuerdo en que la unin deba
realizarse en el rea Leipzig-Dresde pues el principal golpe de las fuerzas
soviticas se dara en esa direccin. La fecha del ataque del Ejrcito Rojo? Stalin
no daba ninguna noticia concreta sobre este punto. Sera aproximadamente en la
segunda mitad de mayo.
La parte ms importante de su mensaje iba en el tercer prrafo. All daba la
impresin de que no le interesaba la capital de Alemania. Berln deca ha
perdido su anterior importancia estratgica. En realidad, deca Stalin, tiene ya
tan poca importancia que el Alto Mando sovitico se propone enviar fuerzas
secundarias en direccin a Berln.

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Winston Churchill haba estado conferenciando con los jefes del Estado Mayor
Britnico casi toda la tarde. Se senta desconcertado y contrariado. Su desconcierto se
deba a un mensaje de Eisenhower que haba sido trabucado en la transmisin. Una
frase del cable recibido por Churchill, deca: Montgomery ser responsable de las
tareas patrulleras. Secamente, Churchill le haba respondido que le pareca que las
fuerzas de Su Majestad estaban siendo relegadas a una esfera inesperadamente
restringida. El asombrado Eisenhower haba vuelto a telegrafiar: Estoy desolado y
herido pues nada ms lejos de mi propsito y creo que mi copia eliminar semejante
idea. Result que Eisenhower nunca haba empleado las palabras en tareas
patrulleras. Haba dicho: de estas tareas. Y por lo que fuese, la expresin haba
sido mal transmitida. Churchill lament el incidente que, por muy trivial que fuera,
haba fraguado una creciente confusin.
Para el Primer Ministro, nada tena de trivial la persistente apata americana hacia
Berln. Con la tenacidad que le haba caracterizado durante toda su vida, se ocup en
seguida de ambos problemas: las relaciones aliadas, y Berln. En un largo telegrama
al enfermo Roosevelt el primero que le haba enviado a F. D. R. desde el comienzo
de la controversia sobre el SCAF 252 el Primer Ministro expres ampliamente la
completa confianza que tena en Eisenhower. Luego, despus de haber terminado
con estas incomprensiones entre los mejores amigos y aliados que hasta ahora han
luchado juntos, Churchill insisti en la urgencia de tomar la capital alemana. Nada
ejercer sobre las fuerzas alemanas un efecto psicolgico de desesperacin como la
cada de Berln deca. Ser la mxima seal de derrota Si los rusos toman
Berln, no se grabar en sus mentes demasiado la impresin de que han sido el
aplastante colaborador a la victoria comn y no plantear esto graves y formidables
dificultades en el futuro? Por tanto, considero que desde un punto de vista poltico
si tenemos Berln a nuestro alcance hemos de tomarlo. Al da siguiente fue an
mayor la preocupacin de Churchill cuando recibi una copia del mensaje de Stalin a
Eisenhower. Su contenido, crea el Primer Ministro, era muy sospechoso. A las diez
cuarenta y cinco de esa noche, telegrafi a Eisenhower: An estoy ms convencido
de la importancia de entrar en Berln al conocer la respuesta de Mosc a usted, que
dice en el prrafo tercero: Berln ha perdido su anterior importancia estratgica:
Esto hay que entenderlo a la luz de lo que antes dije de los aspectos polticos.
Churchill aada con gran conviccin que ahora le pareca de la mayor importancia
que estrechemos las manos a los rusos lo ms al este posible.
A pesar de todo, la decisin de Churchill de conquistar Berln no haba
disminuido. An se senta optimista. Terminaba as su mensaje a Eisenhower:
Mucho puede ocurrir en Occidente antes de la ofensiva principal de Stalin. Su gran
esperanza era ahora que el entusiasmo del empuje aliado llevara a las tropas hasta
Berln antes de la fecha en que Stalin se propusiera atacar.

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En el cuartel general de Stalin, los mariscales Yukov y Koniev haban trabajado a


toda prisa. El martes, 3 de abril, dentro del plazo de cuarenta y ocho horas fijado,
tenan listos sus planes. De nuevo vieron a Stalin.
Yukov fue el primero en presentar lo que haba preparado. Llevaba unos meses
pensando en el ataque y en los proyectados movimientos de su macizo primer Grupo
de Ejrcitos bielorrusos y los tena, como quien dice, en la punta de los dedos. Su
ataque principal se realizara antes del amanecer, dijo, desde la cabeza de puente de
44 km sobre el der, al oeste de Kstrin, directamente frente a Berln. Unos ataques
adicionales por el norte y el sur apoyaran este golpe.
La logstica del plan de Yukov era asombrosa. Nada menos que cuatro ejrcitos
de campaa y dos de tanques seran arrojados en la principal ofensiva y dos ejrcitos
ms seran empleados en los asaltos de apoyo. Incluyendo las fuerzas secundarias que
vendran detrs, Yukov dispondra de 768 100 hombres. Sin dejar nada a la
casualidad, Yukov esperaba tener para la cabeza de puente de Kstrin un mnimo de
250 piezas de artillera en cada kilmetro; aproximadamente, un can por cada
cuatro metros de frente. Pensaba iniciar su asalto con una tremenda barrera de unos
11 000 caones sin contar los morteros.
Y lleg a su parte favorita del plan. Yukov haba ideado una estratagema nada
ortodoxa y muy extraa para desconcertar al enemigo. Lanzara su ofensiva en las
horas de oscuridad. En cuanto hubiera empezado el ataque, se propona deslumbrar y
desmoralizar a los alemanes dirigiendo contra sus posiciones el terrible resplandor de
140 proyectores de gran potencia, de los que se emplean en los servicios antiareos.
Esperaba que su plan diera por resultado una gran matanza.
El plan de Koniev era igualmente monumental y, debido a su gran ambicin, an
era ms complejo y difcil. Como l mismo dira ms tarde: Berln era para nosotros
el objetivo de nuestros ms ardientes deseos y todos, desde el soldado al general,
queran ver a Berln y conquistarlo por la fuerza de las armas. Tambin ste era mi
ardiente deseo, que me rebosaba por todas partes.
Pero el hecho era que las fuerzas de Koniev se hallaban a 120 km de la ciudad, lo
ms cerca. Koniev contaba con la velocidad de su ataque. Hbilmente haba
concentrado a la derecha sus tanques para poder lanzarlos hacia el noroeste en cuanto
abriese una brecha y lanzarse contra Berln, entrando quiz en la ciudad antes que
Yukov. sta era la idea que haba estado madurando durante varias semanas. Ahora,
ante el plan que presentaba Yukov, l vacilaba en descubrir sus cartas. Por eso, se
entretuvo con detalles operacionales. Sus planes exigan un ataque al amanecer a
travs del Neisse, bajo la proteccin de una densa cortina de humo producida por
escuadrones de caza que volasen bajo. Se propona lanzar en el asalto cinco ejrcitos
de infantera y dos de tanques: 511 700 hombres. Era curioso que tambin l se
propusiera lanzar la misma casi increble densidad artillera que Yukov 250 caones
por kilmetro de frente y pensaba aprovecharlos an ms. A diferencia de mi
vecino recordaba luego Koniev me propona saturar las posiciones del enemigo
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con fuerzas de artillera durante dos horas y treinta y cinco minutos.


Pero Koniev necesitaba urgentemente refuerzos. Mientras que Yukov tena ocho
ejrcitos a lo largo del der, Koniev, en el Neisse, dispona de un total de slo cinco.
Para llevar a la prctica su plan, necesitaba dos ms. Despus de alguna discusin,
Stalin accedi a darle los ejrcitos 28. y 31. porque los frentes se han reducido en
el Bltico y en Prusia Oriental, Pero poda pasar mucho tiempo antes de que esas
fuerzas llegaran al primer frente ucraniano, indic Stalin. Los transportes estaban
difciles. Koniev decidi ensear sus cartas. Poda empezar el ataque mientras los
refuerzos fuesen an de camino, le dijo a Stalin, y utilizarlos en cuanto llegaran.
Despus de haber escuchado ambas propuestas, Stalin aprob las dos. Pero recay
en Yukov la responsabilidad de conquistar Berln. Despus tendra que ocuparse del
frente del Elba. Koniev atacara el mismo da que Yukov, destruyendo al enemigo a lo
largo de los lmites meridionales de Berln y lanzando luego a sus tropas hacia el
oeste para encontrarse con los americanos. El tercer grupo de ejrcitos soviticos,
mandado por el mariscal Rokossovskii, concentrado a lo largo del der inferior y de
la costa al norte de donde estaba Yukov, no intervendra en el asalto a Berln.
Rokossovskii, con 314 000 hombres, atacara despus avanzando por Alemania
septentrional para ligar con los ingleses. Juntos, los tres grupos de ejrcito rusos
tendran un total de 1 593 800 hombres.
Pareca que Koniev haba sido relegado a un papel secundario en el ataque a
Berln. Pero luego, inclinado sobre el mapa que haba en la mesa, Stalin traz una
lnea divisoria entre el grupo de ejrcitos de Yukov y el de Koniev. Era una curiosa
delimitacin. Empezaba al este del frente ruso, cruzaba el ro y llegaba directamente
hasta la ciudad, del siglo XVI, de Lbben, a orillas del Spree, aproximadamente a
104 km al sureste de Berln. Al llegar all, Stalin dej sbitamente de dibujar. Si
hubiera prolongado esa lnea cruzando Alemania, marcando as un lmite que Koniev
no pudiera cruzar, los primeros ejrcitos ucranianos se habran visto privados de toda
participacin en el ataque a Berln. Koniev sinti gran alivio. Aunque Stalin nada
dijo, contaba Koniev ms tarde se asuma tcitamente la posibilidad de una
iniciativa del mando del frente. Sin hablar ni una palabra, Stalin haba dado luz
verde a las fuerzas de Koniev hasta Berln, si ste consegua llegar all. Para Koniev
era como si Stalin le hubiera ledo su pensamiento. Y as termin la entrevista con lo
que Koniev haba de llamar un planteamiento secreto de la competencia por parte de
Stalin.
Inmediatamente los planes de los mariscales se convirtieron en rdenes formales.
A la maana siguiente los jefes rivales, con sus rdenes en la mano, se dirigieron en
auto al aeropuerto de Mosc por entre remolinos de niebla, impacientes ambos por
llegar a sus respectivos cuarteles generales. Las rdenes recibidas los obligaban a
montar la ofensiva un mes largo antes de la fecha que Stalin le haba dado a
Eisenhower. Por razones de seguridad las instrucciones escritas no llevaban fecha,
pero el propio Stalin se las haba dado a Yukov y Koniev. El ataque a Berln
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empezara el lunes, 16 de abril.

Ya cuando Yukov y Koniev empezaron febrilmente a preparar el lanzamiento de


trece ejrcitos, con ms de un milln de hombres, contra Berln, Adolf Hitler tuvo
otro de sus famosos relmpagos de intuicin. Haba llegado a la conclusin de que la
concentracin de los ejrcitos rusos en Kstrin, enfrente de la capital, no era ms que
una poderosa finta. La ofensiva sovitica principal estara dirigida a Praga, en el Sur,
no a Berln. Slo uno de los generales de Hitler estuvo dotado de la misma
penetracin. El coronel general Ferdinand Schrner, que ahora mandaba el grupo de
ejrcitos del centro en el flanco sur de Heinrici, haba visto tambin la treta rusa. Mi
Fhrer advirti Schrner est escrito en la historia. Recuerde las palabras de
Bismarck: El que tenga a Praga, tendr a Europa. Hitler estuvo de acuerdo. El
brutal Schrner, favorito del Fhrer y uno de los generales alemanes de menos
talento, fue ascendido muy pronto a mariscal de campo. Al mismo tiempo, Hitler
lanz una orden fatal. En la noche del 5 de abril orden que se trasladasen al sur
cuatro de las veteranas unidades Panzer, precisamente las fuerzas en que confiaba
Heinrici para mellar el ataque ruso.

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El automvil del coronel general Heinrici avanzaba lentamente por entre los
cascotes de Berln, dirigindose a la Reichskanzlei, donde tendra lugar la reunin
ordenada por Hitler nueve das antes. En el asiento trasero, junto a su jefe de
Operaciones, coronel Eismann, Heinrici contemplaba silencioso las quemadas y
ennegrecidas calles. En dos aos slo haba hecho otra visita a la ciudad. Ahora, lo
que vea le angustiaba. Berln estaba irreconocible.
En poca normal, el recorrido desde su cuartel general hasta la Reichskanzlei
habra durado unos 90 minutos, pero ya llevaban de camino casi dos veces ese
tiempo. Repetidamente, las obstruidas calles les obligaban a dar complicados rodeos.
Ni siquiera se poda pasar, muchas veces, por las avenidas principales. En otros sitios,
los edificios absurdamente inclinados amenazaban con derrumbarse de un momento a
otro y todas las calles eran un peligro. Brotaban los chorros de agua de los inmensos
boquetes abiertos por las bombas; los escapes de gas salan incendiados de las
tuberas rotas; y en toda la ciudad haba zonas acordonadas y con letreros que
advertan Achtung! Minen!, indicando el sitio donde haba minas, que an no
haban hecho explosin, lanzadas desde los aviones. Heinrici, en tono amargo, le dijo
a Eismann: As, a esto hemos llegado finalmente: a un mar de escombros.
Aunque los edificios a ambos lados de la Wilhelmstrasse estaban en ruinas, aparte
de algunas astillas arrancadas, nada pareca haber cambiado en la Reichskanzlei.
Incluso los centinelas de las SS, impecablemente vestidos parecan los mismos a la
entrada del edificio. Saludaron militarmente cuando entr Heinrici, y Eismann tras l.
A pesar de las demoras por el estado de las calles, el general llegaba a tiempo. La
conferencia con Hitler estaba prevista para las tres de la tarde y Heinrici haba
pensado mucho en ella durante los ltimos das. Tena el propsito de decirles a
Hitler y a los que le rodeaban, lo ms sincera y claramente posible, los verdaderos
hechos de la situacin en que se hallaba el Grupo de Ejrcitos Vstula. Heinrici
conoca perfectamente el peligro de hablar con franqueza, pero las posibles
consecuencias no parecan preocuparle. Por otra parte, Eismann estaba inquieto. Me
pareca dijo ms tarde que Heinrici se dispona a decirles cuatro verdades a
Hitler y a sus consejeros, y haba muy pocos hombres que pudieran permitrselo y
sobrevivir.
En el vestbulo principal, un oficial de las SS, con una guerrera blanca
inmaculada, leguis negros y unas botas de caballera muy relucientes, salud a
Heinrici y le inform que la reunin tendra lugar en el Fhrerbunker. Heinrici haba
odo decir que bajo la Cancillera exista un vasto laberinto de instalaciones
subterrneas as como bajo los edificios adjuntos y los jardines cerrados que haba
detrs, pero nunca haba estado en ninguna de ellas. Siguiendo a un gua, Eismann y
l descendieron al stano y salieron a los jardines. Aunque la fachada de la
Reichskanzlei estaba intacta, la parte de atrs del edificio apareca muy daada. Antes
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hubo all unos magnficos jardines con un complejo sistema de fuentes. Ya haban
desaparecido, as como el pabelln de t de Hitler y los invernaderos que estaban a un
lado.
A Heinrici le pareci aquello un campo de batalla con enormes crteres, grandes
trozos de hormign y rboles arrancados de cuajo. En las paredes de la Cancillera,
manchadas de holln, haba grandes agujeros negros donde solan estar las
ventanas. Eismann, mirando aquella desolacin, record un verso de La maldicin
del cantor, por el autor de baladas alemn, del siglo XIX, Uhland. Deca as: Slo
una alta columna nos habla de la gloria desaparecida; y puede derrumbarse esta
noche. Heinrici era ms prctico. Piense usted le murmur a Eismann que
hace tres aos Hitler dominaba a Europa desde el Volga al Atlntico. Ahora est
metido en un agujero bajo la tierra.
Cruzaron el jardn hasta un fortn oblongo guardado por dos centinelas. stos
examinaron las credenciales de los recin llegados y luego abrieron una pesada puerta
de acero, dejndoles pasar. Heinrici haba de recordar que cuando la puerta se cerr
de golpe tras ellos, entramos en un submundo increble. Al pie de una escalera de
cemento, de caracol, dos jvenes oficiales de la SS les recibieron en una salita
intensamente iluminada. Cortsmente les quitaron los abrigos y luego, con idntica
cortesa, Heinrici y Eismann fueron registrados. Examinaron con especial atencin la
cartera de mano de Eismann: haba sido una cartera como aqulla la que contena los
explosivos que estuvieron a punto de costarle la vida a Hitler en julio de 1944. Desde
entonces, la guardia escogida del Fhrer no dejaba acercrsele a nadie a ste sin
haberlo sometido primero a un minucioso registro. Heinrici, a pesar de las disculpas
de los SS, consideraba aquello una indignidad. Eismann se sinti avergonzado de
que un general alemn fuese tratado de aquella manera. Terminado el registro, les
hicieron pasar por un corredor largo y estrecho dividido en dos secciones, la primera
de las cuales haba sido convertida en una confortable salita. Unas luces sobresalan
del techo dando un matiz amarillento a las paredes beige claras, estucadas. Una
alfombra oriental que cubra el suelo, la haban trado, por lo visto, de una habitacin
mayor de la Cancillera, pues tena los bordes doblados a cada lado. Aunque la
habitacin era confortable, los muebles, como la alfombra, parecan de otro sitio.
Haba varias sillas, algunas sencillas y otras de rica tapicera.
Contra una pared haba una rica mesa de roble; y varios cuadros al leo, unos
paisajes del arquitecto y pintor alemn Schinkel, adornaban la habitacin. A la
derecha de la entrada una puerta abierta daba entrada a una pequea sala de
conferencias preparada para la reunin. Heinrici calcul el tamao y la profundidad
que poda tener el Fhrerbunker. Pareca relativamente espacioso, con varias puertas.
A causa de su bajo techo, de las puertas estrechas de metal y la ausencia de ventanas,
poda haber sido el pasillo de un pequeo trasatlntico a no ser porque, segn
calculaba Heinrici, all estaban a doce metros bajo la superficie.
Casi inmediatamente apareci un oficial de las SS, alto y elegantemente vestido.
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Era el ayudante personal de Hitler y su guardaespaldas, coronel Otto Gnsche.


Amablemente, se interes por la travesa de Berln de los recin llegados y les ofreci
refrescos; Heinrici prefiri una taza de caf. Pronto empezaron a llegar otros
miembros de la conferencia. El primero fue el ayudante de Hitler, general Wilhelm
Burgdorf. Luego, el mariscal de campo Wilhelm Keitel, jefe de Estado Mayor del
OKW, apareci seguido por Himmler, el almirante Karl Doenitz, y el hombre
considerado como el ms ntimo confidente de Hitler, Martin Bormann. Segn las
palabras de Eismann, todos nos saludaron con gran alborozo. Al verlos me sent
muy orgulloso de mi jefe. Con su postura rgida, ya familiar en l, serio y mesurado,
era un soldado de los pies a la cabeza entre asnos de la corte.
Eismann vio ponerse tenso a Heinrici cuando Himmler cruz la habitacin hacia
l. El general gru en voz baja: Ese hombre no ha de poner los pies en mi cuartel
general. Si se le ocurre anunciar su visita, avsenme en seguida para que pueda
marcharme. Me produce nuseas. Y, en efecto, a Eismann le pareci que Heinrici
palideca cuando Himmler le mezcl en la conversacin.
En aquel momento entr en la habitacin el general Hans Krebs, el sucesor de
Guderian, y al ver a Heinrici fue hacia l inmediatamente. Aquel mismo da se haba
enterado Heinrici por Krebs que transferan sus vitales unidades blindadas al grupo
de ejrcitos de Schrner. Aunque culpaba a Krebs de no haber protestado
enrgicamente por esa decisin, Heinrici pareci casi cordial con el nuevo jefe del
OKH. Por lo menos, no tuvo que continuar hablando con Himmler.
Krebs, como de costumbre, estuvo diplomtico y solcito. No le caba duda
alguna de que todo saldra bien en la conferencia, le asegur a Heinrici. Doenitz,
Keitel y Bormann se unieron a ellos y escucharon a Heinrici, que hablaba de algunos
problemas. Los tres prometieron apoyarle cuando Heinrici hiciera su presentacin a
Hitler. Volvindose a Eismann, Bormann pregunt: Qu opina usted de la situacin
del Grupo de Ejrcitos, ya que todo esto tiene una relacin directa con Berln y con
Alemania en general?. Eismann se qued estupefacto. Con los rusos a 60 km de la
capital y los Aliados recorriendo Alemania desde el oeste, la pregunta pareca de
locos. Secamente, respondi: La situacin es grave. Por eso estamos aqu.
Bormann le dio unas palmaditas en un hombro. No debera usted preocuparse tanto
le dijo a Eismann. El Fhrer dar a ustedes la ayuda necesaria. Tendrn todas las
fuerzas que necesiten. Eismann se le qued mirando asombrado. De dnde crea
Bormann que llegaran las fuerzas? Por un momento tuvo la desagradable sensacin
de que Heinrici y l eran las nicas personas cuerdas en aquella habitacin.
Fueron llegando ms y ms jefes, que permanecan en el corredor ya atestado: el
jefe de Operaciones de Hitler, general Alfred Jodl, retrado y sosegado, acompaado
de su segundo; el jefe de la Luftwaffe, general Karl Koller, y el jefe de Estado Mayor
del OKW, encargado de las provisiones y los refuerzos, comandante general Walter
Buhle, que llegaron juntos. Casi todos los jefes iban acompaados por un ayudante,
un segundo o un ordenanza. El ruido y la confusin que produca all tanta gente, le
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recordaban a Eismann un enjambre de abejas.


En el atestado corredor, Heinrici estaba silencioso, limitndose a escuchar
impasible las confusas conversaciones. En su mayor parte, stas eran triviales. El
bunker y su atmsfera eran asfixiantes e irreales. Heinrici tena la inquietante
sensacin de que los hombres que rodeaban a Hitler se haban retirado a un mundo de
ensueo en el que se convencan a s mismos de que la catstrofe poda evitarse.
Ahora, cuando esperaban al hombre que, segn ellos, podra producir este milagro, se
produjo un sbito movimiento en el corredor. El general Burgdorf, agitando las
manos sobre su cabeza, peda silencio a los presentes. Caballeros, caballeros
deca, el Fhrer llega.
Gustav! Gustav!. Las radios repetan la alerta en clave para Tempelhof
mientras los aviones se acercaban al distrito. En las oficinas de los jefes de estacin, a
lo largo de la lnea del metro, los altavoces vociferaban Peligro 15!. Haba
empezado otro bombardeo areo de saturacin en toda la ciudad.
La tierra estaba en erupcin. Pedazos de cemento del pavimento saltaban por el
aire, los cristales caan como lluvia en las calles, y el polvo se levantaba en
torbellinos en cien lugares cubriendo la ciudad con una inmensa nube gris. Los
transentes se perseguan unos a otros, tropezaban y se agarraban camino de los
refugios. Ruth Diekermann, cuando estaba llegando a uno de ellos, levant la cabeza
y vio a los bombarderos avanzando en oleadas, como fabricados en serie. En la
fbrica Krupp y Druckenmller, el trabajador forzado francs Jacques Delaunay dej
caer los fantasmales restos de un brazo humano que haba recogido en un tanque
averiado que estaba reparando, y corri en busca de refugio. En la Sieges-Allee las
estatuas de mrmol de los gobernantes de Brandeburgo-Prusia se balanceaban y
chirriaban en sus pedestales; y el crucifijo que sostena en alto el caudillo del
siglo XIV, el Margrave Alberto el Oso, se estrell contra el busto de su eminente
contemporneo, el Obispo Otto de Bamberg. Cerca de all, en la plaza Skagerrak, la
polica buscaba a toda prisa dnde refugiarse y dejaba que siguiese colgado de un
rbol el oscilante cadver de un suicida.
Unas bombas incendiarias cayeron a travs del tejado del Ala B de la Prisin de la
Lehrterstrasse y provocaron una docena de fuegos de magnesio en el segundo piso.
Los frenticos presos, a los que soltaron para que lucharan contra las llamas, se
tambaleaban por entre el acre humo con cubos de arena. De repente, dos hombres
dejaron de trabajar: el preso de la celda 244 mir al de la celda 247. Luego se
abrazaron. Los hermanos Herbert y Kurt Kosney descubrieron que haban estado
varios das en el mismo piso de la prisin sin saberlo.
En Pankow, en el pisito de dos habitaciones que tenan los Mhring en la planta
baja, se ocultaban los Weltlinger. Siegmund estaba en la cocina con su esposa
Margarete, que sollozaba, mientras l la acariciaba. Si esto contina grit el
marido sobre el crepitar de los caones antiareos, incluso los judos podremos ir
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libremente a los refugios. Todos estarn demasiado asustados con las bombas para
perseguirnos ahora.
Rudolf Reschke, de catorce aos, slo tuvo tiempo para ver que los aviones
brillaban como plata en el cielo. Entonces su madre, chillando y casi histrica, le
llev al stano, donde estaba ya su otra hija, Christa, de nueve aos, que temblaba y
lloraba. Todo el refugio pareca temblar. Se caan pedazos de yeso del techo y de las
paredes; luego las luces oscilaron y se apagaron. Frau Reschke y Christa empezaron
a rezar en voz alta y, un minuto despus, Rudolf rez con ellas el Padrenuestro. El
ruido del bombardeo se intensificaba y el refugio no dejaba de temblar. Los Reschke
haban pasado por muchos bombardeos areos, pero ninguno como ste. Frau
Reschke, abrazando a sus dos hijos, empez a sollozar. Rudolf haba odo llorar a su
madre muy pocas veces, aunque saba que estaba preocupada con frecuencia, sobre
todo desde que su padre estaba en el frente. De pronto, el chico se irrit contra los
aviones porque asustaban a su madre y, por primera vez, sinti terror. Fue
embarazoso para l darse cuenta de que tambin estaba llorando.
Antes de que su madre pudiera retenerlo, Rudolf sali corriendo del refugio.
Subi a toda prisa las escaleras hasta el piso bajo donde viva la familia; all fue
directamente a su habitacin en busca de su coleccin de soldados de juguete. Eligi
la figura ms imponente de ellos, que tena las facciones claramente pintadas en su
cara de porcelana. Fue a la cocina y cogi el gran cuchillo que empleaba su madre
para partir la carne. Olvidndose del ataque areo, Rudolf sali al patio, puso el
mueco en el suelo y de un solo golpe le cercen la cabeza. Ya est!, dijo,
echndose atrs. Las lgrimas le resbalaban por la cara y miraba sin remordimiento al
decapitado Adolf Hitler.

Entr encorvado por el pasillo del bunker, arrastrando el pie izquierdo, y con el
brazo izquierdo temblando y sin poder controlarlo. Aunque tena 1,71 m de estatura,
ahora, con la cabeza y el cuerpo torcidos hacia la izquierda, pareca mucho ms
pequeo[33]. Sus ojos, que sus admiradores haban llamado magnticos, estaban
ahora febriles e irritados, como si no hubiese dormido durante varios das. Tena la
cara abotargada, de un color gris plido, con ronchas. De la mano derecha le colgaban
unas gafas de cristales verde plido; y cuando no las llevaba puestas, le molestaba la
luz fuerte. Mir un momento, inexpresivamente, a sus generales que le saludaban con
el brazo estirado y gritaban a coro: Heil Hitler!.
Haba tanta gente en el corredor que a Hitler se le haca difcil pasar entre todos
para llegar a la sala de conferencias. Eismann not que todos se ponan a hablar de
nuevo en cuanto Hitler pasaba. No hubo el silencio respetuoso que l haba esperado.
En cuanto a Heinrici, le choc el aspecto del Fhrer. Pens que ste pareca un
hombre a quien no le quedaban ms que veinticuatro horas de vida. Era un cadver
ambulante.
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Lentamente, como dolorido, Hitler anduvo dificultosamente hasta la cabecera de


la mesa. Sorprendi a Eismann ver que el Fhrer se dej caer como un saco en el
silln y permaneci en aquella postura, postrada, con los brazos laxos a ambos lados
del asiento. Krebs y Bormann pasaron por detrs de Hitler y se sentaron en un banco
que estaba contra la pared. Desde all, Krebs present con naturalidad a Heinrici y
Eismann a Hitler. Hitler les dio la mano a ambos. Heinrici haba de comentar:
Apenas pude sentir la mano del Fhrer, pues no apret la ma.
A causa de la pequeez de la habitacin, no todos los presentes se podan sentar.
Heinrici qued de pie a la izquierda del Fhrer, y Eismann a la derecha de ste.
Keitel, Himmler y Doenitz se sentaron al lado opuesto de la mesa. El resto del grupo
se qued de pie fuera, en el corredor y, con asombro de Heinrici, siguieron hablando
aunque ahora lo hacan en voz baja. Krebs inici la conferencia:
Para que el Comandante y mir a Heinrici pueda regresar a su grupo de
ejrcitos lo antes posible propongo que d su informe inmediatamente. Hitler
afirm con la cabeza, se puso las gafas verdes y con un gesto le indic a Heinrici que
empezase.
Con su estilo mesurado y preciso, el general se fue derecho a lo esencial. Mirando
uno a uno a los hombres sentados alrededor de la mesa, luego a Hitler, empez a
hablar:
Mi Fhrer, debo decirle que el enemigo prepara un ataque de inslita
intensidad, con fuerzas extraordinarias. Ahora mismo se est preparando en estas
reas, desde el sur de Schwedt hasta el sur de Frncfort. Sobre el propio mapa de
Hitler que se hallaba extendido sobre la mesa, Heinrici pas un dedo lentamente por
el sector amenazado del frente del der, una lnea de unos 120 km de longitud, y toc
ligeramente las ciudades donde esperaba los mayores ataques: Schwedt, el rea de
Wriezen, en torno al puente de Kstrin, y al sur de Frncfort. Dijo que no dudaba de
que el ataque principal fuese contra el 9. Ejrcito, de Busse que cubra esa rea
central, pero tambin alcanzar al flanco sur del 3.er Ejrcito Panzer, de Von
Manteuffel, en torno a Schwedt.
Prudentemente, Heinrici describi cmo haba combinado algunas de sus fuerzas
para reconstituir el 9. Ejrcito, de Busse, ante el esperado asalto ruso. Pero, a causa
de esta necesidad de fortalecer a Busse, Von Manteuffel se haba perjudicado. Parte
del frente que defenda el 3.er Ejrcito Panzer, slo contaba con tropas de inferior
calidad: hombres de avanzada edad, de la Guardia Cvica, unas pocas unidades
hngaras y algunas divisiones de desertores rusos en los que no se poda tener una
absoluta confianza, bajo el general Andrei Vlasov. Adems, dijo con toda franqueza:
Mientras que el 9. Ejrcito est ahora en mejor forma que antes, el 3.er Ejrcito
Panzer no est en condiciones de luchar, en absoluto. El potencial de las tropas de
Von Manteuffel, por lo menos en el sector medio y norte de su frente, es bajo. Nada
tienen de artillera. Los caones antiareos no pueden reemplazar a la artillera y, en
todo caso, falta la municin incluso para sos.
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Krebs se apresur a interrumpir:


El 3.er Ejrcito Panzer dijo con nfasis recibir artillera en breve.
Heinrici inclin la cabeza pero no hizo comentario alguno; creera a Krebs
cuando, efectivamente, viese los caones. Continuando como si no hubiese habido
interrupcin, le explic a Hitler que la 3.a Panzer slo a una cosa deba su actual
seguridad: a la crecida del ro der. Debo advertirle le dijo que slo podemos
aceptar la dbil condicin de la 3.a Panzer mientras duren las inundaciones del der.
Una vez que bajasen las aguas, aadi Heinrici, los rusos no dejarn de atacar
tambin all.
Los hombres que estaban en la habitacin escuchaban atentamente, y un poco
inquietos, la exposicin de Heinrici. Era inslita esa manera tan directa y sincera de
presentar los hechos en una conferencia a la que asistiese Hitler. La mayora de los
jefes militares presentaban los triunfos y ocultaban los fracasos. Nadie, desde que se
march Guderian, haba hablado all con tanta franqueza y era evidente que Heinrici
estaba slo empezando. Luego pas a ocuparse de la guarnicin que resista en
Frncfort del der. Hitler haba declarado a la ciudad una fortaleza, como la
desgraciada Kstrin. Heinrici quera que se abandonase Frncfort. Tena la
conviccin de que las tropas que all se hallaban estaban siendo sacrificadas en el
altar de la mana de las fortalezas que padeca Hitler. Podan salvarse y ser
utilizadas en otra parte. Guderian, que haba opinado lo mismo respecto a Kstrin,
haba cado en desgracia por sostener sus puntos de vista. Heinrici poda correr la
misma suerte por esta oposicin suya de ahora. Pero el Comandante del Vstula se
consideraba responsable de lo que pudiera ocurrirles a los hombres de Frncfort;
fueran las consecuencias las que fuesen, no iba a dejarse intimidar. Plante el asunto.
En el sector del 9. Ejrcito comenz una de las partes ms dbiles del
frente es la que rodea a Frncfort. La guarnicin es dbil, as como su municin. Creo
que debemos abandonar la defensa de Frncfort y sacar de all las tropas.
De pronto, Hitler levant la mirada y pronunci sus primeras palabras desde su
llegada all. Dijo con aspereza:
Me niego a aceptar eso.
Hasta entonces, Hitler haba permanecido sentado no slo silencioso sino sin
moverse, como completamente desinteresado. Eismann haba pensado que ni siquiera
estaba escuchando. Ahora, de pronto, el Fhrer se despert y empez a tomar un
vivo inters en lo que se hablaba. Hizo preguntas sobre las fuerzas que haba en
Frncfort, los pertrechos y la municin, e incluso, por alguna razn incomprensible,
por el despliegue de la artillera en esa ciudad. Heinrici tena respuesta para todas
estas preguntas. Paso a paso fue exponiendo su punto de vista, tomando de manos de
Eismann informes y estadsticas y ponindolos en la mesa ante el Fhrer. Hitler iba
examinando los papeles a medida que se los iba presentando Heinrici y pareca
impresionado. Aprovechando la oportunidad, Heinrici dijo con calma y recalcando
sus palabras:
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Mi Fhrer, honradamente creo que abandonar la defensa de Frncfort sera una


medida sensata y muy conveniente.
Con asombro de todos los que se hallaban en la habitacin, Hitler, volvindose
hacia el Jefe del OKH, dijo:
Krebs, creo que la opinin del general sobre Frncfort es sensata. D usted las
rdenes necesarias y psemelas hoy mismo.
En el asombrado silencio que sigui, el parloteo en el corredor resultaba
demasiado alto. Eismann sinti un nuevo y sbito respeto por Heinrici. Heinrici
pareca impasible recordaba, pero me dirigi una mirada que yo interpret como
Bueno, hemos ganado. Sin embargo, la victoria dur poco.
En aquel momento se produjo en el corredor un revuelo y la gran masa del
Reichsmarschall Hermann Goering llen el marco de la puerta de la salita de
conferencias. Abrindose paso, Goering salud cordialmente a los presentes y
sacudi vigorosamente la mano de Hitler, disculpndose por haber llegado tarde. Se
instal junto a Doenitz y hubo una molesta demora mientras Krebs le puso al
corriente aunque lo hizo con brevedad sobre lo propuesto por Heinrici. Cuando
Krebs hubo terminado, Goering se inclin hacia Hitler como si fuera a hacer algn
comentario sobre lo que all se trataba. En vez de ello, con una gran sonrisa, dijo:
He de contarle a usted una historia sobre una de mis visitas a la 9.a Divisin de
Paracaidistas
Pero no pudo continuar. Hitler de repente se irgui en su asiento y luego, con
movimientos bruscos, se puso en pie. Salieron de su boca las palabras tan
torrencialmente que los presentes apenas podan entenderlo. Ante nuestros ojos
haba de recordar Eismann se convirti en una erupcin volcnica.
Su furia nada tena que ver con Goering. Era una diatriba contra sus consejeros y
generales por negarse deliberadamente a comprender sus puntos de vista sobre el uso
tctico de los fuertes.
Una y otra vez grit los fuertes han cumplido su finalidad a lo largo de la
guerra! Esto qued demostrado en Posen, Breslau, y Schneidemhl. Cuntos rusos
han cado por ellos? Y qu difcil le ha sido al enemigo conquistarlos! Cada uno de
esos fuertes ha resistido hasta el ltimo hombre! La historia ha demostrado que yo
tengo razn y que mi orden de defender una fortaleza hasta el ltimo hombre, es
acertada! Luego, mirando a los ojos a Heinrici, chill: Por eso, Frncfort ha de
conservar su condicin de fortaleza!
Tan sbitamente como haba comenzado, se cort esta andanada. Pero Hitler,
aunque exhausto, no poda estarse ya quieto. A Eismann le pareca que haba perdido
todo control de s mismo: Le temblaba todo el cuerpo recordara Eismann. Sus
manos, en las que tena unos lpices, se agitaban alocadamente arriba y abajo y los
lpices golpeaban contra los brazos de la silla. Daba la impresin de un perturbado
mental. Todo era irreal, sobre todo si se pensaba que el destino de todo un pueblo se
hallaba en manos de aquella ruina humana.
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A pesar del estallido de clera de Hitler, y a pesar de su cambio inmediato de


opinin sobre Frncfort, Heinrici, tercamente, se resista a ceder. Tranquila y
pacientemente casi como si no hubiese existido el estallido de Hitler, volvi a
exponer todos sus razonamientos recalcando todas las razones concebibles que
aconsejaban el abandono de Frncfort. Doenitz, Himmler, y Goering le apoyaron.
Pero slo era una aprobacin simblica, en el mejor de los casos. Los tres generales
ms poderosos que haba en la habitacin, guardaban silencio. Keitel y Jodl nada
decan y, como esperaba Heinrici, Krebs no manifestaba su posicin. Hitler, que
pareca ya agotado, slo haca unos gestos de cansancio con las manos y rechazaba,
con lentos movimientos, todos los razonamientos de Heinrici. Luego, con renovada
vitalidad, quiso saber qu mritos tena el comandante de la guarnicin de Frncfort.
Heinrici se lo dijo:
Es un jefe muy experimentado y de toda confianza que ha dado pruebas
sobradas de sus mritos, una y otra vez, en el campo de batalla.
Es un Gneisenau? solt Hitler, refirindose al general Graf von Gneisenau,
que haba defendido con buen xito la fortaleza de Kolberg contra Napolen en 1806.
Heinrici guard su compostura. Sin alterrsele la voz, dijo que la batalla de
Frncfort demostrar si es un Gneisenau o no. Hitler, con sequedad, orden:
Muy bien, enveme a Bieler maana para que yo pueda hacerme una idea.
Luego, decidir lo que ha de hacerse con Frncfort.
Heinrici haba perdido la primera batalla sobre Frncfort y, segn crea l,
tambin la segunda, con toda probabilidad. Bieler era un hombre que usaba gafas de
gruesos cristales. No poda causar una gran impresin a Hitler.
Ahora llegaba lo que Heinrici consideraba como la crisis de la conferencia.
Cuando empez a hablar de nuevo, lament no poseer finura diplomtica. Slo saba
expresarse de una manera; ahora, como siempre expona la verdad sin barnices.
Mi Fhrer dijo no creo que las fuerzas del frente del der sean capaces de
resistir los fortsimos ataques que los rusos lanzarn contra ellas.
Hitler, an tembloroso, segua callado. Heinrici describi la falta de preparacin
combativa en aquella mezcolanza de tropas verdaderas virutas de la potencia
alemana que constituan sus fuerzas. La mayora de las unidades del frente no
haban sido entrenadas, carecan de experiencia o estaban tan aguadas por los
refuerzos bisoos que no se poda contar con ellas. Lo mismo poda decirse de los
mandos.
Por ejemplo explic Heinrici la 9.a Divisin de Paracaidistas me preocupa.
Sus jefes y oficiales son casi todos ellos funcionarios sin preparacin militar y sin
costumbre de mandar unidades combatientes.
Goering, al or esto, se sinti ofendido.
Mis paracaidistas! vocifer. Habla usted de mis paracaidistas! Son los
mejores que hay! No tolerar esos juicios degradantes! Garantizo personalmente la
capacidad combativa de mis paracaidistas!
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Su opinin, Herr Reichsmarschall dijo Heinrici con gran frialdad es


bastante partidista. Nada digo contra sus tropas, pero la experiencia me ha enseado
que las unidades sin preparacin, sobre todo las que estn mandadas por oficiales que
an estn verdes, se impresionan tan terriblemente cuando por primera vez se ven
expuestas a un bombardeo de artillera, que luego dan muy mal resultado.
Hitler volvi a hablar, ahora con voz tranquila y racional:
Hay que hacer todo lo necesario para preparar a esas formaciones declar.
Desde luego, hay tiempo para ello antes de la batalla.
Heinrici le asegur que se haran todos los esfuerzos precisos para ello en el
tiempo que quedaba, pero aadi:
La instruccin no les dar la experiencia en el combate, y eso es lo que les hace
falta.
Hitler rechaz esta teora:
Los buenos mandos proporcionarn la experiencia, y de todos modos, los rusos
estn luchando con tropas por debajo del nivel normal.
Stalin, sostena Hitler, estaba agotando sus reservas y casi slo le quedaban
soldados esclavos cuyas facultades eran en extremo limitadas. A Heinrici le pareca
increble la falta de informacin de Hitler. Expres con nfasis su disconformidad con
lo que ste deca:
Mi Fhrer, las fuerzas rusas son capacitadas y enormes.
Pens Heinrici que haba llegado el momento de dejar bien clara la verdad de la
desesperada situacin:
Debo advertirles dijo bruscamente que en vista del traslado de las
unidades blindadas a Schrner, todas mis tropas, buenas y malas, han de ser
empleadas como tropas del frente. No hay reservas. Ninguna. Resistirn los intensos
bombardeos que precedan al ataque? Aguantarn el impacto inicial? Quizs s,
durante algn tiempo. Pero, con la clase de ataque que esperamos todas nuestras
divisiones perdern un batalln al da cada una, lo cual significa que a lo largo del
frente perderemos divisiones enteras a razn de una por semana. Y no podemos
permitirnos semejantes prdidas. Nada tenemos para sustituirlas. Hizo una pausa,
consciente de que todos los presentes le estaban mirando con gran fijeza. Luego
Heinrici lanz la terrible conclusin: Mi Fhrer, el hecho es que, en el mejor de los
casos, slo podremos resistir unos cuantos das. Mir a todos y aadi:
Entonces, todo tendr que terminar.
Hubo un silencio mortal. Heinrici saba que sus datos eran indiscutibles. Los
hombres all reunidos estaban tan familiarizados como l con la estadstica de bajas.
La diferencia era que no haban hablado de ellas.
Goering fue el primero en romper el paralizador silencio:
Mi Fhrer anunci pondr inmediatamente a disposicin de usted cien mil
hombres de la Luftwaffe. Dentro de unos cuantos das se presentarn en el frente del
der.
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Himmler mir con ojos de bho a Goering, su gran rival, y luego a Hitler, como
para no perderse la reaccin de ste. Entonces, tambin l hizo un ofrecimiento:
Mi Fhrer dijo con su voz aguda las SS tienen el honor de proporcionar
25 000 luchadores para el frente del der.
Doenitz no iba a ser menos. Ya haba enviado a Heinrici una divisin de
infantera de marina; ahora declar que tambin l mandara nuevas fuerzas:
Mi Fhrer, 12 000 marineros dejarn inmediatamente sus barcos para reforzar
el der.
Heinrici se les qued mirando. Estaban ofreciendo fuerzas sin entrenar ni equipar,
fuerzas en malas condiciones de sus imperios privados, poniendo vidas en vez de
dinero en una especie de fantasmal subasta. Apostaban unos contra otros, no para
salvar a Alemania sino para impresionar a Hitler. Y de pronto la fiebre de subasta se
hizo contagiosa. Un coro de voces se form con las ofertas de otras fuerzas por los
dems. Alguien pregunt con cuntas reservas se contaba y Hitler grit: Buhle!
Buhle!.
Fuera, en el corredor, donde la multitud de generales que esperaban y de sus
ayudantes haba pasado del caf al coac, el grito se fue transmitiendo: Buhle!
Buhle! Dnde est Buhle?. An hubo ms conmocin cuando el comandante
general Walter Buhle, jefe de Estado Mayor encargado de los suministros y refuerzos,
se abri paso por entre la multitud y entr en la salita de conferencias. Heinrici le
mir y luego apart los ojos asqueado. Buhle haba estado bebiendo y se le notaba en
el aliento[34]. A los dems, incluso a Hitler, aquello no pareca importarles. El Fhrer
hizo unas preguntas a Buhle sobre reservas, rifles, armas de pequeo calibre y
municin. Buhle responda pesadamente y, en opinin de Heinrici, de un modo
estpido, pero sus respuestas parecan satisfacer a Hitler. Segn lo que ste dedujo de
lo que deca Buhle, se podra disponer de otros 13 000 soldados del llamado ejrcito
de reserva.
Despidiendo a Buhle, Hitler se volvi hacia Heinrici, y le dijo:
Bueno, ya tiene usted ciento cincuenta mil hombres, unas doce divisiones. Ah
tiene sus reservas.
La subasta haba terminado. Por lo visto, Hitler consideraba solucionados los
problemas del grupo de ejrcitos. Sin embargo, lo nico que haba logrado eran doce
das ms para el Tercer Reich y, probablemente, a un tremendo precio en vidas
humanas.
Heinrici se esforz por no perder la calma:
Esos hombres dijo llanamente no estn acostumbrados a combatir. Han
estado en la retaguardia, en oficinas, en barcos, en servicios auxiliares de las bases de
la Luftwaffe Nunca han luchado en el frente. Nunca han visto a un ruso.
Goering le interrumpi:
Las fuerzas que he ofrecido son, en su mayor parte, aviadores de combate. Son
los mejores de los mejores. Y tambin estn las tropas que combatieron en Monte
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Cassino, tropas cuya fama hizo palidecer la de todas las dems. Acalorado y
voluble, inform a Heinrici: Esos hombres tienen la voluntad, el valor y, desde
luego, la experiencia deseables.
Doenitz tambin estaba enfadado:
Le aseguro a usted le solt a Heinrici que las tripulaciones de los barcos
son en todo tan buenas como sus tropas de la Wehrmacht. Durante un momento, el
propio Heinrici se irrit tambin:
No cree usted que hay una gran diferencia entre luchar en el mar y luchar en
tierra? pregunt de modo hiriente. Le digo a usted, que todos esos hombres
sern sacrificados en el frente! Sacrificados!
Si el repentino estallido de Heinrici choc a Hitler, no lo exterioriz. Mientras
que los dems se indignaban, Hitler pareca calmarse:
Muy bien dijo. Situaremos esas tropas de reserva en segunda lnea, a unos
ocho kilmetros detrs de la primera. La lnea del frente absorber el choque del
fuego preparatorio de la artillera rusa. Entretanto, las reservas se irn acostumbrando
a la batalla y, si los rusos rompen el frente, esos hombres lucharn. Para rechazar a
los rusos, si se abren paso, tendrn ustedes que utilizar las divisiones Panzer. Y se
qued mirando a Heinrici como si esperase su acuerdo con lo que a l le pareca un
asunto muy sencillo.
A Heinrici no se lo pareca as:
Se ha llevado usted mis unidades blindadas con ms experiencia y mejor
preparadas dijo. El grupo de ejrcitos ha solicitado que le sean devueltas. Y,
pronunciando todas las palabras con gran claridad aadi: He de tenerlas de nuevo.
Se produjo tras l un movimiento de asombro, y el ayudante de Hitler, Burgdorf,
irritado, le murmur al odo a Heinrici una orden:
Acabe usted! Tiene usted que acabar de una vez.
Pero Heinrici aguant:
Mi Fhrer repiti sin hacerle caso a Burgdorf: Me tienen que ser devueltas
esas unidades blindadas.
Hitler agit una mano casi como disculpndose:
Lo siento muchsimo respondi, pero tuve que quitrselas a usted. Sus
Panzers las necesita mucho ms su vecino del sur. Est claro que los rusos no dirigen
a Berln su principal ataque. Hay una concentracin ms fuerte de tropas enemigas al
sur del frente de usted, en Sajonia. Hitler agit la mano sobre las posiciones del
der, en el mapa. Todo esto anunci con voz cansada y aburrida no es ms
que un ataque de apoyo para confundirnos. El principal ataque del enemigo no ser
contra Berln, sino ah. Y dramticamente, puso el dedo sobre Praga. Por eso
prosigui el Fhrer el Grupo de Ejrcitos Vstula podr muy bien resistir los
ataques secundarios.
Heinrici miraba incrdulo a Hitler[35]. Luego mir a Krebs; supona que todo
aquello haba de parecerle tan irracional como a l al Jefe del OKH. Krebs habl:
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Basndonos en la informacin que tenemos, nada hace pensar que la visin del
Fhrer est equivocada.
Heinrici haba hecho cuanto le era posible.
Mi Fhrer concluy he hecho todos los preparativos posibles para estar
preparado contra el ataque. Nada puedo hacer en cuanto a las terribles prdidas que
hemos de padecer. Es mi deber dejar esto absolutamente claro. Y tambin es mi deber
decirle que no puedo garantizar que el ataque pueda ser rechazado.
De repente, se anim Hitler. Ponindose en pie con dificultad, empez a golpear
sobre la mesa:
Fe! grit. Una fe absoluta en el triunfo es lo que borrar todas esas
insuficiencias! Todos los jefes han de estar llenos de confianza! Y apunt a
Heinrici con el dedo ndice: Usted! Usted es quien debe irradiar esa fe! Tendr
usted que insuflarles esa seguridad a sus tropas! Heinrici miraba fijamente a Hitler:
Mi Fhrer dijo. He de repetir, es mi deber repetir que esta batalla no se
ganar con slo fe y esperanza.
Detrs de l, una voz murmuraba: Termine! Termine!.
Pero Hitler ni siquiera escuchaba a Heinrici. An le grit:
Le digo a usted, coronel general, que si tiene conciencia de que esta batalla
debe ser ganada, se ganar! Si consigue usted transmitir a sus tropas la misma
creencia, lograr usted la victoria, el xito ms grande de la guerra.
En el tenso silencio que sigui, Heinrici, muy plido, recogi sus papeles y se los
fue entregando a Eismann. Los dos se despidieron de los dems en la silenciosa sala.
Fuera, en el recibidor del corredor, les dijeron que haba un ataque areo.
Entumecidos, ambos estuvieron esperando, cada uno de ellos sumido en un estupor
diferente, casi ajenos a la continua charla que brotaba en torno a ellos.
Al cabo de unos cuantos minutos, les permitieron salir del bunker. Subieron las
escaleras y salieron al jardn. All por primera vez desde que abandonaron la sala de
conferencia, Heinrici habl:
De nada sirve dijo, fatigado. Es como si intentase usted traer la Luna a la
Tierra. Mir a las densas nubecillas de humo y repiti para s mismo en voz baja
: Todo es intil! Todo intil[36]!
Las aguas azules del Chiemsee, como una serie de espejos movedizos, reflejaban
las extensas capas de agujas de pino que alfombraban las laderas de los montes hasta
donde empezaba la nieve. Apoyndose pesadamente en su bastn, Walter Wenck
miraba hasta la otra orilla del lago y ms all, a la amplia panormica de montaas en
torno a Berchtesgaden, pocos kilmetros ms all. Era un paisaje de calma y paz
extraordinarias.
Por todas partes aparecan las flores tempranas; la capa de nieve haba empezado
a desaparecer de las alturas y, aunque slo era el 6 de abril, ya el aire tena fragancia
de primavera. La paz que le rodeaba haba servido mucho para acelerar la
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convalecencia del ex-jefe de Estado Mayor de Guderian, Wenck, de 45 aos, el


general ms joven de la Wehrmacht.
Aqu, en el corazn de los Alpes bvaros, la guerra pareca estar a una enorme
distancia. Excepto los que se recuperaban de heridas de guerra o, como en el caso de
Wenck, de accidentes, apenas se vea a un militar por toda aquella zona.
Aunque dbil an, Wenck se haba recuperado mucho. Teniendo en cuenta la
gravedad de su accidente, tena muy buena suerte con seguir viviendo. Haba sufrido
unas heridas en la cabeza y mltiples fracturas, en un accidente automovilstico el 13
de febrero y haba estado hospitalizado cerca de seis semanas. Se haba roto tantas
costillas que an llevaba un cors quirrgico desde el pecho a los muslos. Para l la
guerra pareca haberse terminado y, en todo caso, estaba ya claro cmo iba a terminar.
No crea que el Tercer Reich pudiera resistir ms de unas pocas semanas.
A pesar de lo ttrico que pareca el futuro de Alemania, Wenck tena mucho que
agradecer, pues su esposa, Irmgard, y sus dos gemelos de quince aos, su hijo Helmut
y su hija Sigried estaban bien y le acompaaban en Baviera. Wenck, con penosa
lentitud, regres a la pintoresca y pequea posada donde vivan. Cuando entr en la
sala, Irmgard vino a su encuentro con un telegrama. Wenck tena que llamar a Berln
inmediatamente.
El ayudante de Hitler, general Burgdorf, se puso al aparato. Wenck, dijo
Burgdorf, tena que presentarse a Hitler en Berln el da siguiente.
El Fhrer dijo Burgdorf le ha nombrado a usted comandante del
12. Ejrcito.
Wenck se qued sorprendido y desconcertado:
El 12. Ejrcito? pregunt. Cul es se?
Lo sabr usted cuando llegue aqu le respondi Burgdorf.
Wenck no se contentaba con eso. Insisti:
Nunca he odo hablar de ese 12. Ejrcito.
A Burgdorf le irritaba esa insistencia. Y como si lo explicara todo, dijo:
El 12. Ejrcito est siendo organizado ahora. Y enseguida colg.
Horas despus, de nuevo en uniforme, Wenck se despidi de su angustiada
esposa, y le dijo:
En cualquier caso, qudate en Baviera. Es el sitio ms seguro.
Luego, sin hacer el menor caso de su nombramiento, se march a Berln. En los
21 das siguientes, el nombre de ste prcticamente desconocido fue un sinnimo de
esperanza para casi todos los berlineses.
Su plana mayor estaba acostumbrada a verlo irritado algunas veces pero nadie
haba visto nunca a Heinrici tan enfadado como entonces. El comandante del Grupo
de Ejrcitos Vstula estaba furioso. Acababa de recibir un informe de Bieler, que
tena a su cargo la fortaleza de Frncfort, sobre la visita que haba hecho el joven
coronel a Hitler. Como Heinrici haba temido, este jefe de gafas y cara delgada, no
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haba coincidido con la idea que tena Hitler del hroe nrdico. Hitler se limit a
decirle unas cuantas frases inconsecuentes sin citar ni siquiera a Frncfort y, muy
pronto, lo despidi. En cuanto Bieler sali del bunker, Hitler orden un cambio en el
mando de Frncfort, dicindole a Krebs:
Bsqueme a otro. Bieler no es desde luego un Gneisenau!
El general Busse, cuyo 9. Ejrcito inclua la guarnicin de Frncfort, haba
sabido por Krebs el cambio que se preparaba y se haba apresurado a informar a
Heinrici. Y ahora, mientras Bieler estaba junto a la mesa de Heinrici, ste puso en
conferencia a Krebs. Su plana mayor le escuchaba en silencio. Haban aprendido a
saber cmo andaba el humor de Heinrici por cmo tamborileaba sobre la mesa con
sus dedos. Ahora lo estaba haciendo con violencia. Krebs se puso al telfono.
Krebs vocifer Heinrici el coronel Bieler est aqu, en mi despacho!
Quiero que me escuche usted con toda atencin!: Bieler ha de ser repuesto como
comandante de la guarnicin de Frncfort. Le he dicho esto mismo a Burgdorf y
ahora se lo digo a usted. Me niego a aceptar a otro. Me comprende usted? No
esper a que Krebs dijera algo. Y algo ms: dnde est la Cruz de Hierro de
Bieler? Ha estado esperando esa condecoracin durante meses. Ahora debe tenerla de
una vez. Me comprende usted? Y Heinrici sigui sin esperar a que el otro le dijera
algo: Y ahora esccheme bien, Krebs. Si Bieler no tiene su Cruz de Hierro, si
Bieler no es repuesto como comandante de Frncfort, renunciar a mi mando! Lo
entiende usted? Y Heinrici, que segua tamborileando con furia sobre la mesa,
insisti: Espero que hoy mismo me d usted noticias de esto! Est claro? Y
colg el telfono violentamente. Krebs no haba pronunciado ni una palabra.
Eismann recordaba aos despus, que en la tarde del 7 de abril, el grupo de
ejrcitos recibi dos teletipos del cuartel general del Fhrer. En el primero, se
confirmaba a Bieler comandante de Frncfort; en el segundo, se le conceda la Cruz
de Hierro.
El general Alfred Jodl, jefe de Operaciones de Hitler, estaba sentado en su
despacho de Dahlem esperando la llegada del general Wenck. El nuevo comandante
del 12. Ejrcito acababa de ser recibido por Hitler y ahora le corresponda a Jodl la
tarea de informar a Wenck sobre la situacin en el frente occidental. Sobre la mesa de
Jodl haba un montn de informes del Mariscal de Campo Albert Kesselring,
comandante en jefe del frente occidental. En ellos se describa una situacin que era
ms ttrica cada hora que pasaba. Por todas partes, los anglo-americanos estaban
rompiendo el frente.
En teora, el 12. Ejrcito haba de ser el escudo occidental que protegiese a
Berln, extendindose por un frente de unos 200 km por el Elba inferior y el Mulde
para impedir que los anglo-americanos avanzasen hacia la ciudad. Hitler haba
decidido que Wenck mandase un ejrcito de diez divisiones, de variada composicin,
con los restos del 11. Ejrcito destrozado en las montaas Harz. Aun en el caso de
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que esta fuerza pudiera quedar organizada a tiempo, Jodl dudaba mucho de que
pudiera dar mucho resultado o, por lo menos, alguno. Y en el Elba nunca podra
entrar en accin, aunque no pensaba decrselo a Wenck. En la caja fuerte de su
despacho, Jodl segua teniendo el plan Eclipse, el documento quitado al enemigo y
en el cual se detallaban los movimientos que haran las fuerzas anglo-americanas en
el caso de una rendicin o un colapso de Alemania, y los mapas adjuntos mostraban
las zonas convenidas que cada aliado ocupara al final de la guerra. Jodl estaba
convencido de que los norteamericanos y los ingleses se detendran en el Elba, que
vendra a ser ms o menos la lnea divisoria entre las zonas de ocupacin angloamericana y rusa una vez terminadas las hostilidades. Le pareca perfectamente claro
que Eisenhower les dejara Berln a los rusos.

Naturalmente deca el ltimo prrafo del ms reciente telegrama del general


Eisenhower a Churchill, si en cualquier momento se presentasen las condiciones de
la Operacin Eclipse (un colapso alemn o una rendicin) en alguna parte del
frente, nos apresuraramos y Berln estara incluido entre nuestras metas
importantes. Era lo ms a que estaba dispuesto a comprometerse el Comandante
Supremo. Esto no satisfaca a los ingleses y sus jefes de Estado Mayor seguan
presionando para lograr una decisin ms clara. Telegrafiaron a Washington
insistiendo en que se celebrase una reunin para discutir la estrategia de Eisenhower.
El cable de Stalin haba despertado sus sospechas. Mientras que el Generalsimo
haba declarado que se propona comenzar la ofensiva a mediados de mayo, decan
los jefes britnicos, no haba indicado cuando pensaba lanzar sus fuerzas
secundarias en direccin a Berln. Por ello, segua parecindoles necesario que
Berln fuese conquistado lo antes posible. Adems, crean conveniente que los jefes
del Estado Mayor Conjunto orientaran a Eisenhower en este asunto.
La respuesta del general Marshall termin firme y decisivamente con esta
discusin. Las ventajas psicolgicas y polticas que resultaran de la posible
conquista de Berln antes que los rusos deca no deberan perjudicar a la
consideracin militar imperativa, que en nuestra opinin es la destruccin y el
desmembramiento de las fuerzas armadas alemanas.
Marshall no cerraba del todo la puerta a la posibilidad de tomar Berln, pues, en
realidad, est en el centro del impacto del principal avance. Pero no haba tiempo
para que los jefes del Estado Mayor Conjunto estudiasen este problema con el
suficiente detenimiento. La velocidad del avance aliado por Alemania era ahora tan
grande, deca Marshall, que imposibilitaba estudiar este asunto. Y terminaba con
una inequvoca referencia al Comandante Supremo: Slo Eisenhower est en
condiciones de saber cmo ha de dar su batalla y explotar al mximo la cambiante
situacin.
El fatigado Eisenhower, por su parte, se haba declarado dispuesto a cambiar sus
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planes, pero slo si se lo ordenaban. El 7 de abril cablegrafi a Marshall: En


cualquier tiempo en que pudisemos apoderarnos de Berln a poca costa, tendramos
por supuesto que hacerlo. Pero como los rusos estaban tan cerca de la capital,
consideraba militarmente inadecuado, en vista de las circunstancias, hacer de Berln
un objetivo de primera importancia. l era el primero, deca Eisenhower, en
reconocer que la guerra persigue fines polticos y si el Estado Mayor Conjunto
decidiera que el esfuerzo aliado por tomar Berln tiene ms importancia que las
consideraciones puramente militares en este sector, yo estara dispuesto a modificar
mis planes y llevar a cabo esa operacin. Sin embargo, insista en su conviccin de
que la conquista de Berln deba quedar como algo que podramos hacer si es
factible y practicable mientras proseguimos el plan general de (A) dividir las fuerzas
alemanas; (B) anclar nuestra izquierda firmemente en el rea de Lbeck, y (C)
intentar quebrar cualquier esfuerzo alemn para establecer una fortaleza en las
montaas meridionales.
A Montgomery le dio casi la misma respuesta al da siguiente. Monty le pidi a
Eisenhower diez divisiones extra para atacar hacia Lbeck y Berln. Eisenhower se
las neg. En lo que se refiere a Berln declar el Comandante Supremo, estoy
completamente dispuesto a admitir que tiene un significado poltico y psicolgico,
pero mucha mayor importancia tendr la localizacin de las restantes fuerzas
alemanas en relacin con Berln. Sobre ellas voy a concentrar mi atencin.
Naturalmente, si tengo una oportunidad para tomar Berln a poco precio, lo har.
En este punto decidi Churchill terminar la controversia antes de que se
estropearan ms las relaciones aliadas. Inform al presidente Roosevelt de que, por su
parte, el asunto estaba concluido. Para demostrar mi sinceridad le cablegrafi al
Presidente emplear una de mis poqusimas citas latinas: Amantium irae amoris
integratio est, lo cual, traducido, viene a ser: Las rias de los amantes son una
renovacin del amor.
Pero mientras tuvo lugar entre bastidores la controversia sobre el SCAF 252 y
los objetivos angloamericanos, los hombres de las fuerzas angloamericanas haban
seguido profundizando hora tras hora en Alemania. Nadie les haba dicho que Berln
no era ya un objetivo militar de primera importancia.

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5
La guerra segua su curso. Nunca, en la historia de la guerra, se haban movido
tantos hombres con tal rapidez. La velocidad de la ofensiva angloamericana era
contagiosa y, a lo largo de todo el frente, la carrera estaba tomando las proporciones
de una gigantesca competicin. Mientras los ejrcitos concentraban sus esfuerzos en
llegar a las orillas del Elba y asegurarse las cabezas de puente para el ltimo impulso
victorioso que acabara con la guerra, todas las divisiones a lo largo del norte y el
centro del frente occidental estaban decididas a ser las primeras en llegar al ro. Ms
all, Berln, como siempre, era la meta final.
En la zona britnica, la 7.a Divisin Acorazada los famosos Ratas del Desierto
apenas se haban detenido desde que dejaron atrs el Rin. Una vez cruzado ste, el
comandante general Louis Lyne, que mandaba la 7.a, haba insistido en que todos
ustedes deben tener los ojos, a partir de ahora, fijos en el ro Elba. Una vez que nos
hayamos puesto en marcha, no quiero pararme de da ni de noche hasta que
lleguemos all Buena caza en la prxima etapa. Ahora, incluso teniendo que
vencer una fuerte resistencia del enemigo, los Ratas del Desierto estaban avanzando a
razn de ms de 30 km por da.
Al sargento Charles Hennell le pareca lo ms adecuado que la 7.a tome la
capital como una recompensa por nuestros largos y arduos esfuerzos en la guerra del
desierto Occidental en adelante. Hennell haba estado con las Ratas del Desierto
desde El Alamein. El sargento mayor Eric Cole tena una razn aun ms seria para
entrar en Berln. Veterano de Dunquerque, haba sido arrojado al mar por los
alemanes en 1940. Ahora Cole quera tomar su revancha. Siempre estaba pidindoles
a las tripulaciones de los carros blindados que tuviesen su equipo especializado en
perfectas condiciones. Cole se propona llevar a los alemanes empujndolos con los
tanques de la Sptima Acorazada hasta que llegaran a Berln.
Los hombres de la 6.a Divisin aerotransportada britnica haban llevado a sus
compatriotas a las playas de Normanda el Da D; estaban decididos a llevarlos ahora
hasta el final. El sargento Hugh McWhinnie haba odo decir a los prisioneros
alemanes que en cuanto los ingleses cruzaran el Elba, el enemigo abrira las puertas
y les dejara llegar a Berln. l lo dudaba. La 6.a estaba acostumbrada a luchar por
cada kilmetro. El capitn Wilfred Davison, del 13. Batalln de Paracaidistas, estaba
seguro de que habra una carrera para llegar primero a Berln pero no tena la menor
duda de que la 6.a ira por delante. En cambio, en el cuartel general de la divisin,
el capitn John L. Shearer se estaba poniendo un poco nervioso. Haba odo decir que
Berln lo haban dejado para los norteamericanos.
Las divisiones aerotransportadas de los Estados Unidos, haban odo el mismo
rumor. Lo malo era que en l no se citaba a los paracaidistas. En la 82.a
Aerotransportada, del general James Gavin, cuyos paracaidistas llevaban varios das
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entrenndose, estaba ya claro que haba sido descartado dejarlos caer sobre Berln.
Segn pareca, una operacin aerotransportada slo dara buen resultado si un sbito
colapso del enemigo permitiera poner en accin el plan Eclipse haciendo necesario
que los paracaidistas fuesen a Berln en una misin de polica. Pero esto pareca
remoto. El SHAEF haba dado ya instrucciones al 1.er Ejrcito aerotransportado,
mandado por el general Lewis Brereton, que se entrenase para lo que llevaba en clave
el nombre de Operacin Jubilosa. La perspectiva de una operacin de rescate en
vez de una misin de lucha no llenaba precisamente de jbilo a los hombres del
ejrcito aerotransportado.
Igualmente frustrados estaban los otros grupos aerotransportados. Los guilas
chillonas, de la 101.a Divisin aerotransportada, del general Maxwell Taylor,
luchaban de nuevo como soldados de infantera, ahora en el Ruhr. Un regimiento de
la 82.a, de Gavin, haba sido tambin enviado all. Adems, la 82.a tena que ayudar al
21. Grupo de Ejrcitos, de Montgomery, en una operacin posterior a travs del
Elba.
Quiz fuera el soldado Arthur Dutch Schultz, del 505 Regimiento de
Paracaidistas, el que mejor resumiera los sentimientos de los hombres de las
divisiones aerotransportadas. Subiendo a un camin que se diriga al Ruhr, le dijo
cnicamente a su compaero el soldado Joe Tallett: Yo los llev a Normanda, no?
Y a Holanda, no? Fjate en m, muchacho. Soy un americano de pura sangre y el
pas ha tenido slo uno como yo. Desean sacarme todo mi rendimiento. Y no quieren
gastarme en Berln. Demonios! Eso no les gusta! Quieren ahorrarme! Y por eso,
prefieren dejarme caer en Tokio.
Pero si las divisiones aerotransportadas estaban desanimadas, los ejrcitos de
tierra se hallaban impacientes con lo que esperaban.
En el centro, las fuerzas de los Estados Unidos estaban siendo empleadas todas
ellas y su energa era enorme. Con el regreso del 9. Ejrcito, mandado por Simpson,
del 21. Grupo de Ejrcitos, de Montgomery, Bradley se haba convertido en el
primer general de la historia norteamericana que mandaba cuatro ejrcitos en
campaa. Adems del Noveno, sus fuerzas incluan el 1., el 3. y el 15., casi un
milln de hombres.
El 2 de abril, justo nueve das despus de cruzar el Rin, sus tropas haban acabado
de hacer funcionar la trampa que rodeaba al Ruhr. Cogido en la bolsa de 6400 km2
estaba el Grupo de Ejrcito B, del mariscal de campo Walter Model, que no tena
menos de 325 000 hombres. Una vez retenido Model, el frente occidental quedaba
completamente abierto y Bradley se lanz audazmente dejando parte de los ejrcitos
9. y 1. para que barrieran la bolsa.
Ahora sus fuerzas estaban animadsimas. Con los ingleses al norte y el 6. Grupo
de Ejrcitos de los Estados Unidos, mandado por el general Devers, al sur ocupando
los flancos, Bradley se lanz furiosamente por el centro de Alemania hacia Leipzig y
Dresde. En la alineacin norte-sur de los ejrcitos norteamericanos, el 9. era el que
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se hallaba a menos distancia del Elba y a sus jefes les pareca que Bradley le haba
dado ya a Simpson la orden de lanzarse adelante en la arremetida que, por la
velocidad adquirida, llevara las fuerzas norteamericanas a Berln.
El da en que se complet el cerco del Ruhr, Eisenhower dio rdenes a sus
fuerzas. El grupo de Bradley iba a limpiar el Ruhr lanzar un gran ataque con su
eje principal: Kassel-Leipzig aprovechar cualquier oportunidad que se presente
para conquistar una cabeza de puente sobre el ro Elba y prepararse a conducir
operaciones ms all del Elba. El 4 de abril, da en que la 9.a volvi a l, el propio
Bradley dio nuevas rdenes a sus ejrcitos. En el 12. Grupo de Ejrcitos y en su
carta de instrucciones nm. 20 se orden a la 9.a, primero, que se dirigiera a una
lnea aproximadamente al sur de Hannover con el centro del ejrcito en el rea
aproximada de la ciudad de Hildesheim, a unos 112 km del Elba. Luego, cuando se
ordenase empezara la segunda fase. Este prrafo vital determinaba el papel del
9. Ejrcito, y a su comandante no le dejaba duda alguna en cuanto al destino de sus
fuerzas. Deca: Fase 2. Avanzar cuando se ordene, hacia el este aprovechar
cualquier oportunidad que se presente para apoderarse de una cabeza de puente sobre
el Elba y prepararse para continuar el avance sobre Berln o hacia el noreste. La
Fase 1 el avance hacia Hildesheim pareca slo una orden direccional. Pero la
Fase 2 era la seal de arrancada que haban estado esperando todas las divisiones del
9. Ejrcito y ms que nadie su Comandante, el teniente general William Big Simp
Simpson[37].
El general Simpson dira ms adelante: Habamos sido los primeros en llegar al
Rin y ahora bamos a ser los primeros en llegar a Berln. En todo el tiempo slo
pensbamos en una cosa: conquistar Berln, pasar al otro lado y encontrarnos all con
los rusos. Desde que se dio la Carta de Instrucciones, Simpson no haba perdido ni
un minuto. Esperaba llegar en unos das a la lnea de la fase Hildesheim. Despus de
eso, Simpson dijo a su plana mayor que se propona lanzar una divisin blindada y
otra de infantera por la autopista que va desde Magdeburgo, en el Elba, hasta
Potsdam, desde donde podremos caer sobre Berln. Luego, Simpson se propona
utilizar al resto de la 9.a lo ms rpidamente que podamos si logramos la cabeza
de puente y nos dejan sueltos. Con jbilo le deca a su plana mayor: Demonios,
quiero llegar a Berln y todos ustedes, hasta el ltimo soldado, creo yo, tambin lo
desean.
El comandante general Isaac D. White, el decidido y resistente jefe de la 2.a
Divisin Acorazada Infierno sobre ruedas se haba anticipado a Simpson: tena
listo su plan para tomar Berln incluso antes de que sus hombres cruzasen el Rin. El
jefe de Operaciones de White, coronel Briard P. Johnson, tena el plan de llegar a la
capital unas semanas antes. Tan elaborado estaba ya su plan que tena listos rdenes y
mapas el 25 de marzo.
El segundo plan de asalto era bastante parecido al de Simpson. Tambin segua la
autobahn desde Magdeburgo en el Elba. Los avances previstos da por da estaban
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dibujados sobre los mapas y cada etapa llevaba un nombre en clave. El ltimo
avance, de 96 km, desde Magdeburgo, llevaba nombres en clave para cada fase:
Plata, Seda, Satn, Margarita, Pensamiento, Jarra, y, por ltimo, con
una enorme esvstica azul cubriendo a Berln, la palabra Meta. A la velocidad que
avanzaba la 2.a, encontrando slo una oposicin aislada, y recorriendo a veces ms de
46 km por da, White esperaba apoderarse de la capital. Si sus hombres lograban una
cabeza de puente en Magdeburgo, que ya slo quedaba a menos de 130 km, White
esperaba entrar en Berln dentro de 48 horas.
A lo largo de los 80 km de frente, la 2.a Acorazada de White avanzaba a gran
velocidad. Esa divisin era una de las mayores del frente occidental. Con sus tanques,
caones motorizados, coches blindados, bulldozers, camiones, jeeps y artillera,
formaba una corriente de ms de 125 km de longitud. Para crear el mximo de
eficacia combativa, esta fuerza haba sido dividida en tres unidades, A, B y C,
tenindose esta ltima de reserva. Aun as, la divisin, movindose en tndem con
una velocidad media de ms de tres kilmetros por hora, tard casi doce horas en
pasar de un cierto punto. Esta imponente fuerza blindada se adelantaba a todas las
dems unidades del 9. Ejrcito con una notable excepcin.
A su flanco derecho, siguiendo tenazmente a la 2.a, kilmetro tras kilmetro, iba
una disparatada coleccin de vehculos atestados de tropas. A vista de pjaro, esta
columna no se pareca en absoluto a una divisin blindada ni de infantera. En
realidad, a no ser por un cierto nmero de camiones salpicados entre sus columnas,
poda haberse confundido fcilmente con un convoy alemn. La muy individualista
83.a Divisin de infantera del comandante general Robert C. Macon, a la que
llamaban el Rag-Tag Circus, avanzaba de cualquier modo hacia el Elba utilizando
el botn que haba capturado al enemigo. Cada unidad o ciudad enemigas que se
renda o era capturada contribua con su parte de vehculos para la divisin, por lo
general bajo amenazas. Cada vehculo recin adquirido era pintado a toda prisa de
verde aceituna, le ponan una estrella de los Estados Unidos a un lado, y se aada a
la 8.a Los hombres del Circo de la morralla haban logrado incluso hacerse con un
aeroplano alemn y, lo que era ms difcil, encontraron quien lo pilotara y estaba
haciendo estragos en todos los frentes. El sargento primero William G. Presnell, de la
30.a Divisin de infantera, que haba venido luchando todo el tiempo desde la Playa
de Omaha, conoca la silueta de todos los cazas de la Luftwaffe. De modo que cuando
vio venir en su direccin un avin alemn, grit: ME-109! y se apresur a
protegerse. Intrigado de que no se oyeran disparos de ametralladora, levant la
cabeza y vio alejarse a gran velocidad el caza. ste haba sido pintado de un verde
aceituna a chafarrinones. En la parte de abajo de las alas se lea: 8.a Divisin de
Infantera.
Si sus propios compatriotas se despistaban con los vehculos de la 83.a, los
alemanes an ms. Mientras la divisin avanzaba con gran rapidez, en confusa

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mescolanza, hacia el Elba, el comandante Haley Kohler, oy la insistente bocina de


un automvil. Aquel Mercedes vena detrs de nosotros recordaba y luego
adelantaba a todos nuestros vehculos. El capitn John J. Devenney tambin lo vio.
El automvil entraba y sala en nuestra columna, yendo en la misma direccin que
nosotros, recordaba. Cuando pas junto a l, le asombr a Devenney ver que era un
coche alemn de Estado Mayor lleno de oficiales. Una rfaga de ametralladora hizo
detener al vehculo y los estupefactos alemanes fueron hechos prisioneros en medio
de lo que ellos suponan que era una de sus propias columnas. El Mercedes, que
estaba en excelentes condiciones, recibi la habitual capa de pintura apresurada y fue
utilizado inmediatamente.

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Este mapa muestra el plan del 9. Ejrcito de los EE. UU. para el avance hacia Berln.

El general Macon estaba decidido a que la 83.a fuera la primera Divisin de


infantera que cruzase el Elba y avanzase hasta Berln. La rivalidad entre la 83.a
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Divisin y la 2.a era ahora tan intensa que cuando las principales unidades de las dos
divisiones llegaron al mismo tiempo al ro Weser el 5 de abril hubo gran discusin,
segn dice Macon, sobre quines haban de cruzar primero el ro. Por fin se lleg a un
acuerdo: mezclaron sus unidades y las divisiones pasaron juntas. En el cuartel general
de la 83.a se deca que el general White estaba furioso con el Circo de morralla.
No consentir que ninguna condenada divisin de infantera se dijo que haba
exclamado el comandante de la 2.a vaya a adelantarse a mi gente en el Elba.
La 2.a tomaba parte tambin en otra competicin. La Divisin de la Victoria, es
decir, la 5.a Acorazada, avanzaba casi con tanta rapidez como las columnas de White
y sus hombres tenan tambin sus planes para tomar la capital. El nico problema
era quin iba a entrar primero en Berln, recuerda el coronel Gilbert Farrand, el jefe
de Estado Mayor de la 5.a Nuestro propsito era cruzar el Elba en Tangermnde,
Sandau, Arneburg y Werben. Omos decir que los rusos tambin estaban dispuestos
de modo que, por nuestra parte, nos apresuramos a hacer todos los preparativos
posibles. La divisin avanzaba de modo tan continuo que, como recuerda Farrand,
nadie dorma ms de cuatro o cinco horas cada noche y, con frecuencia, nadie dorma.
El avance de la 5.a era continuo y firme. Apenas haba oposicin. El avance apenas
tena que detenerse para aplastar acciones de la retaguardia, recuerda Farrand. Pero
esos ataques salpicados podan ser mortales, como descubri Farrand cuando una
granada le estall cerca.
Entre las divisiones de infantera, tambin tenan sus ojos puestos en Berln la
a
84. , la 3.a y la 102.a. En cuanto a la 9.a, sus hombres, cansados y sucios, y que
coman sin dejar de avanzar, no dejaban de esperar la gran batalla. Pero, a pesar de la
falta de un plan general alemn de defensa, haba lucha y a veces era intensa.
En algunas reas, los veteranos resistan ferozmente antes de rendirse. El teniente
coronel Roland Kolb de la 84.a Divisin, la de los Destroza-rales, not que la
lucha ms enconada vena de unidades sueltas de las SS ocultas en los bosques y que
hostigaban a las tropas que avanzaban. Las columnas blindadas solan dejar atrs a
estos fanticos restos y encargaban a la infantera que los barriese. En las pequeas
ciudades hubo, con frecuencia, desesperados encuentros. En cierto punto del avance,
le choc a Kolb encontrar nios de doce aos y an de menos edad manejando piezas
de artillera. Antes que rendirse recuerda los chicos luchaban hasta morir.
Otros hombres tambin experimentaron momentos de horror. Cerca de las
boscosas alturas Teutoburger Wald, el comandante James F. Hollingsworth, que
mandaba la vanguardia de la 2.a Acorazada, se encontr de pronto rodeado por
tanques alemanes. Su columna haba avanzado directamente hasta un campo de
entrenamiento Panzer. Afortunadamente para Hollingsworth, los tanques eran
reliquias a las que haban quitado haca mucho tiempo los motores. Pero sus caones
seguan all para entrenamiento de reclutas y los alemanes se apresuraron a abrir
fuego. El sargento Clyde W. Cooley, veterano de frica del Norte y artillero del
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tanque de Hollingsworth, entr en accin. Girando su torreta, alcanz un tanque


alemn a 1350 metros. Volvindose de nuevo, destroz a otro a ms de 70 m.
Aquello era un infierno porque todos disparaban!, recuerda Hollingsworth. Luego,
terminada la lucha, un camin alemn lleno de soldados avanz por la carretera hacia
la 2.a columna blindada. Hollingsworth orden a sus hombres que esperasen hasta
que el camin estuviese a tiro, Cuando se encontr a poco ms de 70 m, dio la orden
de abrir fuego. El camin, acribillado por las balas de ametralladora de calibre 50, se
incendi, se volte y arroj a la carretera a sus uniformados ocupantes. La mayora
estaban ya muertos pero unos pocos seguan vivos y daban horribles alaridos. Cuando
se acerc para inspeccionar aquel destrozo, Hollingsworth descubri que los soldados
eran mujeres alemanas uniformadas, por el estilo de las WAC de los Estados Unidos.
Era una oposicin que nunca se poda prever. Muchas zonas capitulaban sin
disparar un tiro. En algunos pueblos y ciudades, los burgomaestres se rendan
mientras las tropas alemanas que se retiraban cruzaban todava las poblaciones, a
veces no ms que a una manzana de distancia de la infantera y los tanques
norteamericanos. En Detmold, donde se hallaba una de las mejores industrias de
armamento, un individuo civil sali al encuentro del primer tanque del 82. Batalln
de reconocimiento, mandado por el teniente coronel Wheeler G. Merriam, que se
adelantaba a la 2.a Acorazada. El representante alemn anunci que el
superintendente de la fbrica quera rendirse. Las granadas caan en torno a nosotros
mientras avanzbamos recuerda Merriam. Alineados ante la fbrica estaban el
superintendente, el gerente de la fbrica y los obreros. El super-intendente pronunci
un breve discurso de rendicin y luego me ofreci una pistola Mauser cromada muy
bella. Unas pocas manzanas ms all Merriam recibi la rendicin de toda una
compaa alemana de pagadores, con grandes cantidades de billetes de banco. Pero
horas despus, la infantera norteamericana que vena detrs de Merriam tuvo que
luchar con dureza y mucho tiempo para limpiar la misma ciudad. Detmold result ser
el centro de una zona de entrenamiento de las SS.
Incidentes como stos ocurran en muchos sitios. En algunas localidades
pequeas, el silencio de la rendicin en una parte de ellas era repentinamente
contrarrestado por el estruendo de una feroz lucha pocas manzanas ms all. En la
calle principal de una de estas ciudades, el general Macon, comandante de la 83
recuerda haber entrado con toda calma por la puerta principal de mi cuartel general
y, cuando intent salir por la puerta trasera, casi tuve que abrirme camino a tiros. En
las afueras de una ciudad, las tropas de la 30.a de Infantera fueron recibidas por
soldados alemanes con pauelos blancos atados a los rifles. Mientras los alemanes
trataban de rendirse a los norteamericanos, fueron ametrallados por la espalda por
unos guerrilleros de las SS que an seguan luchando.
Algunos empleaban nuevas tcnicas para asegurarse las rendiciones. El capitn
Francis Schommer, de la 83.a Divisin, que hablaba muy bien el alemn, logr varias
veces capitulaciones por telfono ayudado por un Colt 45. Schommer, mientras
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apuntaba con su pistola a un burgomaestre recin capturado, informaba al alcalde de


que sera usted prudente hablndole por telfono al burgomaestre de la poblacin
ms prxima a la suya est aqu junto a m e informarle de que si desea salvar a
esta ciudad, lo mejor que puede hacer es rendirse ahora mismo. Dganle que
convenza a la gente para que cuelgue sbanas de sus ventanas, o de donde sea. El
aterrado burgomaestre sola apresurarse a decirle a su vecino que los americanos
que estaban en su ciudad tenan centenares de tanques y de piezas de artillera, as
como miles y miles de soldados. Este truco daba siempre excelentes resultados.
Cuando el gran avance estaba ya muy adelantado, las carreteras se llenaban de
tropas motorizadas y columnas blindadas que marchaban hacia el este cruzndose con
miles de prisioneros alemanes que iban hacia el oeste. Ni siquiera haba tiempo para
encargarse de los prisioneros. Exhaustos y sin afeitar, los oficiales y soldados de la
Wehrmacht marchaban hacia el Rin sin que los acompaaran enemigos. Algunos de
ellos incluso llevaban armas. El capelln Ben L. Rose, del 113 Grupo de Caballera
Mecanizada recuerda la mirada sin esperanza alguna de dos oficiales que,
perfectamente uniformados, iban a lo largo de su columna intentando que alguien se
fijara en ellos lo suficiente para poderles entregar sus armas. Pero los soldados a
quienes slo les interesaba alejarse lo ms posible, sencillamente llevaban las suyas
hacia el oeste.
Las ciudades y los pueblos caan uno tras otro ante el arrollador avance de las
fuerzas aliadas. Pocos haban odo los nombres de estos lugares antes, y en todo caso
nadie se quedaba en ellos lo suficiente para recordarlos. Sitios como Minden,
Bckeburg, Tndern y Stadhagen eran slo puntos en el camino hacia el Elba. Pero
las tropas de la 30.a Divisin encontraron un nombre familiar, y tanto lo era para ellos
que la mayora se sorprendi de que existiera efectivamente. Aquel lugar era
Hamelin, cuyo flautista haba de hacerse famoso. La suicida oposicin de algunos
grupos de resistencia de las SS dejados atrs por la 2.a Blindada y el intenso
bombardeo de represalias por la 30.a, redujeron la famosa ciudad del cuento, con sus
casas del pan de jengibre y sus calles empedradas, a un montn de escombros el 5 de
abril. Esta vez dijo el coronel Walter M. Johnson, del 117 Regimiento, las ratas
salieron atradas por una clase algo diferente de flauta.
El 8 de abril, la 84.a Divisin haba llegado a las afueras de Hannover, la ciudad
del siglo XV. En el largo avance desde el Rin, Hannover, con una poblacin de
400 000 personas era la ciudad ms grande que hubiese conquistado una divisin del
9. Ejrcito. El comandante general Alexander R. Bolling, jefe de la 84.a, esperaba
dejar atrs la ciudad, pero recibi instrucciones de conquistarla. A Bolling no le
agrad este plan. Iba a perder un tiempo precioso en Hannover perjudicndole en su
carrera contra otras divisiones de infantera para llegar al Elba. La batalla fue feroz;
sin embargo, al cabo de 48 horas la resistencia qued reducida a pequeas acciones
aisladas. Bolling, orgulloso del comportamiento de la 84 pero impaciente por seguir
avanzando, qued sorprendido y contento de que le visitaran en Hannover el
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Comandante Supremo, su jefe de Estado Mayor, el general Smith, y el general


Simpson del 9. Ejrcito. Bolling recordaba que al final de su entrevista formal con
Eisenhower, Ike me dijo: Alex, adnde va usted despus? Y yo le contest: Mi
general, vamos a seguir avanzando, tenemos el camino abierto hasta Berln y nada
podr detenernos.
Eisenhower, segn Bolling, me puso la mano en un brazo y me dijo: Alex, siga
adelante. Le deseo toda la suerte del mundo y no deje que nadie le detenga.
Cuando Eisenhower sali de Hannover, Bolling crea que haba recibido un claro
reconocimiento verbal por el Comandante Supremo de que la 84 haba de ir a
Berln.
Aquel mismo domingo, 8 de abril, la 2.a Divisin acorazada, que iba por entonces
algo adelantada a la 83, lleg al final de la primera etapa, Hildesheim. Ahora la 2.a
tena que esperar rdenes para iniciar la segunda etapa del ataque. El general White
se alegr de esta pausa. Con la divisin avanzando a toda velocidad, los suministros
se haban convertido en un problema y White necesitaba por lo menos 48 horas para
reparaciones. Adems, pensaba que esta detencin temporal permitira a otras
unidades darle alcance. Pero la mayora de los soldados, despus de la frentica prisa
de los ltimos das, se extraaban de esa interrupcin. En el pasado, paradas como
aqullas haban dado al enemigo la posibilidad de reorganizarse y de consolidar sus
fuerzas. Con el final ya tan cercano, nadie quera tentar la suerte. El sargento primero
George Petcoff, un veterano de Normanda, estaba preocupado por la batalla de
Berln, pues empezaba a pensar que mi nmero haba salido. El capitn Rose
recuerda que un tanquista estaba tan preocupado por su futuro que salt de su tanque,
mir las palabras pintadas en su delantera Joe Sin Miedo y, dificultosamente,
empez a raspar la palabra Sin Miedo. Desde ahora en adelante, anunci, ser
tan slo Joe!.
Si los soldados estaban inquietos y teman la demora, sus jefes incluyendo a los
inmediatos superiores del general White en el cuartel general del 19. Cuerpo an
estaban ms preocupados. El general de divisin Raymond C. McLain, que mandaba
ese cuerpo, esperaba que nada trastornase sus planes. A pesar de la velocidad, no le
preocupaban los suministros. El 19., con un total de 120 000 hombres, era ya ms
numeroso que lo fue el Ejrcito de la Unin en Gettysburg y dispona de un millar de
vehculos blindados. Con toda esta potencia, a McLain, como ms tarde haba de
expresarlo l mismo, no le caba la menor duda de que seis das despus de cruzar el
Elba todo el 19. Cuerpo estara ya en Berln.
McLain haba odo decir en el cuartel general de Simpson que la pausa era slo
temporal y que el motivo de esta dilacin era a la vez tctico y poltico. Result que
su informacin era exacta en ambos aspectos. Ms all estaba la futura frontera de la
zona sovitica de ocupacin, y la interrupcin del avance dio tiempo al SHAEF para
pensar en la situacin. An no se haba decidido una lnea de parada geogrfica
para las fuerzas angloamericanas ni para las rusas. As, el peligro de colisin segua
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existiendo. A falta de una oposicin alemana concentrada, los cuarteles generales ms


altos no tenan intencin de interrumpir el ataque, y sin embargo, haban que tener en
cuenta algo muy serio: una vez que se cruzara la lnea sovitica de ocupacin, cada
kilmetro conquistado tendra, ms pronto o ms tarde, que ser cedido a los rusos.
En el punto ms adelantado de avance, Berln estaba ya slo a 190 km de
distancia y, a lo largo de todo el frente del 9. Ejrcito, los hombres esperaban seguir
la ofensiva olvidndose del delicado problema con que se enfrentaba el Alto Mando.
Tenan muchas razones para estar impacientes. Carroll Stewart, del P. F. C., ansiaba
ver la capital alemana porque haba odo decir que, de todas las ciudades de Europa,
Berln era la que ofreca ms espectaculares vistas.

El oficial de la RAF James Dixie Deans qued en posicin de firmes ante la


mesa-despacho, saludando correctamente al coronel alemn Hermann Ostmann
comandante del Stalag 357, el campo de prisioneros de guerra aliados cerca de
Fallingbostel, al norte de Hannover. El coronel devolvi el saludo con la misma
viveza. Era slo una de las formalidades militares que el prisionero de guerra Deans y
su capturador Ostmann cumplan cada vez que se encontraban. Los dos, como
siempre, eran modelo de correccin.
Entre los dos hombres haba un respeto alerta y como contra su voluntad. Deans
consideraba al comandante un oficial de edad madura que haba luchado en la
primera guerra mundial y cuyo brazo paralizado le impeda otro servicio ms activo
como un carcelero justo, dedicado a una labor que le molestaba. Por su parte,
Ostmann saba que Deans, de slo veintinueve aos y al que los prisioneros haban
elegido su portavoz, era un regateador obstinado y decidido que poda y muchas
veces lo consegua fastidiarle a l. El coronel nunca olvidaba que el verdadero
control del Stalag 357 dependa de la firmeza con que el enjuto Deans manejaba a los
prisioneros y de la lealtad que stos le tenan.
Deans era una leyenda. Piloto en un avin que haba sido derribado sobre Berln
en 1940, haba estado en campos de prisioneros desde entonces. En cada uno de ellos
haba aprendido algo ms para obtener los mayores privilegios posibles para l
mismo y para sus compaeros. Tambin saba ya mucho de cmo tratar a los
comandantes de las prisiones. Segn Deans, el procedimiento bsico era
sencillamente, hacerles la vida imposible a esos bribones todo el tiempo.
Ahora, Deans miraba al envejecido coronel, esperando saber la razn por la que
haba sido llamado al despacho.
Tengo aqu algunas rdenes dijo Ostmann, levantando de la mesa unas hojas
. Y, lo siento, pero tenemos que trasladarles a usted y sus hombres.
Deans se puso inmediatamente en guardia:
Adnde, mi coronel? pregunt.
Al noreste de aqu dijo Ostmann. No s exactamente dnde, pero me
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darn instrucciones por el camino. Y aadi: Desde luego, comprender usted


que hago esto para protegerles. Hizo una pausa y sonri levemente. Los ejrcitos
de ustedes se estn acercando demasiado.
Deans se haba dado cuenta de ello desde haca varios das. Las actividades
recreativas del campo de prisioneros haban dado como resultado la fabricacin de
dos radios muy funcionales y secretas. Una la tenan escondida en un anticuado
gramfono que usaban constantemente. La otra, un diminuto receptor que funcionaba
por una batera, recorra el Stalag 357 radiando las ltimas noticias. Gracias a estas
preciadas fuentes de informacin, Deans saba que los ejrcitos de Eisenhower haban
pasado el Rin y luchaban en el Ruhr. Los prisioneros ignoraban la extensin de
avance de los anglo-americanos pero el hecho de que los alemanes trasladasen el
campo de prisioneros demostraba que las tropas aliadas deban de estar cerca.
Cmo se har el traslado, coronel? pregunt Deans, aunque saba
perfectamente que los alemanes casi siempre trasladaban los campos de prisioneros
de una sola manera: a pie.
Marcharn en columnas dijo Ostmann. Luego, con uno de sus gestos
corteses ofreci a Deans un privilegio especial. Puede usted conducir mi auto, si
quiere.
Con idntica cortesa, Deans se neg a aceptar.
Y qu se har con los enfermos? pregunt. Aqu hay muchos hombres
que apenas pueden andar.
Los dejaremos aqu con la ayuda que podamos proporcionarles. Y adems,
algunos de sus hombres pueden quedarse con ellos.
Ahora quera saber Deans cundo sera la marcha. Haba veces que Ostmann
sospechaba que Deans saba de la situacin de la guerra casi tanto como l mismo
pero haba algo que, con seguridad, no poda haberse enterado Deans. Segn la
informacin del cuartel general, los ingleses avanzaban aproximadamente en la
direccin de Fallingbostel y estaban ya slo a unos 80 o 100 kilmetros de distancia
mientras que los americanos, segn todos los informes, estaban ya en Hannover, a
80 km al sur.
Tendrn ustedes que salir inmediatamente inform el coronel a Deans.
sas son mis rdenes.
Cuando sali de la oficina de Ostmann, Deans saba que poda hacer poco en la
preparacin de sus hombres para la marcha. Haba muy pocos aumentos y casi todos
los prisioneros estaban dbiles y muy flacos por la mala alimentacin. Un viaje
prolongado y penoso podra acabar con muchos de ellos. Pero al volver a los
barracones para informar de la marcha, se hizo a s mismo una solemne promesa:
utilizando toda la astucia de que era capaz, provocara paradas y plantes e incluso
pequeos motines. Dixie Deans se propona llegar a las lneas aliadas con todos los
doce mil hombres del Stalag 357.

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El general Walter Wenck, que mandaba el recin organizado 12. Ejrcito, no


haba podido enterarse an de dnde estaba el cuartel general de ste. Se supona que
el puesto de mando se hallaba en el rea al norte de las montaas Harz, a unos 112 o
128 km de Berln, pero Wenck haba estado conduciendo desde haca varias horas.
Las carreteras negreaban con refugiados y vehculos que avanzaban en varias
direcciones. Unos refugiados marchaban hacia el este huyendo de los americanos;
otros, temiendo a los rusos, se apresuraban hacia el oeste. Los convoyes que llevaban
soldados parecan asimismo no tener un punto de destino fijo. Donn, el chfer de
Wenck, tocaba la bocina una y otra vez para abrirse paso. El caos se haca ms
tremendo a medida que se iba hacia el sur por el oeste. Wenck se pona cada vez ms
intranquilo. Se preguntaba con qu se encontrara en el cuartel general cuando por fin
llegara a l.
Wenck estaba dando un rodeo para llegar a su puesto de mando. Haba decidido
desviarse mucho para ir primero a la ciudad de Weimar, al suroeste de Leipzig, antes
de dirigirse al cuartel general, que estaba en algn sitio cerca de Bad Blankenburg.
Aunque esa desviacin aada casi 160 kilmetros a su viaje, Wenck tena un motivo
para dar este gran rodeo. En un banco de Weimar guardaba los ahorros de toda su
vida, unos 10 000 marcos, y se dispona a sacar toda esa cantidad. Pero cuando su
automvil se acercaba a la ciudad, los caminos estaban extraamente vacos y el
crepitar de los disparos de fusil sonaba a distancia. Pocos kilmetros ms all, el
coche era detenido y la polica militar de la Wehrmacht inform al general de que los
tanques del 3.er Ejrcito, de Patton, estaban ya en las afueras. Wenck qued
impresionado y decepcionado. La situacin era mucho peor de lo que le haban dicho
en el cuartel general de Hitler. No poda creer que los aliados hubiesen avanzado con
tanta rapidez y que tanto territorio alemn estuviese ya en poder del enemigo.
Tambin era duro conceder que, con toda probabilidad habran desaparecido ya sus
10 000 marcos[38]. Los oficiales de la Wehrmacht le dijeron a Wenck que toda la
regin del Harz estaba en peligro. Las tropas se retiraban y haba zonas cercadas. Sin
duda alguna, su cuartel general se habra retirado ya de all. Wenck volvi hacia
Dessau, donde se supona que estaba parte de su ejrcito. Cerca de Rosslau, a unos
13 km al norte de Dessau, encontr su cuartel general en una antigua escuela de
ingeniera de la Wehrmacht. All supo Wenck la verdad sobre el 12. Ejrcito.
Su frente se extenda a lo largo del Elba y su afluente el Mulde en una distancia
de unos 200 km, aproximadamente, desde Wittenberge sobre el Elba al norte y luego
al sur hasta un punto al este de Leipzig, en el Mulde. En el flanco norte, frente a los
ingleses, estaban las muy desgastadas fuerzas del mariscal de campo Ernest Busch,
comandante en jefe del Noroeste. Al sur se hallaban las maltratadas unidades del
mariscal Albert Kesselring, comandante en jefe en el Oeste. Wenck tena poca
informacin de la capacidad de estas unidades. En su seccin, entre las dos, el
12. Ejrcito exista casi slo en el papel. Tena poco ms que unas tropas que
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defendan unas posiciones esparcidas a orillas del Elba; aparte de ello slo le
quedaban los escasos restos de sus fantasmales divisiones. Otros grupos que
encontr, no podan servirle para unas operaciones e incluso haba unidades
fantsticas que todava habran de formarse. La masa de su artillera estaba inmvil
instalada en posiciones fijas en torno a ciudades como Magdeburgo, Wittenberge, y
cerca de puentes o cruces a lo largo del Elba. Haba algunos caones
autopropulsados, un grupo de carros blindados y unos cuarenta pequeos transportes
Volkswagen de tropas que parecan jeeps. Pero el 12. Ejrcito, en aquellos
momentos, slo dispona, en el mejor caso, de doce tanques.
Aunque quiz las esparcidas y deshechas tropas podran, entre todas ellas, llegar a
los cien mil hombres, por lo pronto no tena en parte alguna las diez divisiones que le
haban prometido. Entre los restos de unidades con nombres impresionantes
Clausewitz, Potsdam, Scharnhorst, Ulrich von Hutten, Friedrich
Ludwig Jahn, Theodor Krner quedaban todo lo ms cinco divisiones y media:
unos 55 000 hombres.
Aparte de las fuerzas que ya defendan posiciones o estaban combatiendo, la masa
del 12. Ejrcito estaba formada por anhelantes cadetes y oficiales de instruccin
militar. Ni Wenck ni su jefe de Estado Mayor, el coronel Gnther Reichhelm, tenan
la menor duda sobre el resultado de las batallas que les esperaban. Pero Wenck se
resista a desanimarse. Joven y animoso, vio lo que poda habrseles escapado a
generales de ms edad: lo que le faltaba a la 12.a en fuerza poda suplirlo por el valor
y la dedicacin de sus jvenes oficiales y cadetes.
Wenck crey haber encontrado una manera de utilizar sus verdes y entusiastas
fuerzas como tropas mviles de choque lanzndolas de rea en rea como se
necesitase, por lo menos hasta que otras fuerzas quedasen reagrupadas y en posicin.
Wenck crea que de esta manera sus enrgicos muchachos podran lograr para
Alemania el tiempo que le era tan valioso. Casi su primera accin de comandante fue
ordenar que sus formaciones ms fuertes y mejor equipadas ocupasen las posiciones
centrales para ser utilizadas en los ros Elba o Mulde. Mirando su mapa, Wenck
encerr en crculos las reas de accin probable: Bitterfield, Dessau, Belzig,
Wittenberge. Crea que no haba otros sitios donde los norteamericanos intentasen
cruzar el Elba. Extendida entre los tres brazos del ro, devastada durante la guerra de
los Treinta Aos y casi totalmente destruida, la ciudad de Magdeburgo haba
resurgido. Ahora, su gran fortaleza con la ciudadela de su isla y su catedral del
siglo XI, se elevaba como un faro en el camino de los ejrcitos norteamericanos.
Alrededor de este rea sobre todo al sur de Magdeburgo Wenck encarg a las
mejor equipadas de sus unidades Scharnhorst, Potsdam y Von Hutten que
resistieran el asalto norteamericano lo mejor que pudiesen.
Sus defensas quedaron preparadas hasta el menor detalle y su tctica
encomendada a la memoria de sus oficiales. Ahora, en el cuartel general del Grupo de
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Ejrcitos Vstula, aproximadamente a 190 km al noroeste de Wenck, Gotthard


Heinrici estaba listo para la batalla.
Detrs de su primera Hauptkampflinie principal lnea de resistencia Heinrici
haba preparado una segunda lnea. Poco antes de la esperada barrera artillera rusa,
Heinrici haba dicho a su plana mayor que ordenara la evacuacin de la lnea del
frente. Inmediatamente, todas las tropas haban de retirarse a la segunda
Hauptkampflinie. Era el truco que haba empleado Heinrici ante Mosc, de dejar a los
rusos golpear un saco vaco. En cuanto empezase el bombardeo ruso, sus tropas
avanzaran y ocuparan de nuevo sus posiciones en el frente. El truco haba dado buen
resultado en el pasado y Heinrici contaba con su buen xito. Todo estaba en
determinar el momento exacto del ataque.
Ya se haban empleado varias fintas. En el sector que ocupaba el 3.er Ejrcito
Panzer de Von Manteuffel, al norte de Berln, el general Martin Gareis, que mandaba
el dbil 46 Cuerpo Panzer, estaba convencido de que el ataque tendra lugar el 8 de
abril. El denso avance de vehculos, y la concentracin, cada vez ms intensa, de
artillera frente al rea de Gareis, parecan indicar un inminente asalto, y los soldados
rusos hechos prisioneros casi se haban jactado de la fecha. Heinrici no crey los
informes. Su inteligencia, ms su vieja costumbre de confiar en el instinto, le decan
que esa fecha era demasiado cercana. Y result que, efectivamente, acert. El 8 de
abril transcurri en todo el frente del der con la mayor calma.
Pero la vigilancia de Heinrici era ahora incesante. Todos los das volaba sobre las
lneas rusas en un pequeo aeroplano de reconocimiento observando la disposicin de
las tropas y la artillera enemigas. Todas las noches estudiaba cuidadosamente los
ltimos informes del servicio de inteligencia y de los interrogatorios de los
prisioneros, tratando de encontrar el indicio que le pudiera llevar a saber la hora del
ataque.
Fue durante este crtico y tenso perodo cuando el Reichsmarschall del Reich
Hermann Goering cit a Heinrici en su castillo para almorzar. Aunque Heinrici estaba
tremendamente cansado y le fastidiaba alejarse de su cuartel general aunque slo
fuese unas horas, no pudo negarse. Karinhall, la enorme finca del Reichsmarschall,
estaba a pocos kilmetros del cuartel general de Birkenheim. Aquellos terrenos eran
tan extensos que Goering incluso tena su parque zoolgico particular. Cuando se
acercaron, Heinrici y su ayudante, el capitn Von Bila, se quedaron asombrados de la
magnificencia de aquella posesin, con sus lagos, jardines, terrazas, y paseos
bordeados de rboles. Cubriendo el camino desde la entrada principal de la finca
hasta el castillo, montaban la guardia unidades de paracaidistas perfectamente
uniformados de la Luftwaffe, la fuerza defensiva personal de Goering.
El castillo, como el propio Goering, era macizo y opulento. La sala de recepcin
le recordaba a Heinrici una iglesia tan grande, tan enorme, que se le iban a uno los
ojos automticamente hacia las vigas del techo. Goering, esplendoroso, en chaqueta
blanca de caza, salud framente a Heinrici. Y esa actitud era un aviso de lo que haba
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de venir, pues el almuerzo fue un desastre.


El Reichsmarschall y el General se tenan una mutua e intensa antipata. Heinrici
le haba echado siempre en cara a Goering la prdida de Stalingrado donde, a pesar
de todas sus promesas, la Luftwaffe haba sido incapaz de aprovisionar a las tropas
del 6. Ejrcito, de Von Paulus, que se haban quedado aisladas. Pero, aun sin eso,
Heinrici le habra tenido antipata a Goering por su arrogancia y pomposidad. Por su
parte, a Goering le pareca Heinrici peligrosamente insubordinado. Nunca le haba
perdonado al General que no arrasara a Smolensko y, en los pocos das anteriores
haba aumentado mucho la aversin que le tena. Las observaciones de Heinrici
acerca de la 9.a de Paracaidistas, en la conferencia con el Fhrer, le haban herido
profundamente. Al da siguiente de aquella reunin, Goering haba telefoneado al
cuartel general Vstula y haba hablado con el coronel Eismann. No concibo dijo
el Reichsmarschall muy irritado cmo pudo Heinrici hablar de mis paracaidistas
como lo hizo. Fue un insulto personal! An tengo la 2.a Divisin de Paracaidistas y
puede usted decirle a su jefe de mi parte que no se la dejar. No! Mis paracaidistas
irn con Schrner. se s que es un autntico soldado! Un verdadero soldado!.
Ahora, durante el almuerzo, Goering atacaba directamente a Heinrici. Empez
criticando hirientemente sus tropas, a las que haba visto durante una excursin que
hizo al frente del Vstula. Echado hacia atrs en un enorme silln como un trono y
agitando en una mano un enorme vaso de plata para la cerveza, Goering acus a
Heinrici de falta de disciplina en su mando:
He recorrido todos los ejrcitos de usted dijo y en un sector tras otro he
encontrado hombres que nada hacan! Incluso vi algunos escondidos jugando a las
cartas! Y vi a otros de la organizacin del trabajo que ni siquiera tenan palas para
realizar su labor! En algunos sitios, incluso encontr soldados sin cocinas de campo!
En otros sectores, casi nada se haba hecho para construir defensas. Por todas partes
vi a sus hombres vagando, lo que se dice sin hacer nada! Tomando un gran trago de
cerveza, Goering dijo amenazadoramente: Tengo el propsito de contarle todo esto
al Fhrer.
Heinrici pens que no mereca la pena contestar. Lo nico que deseaba era
marcharse. Conteniendo su irritacin, pudo terminar la comida. Pero cuando Goering
acompa a sus dos invitados hasta la puerta, Heinrici se detuvo contemplando
lentamente la magnfica finca y el impresionante castillo con sus torretas y sus naves.
Ojal mis haraganes puedan salvar esta hermosa finca suya de las batallas que
han de llegar.
Goering se le qued mirando un momento con gran frialdad. Luego se volvi y
entr en la casa.
Mientras se alejaba, Heinrici pens que Goering no conservara mucho tiempo
Karinhall. Empezaba a llegar a una conclusin sobre la fecha del ataque ruso
basndose en los informes de los servicios de inteligencia, en las observaciones
areas y en el incesante descenso de las inundaciones del der, as como en lo que le
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deca su intuicin, que nunca le haba engaado hasta entonces. Heinrici crea que el
ataque empezara en aquella misma semana, hacia el 15 o el 16 de abril.

Echando hacia atrs el pao que cubra la mesa, el mariscal Georgi Yukov dej al
descubierto el enorme plano, en relieve, de Berln. Era ms una maqueta que un
plano, con los edificios de los ministerios en miniatura, as como los puentes y las
estaciones de ferrocarril, exacta rplica entre las principales calles, los canales y
aeropuertos. Estaban cuidadosamente sealadas las posiciones defensivas que se
esperaban, las torres antiareas y los bunkers. Unas etiquetas verdes numeradas,
marcaban los principales objetivos, como unas banderitas. El Reichstag llevaba el
nmero 105; y la Reichskanzlei, el 106, as como los ministerios de Asuntos Internos
y de Asuntos Exteriores, tenan los nmeros 107-108.
El mariscal se volvi hacia sus oficiales:
Miren el Objetivo 105 dijo. Quin va a ser el primero en llegar al
Reichstag? Chuikov y su 8.a de Guardias? Katukov con sus tanques? Berzarin y su
5. Ejrcito de Choque? O quiz Bogdanov y su 2. de Guardias? Quin ser?
Yukov estaba poniendo un cebo a sus hombres. Cada uno de ellos tena una prisa
frentica por llegar el primero a la ciudad, y sobre todo, por conquistar el Reichstag.
El general Nikolai Popiel recordara la escena. Katukov, que ya se vea en Berln, dijo
de pronto:
Figrense. Si yo llegase al 107 y al 108, podra capturar a Himmler y a
Ribbentrop juntos!
Todo el da haban estado preparndose y, a lo largo del frente, los preparativos
para los ataques estaban ya casi completos. Los caones y la municin se hallaban en
los bosques; los tanques se colocaban en las posiciones convenientes para que sus
caones pudieran ayudar a la artillera cuando empezase el bombardeo. Estaban ya
preparadas grandes reservas de suministros, de materiales para la construccin de
puentes, de botes de agua y balsas en las reas de ataque; y los convoyes, uno tras
otro, llenaban las carreteras llevando divisiones a los lugares previstos. Tan frenticas
eran las peticiones de tropas que los rusos, por primera vez, las aerotransportaban
desde las zonas de retaguardia. Para los soldados rusos de todos los frentes, era
evidente que el ataque empezara pronto; sin embargo, no se haba dicho la fecha a
nadie, aparte de los miembros del cuartel general.
El capitn Sergio Ivanovich Golbov, corresponsal del Ejrcito Rojo, recorri el
frente de Yukov viendo las concentraciones masivas. Golbov haba sondeado a todas
sus fuentes de informacin tratando de enterarse de la fecha del ataque, pero sin
lograrlo. Nunca haba visto una actividad tan grande antes de un ataque y estaba
convencido de que los alemanes deban estarlo observando todo. Pero, como l
mismo coment mucho tiempo despus: A nadie pareca importarle un comino lo
que pudieran ver los alemanes.
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Un aspecto de los preparativos preocupaba a Golbov. Desde haca ya unos das,


reflectores antiareos de todos los tamaos y formas haban ido llegando al frente.
Estaban servidos por mujeres. Estas unidades quedaban muy atrs del frente y
cuidadosamente escondidas tras un camuflaje de redes, Golbov nunca haba visto
antes tantos reflectores. Se preguntaba para qu serviran en el ataque.

En la Reichspostzentralamt, el edificio de la Administracin de Servicios Postales


en Tempelhof, el ministro de Correos del Reich Wilhelm Ohnesorge se inclinaba
sobre las hojas de sellos, de brillante colorido, que tena sobre su mesa-despacho.
Ohnesorge estaba extraordinariamente contento con ellas. El artista haba hecho una
bella labor y seguramente los sellos agradaran mucho al Fhrer. Ohnesorge examin
con ms detalle dos de los sellos, encantado. En uno se vea a un soldado de las SS
con una pistola ametralladora Schmeisser al hombro; el otro representaba a un
directivo uniformado del Parlamento nazi levantando una antorcha con la mano
derecha. Ohnesorge pens que estas emisiones especiales de sellos conmemorativos
estaban a la altura de la ocasin. Se pondran a la venta en el aniversario del
nacimiento de Hitler, el 20 de abril.

Sellos cortesa del Coronel Hans Refior

Haba otra fecha especial en la que pensaba mucho Erich Bayer. Este contable de
Wilmersdorf estaba preocupado desde haca varias semanas por lo que hara el
martes, 10 de abril, es decir, al da siguiente. En esa fecha tendra que hacer el pago;
si no, habra mucho trastorno, muchas complicaciones burocrticas. Bayer tena el
dinero; eso no le preocupaba. Pero qu importaba ahora el dinero? Insistira el
ejrcito que conquistase Berln fuera americano o ruso en que se hicieran los
pagos? Y qu ocurrira si ninguno de ellos tomaba la ciudad? Bayer pens en el
asunto por ambos lados. Luego fue a su banco y sac 1400 marcos. Entrando en la
oficina cercana, efectu el pago de su impuesto sobre la renta para 1945.

Ocurri con tal rapidez que cogi por sorpresa a todos. En el frente occidental, en
su cuartel general del 9. Ejrcito, el general Simpson inform inmediatamente a sus
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dos comandantes de cuerpo, los generales Raymond S. McLain, del 19. y Alvan
Gillem, del 13. Seguiran las rdenes oficiales, dijo Simpson, pero la consigna era
Adelante. La Fase 2 haba comenzado. Era oficial. Las divisiones tenan que
lanzarse contra el Elba y ms all. En el cuartel general de la 2.a Divisin acorazada,
el general White supo la noticia y se apresur a mandar por el coronel Paul A.
Disney, que mandaba el 67. Regimiento acorazado, la segunda unidad de las que
iban en cabeza. A su llegada, como haba de recordar Disney, apenas tuve tiempo de
decirle hola cuando White me orden: Tiene usted que avanzar hacia el Este.
Disney se qued un momento impresionado. La parada apenas haba durado 24 horas.
An confuso, pregunt: Cul es el objetivo?. White respondi con una sola
palabra: Berln!.

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En cinco grandes columnas, los hombres de la 2.a Divisin acorazada se
apresuraban hacia el Elba y Berln. Sin disminuir su velocidad, pasaron por delante
de unos cuarteles alemanes iluminados. Cruzaron con gran rapidez ciudades donde
unos viejos guardias cvicos, con fusiles en sus manos, montaban la guardia de las
calles, demasiado impresionados para actuar. Dejaron atrs columnas motorizadas
alemanas que avanzaban en la misma direccin. Los caones disparaban pero nadie
se detena a un lado u otro. Los GI, montados en tanques, hacan disparos aislados a
los alemanes que iban en motocicletas. Cuando las tropas enemigas intentaban resistir
en trincheras, algunos comandantes norteamericanos usaban sus vehculos blindados
como si fuera caballera. El comandante James F. Hollingsworth, que se encontr en
una de esas situaciones, aline 34 tanques y dio una orden que raras veces se oye en
la guerra moderna: Carguen!. Los tanques de Hollingsworth, con los caones
rugiendo, se precipitaron hacia las posiciones enemigas y los alemanes salieron
huyendo. Por todas partes los tanques deshacan posiciones enemigas. En la tarde del
mircoles, 11 de abril, en un avance blindado sin precedentes, los Sherman cubrieron
unos 100 km 116 por carretera en slo menos de 24 horas. Poco despus de las 8
de la noche, el coronel Paul Disney envi a su cuartel general un lacnico mensaje:
Estamos en el Elba.
Un pequeo grupo de vehculos blindados haba llegado a las afueras de
Magdeburgo incluso antes. Aquella tarde, los coches de reconocimiento del teniente
coronel Wheeler Merriam, que iban a velocidades superiores a los 88 km por hora,
haban entrado en un rea suburbana de la orilla occidental del Elba. All se
detuvieron los vehculos, no por las defensas alemanas sino por el trfico civil y la
gente que iba de compras. El pelotn solt una rfaga de ametralladora para despejar
las calles. El resultado fue un caos. Las mujeres se desmayaban. La gente que
esperaba en las colas formaba grupos temerosos o se arrojaba de cara al suelo. Los
soldados alemanes corran alocadamente disparando al buen tuntn. Al grupo de
Merriam le faltaba fuerza para dominar el rea pero los vehculos que iban delante se
las arreglaron para salir de aquel lo y llegar al aeropuerto, que era su objetivo.
Mientras los coches recorran el borde de la pista de aterrizaje, los aeroplanos
aterrizaban y despegaban. Los caones norteamericanos empezaron a disparar sobre
todo lo que vean incluyendo una escuadrilla de cazas dispuestos a despegar. Luego
las defensas se concentraron y el pelotn de coches en vanguardia qued sometido a
un intenso tiroteo. Los vehculos se libraron con slo la prdida de un coche blindado
pero haban alertado ya a los defensores de Magdeburgo. Ahora, mientras una unidad
norteamericana tras otra llegaba al Elba a cada lado de la ciudad, empezaron a
encontrar una resistencia cada vez ms intensa. Las avanzadillas de Merriam, que
haban vuelto, informaron de algo importante: el puente del autobahn al norte de la

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ciudad segua an en pie. ste fue inmediatamente el primer objetivo de la divisin,


pues por all poda ir la 2.a a Berln. Pero por el fuego de fusilera que acoga a los
norteamericanos estaba claro que el puente no poda ser conquistado slo con pasar
por l. Los defensores de Magdeburgo estaban dispuestos a luchar. Entretanto, haba
otros puentes al norte y al sur. Si alguno de stos poda ser conquistado antes de que
el enemigo lo destruyera, la 2.a poda seguir su camino.
A 11 km al sur, en Schnebeck, otro puente cruzaba el Elba. Era el objetivo del
comandante Hollingsworth, del 67. Regimiento acorazado. Durante toda la tarde del
mircoles, los tanques de Hollingsworth avanzaron, sin que nadie lo impidiera, de
ciudad en ciudad hasta que llegaron a Osterwieck. All haba un regimiento
recientemente reclutado que los oblig a interrumpir el avance. Hollingsworth estaba
intrigado. Muchos de aquellos alemanes, hombres de edad avanzada parecan
dispuestos a rendirse incluso haban atado pauelos a sus rifles y los levantaban
por encima de sus trincheras y sin embargo no abandonaban la lucha. Un
prisionero que hicieron en los primeros minutos, explic que once soldados de las SS
de la ciudad estaban obligando a los reservas a luchar. Irritado Hollingsworth, entr
en accin.
Llamando a su jeep y llevndose con l un sargento y un operador de radio
adems del chfer, el comandante dio la vuelta al rea y entr en la ciudad por un
camino de ganado. Tena un aspecto extrao. Del cinturn le colgaban, bajas, dos
pistolas automticas Colt, al estilo del Oeste. Adems llevaba una metralleta.
Hollingsworth era un gran tirador que haba matado a ms de ciento cincuenta
alemanes. Interrog a un individuo civil que pasaba por all, le pregunt dnde
estaban acuarteladas las tropas SS. Aquel hombre, aterrado, seal inmediatamente
hacia una gran casa con un granero, rodeada con una alta valla. Viendo que haba una
puerta en esta valla, Hollingsworth y sus hombres saltaron del jeep y, tomando
carrera, empujaron la puerta con sus hombros hacindola saltar de sus goznes.
Cuando cayeron al patio por el impulso adquirido, un hombre de las SS se precipit
hacia ellos con la pistola ametralladora levantada. Hollingsworth cosi al hombre con
su metralleta. Los otros tres americanos empezaron a arrojar granadas de mano por la
ventana. Mirando rpidamente hacia atrs, el comandante vio a otro SS en las puertas
abiertas del granero y lo abati con su 45. Dentro de los edificios encontraron las
vctimas de las seis granadas que ellos haban arrojado. Los otros tres soldados de las
SS se entregaron. Hollingsworth regres a su columna. Haba perdido 45 valiosos
minutos.
Tres horas despus, los tanques de Hollingsworth subieron a la altura que
dominaba las ciudades de Schnebeck y Bad Salzelmen. Ms all, brillando a la
ltima luz de la tarde, flua el Elba, que en aquel sitio tiene 150 m de ancho.
Contemplando aquella rea con sus gemelos, Hollingsworth vio que el puente de la
carretera segua inclume, y por una buena razn. Los vehculos blindados alemanes
lo estaban utilizando para cruzar el ro huyendo hacia el Este. Y lo que ahora se
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preguntaba Hollingsworth era si, con tantos vehculos blindados por all, podra
apoderarse del puente antes de que lo volaran.
Mientras contemplaba el puente, empez a concebir un plan. Llamando a dos de
sus oficiales, el capitn James W. Starr y el capitn Jack A. Knight, Hollingsworth
expuso su plan. Vayan por esta carretera en direccin norte-sur hasta Bad Salzelmen
dijo. Luego tuercen en direccin este en la encrucijada, se dirigen hacia
Schnebeck y cruzan el puente. Nuestra nica esperanza es atacarlos en Bad
Salzelmen y apoderarnos del cruce. Ahora, escuchen ustedes lo que haremos. Cuando
lleguemos al cruce, la compaa de usted, Starr, se despegar y bloquear la carretera
reteniendo a los alemanes que vienen del sur. Yo saldr por la retaguardia de la
columna alemana que ha dado ya la vuelta hacia el este en Schnebeck y la seguir
cruzando el puente. Knight, usted vendr detrs. Tenemos que apoderarnos de ese
puente y vive Dios que lo vamos a lograr.
Hollingsworth saba que su plan slo dara buen resultado si pudiera actuar con la
suficiente rapidez. Estaba oscureciendo; con un poco de suerte los tanques alemanes
no sabran que les seguan mientras cruzaban el puente.
A los pocos momentos, los tanques de Hollingsworth estaban ya de camino. Con
los cierres echados, cargaron contra Bad Salzelmen. Antes de que los alemanes se
dieran cuenta de lo que ocurra, los vehculos de Starr haban bloqueado la carretera
para los que venan del sur. Los tanques alemanes que iban en cabeza de la columna
haban dado ya la vuelta dirigindose hacia el puente. Probablemente oyeron tiroteo
detrs de ellos y por eso empezaron a apresurarse. En aquel momento los tanques de
Hollingsworth llenaron el hueco de aquella columna y siguieron a la misma velocidad
que ellos.
Pero entonces fueron localizados. La artillera montada en vagones planos en la
cercana estacin de ferrocarril, abri fuego contra la retaguardia de la columna
norteamericana. Cuando los Sherman de Hollingsworth entraron en Schnebeck, un
tanque alemn Mark V, girando su torreta, dispar contra el primer tanque americano.
El sargento Cooley, artillero de Hollingsworth, abri fuego contra el Mark V y lo
destroz. El Panzer se estrell contra una pared y empez a arder furiosamente.
Apenas tena sitio el tanque de Hollingsworth para evolucionar pero logr seguir su
camino y tras l el resto de la columna. Luego, atacando por detrs a los vehculos y
colndose por entre los Panzers incendiados, los tanques norteamericanos cargaron
por la ciudad. Cuando llegaron al centro, como recordaba Hollingsworth todos
disparaban unos contra otros. Era un lo tremendo. Los alemanes aparecan por las
ventanas disparndonos con sus Panzerfuste o quedndose colgando muertos.
El tanque de Hollingsworth no haba sido alcanzado y estaba ya slo a tres o
cuatro manzanas del puente, pero el ltimo trozo era el peor. Mientras los tanques
restantes se apresuraban, el fuego enemigo pareca salir de todas partes. Ardan
edificios y aunque ya eran las once de la noche, todo estaba tan iluminado como de
da.
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Delante estaba la entrada del puente. Los tanques se apresuraron hacia ella. La
entrada, que Hollingsworth no haba podido ver antes desde la altura, era un conjunto
de muros de piedra que salan a intervalos irregulares a cada lado de la carretera; los
vehculos tenan que disminuir la velocidad y realizar bruscas maniobras a izquierda
y derecha. Saltando de su tanque, Hollingsworth hizo un reconocimiento para ver si
poda dirigir el ataque y a la vez orientar a su artillero por el telfono que estaba en la
parte trasera del tanque. A cada instante una granada antitanque haca explosin a
menos de quince metros por delante de Hollingsworth. Pedazos de piedra saltaban
por el aire y de repente el comandante se encontr con la cara toda ensangrentada.
Con una pistola del 45 en una mano y el telfono del tanque en la otra avanzaba
decididamente hacia el puente. Su tanque choc con un jeep. Hollingsworth llam a
sus soldados de infantera y conducindolos hasta la entrada del puente, empez a
abrirse paso por entre los bloques de piedra sin dejar de disparar contra los alemanes,
que defendan ferozmente la entrada. Una bala le dio en la rodilla izquierda pero l
sigui dirigiendo el ataque, dndole prisa a su infantera. Por ltimo, vacilante y
medio cegado por su propia sangre, Hollingsworth tuvo que detenerse. Una lluvia de
fuego llegaba de las posiciones alemanas, y Hollingsworth tuvo que ordenar la
retirada. Haba llegado a doce metros del puente. Cuando el coronel Disney, su jefe,
lleg a aquel lugar, encontr al comandante incapaz de andar y llenndolo todo de
sangre. Le orden que se fuera a la retaguardia. Hollingsworth no haba podido
tomar el puente por unos minutos. De haberlo conseguido crea haber podido llegar a
Berln en once horas.
En el amanecer del 12 de abril, mientras la infantera y los ingenieros trataban una
vez ms de apoderarse del puente de Schnebeck, los alemanes lo volaron en sus
caras.
A mucha altura del frente del Noveno Ejrcito, el teniente Duane Francies hizo
dar a su inerme aeroplano de exploracin, el Piper Cub Miss Me un amplio giro. El
otro tripulante era el observador artillero teniente William S. Martin, que iba detrs
de Francies. Los dos hombres haban explorado para la 5.a Acorazada desde el Rin,
localizando las fortificaciones e informando por radio de las posiciones a los tanques
que avanzaban. No todo era trabajo de pura rutina; ms de una vez Francies y Martin
haban hostigado a las columnas enemigas con sus Colt 45.
Al este, las nubes se haban abierto y los aviadores podan ver, borrosas, las
chimeneas que se elevaban lejos Berln!, grit Francies sealando ante l. Las
fbricas de Spandau. Ahora que la 5.a avanzaba continuamente, Francies estaba ya
buscando diferentes lugares destacados de la ciudad desde su elevado punto de mira.
Cuando el Miss Me condujera a los tanques hacia Berln, el joven piloto quera
reconocer en seguida los principales edificios y carreteras para informar a los
tanquistas sobre ellas. Se propona darles a los muchachos buena informacin
turstica a medida que se acercaban a Berln.
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Francies estaba casi dispuesto a regresar a unos pastos cerca de las columnas que
iban en cabeza cuando pronto impuls hacia adelante el mando. Haba localizado a
un motociclista con sidecar que corra a gran velocidad por una carretera junto a
alguno de los tanques de la 5.a Cuando empez a descender para localizar el vehculo,
mir a su derecha y se qued asombrado. Volando slo a un centenar de metros sobre
los rboles, iba un Fieseler Storch, aeroplano de reconocimiento alemn de la
artillera, y casi no se lo poda distinguir. Cuando el Miss Me se acerc ms a l,
las cruces blancas del fuselaje y de las alas destacaban mucho contra el cuerpo grisnegro del Storch. Lo mismo que el Cub, era un monoplano, pero mayor que el Miss
Me y, como saba Francies, tena por lo menos una velocidad de 48 km por hora ms
que su aparato. Sin embargo, el americano tena la ventaja de la altitud. Cuando
Francies gritaba: Vamos por l!, oy que Martin le deca lo mismo.
Por radio inform Martn que haban encontrado un avin alemn y anunci con
calma: Estamos a punto de entablar combate. En tierra, los asombrados tanquistas
de la 5.a Acorazada, al or el aviso de Martn, empezaron a mirar al cielo para no
perderse la dura pelea que se anunciaba.
Martin dej abiertas las puertas laterales mientras Francies bajaba en picado.
Describiendo un estrecho crculo sobre el aeroplano alemn, ambos hombres
dispararon contra l sus 45. Francies esperaba que sus disparos obligaran a los
aviadores alemanes a descender sobre los tanques que los esperaban y cuyos
ametralladores podan derribarlos muy fcilmente. Pero el piloto del aparato
enemigo, aunque sin duda confuso por el inesperado ataque, no estaba dispuesto a
obedecer. Ladendose violentamente, el Storch empez a describir alocados crculos.
Por encima de l, Francies y Martin como guardas fronterizos en una diligencia se
inclinaban fuera de su avin y vaciaban sus automticas con la mayor rapidez que
podan apretar los gatillos. Con gran asombro de Francies, los alemanes no
respondieron. Cuando los americanos volvieron a cargar sus pistolas, el piloto del
Storch, en vez de aumentar la distancia entre ellos, sigui describiendo crculos. Ms
tarde Francies pens que aquel piloto segua intentando averiguar lo que le ocurra.
Ahora, descendiendo a unos seis metros del avin enemigo, los dos americanos
colocaron bala tras bala en el parabrisas del aparato alemn. Estaban tan cerca que
Francies vio al piloto mirndonos con los ojos tan grandes como huevos. Luego, de
pronto, el alemn maniobr disparatadamente y cay en barrena. Martin, que haba
estado dando por la radio una rpida relacin de la lucha, grit: Le hemos dado!
Le hemos dado!. Su voz era tan confusa por su excitacin que el teniente coronel
Israel Washburn, oyendo sus palabras, crey que Martin haba dicho: Nos han
dado!.
El Storch caa en espiral; su ala derecha dio contra el suelo y se quebr. El
aeroplano dio la vuelta y qued en medio de unos pastos. Francies aterriz cerca y
corri hacia el avin cado. El piloto alemn y su observador estaban ya fuera, pero el
observador haba sido herido en un pie y cay al intentar andar. El piloto se escondi
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detrs de una enorme pila de caas de azcar hasta que un disparo de advertencia que
le hizo Martin le oblig a salir con las manos en alto. Mientras Martin apuntaba al
piloto con su pistola, Francies examinaba al observador herido; y cuando le quit una
bota, cay al suelo una bala del 45. Mientras le vendaba la superficial herida, el
alemn no dejaba de repetir: Danke. Danke. Danke. Aquel mismo da, ms tarde,
Francies y Martin posaron felices junto a sus prisioneros. Haban luchado lo que
probablemente era la ltima pelea dura de la segunda guerra mundial en los frentes
europeos y eran indudablemente los nicos aviadores de esta guerra que haban
derribado a un aeroplano alemn con una pistola. Para Francies fue da de pura
alegra. Lo nico que podra superar esta experiencia sera cuando guiase la 5.a
Acorazada hasta Berln. Francies crea que slo tendra que esperar un da o dos a que
llegara la orden[39].
Cuando los tanques mandados por el teniente Robert E. Nicodemus se acercaron a
Tangermnde a medioda, fueron recibidos por un ominoso silencio. El objetivo de
esta unidad de la 5.a Divisin acorazada era el puente de la pintoresca y pequea
ciudad situada a unos 64 km al oeste de Magdeburgo. Una vez desaparecido el puente
de Schnebeck, el de Tangermnde era el ms importante de la guerra, por lo menos
para el 9. Ejrcito.
El tanque de Nicodemus recorri la calle principal de Tangermnde y entr en la
plaza. Aquellas calles, como todas las de la ciudad, estaban desiertas. Luego, cuando
los tanques entraron en la plaza, las sirenas antiareas empezaron a gemir y, como
dira Nicodemus ms tarde, entonces ocurri todo a la vez. Pareca que hubieran
soltado all todo el infierno.
Desde las ventanas, las puertas y los tejados que haban parecido desiertos
momentos antes, los alemanes abrieron fuego con caones antitanques de tipo
bazooka. Los americanos replicaron. En determinado momento, el sargento Charles
Householder estaba de pie en la torreta de su tanque disparando su metralleta hasta
que el tanque fue alcanzado y l tuvo que echarse abajo de un salto. El tanque del
sargento Leonard Haymaker, detrs del de Householder, recibi tambin un impacto
y se incendi. Haymaker sali de l de un salto pero sus tripulantes quedaron dentro.
Muy agachado y revolvindose en un reducido crculo, Haymaker dispar su
metralleta cubriendo a sus hombres mientras huan.
En lo ms enconado de la batalla, un soldado americano salt a la parte de atrs
del tanque de Nicodemus y, gritando en medio del estruendo, se identific como
prisionero de guerra. Dijo que haba 500 prisioneros en la ciudad, en dos campos
separados. Nicodemus se encontr en un dilema. Haba estado a punto de pedir
refuerzos de artillera, pero no poda bombardear una ciudad llena de prisioneros
americanos. Decidi tratar de penetrar en el recinto ms prximo para sacar de la
lnea de fuego a los prisioneros.
Conducido por el prisionero escapado, Nicodemus se abri paso entre los
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edificios y patios, y a travs de las vallas hasta un recinto junto al ro. En el instante
en que los prisioneros americanos vieron al oficial que se acercaba, saltaron sobre sus
guardias. La escaramuza fue breve. En cuanto los guardias quedaron desarmados
Nicodemus sac a los prisioneros. Al acercarse el grupo a la ltima calle defendida
an por el enemigo, un GI se volvi hacia Nicodemus y dijo con gran alegra: Ahora
soy un hombre libre. Ya no pueden matarme. Se fue por medio de la calle y un
francotirador le meti una bala en la cabeza.
Mientras que Nicodemus liber a los prisioneros tuvo lugar por toda la ciudad una
desesperada lucha casa por casa. Por ltimo, cuando el puente estaba ya casi a la
vista, unos representantes de la guarnicin alemana salieron al encuentro de la
vanguardia norteamericana y dijeron que deseaban rendirse. Mientras se entablaban
las negociaciones, hubo una tremenda explosin. Una enorme nube de polvo se elev
y la ciudad se llen de cascotes. Los ingenieros alemanes haban volado el puente. La
Divisin de la Victoria, la unidad norteamericana ms prxima a la capital, haba sido
detenida a 80 km de Berln, una distancia tentadora.
Empez a extenderse la ansiedad por el mando del 9. Ejrcito. Hasta la media
tarde del 12 de abril, haba habido sobrados motivos para la confianza. La 5.a
Acorazada haba avanzado una fenomenal distancia en trece das: 320 km; la 2.a
haba cubierto la misma distancia slo en un da ms. En total, el ejrcito de Simpson
haba recorrido cerca de 355 km desde que salieron del Rin. Las divisiones del
Noveno Ejrcito estaban llegando al Elba en todo el frente.
Pero no se haba tomado ningn puente, ni se haban instalado cabezas de puente
en la orilla este del ro. Muchos haban pensado que se repetira la famosa captura del
puente sobre el Rin en Remagen, que a principios de marzo haba cambiado de la
noche a la maana la estrategia anglo-americana. Pero no hubo esa suerte. Ahora, en
el cuartel general de la 2.a Acorazada, se haba tomado una decisin: el ro tena que
ser forzado. Las tropas realizaran un asalto anfibio en la orilla del este para
asegurarse una cabeza de puente. Luego se constituira a travs del ro un puente de
pontones.
En su cuartel general, el general de brigada Sidney R. Hinds, jefe del Mando de
Combate B, de la 2.a, estableca sus planes. La operacin tendra lugar al sur de
Magdeburgo, en una pequea ciudad llamada Westerhsen. En el mejor caso, ese
plan implicaba un gran riesgo. La artillera enemiga poda destruir el puente antes de
que estuviera completo o, incluso peor, poda impedir totalmente que se tendiera el
puente. Pero mientras ms esperaba Hinds, ms podan concentrarse las defensas del
enemigo. Y con cada hora de demora, se debilitaba ms la posibilidad de adelantarse
a los rusos en la entrada a Berln.
A las ocho de la noche del 12 de abril, dos batallones de infantera blindada
fueron pasados tranquilamente a la orilla este en los vehculos anfibios llamados
DUKW. Esta operacin no encontr resistencia. A medianoche, haban pasado dos
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batallones y al amanecer se reuni con ellos un tercer batalln. Esas tropas se


desplegaron en seguida por la orilla oriental cavando posiciones defensivas en un
apretado semicrculo en torno al sitio elegido para instalar el pontn. Jubiloso, el
general White llam por telfono al comandante del 9. Ejrcito, general Simpson:
Hemos cruzado!.

Los alemanes se enteraron del cruce casi tan pronto como Simpson. En
Magdeburgo, el comandante de combate, un veterano de Normanda, se lo dijo
inmediatamente al general Wenck, en el cuartel general del 12. Ejrcito.
El militar de Magdeburgo, experto artillero, haba aprendido desde haca mucho
tiempo a no desestimar al enemigo. A primera hora de la maana del 6 de junio de
1944, haba estado mirando desde su puesto de artillera ms avanzado y haba visto
la flota aliada de invasin. Luego, como ahora, se haba apresurado a informar a sus
superiores de la situacin. Es la invasin haba dicho. Debe haber aqu unos
diez mil barcos. Su increble comunicacin no fue creda. En qu direccin van
esos barcos?. Su respuesta fue sencilla y ttrica: Directamente contra m.
Ahora, el comandante Werner Pluskat, el hombre que haba dirigido el fuego
alemn desde el centro de la playa de Omaha se preparaba para resistir en el Elba.
Sus artilleros, a lo largo del ro, rechazaran a los americanos durante el mayor tiempo
que pudieran. Pero Pluskat tena ya demasiada experiencia para abrigar alguna duda
sobre el resultado.
En cambio, los jvenes cadetes en los que confiaba el general Wenck, no tenan
pensamientos pesimistas. Optimistas y dispuestos, esperaban las batallas que haban
de llegar. Las unidades mviles de las divisiones Potsdam, Schornhorst y Von
Hutten se apresuraban a situarse en sus posiciones, preparndose para hacer
desaparecer de la orilla este del Elba la cabeza de puente americana.

En la orilla occidental del Elba los ingenieros trabajaban frenticamente. Los


reflectores, colocados a toda prisa en posicin, apuntaban sus focos a las nubes, y en
esta artificial luz lunar eran asegurados los primeros pontones y lanzados al ro. Una
tras otra, las unidades flotantes eran fijadas en sus sitios.
All cerca, el coronel Paul A. Disney, comandante del 67. Regimiento Acorazado
contemplaba con creciente impaciencia la operacin de construir los puentes. De
pronto empezaron a silbar granadas. Cuando hacan explosin en torno a los pocos
pontones ya instalados, brotaban fuentes de agua. La pauta del bombardeo era muy
rara: los proyectiles no venan en salvas; parecan proceder uno a uno de varios
caones muy separados. Disney, seguro de que estos disparos eran dirigidos por un
observador artillero escondido cerca, orden una inmediata bsqueda en las casas de
cuatro pisos que dominaban al ro. Pero esta investigacin no dio resultado: el fuego
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continuaba, exacto y mortfero.


Los pontones alcanzados se hundan y la metralla que barra el agua, obligaba
repetidas veces a los constructores de los puentes a buscar refugio. Los heridos eran
llevados a sitio seguro en la orilla y otros ocupaban sus puestos. Durante toda la
noche continu el bombardeo, anulando la ttrica persistencia de los ingenieros
norteamericanos. Lo que ms haba temido Hinds, era lo que haba ocurrido. Ceudo,
orden a un regimiento de infantera una marcha forzada hacia el sur. Sus
instrucciones: buscar otro sitio.
A la maana siguiente, el resto del puente fue destruido por la artillera alemana.
Cuando cayeron las ltimas granadas y destruyeron el retorcido y machacado puente,
ste llegaba slo a 67 m de la orilla oriental. Hinds, con inexpresivo gesto, de puro
cansancio, orden que se abandonase aquel lugar. Mientras los hombres se reunieron
con los heridos, lleg un mensaje: la infantera haba encontrado un buen sitio en la
orilla oriental para tender puentes, ro abajo.
En la tarde del viernes, 13, los DUKW arrastraban un pesado cable a travs del
ro hasta la nueva cabeza de puente. Una vez colocado, halara de una fila de
pontones de una orilla a otra para pasar as vehculos, tanques y caones. Aunque este
sistema era desesperadamente lento, tendra que servir hasta que llegasen los
materiales de construccin de puentes.
Lo que preocupaba a Hinds era lo que pudiera ocurrirles a los tres batallones de la
orilla oriental del ro. Dando la espalda al Elba, esas tropas formaban un tosco
semicrculo en el rea de los dos pueblos gemelos Elbenau y Grnwalde. Era una
pequea cabeza de playa y no tenan apoyo blindado ni de artillera excepto las
bateras de la orilla occidental. Si los tres batallones eran vctimas de un ataque en
masa, la situacin poda ser peligrosa. Hinds le orden al coronel Disney que cruzase
el Elba en un DUKW para tomar el mando de la infantera.
Disney encontr en un bosque el primero de los puestos de mando de los tres
batallones a cargo del capitn John Finnell. Finnell estaba preocupado. La presin
alemana se estaba rehaciendo. Si no logramos traer aqu tanques con toda prisa
dijo, nos saldrn muy mal las cosas.
Despus de informar a Hinds por radio de la situacin, Disney busc el segundo
batalln. Cuando se acerc al ro, empezaron a caer granadas en torno a l. Disney se
refugi en una zanja, pero los proyectiles caan cada vez ms cerca, por lo cual tuvo
que salir y buscar otra. Esta vez tena la suerte en contra. Sinti una lluvia de
metralla, y luego otra. La tercera le dio y Disney qued all tumbado, casi
inconsciente y muy malherido. Tena acribillado el antebrazo izquierdo y un gran
pedazo de metralla le haba desgarrado la parte superior del muslo derecho.
En treinta y seis horas, Hollingsworth y Disney, dos de los hombres que con ms
entusiasmo conducan a Berln las fuerzas norteamericanas, haban quedado fuera de
combate.

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El 12 de abril, a las 13:15 aproximadamente, cuando los primeros tanques de la


5.a Divisin acorazada entraban en Tangermnde, el Presidente Franklin D. Roosevelt
muri en su despacho de Warm Springs.
Un artista le estaba haciendo un retrato cuando de repente el Presidente se llev la
mano a la cabeza y se quej de que le dola. Poco despus, haba muerto. Sobre su
mesa estaba un ejemplar del diario La Constitucin de Atlanta. El titular deca: EL
DA 9, A 91 KM DE BERLN. Pasaron casi veinticuatro horas hasta que la noticia de la
muerte del Presidente empez a filtrarse por las tropas del frente. El comandante
Alcee Peters, de la 84 Divisin, se enter por un alemn. En un cruce de ferrocarril
cerca de Wahrenholz, se le acerc un viejo guardagujas para darle el psame porque
la noticia es tan terrible Peters se impresion al orle y le era difcil creerlo pero,
antes de que pensara a fondo en lo que haba odo, su columna se puso de nuevo en
movimiento hacia el Elba y l tena otras cosas en que pensar. El teniente coronel
Norman Carnes, que mandaba un batalln del 333 Regimiento de Infantera, iba
recorriendo unos terrenos petrolferos bombardeados al norte de Braunschweig
cuando supo la muerte de Franklin D. Roosevelt. Lo lament pero tambin l tena la
cabeza en su trabajo. Era otra crisis haba de decir ms tarde. Mi prximo
objetivo era Wittingen y yo estaba ocupado pensando en aquello. Roosevelt, muerto o
vivo, no me poda ayudar en aquello. El capelln Ben Rose le escribi a su esposa,
Anne: Todos nosotros lo sentimos mucho pero hemos visto morir a tantos
hombres que la mayora de nosotros sabemos que ni siquiera Roosevelt es
indispensable Me sorprendi la calma con que escuch la noticia y la coment.

Josef Goebbels apenas poda contenerse. En cuanto oy la noticia, le telefone a


Hitler, que estaba en el Fhrerbunker: Mi Fhrer, le felicito a usted! Roosevelt ha
muerto! exclam con gran alegra. Est escrito en las estrellas. En la segunda
mitad de abril todo se nos pondr bien. Hoy estamos a viernes, 13 de abril. Y en esta
fecha todo empieza a cambiar!.
Con anterioridad, Goebbels le haba entregado al conde Schwerin von Krosigk,
Reichsminister de Hacienda, dos predicciones astrolgicas. Una de ellas haba sido
preparada para Hitler cuando ste tom el poder el 30 de enero de 1933. La otra, del 9
de noviembre de 1918, era sobre el futuro de la Repblica de Weimar. Krosigk anot
en su diario: Es asombroso un hecho evidente. Ambos horscopos predecan que la
guerra haba de estallar en 1939 y que las victorias duraran hasta 1941 seguidas
luego por una serie de derrotas, siendo los golpes ms duros durante los primeros
meses de 1945, especialmente en la primera mitad de abril. Luego, se predeca una
gran victoria en la segunda mitad de abril, una situacin parada hasta agosto, y la paz
el mismo mes. Durante los tres aos siguientes Alemania lo pasara mal pero en 1948
empezara a recuperarse.
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Goebbels haba estado leyendo la Historia de Federico II de Prusia, que le haba


dado nuevos motivos de optimismo. Un captulo se ocupaba de la guerra de los siete
aos (1756-1763) cuando Prusia se haba visto sola contra una coalicin que inclua a
Francia, Austria y Rusia. En el sexto ao de esta lucha, Federico les haba dicho a sus
consejeros que si el 15 de febrero no haba cambio en su suerte, se suicidara. El 12
de enero de 1762, muri la zarina Elizabeth, y Rusia se retir de esa guerra. Carlyle
escribi: Tena que ocurrir el milagro de la Casa de Brandeburgo. Todo el carcter
de la guerra haba cambiado, en el mejor sentido. Ahora, en el sexto ao de la
segunda guerra mundial, mora Roosevelt. El paralelo era indiscutible.
El Ministro de Propaganda estaba extasiado. Orden, en el Ministerio de
Propaganda, que les dieran champn a todos.

Crucen! Crucen! No se estn parados!. El coronel Edwin Buckshot


Crabill, de la 83.a Divisin, gritaba esas rdenes y recorra arriba y abajo la orilla
empujando a sus hombres dentro de las lanchas de asalto y a veces impulsndolos
con la bota derecha.
No desperdicien esta oportunidad les grit a los de un bote. Estn ustedes
camino de Berln. Mientras otros soldados empezaban a cruzar el ro en DUKW, el
bajo y explosivo Crabill les adverta: No esperen para organizarse! No esperen a
que alguien tenga que decirles lo que han de hacer! Vayan all como puedan! Si se
dan ustedes prisa y van ahora mismo, podrn lograrlo sin disparar un tiro!.
Crabill tena razn. En la poblacin de Barby, a 24 km al sureste de Magdeburgo
y ms ac del sitio donde sus grandes rivales, los de la 2.a Acorazada trataban
desesperadamente de utilizar su transbordador movido por cables, los hombres de la
83.a cruzaban el ro en gran nmero sin encontrar oposicin. Haban entrado en la
ciudad y se haban encontrado volado el puente pero, sin esperar rdenes del jefe de
la 83.a, Crabill haba ordenado que se cruzara el ro inmediatamente. Haba lanzado
las lanchas de asalto y, en pocas horas, todo un batalln haba cruzado. Ahora lo
haca otro. Simultneamente, la artillera cruzaba el ro en los pontones y los
ingenieros estaban construyendo un puente provisional que estara terminado al
anochecer. Hasta Crabill estaba impresionado por la frentica actividad que sus
rdenes haban puesto en movimiento. Mientras iba de grupo en grupo instndoles a
que se dieran ms prisa, repeta triunfal a los otros oficiales: Esto nunca se lo
creern en Fort Benning!.
Contemplando en silencio la febril escena, estaba un pblico alemn instalado en
una balconada bajo la torre del reloj del Ayuntamiento. Durante varias horas,
mientras el teniente coronel Granville Sharpe, que mandaba un batalln de infantera
acababa con la poca resistencia que haba en la ciudad, se haba dado cuenta de aquel
pblico y se senta cada vez ms fastidiado. Mientras otros de ellos mataban a mis
hombres, all estaban aquellos alemanes mirndolo todo con gran inters, la lucha y el
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cruce del ro, recordaba. Pero Sharpe se hart. Subindose a un tanque, le dijo al
artillero: Dispare usted al reloj; por ejemplo, a las cinco. El artillero obedeci y
abri un limpio agujero en el nmero 5. El pblico se dispers repentinamente.
En todo caso, el espectculo haba terminado. La 83.a haba cruzado. Quedaba
establecida la primera cabeza de puente slida en la orilla este del Elba.
En la tarde del da 13, los ingenieros haban terminado su tarea y hasta el final
tuvieron puesto un cartel a la entrada del puente. En honor del nuevo presidente y con
la elevada moral habitual en la divisin y su buen sentido del arte de anunciar, el
cartel deca: Puente Truman. Paso a Berln. Por cortesa de la 83.a Divisin de
Infantera.
La noticia fue transmitida al general Simpson y, desde all, al general Bradley.
ste telefone inmediatamente a Eisenhower. De repente, la cabeza de la 83.a era lo
ms importante para todos. El Comandante Supremo escuch con mucha atencin la
noticia. Luego, cuando Bradley hubo terminado de informarle, le hizo una pregunta.
Segn reconstruy ms tarde Bradley la conversacin, lo que le pregunt Eisenhower
fue: Brad, cunto cree usted que puede costarnos pasar del Elba y tomar Berln?.
Bradley haba estado hacindose la misma pregunta durante varios das. Como
Eisenhower, tampoco l vea a Berln como un objetivo militar. Pero sera partidario
de su conquista si se pudiera tomar con facilidad. Sin embargo, a Bradley, como a su
jefe, le preocupaba penetrar demasiado profundamente en la futura zona sovitica y
las bajas que podan tener las tropas norteamericanas si stas avanzaban por reas de
las que, llegado el momento, tuvieran que retirarse. No crea que las prdidas en el
camino hasta Berln seran excesivas pero poda ser muy diferente en la ciudad
propiamente dicha. Tomar Berln poda resultar muy costoso.
Y le contest al Comandante Supremo: Creo que nos podra costar 100 000
hombres.
Hubo una pausa. Luego Bradley aadi: Sera pagar demasiado por un objetivo
slo de prestigio, sobre todo sabiendo que tendramos que retirarnos y dejar el sitio a
los otros[40].
En el cuartel general del 19. Cuerpo, el general McLain estudiaba en su mapa la
situacin. Crea que la lnea enemiga en la orilla oriental del Elba era slo un duro
obstculo, un hueso y nada ms. Una vez que sus divisiones cruzaran el ro nada
les detendra hasta entrar en Berln. El coronel George B. Sloan, oficial de
Operaciones de McLain, crea que los americanos tropezaran con la misma clase de
oposicin que haba encontrado en su camino desde el Rin, o sea, bolsas de
resistentes desesperados, que podan ser dejadas atrs por las fuerzas que avanzasen a
gran velocidad. Tena gran confianza en que, a las cuarenta y ocho horas de reanudar
el ataque, la vanguardia de las unidades blindadas de los Estados Unidos entraran en
Berln.
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McLain tom unas cuantas decisiones rpidas. La sorprendente hazaa del Circo
de la morralla apoderndose de una cabeza de puente, lanzando sus tropas a travs
de l y luego tendiendo sobre el Elba un puente, todo ello en unas cuantas horas,
haca cambiar todo el panorama del ro. Los hombres de la 83.a no estaban slo
ampliando la cabeza de puente sobre la orilla este sino que avanzaban por ella.
McLain estaba seguro de que la cabeza de puente de la 83.a era permanente. Ya no
estaba tan seguro de que la operacin de la 2.a Acorazada con la instalacin de un
transbordador utilizando un cable, fuera segura y resistiera los bombardeos. Sin
embargo, la Segunda haba pasado tres batallones, que estaban resistiendo. Se haba
acordado que una parte de la 2.a Acorazada empezase a cruzar el Puente de
Truman de la 83.a. McLain, por tanto, no vea motivo para que la 30.a Divisin, que
ahora se colocaba en sus posiciones, atacase Magdeburgo e intentara apoderarse del
puente de la autobahn. A la velocidad que llevaban ahora las tropas, la cabeza de
puente de la 83.a podra ser ampliada muy pronto para ligar con los batallones
cortados que estaban frente al transbordador con cable de la 2.a Por esta cabeza de
puente muy ampliada, continuara el avance. McLain decidi dejarse atrs a
Magdeburgo. El Puente de Truman, como haba anticipado la 83.a, sera el paso a
Berln.
Al amanecer del sbado, 14 de abril, en el transbordador por cable de la 2.a
Acorazada, el general Hinds esperaba a que los tres pontones estuvieran ligados. As
formaran la plataforma del transbordador, que el cable remolcara a una orilla y otra
hasta que estuviese construido un puente. An seguan cayendo granadas en ambas
orillas de la cabeza de puente y las tropas de la orilla occidental se vean implicadas
en dura lucha. Podran resistir durante algn tiempo a la infantera enemiga pero el
gran temor de Hinds era un ataque Panzer. Los americanos de la orilla oriental
seguan sin apoyo de artillera ni de blindados.
El primer vehculo cargado en los pontones fue un bulldozer. La orilla este del ro
tuvo que ser aplanada y escalonada para que los tanques y dems armas pesadas
pudieran subir por ella. Un DUKW remolcara la plataforma dando mayor rapidez al
transbordador al hacer que el cable se moviera ms rpido. Hinds observaba
angustiado. Dos cables se haban averiado, cayndose al ro. Slo le quedaba uno y
sus ltimos pontones de gran tamao haban sido ya utilizados para formar el
transbordador.
La pesada operacin comenz. Mientras todos contemplaban, el transbordador se
mova lentamente hacia el medio del Elba. Luego, cuando se acercaba a la orilla este,
ocurri lo increble. Una solitaria granada lleg silbando y en una probabilidad entre
un milln, cort el cable. Hinds se qued helado por la impresin de ver que el cable,
el transbordador y el bulldozer desaparecan en el ro. Con amargura, exclam: Ya
se ha ido todo al infierno!.
Como si aquel increble impacto hubiera sido la seal para un desastre total,
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corri la noticia de que las tropas de la orilla este eran atacadas por vehculos
blindados.
En el lado este del Elba, a travs de las nubecillas de la neblina matutina y del
humo de los disparos de la artillera, el teniente coronel Arthur Anderson
contemplaba cmo cargaban los vehculos blindados, entre ellos un par de tanques.
Con sus gemelos, vio Anderson el grupo, que estaba fuera del alcance de su bazooka
y que disparaba metdicamente contra las trincheras americanas. Mientras miraba,
una de las compaas que defendan posiciones en el extremo derecho de su puesto de
mando, fue rebasada. Las tropas salieron de sus refugios en busca de la seguridad del
bosque. Los alemanes pasaron a atacar las posiciones de las otras dos compaas de
Andersen, haciendo saltar los refugios uno tras otro. Frentico, Andersen pidi
auxilio por radio a las bateras de la orilla occidental del Elba. Pero el ataque haba
sido tan rpido que incluso cuando las granadas de la 2.a Acorazada llegaron
silbando, saba Andersen que era demasiado tarde.
Ms all, a lo largo de la cabeza de puente, el teniente Bill Parkins, que mandaba
la 1.a Compaa, oy de pronto que sus ametralladoras abran fuego y que los
caones burp alemanes respondan. Lleg corriendo un soldado y avis que venan a
lo largo de la lnea unos vehculos alemanes con infantera barrindolo todo en su
avance. Parkins envi a sus soldados la orden de permanecer en sus posiciones y
seguir disparando. Luego sali corriendo de su puesto de mando para ver de ms
cerca lo que ocurra. Vi tres tanques Mark V a unos noventa metros, viniendo del
este cont ms tarde, y cada uno de ellos pareca acompaado por un pelotn de
infantera. Ante ellos, hacan marchar a unos prisioneros americanos. Disparaban sus
caones por entre ellos. Algunos de los hombres de Parkins respondieron al ataque
con sus bazookas, pero quedaban demasiado lejos, y los proyectiles perdan su
eficacia contra los tanques. Los hombres de Parkins estaban siendo machacados. Y
Parkins orden la retirada antes de que los capturasen o los mataran a todos.
Desde el norte, el este y el sur de la cabeza de puente, los vehculos alemanes
avanzaban con rapidez. El sargento Wilfred Kramer, que tena a su cargo un pelotn
de infantera, vio un tanque alemn a 198 m. La infantera enemiga se desplegaba en
torno a ste y le segua. Kramer orden a sus hombres esperar. Luego, cuando los
alemanes estaban a menos de 40 m, grit que abriesen fuego. Hacamos cuanto
podamos, explic ms tarde. Pero entonces el tanque abri fuego y su primer
proyectil cay a menos de diez metros de nuestra ametralladora. Jerry vino hacia
nosotros viendo dnde estaban todos nuestros refugios. Disparaba a bocajarro.
Kramer resisti cuanto pudo; y entonces tambin l orden a sus hombres que se
retirasen.
En torno a Grnwalde, la lucha era tan feroz que el coronel Carlton E. Stewart,
que mandaba un batalln, recibi una llamada de una de sus compaas pidindole
artillera y dicindole nuestros hombres estn en los stanos de las casas. Todos
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anhelaban que interviniesen los aviones para inmovilizar los tanques pero slo
aparecieron unos pocos aeroplanos en aquella batalla que dur desde el amanecer
hasta el medioda. En el avance hacia el Elba, los campos de aterrizaje de los cazas
haban quedado tan atrs que los aparatos tenan que llevar una reserva extra de
gasolina en los depsitos de las alas para poder seguir el avance de las fuerzas de
tierra, y esto significaba que no podan llevar bombas.
A medioda, el general Hinds haba ordenado a toda la infantera de la orilla este
que se retirase cruzando otra vez el Elba. Aunque al principio se crey que las bajas
eran muy numerosas, estuvieron regresando hombres durante varios das. Por ltimo,
pudo fijarse el nmero de bajas en 304; un batalln perdi siete oficiales y 146
soldados, muertos, heridos o desaparecidos. Aquella lucha termin con la ltima
esperanza de tender un puente para la 2.a Acorazada a travs del Elba o, por lo
menos, establecer una cabeza de puente. Al general White, el comandante de la 2.a,
no le quedaba ms posibilidad que utilizar el puente de la 83.a en Barby. Los
alemanes haban anulado, con buen xito y fulminante rapidez, la gran oportunidad
que haba logrado la 2.a Acorazada.
La destruccin de la cabeza de puente haba sido tan sbita y la lucha tan feroz
que los mandos americanos ni siquiera saban qu unidades les haban atacado. En
realidad apenas haba unidades propiamente dichas. Como el general Wenck haba
previsto, sus cadetes bisoos y sus oficiales improvisados le haban servido bien.
Ambiciosos y afanosos de triunfar, se haban lanzado al ataque con su insuficiente
equipo aprovechando bien el poco tiempo de que dispona Wenck. Al rechazar a la 2.a
Divisin acorazada estas tropas mviles de choque haban conseguido algo que
ninguna otra unidad alemana pudo lograr en treinta meses de combate. Si la 2.a
Divisin hubiera sido capaz de asegurarse un puente o una cabeza de puente a la otra
orilla del Elba, poda haber seguido hasta Berln sin esperar rdenes.
El plan de ataque del Comandante Supremo en Alemania se haba ido
desarrollando brillantemente; en realidad, la velocidad del gran avance
angloamericano le haba sorprendido incluso a l. Al norte, el 21. Grupo de Ejrcitos
de Montgomery haba ido avanzando sin cesar. Los canadienses, acercndose a
Arnhem, estaban ya dispuestos a limpiar la gran bolsa enemiga que quedaba en el
nordeste de Holanda. El 2. Ejrcito britnico haba cruzado el ro Leine, conquistado
la ciudad de Celle y estaba ya en las afueras de Bremen. El Ruhr, ya rodeado, estaba
casi vencido y, lo que era ms importante, el 9. Ejrcito, mandado por Simpson, ms
el 1.er y el 3.er Ejrcito de los Estados Unidos, tenan casi dividida Alemania en dos.
El 1. avanzaba hacia Leipzig. El 3., de Patton, se acercaba a la frontera checa.
Pero estas fulminantes ganancias haban tenido una contrapartida: estiraban las
lneas de aprovisionamiento de Eisenhower casi hasta el lmite Aparte de los
convoyes de camiones, apenas haba transportes terrestres disponibles para las
fuerzas de Bradley; slo contaban con un puente de ferrocarril sobre el Rin. Las
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fuerzas seguan bien suministradas; pero los jefes de Estado Mayor del SHAEF vean
con preocupacin la totalidad de la situacin. Para servir a los esparcidos ejrcitos
centenares de aviones de transporte de tropas haban tenido que llevar suministros.
Slo el 5 de abril, una serie de aviones C47 haban llevado ms de 3500 toneladas de
municin y de suministros, y casi 750 000 galones de gasolina, al frente.
Adems, mientras los aliados penetraban cada vez ms profundamente en
Alemania, tenan que aprovisionar a un nmero cada vez mayor de no-combatientes.
Cientos de miles de prisioneros de guerra alemanes tenan tambin que ser
alimentados. Los trabajadores forzados de unos veinte pases y los POW (prisioneros
de guerra) britnicos y norteamericanos tenan que ser alojados, alimentados y
atendidos mdicamente. Hasta ahora no empezaban a circular los hospitales,
ambulancias y medicinas. Y aunque estos servicios mdicos eran muy amplios, surgi
de repente una demanda imprevista.
Recientemente, lo que resultara el mayor horror oculto del Tercer Reich haba
empezado a revelarse. A lo largo de todo el frente en esta tremenda semana de
avance, los aliados haban quedado espantados al conocer los campos de
concentracin de Hitler con sus centenares de miles de prisioneros y la evidencia de
sus millones de muertos.
Aquellos soldados endurecidos por las batallas apenas podan creer lo que vean
cuando docenas de campos de concentracin y de prisiones cayeron en su poder.
Veinte aos despus, estos hombres recordaran aquellas escenas con tremenda ira:
los esqueletos ambulantes que les salan al encuentro y la voluntad de stos de
sobrevivir a lo nico que haban salvado del rgimen nazi: las tumbas, los pozos y
trincheras llenos de cadveres; las filas de crematorios llenos de huesos requemados,
el mudo y horroroso testimonio del sistemtico exterminio en masa de los
prisioneros polticos que haban sido ejecutados, como explic un guardia de
Buchenwald, slo porque eran judos.
Las tropas encontraron cmaras de gas instaladas como salas de duchas, con la
diferencia de que por las alcachofas sala gas de cianuro en vez de agua. En la casa
del comandante de Buchenwald haba pantallas hechas con piel humana. La esposa
del comandante, Use Koch, tena encuadernaciones de libros y guantes hechos con
piel de reclusos; y dos cabezas humanas, disecadas, eran mostradas en pequeos
estantes de madera. Haba almacenes llenos de zapatos, ropa, miembros artificiales,
dentaduras y gafas, seleccionados y numerados con una eficacia objetiva y metdica.
El oro de las dentaduras haba sido arrancado y enviado al Ministerio de Hacienda del
Reich. Cuntos haban sido exterminados? Al principio, nadie poda ni siquiera
calcularlo aproximadamente. Pero se supo, cuando fueron llegando informes de todo
el frente, que el total sera astronmico. En cuanto a quines eran las vctimas, estaba
muy claro. Eran, segn la definicin del Tercer Reich, los no-arios. Los
corrompedores de la cultura, gentes de una docena de naciones y de fe muy diversa
pero predominantemente judos. Entre ellos haba polacos, franceses, checos,
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holandeses, noruegos, rusos y alemanes. En el asesinato en masa ms diablico de la


historia, haban sido eliminados por muy diversas e innaturales maneras. Algunos
fueron usados como conejillos de indias en experimentos de laboratorio. Miles de
ellos fueron fusilados, envenenados, ahorcados, o gaseados; a otros, sencillamente,
les dejaban que se murieran de hambre.
En el campo de Ohrdruf, tomado por el 3.er Ejrcito de los Estados Unidos el 12
de abril, el general George S. Patton, uno de los jefes militares norteamericanos ms
endurecidos entr en una de las casas de la muerte y tuvo que salir de all con el
rostro humedecido por las lgrimas y encontrndose muy mal. Al da siguiente,
Patton orden a la poblacin de un pueblo cercano cuyos habitantes sostenan que
nada saban de los crmenes en aquel campo que lo vieran ellos mismos. Los que
se resistan a ir eran obligados a ello con los fusiles. A la maana siguiente, el alcalde
del pueblo y su esposa se ahorcaron.
A lo largo de la ruta britnica de avance, los descubrimientos fueron igualmente
horrorosos. El brigadier Hugh Glyn Hughes, el primer oficial mdico del 2. Ejrcito
britnico, haba estado preocupado durante varios das por la posibilidad de
enfermedades infecciosas en un campo del que le haban hablado y que estaba situado
en un lugar llamado Belsen. Al llegar, Hughes descubri que haba all ms motivo de
preocupacin que el tifus y las tifoideas. Ninguna fotografa, ninguna descripcin
podran dar una idea de los horrores que vi all contaba aos despus. An haba
56 000 personas que seguan vivas en el campo de concentracin. Vivan en cuarenta
y cinco chozas. En sitios donde apenas si caban cien personas, se alojaban de 600 a
1000. Toda aquella gente se hallaba en un estado muy avanzado de depauperacin y
enfermedad. Padecan de hambre, gastroenteritis, tifus, tifoideas, tuberculosis. Haba
muertos por todas partes, algunos en los mismos camastros de los vivos. Yaciendo en
las chozas, en tumbas descubiertas, en trincheras, en alcantarillas, junto a las
alambradas que rodeaban el campo y a las chozas, haba unos 10 000 ms. En mis
treinta aos de mdico nunca haba visto nada semejante.
Para salvar a los que an vivan, las tropas a lo largo de todo el frente tuvieron
que buscar inmediata ayuda mdica. No creo ha dicho Hughes ms tarde que
nadie pensara que habamos de enfrentarnos con aquello ni que al servicio mdico se
le iba a exigir tanto. Se necesitaban urgentemente mdicos, enfermeras, camas de
hospital y miles de toneladas de medicinas y equipo sanitario. El brigadier Hughes
necesit un hospital de 14 000 camas aunque saba que, pese a todas las precauciones
que se tomasen, haban de morir unos quinientos enfermos al da hasta que se pudiera
dominar aquella situacin.
El general Eisenhower visit un campo de concentracin cerca de Gotha. Con el
rostro de color ceniza y los dientes apretados, recorri todo el campo. Hasta aquel
momento recordaba slo haba tenido sobre aquello referencias de segunda
mano Nunca he recibido una impresin como aqulla.
El efecto psicolgico que produjeron los campos de concentracin en los jefes y
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oficiales y en los soldados, fue incalculable. En el frente del 9. Ejrcito, en un pueblo


cerca de Magdeburgo, el comandante mdico Julius Rock, de la 30.a de Infantera,
inspeccion un tren de carga que la 3.a haban detenido. Iba cargado con vctimas de
un campo de concentracin. Rock, horrorizado, hizo descargar inmediatamente el
tren. A pesar de las vehementes protestas del burgomaestre local, Rock aloj a los exprisioneros en casas alemanas. Para ello el jefe del batalln tuvo que obligar al
burgomaestre: Si se niega usted le dijo sencillamente fusilar a unos rehenes.
Los hombres que haban visto los campos de concentracin estaban dispuestos a
ganar fuera como fuese. Y el Comandante Supremo estaba igualmente decidido a
ello. Cuando regres al SHAEF desde Gotha, telegrafi a Washington y a Londres
pidiendo que los directores de peridicos y los legisladores fuesen inmediatamente a
Alemania para que vieran el horror de los campos de concentracin y contaran la
verdad a los pblicos americano y britnico de manera que no hubiera lugar a cnicas
dudas.
Pero antes de que Eisenhower pudiera insistir en la urgencia de terminar la
guerra, tena que consolidar sus muy esparcidas fuerzas. En la noche del 14, desde
Reims, Eisenhower cablegrafi a Washington sus futuros planes.
Despus de haber completado con buen xito su empuje por el centro, deca
Eisenhower, le esperaban dos principales tareas: lograr una mayor subdivisin de las
restantes fuerzas enemigas y la conquista de las zonas donde poda dar efectividad a
una ltima resistencia. Estos ltimos sitios, pensaba Eisenhower, seran Noruega y el
Reducto Nacional de Baviera. En el norte, se propona lanzar las fuerzas de
Montgomery cruzando el Elba, asegurndose Hamburgo, para lanzarse luego contra
Lbeck y Kiel. En el sur, se propona enviar el Sexto Grupo de Ejrcitos del general
Devers hacia el rea de Salzburgo. Las operaciones en el invierno deca
Eisenhower seran extremadamente difciles en el Reducto Nacional ste podra
resistir incluso despus de que nos uniramos a los rusos de modo que debemos
actuar con rapidez antes de que los alemanes tengan la oportunidad de preparar a
fondo sus defensas con hombres y material.
En cuanto a la capital alemana, Eisenhower pensaba que tambin sera lo ms
deseable atacar a Berln mientras el enemigo agrupa a sus fuerzas en torno a su
capital y, en todo caso, su cada afectara en gran medida la moral del enemigo y la de
nuestros pueblos. Pero, aada el Comandante Supremo, esta operacin debe estar
supeditada a que las operaciones para despejar nuestros flancos procedan con
inesperada rapidez.
O sea que, en resumen, su plan consista en: 1) Mantener un firme frente en el
rea central del Elba; 2) Comenzar las operaciones hacia Lbeck y Dinamarca, y 3)
Iniciar un potente empuje para salirles al encuentro a las tropas soviticas en el valle
del Danubio y deshacer el Reducto Nacional. Ya que el ataque contra Berln deber
esperar el resultado de las tres etapas arriba enumeradas deca Eisenhower no lo
incluyo como parte de mi plan.
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En el Elba, durante toda la noche del 14, los hombres del Circo de la morralla y
de la 2.a Acorazada, cruzaron los puentes de la 83.a en Barby. Aunque se haba
construido un segundo puente cerca del primero, el cruce sobre ambos era lento. Sin
embargo, la columna blindada del general White se propona reanudar su avance
contra Berln en cuanto se reagrup en la orilla occidental. Entre las tropas de la 83.a
circulaba el rumor de que el coronel Crabill se propona dejarle a la 2.a Acorazada un
nuevo autobs rojo que haba conquistado y en el que haba cincuenta soldados a los
que haba liberado en Barby. La 83.a tena todas las razones para sentirse triunfante.
Sus patrullas estaban ya al norte de Zerbst, a menos de 76 km de Berln.
A primera hora de la maana del domingo 15 de abril, el general Simpson, que
mandaba el 9. Ejrcito, recibi una llamada del general Bradley. Simpson tena que
ir inmediatamente en avin al cuartel general del 12. Grupo de Ejrcitos en
Wiesbaden. Tengo algo muy importante que decirle le haba comunicado Bradley
y no quiero decrselo por telfono.
Bradley le esperaba en el aeropuerto. Nos estrechamos la mano recordaba
Simpson y all mismo me dio la noticia. Brad me dijo: Tiene usted que detenerse
en el Elba. No avanzar ya ms en direccin a Berln. Lo siento, Simp, pero as
es.
De dnde demonios ha sacado usted eso? pregunt Simpson.
Lo ha ordenado Ike dijo Bradley.
Simpson qued tan impresionado que ni siquiera poda recordar luego las cosas
que me dijo Brad a partir de entonces. Lo nico que s es que me qued muy
desanimado y que, cuando volv a subir al avin, estaba como atontado. Slo
pensaba: Cmo se lo voy a decir a mi Estado Mayor, a mis oficiales y a mis
soldados? Sobre todo, cmo se lo dir a los soldados?.
Desde su cuartel general, Simpson dio las noticias a los jefes y oficiales; luego
parti inmediatamente para el Elba. El general Hinds encontr a Simpson en el
cuartel general de la 2.a y le preocup verlo tan abatido. Pens recordaba Hinds
que quiz al viejo no le gustase cmo estbamos cruzando el ro. Me pregunt qu tal
me iban las cosas. Hinds respondi: Creo que todo va muy bien ahora, mi general.
Hemos realizado dos buenas retiradas. No hubo pnico ni nerviosismo y ahora
nuestros cruces en Barby van muy bien.
Magnfico dijo Simpson. Mantenga una parte de sus hombres en la orilla
este si quiere usted. Pero no han de avanzar ms. Se qued mirando a Hinds. Sid
dijo eso es lo ms lejos adonde podemos llegar.
Hinds se indign hasta insubordinarse:
No, seor replic. No hay derecho. Iremos a Berln.
Simpson pareca esforzarse por controlar sus emociones. Hubo un momento de
tenso silencio. Luego Simpson dijo con una voz inexpresiva y apagada:
No iremos a Berln, Sid. Aqu acaba la guerra para nosotros.
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Entre Barleben y Magdeburgo, donde los elementos de las tropas de la 30.a


Divisin seguan avanzando hacia el ro, la noticia se extendi rpidamente. Los
hombres se reunieron en grupos, gesticulando y hablando irritada y excitadamente. El
PFC Alexander Korolevich del 120 Regimiento, Compaa D, no tomaba parte en la
conversacin. No estaba seguro de si se senta triste o feliz. Sencillamente, se sent y
se puso a llorar.

Heinrici reconoci todos los indicios. En una parte del frente los rusos haban
lanzado una breve barrera de artillera; en otra seccin, haban desencadenado un
pequeo ataque. stas eran fintas y Heinrici lo saba. Haba aprendido todos los
trucos de los rusos aos antes. Esas pequeas acciones eran el preludio del ataque
principal. Ahora, lo que ms le preocupaba era cundo deba ordenar a sus hombres
que retrocedieran a la segunda lnea de defensa. Mientras Heinrici pensaba en esto,
lleg el Reichsminister Albert Speer, el jefe de Armamento y Produccin. ste era un
da en que Heinrici no deseaba recibir visitas, sobre todo la de una persona tan
nerviosa y agotada como Speer. En el despacho de Heinrici, Speer le explic a qu se
deba su visita. Quera la colaboracin del general. Heinrici no deba obedecer las
rdenes de Hitler de tierra quemada para destruir la industria alemana, las fbricas
de electricidad, los puentes y dems.
Por qu pregunt Speer hay que destruirlo todo, incluso si Alemania est
derrotada? El pueblo alemn tiene que sobrevivir.
Heinrici le escuch y le dijo a Speer que la orden de Hitler era malvada y que
l hara todo lo que estuviera de su parte por ayudar a Speer.
Pero le previno Heinrici por ahora lo nico que puedo hacer es procurar
luchar en esta batalla lo mejor que pueda.
De pronto, Speer sac una pistola de su bolsillo:
La nica manera de parar a Hitler dijo es con algo como esto.
Heinrici mir la pistola, levantando las cejas.
Bueno dijo framente, debo advertirle que yo no he nacido para asesino.
Speer paseaba por el despacho y ni siquiera pareca haber odo a Heinrici.
Es absolutamente imposible hacerle comprender a Hitler que debe dejarlo ya
dijo. Lo he intentado tres veces, en octubre de 1944, y en enero y en marzo de
este ao. En la ltima ocasin, Hitler me respondi: Si un soldado me hubiera
hablado as, habra considerado que se haba desmoralizado y le habra mandado
fusilar. Luego aadi: En estas crisis tan serias por las que pasamos, los dirigentes
no deben perder los nervios. Si los pierden, hay que prescindir de ellos. Es
imposible convencerlo de que todo se ha perdido. Imposible.
Speer volvi a guardarse la pistola en el bolsillo y, con una voz ms tranquila,
dijo:
De todos modos, sera imposible matarlo. No le dijo a Heinrici que durante
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meses haba estado pensando asesinar a Hitler y a toda su camarilla. Incluso haba
imaginado un sistema para introducir gas por el sistema de ventilacin del
Fhrerbunker, pero haba resultado imposible. A causa de la alta chimenea que
haban levantado para la salida del aire. Speer aadi: Podra matarlo si con ello
ayudo al pueblo alemn, pero no puedo. Mir a Heinrici. Hitler siempre ha
credo en m. Luego aadi: De todos modos, sera una indecencia.
A Heinrici no le gust el tono de la conversacin. Y le preocupaba el estilo y las
inconsistencias de Speer. Si se hubiera sabido que ste le haba hablado de esa
manera, probablemente fusilaran a todo el cuartel general de Heinrici. Por eso, ste
llev hbilmente la conversacin a su tema inicial: la proteccin de Alemania de la
tctica de tierra quemada.
Lo ms que puedo hacer insisti es cumplir con mi deber de soldado lo
mejor que pueda. Lo dems queda en manos de Dios. Puedo asegurarle a usted que
Berln no se convertir en un Stalingrado. No permitir que eso suceda.
La lucha en Stalingrado haba sido calle por calle, manzana por manzana.
Heinrici no tena intencin de permitir que sus tropas se encerraran en Berln bajo la
presin de los rusos y lucharan all tambin por el estilo. En cuanto a las rdenes de
Hitler de destruir las instalaciones vitales, Heinrici haba ya contradicho esa orden
por su cuenta en toda el rea de su grupo de ejrcitos. Le dijo a Speer que estaba
esperando al comandante de Berln, el general Reymann, de un momento a otro.
Haba invitado a Reymann, dijo Heinrici, para discutir este mismo asunto y explicarle
personalmente por qu era imposible que el mando del Vstula se encargase tambin
de la guarnicin de Berln. Momentos despus, lleg Reymann. Con l iba el jefe de
Operaciones de Heinrici, coronel Eismann. Speer se qued durante toda la
conferencia militar.
Heinrici le dijo a Reymann, como iba a anotar despus Eismann, que no contase
con el apoyo del Grupo de Ejrcitos Vstula. Al or esto, Reymann pareci perder
toda su esperanza.
Pues entonces dijo no s cmo voy a defender Berln.
Desde luego replic Heinrici pueden ordenarme que enve unidades a
Berln, pero no debe usted contar con ellas.
Reymann le dijo a Heinrici que haba recibido rdenes de Hitler de destruir los
puentes y ciertos edificios de la ciudad. Heinrici exclam irritado:
Cualquier demolicin de puentes o de cualquier otra construccin en Berln
slo servir para paralizar la ciudad! En el caso de que me ordenaran incluir a Berln
en mi mando, prohibir esas demoliciones.
Speer aadi el prestigio de su opinin pidindole a Reymann que no llevase a
cabo lo que le haban mandado. Pues en ese caso, dijo, la mayor parte de la ciudad
quedara privada de agua y de energa elctrica. Tal como Eismann lo recordaba
luego, las palabras de Speer fueron:
Si destruye usted esas lneas de aprovisionamiento, toda la ciudad quedar
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paralizada, por lo menos durante un ao. Millones de habitantes tendrn que padecer
epidemias y hambre. Es deber de usted evitar esta catstrofe! Ser usted responsable
si obedece esas rdenes!
La atmsfera, como recordaba Eismann, estaba cargada de tensin: Dentro de
Reymann se libraba una intensa batalla. Por ltimo, replic con una voz ronca que l
haba cumplido con su deber de militar muy honorablemente; su hijo haba cado en
el frente; su casa y todos sus bienes haban desaparecido; lo nico que le quedaba era
su honor. Nos record lo que le haba sucedido al oficial que no vol el puente de
Remagen como le haban ordenado: lo ejecutaron como a un criminal comn.
Reymann pensaba que lo mismo le ocurrira a l si no llevaba a efecto las rdenes
recibidas.
Tanto Heinrici como Speer intentaron disuadirle pero no lo consiguieron.
Reymann se despidi y poco despus lo hizo Speer. Por fin, Heinrici se haba
quedado solo. Pudo concentrarse en lo que ms le preocupaba: el ataque ruso.
El ltimo montn de informes del servicio de inteligencia haba llegado al cuartel
general y todos ellos parecan coincidir en lo inmediato del asalto enemigo. El
general Reinhard Gehlen, jefe de inteligencia del OKH incluso haba enviado los ms
recientes interrogatorios de prisioneros. Un informe hablaba de un soldado del
Ejrcito Rojo que afirmaba que la principal operacin ofensiva comenzara dentro de
cinco a diez das. El prisionero haba dicho que se hablaba entre los soldados
soviticos de que Rusia no permitira a los Estados Unidos y a Gran Bretaa que
pudieran jactarse de la conquista de Berln. Otro informe era semejante a se e
incluso contena ms clculos. Un prisionero del 70 Cuerpo capturado aquel da cerca
de Kstrin dijo que, cuando empezara el ataque, el principal propsito de ste sera
entrar en Berln antes que los americanos. Segn el soldado, se esperan roces
desagradables con los americanos, que sern cubiertos por error con disparos de
artillera para que puedan comprobar la fuerza de la artillera rusa.

En Mosc, aquel mismo da, domingo, 15 de abril, el Embajador Averell


Harriman se reuni con Stalin para hablar de la guerra en Extremo Oriente. Antes de
la reunin, el general Deane, de la Misin Militar norteamericana haba dicho a
Harriman que, segn las radios alemanas, se esperaba que los rusos atacasen Berln
de un momento a otro. Harriman, cuando termin la conferencia con Stalin, habl de
ello sin darle importancia. Era cierto, pregunt, que el Ejrcito Rojo estaba a punto
de renovar su ofensiva contra Berln? La respuesta del Mariscal, como el general
Deane haba de cablegrafiar a Washington aquella tarde, fue: Stalin dijo que, desde
luego, habra una ofensiva y que no saba si tendra buen xito. Pero que el principal
impulso de ese ataque sera contra Dresde, no contra Berln, como ya le haba dicho
l a Eisenhower.

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En todo el resto de aquella tarde, Heinrici estuvo repasando los informes del
servicio de inteligencia y habl por telfono con su Estado Mayor. Luego, un poco
despus de las ocho de la noche, tom una decisin. Haba analizado todos los
informes que tena, calculando y comparando todos los matices de los movimientos
de su viejo enemigo. Ahora, cuando paseaba por su despacho con las manos a la
espalda y la cabeza inclinada, concentrado en sus pensamientos, se detuvo y, a un
ayudante que le observaba atentamente, le pareci que de pronto hubiese olido algo
en el aire. Se volvi hacia sus oficiales y dijo tranquilamente: Creo que el ataque
tendr lugar en las primeras horas de maana. Le dict a su jefe de Estado Mayor
una orden de una lnea para el general Busse, que mandaba el 9. Ejrcito alemn.
Deca: Retrese y tome posiciones en la segunda lnea de defensa. Eran las 20:45.
Exactamente siete horas y quince minutos despus, el lunes, 16 de abril, el Giftzwerg
empezara la lucha en la ltima batalla de Alemania.

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QUINTA PARTE
La batalla

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1
A lo largo del primer frente bielorruso, en la densa oscuridad de los bosques,
haba un completo silencio. Bajo los pinos y el camuflaje los caones estaban
alineados kilmetro tras kilmetro. Los morteros se hallaban en primer trmino.
Detrs de ellos los tanques, con sus largos caones levantados. Luego venan los
caones autopropulsados y tras stos, bateras de artillera ligera y pesada. En la
retaguardia haba 400 Katiuska lanzadores de cohetes, que con sus caones
mltiples podan disparar diecisis proyectiles simultneamente. Y concentrados en la
cabeza de puente de Kstrin, en la orilla oeste del der, estaban los reflectores. En
estos pocos minutos que faltaban para el ataque, los hombres de los ejrcitos del
mariscal Georgi Yukov esperaban la hora cero: las cuatro de la maana. El capitn
Sergei Golbov tena la boca seca. A cada momento que pasaba, le pareca que la
calma era ms intensa. Estaba con las tropas al norte de Kstrin en la orilla este del
der en un lugar donde el ro crecido tena una anchura de casi 450 m. A su
alrededor, como l contara ms tarde, haba enjambres de tropas de asalto, filas de
tanques e ingenieros con secciones para la construccin de puentes y botes de goma.
Toda la orilla del ro se hallaba atestada de hombres y de equipo y, sin embargo, el
silencio era total. Golbov poda sentir a los soldados casi temblando de excitacin,
como caballos que tiemblan antes de la caza. Se repeta a s mismo que tena que
sobrevivir a este da pues haba mucho que escribir. Decase una y otra vez: sta
no es la ocasin de morirse.
En el centro las tropas atestaban la cabeza de puente en la orilla oeste del ro.
Aquel sitio clave con 48 km de longitud y 16 km de ancho que los rusos le
haban conquistado al general Busse en marzo pasado, haba de ser el trampoln para
que Yukov asaltase Berln. Desde aqu lanzaran el asalto los hombres del audaz
8. Ejrcito de Guardias. En cuanto se apoderasen de las decisivas Alturas de Seelow
que tenan enfrente y un poco al oeste, seguiran los blindados. El teniente Vladimir
Rozanov que, a sus 21 aos, mandaba una seccin de reconocimiento de artillera, se
hallaba en la orilla oeste cerca de las muchachas del Ejrcito Rojo que haban de
manejar los reflectores. Rozanov estaba seguro de que los focos enloqueceran a los
alemanes; tena gran impaciencia de que las muchachas los encendieran.
Sin embargo, haba un aspecto del inminente ataque que preocupaba muchsimo a
Rozanov. Su padre estaba con las fuerzas del mariscal Koniev en el Sur. El joven
oficial estaba irritado con su padre porque ste llevaba dos aos sin escribirle a la
familia. Sin embargo, tena gran esperanza de encontrarlo en Berln y de que
regresaran ambos a casa despus de la batalla. Aunque estaba harto de la guerra,
Rozanov se alegraba de hallarse en el ltimo gran ataque. Mas la espera era casi
insoportable.
En la misma cabeza de puente, ms lejos, el jefe artillero sargento Nikolai
Svishchev se hallaba junto a su batera. Veterano en muchas barreras artilleras, saba
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a qu atenerse. Haba advertido a sus hombres que en el momento en que empezara el


caoneo gritasen todo lo que pudieran para compensar el terrorfico ruido que
habra. Ahora, con el tirafrictor en la mano, Svishchev esperaba la seal para abrir
fuego.
Al sur de Kstrin, en la cabeza de puente alrededor de Frncfort, el sargento
Nikolai Novikov, de un regimiento de fusileros, estaba leyendo los slogans
pintarrajeados en los costados de los tanques prximos. De Mosc a Berln, deca
uno. Y otro: 50 km al cubil de la Bestia Fascista. Novikov estaba frentico. Le
haba fomentado su entusiasmo un discurso que pronunci uno de los oficiales
polticos de su regimiento. La optimista charla haba exaltado tanto a Novikov que se
haba apresurado a firmar una solicitud para ingresar en el Partido Comunista[41].
En un bunker construido en un monte que dominaba la cabeza de puente de
Kstrin, el mariscal Yukov miraba impasible en la oscuridad. Le acompaaba el
coronel general Chuikov, defensor de Stalingrado y comandante del 8. Ejrcito.
Desde lo de Stalingrado, Chuikov padeca de eczema. La erupcin le haba afectado
principalmente las manos; para protegrselas, llevaba guantes negros. Ahora,
mientras esperaba impaciente a que empezase la ofensiva, se frotaba con nerviosismo
una mano enguantada contra la otra.
Vasili Ivanovich le pregunt de pronto Yukov, estn en posicin sus
batallones?
La respuesta de Chuikov fue rpida y segura:
Desde hace cuarenta y ocho horas, camarada mariscal. He hecho todo lo que
usted ha ordenado.
Yukov consult su reloj. Asomado a la entrada de su bunker, se ech hacia atrs
su gorra, apoy ambos codos en el borde de cemento y gradu cuidadosamente sus
gemelos de campaa. Chuikov se subi el cuello de su capote para taparse los odos y
paliar el ruido del bombardeo. Se coloc junto a Yukov y mir con sus propios
gemelos. Los dems jefes se arracimaron detrs de ellos o salieron del bunker para
observar desde el monte. Todos trataban de ver en la oscuridad. Yukov mir una vez
ms su reloj y, de nuevo, utiliz los gemelos. Pasaban los segundos. Entonces Yukov
dijo tranquilamente: Ahora, camaradas, ahora. Eran las cuatro en punto.
Tres llamaradas rojas brotaron de repente en el cielo nocturno. Durante un
interminable momento las luces quedaron colgadas en el aire baando el der con
una fantasmal luz carmes. Luego, en la cabeza de puente de Kstrin los reflectores
de Yukov se encendieron. Con una cegadora intensidad los 140 enormes focos
antiareos, aumentados por las luces de los tanques, camiones y otros vehculos,
enfocaron directamente las posiciones alemanas. El deslumbrante resplandor le haca
pensar al corresponsal teniente coronel Pavel Troyanoskii en mil soles juntos. El
coronel general Mijal Katukov, comandante del Primer Ejrcito de Tanques, se llev
una tremenda sorpresa. De dnde demonios han sacado tantos reflectores?, le
pregunt al teniente general N. N. Popiel, del Alto Mando de Yukov. Slo el diablo
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lo sabe contest Popiel, pero creo que han dejado sin un reflector toda la zona de
defensa antiarea de Mosc. Durante unos minutos hubo un gran silencio mientras
los reflectores iluminaban el rea de Kstrin. Luego surgieron tres llamaradas verdes
en el cielo y los caones de Yukov empezaron a disparar.
Con un estruendo que haca estallar los odos y temblar la tierra, todo el frente
entr en erupcin. En un bombardeo inigualado hasta entonces en el frente del Este,
ms de 20 000 caones de todos los calibres arrojaron una tempestad de fuego contra
las posiciones alemanas. Iluminado por el implacable resplandor de los reflectores, el
campo alemn ms all de la cabeza de puente occidental de Kstrin, desapareca
bajo una avalancha de proyectiles restallantes. Pueblos enteros se desintegraban. La
tierra, el cemento armado, el acero, y trozos de rboles, saltaban por el aire y, a lo
lejos, empezaban a incendiarse los bosques. Al norte y sur de Kstrin miles de
disparos de artillera hendan la oscuridad. Innumerables puntos de luz, mortferos
fuegos de artificio, surgan en rpida sucesin mientras toneladas de metralla daban
en los blancos. El huracn de explosivos era tan intenso que se cre una perturbacin
atmosfrica. Aos despus los supervivientes alemanes recordaban vivamente el
extrao viento ardiente que surgi de pronto y aull por los bosques, tumbando
rboles y levantando por el aire polvo y cascotes. Y los que luchaban a ambos lados
en el frente nunca olvidaran el violento tronar de los caones. stos creaban una
vibracin tan tremenda que todo, hombres y cosas, temblaba incontrolablemente.
El estruendo que se haba formado, era espantoso. En la batera del sargento
Svishchev, los artilleros gritaban con todas sus fuerzas pero los estampidos de sus
caones eran tan fuertes que a ellos les brotaba la sangre de los odos. El estruendo
ms terrible era el que producan los Katiuskas rganos de Stalin como los
llamaban los soldados. Los proyectiles-cohetes salan silbando en la noche dejando
tras ellos largas estelas blancas. El terrorfico ruido que hacan le record al capitn
Golbov el que producen unas enormes masas de acero frotadas una contra otra. A
pesar de tan espantoso fragor, a Golbov le pareca estimulante este bombardeo. En
torno a l vea a las tropas exaltadas como si estuvieran combatiendo cuerpo a
cuerpo contra los alemanes, y por todas partes disparaban la primera arma que tenan
a mano aunque no dieran en ningn blanco. Mientras contemplaba las llamas que
salan de los caones, Golbov recordaba unas palabras que le haba odo a su abuela
sobre el fin del mundo: Cuando la tierra ha de arder y los malos sern devorados por
el fuego.
Entre el tumulto del bombardeo, las tropas de Yukov empezaron a avanzar. Los
hombres de Chuikov, bien disciplinados y todos ellos con su casco, emprendan la
marcha desde la cabeza de puente de Kstrin en la orilla occidental del der.
Mientras avanzaban, la barrera de artillera estaba siempre frente a ellos,
alfombrndoles el rea que tenan delante. Al norte y al sur de Kstrin, donde el ro
estaba muy crecido, haba que cruzar ste y los ingenieros estaban metidos en el agua
instalando pontones y encajando las partes prefabricadas de los puentes de madera.
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En torno a ellos cruzaban las tropas de choque de una orilla a otra del der sin
esperar los puentes. Utilizaban como podan una gran variedad de lanchas de asalto.
Entre aquellas fuerzas haba tropas que resistieron en Smolensko, en Stalingrado,
y ante Mosc, hombres que se haban abierto camino luchando a travs de medio
continente para llegar hasta el der. Haba soldados que haban visto cmo sus
pueblos y ciudades eran borrados del mapa por los caones alemanes, sus cosechas
quemadas y sus familias matadas por los soldados alemanes. Para todos ellos, este
ataque de ahora tena un especial significado. Haban estado esperando, anhelantes,
esta venganza. Los alemanes nada les haban dejado all en su tierra, ni tenan sitio
alguno adonde ir, slo seguir adelante. Y ahora atacaban salvajemente. La misma
avidez tenan los miles de prisioneros de guerra recientemente liberados. El Ejrcito
Rojo haba tenido una capacidad tan urgente de soldados que a los prisioneros recin
liberados destrozados, depauperados y mostrando muchos de ellos los efectos de
un trato brutal les haban dado armas. Y ahora eran stos los que avanzaban en
busca de una terrible venganza.
Dando alaridos como tribus salvajes, las tropas rusas avanzaban por las orillas
orientales del der. Frenticos, les era imposible esperar a que estuvieran listos los
puentes o las lanchas. Golbov contemplaba asombrado cmo se dejaban flotar
agarrados a bidones de gasolina vacos, maderos, troncos de rbol, a cualquier cosa
cosa que pudiera flotar. Era un espectculo fantstico. A Golbov le recordaba un
enorme ejrcito de hormigas flotando sobre hojas o ramitas. El der se hallaba
atestado de botes cargados de hombres, balsas donde llevaban las provisiones,
maderos que transportaban caones Y por todas partes asomaban cabezas de
hombres que cruzaban nadando o dejndose flotar. Golbov vio a su amigo, mdico,
un hombre enorme llamado Nicolaieff, en un bote ridculamente pequeo. Golbov
saba que Nicolaieff deba estar en retaguardia en su hospital de campaa pero donde
estaba era all, en su diminuto bote, remando como un condenado. A Golbov le
pareca que no haba fuerza en la tierra capaz de detener este asalto.
De repente termin el bombardeo y se produjo un silencio impresionante: el
caoneo haba durado 35 minutos. En el bunker donde estaba el puesto de mando de
Yukov, el Alto Mando se dio cuenta de pronto de que los telfonos estaban sonando.
Nadie hubiera podido decir cuanto tiempo haca que sonaban; todos estaban medio
sordos. Empezaron a atender a las llamadas. Los mandos de Chuikov daban sus
primeros informes. Hasta ahora todo va como se calcul, le dijo Chuikov a Yukov.
Pocos momentos despus, tena noticias an mejores. Los primeros objetivos han
sido tomados, anunci con orgullo. Yukov, tenso desde que empez el ataque, se
volvi de pronto muy expansivo. Como recordaba el general Popiel, Yukov cogi por
la mano a Chuikov y dijo: Excelente! Excelente! Ha sido estupendo. Pero por
muy contento que estuviese, Yukov tena demasiada experiencia para despreciar a su
enemigo. El rechoncho mariscal se sentira mejor cuando las vitales Alturas de
Seelow, cerca de Kstrin, fueron conquistadas. Entonces el triunfo estara asegurado;
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de ello estaba convencido. Y eso no tardara mucho. Aparte de todo los dems, los
bombarderos rusos empezaban ya a machacar las reas enemigas. Estaban dispuestos
6500 aviones para apoyar sus ataques y los de Koniev. Pero Yukov crea que bastaba
con el bombardeo artillero para que el enemigo se hubiera desmoralizado.

En la sala de operaciones de su puesto de mando avanzado en el bosque de


Schnewalde, al norte de Berln, el coronel general Gotthard Heinrici paseaba con las
manos a la espalda. En torno a l, los telfonos sonaban y los oficiales de Estado
Mayor tomaban informes y transcriban cuidadosamente la informacin en el mapa
de guerra que haba sobre una mesa en el centro de la habitacin. De vez en cuando
interrumpa sus paseos para mirar el mapa o leer algn mensaje que le entregaba el
coronel Eismann. No le sorprenda cmo llevaban los rusos su ofensiva, aunque a la
mayora de sus oficiales les asombraba lo masivo del bombardeo. El general Busse,
del 9. Ejrcito, lo describi como el peor que ha habido, y el coronel Eismann,
basando su opinin en informes anteriores, estaba convencido de que el aniquilador
bombardeo ha destruido nuestras fortificaciones en el frente.
En la oscuridad, la noche del 15, la mayora de las tropas del Vstula se haban
replegado a la segunda lnea de posiciones, tal como lo haba ordenado Heinrici. Les
pareca como si aquello fuese una retirada. Varios jefes se quejaron a Heinrici. ste
replic framente a un general que protestaba: No se le ha ocurrido a usted pensar
que nada quedara de sus estupendas fortificaciones del frente ni de sus hombres
despus de que los rusos abrieran fuego? Si est usted en una fbrica de acero,
verdad que no se le ocurrira a usted poner la cabeza debajo de un martinete? La
retirara usted a tiempo. Eso es precisamente lo que estamos haciendo.
La difcil estratagema se haba llevado casi toda la noche. Segn todos los
informes, en las reas donde se haban retirado las tropas, la maniobra haba tenido
buen xito. Ahora, en la segunda lnea, esperaban a los rusos que avanzaban. En una
parte del frente, Heinrici llevaba ventaja: al oeste de Kstrin, donde se extenda la
arenosa meseta, en forma de herradura, de los Altos de Seelow. Tena una altura de 30
a 60 m y dominaba un esponjoso valle al que llamaban, por los arroyos que lo
surcaban, el der Bruch. Los rusos, en su avance desde el der, tendran que cruzar
este valle y a todo lo largo de la meseta en forma de media luna, los caones de
Heinrici disparaban contra las lneas de acceso.
Aqu, en estas crticas alturas, estaba toda la oportunidad que tena Heinrici de
contener el ataque de Yukov, y Heinrici saba que Yukov, sin duda alguna, habra
tenido esto muy en cuenta en sus planes. Los rusos tenan que apoderarse
rpidamente de la meseta, antes de que los caones de Heinrici pudieran bombardear
los puentes que haba tendido el Ejrcito Rojo sobre el der y poner en desbandada a
los tropas que avanzaban por el bajo y pantanoso terreno. Sin duda, Yukov haba
esperado acabar con toda resistencia mediante su masivo caoneo y hacer as mucho
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ms fcil la conquista de los Altos. Pero, a causa de la retirada alemana de las lneas
del frente, la mayor parte del ejrcito y de la artillera de Heinrici se hallaban intactos
y en posicin. El plan defensivo haba resultado bien. Slo haba algo que fallaba: a
Heinrici le faltaban hombres y caones. Sin la ayuda de la Luftwaffe por el aire y sin
las reservas de hombres, caones, Panzers, municin y combustible, lo nico que
poda hacer Heinrici era retrasar la ofensiva de Yukov. Ms pronto o ms tarde, su
enemigo tendra que abrirse paso.
A lo largo de todo el frente los dos ejrcitos de Heinrici tenan menos de 700
tanques y caones utilizables. Estaban dispersos entre el 9. y el 3.er Ejrcitos. La
divisin ms fuerte, la 25.a Panzer, contaba con 79; la unidad ms pequea tena dos.
En contraste con la potencia artillera de Yukov 20 000 caones de todos los
calibres[42] Heinrici slo contaba con 744 caones ms 600 antiareos utilizados
como artillera. Tambin estaba muy mal de municin y reservas de combustible.
Aparte de los proyectiles junto a las bateras, el 9. Ejrcito slo tena reservas para
dos das y medio.
Heinrici no poda contener a los rusos un tiempo suficiente ni poda contraatacar
porque tena muy disperso el poco blindaje y artillera que poda dar a cada unidad
una buena posibilidad de combate. Lo nico que poda hacer era ganar un poco de
tiempo. Mientras Heinrici miraba el mapa y las gruesas flechas rojas que sealaban
los avances rusos, pensaba amargamente en las Panzers que haban sido trasladados
al grupo del ejrcito meridional del mariscal de campo Schrner para contener el
ataque ruso el cual, segn Hitler y Schrner insistan, se diriga hacia Praga. Esas
unidades acorazadas le habran supuesto a Heinrici siete divisiones Panzer en total.
Si yo dispusiera de ellas dijo a Eismann con amargura los rusos lo estaran
pasando mal ahora.
Pero por mal que estuviesen las cosas, la crisis an no haba llegado. El ataque de
Yukov era slo el principio. Haba que contar con las fuerzas de Rokossovskii al
norte. Cunto tardaran en atacar al 3.er Ejrcito de Von Manteuffel? Y cundo
lanzara Koniev su ofensiva por el sur?
Heinrici no tuvo que esperar mucho para saber las intenciones de Koniev. El
segundo ataque ruso vino por el borde meridional de la lnea defendida por el Ejrcito
de Busse y en el sector del mariscal de campo Ferdinand Schrner. Exactamente a las
seis de la maana, las tropas del Primer Frente ucraniano, de Koniev, atacaron a
travs del ro Neisse.

En apretadas formaciones en forma de V, los cazas rojos se dirigieron contra el ro


entre brillantes nubecillas rojas de los flak y balas trazadoras blancas. Luego,
soltando tras ellos densas nubes de humo blanco, cruzaban sobre el valle chirriando a
menos de 15 m sobre la superficie gris metlica del ro Neisse. Una y otra vez los
cazas cruzaban la barrera del fuego antiareo dejando una densa y esponjosa capa de
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humo que no slo oscureca el ro sino tambin sus orillas. El mariscal Ivan Koniev,
que contemplaba todo aquello desde su elevado puesto de observacin sobre el ro, se
senta satisfecho. Volvindose al general N. P. Pujov, cuyo 13. Ejrcito se unira
pronto al ataque, dijo Koniev: Nuestros vecinos usan reflectores, pues les hace falta
ms luz. Le digo a usted Nikolai Pavlovich, que nosotros, en cambio, necesitamos
ms oscuridad.
Aunque Koniev estaba atacando en un frente de unos 80 km, orden que se
extendiera una pantalla de humo por una distancia casi cuatro veces mayor para
confundir a los alemanes. Ahora, mirando por unos gemelos de artillera montados en
un trpode, Koniev comprob que el humo se sostena. La velocidad del viento era
slo de medio metro por segundo. Con satisfaccin anunci que la pantalla de humo
tena exactamente la densidad y la altura adecuadas. Luego, mientras los
aeroplanos seguan extendiendo el humo, la concentrada artillera de Koniev abri
fuego con un tremendo bramido.
Su bombardeo era tan implacable como lo haba sido el de Yukov, pero Koniev
utilizaba la potencia de su artillera con criterio ms selectivo. Antes del ataque los
jefes artilleros de Koniev, sabiendo que sus observadores se cegaran con la pantalla
de humo, haban sealado todas las lneas de defensa conocidas as como los puntos
fuertes del enemigo en los mapas topogrficos. Adems de machacar estos blancos
previamente elegidos, los caones de la Primera ucraniana abran avenidas al oeste
del Neisse para el asalto de tropas y tanques que vendra a continuacin: las barreras
artilleras, como feroces guadaas, iban abriendo metdicamente sendas de varios
centenares de metros de anchura por las posiciones alemanas. Y entonces empezaron
a arder bosques como haban ardido en el rea de Yukov y mares de llamas se
extendan desde el ro por una extensin de muchos kilmetros.
Nada dejaba Koniev a la casualidad. No slo le impulsaba su ambicin de llegar a
Berln antes que Yukov, sino otra razn an ms importante: la inesperada velocidad
de los aliados occidentales, que estaban ahora slo a 64 km de la gran ciudad. Koniev
crea que podan ocurrir una de estas dos cosas o ambas: las fuerzas de Eisenhower
podan tratar de llegar a la capital antes que el Ejrcito Rojo, y los alemanes
intentaran probablemente firmar una paz separada con los Aliados occidentales.
Como haba de expresarlo Koniev ms tarde: No queramos creer que nuestros
aliados accedieran a un acuerdo separado con los alemanes. Sin embargo, en aquella
atmsfera donde abundaban tanto los hechos como los rumores, nosotros, como
militares, no podamos excluir la posibilidad y esto daba a la operacin Berln una
urgencia especial. Haba la posibilidad de que los dirigentes fascistas prefiriesen
rendir Berln a los americanos e ingleses antes que a nosotros. Los alemanes les
abran el camino, pero contra nosotros lucharan ferozmente y hasta el ltimo
soldado[43].
En este planteamiento, Koniev lo haba tenido todo en cuenta sobriamente.
Para adelantarse tanto al mariscal Yukov como a los aliados occidentales en la toma
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de Berln, Koniev saba que haba de aplastar al enemigo en las primeras horas de su
ataque. A diferencia de Yukov, Koniev no dispona de una cabeza de puente llena de
infantera en la orilla occidental del ro Neisse. El ro constitua un formidable
obstculo para l.
El Neisse era un ro helado y de rpida corriente. Por algunos sitios, tena ms de
130 m de anchura y aunque las orillas del este eran relativamente llanas, las del oeste
estaban muy pendientes. Los alemanes se haban aprovechado de estas defensas
naturales; y ahora estaban atrincherados en muchos bunkers de cemento armado muy
fortificado que dominaban el ro y sus accesos por el este. Koniev tena que aplastar
al enemigo rpidamente si quera evitar que le inmovilizase el fuego de estos
bunkers. Su plan prevea lanzar al ataque divisiones acorazadas en cuanto pudiera
utilizar la orilla occidental. Pero esto significaba construir puentes a travs del ro
incluso antes de que se disipara la cortina de humo protectora y, si el bombardeo no
haba vencido ya al enemigo, aquel trabajo deba hacerse bajo un intenso fuego de
artillera. Se propona efectuar el cruce principal en el rea de Buchholz y Triebel.
Pero tambin tendra que cruzar por otros sitios. Koniev, convencido de que deba
lograr el completo y rpido aplastamiento del enemigo, haba ordenado un enorme
asalto al ro con cruces en ms de ciento cincuenta sitios. En cada uno de stos, sus
ingenieros se haban comprometido a tener puentes o transbordadores disponibles en
un plazo de una a tres horas.
A las 6:55 de la maana comenz a desarrollarse la segunda etapa del plan de
Koniev. A todo lo largo de la orilla este, surgieron de los bosques la primera oleada
de las tropas protegidas por el continuo fuego de artillera y, en una gran variedad de
lanchas, cruzaron el Neisse. Inmediatamente detrs, lleg una segunda oleada de
hombres, y detrs la tercera. En el rea Buchholz-Triebel las tropas de choque del
13. Ejrcito de Pujov cruzaron las picadas aguas remolcando secciones de puentes y
de pontones. En primer trmino iba la 6.a Divisin de fusileros mandada por el
comandante general Georgi Ivanov, un rudo cosaco de 44 aos. Ivanov haba lanzado
al agua todo lo que poda flotar. Adems de pontones, utilizaba depsitos vacos de
combustible de aviacin y grandes bidones alemanes de abonos que soldaron para
hacerlos hermticos. Estos recipientes eran colocados en posicin como soportes de
los puentes. Haba en el agua centenares de ingenieros y en cuanto las partes
prefabricadas de los puentes de madera eran lanzadas desde la orilla este, los
ingenieros las unan. Un gran nmero de hombres estaban con el agua al cuello en el
helado Neisse sujetando pesadas vigas de los puentes sobre sus cabezas, mientras que
otros clavaban los soportes de madera en el lecho del ro. Unos equipos especiales de
ingenieros tendan los cables de una orilla a otra del Neisse en botes equipados con
cabrestantes que funcionaban a mano. En la orilla occidental instalaban las cabezas
de los transbordadores y luego enrollaban a mano los cables tirando de las balsas que
transportaban los caones y tanques a travs del ro. En algunos sitios los ingenieros
hacan cruzar los caones sin utilizar las balsas: sencillamente, tiraban de ellos por el
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fondo del ro atados al extremo de los cables. A pesar del fuego enemigo, que era
muy intenso a todo lo largo de la lnea, las operaciones proseguan con gran rapidez
para proteger los cruces, Ivanov empleaba bateras de playa que disparaban
directamente por encima de las cabezas de sus soldados contra las defensas alemanas
de la orilla occidental. Apoyaba a estas bateras por lo menos con 200 ametralladoras,
slo para que tengan la cabeza agachada.
A las 7:15 de la maana, Koniev recibi buenas noticias: se haba conquistado la
primera cabeza de puente en la orilla oeste. Una hora despus supo que los tanques y
los caones autopropulsados haban sido transbordados y estaban ya atacando al
enemigo. A las 8:35, al final de un bombardeo de dos horas y treinta y cinco minutos,
Koniev saba ya con absoluta certeza que sus tropas se hallaban slidamente
establecidas al oeste del Neisse. Hasta entonces se haba asegurado 133 de los 150
cruces. Unidades del 13. Ejrcito, de Pujov, junto con las fuerzas del 3.er Ejrcito de
Tanques, se haban abierto paso por el centro del rea de asalto de Triebel, y era
evidente que el enemigo pareca vencido. La parte acorazada del 4. Ejrcito de
Tanques avanzaba ahora en el mismo sector, y al sur haba cruzado el ro una parte
del 5. Ejrcito. A Koniev le pareca que sus tanques podan hendir el frente en
cualquier momento.
Cuando lo consigui, Koniev se propuso lanzarse contra las ciudades de
Spremberg y Cottbus. Una vez pasado Cottbus, seguira por la red de carreteras hasta
Lbben. Esta zona tena un especial inters para Koniev. Era el punto final de la lnea
limtrofe que haba establecido Stalin para separar el Primer Frente Bielorruso de su
propio Primer Frente Ucraniano. Si Koniev llegaba all lo bastante pronto, se
propona pedirle a Stalin inmediatamente permiso para seguir hacia el norte y
lanzarse contra Berln. Confiando en su buen xito, Koniev haba enviado ya rdenes
escritas al coronel general Pavel Semenovich Rybalko, del 3.er Ejrcito de Tanques
para que estuviera preparado a lanzarse contra Berln desde el Sur con un cuerpo de
tanques reforzados con una divisin de fusileros del 3.er Ejrcito. A Koniev le
pareca que poda llegar antes que Yukov a Berln. Estaba tan animado con el buen
xito de su ataque que no se daba cuenta de la buena suerte que tena slo por
conservar la vida. En los primeros momentos del asalto una bala de un francotirador
haba abierto un limpio agujero en el trpode de sus gemelos de artillera, a pocos
centmetros de la cabeza de Koniev[44].

A menos de 56 km de Berln, por la parte este, el estruendo de los caones era


como los apagados truenos de una lejana tormenta. Pero en algunos pueblos pequeos
y ciudades cerca del der, repercutan con algunos extraos efectos. En la comisara
de polica de Mahlsdorf los libros se caan de sus estantes y los telfonos sonaban sin
motivo. En algunas zonas, las luces perdan intensidad y parpadeaban. En DahlwitzHoppegarten una sirena antiarea se puso a sonar de pronto alocadamente y nadie
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pudo silenciarla. Los cuadros se caan de las paredes; las ventanas y los espejos
saltaban hechos pedazos. Una cruz se cay de la torre de una iglesia en Mncheberg,
y por todas partes empezaron a aullar los perros.
En los distritos del este de Berln el apagado ruido produca repetidos ecos entre
las ruinas esquelticas y ennegrecidas. El fragante olor a pinos quemados cruzaba los
lmites de Kpenick. Por los bordes de Weissensee y Lichtenberg un sbito viento
hizo que las cortinas flamearan fantasmalmente, y en Enkner algunos de los que
dorman en los refugios antiareos se despertaron bruscamente, no por el ruido sino
por una mareante vibracin de la tierra.
Muchos berlineses saban qu era ese ruido. En el piso de los Mhring, en
Pankow, donde se escondan los Weltlinger, Siegmund, que haba sido artillero en la
primera guerra mundial, reconoci inmediatamente el lejano ruido como el de un
masivo bombardeo de artillera, y despert a su esposa, Margarete, para decrselo. Y
por lo menos un berlins pretenda haber visto la progresiva barrera artillera de
Yukov. Poco despus de las cuatro de la madrugada, el muchacho de 16 aos Horst
Rmling subi a una torre de siete pisos en el extremo occidental de Weissensee y
mir hacia el este con sus gemelos de campaa. Horst se apresur a informar a los
vecinos de que haba visto los fogonazos de los caones rusos, pero pocos le
creyeron pues le consideraban un chico alocado y fantasioso.
El ruido de los caones no lleg hasta los distritos centrales aunque algunos
berlineses crean or algo inslito. La mayora crea que probablemente seran
disparos antiareos o la explosin de bombas lanzadas en el bombardeo areo de
aquella noche, que haba durado dos horas y veinticinco minutos. Crean que estaban
haciendo detonar a las bombas que en ese bombardeo no haban hecho explosin, o
quiz que se trataba del sbito hundimiento de un edificio derribado con bombas.
Algunos berlineses no militares, supieron casi en seguida que haba comenzado la
ofensiva rusa. Eran los operadores del principal edificio de Correos y Telfonos de
Winterfeldstrasse, en Schneberg. A los pocos minutos de comenzar el caoneo los
servicios de larga distancia se acumulaban en aquella central. Nerviosos funcionarios
del Partido nazi en zonas cerca del der y del Neisse llamaban a sus jefes en Berln.
Los bomberos preguntaban si deban intentar apagar los fuegos de los bosques o
trasladar su equipo a otro sitio. Los jefes de polica telefoneaban a sus superiores y
todos trataban de comunicarse con sus parientes. Como haban de recordar aos
despus las telefonistas, casi todos los que ponan conferencias empezaban sus
conversaciones con dos palabras: Ha empezado!. La inspectora de telfonos
Elizabeth Milbrand, devota catlica, sac el rosario y se puso a rezar en silencio.
A las ocho de la maana del 16 de abril, la mayora de los berlineses haban odo
por radio que continan en el frente del der fuertes ataques rusos. Las noticias
que se daban eran cautas pero el berlins medio no necesitaba que le aclarasen mucho
aquello. Por lo que oan decir en Berln o a los parientes que tenan fuera de la
ciudad, los berlineses supieron que haba llegado por fin el momento tan temido. Y
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era curioso que el hombre de la calle supiera mejor que Hitler lo que pasaba. En el
Fhrerbunker el caudillo segua durmiendo. Se haba retirado poco antes de las tres
de la madrugada y su ayudante, el general Burgdorf, haba dado severas instrucciones
para que no despertasen al Fhrer.
El extrao mundo subterrneo del bunker tena esta maana un aspecto casi
alegre: en el pequeo vestbulo haba jarrones con luminosos tulipanes, as como en
la salita del corredor y en la pequea sala de conferencias. A primera hora, uno de los
jardineros de la Reichskanzlei los haba cortado de los pocos arriates que an
quedaban en los bombardeados jardines. A Burgdorf le haba parecido una buena idea
porque a Eva Braun le gustaban mucho los tulipanes. La primera dama an soltera
del Reich haba llegado la noche antes. Y haba llevado algunos regalos para el
Fhrer de los viejos amigos de Mnich. Uno era un libro que le enviaba la baronesa
Baldur von Shirach, esposa del que haba sido jefe de la Juventud del Reich. El
protagonista de la novela resista todas las desgracias sin perder la esperanza. El autor
le haca decir: El optimismo es la mana de sostener que todo va bien cuando las
cosas van mal. La baronesa haba pensado que este libro era lo mejor que poda
regalar al Fhrer. Era el Candide, de Voltaire.

Al principio, Yukov no se crea la noticia. De pie en su puesto de mando de


Kstrin, rodeado por su plana mayor, miraba incrdulo a Chuikov y, por fin, estall
su indignacin: Qu demonios quiere usted decir con eso de que sus tropas estn
inmovilizadas?, le grit al Comandante del 8. Ejrcito. Chuikov haba visto otras
veces irritado a Yukov y conserv por completo la calma, respondindole:
Camarada mariscal, el que estemos nosotros inmovilizados temporalmente o no, no
impedir que con toda seguridad triunfe la ofensiva. Pero, por ahora se ha endurecido
la resistencia y nos ha contenido. El intenso caoneo desde los Altos de Seelow
haba causado mucho efecto en las tropas y unidades de tanques mientras avanzaban,
explic Chuikov. Tambin el terreno por el que avanzaban era extremadamente difcil
para las unidades acorazadas. En los pantanos y en los canales de riego del der
Bruch los caones autopropulsados y los tanques se revolvan y patinaban sin
remedio. Un buen nmero de tanques haban sido alcanzados uno tras otro y se
haban incendiado. Hasta ahora, dijo Chuikov, sus fuerzas haban avanzado slo
1250 m. Yukov, segn el general Popiel, dio salida a su furia con una cascada de
expresiones extremadamente violentas.
Qu le haba ocurrido a la ofensiva a la que se supona irresistible? Haba
muchas opiniones, como descubri el general Popiel cuando habl con los jefes que
dependan de Yukov. El general Mijal Shail, comandante de Cuerpo del Primer
Ejrcito de Guardias, le dijo a Popiel que estaba seguro de que los alemanes haban
sido retirados de las lneas del frente antes del ataque y colocados en una segunda
lnea defensiva a lo largo de los Altos de Seelow. Por eso, la mayora de nuestros
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proyectiles cayeron en campo abierto. El general Vasili Kuznetsov, comandante del


3.er Ejrcito de choque, criticaba duramente el plan del Primer Ejrcito Bielorruso.
Como de costumbre le dijo a Popiel nos atuvimos a lo que dice el libro y ahora
los alemanes conocen nuestros mtodos. Retiraron sus tropas a ocho kilmetros por
lo menos. Los disparos de nuestra artillera le daban a todo menos al enemigo. El
general Andreya Getman, un gran experto en tanques y comandante de cuerpo en el
Primer Ejrcito de Tanques de Katukov, estaba muy enfadado, sobre todo por los
proyectores. No cegaron a las principales fuerzas del enemigo dijo pero s
lograron una cosa: iluminar perfectamente nuestros tanques y nuestra infantera para
que nos vieran bien los artilleros alemanes. Yukov nunca haba esperado que el
ataque fuera fcil pero, aunque haba dado por descontado un gran nmero de bajas,
haba considerado prcticamente imposible que los alemanes pudieran detener su
avance. Como lo explic ms tarde, haba contado con una rpida reduccin de las
defensas enemigas; y en cambio, aadi generalizando demasiado: el golpe del
primer escaln del Frente haba resultado inadecuado. No le caba duda de que,
simplemente por el nmero y potencia de sus ejrcitos, poda aplastar al enemigo
pero le fastidiaba el peligro que surga ahora de que la ofensiva pudiera hacerse ms
lenta. Yukov decidi cambiar de tctica. Rpidamente, solt una serie de rdenes.
Sus escuadrillas de bombarderos se concentraran sobre las posiciones artilleras del
enemigo; y al mismo tiempo, la artillera empezara a machacar los Altos. Luego
Yukov tom otra decisin. Aunque segn haba dispuesto al principio sus tanques no
entraran en accin hasta que hubieran sido conquistados los Altos de Seelow, Yukov
decidi ahora lanzarlos inmediatamente. El general Katukov, comandante del Primer
Ejrcito de Tanques, que estaba en el bunker, recibi sus rdenes directamente.
Yukov expres claramente lo que deseaba: haba que tomar los Altos, al precio que
fuese. Yukov estaba dispuesto a obligar al enemigo a someterse y, si era necesario,
arrasara su camino hasta Berln. Luego, seguido por su Estado Mayor, el corpulento
mariscal sali del puesto de mando an muy irritado por la demora en la ofensiva.
Yukov no estaba dispuesto a que le hiciesen perder tiempo unos cuantos caones
enemigos bien colocados, ni a dejarse vencer en la carrera hasta Berln por Koniev.
Cuando sala del bunker y sus oficiales se apartaban respetuosamente para dejarle
pasar, se volvi de pronto a Katukov y le solt: Bueno! A ver si se mueve usted!.

La Orden del Da del Fhrer le lleg al general Theodor Busse, en el cuartel


general de su 9. Ejrcito, un poco despus del medioda. Estaba fechada en el 15 de
abril pero al parecer haba sido retenida hasta que el Estado Mayor de Hitler estuvo
seguro de que la ofensiva rusa principal haba empezado ya. Se orden a los jefes que
difundieran en seguida la orden pero en modo alguno haba de ser publicada en los
diarios.
Soldados del Frente alemn oriental deca. Por ltima vez el mortfero
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enemigo judo bolchevique pasa al ataque con sus hordas. Intenta destrozar a
Alemania y exterminar a nuestro pueblo. Vosotros, soldados del Este, conocis ya el
destino que amenaza a las mujeres alemanas, a las muchachas y a los nios. Los
ancianos y los nios sern asesinados; las mujeres y las muchachas sern convertidas
en prostitutas de campamento. Los dems irn a Siberia.
Hemos esperado este ataque, y desde enero se ha hecho todo lo posible para
lograr un frente resistente. El enemigo ha de enfrentarse con una tremenda potencia
artillera. Las prdidas en nuestra infantera han sido compensadas con innumerables
unidades nuevas. Las unidades de alarma, las recin organizadas y la Volkssturm
estn reforzando nuestro frente. Esta vez los bolcheviques experimentarn el viejo
destino de Asia; forzosamente han de caer ante la capital del Reich alemn.
Quienquiera que no cumpla con su deber en estos momentos, es un traidor a
nuestro pueblo. Cualquier regimiento o divisin que abandone su posicin deber
avergonzarse ante las mujeres y los nios que estn resistiendo el terrorismo de los
bombardeos de nuestra ciudad. Tened mucho cuidado, especialmente, con esos pocos
oficiales y soldados traidores que, para salvar sus miserables vidas, lucharn contra
nosotros pagados por los rusos, quiz incluso llevando uniformes alemanes.
Cualquiera que os ordene retiraros, a no ser que lo conozcis bien, ha de ser hecho
prisionero en seguida y, si es necesario, ser fusilado al instante sea cual fuere su
rango. Si todos los soldados del Frente del Este cumplen con su deber en los
prximos das y semanas, la ltima avalancha de Asia ser detenida lo mismo que
fracasar finalmente la penetracin de nuestro enemigo de Occidente a pesar de todo.
Berln seguir siendo alemn, Viena[45] ser alemana de nuevo y Europa nunca
ser rusa.
Jurad solemnemente defender, no el vaco concepto de una patria, sino vuestro
hogar, vuestra esposa, vuestros hijos, y, as, nuestro futuro.
En estas horas todo el pueblo alemn est pendiente de vosotros, guerreros mos
en el Este y slo espero que gracias a vuestra constancia, a vuestro fanatismo, a
vuestras armas y a vuestra mano, la avalancha bolchevique quedar ahogada en su
propia sangre. En el momento en que el destino ha hecho desaparecer al mayor
criminal de guerra[46] de todos los tiempos, se decidir cmo ha de terminar esta
guerra.
Busse no necesitaba que una Orden del Da le dijese que los rusos deban ser
detenidos. Haca meses, le haba dicho l a Hitler que si los rusos pasaban de la lnea
del der, Berln y el resto de Alemania caeran. Pero le indignaba leer todo eso de un
frente fuerte, de un enemigo que se encuentra ante una tremenda potencia artillera
e innumerables unidades nuevas. Las palabras audaces no detendran a los rusos.
La Orden del Da de Hitler era, en su mayor parte, pura ficcin. Sin embargo, en algo
era de una cristalina claridad: Hitler contaba con que los soldados alemanes luchasen
hasta la muerte contra Occidente y contra el Este.
Busse haba albergado una secreta esperanza, tan secreta que no se lo haba dicho
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a nadie excepto a Heinrici y a alguno de sus mandos. Haba querido resistir en el


der lo suficiente para que llegasen los americanos. Como se lo dijo l a Heinrici:
Si podemos resistir hasta que lleguen los norteamericanos, habremos cumplido con
nuestra misin ante nuestro pueblo, nuestro pas y la historia. Heinrici haba
respondido secamente: No ha odo usted hablar del Plan Eclipse?, pregunt.
Busse nada saba de eso. Heinrici le habl entonces del plan capturado y en el que
aparecan las lneas aliadas de demarcacin y las proyectadas de ocupacin. Dudo
dijo Heinrici que los norteamericanos lleguen a atravesar el Elba. A pesar de
todo, Busse haba seguido durante algn tiempo aferrado a su idea. Y ahora, por fin,
la haba abandonado. Incluso si las fuerzas de Eisenhower cruzaban el Elba y
llegaban a Berln, sera probablemente demasiado tarde. Entre otras cosas, Hitler, sin
duda alguna, estaba dispuesto a disputarle cada kilmetro a un avance americano,
pues no haca distincin alguna entre las democracias y los comunistas. La posicin
de Alemania no tena esperanza alguna; y lo mismo, a juicio de Busse, no la tena el
9. Ejrcito pero, mientras que Hitler siguiera la guerra y se negase a capitular, lo
nico que poda hacer Busse era contener a los rusos hasta el ltimo momento, y esto
era lo que estaba haciendo.
El 9. haba resistido toda la fuerza de los ataques rusos y no poda aguantar
mucho ms. Sin embargo, las fuerzas de Busse seguan resistiendo en casi todas
partes. En Frncfort, haban rechazado a los rusos. Los caones y las tropas de los
Altos de Seelow, a pesar de lo despiadadamente que haban sido atacados por la
aviacin y la artillera, resistieron tozudamente e inmovilizaron al enemigo. Pero
aunque los hombres de Busse estaban deteniendo a los rusos en casi todas partes, era
a un terrible precio. En algunas reas, las fuerzas enemigas los superaban en nmero
por lo menos de diez a uno. Vienen contra nosotros en hordas, oleada tras oleada,
sin consideracin a la prdida de vidas haba telefoneado el comandante de una
divisin. Disparamos nuestras ametralladoras, con frecuencia a bocajarro, hasta
que se ponen al rojo vivo. Mis hombres luchan hasta que se quedan sin municin.
Luego, sencillamente, los barren o los dejan atrs. No s cunto tiempo puede
continuar esto. Casi todos los mensajes eran iguales. Haba frenticas llamadas
pidiendo refuerzos: caones, tanques y, sobre todo, municin y gasolina se
necesitaban urgentemente. Pero algo no se poda reemplazar: las tropas. Las pocas
reservas de Busse estaban ya utilizadas o tenan que acudir a otra parte. La mayora
de ellas eran arrojadas a toda prisa a la batalla en la crucial regin de Seelow.
Defendiendo esta rea central del 9. Ejrcito, estaba el 56. Cuerpo Panzer. Llevaba
un famoso nombre, pero eso era todo. El 56. haba sido destrozado y reconstituido
varias veces. Ahora, una vez ms, pasaba por un proceso de recuperacin. Casi todo
lo que quedaba del cuerpo original era un grupo de jefes principales. Pero, a pesar de
todo, este cuerpo poda enorgullecerse de tener un jefe de gran experiencia, el
teniente general Karl Weidling, un rudo militar al que sus amigos llamaban Karl, el
Aplastador.
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Busse haba puesto las miscelneas unidades de la vital regin de Seelow bajo el
mando de Weidling. Por el momento, Weidling contaba con tres divisiones: la 9.a
aerotransportada, de Goering, que era espantadiza y poco de fiar, la machacada 20.a
de Granaderos Panzer y la debilitada Divisin Mncheberg. Apoyado por un cuerpo
de ejrcito a cada lado el 101 a la izquierda, y el 11. SS a la derecha el 56.
Cuerpo de Weidling se opona al principal empuje de los rusos sobre Berln. Aunque
Weidling haba llegado slo unos cuantos das antes y luchaba en un terreno que le
era extrao con tropas dbiles y frecuentemente inexpertas, el veterano de 60 aos
haba rechazado hasta entonces todos los ataques.
Pero necesitaba con urgencia el resto de sus unidades, y hasta entonces, la
maana del 16 de abril, no haban llegado. Los problemas de Weidling slo estaban
empezando. Antes de terminar la semana, se estara enfrentando con crisis muchsimo
mayores que las producidas por un campo de batalla. Karl, el Aplastador, haba de ser
pronto condenado a muerte tanto por Busse como por Hitler y luego, en extrao
quiebro del destino, se convertira en las ltimas horas de Alemania en el defensor de
Berln.
En el Frente Occidental, el general Walter Wenck, que mandaba el 12. Ejrcito,
estaba a la vez contento y preocupado. El buen xito de sus jvenes e inexpertas
unidades rechazando al enemigo y eliminando su cabeza de puente de Magdeburgo,
fue un triunfo mucho mayor del que Wenck poda haber esperado. La cabeza de
puente de Barby, sin embargo, fue harina de otro costal. Los hombres de Wenck
haban intentado todo lo que podan para destruir los puentes de Barby, desde las
minas flotantes hasta utilizar hombres ranas. Algunos de los aviones que le quedaban
a la Luftwaffe en esa rea haban realizado un bombardeo, pero ste haba fracasado.
La cabeza de puente estaba ya bien asegurada y las tropas norteamericanas, con sus
unidades acorazadas, llevaban ya ms de 48 horas cruzando el ro. Lo que preocupaba
a Wenck era que, aunque los americanos estaban fortalecidos y consolidando su
posicin en la orilla este del Elba, no intentaban lanzarse contra Berln. Wenck no lo
poda comprender.
El furioso asalto de los norteamericanos entre el 12 y el 15 de abril le haba dado
a Wenck todas las razones para creer que se vera obligado a dar una sangrienta
batalla defensiva en el oeste. Sin embargo, ahora pareca que los americanos se
haban parado. Francamente, estoy asombrado le dijo Wenck al coronel
Reichhelm, su jefe de Estado Mayor quiz se hayan quedado sin suministros y
necesiten reorganizarse. Fuera esa pausa por la razn que fuese, Wenck se alegraba
de ese alivio. Sus fuerzas seguan esparcidas y en muchos sitios se estaban todava
reorganizando. Necesitaba todo el tiempo que pudiera conseguir para reforzar a sus
tropas con todo el blindaje que fuese capaz de conseguir. Haban llegado algunos
tanques y caones autopropulsados, pero Wenck tena pocas esperanzas de conseguir
ms. Tampoco se haca ilusiones de que le enviasen todo el complemento de
divisiones que le haban prometido. Wenck sospechaba que, sencillamente, nada
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quedaba para mandarle. Y una cosa era segura: el 12. Ejrcito, desperdigado a lo
largo del Elba delante de Berln, no podra resistir mucho tiempo ningn ataque serio.
Si los norteamericanos lanzan un gran ataque, harn saltar nuestras posiciones con
facilidad le dijo a Reichhelm. Y despus de eso, qu va a detenerlos? Nada hay
entre aqu y Berln.
La noticia fue para Karl Wiberg como si le hubiesen dado un golpe. Se qued
mirando con incredulidad a su jefe Hennings Jessen-Schmidt, que estaba al frente de
la unidad de las OSS en Berln. Est usted seguro? pregunt Wiberg. Est
usted completamente seguro?.
Jessen-Schmidt afirm con la cabeza. sa es la informacin que he recibido
dijo, y no tengo razn para dudar de ella. Los dos hombres se miraron en silencio.
Durante meses les haba animado la conviccin de que las fuerzas de Eisenhower
tomaran Berln. Pero la noticia que haba hecho cruzar la ciudad a Jessen-Schmidt
hasta el piso de Wiberg, haba deshecho todas las esperanzas. Acababa de llegar de
Suecia un correo de la red con un mensaje de gran importancia procedente de
Londres. En ste se les adverta que no deban esperar a los anglo-americanos.
Durante todos los largos meses en que haban llevado su doble vida en Berln,
Wiberg haba tenido en cuenta casi todas las posibilidades, menos sta. Incluso ahora
no poda creerlo. El cambio de plan no afectara al trabajo de los dos, por lo menos
por ahora: tenan que seguir enviando informacin y Wiberg, en su papel de
almacenista, continuara distribuyendo material a los agentes si se lo ordenaban.
Pero, por lo que saba Wiberg, pocos, si es que haba alguno, de los especialistas
entrenados y saboteadores, encargados de utilizar el material disponible, haban
llegado a la ciudad. Jessen-Schmidt haba estado esperando varias semanas a un solo
hombre, un radiotcnico que iba a montar el transmisor y receptor que an esperaba
oculto bajo una pila de carbn en el stano de Wiberg. Desanimado, Wiberg se
preguntaba si podra ir alguna otra persona entendida o si el equipo nunca podra
utilizarse. Aquel escondrijo de suministros era peligroso. Los alemanes an podan
descubrirlo. Y lo que sera peor: podan encontrarlo los rusos. Wiberg confiaba en
que Londres hubiese informado a sus aliados del este sobre el reducido grupo de
espas en Berln. Si no, sera difcil de explicar el gran depsito de material militar.
Wiberg tambin tena un motivo personal para estar inquieto. Despus de sus
muchos aos de viudez, haba conocido recientemente a una joven llamada Inge
Mller. Haban decidido casarse cuando terminase la guerra. Y Wiberg se preguntaba
si Inge estara segura cuando llegasen los rusos. Trat de apartar esos temores pero
nunca se haba sentido tan desanimado. Los haban abandonado.

El comandante del Primer Ejrcito de Tanques, el coronel general Mijal Katukov,


colg con un gran golpe el telfono de campaa y, volvindose, dio una furiosa
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patada a la puerta de su cuartel general. Acababa de recibir un informe del jefe de la


65.a Brigada de Tanques, desde el frente de Altos de Seelow. Los rusos no iran as a
parte alguna. Le vamos siguiendo los talones a la infantera le haba dicho el
general Ivn Yushchuk a Katukov. Nos llevan por las narices!.
Algo aplacado ya, Katukov se volvi desde la puerta para dirigirse a su Estado
Mayor. Con las manos en las caderas y mientras mova incrdulo la cabeza, dijo:
Esos demonios hitlerianos! Nunca he visto semejante resistencia en toda la guerra.
Luego Katukov anunci que l mismo iba a descubrir qu diantre es lo que tiene
todo parado. Pero, pasara lo que pasase, l tena que tomar los Altos por la maana,
para que Yukov pudiera comenzar su ofensiva.
Al sur, las fuerzas del mariscal Koniev haban roto las defensas alemanas en un
frente de 28 km al oeste del Neisse. Sus tropas cruzaban el ro. Ya tenan operando
veinte puentes (algunos de esos puentes podan sostener sesenta toneladas de tanques)
veintin transportadores para el transporte de tropas y diecisiete puentes ligeros de
asalto. Mientras que los bombarderos en picado Stormovik abran un camino, los
tanques de Koniev haban recorrido ms de 16 km por entre las defensas enemigas en
menos de ocho horas de batalla. Ahora Koniev se hallaba exactamente a 34 km de
Lbben, el sitio donde Stalin le haba sealado la separacin entre su fuerzas y las de
Yukov. All, los tanques de Koniev daran la vuelta hacia el noroeste y tomaran por
la carretera principal que pasaba por Zossen y llevaba a Berln. En los mapas, esta
carretera estaba marcada como Reichsstrasse 96, la que el mariscal de campo Gerd
von Rundstedt haba llamado der Wer zur Ewigkeit: el camino a la eternidad.

Pareca casi como si las autoridades no estuviesen preparadas para enfrentarse


con el hecho de que Berln se hallaba en peligro. Aunque el Ejrcito Rojo estaba slo
a unos 50 km de Berln, no se haba dado alarma alguna ni se haba anunciado
oficialmente. Los berlineses saban muy bien que los rusos haban atacado. El primer
indicio haba sido el apagado tronar de la artillera: ahora lo decan los refugiados, y
la noticia se difunda por telfono y personalmente. Pero an era fragmentaria y
contradictoria y, a falta de autnticas informaciones, se difundan los rumores y los
bulos. Algunos decan que los rusos estaban a menos de 16 kilmetros y otros crean
saber que estaban ya en los suburbios de la parte este. Nadie saba con exactitud cul
era la situacin, pero la mayora de los berlineses crean que los das de la ciudad
estaban contados, y que haba empezado su estertor de muerte.
Sin embargo, lo asombroso era que la gente segua haciendo la vida normal.
Desde luego, todos estaban nerviosos y era cada vez ms difcil conservar la
apariencia exterior de la normalidad, pero todos lo intentaban.
En cada parada, la gente acosaba al lechero Richard Poganowska con preguntas.
Sus clientes parecan esperar que l supiera ms que nadie. Pero Poganowska, que
siempre sola estar tan alegre, tena ahora tanto miedo como sus clientes y no poda
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satisfacer la curiosidad de stos. En la Kreuznacherstrasse segua colgado el retrato


de Adolfo Hitler en la salita de estar del funcionario de Correos nazi pero ni siquiera
esto tranquilizaba ya a Poganowska.
Le alegr ver a su joven amiga, la nia de trece aos Dodo Marquardt que le
esperaba pacientemente en una esquina de Friedenau. La nia sola ir con l en su
carro por espacio de una manzana o dos y le ayudaba muchsimo a mantener el
nimo. Ahora, sentada junto a su perro Poldi, Dodo charlaba contenta. Pero a
Poganowska le era difcil prestar atencin esta maana. Algunos slogans recin
pintados haban aparecido en los muros medio derruidos de aquella zona, y el lechero
los lea sin entusiasmo. Uno anunciaba:
Berln seguir siendo alemn. Otros decan: Victoria o Esclavitud, Viena
volver a ser alemana y Quien cree en Hitler, cree en la victoria. En la parada
donde la nia sola quedarse, Poganowska la ayud a bajar del carro. Con una
sonrisita, la nia dijo: Hasta maana, seor lechero, y Poganowska le contest:
Hasta maana, Dodo. Cuando volvi a instalarse en su carro, Richard Poganowska
se pregunt cuntos maanas quedaran an.
El pastor Arthur Leckscheidt, que oficiaba en un entierro en el cementerio cerca
de su iglesia bombardeada, no crea que el sufrimiento que an faltaba por pasar
fuese peor que el de ahora. Le pareca que haba transcurrido una eternidad desde que
la bella iglesia de Melanchton haba sido destruida. Durante las pocas semanas
pasadas, haban muerto tantas personas en los ataques areos que el empleado de su
parroquia no anotaba ya en el registro las muertes. Leckscheidt estaba al borde de una
gran tumba colectiva en la que yacan los cadveres de cuarenta vctimas de los
ataques areos de aquella noche. Slo estaban presentes unas cuantas personas
mientras l lea el servicio funeral. Cuando termin, la mayora de ellas se
marcharon, pero se qued all una muchacha. Le dijo a Leckscheidt que su hermano
era uno de los muertos. Luego, llorosa, aadi: Era de las SS. No tena religin.
Vacil y luego pregunt: Rezar usted por l?. Leckscheidt afirm con la cabeza.
Por muy en desacuerdo que estuviese con los nazis y con las SS no poda negar a
nadie en trance de muerte dijo las palabras de Dios. Inclinando la cabeza, rez:
Seor, no me ocultes Tu rostro mis das han pasado como una sombra mi vida
nada es ante Ti mi tiempo est en tus manos. En una pared cercana, alguien
haba escrito durante la noche las palabras: Alemania victoriosa.
La Madre superiora Cunegundes anhelaba que todo aquello terminase. A pesar de
que Haus Dahlen, el convento y casa de maternidad atendida por las hermanas
misioneras del Sagrado Corazn en Wilmersdorf, era casi una pequea isla en su
reclusin religiosa, la Madre Superiora, bajita, regordeta y enrgica, no dejaba de
tener fuentes de informacin. El Club de Prensa de Dahlem, que estaba en la villa del
Ministro de Asuntos Exteriores Joachim Von Ribbentrop, enfrente del convento, se
haba cerrado la noche anterior. A unos amigos periodistas que haban ido a
despedirse, les haba odo decir que el final se acercaba y que la batalla por la ciudad
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tendra lugar dentro de unos pocos das. La decidida Madre Superiora esperaba que la
lucha no se prolongase. Pocos das antes un avin aliado se haba estrellado en la
huerta del convento y el tejado de ste haba quedado destruido. El peligro estaba
demasiado cerca. Ya era tiempo de sobra de que esta insensata y terrible guerra
terminase. Adems, ella tena ms de doscientas personas de las que cuidarse: ciento
siete criaturas recin nacidas (de las cuales noventa y una eran ilegtimas), 32 madres,
y, adems 60 monjas y hermanas legas.
Como si las hermanas no tuvieran bastante quehacer, la Madre Superiora les
haba dado an ms trabajo. Con la ayuda del portero, algunas de las monjas haban
pintado enormes crculos blancos con brillantes cruces rojas a los lados del edificio y
en el nuevo tejado de papel alquitranado que cubra todo el segundo piso (el tercero
haba desaparecido con el tejado). La Madre Superiora, que era muy realista, encarg
a sus alumnas y enfermeras que transformasen el comedor y las salas de recreo en
salas de primeros auxilios. El comedor de las enfermeras se haba convertido en
capilla iluminada por cirios de noche y de da, y los stanos estaban ahora divididos
en nurseries y en una serie de habitaciones ms pequeas para casos especiales.
Incluso se haba preocupado la Madre Superiora de que todas las ventanas fuesen
condenadas y protegidas con sacos de arena por fuera. Estaba perfectamente
preparada para lo que pudiera venir. Pero haba algo contra lo que no saba cmo
protegerse: comparta la inquietud de su confesor y mentor, el Padre Bernhard
Happich, de que las mujeres pudieran ser molestadas por las fuerzas de ocupacin. El
Padre Happich haba anunciado que hablara a las hermanas acerca de este asunto el
23 de abril. Ahora, despus de las noticias que le haban llevado los periodistas, la
Madre Superiora Cunegundes confiaba en no haber esperado demasiado. Le pareca
que los rusos podan llegar de un momento a otro.
Mientras la gente esperaba noticias, ocultaba su angustia con humor sombro. Un
nuevo saludo se hizo popular en la ciudad. Personas completamente desconocidas se
estrechaban la mano y se decan: Bleib brig, Sobreviva. Con esto, muchos
berlineses parodiaban lo que haba dicho por la radio Goebbels diez das antes. ste,
insistiendo en que la suerte de Alemania dara un brusco cambio, haba dicho: El
Fhrer sabe con exactitud la hora exacta de ese cambio. El destino nos ha enviado a
este hombre para que nosotros, en este tiempo de gran sufrimiento externo e interno,
podamos testificar el milagro. Ahora, esas palabras se repetan por todas partes, casi
siempre imitando irrisoriamente el estilo espectacular del Ministro de Propaganda.
Otro dicho se haba hecho muy popular. Nada tenemos de qu preocuparnos, se
aseguraban solemnemente unos a otros. Grfaz nos salvar. Grfaz era, desde
haca mucho tiempo, el apodo berlins de Hitler. Era la abreviatura de Grsster
Feldherr Aller Zeiten, El General ms grande de todos los tiempos.
Incluso con la ciudad ya casi bajo los caones rusos, la gran mayora de las
empresas industriales berlinesas seguan en plena produccin. Las granadas y la
municin eran enviadas al frente en cuanto salan de la fbrica de Spandau. El equipo
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elctrico era producido en las fbricas Siemens de Siemensstadt; grandes cantidades


de herramientas eran fabricadas en Marienfelde, Weissensee y Erkner; los caones de
los fusiles los producan en la fbrica Rheinmetall-Borsig, de Tegel; los tanques,
camiones y caones autopropulsados eran fabricados en cadena en Alkett, en
Ruhleben; y en cuanto a los tanques, eran reparados en la fbrica de Krupp y
Druckenmller, de Tempelhof y los entregaban directamente a los ejrcitos. La
urgencia era tan grande que la empresa haba pedido a los obreros extranjeros que
saban conducir que sirvieran de chferes de emergencia. El francs Jacques
Delaunay, condenado a trabajos forzados, fue uno de los que se negaron
rotundamente. Hiciste muy bien le dijo aquella tarde a Delaunay un conductor de
tanques que regres a la fbrica. Sabes adnde llevamos aquellos tanques? Pues
directamente al frente.
Continuaban funcionando no slo las fbricas sino todos los servicios. En la
seccin meteorolgica de Potsdam, los hombres del tiempo anotaban por rutina que la
temperatura a medioda era de sesenta y cinco grados y que se esperaba un descenso
al anochecer hasta los cuarenta grados. El cielo estaba despejado con algunas
nubecillas de vez en cuando y soplaba el viento suave del sudoeste que se poda
cambiar en del sudeste por la noche. Se predeca un cambio de tiempo para el da 17:
cielo cubierto con posibilidad de tormentas.
Debido en parte al buen tiempo, las calles estaban llenas de gente. Las amas de
casa, ignorando lo que el futuro poda reservarles, compraban las mercancas no
racionadas dondequiera que podan. Todas las tiendas tenan largas colas. En
Kpenick, Robert y Hanna Schultze pasaron tres horas en una cola para comprar pan.
Quin saba cundo se podra comprar ms? Como miles de otros berlineses, los
Schultze haban procurado encontrar alguna manera de olvidar sus angustias.
Luchando con las dificultades del nuevo y caprichoso sistema de transportes,
cambiaron de autobuses y tranvas seis veces para llegar a su destino en
Charlottenberg: un cine. Era la tercera vez que iban a uno aquella semana. En varios
distritos haban visto las pelculas tituladas Ein Mann wie Maximilian (Un hombre
como Maximiliano); Der Engel mit dem Saitenspiel (ngel con una lira), y Die
Grosse Nummer (El gran nmero). Die Grosse Nummer era una pelcula de ambiente
circense y Robert la consideraba la mejor de las que haba visto aquella semana.
El prisionero de guerra francs Raymond Legathire vio que haba tanta
confusin en el cuartel general de Bendlerstrasse que su presencia no sera echada de
menos y, con toda tranquilidad, se tom la tarde libre. En aquellos das los guardias
no parecan preocuparse por esas cosas. Legathire haba conseguido una entrada
para un cine cerca de la Plaza de Potsdam reservado para los soldados alemanes. Se
instal cmodamente en la oscuridad cuando empezaba la pelcula, especialmente
reestrenada por el Ministerio de Propaganda. Era una epopeya a todo color intitulada
Kolberg y trataba de la heroica defensa por Graf von Gneisenau de esa ciudad
pomerana en la guerra franco-prusiana. Durante la proyeccin, Legathire estaba tan
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fascinado por la conducta de los soldados que tena en torno suyo como por la
pelcula. Estaban emocionados. Gritaban, aplaudan, se lanzaban exclamaciones unos
a otros. Estaban entusiasmados con esta crnica filmada de una de las legendarias
figuras militares alemanas. Se le ocurri a Legathire pensar que algunos de estos
soldados no tardaran mucho en tener la oportunidad de convertirse tambin ellos en
hroes.
La seal lleg inesperadamente. En su oficina de la Philarmonie, el conjunto de
edificios donde se hallaban las salas de concierto y los estudios de ensayos de la
Filarmnica de Berln, el Dr. Gerhart von Westermann, gerente de la orquesta, recibi
un mensaje del Reichsminister Albert Speer: la Filarmnica interpretara su ltimo
concierto aquella tarde.
Von Westermann haba sabido siempre que la seal llegara as, sbitamente y
pocas horas antes de un concierto. Las instrucciones de Speer eran que todos los
msicos que hubieran de marcharse, lo haran inmediatamente despus del concierto.
Su viaje terminara en la regin Kulmbach-Bayreuth, a unos 384 km al suroeste de
Berln, la misma zona adonde Speer haba enviado anteriormente la mayor parte de
los instrumentos ms preciados de la Filarmnica. Segn el Reichsminister, los
americanos ocuparan la regin de Bayreuth en cuestin de horas.
Slo haba algo que no iba bien. El plan original de Speer haba sido la
evacuacin de toda la Filarmnica, pero fracas. Temiendo que el plan pudiese llegar
a los odos de Goebbels, Von Westermann slo haba advertido a aquellos miembros
de la orquesta de los que estaba seguro. Con gran asombro suyo, result que la gran
mayora de ellos, por razones familiares o sentimentales o por otros vnculos con la
ciudad, no queran marcharse. Cuando el plan fue sometido a votacin, fue
rechazado. A Gerhard Taschner, el joven virtuoso del violn, le pidieron informase a
Speer. El Reichsminister tom la noticia filosficamente pero dej pendiente el
ofrecimiento. El propio automvil de Speer y su chfer estaran esperando la ltima
noche a los que quisieran marcharse. Taschner, su esposa y sus dos hijos, as como la
hija de otro msico, Georg Diburtz, se marcharon. Pero fueron los nicos. Incluso
Von Westermann, en vista de la votacin, crey su deber quedarse.
Por si haba algunos profesores que vacilaban, hubo que informarles que sta era
su ltima oportunidad. An haba la posibilidad de que algunos de los que estaban en
el secreto cambiasen de opinin y decidieran marcharse. As, cuando apenas
quedaban tres horas para el concierto de aquella tarde, Von Westermann modific el
programa. Era demasiado tarde para ensayar y los msicos que nada saban del plan
de evacuacin se asombraran del cambio. Pero tanto para los enterados como para
quienes no estaban al tanto, la msica que haba elegido Speer fue la seal de que
aqul era el ltimo concierto, y tuvo un sombro y emocionante significado. Las
partituras que orden Von Westermann que se pusieran sobre los atriles, llevaban el
ttulo Gotterdammerung, la trgica msica de la muerte de los dioses.
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Ya estaba clarsimo para todos los berlineses que lo de La Fortaleza Berln era
un mito; incluso los menos entendidos podan darse cuenta de lo mal preparada que
estaba la ciudad para resistir un ataque. Los principales caminos y grandes carreteras
estaban todava abiertos. Haba pocos caones y vehculos blindados a la vista y
aparte de los viejos de la guardia cvica, algunos en uniforme y otros slo con
brazales cosidos a las mangas de sus chaquetas, no se vean tropas.
Desde luego, haba por todas partes toscas defensas. En las callejuelas, en los
patios, alrededor de los edificios del Gobierno y en los parques haba grandes
montones de materiales de fortificacin. De vez en cuando se vean algunos rollos de
alambre espinoso, masas de obstculos de acero contra los tanques y viejos camiones
y tranvas que no se utilizaban, llenos de piedras. stos haban de usarse para
bloquear las principales calles cuando empezase el ataque contra la ciudad. Pero
serviran estas barricadas para detener a los rusos? Lo menos tardarn los rojos dos
horas y quince minutos en abrirse paso deca un chiste de aquellos das. Dos
horas para troncharse de risa y quince minutos para acabar con las barricadas. Las
lneas de defensa trincheras, zanjas anti-tanques, barricadas y posiciones artilleras
, slo se vean en las afueras, e incluso stas, como podan darse cuenta claramente
los berlineses, eran muy incompletas.
Un hombre que sala de la ciudad en auto aquel da, encontr los preparativos de
defensa completamente ftiles y ridculos!. Ese hombre era un experto en
fortificaciones, el general Max Pemsel, que haba sido el jefe de Estado Mayor del
Sptimo Ejrcito, que defenda Normanda el Da D. Por no haber conseguido sus
fuerzas contener la invasin, Pemsel lo mismo que otros haba cado en
desgracia con Hitler a partir de entonces. Le haban dado el mando de una oscura
divisin que luchaba en el norte y se haba resignado a se mando muerto.
Pero el da 2 de abril, Pemsel, con gran sorpresa suya, haba recibido
instrucciones del general Jodl de trasladarse a Berln en avin. El mal tiempo le
impidi llegar a la capital hasta el 12 de abril. Jodl le haba amonestado por su
tardanza. Ya sabe usted, Pemsel, que se le haba nombrado a usted comandante de
Berln, pero ha llegado usted demasiado tarde. Cuando oy estas palabras, dira
Pemsel ms tarde: se me quit un gran peso del corazn.
Ahora, en vez de tener el mando de Berln, Pemsel iba de camino hacia el frente
italiano: Jodl le haba nombrado Jefe de Estado Mayor del ejrcito del mariscal
Rodolfo Graziani. A Pemsel este destino le pareca un sueo. Dudaba de que siguiera
existiendo ese ejrcito de Graziani: sin embargo, Jodl le haba dado instrucciones
como si la guerra fuese un grandsimo xito y hubiese de continuar muchos aos. Su
tarea le advirti a Pemsel ser muy difcil porque no slo exige grandes
conocimientos militares sino tambin gran habilidad diplomtica. Por muy poco
realista que esto pareciese, Pemsel estaba contentsimo de que lo mandasen a Italia.
De camino, pasara por Baviera y podra ver a su esposa y a sus dems familiares. Y
cuando llegase a Italia, era muy probable que la guerra hubiese terminado ya.
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Cuando Pemsel sali de Berln, pens que el destino y el tiempo haban sido
excepcionalmente benvolos con l. Era evidente que la ciudad no poda defenderse.
Y cuando pas ante un revoltijo de troncos de rboles, barras de acero y bloques de
hormign en forma de cono que seran utilizados como obstculos anti-tanques
movi incrdulo la cabeza. An ms lejos, el automvil pas rpidamente junto a
unos viejos que abran trincheras. Cuando dej atrs la ciudad, recordaba Pemsel ms
tarde: Di gracias a Dios por permitir que fuese apartado de mis labios aquel amargo
cliz.
En su cuartel general de la Hohenzollerndamm, el comandante de la capital,
general Reymann, se hallaba ante un enorme mapa mural de Berln y miraba las
lneas de defensa sealadas en l, preguntndose, como l mismo haba de contarlo
pasado el tiempo qu se supona, por amor de Dios, que deba yo hacer. Reymann
apenas haba dormido en los tres das anteriores y estaba materialmente deshecho.
Desde por la maana haba estado atendiendo llamadas telefnicas, asistiendo a
varias reuniones, visitando sectores del permetro defensivo, as como dando gran
nmero de rdenes, la mayora de las cuales, segn l mismo crea, tenan muy poca
posibilidad de ser llevadas a efecto antes de que los rusos llegasen a la ciudad.
A primera hora de aquel da, Goebbels, Gauleiter de Berln y su defensor por
nombramiento propio haba celebrado su habitual consejo de guerra semanal. A
Reymann estas reuniones le parecan ya casi una farsa. Aquella tarde le describi la
ltima a su Jefe de Estado Mayor, el coronel Refior: Me dijo las mismas cosas de
siempre: Si la batalla de Berln empezase ahora mismo, dispondra usted de toda
clase de tanques y caones de diferentes calibres, as como de varios miles de
ametralladoras ligeras y pesadas, as como varios centenares de morteros y de
grandes cantidades de la correspondiente municin. Reymann hizo una pausa y
luego le dijo a Refior: Segn Goebbels, tendremos todo lo que necesitemos si
Berln es cercado.
Luego Goebbels haba cambiado de repente el tema de la conversacin: Una vez
que empiece la batalla de Berln, dnde piensa usted instalar su cuartel general?,
pregunt. Goebbels se propona instalar el suyo en el bunker del Parque Zoolgico. Y
propuso a Reymann que tambin l operase desde all. Reymann crey darse cuenta
de lo que el Gauleiter pensaba en aquellos momentos: sin duda, quera tener a
Reymann y la defensa de Berln completamente bajo su mando. Con el mayor tacto
de que fue capaz, Reymann rechaz ese ofrecimiento: No me gustara dijo que
un impacto casual eliminase al mismo tiempo el mando militar y el poltico.
Goebbels dej de hablar de aquello pero Reymann not que el Gauleiter se haba
enfriado. Porque Goebbels saba perfectamente que sera casi imposible destruir el
macizo bunker del Zoo incluso con veinte bombas de las de mayor calibre.
Reymann saba que el Reichsminister no olvidara que su ofrecimiento haba sido
rechazado. Pero entonces, precisamente cuando tena que dedicarse a la tarea casi
desesperada de intentar preparar la defensa de Berln, la ltima persona del mundo
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que le gustara tener cerca sera a Goebbels. A l le sonaban a huecas las promesas
del Gauleiter. Slo unos cuantos das antes, discutiendo sobre los suministros,
Goebbels haba dicho que la defensa de Berln podra contar por lo menos con 100
tanques. Reymann haba pedido una lista escrita. Cuando por fin la consigui,
result que eran 25 tanques completos, y 75 que se estn construyendo. Pero lo
mismo daba cuntos tanques haba en la lista; Reymann saba que no vera ninguno
de ellos. El frente del der tendra prioridad para esas armas vitales.
Segn Reymann, slo un ministro comprenda de verdad lo que le esperaba a
Berln. Y ste era el Reichsminister Albert Speer; e incluso ste tena un punto dbil.
Inmediatamente despus del consejo de guerra del Gauleiter, se haba ordenado a
Reymann que se presentase a Speer. En la ex-Embajada Francesa de la Pariser Platz,
donde tena su despacho el jefe de produccin de Hitler para la guerra, Speer, ste,
que sola ser muy tratable, estaba furioso. Sealando la gran carretera que cruzaba el
plano de la ciudad, quiso saber qu se propona hacer Reymann en el eje Este-Oeste.
Estoy construyendo una pista de aterrizaje entre la Puerta de Brandeburgo y la
Columna de la Victoria, respondi ste. Por qu?.
Por qu? explot Speer. Por qu? Est usted derribando mis postes del
alumbrado y eso no puede usted hacerlo!.
Reymann crea que Speer conoca ya el plan. En las batallas de Breslau y
Knigsberg, los rusos se haban apoderado casi inmediatamente de los aeropuertos en
las afueras de ambas ciudades. Para evitar que eso ocurriera en Berln, se haba
decidido construir una pista de aterrizaje casi en el centro mismo del distrito del
Gobierno, a lo largo del eje Este-Oeste donde ste cruzaba el Tiergarten. Por esa
razn haba de decir despus Reymann, de acuerdo con la Luftwaffe, fue elegida
la franja entre la Puerta de Brandeburgo y la Columna de la Victoria. Lo cual
significaba que tendran que quitar los ornamentales postes de la luz y los rboles, en
una extensin de casi treinta metros a cada lado. Cuando le habl de este plan a
Hitler, dijo que se podran quitar los postes pero no los rboles. Hice todo lo posible
para convencerle que cambiase de idea, pero Hitler insisti en que no se talasen los
rboles. Aunque le dije que si no desaparecan los rboles slo quedara sitio para que
aterrizasen y despegaran pequeos aeroplanos, sigui empeado en conservarlos. No
s qu razones tena para ello, pero la desaparicin de los rboles no poda haber
empeorado, ya por aquellas fechas, la belleza de la ciudad. Y ahora Speer se opona
a que se quitasen los postes de la luz.
Reymann le explic la situacin a Speer, diciendo finalmente que tena permiso
del Fhrer para quitar los postes. Pero eso no impresion al Reichsminister. No
puede usted quitarlos dijo. Me opongo a ello. Luego aadi Speer: Parece no
darse usted cuenta de que yo soy el responsable de la reconstruccin de Berln.
En vano trat Reymann de hacerle cambiar de idea a Speer. Insisti: Es vital que
tengamos disponible una pista de aterrizaje, sobre todo en ese sitio. Pero el
Reichsminister no quera or ms de eso. Como recordaba Reymann, la conversacin
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termin expresando Speer su intencin de hablarle de ello al Fhrer. Mientras tanto,


los postes siguieron all y las obras de la pista de aterrizaje tuvieron que
interrumpirse aunque los rusos avanzaban sin cesar hacia nosotros.
Poco antes de terminar aquella entrevista, Speer plante el asunto de los puentes
de Berln. De nuevo le insisti a Reymann, como a Heinrici el da antes, que era intil
destruir los puentes, que el agua, la electricidad y el gas iban por muchos de ellos y
que arrancar esas lneas vitales sera paralizar grandes partes de la ciudad y hacer
mucho ms difcil mi tarea de reconstruccin. Reymann saba que Speer ejerca una
gran influencia sobre Hitler. Y ya haba recibido una orden directa de la Reichskanzlei
para que borrase de su lista de destrucciones varios de esos puentes. Ahora, Speer
insista en que no se destruyesen los puentes. Pero Reymann estaba tan terco como
Speer. A menos que Hitler diera contraorden, Reymann se propona seguir las
instrucciones y volar los puentes restantes. Hacerlo le gustaba tan poco como a Speer
pero no estaba dispuesto a arriesgar su vida y su carrera por salvarlos.
Desde el despacho de Speer, Reymann hizo una rpida visita a uno de los sectores
defensivos de los alrededores de Berln. Cada una de estas inspecciones slo servan
para ahondar la conviccin de Reymann de que las defensas de Berln eran una
ilusin. En los aos triunfales, los nazis nunca haban tenido en cuenta la posibilidad
que haba de que llegase un da en que la capital tuviera que defenderse en ltima
instancia. Haban construido fortificaciones en todos los dems sitios la lnea de
Gustav en Italia, el Muro atlntico a lo largo de la costa europea, la Lnea Sigfrido
en la frontera occidental de Alemania pero ni siquiera una trinchera en torno a
Berln. Ni aun cuando los rusos avanzaron con titnica fuerza por Europa oriental e
invadieron la Patria, se decidieron Hitler y sus consejeros militares a fortificar la
ciudad.
Slo cuando el Ejrcito Rojo lleg al der a principios de 1945 comenzaron los
alemanes a reforzar las defensas de Berln. Lentamente, unas pocas trincheras y
algunos obstculos antitanques aparecieron en las afueras del este de la ciudad.
Luego, increblemente, cuando el Ejrcito Rojo se detuvo ante el ro helado en espera
de los deshielos primaverales, tambin se detuvieron los preparativos para la
proteccin de la capital. Hasta marzo no se prest a la defensa de Berln una atencin
seria, y entonces ya era demasiado tarde. Faltaban ya las fuerzas y los medios para
levantar las fortificaciones necesarias.
En dos meses agotadores de frentica actividad, se haba instalado unas lneas
defensivas. A fines de febrero, se construy un cinturn de obstculos a toda prisa
que rodeaba a la capital, con interrupciones, por espacio de 30 a 50 km. Esta lnea
pasaba por bosques y pantanos y a lo largo de largos ros y canales, en su mayor parte
al norte, al sur y al este de la ciudad. Antes de que Reymann hubiese tomado el
mando, se haban dado rdenes que declaraban a las zonas de obstculos lugares
fortificados. De acuerdo con la mana de fortalezas que tena Hitler, se mand a los
contingentes locales de la Guardia Cvica que resistieran en esos sitios y luchasen
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hasta el ltimo hombre. Para convertir a esos lugares en una slida zona de
resistencia haban sido precisas enormes cantidades de hombres, caones y dems
material pues el cinturn de obstculos rodeaba durante casi 234 km al Gran Berln.
Como no tard en descubrir Reymann, los llamados lugares fortificados,
excepto donde la zona de obstculos dependa directamente del Ejrcito, no solan ser
ms que unas pocas trincheras que cubran las principales carreteras y algunas
posiciones artilleras salteadas o unas cuantas estructuras reforzadas con cemento
apresuradamente convertidas en fuertes con ventanas fortificadas y troneras para
ametralladoras. Estas dbiles posiciones, la mayora de ellas ni siquiera ocupadas,
eran sealadas en los mapas defensivos de la Reichskanzlei como fortificaciones de
primera importancia.
La principal lnea de resistencia se hallaba en la propia ciudad. Tres anillos
concntricos formaban la pauta de la defensa interior. El primero, de 96 km de
circunferencia daba la vuelta por las afueras. A falta de fortificaciones adecuadas,
todo haba sido utilizado para formar barreras: viejos vagones de ferrocarril, carros,
edificios en ruinas, macizos muros de hormign, bunkers de proteccin antiarea
transformados y, como colaboracin de la naturaleza, lagos y ros de Berln. Ahora,
brigadas de hombres trabajaban noche y da para ligar estos recursos tanto naturales
como ideados por los hombres, en una lnea defensiva continua y como barrera
antitanque. Toda esta labor se estaba realizando a mano. Faltaba la maquinaria
precisa. La mayora de las excavadoras haban sido enviadas desde haca ya tiempo al
frente del der para las fortificaciones. Las pocas mquinas restantes podan
emplearse muy poco por la escasez de combustible ya que ste se enviaba a las
divisiones Panzer.
Se supona que trabajaban unos 100 000 obreros en las fortificaciones. En
realidad, nunca fueron ms de 30 000. Escaseaban incluso las herramientas de mano
y las llamadas en los diarios pidiendo picos y palas, haban dado poco resultado.
Como dijo el coronel Refior: Los jardineros de Berln parecen considerar ms
importante sembrar patatas que cavar trampas para tanques. A Reymann todo esto le
pareca ya intil. El permetro defensivo no poda terminarse a tiempo. Era una tarea
imposible.
El segundo anillo, el medio, poda ser un formidable obstculo si lo ocupaban
tropas veteranas bien provistas de armas. Tena una circunferencia de unos 40 km y
sus barreras llevaban mucho tiempo colocadas. La red ferroviaria de Berln haba sido
convertida en una trampa mortal. En algunos lugares haban abierto profundos cortes
de 90 a 180 m de anchura que constituan perfectas zanjas antitanques. Desde las
casas fortificadas que dominaban las vas, los artilleros podan atacar muy bien a los
tanques inmovilizados. En otros lugares la lnea segua al ferrocarril elevado
(S-Bahn) dando a los defensores la ventaja de estar en altos terraplenes.
E incluso si estas defensas cedan, an quedaba el tercer anillo o interior en el
centro de la ciudad. Llamada La Ciudadela, esta ltima zanja estaba entre los brazos
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del canal Landwehr y el ro Spree, en el distrito Mitte. Casi todos los principales
edificios del Gobierno se acumulaban en esta ltima isla de defensa. En grandes
estructuras ligadas por las barricadas y los muros de cemento, los ltimos defensores
podran resistir en el inmenso Ministerio del Aire, el de Goering
(Reichsluftfahrtministerium) en el enorme centro militar Bendler Block y en los
vacos y resonantes edificios de la Reichskanzlei y el Reichstag.
Radiando desde la Ciudadela por los tres anillos defensivos, haba ocho sectores
cada uno de ellos con su comandante. Comenzando por el distrito Weissensee en el
este, los sectores estaban indicados desde la A a la H. El crculo interior era el Z. El
apoyo de estos anillos, seis formidables torres antiareas, a prueba de bomba se
esparcan por la ciudad: en Humboldthain, en Friedrichshain y en los terrenos del
Parque zoolgico de Berln.
Faltaban muchos vnculos vitales en Festung Berlin. Pero lo que ms faltaba era
el elemento humano. Incluso en condiciones ideales, crea Reymann, hubieran hecho
falta 200 000 soldados completamente equipados y fogueados para defender la
ciudad. En cambio, slo contaba para defender los 512 km cuadrados, un rea casi
igual a la de la ciudad de Nueva York, con una mezcla de tropas desde los Jvenes
Hitlerianos de 15 aos hasta hombres de ms de 70. Tena polica, unidades de
ingenieros y dotaciones de bateras antiareas pero su nica infantera consista en
60 000 guardias cvicos sin entrenar. Estos cansados viejos de la Volkssturm que
ahora abran trincheras o se dirigan lentamente hacia las posiciones en las cercanas
de Berln, tendran que llevar el mayor peso de la defensa de la ciudad. La Volkssturm
eran unos militares de pacotilla. Aunque se situaban junto a la Wehrmacht en caso de
emergencia, no se les consideraba parte del ejrcito. Sus mandos, como los de las
Juventudes Hitlerianas, eran los funcionarios locales del Partido; ni siquiera Reymann
podra tomar el mando de ellos hasta despus que empezase la batalla. Incluso el
equipo del Volkssturm dependa del Partido. No tenan vehculos, ni cocinas de
campaa, ni comunicaciones propias.
La tercera parte de los hombres de Reymann iban desarmados. Y el resto era
como si lo estuviese. Sus armas dira Reymann procedan de todos los pases
que haban luchado contra Alemania o junto a ella. Aparte de las fabricadas por
nosotros, eran fusiles italianos, rusos, franceses, checoslovacos, belgas, holandeses,
noruegos e ingleses. Haba nada menos que quince tipos diferentes de fusiles y diez
clases de ametralladoras. Encontrar municin para esta mescolanza de armas era casi
imposible. Los ms afortunados eran los batallones equipados con fusiles italianos:
contaban con un mximo de veinte balas cada uno. Para los fusiles belgas result que
serva un cierto tipo de bala checa pero la municin belga era intil para los fusiles
checos. Haba pocas armas griegas, pero, por alguna razn, abundaban las
municiones griegas. La escasez era tan desesperante que se descubri una manera de
adaptar las balas griegas para que pudieran ser disparadas por los fusiles italianos. Y
estas frenticas disposiciones no eran lo ms indicado para aliviar el problema
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general. En este primer da del ataque ruso, el trmino medio de municin


suministrada a cada guardia cvico era aproximadamente cinco cartuchos por fusil.
Mientras Reymann efectuaba su gira por las afueras del este de Berln, tuvo la
seguridad de que los rusos arrollaran las posiciones alemanas. Faltaban demasiados
requisitos para la defensa. Casi no se dispona de minas, de modo que los cinturones
de campos de minas, esenciales para una posicin defensiva, apenas existan. Uno de
los ms antiguos y eficaces medios de defensa, el alambre espinoso, era casi
imposible de obtener. La artillera de Reymann se compona slo de algunos caones
antiareos mviles, unos pocos tanques y las masivas torres de caones antiareos.
Por muy eficaces que fueran estas bateras de amplio ngulo, tenan una utilidad muy
limitada. A causa de sus posiciones fijas, esos caones no podan dirigirse hacia el
suelo para atacar a bocajarro a la infantera y a los tanques.
Reymann saba que su situacin no tena esperanza. Y casi tan pesimista era la
perspectiva en los dems sitios. No crea que el frente del der pudiera resistir ni
esperaba ayuda de las tropas que volvan a la ciudad. El coronel Refior haba hablado
con los jefes del cuartel general de Busse sobre la posibilidad de obtener ayuda. La
respuesta fue tajante: No la espere de nosotros le dijo el jefe de Estado Mayor de
Busse, el coronel Arthur Hlz. El 9. Ejrcito permanece y seguir en el der. Si
es necesario, all moriremos; pero no nos retiraremos.
Reymann pensaba mucho en una curiosa experiencia que haba tenido en un
sector con un oficial de la Volkssturm. Qu hara usted ahora le haba preguntado
Reymann, si viera usted de pronto unos tanques rusos a lo lejos? Cmo nos
avisara usted? Suponga que los tanques vinieran en esta direccin. Dgame lo que
hara.
Con gran asombro de Reymann, el hombre ech a correr y fue hasta el pueblo que
haba detrs de las posiciones. Pocos minutos despus regres sin aliento y muy
desanimado. No consegu hablar por telfono explic con timidez. Haba
olvidado que Telfonos est cerrado entre la una y las dos.
Cuando regres a la ciudad, Reymann miraba sin ver por la ventanilla del auto.
Senta una angustiosa sensacin de derrota y que en esa negrura poda desaparecer
Berln para siempre.
El frente se estaba hundiendo lenta pero inevitablemente bajo la masiva presin
enemiga. Heinrici haba estado en el frente todo el da yendo de un cuartel general a
otro, visitando las posiciones y hablando con los jefes. Le maravillaba que los
soldados de Busse se las hubieran arreglado tan bien en circunstancias tan terribles.
Primero, el Noveno Ejrcito haba resistido tres das de fortsimos ataques
preliminares; y ahora, durante ms de 24 horas, haban estado resistiendo en toda su
fuerza la principal ofensiva rusa. Las tropas de Busse haban respondido ferozmente a
este ataque. Slo en el rea de Seelow haban derribado 132 aviones e inutilizado ms
de 150 tanques. Pero esta resistencia se estaba debilitando.
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Mientras se diriga en auto hacia su cuartel general, una multitud de refugiados


obstaculiz a Heinrici. Los haba estado viendo durante todo este da: unos llevando
paquetes, otros empujando carros de mano llenos con sus ltimas posesiones, otros en
carros de granja tirados por caballos o bueyes En muchos sitios, el gran nmero de
refugiados le planteaban a las tropas de Heinrici un problema casi tan grande como
los rusos.
En su puesto de mando el general daba su impresin sobre la situacin a su
Estado Mayor. Con gran seriedad, Heinrici resumi lo que haba visto. No pueden
resistir mucho ms dijo. Los hombres estn ya tan agotados que llevan la lengua
fuera. Sin embargo, seguimos resistiendo. Es algo que Schrner no podra hacer. Ese
gran soldado no ha sido capaz de contener a Koniev ni siquiera un da.
Poco tiempo despus telefone el jefe del OKH, el general Hans Krebs:
Tenemos buenos motivos para estar satisfechos, le dijo a Heinrici con suavidad.
ste le dio la razn: Desde luego, si tenemos en cuenta la importancia del ataque, no
hemos perdido mucho terreno, dijo. Krebs hubiera preferido una respuesta ms
optimista y as se lo dijo a Heinrici, pero ste replic secamente: He aprendido a no
alabar nunca al da hasta que llega el crepsculo.
En la oscuridad, el soldado Willy Feldheim agarr con ms firmeza su abultado
Panzerfuste. No estaba seguro de dnde estaba pero haba odo decir que esta lnea
de madrigueras que cubran las tres carreteras del rea de Klosters Dorf, se hallaba a
unos 28 km del frente.
Un rato antes, esperando a que los tanques rusos llegasen a la carretera, Willy
haba tenido la sensacin de estar viviendo una gran aventura. Haba estado pensando
en cuando viera el primer tanque y pudiese por fin disparar el can antitanque por
primera vez. A las tres compaas que cubran las encrucijadas, les haban dicho que
dejasen acercarse lo ms posible a los tanques antes de disparar contra ellos. El
instructor de Willy le haba advertido que no disparase hasta una distancia de 54 m.
Willy se preguntaba cunto tardaran en aparecer los tanques.
Acurrucado en la hmeda madriguera, Willy pensaba en los das en que l era
trompeta. Record sobre todo un luminoso da de 1943 en que Hitler haba hablado
en el Estadio Olmpico hallndose Willy entre los trompetas que tocaban a la entrada
del Fhrer. Nunca olvidara las palabras del caudillo ante la concentracin de las
Juventudes Hitlerianas: Sois la garanta del futuro. Y la multitud haba chillado:
Fhrer Befiehl! Fhrer Befiehl! Haba sido el da ms memorable en la vida de Willy.
Aquella tarde haba tenido la conviccin de que el Reich tena el mejor ejrcito, las
mejores armas, los generales mejores y, sobre todo, el ms grande de los dirigentes
del mundo.
Aquel ensueo se desvaneci con el sbito fogonazo que ilumin el cielo
nocturno. Willy mir hacia el frente y volvi a or el sordo tronar que haba olvidado
momentneamente. Sinti fro. Empez a dolerle el estmago y tena ganas de llorar.
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Willy Feldheim, que tena quince aos, estaba aterrado y todos aquellos nobles
propsitos y tantas estimulantes palabras, de nada le servan ahora.
El redoble del tambor era casi imperceptible. Suavemente, las tubas respondieron.
De nuevo son el ensordecido redoble del tambor. Las tubas replicaron baja y
ominosamente. Luego se animaron los bajos, y la tremenda grandiosidad del
Gtterdmmerung surgi de la Filarmnica de Berln. El estado de nimo de los
oyentes en la Sala Beethoven, pareca tan trgico como la msica. La nica
iluminacin vena de la luz de los atriles. Haca fro en el local y la gente llevaba
puestos los abrigos. El Dr. Von Westermann ocupaba un palco con su esposa y su
hermano. Cerca, en otro palco, estaba la hermana del director de la orquesta Robert
Heger, con tres amigos. Y en su sitio habitual se hallaba el Reichsminister Albert
Speer.
Inmediatamente despus de interpretar el concierto para violn, de Beethoven,
Taschner, con su familia y la hija de Georg Diburtz, haban abandonado el local. Iban
en busca de la seguridad, mas eran los nicos. Speer haba cumplido su promesa. Su
automvil estaba esperando. Incluso haba hecho que su ayudante escoltase al
pequeo grupo hasta su lugar de destino. Ahora el arquitecto de la monstruosa
maquinaria industrial blica de Hitler, escuchaba la musical tempestad que revelaba
la maldad de los dioses y que presentaba a Sigfrido en lecho de fuego funeral, y a
Brunhilda subiendo a caballo la pira para unirse a l en su muerte. Luego, con el
estruendo de los timbales y los tambores, la orquesta lleg a su clmax: el terrible
holocausto que destruy al Valhalla. Y cuando la majestuosa y fnebre msica llen
la sala, el pblico sinti una pena demasiado honda para expresarla con lgrimas[47].

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Casi nada quedaba del que fue poderoso Tercer Reich. Aplastado por ambos
lados, pareca en el mapa un reloj de arena: formaban la parte de arriba el mar del
Norte y el Bltico, mientras que Baviera, parte de Checoslovaquia, Austria y el norte
de Italia, ocupado ahora por Alemania, constituan la mitad inferior. A lo ancho del
cuello entre estas dos zonas, slo 144 km separaban a los americanos de los rusos.
An se luchaba intensamente en el norte y, en menor grado, en el sur. En el centro, el
Noveno Ejrcito, del general William Simpson, se limitaba a mantener sus posiciones
a lo largo del Elba limpiando las bolsas de resistencia a las que haban dejado atrs en
su ofensiva contra el ro y rechazando ocasionales contraataques contra sus cabezas
de puente. Haba un mal sitio para el Noveno: Magdeburgo. Una y otra vez, su
comandante se haba negado a rendirse. Pero Simpson se haba hartado ya: llam a
sus bombarderos y arras ms de una tercera parte de la ciudad. Luego envi sus
tropas contra ella.
En la tarde del da 17, cuando las unidades de la 30.a Divisin de Infantera y la
2.a Acorazada empezaron el ataque, el general Bradley lleg al cuartel general de
Simpson. Son el telfono. Simpson lo cogi, escuch un momento y, tapando el
receptor con la mano, le dijo a Bradley:
Parece que, por fin, podemos tomar el puente de Magdeburgo. Qu haremos
entonces, Brad?
Demasiado bien saba Bradley lo que deseaba Simpson que l dijese: que el
puente de la autobahn era el camino ms directo y rpido para Berln. Pero movi la
cabeza y dijo:
Demonios. Ya no nos hacen falta ms cabezas de puente sobre el Elba. Si
conquista el puente, tendr que lanzar por l un batalln. Esperemos que los otros lo
vuelen antes de que tenga que verse metido en esto.
Las instrucciones que tena Bradley de la SHAEF eran claras: no darle a Simpson
esperanzas de avanzar. Las rdenes decan: Haga lo necesario para evitar una
ofensiva de gran escala, incluyendo la formacin de nuevas cabezas de puente al este
de la lnea Elba-Mulde. Las fuerzas de Simpson haban de seguir siendo una
amenaza para Berln, pero nada ms.
Minutos despus, una segunda llamada arregl la cuestin. Cuando colg el
telfono, Simpson le dijo a Bradley:
Ya no hay que preocuparse. Los krauts han volado el puente.
En efecto, la voladura del puente acab con la ilusin de Big Simp Simpson,
que haba deseado meter su poderoso Noveno Ejrcito en Berln, la ciudad que el
Comandante Supremo haba descrito como indudablemente, el premio principal.

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En las aldeas al norte del Elba los vecinos fueron despertados por un lejano
gemido. El extrao ruido se fue haciendo ms intenso y pronto pudieron ver una
extraa aparicin. Por la carretera avanzaban dos gaiteros escoceses tocando sus
gaitas. Tras ellos iban 12 000 prisioneros de guerra que conduca el oficial Dixie
Deans con la ayuda de una reducida guardia alemana. Los uniformes de los
prisioneros estaban andrajosos y todos llevaban sus cosas en un pequeo lo echado a
la espalda. Iban muy delgados, hambrientos y con mucho fro, pero todos llevaban la
cabeza muy erguida. El decidido Deans se haba preocupado de que fuesen as.
Cuando pasen ustedes por los pueblos les dijo a los prisioneros vayan muy
estirados y muestren a esos malditos superhombres quin ha ganado esta guerra.
Dixie iba en una vieja bicicleta que amenazaba con deshacerse a cada momento.
En el neumtico delantero un parche cubra una gran hinchazn. Pero, por muchos
brincos que diera la bicicleta, Dixie agradeca este medio de transporte. Iba de
columna a columna vigilando a los prisioneros y observando a los guardias alemanes
que marchaban a cada lado de cada columna. Todos los caminos estaban llenos de
POW (prisioneros de guerra). Haba casi 2000 en cada columna y aunque Deans
procuraba recorrer todas las filas, era una tarea agotadora. Despus de diez das de
una marcha que no pareca tener sentido, los prisioneros estaban cansadsimos.
Llevaban con ellos unos pocos camiones alemanes con provisiones, pero la mayora
de los hombres vivan en pleno campo. El coronel Ostmann, que mandaba la columna
de prisioneros pareca fastidiado por la larga marcha y la falta de comida, y le dijo a
Deans: Nada puedo hacer para remediarlo. Dixie le crea. Creo que no tiene idea
de adonde demonios nos dirigimos, le dijo Deans a su compaero el oficial de la
RAF Ronald Mogg.
Los prisioneros haban errado como nmadas desde que salieron de Fallingbostel.
Ahora iban hacia la ciudad de Gesse, donde unos camiones que llevaban paquetes de
la Cruz Roja les esperaban, segn se deca. Deans esperaba poder detenerse all y no
avanzar ms. Le dijo a Ostmann que la marcha era intil pues los ingleses los
sobrepasaran muy pronto. Y Deans esperaba acertar en esto, pues por lo que los
hombres pudieron or en las preciadas radios secretas que se haban llevado con ellos
del campo de prisioneros, las noticias de los aliados eran buenas. Mogg, un experto
taqugrafo, anotaba las noticias de la BBC dos veces al da. Cuando poda lograr un
enchufe, utilizaban la radio del gramfono; durante la marcha ponan el receptor
operado por bateras. Uno de los guardias alemanes, el intrprete de Ostmann, cabo
Charlie Gumbach, consideraba una tontera del sargento John Bristow llevar al
hombro el pesado y anticuado gramfono. Por qu no lo dejan ustedes en alguna
parte?, le propuso el alemn. Es que le he tomado cario, Charlie respondi
Bristow muy serio. Adems, los muchachos no me perdonaran que les dejara sin
msica por las tardes. Bristow mir al alemn suspicazmente. Acaso no te gusta
bailar, Charlie?, le pregunt. Gumbach se encogi de hombros sin saber qu decir
ya; todos aquellos ingleses estaban locos.
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Cada vez que la columna de Deans iba a entrar en un nuevo pueblo los gaiteros
empezaban a tocar y los cansados prisioneros se erguan y marcaban el paso. Por lo
menos dijo Ron Mogg yendo con paso rpido junto a la bicicleta de Deans
estamos impresionando muchsimo a los pueblerinos.

En el frente del Este, las tropas de Chuikov y de Katukov haban logrado por fin,
con su aplastante superioridad numrica, conquistar los Altos de Seelow. Poco antes
de medianoche del 16, como haba de recordar el general Popiel, las primeras tres
casas de los barrios del norte de Seelow fueron conquistadas Fue una operacin
muy difcil. Durante toda la noche del 16, los ataques del Ejrcito Rojo haban sido
rechazados repetidamente por el fuego a bocajarro de los caones antiareos. Los
alemanes ni siquiera tenan que apuntar dijo Popiel. Sencillamente, disparaban
sobre lo que tenan delante. Chuikov lleg a Seelow a medioda del 17. Aquella
resistencia tan feroz le puso pesimista, hacindole pensar que se tardara un da para
atravesar cada lnea de resistencia entre el der y Berln. Hasta la noche del da 17
no fueron tomados los Altos. Haban tardado ms de 48 horas en cruzar las primeras
dos lneas. Los rusos crean que haba por lo menos tres lneas ms como aqulla
delante de Berln.
Popiel, tratando de abrirse paso hasta el cuartel general de Katukov, a poca
distancia de Seelow, vio que la lucha haba causado gran confusin. Haba tropas y
tanques por todas partes, atestando todas las esquinas y calles, as como los jardines.
La artillera alemana segua disparando. En un esfuerzo por tomar los Altos, las
tropas de Yukov se haban desorganizado; ahora, antes de reemprender el avance,
tenan que reagruparse. Yukov, furioso y consciente de lo mucho que adelantaba
Koniev, pidi un esfuerzo total.
Durante la lucha, los tanquistas soviticos haban encontrado una solucin
ingeniosa para defenderse de los cohetes antitanques disparados por los Panzerfuste.
Sorprendido, el general Yushchuk vio que sus tanquistas haban cogido todos los
colchones metlicos que pudieron encontrar en las casas alemanas y los ponan en la
delantera de los tanques para contrarrestar el impacto de los chatos cohetes.
Precedidos por los colchones metlicos, los caones soviticos se preparaban para el
asalto a la ciudad.
Cerca de Cottbus, en un castillo medieval que dominaba al Spree, el mariscal
Koniev esperaba que le llamasen para ir a Mosc. Una batera enemiga solitaria
segua disparando en algn sitio. Koniev pens que era un tpico fuego de artillera
alemn por sus disparos metdicos y cuidadosamente espaciados. Se preguntaba a
qu estaran disparando; quiz contra el castillo o la antena de la estacin de radio de
su cuartel general. Fuera cual fuese el blanco, esos disparos no obstaculizaban el
avance de sus tanques, que llevaban cruzando el Spree desde medioda. Ya haban
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dejado atrs al ro desde haca varios kilmetros y se abran paso por entre un
enemigo desintegrado y que hua hacia Lbben, cerca del punto donde terminaba el
lmite de su ejrcito con el de Yukov. Para Koniev haba llegado el momento de
llamar a Stalin y pedirle permiso para lanzar sus tanques al norte, hacia Berln.
Koniev tena motivos sobrados para estar muy animado. Sus tanques haban
avanzado con inesperada rapidez, aunque la lucha haba sido muy enconada en
algunas reas y a pesar de que el nmero de bajas era muy elevado. A primera hora
de esta maana del da 17, al dirigirse hacia el frente para presenciar el cruce del
Spree, Koniev se haba dado cuenta por primera vez de lo terrible que haba sido la
batalla. Su automvil haba pasado por bosques incendiados y por campos
agujereados por los disparos de la artillera. Haba, recordaba ms tarde, enormes
cantidades de tanques incendiados, material que se reflejaba en los arroyos y en las
charcas, montones de metal retorcido y muertos por todas partes, lo que restaba de las
fuerzas que haban batallado y pasado por estas tierras.
Koniev haba esperado grandes dificultades en el cruce del Spree, que en algunos
sitios tiene una anchura de 54 metros. Cuando lleg al cuartel general del Tercer
Ejrcito de Tanques del general Rybalko, ya haban cruzado varios tanques en el
transbordador, pero este procedimiento era muy lento. El obstculo del Spree tena
que ser forzado en masa. Koniev y Rybalko acudieron a toda prisa a una parte donde
las patrullas de reconocimiento haban informado que haba poco fondo y se poda
cruzar sin medio de transporte. Aunque el ro tena all cerca de 45 metros de ancho,
Koniev, despus de inspeccionar el terreno, decidi arriesgarse a enviar un tanque en
un cruce de prueba. Rybalko eligi la mejor tripulacin de tanques en su principal
destacamento y les explic lo que deban intentar. El tanque se sumergi y, bajo el
tiroteo de la orilla occidental, empez lentamente a cruzar. En aquel sitio, el ro tena
slo una profundidad de poco ms de un metro. Unos tras otros, los tanques de
Rybalko se lanzaron al agua. La lnea alemana del Spree estaba ya vencida. Las
fuerzas de Koniev cruzaron en masa el ro y cargaron a toda velocidad.
Ahora, en el castillo de Cottbus, el mariscal llam a Mosc. Un ayudante entreg
a Koniev el radiotelfono. Cuando empez a hablar, no olvid el formulismo militar
que Stalin siempre exiga.
Aqu, el comandante del Primer Frente Ucraniano dijo.
Habla el camarada Stalin. Diga.
sta es mi situacin tctica inform Koniev. Mis fuerzas estn ahora a 23
kilmetros al noroeste de Finsterwalde y mi infantera se encuentra a orillas del
Spree. Despus de una pausa, aadi: Propongo que mis formaciones acorazadas
avancen inmediatamente en direccin norte. Evit cuidadosamente citar a Berln.
Yukov dijo Stalin est teniendo dificultades. An est acabando con las
defensas de los Altos de Seelow. Parece ser que la resistencia enemiga es all muy
dura. Hubo otra breve pausa y luego dijo Stalin: Por qu no se pasan las
unidades acorazadas de Yukov por el hueco abierto en el frente de usted y le deja que
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desde all vaya a Berln? Es eso posible?


Camarada Stalin se apresur a decir Koniev, se tardara mucho tiempo y
se creara gran confusin. No es necesario transferir unidades acorazadas desde el
Primer Frente Bielorruso. En mi seccin, las operaciones son muy favorables. Y se
decidi a dar la zambullida: Yo tengo las fuerzas necesarias y estamos en perfectas
condiciones para lanzar nuestros tanques contra Berln.
Koniev explic que enviara sus fuerzas hacia la capital por Zossen, a unos 40
kilmetros al sur de Berln.
A qu escala est el mapa que utiliza usted? pregunt Stalin de pronto.
De uno a doscientos mil respondi Koniev.
Hubo una pausa mientras Stalin consultaba su propio mapa. Luego dijo:
Se da usted cuenta de que Zossen es el cuartel general del Estado Mayor
general alemn?
Koniev dijo que lo saba. Se produjo otra pausa. Por ltimo, Stalin dijo:
Muy bien. Estoy de acuerdo. Dirija usted sus tanques contra Berln.
El generalsimo aadi que fijara nuevas lneas limtrofes y repentinamente
colg. Koniev tambin colg, inmensamente satisfecho.
Yukov se enter de la ofensiva de Koniev contra Berln por el propio Stalin y esta
conversacin, segn parece, no fue muy agradable para el general. Nadie sabe lo que
hablaron, pero el Estado Mayor de Yukov pudo ver en su comandante el efecto de lo
que haban hablado. El teniente coronel Pavel Troyanoskii, corresponsal del peridico
militar Estrella Roja, haba de recordar este incidente: El ataque se haba detenido y
Stalin le ri a Yukov. Era una situacin seria, y una reprimenda de Stalin en esas
circunstancias no poda elegir palabras suaves. Troyanoskii se dio perfecta cuenta de
que Yukov, un hombre que llevaba en su cara la expresin de su voluntad de hierro y
a quien le molestaba compartir con alguien su gloria, estaba tremendamente
fastidiado. El general Popiel describi el estado de nimo de Yukov ms
sucintamente: Tenemos un len entre nosotros, les dijo a sus compaeros. El len
no tard en mostrar sus garras. Aquella tarde, el sombro Yukov dio una escueta
orden al Primer Grupo de Ejrcitos Bielorruso: Ahora, tomad Berln!.

Se extenda una gran confusin por las lneas alemanas. Era evidente la escasez
en todas partes y en todo. Faltaban los transportes, haba una carencia casi total de
combustible y las carreteras, atestadas de refugiados, hacan imposible los
movimientos en gran escala de las tropas. Esta inmovilidad produca tremendas
consecuencias: cuando las unidades cambiaban de posicin, su equipo, incluyendo la
preciadsima artillera, tena que ser abandonado. Adems, las lneas de comunicacin
estaban fallando y en algunos sitios ya no existan. Resultado de ello es que las
rdenes se quedaban con frecuencia atrasadas cuando llegaban a su destino e incluso
cuando eran transmitidas. En esta catica situacin, los jefes que llegaban al frente
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para hacerse cargo de unidades descubran que nada haba que mandar. En algunas
reas, hombres inexpertos, sin nadie que los mandase, no saban exactamente dnde
estaban ni quin luchaba a sus flancos. Incluso, en los cuerpos veteranos, los
cuarteles generales tenan que trasladarse con tanta frecuencia que a menudo las
tropas no saban dnde estaba el puesto de mando o cmo ponerse en contacto con l.
Las unidades eran capturadas o, sencillamente, dejadas atrs, aniquiladas. Otras,
desmoralizadas, se deshacan y huan. En slo dos sitios permaneca intacto el frente
del Vstula. El rea del norte, defendida por el Tercer Ejrcito Panzer del general
Hasso von Manteuffel, no haba sido atacada en el masivo asalto de Yukov, pero Von
Manteuffel esperaba que le atacasen de un momento a otro los bielorrusos del
mariscal Konstantin Rokossovskii. Ms al sur, parte del Noveno Ejrcito de Busse
an resista. Pero empezaba a afectarle la desintegracin general: su flanco izquierdo
haba empezado ya a derrumbarse antes de la avalancha de los tanques de Yukov, y la
derecha estaba cercada a medias por el avance de Koniev al sur de Berln. En
realidad, el Grupo de Ejrcitos Vstula se estaba desintegrando pieza por pieza en el
caos, la confusin y la muerte, tal como lo haba previsto Heinrici.
Von Manteuffel, como Heinrici, nunca haba subestimado a los rusos; tambin l
haba luchado contra ellos muchas veces antes. Ahora, desde su avin de
reconocimiento Storch, sobre el der, estudiaba al enemigo. Los hombres de
Rokossovskii no se esforzaban por ocultar sus preparativos de asalto. Las unidades de
artillera e infantera se trasladaban abiertamente a las nuevas posiciones. Von
Manteuffel se maravillaba de la sangre fra de los rusos. Llevaba varios das volando
sobre sus lneas y ni siquiera se haban molestado en mirar al avin.
Von Manteuffel saba que, cuando los rusos se pusieran en movimiento, l no
podra resistir mucho tiempo. Era un general de Panzer sin Panzers. Para contener
el avance de Yukov en el sector del Noveno Ejrcito, Heinrici haba privado al
ejrcito de Von Manteuffel de las pocas divisiones Panzer que le quedaban. Procedan
del Tercer Cuerpo SS y defendan las bordes meridionales de su sector en los bosques
de Eberswalde. El general de las SS Felix Steiner, considerado por los oficiales de la
Wehrmacht como uno de los mejores generales de las SS, inform de que, aunque
haba perdido los tanques, le haban dado otros refuerzos. Inform solemnemente a
Von Manteuffel: Acabo de recibir 5000 pilotos de la Luftwaffe, cada uno de ellos
con su pequea Cruz de Hierro colgada al cuello. Dgame, qu hago con ellos?.
No me cabe duda les dijo Von Manteuffel a sus jefes y oficiales de que en
los mapas de Hitler hay una banderita que dice 7.a Divisin Panzer, aunque en
realidad no tenga ni un solo tanque, ni un camin, ni una pieza de artillera, ni
siquiera una ametralladora. Tenemos un ejrcito de fantasmas. Ahora, observando
desde su avin los preparativos de los rusos, Von Manteuffel pensaba que poda
esperarse el asalto enemigo hacia el 20. Y saba exactamente lo que iba a hacer
entonces. Resistira lo ms posible y luego intentara retirarse, paso a paso, con mis
soldados codo con codo y hombro con hombro, sin cesar hacia occidente. Von
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Manteuffel estaba dispuesto a que ni uno slo de ellos cayese en poder de los rusos.
La situacin del Noveno Ejrcito era ya casi catastrfica, pero su comandante no
pensaba retirarse. Para el general Theodor Busse, la retirada, excepto si se lo
ordenaban, era comparable a la traicin, y las rdenes de Hitler eran de resistir. Los
tanques de Yukov, que no cesaban de avanzar despus de haber pasado los Altos de
Seelow, haban abierto una brecha en el flanco norte del ejrcito, y ahora los
bielorrusos avanzaban con toda rapidez hacia Berln. La casi ausencia de
comunicaciones haca imposible para Busse darse cuenta de la extensin que haba
tenido el rompimiento del frente. Ni siquiera saba si los contraataques podan cerrar
los desgarrones de sus lneas. Su mejor informacin era que los tanques de Yukov
estaban ya a 40 km de las afueras de Berln. Incluso ms alarmante era el tremendo
empuje de Koniev a lo largo del flanco meridional del Noveno. Y el Primero de
Ucranianos, que ya estaba ms all del Lbben, se arqueaba detrs del Noveno y se
diriga, en direccin norte, hacia la capital. Busse pensaba qu ocurrira si el Noveno
Ejrcito se vea cortado, como el Grupo de Ejrcitos de Model lo haba sido en el
Ruhr. Model haba tenido buena suerte porque fueron los norteamericanos quienes los
cercaron[48].
La situacin era especialmente penosa para el general Karl Weidling, cuyo 56
Cuerpo Panzer haba absorbido todo el ataque de Yukov en los Altos de Seelow. Su
Cuerpo haba resistido a Yukov durante cuarenta y ocho horas, causndole un
grandsimo nmero de bajas. Pero las divisiones de reserva prometidas que Weidling
haba esperado tan angustiosamente la Divisin Nordland de las SS y la
poderosa 18.a Divisin de Granaderos Panzer no haban llegado a tiempo para los
contraataques que habran podido detener a los tanques de Yukov.
Pero, por lo menos, un hombre de la Divisin Nordland se present: su
comandante, el general de divisin de las SS Jrgen Ziegler. Llegando en automvil
al cuartel general de Weidling, al norte de Mncheberg, Ziegler anunci con toda
calma que su divisin haba quedado a muchos kilmetros por falta de combustible.
Weidling se puso lvido. Todas las divisiones Panzer llevaban reserva de combustible
para tales casos. Pero Ziegler, a quien no le gustaba luchar bajo las rdenes de los
jefes de la Wehrmacht, por lo visto no consideraba urgente la llegada de su divisin.
Se haban perdido veinte preciadas horas en reponer el combustible y Ziegler no
poda llegar a tiempo. En cuanto a la 18.a Divisin Panzer, que deba de haberle
llegado a Weidling el da anterior, es decir, el 17, lleg el 18. Los contraataques a que
se destinaba esta fuerza no tuvieron lugar: la divisin slo haba llegado a tiempo de
retirarse.
Weidling pareca condenado por la mala suerte. Cuando las masivas columnas de
tanques de Yukov surgieron en la meseta, entre las unidades alemanas que ms
sufrieron en el ataque estaba la que preocupaba ms a Heinrici: la 9.a Divisin de
Paracaidistas de Goering. Ya desmoralizados por su intervencin anterior en la batalla
de los Altos, a los paracaidistas de Goering les entr pnico y huyeron cuando los
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tanques rusos, con sus caones al rojo vivo, penetraron por entre sus lneas. El
coronel Hans-Oscar Whlermann, el nuevo jefe de la artillera de Weidling, que haba
llegado el primer da de la ofensiva rusa en el der, presenci la derrota que sigui.
Por todas partes, dijo, huan los soldados como locos. Aunque l sac la pistola, los
frenticos paracaidistas no se detenan. Whlermann vio que el comandante de la
divisin estaba completamente solo y desanimado por la huida de sus hombres y
tratando de retener a los que poda. Por fin pudo contenerse la huida, pero los
paracaidistas, tan alabados por Goering, seguan siendo en palabras de
Whlermann una amenaza en el transcurso de toda la batalla. En cuanto a
Heinrici, cuando supo la noticia telefone a Goering al Karinhall: Tengo algo que
decirle le solt con acritud: Esas tropas de usted que estuvieron en Monte
Cassino, sus famosos paracaidistas, pues han salido huyendo.
Aunque Weidling intent desesperadamente contener los asaltos acorazados
rusos, el frente del 56 Cuerpo no pudo mantenerse. El jefe de E. M. de Weidling,
teniente coronel Theodor von Dufving, vio que los rusos empezaban a obligarnos a
retirarnos aplicndonos una terrible presin en una especie de maniobra de herradura,
atacndonos por ambos lados y rodendonos una y otra vez. Tambin fue sometido
este Cuerpo a un despiadado ataque areo. Von Dufving tuvo que protegerse treinta
veces en cuatro horas. La tctica sovitica de pinzas haba obligado a Weidling a
evacuar dos cuarteles generales desde medioda. El resultado fue que perdi toda
comunicacin con el cuartel general de Busse.
Al oscurecer, Weidling se hallaba en un stano iluminado con velas en
Waldsieversdorf, al noroeste de Mncheberg. All recibi a un visitante: el ministro
de Asuntos Exteriores, Joachim von Ribbentrop, que iba tembloroso y aprensivo. Se
qued mirndonos con expectacin recordaba Whlermann, con ojos inquietos y
tristes. Cuando supo la verdad sobre la situacin del 56 Cuerpo, pareci causarle
una impresin aplastante. Vacilante, el ministro de Asuntos Exteriores hizo algunas
preguntas con voz ronca y poco despus se despidi. Whlermann y otros miembros
del Estado Mayor casi esperaban que Von Ribbentrop les hubiese dicho que
habamos comenzado las negociaciones con los ingleses y los americanos. Esto nos
habra dado esperanzas en aquellos momentos. Pero nada dijo de esto.
Inmediatamente despus que el ministro de Asuntos Exteriores lleg el dirigente
manco, de 32 aos, de las Juventudes Hitlerianas Arthur Axmann. Traa noticias que
haban de alegrar a Weidling. Los chicos de las Juventudes Hitlerianas, anunci
Axmann, estaban dispuestos a luchar y ocupaban ya las carreteras de la retaguardia
del 56 Cuerpo. La reaccin de Weidling a esta noticia no fue la que Axmann haba
esperado. Como recuerda Whlermann, Weidling estaba tan enfurecido que por unos
momento ni siquiera pudo hablar. Luego, usando un lenguaje de lo ms impropio,
rechaz con gran indignacin el plan de Axmann. No puede usted sacrificar a esos
nios por una causa que ya est perdida dijo, furioso, al jefe de las Juventudes
Hitlerianas. No los utilizar, y exijo que sea revocada la orden que moviliza a esos
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nios. El gordinfln Axmann se apresur a darle su palabra a Weidling de que la


orden sera rescindida.
Lo cierto es que, si esa contraorden fue efectivamente dada, centenares de chicos
de las Juventudes Hitlerianas, movilizados en las cercanas de la capital, no se
enteraron. Siguieron en sus puestos. Y en las cuarenta y ocho horas siguientes fueron
aplastados por los ataques rusos. Willy Feldheim y los 130 muchachos de su
compaa fueron arrollados; retrocedieron en gran confusin y se detuvieron,
intentando protegerse, en unas zanjas y en un bunker. Por ltimo, Willy, exhausto por
el miedo, se tumb en un banco durante un rato de calma en la lucha y se qued
dormido.
Horas despus se despert con una extraa sensacin de que algo andaba mal.
Una voz dijo: Qu pasa? Qu raro que est todo tan silencioso.
Los chicos salieron del bunker y se encontraron con una escena fantstica,
increble como un viejo grabado de las guerras napolenicas. El sol brillaba y haba
cadveres por todas partes. Nadie estaba en pie. Las casas se hallaban convertidas en
ruinas. Haba automviles destrozados y abandonados, algunos de ellos todava
ardiendo. Los muertos estaban amontonados en un cuadro ttrico, con sus fusiles y
Panzerfuste a su lado. Era un panorama espantoso. Y entonces comprendimos que
estbamos solos. Los chicos se haban pasado durmiendo toda la tarde.
En Berln, la tensin aumentaba a cada hora que pasaba. Las escasas fuerzas de
que dispona el general Reymann, y que cubran los crculos exteriores del permetro
defensivo, haban sido prevenidas de que la seal Clausewitz, nombre en clave
para el ataque a la ciudad, poda darse en cualquier momento. Se haban tomado
varias medidas de emergencia, dejando claro para todos los berlineses que haba
llegado el momento de la verdad. Entre otras cosas, a lo largo de los principales
caminos y avenidas haba comenzado el cierre de las barricadas.
Ni siquiera Goebbels poda ignorar ms tiempo la amenaza. Al Ministerio de
Propaganda llegaba un torrente de noticias histricas y de slogans de urgencia. El
peridico oficial del Partido nazi, el Vlkischer Beobachter, anunci el cruce
sovitico del ro der y deca: Una nueva y dura prueba, quiz la peor de todas, se
halla ante nosotros. El peridico segua diciendo: Cada metro cuadrado de
territorio por el cual tenga que luchar el enemigo, cada tanque sovitico que sea
destruido por un granadero, por un hombre de la Volkssturm o por un muchacho
hitleriano, representa mucho ms hoy que en cualquier otro momento de esta guerra.
La consigna para este da es: Apretad los dientes! Luchad como diablos! No cedis
fcilmente ni un slo pie del suelo patrio! La hora de la decisin exige el ltimo
esfuerzo, el ms grande!. Se advirti a los berlineses que los rusos haban decidido
ya el destino de los habitantes de la ciudad. Los que no cayeran en las barricadas
deca Goebbels, seran liquidados en la deportacin como trabajadores forzados.

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En la tarde del da 18, el general Reymann recibi una orden de la Reichskanzlei,


confirmada ms tarde por una llamada personal de Goebbels, comunicando que
todas las fuerzas disponibles, incluida la Volkssturm, han sido reclamadas por el
Noveno Ejrcito para defender posiciones de segunda lnea en el frente. En otras
palabras, la ciudad habra de quedarse desguarnecida para que se fortaleciesen las
defensas exteriores. Reymann estaba asombrado. En seguida fueron enviados al
frente diez batallones de la Volkssturm y un regimiento de unidades de la defensa
antiarea de la Gran Alemania. Despus de varias horas de bsqueda y de requisa,
fue reunida una mezclada coleccin de vehculos y enviados al frente del Este.
Mientras los vea marchar, Reymann se volvi hacia el delegado de Goebbels y le
encarg, muy irritado: Dgale a Goebbels que ya no es posible defender la capital
del Reich. Sus habitantes estn indefensos.

El rostro de Carl Wiberg no trasluca emocin alguna, pero not que le temblaban
las manos. Despus de largos meses de haber estado indagando, apenas poda creer lo
que oa. Hallndose junto a otros compradores ante el mostrador principal del
almacn de alimentos del mercado negro, se inclin para acariciar a sus perritos, y as
poda escuchar mejor, aunque las dos mujeres que se hablaban junto a l, muy bien
vestidas, no intentaban hablar en secreto.
La mayora de los berlineses no conocan esta bien provista tienda. Slo venda a
selectos clientes, incluyendo a los bien situados en la jerarqua nazi. Wiberg
compraba desde haca mucho tiempo en aquella tienda, y all haba obtenido muy
buenas informaciones con slo escuchar a clientes como estas dos seoras tan bien
alimentadas. Pens que deban de estar bien enteradas, ya que los maridos de las dos
eran nazis importantes.
Wiberg decidi que ya haba escuchado bastante. Recogi el paquete con su
compra, se quit el sombrero para saludar al propietario y sali de la tienda. Una vez
en la calle, apresur el paso y fue en busca de Jessen-Schmidt.
Varias horas ms tarde, despus de una larga discusin, los dos estuvieron de
acuerdo en que la noticia que llevaba Wiberg tena que ser cierta. En la tarde del
mircoles 18 de abril, un mensaje iba camino a Londres. Aunque en todos los dems
casos no les haban hecho caso, Wiberg tena la ferviente esperanza de que los aliados
atendieran este informe. Segn lo que haba odo en la tienda, Hitler se hallaba en la
zona de Berln, concretamente en el cuartel general de Bernau, slo a 22 km al
noroeste de la capital. Qu mejor regalo le podan dar a Hitler, con motivo de
cumplir sus 56 aos el da 20 de abril, que un bombardeo areo masivo?

El general Alfred Jodl, jefe de Operaciones de Hitler, regres a su casa a las tres
de la madrugada del 20 de abril. Le haban salido muchas arrugas en el rostro de
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tantas preocupaciones y del cansancio tan grande que tena. Al llegar le dijo a su
esposa, Luise, que haba llegado ya la crisis. Debes empezar a hacer las maletas y
estar lista para marcharte, le advirti. Luise replic que deseaba continuar con su
trabajo en la Cruz Roja. Pero Jodl insisti: Con tu apellido de casada, los rusos no
esperaran ni un solo da en mandarte a la Lubianka. Su esposa le pregunt que
hacia dnde podan marcharse, y l le respondi que al Norte o al Sur, cualquiera
sabe. Y aadi: Pero confo en que podamos enfrentarnos juntos con el final.
Hablaron la mayor parte de la noche. Poco antes de las diez de la maana sonaron las
sirenas. Apostara que hoy tendr Berln una racin extraordinaria de bombas dijo
Jodl. Siempre ocurre el da del cumpleaos de Hitler.
Jodl subi a toda prisa al piso de arriba para afeitarse antes de volver al
Fhrerbunker. Este cumpleaos no haba de ser distinto de los dems del Fhrer.
Habra el habitual desfile de funcionarios del Gobierno, los miembros del Gabinete
acudiran para felicitar a Hitler, y Jodl estara presente. Cuando, ya afeitado, baj las
escaleras, Luise le esperaba con la gorra y el cinturn en las manos. l se los puso,
recogi su cartera de los mapas, bes a su mujer y le dijo: Tengo que darme prisa
para la felicitacin. Luise se pregunt, como haca ahora todos los das, si se
volveran a ver de nuevo. Que tengas mucha suerte!, grit a su marido cuando ste
subi al coche.
Otro personaje de la corte de Hitler se dispona tambin a partir para la
ceremonia. El Reichsmarschall se propona presentarse a tiempo para demostrar que
segua siendo leal, pero haba decidido despedirse antes de su enorme castillo y su
finca en Karinhall, a unos 80 km al noroeste de Berln. Haba tomado esta decisin
poco despus de comenzar el bombardeo sovitico a las 5:30 de la maana. Goering
haba llamado primero al cuartel general de Heinrici, en el cercano Prenzlau. Haba
comenzado el ataque por el norte, segn le haban dicho: por fin se haba
desencadenado la ofensiva de la Segunda de Bielorrusos contra el Tercer Ejrcito
Panzer de Von Manteuffel. Goering saba muy bien que Von Manteuffel no dispona
de fuerzas adecuadas. El Reichsmarschall haba visitado varias veces aquel frente y
no haba dejado de decirles a un general tras otro que all nada tenan preparado por
exceso de vagancia. Los rusos se reirn mucho cuando crucen estas lneas.
Goering se haba preparado bien para este momento. Alineados en la carretera
principal ante la finca estaban veinticuatro camiones de la Luftwaffe cargados con el
contenido de Karinhall: sus antigedades, cuadros, plata y muebles. Este convoy
haba de partir en seguida hacia el sur. La mayora de los que estaban en el cuartel
general de la Luftwaffe en Berln, con su material, se marcharan en otros convoyes,
ms tarde aquel mismo da[49].
Ahora, ante las puertas principales de su finca, hablaba unas pocas palabras
finales con el comandante de la columna de camiones, el cual, rodeado de
motociclistas, se march. Goering se qued mirando el enorme castillo de magnficos
contrafuertes y alas. Se acerc a l un ingeniero de la Luftwaffe y le dijo que todo
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estaba listo. Mientras algunos de sus hombres y unos pueblerinos locales lo


contemplaban, Goering cruz la carretera e, inclinndose sobre un detonador, hundi
la varilla de presin. Con un horrsono estruendo, Karinhall vol en pedazos.
Sin esperar a que el polvo se posara, Goering se dirigi hacia su coche.
Volvindose hacia sus oficiales de ingenieros, dijo con toda calma: Bueno, esto es lo
que hay que hacer algunas veces cuando se es prncipe heredero. Cerrando con
fuerza la portezuela del coche, parti para Berln a la celebracin del cumpleaos de
Hitler.
Hitler se levant a las once de la maana y a partir de medioda estuvo recibiendo
los tributos de su camarilla. All estaban, entre otros, Joseph Goebbels, Martin
Bormann, Joachim von Ribbentrop, Albert Speer y los jefes militares Karl Doenitz,
Wilhelm Keitel, Alfred Jodl, Hans Krebs y Heinrich Himmler. Tras ellos estaban los
gauleiters de la zona de Berln, los miembros de los Estados Mayores y los
secretarios. Luego, mientras sonaban a lo lejos los caonazos, Hitler, seguido por su
squito, sali del bunker. All, en la bombardeada soledad de los jardines de la
Reichskanzlei, pas revista a los hombres de dos unidades la Divisin
Frundsberg de las SS, unidad recin llegada del Ejrcito de Curlandia[50], y un
orgulloso grupito de la Juventudes Hitlerianas. A todos haba de decir Axmann
mucho despus les impresion el aspecto de Hitler. Andaba muy encorvado y le
temblaban las manos. Pero era sorprendente la fuerza de voluntad que an irradiaba
este hombre. Hitler estrech la mano a los chicos y condecor a algunos de ellos que
Axmann le present, dicindole que se haban distinguido recientemente en el
frente.
Luego, Hitler pas revista a las filas de los SS. Estrech la mano a todos ellos y
dijo, muy seguro, que el enemigo sera derrotado en las afueras de Berln.
Contemplaba la escena Heinrich Himmler, el jefe de las SS. Desde el 6 de abril se
haba estado reuniendo algunas veces en secreto con el conde Folke Bernadotte,
director de la Cruz Roja sueca. De un modo vago, Himmler haba sondeado a
Bernadotte sobre la posibilidad de negociar la paz con los aliados, pero ahora estaba
all, reafirmando su lealtad y la de las SS a Hitler. Dentro de unas cuantas horas tena
que reunirse una vez ms con Bernadotte.
Inmediatamente despus de las ceremonias empez la conferencia militar de
Hitler. Por entonces haba llegado ya Goering. El general Krebs inform sobre la
situacin, aunque todas la conocan. Berln quedara cercada en cuestin de das, si
no de horas, e, incluso antes de que eso ocurriera, el Noveno Ejrcito de Busse
quedara como cogido en una trampa, si no se daban las oportunas rdenes para su
retirada. Haba algo muy claro para los consejeros militares de Hitler: tanto ste como
los ministerios y departamentos vitales que an seguan en Berln tenan que salir
inmediatamente de la capital hacia el Sur. Sobre todo, Keitel y Jodl insistieron en ese
traslado, pero Hitler se neg a reconocer que la situacin era tan mala. Segn el
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coronel Nicolaus von Below, de la Luftwaffe, que era ayudante del Fhrer, Hitler
sostena que la batalla de Berln ofreca la nica probabilidad de evitar la derrota
definitiva. Slo haca una concesin: en caso que los americanos y los rusos
enlazaran en el Elba, el Reich sera mandado, en el Norte, por el almirante Doenitz, y
en el Sur, posiblemente, por el mariscal de campo Albert Kesselring. Entre tanto se
autoriz a varios departamentos del Gobierno para que se marcharan inmediatamente.
Hitler no revel sus planes. Pero, por lo menos, tres personas de las que se
hallaban en el bunker estaban convencidas de que nunca abandonara Berln.
Frulein Johanna Wolf, una de las secretarias de Hitler, le haba odo decir das antes
que se quitara la vida si crea que la situacin no tena remedio. Tambin Von
Below crea que Hitler haba decidido quedarse en Berln y morir all. Jodl, cuando
regres a su casa, le dijo a su mujer que Hitler le haba confesado: Jodl, luchar
mientras tenga a mi lado a mis fieles y luego me matar[51].
La mayor parte del Gobierno haba salido ya de Berln, pero los dems
departamentos administrativos del Reich casi parecan haberse estado preparando
durante varios das para este momento final, como unos corredores que esperan el
pistoletazo de la salida. Y ahora empez el verdadero xodo, que haba de continuar
hasta que la ciudad estuviera ya rodeada del todo. El jefe de Estado Mayor de la
Luftwaffe, general Karl Koller, anot en su diario que Goering se haba marchado.
Naturalmente escriba Koller, me dejan aqu para que caiga sobre m toda la ira
de Hitler. Se marchaban los burcratas, tanto los importantes como los modestos.
Philippe Hambert, un joven francs condenado a trabajos forzados, que era dibujante
en las oficinas del doctor Karl Dustmann, uno de los arquitectos de la Organizacin
Todt, se qued atnito cuando su jefe le dio un regalo de 1000 marcos y despus sali
de la ciudad. Margarete Schwarz, en el jardn de la casa de pisos donde viva en
Charlottenburg, estuvo viendo un gran automvil azul conducido por el chfer y
detenido ante una casa prxima. El vecino de Margarete, Otto Solimann, se acerc a
ella y juntos estuvieron viendo cmo salan de aquella casa un ordenanza con una
impecable chaqueta blanca y un jefe de marina con muchas condecoraciones de oro
en su uniforme. En poco tiempo qued lleno de equipaje el automvil. Luego
subieron los dos hombres y el auto parti a gran velocidad. Solimann le dijo a
Margarete: Las ratas abandonan el barco que se hunde. se era el almirante
Raeder.
En total, las oficinas del comandante de Berln dieron dos mil permisos para salir
de la capital. Haba algo casi cmico en los motivos que exponan los funcionarios
del Estado y del Partido en sus peticiones para salir de Berln recordaba el jefe de
Estado Mayor, coronel Hans Refior. Aunque Goebbels haba ordenado que ningn
hombre capaz de llevar armas podr salir de Berln, no ponamos dificultades a los
que solicitaban pase. Por qu bamos a retener a esos tipos despreciables? Todos
ellos estaban convencidos de que con la huida salvaran sus valiosas vidas. Pero la
mayora de la poblacin se quedaba. Huir no estaba a su alcance, debido a la escasez
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de transporte. En la clnica dental del nmero 213 de Kurfrstendamm, la rubia


Kthe Heusermann recibi una llamada telefnica de su patrn, el principal dentista
de los nazis, profesor Hugo J. Blaschke, que se marchaba inmediatamente. Pocos das
antes, Blaschke haba dado instrucciones a Kthe para que empaquetara todos sus
archivos profesionales, rayos X, moldes y otro equipo en cajas para que l pudiera
mandarlas recoger y enviarlas al Sur. Blaschke dijo que esperaba que el grupo de la
Cancillera se marchase de un da a otro y nosotros nos vamos con ellos. Kthe le
advirti que ella se quedaba en Berln. Blaschke se enfureci. Se da usted cuenta
de lo que pasar cuando lleguen aqu los rusos? le pregunt. En primer lugar, la
violarn a usted. Luego, la colgarn. Tiene usted idea de cmo son los rusos?. Pero
Kthe no poda creer que las cosas se pusieran tan mal. Luego haba de recordar
que no entenda la seriedad de la situacin. Quiz fuese una insensatez por mi parte,
pero estaba tan ocupada que no poda darme cuenta de lo desesperado de la
situacin. Blaschke insista. Haga usted el equipaje y salga. El grupo de la
Cancillera y sus familias se estn marchando. Pero Kthe no se dejaba convencer.
Se propona quedarse en la ciudad. Bueno dijo Blaschke. Recuerde lo que le
dije. Y colg.
De pronto, Kthe record algo que Blaschke le haba pedido unos das antes. Si l
se marchaba de la ciudad y ella se quedaba, tendra que advertir a cierto amigo del
dentista, empleando una frase en clave porque, como deca Blaschke, los
telfonos pueden estar intervenidos, que los principales nazis estaban huyendo. Si
toda la camarilla se haba marchado, la frase que deba emplear sera: Anoche
quitaron el puente. Si slo se haban marchado algunos, la frase sera: Anoche slo
se extrajo un diente. Ella no tena idea de quin era el amigo de Blaschke, aparte de
que se llamaba el profesor Gallwitz o Grawitz, y creo que me dijo que era uno de los
principales dentistas de las SS. Blaschke slo le haba dado el nmero del telfono.
Ahora, convencida de que todo el grupo de la Cancillera se haba marchado, llam
a ese nmero. Cuando le respondi una voz de hombre, Kthe dijo: Anoche quitaron
el puente.
Pocas horas despus, aquella tarde, el profesor Ernst Grawitz, jefe de la Cruz
Roja alemana y amigo de Heinrich Himmler, se sentaba a comer con su familia.
Cuando todos estuvieron sentados, Grawitz se agach, quit el seguro a dos granadas
de mano y se hizo desaparecer, a la vez que a su familia[52].
Los berlineses siempre recordaran el gran xodo como la espantada de los
Faisanes Dorados. Pero los que aquel da tenan mayor conciencia del avance ruso
eran los nazis que huan. Helena Boese, esposa del director de cine Karl Boese,
recordaba que la nica preocupacin era entonces arreglrselas para seguir vivos.
Las tropas soviticas estaban ya en Mncheberg y Strausberg, a unos 24 km al norte,
y ahora se filtraba hasta la ciudad la noticia de que otra ofensiva rusa avanzaba hacia
la capital desde el Sur, en direccin a Zossen. Georg Schrter, guionista de cine que
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viva en Tempelhof, tuvo muy buena fuente de informacin para enterarse de este
avance ruso. Preocupado por una joven amiga suya, una artista de cabaret llamada
Trude, berlinesa que viva en uno de los distritos de las afueras, al sur de Berln,
Schrter le telefone a su casa. La joven le contest y luego dijo: Espera un
momento. Tras una pausa volvi a hablar: Hay alguien aqu que deseara hablarte,
dijo. Y Schrter se encontr conversando con un coronel sovitico que hablaba un
alemn perfecto. ste le dijo a Schrter, que estaba asombrado: Puede usted tener la
seguridad de que estaremos ah dentro de dos o tres das.
Por todas partes al Norte, al Sur y al Este, los frentes se encogan. Y casi
toda la maquinaria de la machacada y arruinada metrpoli iba perdiendo casi toda la
energa o parndose del todo. Se cerraban las fbricas; los tranvas ya no circulaban;
el Metro haba interrumpido sus servicios, excepto para el transporte de obreros
esenciales. Ilse Knig, que trabajaba en un laboratorio del Departamento de Sanidad
de la ciudad, recuerda el Roter Ausweis (pase rojo) que le dieron para que continuase
trasladndose a su lugar de trabajo. Ya no se recogan las basuras, y el correo no se
entregaba. Gertrud Evers, que trabajaba en la principal estafeta de correos de
Oranienburgstrasse, recordaba el terrible hedor de los paquetes de alimentos
estropeados ya por el tiempo que llevaban all sin entregarse y que invadan todo el
edificio. Como quiera que la mayor parte de la Polica se hallaba en unidades
combatientes o en la Volkssturm, no patrullaba ya las calles.
Para mucha gente, el 20 de abril hubo un detalle que dio la medida de la gravedad
de la situacin: el Zoo cerr sus puertas. Cortaron la electricidad exactamente a las
10:50 de la maana y era imposible sacar agua con el motor. La corriente no vendra
de nuevo hasta cuatro das despus, pero slo durante diecinueve minutos. Despus
volvi a cortarse hasta que termin la batalla. Pero desde aquel da los guardianes
estaban seguros de que muchos de los animales tenan que morirse, sobre todo los
hipoptamos, que vivan en las charcas, y los habitantes del acuario que ya antes se
haban salvado. El vigilante de los pjaros, Heinrich Schwarz, que ya estaba
preocupado por el estado de la rara cigea Abu Markub, que se mora de hambre
lenta pero irremediablemente en el dormitorio de Schwarz, se preguntaba ahora cmo
iba a sobrevivir el ave sin agua. Schwarz, que tena sesenta y tres aos, estaba
dispuesto a llevar cubos de agua hasta que no pudiera ms, y no slo para Abu, sino
para Rosa, la gran hipoptamo, y su hijo de dos aos, Knautschke. El director del
Zoo, Lutz Heck, tena planteado un gran problema. Saba que, llegado el caso, los
animales peligrosos deban ser matados, sobre todo el babuino del Zoo, pero no haca
ms que retrasar el momento de la decisin. Angustiado por la situacin y necesitado
de algn reposo, Heck hizo algo que nunca haba hecho en su vida: se fue a pescar al
canal Landwehr con uno de los guardias del Zoo. All, mientras pensaban en todo,
los pescadores lograron dos lucios.
Aquel da, Fritz Kraft, el director del Metro, se reuni con el alcalde de Berln,
Julius Lippert. El alcalde les dio a Kraft y a los directivos del Metro, reunidos all
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tambin, unas instrucciones realistas: Si los aliados occidentales llegan aqu primero
dijo Lippert al grupo, entreguen ustedes las instalaciones intactas; pero si los que
llegan primero son los rusos se interrumpi, se encogi de hombros y aadi:
Destryanlas lo ms posible. Las pequeas centrales telefnicas automticas
recibieron instrucciones semejantes. Se dijo a los mecnicos de la central de Buckow
que destruyeran las instalaciones antes de que los rusos pudieran apoderarse de ellas.
Pero uno de los empleados, Herbert Magder, se dio cuenta, de pronto, de que nadie
haba recibido instrucciones de cmo hacerlo. Magder no sabe que fuese destruida ni
una sola central. Casi todas ellas continuaron funcionando a lo largo de toda la
batalla.
Tambin se orden a las fbricas que fueran destruidas, cumpliendo as la tctica
hitleriana de tierra quemada. El profesor Georg Henneberg, director del
Departamento qumico Schering en Charlottenburg, recuerda que el director de la
fbrica llam a todos los qumicos y les ley una orden que acababa de recibir. En
ella se deca que, a medida que el enemigo se acercara, deban ser destruidas todas las
instalaciones de agua, gas, electricidad El jefe de Henneberg, cuando acab de leer
la orden, hizo una pausa y luego dijo: Y ahora, caballeros, ya saben ustedes lo que
no tienen que hacer. Despidi a todos y cerr la fbrica, intacta. Como recuerda
Henneberg, todos nos despedimos hasta la otra vida.
Durante muchos aos, los berlineses haban de recordar aquel da 20 de abril por
otra razn ms. Fuese por la celebracin del cumpleaos del Fhrer o por las
circunstancias en que se hallaban todos, aquel da el Gobierno dio al hambriento
pueblo raciones extras de alimento, llamadas raciones de crisis. Jrgen-Erich
Klotz, un veterano manco de 25 aos, recordaba que dieron menos de medio kilo de
tocino o salchichas, medio kilo escaso de arroz o de avena, 250 gramos de lentejas,
guisantes o judas, una lata de verduras en conserva, dos libras de azcar
aproximadamente, un poco de caf, un paquetito de un sustituto de caf y algunas
grasas. Aunque aquel da hubo casi cinco horas de bombardeos areos en Berln, las
amas de casa desafiaron las bombas para recoger las raciones extras. Tendran que
durar ocho das, y Frau Anne-Lise Bayer le dijo a su esposo, Erich: Con estas
raciones podemos subir al cielo. El mismo pensamiento se les ocurri
simultneamente, segn parece, a todos los berlineses; de modo que el alimento extra
fue llamado Himmelfahrtsrationen, raciones del da de la Ascensin.

En Gresse, al norte del Elba, haban llegado paquetes de la Cruz Roja para los
doce mil prisioneros a cargo del oficial Dixie Deans. ste se haba ocupado de todo.
Incluso haba convencido al coronel alemn Ostmann que dejase ir a los hombres de
la RAF al Centro de la Cruz Roja Internacional en Lbeck para que trajesen camiones
y as poder hacer el reparto con, mayor rapidez. Las columnas de prisioneros cubran
las carreteras alrededor de la ciudad donde se efectuaba la distribucin de los
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paquetes. Dos paquetes cada hombre, haba anunciado Deans. El efecto de esto en
la moral de los hombres recordaba el sargento Carlton Younger fue electrizante.
La llegada de los paquetes era un milagro que nos hizo considerar a Deans como a un
santo.
Deans iba de columna en columna en su frgil bicicleta con el neumtico torcido,
cuidando de que cada uno tuviese su parte y advirtiendo a los prisioneros medio
muertos de hambre, y que haban subsistido sobre todo a base de vegetales crudos,
que no comiesen demasiado y ahorrasen toda la comida que pudieran, pues no
sabemos lo que nos espera an. Sin embargo, la mayora coman como si fuera su
ltima comida. El oficial Geoffrey Wilson devor su paquete: carne en conserva,
bizcochos, chocolate y, sobre todo, 120 cigarrillos. Coma y fumaba como un loco
porque quera morir lleno y no hambriento.
Los aviones ingleses los descubrieron mientras estaban sentados comiendo. Eran
nueve cazas Typhoon de la RAF. Describieron unos crculos sobre ellos y luego, de
un modo que Wilson haba de recordar como en sueos algo que resultaba
fascinante, se lanzaron hacia ellos. Alguien grit: Dios mo! Vienen contra
nosotros!. Los hombres se esparcieron alocados en todas las direcciones. Algunos,
para identificarse, trataron de ponerse unos trapos de color que llevaban con ese
objeto. Otros se arrojaban a la zanja, se tendan detrs de las vallas, corran a
ocultarse en los graneros o a refugiarse en el mismo pueblo. Pero muchos tardaron
demasiado. Uno tras otro, los Typhoon descendieron, arrojando cohetes y bombas
entre las columnas. Los hombres chillaban: Somos de los vuestros! Somos de los
vuestros!. Ocho aeroplanos hicieron ataques independientes; el noveno, que quiz se
dio cuenta del error, volvi a elevarse. Todo ello ocurri en unos minutos. Murieron
sesenta POW. Veinte ms quedaron heridos, algunos de los cuales moriran en
hospitales alemanes.
Deans estaba desesperado al recorrer los caminos y ver la carnicera.
Inmediatamente orden que se identificara a los muertos. Algunos cadveres haban
quedado irreconocibles; slo pedazos de carne y huesos que tuvieron que ser
echados con palas a las tumbas, haba de recordar Deans.
Una vez enterrados los muertos y trasladados los heridos a los hospitales
alemanes, Deans, con fra decisin, fue en bicicleta en busca del coronel Ostmann.
Esta vez no mediaron entre ellos cortesas militares.
Ostmann dijo, quiero que me escriba usted una autorizacin para que yo
pueda pasar a las lneas britnicas. Esto que ha pasado no debe repetirse.
Ostmann mir a Deans asombrado.
Yo no puedo hacer eso, Mr. Deans le dijo.
ste le advirti:
No sabemos quin va a recoger a nuestro grupo. Lo mismo pueden ser los
ingleses que los rusos. Nos importa un comino quin nos va a liberar. Pero y usted?
A quin prefiere rendirse? Deans miraba fijamente al alemn. Creo que con los
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rusos no le espera a usted un gran futuro. Hizo una pausa para que el alemn
meditase, y luego aadi con toda calma: Coronel, escriba usted el pase.
Ostmann se sent a una mesa y escribi en una hoja de la Wehrmacht una nota
permitiendo a Deans pasar a territorio enemigo.
No s cmo se las arreglar usted para cruzar el frente le dijo a Deans;
pero, por lo menos, esto se lo facilitar a usted.
Me gustara llevarme conmigo al guardia Charlie Gumbach dijo Deans.
Ostmann lo pens un momento y luego dijo: De acuerdo. Escribi tambin un
pase para Gumbach.
Me las arreglara mucho mejor con una bicicleta que no se estuviera cayendo a
pedazos dijo Dixie.
Ostmann le mir y, encogindose de hombros, dijo que tambin se ocupara de
eso. Cuando ya iba a marcharse de aquel despacho provisional, Deans aadi:
Volver con Charlie para llevarme a mis hombres. Se lo prometo a usted.
Luego, con un crispado saludo, Deans dijo: Muchas gracias, coronel.
El coronel tambin le salud y dijo:
Muchas gracias, Mr. Deans.
Aquella noche, acompaado por el cabo alemn Charlie Gumbach, el
indomable Dixie Deans comenz su largo viaje hacia las lneas britnicas.

Al anochecer, Koniev, contemplando el mapa angustiosamente mientras los


tanques de Yukov avanzaban hacia Berln, peda a sus hombres una velocidad an
mayor. No se preocupe de los flancos, Pavel Semenovich le dijo al general
Rybalko, que mandaba el Tercer Ejrcito de Tanques. No se preocupe de quedar
separado de la infantera. Usted siga adelante. Koniev coment aos despus: En
aquel momento saba yo lo que deban estar pensando mis comandantes de tanques:
Nos est obligando usted a meternos en este boquete y a tener que avanzar sin llevar
proteccin a los flancos. No cortarn los alemanes nuestras comunicaciones y nos
atacarn por la retaguardia?. El alto Koniev, cogindose sus hombreras de mariscal
con ambas manos, les dijo a sus oficiales: Estar presente. No tienen ustedes que
preocuparse. Mi puesto de observacin ir avanzando con ustedes. Rybalko y el
general D. D. Lelyushenko, comandante del 4. Ejrcito de Tanques, cumplieron muy
bien. Con un impulso parecido al que llev hasta el Elba a las Divisiones
Acorazadas 2.a y 5.a norteamericanas, los tanquistas soviticos irrumpieron entre el
enemigo, aunque, como deca luego Rybalko, las divisiones alemanas que no haban
sido eliminadas quedaban todava detrs de nosotros. Durante 24 horas, sin dejar de
luchar, Rybalko logr un fulminante avance de 56 km. Los tanques de Lelyushenko
avanzaron 45 km. Rybalko, con gran animacin, le telefone a Koniev: Camarada
mariscal le dijo, estamos luchando en las afueras de Zossen. Haba ya
elementos de la Primera de Ucranianos a slo 40 km de Berln.
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En Zossen haba sonado la alarma. Ahora pareca que los rusos llegaran al
cuartel general del Alto Mando en veinticuatro horas y se haba dado la orden de
mudarse. Ya se haban marchado los principales jefes a un nuevo puesto de mando
cerca de Potsdam. El resto del personal del cuartel general, junto con las mquinas de
escribir de los despachos, los aparatos para descifrar las claves, las cajas fuertes y los
paquetes de documentos, fueron cargados en autobuses y camiones. Durante el
empaquetado y la carga, la gente hablaba nerviosa, anhelante de marcharse. En
aquellos momentos, deca ms adelante el general Erich Dethleffsen, que
desempeaba el anterior cargo de Krebs, ayudante jefe adjunto de Estado Mayor,
ofrecamos a las fuerzas areas enemigas un suculento blanco. Poco antes de
anochecer, los convoyes se pusieron en movimiento en direccin a Baviera.
Dethleffsen, que marchaba a Berln para asistir a una conferencia nocturna del
Fhrer, le alegr ver que volaban sobre l unos aviones de la Luftwaffe dirigindose
hacia el sur. Ms tarde, ya en la conferencia, oy que un jefe de la Luftwaffe le
contaba a Hitler un triunfal ataque contra los tanques soviticos que avanzaban hacia
Zossen. Los bombarderos de la Luftwaffe haban obtenido un gran xito: los tanques
soviticos haban sido los autobuses y camiones de la columna del Mando del OKH
que se diriga hacia el sur. Los alemanes haban atacado a su propio convoy.
A medianoche del 20 de abril, Heinrici consultaba sus mapas e intentaba analizar
la situacin. Pocas horas antes, uno de sus temores se haba hecho realidad: ahora no
slo mandaba el Grupo de Ejrcitos Vstula, sino tambin a Berln. Casi
inmediatamente que recibi la orden haba llamado a Reymann para decirle que no
destruyeran puentes en la ciudad. Reymann se haba quejado de que la ciudad estaba
indefensa, ya que lo mejor de su Volkssturm haba sido retirado para reforzar las
lneas defensivas exteriores. Heinrici saba todo eso; y ahora le dijo a Reymann que le
enviase el resto de la Volkssturm. Reymann dijo Heinrici, no comprende usted
lo que intento hacer? Estoy tratando de asegurarme de que la lucha tendr lugar fuera
de la ciudad y no dentro de ella.
Heinrici saba que, en las presentes circunstancias, Berln no poda ser defendido.
No tena intencin de permitir que sus ejrcitos se encerrasen a combatir en la ciudad.
Los tanques no podran maniobrar en ella. A causa de los edificios, no se podra
utilizar la artillera: sta no tendra campo de tiro. Adems, si se intentaba combatir
en la ciudad, habra una enorme prdida de vidas civiles. Heinrici esperaba evitar a
toda costa el horror de la lucha manzana por manzana y calle por calle.
Lo que ms le preocupaba en aquellos momentos era el ejrcito de Busse; estaba
seguro de que, si ste no se retiraba pronto, quedara cercado. Antes de salir para el
frente aquella maana temprano, le haba dicho a su jefe de Estado Mayor que
informase a Krebs: No puedo aceptar la responsabilidad de esta situacin ni dirigirla
si el ejrcito de Busse no es retirado inmediatamente, y que le diga esto de mi parte al
Fhrer. Luego recorri todo el frente en automvil. En todas partes haba indicios de
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desintegracin. Vio carreteras cubiertas por los vehculos llenos de refugiados y a


menudo haba entre ellos transportes militares. Por primera vez se encontr con
tropas que se retiraban. Camino de Eberswalde, no encontr un solo soldado que no
pretendiese tener orden de lograr municiones, combustible o cualquier otra cosa de la
retaguardia. Le impresionaba aquella huida e inmediatamente se puso en accin. Al
norte de Eberswalde encontr hombres que marchaban hacia el noroeste, diciendo
que su divisin iba a reagruparse cerca de Joachimsthal. Las detuvo y las reorganiz
cerca de Eberswalde: En los sitios en donde se poda cruzar el canal, en la misma
rea, encontr partes de la Cuarta Divisin de Polica de las SS sin impedimenta
alguna. Eran soldados jvenes, pero slo parcialmente armados. Les haban dicho que
les daran armas cerca de Eberswalde. Al sur de all encontr la carretera atestada de
fugitivos civiles y soldados que tambin huan. Heinrici sali de su coche y orden a
los oficiales que hiciesen volver a sus hombres. Regresen al frente, les dijo.
En Schnholz vio jvenes oficiales inactivos y mirando a todas partes. Hubo que
ordenarles enrgicamente que hicieran volver a las tropas dispersas. Los bosques
entre aquel lugar y Trampen estaban llenos de grupos de soldados descansando o
retirndose. Nadie pretenda estar cumpliendo rdenes. En otra rea descubri un
tanque de seccin de reconocimiento que descansaba junto a los vehculos
aparcados. Orden a esa unidad que se trasladase inmediatamente a Biesenthal y se
reconquistase aquella importante encrucijada. Haba tanta confusin en torno a
Eberswalde, recordaba Heinrici, que nadie me poda decir si exista por all un
frente. Pero a medianoche ya haba restablecido Heinrici el orden en aquella regin
y haba designado nuevos mandos.
Estaba claro que las fuerzas con que contaba estaban diezmadas, deficientemente
armadas y, con frecuencia, sin mandos competentes, y Heinrici saba que el frente no
poda resistir durante mucho tiempo. El Tercer Ejrcito Panzer de Von Manteuffel
haba logrado en el norte algunos buenos xitos defensivos contra Rokossovskii, pero
slo era cuestin de tiempo el que Von Manteuffel tuviera tambin que retirarse.
A las 12:30 de la maana llam a Krebs. Le dijo que la situacin era ya casi
imposible de controlar. Concretamente habl, del 56 Cuerpo Panzer, el cual, a pesar
de todos los contraataques contra los soviets, tiene que retirarse sin cesar. La
situacin, dijo, estaba all tensa hasta el punto de estallar. Durante el da habl por
dos veces a Krebs de la situacin, que empeoraba rpidamente, del 9. Ejrcito. Las
dos veces le haba insistido Krebs en la decisin del Fhrer: Busse tiene que resistir
en el der. Pero Heinrici sali de nuevo en defensa de Busse.
Se me ha venido negando insistentemente le dijo Heinrici a Krebs esta
tercera vez mi libertad de movimientos con el 9. Ejrcito. Pero ahora la exijo antes
que sea demasiado tarde. He de hacer constar que no me estoy resistiendo a las
rdenes del Fhrer por terquedad ni por un pesimismo injustificado. Por mi historial
en Rusia, ya sabe usted que no cedo fcilmente. Pero es esencial actuar ahora para
salvar al 9. de la destruccin. He recibido la orden sigui diciendo de que el
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Grupo de Ejrcitos debe mantener el frente en sus actuales posiciones y de que todas
las fuerzas disponibles deben ser utilizadas para llenar el hueco entre el 9. y
Schrner en el flanco sur. Lamento de todo corazn lo que voy a decir, pero no puedo
cumplir esa orden. Esa operacin no tiene posibilidad alguna de buen xito. Pido que
se apruebe mi peticin de retirar el 9. Ejrcito. Si hago esta peticin es en inters del
propio Fhrer En realidad aadi Heinrici, lo que yo debera hacer era
presentarme al Fhrer y decirle: Mi Fhrer, en vista de que esta orden pone en
peligro la seguridad de usted y carece de toda posibilidad de buen xito, no pudiendo
ser llevada a cabo, le pido que me releve del mando y se lo d a otra persona.
Entonces podra cumplir con mi deber en la Volkssturm y combatir al enemigo.
Heinrici pona sus cartas limpiamente sobre la mesa: le deca a su jefe que prefera
luchar en las filas ms bajas a llevar a cabo una orden que slo dara como resultado
un intil sacrificio de vidas.
De verdad quiere usted que le diga todo eso al Fhrer? pregunt Krebs.
La respuesta de Heinrici fue corta:
Lo exijo. Mi jefe de Estado Mayor y mis oficiales de Operaciones son mis
testigos.
Poco tiempo despus llam Krebs. El 9. tena que mantener su posicin. Al
mismo tiempo, todas las fuerzas disponibles deban intentar el cierre de la brecha,
unindose con Schrner en el flanco meridional, para formar un frente continuo una
vez ms. Heinrici saba que poda darse por perdido al 9. Ejrcito.
En el Fhrerbunker comenz la conferencia militar nocturna de Hitler a las tres
de la madrugada. All censur Hitler al 4. Ejrcito el que haba sido aplastado por
el ataque de Koniev el primer da de su ofensiva por todos los problemas a que su
derrota haba dado lugar. Acus a esas fuerzas de traicin.
Mi Fhrer pregunt el general Dethleffsen, impresionado, de verdad cree
usted que el mando ha cometido traicin?
Hitler mir a Dethleffsen con ojos compasivos, como si slo un tonto hubiera
podido hacer una pregunta tan estpida, y luego dijo:
Todos mis fracasos en el Este se deben a la traicin; solamente a la traicin.
Cuando Dethleffsen estaba a punto de salir de la estancia, el embajador Walter
Hewel, representante de Von Ribbentrop y del Ministerio de Asuntos Exteriores,
entr con expresin hondamente preocupada:
Mi Fhrer, no tiene usted alguna orden que darme? dijo, y se produjo una
pausa. Por fin, Hewel la interrumpi: Si an queremos conseguir algo al nivel
diplomtico, ahora es la ocasin.
Segn Dethleffsen, Hitler, con voz suave y completamente cambiada, dijo:
Poltica, nada tengo que ver ya con la poltica. Me asquea.
Anduvo hacia la puerta, lentamente recuerda Dethleffsen, cansado y con un
andar flojo. Luego se volvi a los presentes y le dijo a Hewel:
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Cuando yo muera tendr usted que ocuparse mucho de la poltica.


Creo que deberamos hacer algo ahora insisti Hewel. Y cuando Hitler lleg
a la puerta, Hewel dijo con toda seriedad: Mi Fhrer, son cinco segundos antes de
la hora doce.
Pero Hitler pareci no haberle odo.

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3
Era un sonido que no se pareca a ningn otro de los que los berlineses haban
odo hasta entonces; era distinto al silbido de las bombas que caan o al crepitar de los
disparos antiareos. Intrigados, los compradores que formaban cola a la entrada de
los almacenes de Karstadt, en la Hermannplatz, escucharon: era un sonido agudo que
llegaba de lejos y que se fue intensificando hasta convertirse en un terrible y
penetrante chillido. Un instante, los compradores parecieron hipnotizados. Luego, de
repente, las filas de gente se deshicieron. Pero ya era demasiado tarde. Las granadas
de artillera, las primeras en llegar a la ciudad, hicieron explosin en la plaza. Trozos
de carne humana se aplastaron contra la fachada de la tienda. Hombres y mujeres
daban alaridos y se retorcan en la agona en plena calle. Eran exactamente las 11:30
de la maana del sbado 21 de abril. Berln se haba convertido en el frente.
Los proyectiles caan en todas partes. Llamas de fuego saltaban de los tejados en
todo el centro de la ciudad. Los edificios, debilitados por las bombas, se
derrumbaban. Los automviles quedaban tumbados y se incendiaban. La Puerta de
Brandeburgo fue alcanzada y una cornisa se estrell contra la calle. Las granadas
araban Unter den Linden de un extremo a otro; el Palacio Real, ya destrozado, volvi
a incendiarse. Y lo mismo el Reichstag; las vigas que haban sostenido la cpula del
edificio se hundieron y cayeron por todas partes trozos de metal. La gente corra
como loca a lo largo de Kurfrstendamm, dejando caer carteras y paquetes, yendo
frenticamente de portal a portal. En el Tiergarten, al final de la calle, una cuadra de
caballos de carreras recibi un impacto. Los relinchos de los animales se mezclaban
con los gritos y lamentos de hombres y mujeres. Un instante despus, los caballos
salieron al galope de aquel infierno y recorrieron Kurfrstendamm con las crines y las
colas ardiendo.
Barrera tras barrera artillera machacaba la ciudad sistemtica y metdicamente.
Max Schnetzer, corresponsal del peridico suizo Bund, se hallaba junto a la puerta de
Brandeburgo y not que, en el centro de la parte reservada al Gobierno en
Wilhelmstrasse, por lo menos caa un proyectil cada cinco segundos. Luego hubo una
pausa de medio minuto o un minuto y de nuevo empezaron a caer granadas. Desde
donde l estaba, el periodista pudo ver cmo brotaban fuegos hacia el cielo en
direccin a la estacin de Friedrichstrasse, y como el humo y la neblina difunden la
luz escribira despus, parece como si las mismas nubes se hubieran
incendiado.
El bombardeo fue igualmente intenso en otras partes de la ciudad. En
Wilmersdorf, Use Antz, su madre y su hermana sintieron temblar la casa en que
vivan. Las dos muchachas se arrojaron al suelo. La madre se agarr al quicio de la
puerta chillando: Dios mo! Dios mo! Dios mo!. En Neuklln, Dora Janssen
miraba a su marido, un comandante de la Wehrmacht, que se diriga por la acera
hacia su coche. El asistente del comandante abri la puerta del auto y,
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repentinamente, le hizo pedazos una granada. Cuando el polvo se pos, Dora vio
que su esposo se hallaba an junto al coche con la cabeza erguida, pero que tena la
cara crispada de dolor. Cuando Frau Janssen corri hacia l vio que tena empapado
de sangre un pernil del pantaln. La sangre le caa sobre la bota y a la acera. Luego,
cuando se lo llevaban en una camilla, su esposa sinti una curiosa emocin que se
mezclaba con su preocupacin por la herida de su marido. No poda remediar estar
pensando: Qu derecho estaba a pesar de su herida! Un verdadero militar!. Cerca
estaba otro militar que nunca haba credo que los rusos pudieran llegar tan cerca. Era
el fantico contable de la Luftwaffe, el capitn Gotthard Carl, que an saludaba a su
familia con el Heil Hitler!; se estaba desesperando. Mientras que los rusos se
haban ido acercando a Berln, Carl haba seguido vistiendo esplndidamente; es ms,
an vesta de un modo ms llamativo. Aunque nunca se habra atrevido a decrselo,
su mujer, Herda, pensaba que Carl estaba ridculo con su uniforme de gala completo
con gemelos de oro y aquellas filas de lacitos sin sentido. Adems, estos das siempre
llevaba puesto su anillo con una esvstica bordeada de diamantes.
Pero Gotthard Carl se daba perfecta cuenta de lo mal que se estaban poniendo las
cosas. Al regresar a su casa a medioda, de su oficina de Tempelhof, levant el brazo
en su habitual saludo de Heil Hitler! y luego dio a su mujer algunas instrucciones.
Ahora que el caoneo ha empezado le dijo, has de bajar al stano y quedarte
all permanentemente. Quiero que te sientes frente a la entrada del stano. Herda le
mir asombrada; pareca el sitio menos seguro donde poda meterse. Pero Gotthard
insisti en ello. He odo decir que, en otras ciudades, los rusos entran en los stanos
con lanzallamas y queman vivas a la mayora de las personas. Por eso quiero que te
sientes frente a la entrada del stano: as te matarn primero. No tendrs que estarte
sentada y esperar a que te llegue el turno. Luego, sin ms palabras, estrech las
manos a su mujer, hizo el saludo nazi y sali del piso.
Como alelada, Herda hizo lo que su marido le haba ordenado. Se sent muy por
delante de los dems inquilinos de la casa, a la misma entrada del refugio, y estuvo
rezando mientras el caoneo ruga arriba. Por primera vez desde que se cas, no
incluy a Gotthard en sus oraciones. Por la tarde, a la hora en que su marido sola
regresar a casa, Herda, desobedeciendo sus rdenes, subi al piso. Asustada y
temblorosa, esper un rato, pero Gotthard no volvi. Nunca ms le vio.
El caoneo haba empezado justamente cuando termin el bombardeo areo. El
ltimo raid contra Berln, el 363 de la guerra, lo realizaron a las 9:25 de la maana
aviones de la 8.a Fuerza Area de los Estados Unidos. Durante cuarenta y cuatro
meses, los norteamericanos y los ingleses haban estado arrojando bombas sobre el
Big B, como los aviadores llamaban al Gran Berln. Los berlineses haban
levantado los puos muchas veces hacia los bombarderos y haban llorado la muerte
de muchas personas queridas y la destruccin de sus hogares. Sin embargo, su ira,
como las propias bombas, haban sido impersonales e iban dirigidas a hombres a los
que nunca veran. El caoneo era diferente. Vena de un enemigo que se hallaba,
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como si dijramos, a sus puertas y al que pronto tendran cara a cara.


Tambin haba otra diferencia. Los berlineses haban llegado a acostumbrarse a
los bombardeos areos y a prever su regularidad casi cronomtrica. La mayora poda
decir, por el silbido de una bomba que sala de un avin, aproximadamente dnde
caera. Muchos se haban acostumbrado tanto a los ataques areos que con frecuencia
ni siquiera se preocupaban por buscar refugio. En cambio, los proyectiles de la
artillera resultaban en cierto modo ms peligrosos. Aterrizaban sbita e
inesperadamente. El shrapnel, cortante como el filo de muchas cuchillas de afeitar y
retorcido como guadaa, causaba heridas y la muerte a bastante distancia del lugar de
la explosin inicial.
El periodista Hans Wulle-Wahlberg, que recorra la Potsdamer Platz perseguido
por explosiones de granadas, vea muertos y moribundos por todas partes. Le pareca
que mucha gente haba muerto por la presin del aire en las explosiones, que les
reventaban los pulmones. Mientras hua entre explosiones, pensaba que los
berlineses, unidos antes frente a su comn enemigo, los bombarderos, ahora no les
quedaba tiempo para preocuparse de los muertos ni de los heridos. Todos estaban
demasiado ocupados tratando de salvar su pellejo.
El despiadado caoneo no segua una pauta fija. Pareca no tener sentido y era
incesante. Cada da pareca aumentar su intensidad. Pronto, los morteros y el
tremendo aullido de los Katiuskas, que disparaban cohetes, aumentaron el
estruendo. La mayora de la gente pasaba ahora gran parte del tiempo en los stanos,
los refugios antiareos, los bunkers con torres flak y estaciones del Metro. Perdan
todo sentido del tiempo. Los das parecan deshacerse entre el miedo, la confusin y
la muerte que les rodeaba. Los berlineses que haban llevado meticulosos diarios
hasta el 21 de abril empezaron de pronto a confundir las fechas. Muchos escriban
que los rusos estaban luchando en el centro de la ciudad el 21 o el 22 de abril cuando
en esas fechas combatan an en las afueras. Con frecuencia, su terror a los rusos se
intensificaba a causa de cierta sensacin de culpabilidad. Por lo menos, algunos
alemanes saban cmo se haban conducido las tropas de su pas en suelo ruso y las
terribles y secretas atrocidades cometidas por el Tercer Reich en los campos de
concentracin. Sobre Berln, cuando se acercaban los rusos, flotaba un miedo de
pesadilla que no poda compararse con el sentido por ninguna otra ciudad desde que
Cartago qued arrasada.
Elfriede Wassermann y su marido Erich se haban refugiado en el enorme bunker
cerca de la estacin de ferrocarril de Anhalter. Erich haba perdido su pierna
izquierda en el frente ruso en 1943 y slo poda andar con ayuda de muletas. Haba
reconocido la artillera sovitica al or los disparos y se haba apresurado a llevar a su
mujer al bunker. Elfriede haba metido lo principal que tenan en dos maletas y dos
grandes sacos. Sobre sus vestidos, la mujer coloc unos viejos pantalones militares de
Erich y, encima de todo, una chaqueta de lana y otra de piel, de ella. Como su marido
necesitaba llevar las manos libres para las muletas, Elfriede le at una de las maletas
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a la espalda y la otra al pecho. En cuanto a los paquetes, que llevaba ella, uno
contena pan duro, unas cuantas latas de carne y verduras. En otro de sus sacos
llevaba Elfriede un gran tarro de mantequilla.
Cuando llegaron a la estacin de Anhalter, el bunker de sta estaba ya atestado de
gente. Elfriede encontr, por fin, sitio para los dos en uno de los descansillos de las
escaleras.
Una sola y dbil luz colgaba sobre sus cabezas. Con ella se vea a la gente
llenndolo todo. Las condiciones del bunker eran increbles. El suelo de arriba estaba
reservado para los heridos y los gritos de stos resonaban noche y da. No se podan
usar los retretes porque no haba agua; por todas partes haba excrementos. El hedor
produca nuseas, pero Elfriede y Erich, al cabo de algn tiempo, ya ni lo notaban. Se
les pasaban las horas en un estado de completa apata, sin hablar apenas y sin darse
cuenta de lo que suceda fuera.
Slo haba algo que les sacaba de su abstraccin: los continuos chillidos de los
nios. Muchos padres se haban quedado sin provisiones de comida y leche. Elfriede
vio que bajaban del piso de arriba a tres nios pequeos, los tres muertos por falta
de comida. Junto a Elfriede estaba sentada una mujer joven con una criatura de tres
meses. En cierto momento, Elfriede se fij en que la madre no tena ya al beb en sus
brazos. Lo haba dejado en el suelo de cemento, muerto, junto a Elfriede. La madre
pareca tremendamente aturdida. Tambin lo estaba Elfriede, que luego recordaba as
aquella escena: Sencillamente, vi que el nio estaba muerto sin sentirme
impresionada en absoluto.
En Potsdamerstrasse, la Casa del Turismo estaba siendo caoneada. En el refugio
subterrneo, de 44 habitaciones, haba ms de 2000 personas, y all estaba,
ocupadsima, Margarete Promeist, encargada del refugio. Adems de las personas
civiles, se haban refugiado all recientemente dos batallones de la Volkssturm porque,
segn le dijeron a Margarete, los rusos se acercaban. Casi agotada, Margarete
haba agradecido mucho la llamada telefnica que le haban hecho momentos antes.
Una amiga ntima se haba ofrecido a llevarle algo de comer. Ahora, mientras
Margarete se mova por el refugio, trajeron de la calle a cuarenta y cuatro heridos
civiles. Margarete acudi presurosa para atenderlos. Uno de ellos no tena remedio.
Era una mujer, precisamente la que le traa comida a Margarete, y sta le envidi su
pacfica sonrisa. A ella, por lo menos, se le haba evitado nuestro martirio.
Mientras que la mayora de la gente se refugiaba durante la batalla, el droguero
Hans Miede patrullaba como guardin del servicio antiareo ante el refugio pblico
del nmero 61 de Bismarckstrasse, en Charlottenburg. Mientras los proyectiles de la
artillera hacan explosin en torno a l, Hans miraba angustiado un cartel que haba
sobre la pared del edificio frente al refugio. Su texto, en letras gigantescas, deca: La
hora anterior a la salida del sol es la ms tenebrosa.
Para el doctor Rudolf Hckel, la salida del sol estaba muy lejos. Desde haca
varias semanas, el eminente patlogo haba sido constante motivo de preocupacin
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para su esposa Annemarie. Esta crea que su marido estaba a punto de que le fallasen
los nervios. Poco tiempo antes, l le haba enseado una cpsula de cianuro cuya
potencia mortfera haba aumentado aadindole cido actico, y le haba dicho que,
si la situacin de Berln empeoraba, ambos se suicidaran. La seora Hckel haba
visto ya cmo su marido haba ido cambiando con la intensidad de la guerra, su falta
de sentido y la rabia que le tena a Hitler. En efecto, la resistencia del doctor Hckel
haba llegado al lmite. Despus de haber pasado horas enteras oyendo los silbidos de
los proyectiles, el doctor se levant de repente, corri hasta la ventana abierta y grit
con todas sus fuerzas: Der Kerl muss umgebracht werden!, (Hay que quitar de en
medio a ese tipo [a Hitler]!).
Hitler golpeaba el mapa con el dedo. Grit: Steiner! Steiner! Steiner!. El
Fhrer haba encontrado la solucin. El general de las SS Felix Steiner, vocifer
Hitler, tena que atacar en seguida con sus tropas, desde sus posiciones en el
Eberswalde, al flanco del Tercer Ejrcito Panzer de Von Manteuffel y luego tenan
que dirigirse ambos con sus fuerzas hacia el sur para cortar el avance de los rusos
sobre Berln. El ataque de Steiner cerrara el hueco que haba quedado abierto cuando
se hundi el flanco norte del Noveno Ejrcito de Busse. En el mapa de Hitler, este
plan resultaba brillante. El avance de Yukov estaba representado por una flecha que
tena su base en el der y apuntaba directamente a Berln. A lo largo del flanco norte
de Yukov haba una banderita que deca: Grupo de Ejrcitos Steiner. Hitler estaba
otra vez confiado. El ataque de Steiner restablecera el contacto entre el Tercer
Ejrcito y el Noveno.
Slo haba algo que fallaba en el plan de Hitler. Steiner no tena tropas.
Anteriormente, Heinrici haba decidido colocar bajo el mando de Steiner las tropas
del Noveno Ejrcito, empujadas hacia el Norte por los rusos. Desgraciadamente, la
gran confusin que haba en el frente y la falta de tiempo haban hecho imposible
reunir suficientes fuerzas para que el Grupo de Ejrcitos de Steiner resultase eficaz.
Y, en verdad, no haba tal Grupo de Ejrcitos. Pero el nombre perduraba y por eso
figuraba en el mapa de Hitler aquella banderita.

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El bunker de Hitler y el rea de la Cancillera.

Hitler le telefone a Steiner. ste no olvid esa llamada: Fue entre las ocho
treinta y las nueve de aquella noche. Las palabras exactas de Hitler fueron: Steiner,
se da usted cuenta de que el Reichsmarschall (Goering) tiene un ejrcito privado en
Karinhall? Hay que enviar en seguida esas fuerzas al frente. Mientras yo intentaba
figurarme lo que Hitler quera decir, l continu: Todos los hombres utilizables entre
Berln y el mar Bltico hasta Stettin y Hamburgo han de ser llevados a ese ataque,
como he ordenado. Cuando protest, dicindole que probablemente las tropas de que
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yo dispona carecan de experiencia y cuando le pregunt a qu ataque se refera


concretamente, el Fhrer no me respondi. Se limit a colgar. Yo no tena idea de
dnde, cundo ni con qu iba a atacar.
Steiner llam a Krebs, le explic la situacin y le dijo al jefe del OKH que l no
tena tropas. Recuerdo que Hitler, que estaba con l, intervino en la conversacin.
Yo le estaba explicando a Krebs que mis tropas carecan por completo de experiencia
y que no tenamos armas pesadas. Hitler me estuvo aleccionando y termin con estas
palabras: Ya ver usted, Steiner. Ya ver usted. Los rusos sufrirn su mayor derrota
ante las puertas de Berln. Yo le dije que, a mi juicio, la situacin de Berln no tena
salvacin. Pero l no me hizo el menor caso.
Poco despus, Steiner recibi la orden oficial de atacar. El ltimo prrafo deca:
Est expresamente prohibido retirarse hacia el Oeste. Los mandos que no
cumplan incondicionalmente esta orden sern arrestados y fusilados en
seguida. Usted, Steiner, me responde con su cabeza por que se cumpla esta
orden. El destino de la capital del Reich depende del buen xito de su
misin.
Adolf Hitler.
Despus de su conversacin con Steiner, Hitler haba llamado al jefe de Estado
Mayor de la Luftwaffe, general Koller: Todo el personal de las Fuerzas Areas en la
zona norte del que pueda disponerse ser colocado a las rdenes de Steiner y trado
con l dijo Hitler, elevando la voz. Cualquier mando que retenga personal lo
pagar con su vida a las cinco horas. Hay que decirles esto a todos los jefes. Luego
vocifer: Usted, personalmente, me garantizar con su propia cabeza que se
utilizar a todos los hombres, absolutamente a todos.
Koller se qued estupefacto. Era la primera noticia que tena de ese Grupo de
Ejrcitos de Steiner. Llam al general Dethleffsen al OKH y pregunt: Dnde est
Steiner? Adnde hay que enviar nuestras tropas?. Dethleffsen no lo saba, pero
prometi enterarse lo antes posible.
En este frentico perodo, un hombre, Heinrici, nada saba de todo ese plan.
Cuando por fin se enter, llam a Krebs: Steiner no cuenta con fuerzas para ese
ataque dijo Heinrici, irritado. Me niego a obedecer esa orden. Insisto en la
retirada del 9. Ejrcito. De lo contrario, Krebs, las nicas unidades que an estn en
posicin de defender a Hitler y a Berln se perdern. Y le digo a usted ahora que si
esta peticin final ma no es aprobada, he de pedir que se me releve de mi puesto. Y
Heinrici pidi una entrevista con Hitler para hablar de la situacin. Krebs se lo neg
rotundamente: No es posible en modo alguno dijo. El Fhrer tiene demasiado
trabajo.
Heinrici anot esta conversacin en su diario de guerra personal: Mi peticin a

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los ms altos mandos para que tuviesen en cuenta su responsabilidad para con las
tropas fue rechazada con estas palabras: Esa responsabilidad la asume el Fhrer.
La vida del Grupo de Ejrcitos Vstula se estaba acabando. Heinrici saba que
slo podra durar pocos das ms. Y tambin su carrera pareca cerca del final. El
general se daba cuenta de que su indoblegable obstinacin para proseguir la batalla
que estaba perdiendo la consideraba Krebs la peor clase de derrotismo. Ahora, sin
advertencia previa, supo Heinrici, durante la noche del 21 de abril, que el general
Eberhard Kinzel, jefe del Estado Mayor del Vstula iba a ser sustituido. Ocupara
su puesto el comandante general Thilo von Trotha, uno de los ms ardientes
discpulos de Hitler. Heinrici crea que Krebs haba colocado en ese puesto a Von
Trotha intentando influenciar sus decisiones. Si esto era as, la medida era intil.
Conozco a este Von Trotha le dijo Heinrici al coronel Eismann. Quiz sea
inteligente, pero embellece demasiado los hechos; tiene una especie de optimismo
deslumbrante. Se puede decir que tiene los pies en el aire. Cuando Von Trotha lleg,
Heinrici decidi aislarlo por completo y tratar solamente con Eismann. Era un
procedimiento peligroso para aplicrselo a un favorito de Hitler, pero Heinrici no se
poda preocupar ahora de eso.
Antes del amanecer del da 22 lleg a Heinrici una segunda noticia. El
comandante de Berln, general Reymann, le telefone. Me sustituyen, le dijo a
Heinrici. Los acontecimientos que siguieron a la destitucin de Reymann parecan de
pelcula cmica. Su sucesor era otro alto funcionario del Partido nazi, un cierto
coronel Kaether, hombre tan oscuro que no se conserva su nombre propio. Kaether
fue ascendido inmediatamente a comandante general, saltndose el rango intermedio
de general de brigada. Pas el resto de aquel da telefoneando, encantado, a sus
amigos para darles la noticia. Al anochecer, Kaether era de nuevo coronel, pues al fin
no le haban dado el puesto: el propio Hitler haba decidido tomar el mando
temporalmente.
Entre tanto, el hombre cuyo futuro iba a estar ms ligado con los ltimos das de
la ciudad se meta en serios los. El general Karl Weidling se haba quedado
incomunicado con todos los cuarteles generales, incluso con el de su inmediato
superior, el general Busse. Weidling, que mandaba el 56 Cuerpo Panzer, fue cercado
tantas veces por las fuerzas del general Katukov que haba perdido todo contacto con
sus colegas. Haba rumores de que Weidling se haba retirado a propsito, y l no
estaba all para negar esos rumores. Hitler los haba odo y tambin Busse. Despus
de esperar noticias durante casi 24 horas, ambos dieron orden del inmediato arresto
de Weidling y de que fuera ejecutado.

Cuando se despej el humo en los alrededores de Bernau, el capitn Sergei


Golbov vio a los primeros prisioneros, a los que haban sacado de sus defensas. All
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haba sido muy mortfera la lucha. Las tropas de Chuikov haban tardado casi medio
da en avanzar ocho kilmetros en este sector, a ms de 22 km al noroeste de Berln.
Parte de Bernau estaba incendiada, pero los tanques pasaban por all dirigindose al
sudoeste, hacia los distritos berlineses de Pankow y Weissensee. Golbov estaba
parado con su motocicleta recin confiscada, contemplando a los prisioneros. Le
hicieron muy mala impresin con sus caras grises y polvorientas y sus cuerpos
encorvados por el cansancio. Mir en torno suyo y le impresion el contraste que
haba entre la vitalidad de la naturaleza y la decrepitud de tantos hombres. Los
rboles frutales empezaban a florecer. Los capullos parecan bolas blancas y, en los
suburbios, todos los jardincitos tenan flores; pero cuando vea uno por all las
enormes mquinas de guerra negras, los tanques, arrastrndose por los jardines, qu
contraste!.
Golbov sac de un bolsillo de su guerrera un ejemplar doblado del peridico
Estrella Roja, cort cuidadosamente un pedacito de papel, puso en l un poco de
tabaco y li un cigarrillo. Todos usaban papel de Estrella Roja; era ms fino y pareca
arder mejor que el de Pravda o el de Izvestia. Al encender el cigarrillo vio al
comandante alemn que avanzaba hacia l dando tumbos por la carretera.
Dejen tranquila a mi mujer! gritaba en polaco aquel hombre. Dejen
tranquila a mi mujer!. Golbov miraba intrigado a aquel militar de ojos alocados que
se diriga hacia l, vacilante. Cuando el alemn se acerc ms, Golbov baj de la
motocicleta y fue hacia l. Las manos del comandante sangraban.
Golbov vio entonces que el alemn se haba cortado las venas de las muecas.
Me estoy muriendo gimi el hombre. Me he suicidado. Mire! Y tenda hacia
Golbov sus manos ensangrentadas. Dejarn ustedes ahora tranquila a mi mujer?.
Golbov le miraba asombrado. Qu estpido es usted le dijo. Tengo otras
cosas de qu ocuparme que de su esposa. Llam a los mdicos y, por lo pronto,
sujeto los puos del alemn para contener la salida de la sangre hasta que llegaran los
primeros auxilios. Cuando, por fin, se llevaron al comandante, Golbov pens que
quiz fuese demasiado tarde. Dejen tranquila a mi mujer! Dejen tranquila a mi
mujer!, segua chillando el alemn. Golbov, apoyado en su motocicleta, volvi a
encender su cigarrillo. Goebbels ha hecho bien esta tarea pens. Qu se creen
que somos?: acaso monstruos?.

Bruno Zarzycki, con la cara llena de lgrimas, estaba en la calle viendo pasar a
los liberadores, a los que haba esperado tanto. Dirigente comunista en la zona
Neuenhagen-Hoppegarten, a 19 km al este de Berln, estaba encantado porque ahora
todos podan ver lo que l haba sabido todo el tiempo: que la propaganda de
Goebbels sobre los soviets era una sarta de perversas mentiras. Las tropas del Ejrcito
Rojo, bien cuidadas y eficientes, haban entrado en Neuenhagen, cruzndola
rpidamente y dirigindose a los distritos berlineses de Weissensee y Lichtenberg. En
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aquella ciudad, casi no haba habido lucha. La mayora de los nazis locales se haban
marchado el 15 de abril. Entonces, Bruno le haba dicho al alcalde, Otto Schneider:
Cuando vea entrar a los primeros rusos les saldr al encuentro con una bandera
blanca. Sera intil luchar. El alcalde estaba de acuerdo. Slo un hombre present
resistencia: el fantico Hermann Schuster, jefe del servicio social del Partido en
aquella localidad. Puso barricadas ante su casa y abri fuego contra las primeras
unidades de reconocimiento rusas. Fue una batalla muy desigual. Los rusos hicieron
desaparecer a Schuster y a su casa con granadas de mano. Bruno y los dems
miembros de su clula comunista quemaron sus brazaletes de la Volkssturm y
recibieron a las tropas rusas con una bandera blanca. Nunca haba sido ms feliz
Bruno. Comunic a los rusos toda la informacin que l tena y les dijo que l y sus
amigos eran antifascistas y siempre lo haban sido. Para Bruno, la llegada de los
soldados de Yukov fue la cura milagrosa que l haba previsto desde semanas antes:
sus lceras desaparecieron. Por primera vez poda comer sin sentir nuseas ni dolor.
Pero la cura dur poco. El detallado plan de Bruno para la futura administracin
socialista de la ciudad, que confiadamente haba ofrecido a los conquistadores unas
semanas despus, le fue rechazado. Un funcionario ruso le escuch y luego le
respondi con una sola palabra: Nyet. Aquel da tres meses despus de que
Bruno Zarzycki hubiera contemplado con orgullo y asombro la llegada de sus dolos
, la lcera, que l haba llamado siempre de inspiracin fascista, le volvi ms
maligna que nunca.
En la prisin de Lehrterstrasse, el cabo Herbert Kosney, condenado, no saba
cunto le durara su buena suerte. La confirmacin de la pena de muerte que le haban
impuesto las autoridades civiles estaba an pendiente de un tribunal militar. Herbert
slo viva de prestado. Y la confirmacin de la sentencia sera inevitable. El da 20
le haban informado de que el tribunal militar dara su sentencia al da siguiente.
Herbert saba cul sera el veredicto y que lo ejecutaran inmediatamente. Pero a la
maana siguiente, cuando lleg, vigilado por las guardias, al tribunal de Pltzensee,
el edificio estaba vaco: todos se haban metido en los refugios.
Aunque el caoneo ruso le haba salvado, esta demora fue slo temporal. A
Kosney le dijeron entonces que la confirmacin de su sentencia se vera el lunes 23.
Los rusos eran la ltima esperanza de Herbert. Si stos no llegaban a la prisin antes
de esa fecha, era seguro que a l lo mataran.
A causa del caoneo, los prisioneros haban sido trasladados a los stanos.
Herbert not que los guardias se pusieron muy amables de pronto. Circulaban
rumores de que algunos prisioneros haban sido ya soltados y que se dejara marchar
a otros en las horas siguientes. Herbert estaba seguro de que a l lo retendran, pero
esperaba que por lo menos su hermano Kurt podra salir.
Tambin Kurt haba odo los rumores, pero saba algo que Herbert ignoraba: que
esos rumores eran ciertos, por lo menos en parte. Se haban ledo los nombres de
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algunos testigos de Jehov objetores de conciencia que realizaban en la prisin


varias tareas de servidumbre y les haban dado algunos permisos escritos para que
pudieran salir de la crcel. Uno de los testigos no pareca tener mucha prisa en
marcharse, segn observ Kurt. Este hombre estaba sentado ante una mesa, en el
stano, limpiando cuidadosamente lo que le quedaba de comida en su plato de
aluminio. Por qu no se va usted con los otros?, le pregunt Kurt. La explicacin
del hombre fue sencilla: Tengo mi casa en Renania, detrs de las lneas de los
aliados occidentales dijo. No hay posibilidad de llegar all. Por eso quiero
quedarme aqu quieto hasta que todo termine.
Kurt le vio al hombre su boleto de salida. Si el testigo no iba a usarlo, l saba
quin poda hacerlo. Mientras el prisionero segua comiendo, Kurt le entretuvo con su
conversacin, acercndose al papel amarillo que significaba la libertad. Despus de
unos momentos ms de amable charla, Kurt se las arregl para guardarse el papel en
el bolsillo y, sin que el otro lo descubriese, se march.
Enseguida vio a Herbert y le ofreci la valiosa orden de libertad. Con gran
asombro suyo, Herbert se neg a aceptarla. Como estaba condenado a muerte, la
Gestapo le detendra en seguida, dijo Herbert. En cambio, Kurt haba sido
encarcelado slo como sospechoso de comunista y no le haban acusado de nada. El
que debes marcharte eres t le dijo Herbert a su hermano. Vete. Luego aadi
con falso entusiasmo: Es muy probable que hoy mismo quedemos todos libres. De
modo que debes ir t adelantndote.
Poco tiempo despus, con su petate al hombro, Kurt Kosney subi al cuarto de
guardia del primer piso y se uni a la fila de testigos de Jehov que estaban siendo
puestos en libertad. Uno de los guardias, un sargento de las SS, llamado Bathe, que
conoca a Kurt, le mir fijamente. Durante un momento de pnico, Kurt crey que le
iba a hacer volver a la celda. Pero Bathe se alej y el hombre que estaba sentado a la
mesa dijo: El siguiente. Kurt present su boleto. Cinco minutos despus, con el
papel en su ma