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Pierre

Glendinning es un joven feliz que vive con su madre en un entorno


idlico. Un da, recibe una carta escrita por una misteriosa mujer que
trastocar su vida. A partir de entonces, Pierre dejar la casa materna,
abandonar a su prometida y emprender una lucha por la verdad que lo
conducir a enfrentarse con pasiones extremas.
Novela psicolgica de enorme vivacidad, Pierre o las ambigedades es un
tratado sobre la verdad y la decepcin que conlleva. Asombra no slo por su
fuerza dramtica sino tambin por la maestra de su prosa.

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Herman Melville

Pierre o las ambigedades


ePub r1.0
FLeCos 06.05.16

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Ttulo original: Pierre or the Ambiguities


Herman Melville, 1852
Traduccin: Marta Prez
Ilustraciones: Maurice Sendak
Editor digital: FLeCos
ePub base r1.2

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Introduccin
La presente edicin de Pierre o las ambigedades de Herman Melville es una
reconstruccin del texto que Harper & Brothers contratara a regaadientes hace
ciento cuarenta y tres aos, a comienzos de enero de 1852, antes de que Melville le
aadiera a la obra muchas pginas no planeadas en un principio sobre su hroe,
quien en un principio es un autor juvenil para convertirse despus en un joven que
trata de escribir un libro adulto de forma inmadura. En una carta a Richard Bentley,
su editor ingls, fechada el diecisis de abril de 1852 y que acompaaba las galeradas
de Harper de Pierre, Melville escribi: Se trata de un libro ms amplio, con unas
ciento cincuenta o ms pginas de lo que pensaba que tendra cuando le escrib a
usted por primera vez (esto es, a principios de enero). Al admitir la apreciacin de
Melville, los estudiosos han supuesto que la ampliacin alcanzaba el treinta por
ciento del libro, tal como se publicara ste en 1852.
Los estudiosos han reservado su escepticismo para otros aspectos de la carta a
Bentley. Al notar la discrepancia entre la descripcin de Pierre que hiciera Melville
(una historia de amor normal, con una trama misteriosa llena de pasiones
conmovedoras y que ante todo representa un punto de vista nuevo y elevado sobre la
vida americana) y las galeradas que de hecho le envi a Bentley, Harrison Hayford
se resisti, en 1946, a la tentacin de hacer caso omiso de la carta y tildarla de una
promocin de ventas totalmente insincera diseada para embaucar y estafar a su
editor. Los estudiosos tambin han mostrado su escepticismo tanto sobre la
estimacin de pginas como sobre todo lo que se afirma en la carta, ya que Melville
enfatiz la extensin para alentar a Bentley a visualizar el libro como una de sus
habituales obras arquitectnicas: Siendo las otras cosas iguales, esta circunstancia
considerando sus mtodos de publicacin debera aumentar su valor para usted.
Al llamar de forma calculadora la atencin sobre la extensin total del libro, Melville,
deliberadamente o no, exager el nmero de pginas que haba aadido. Segn una
suma informatizada hecha en el curso de los preparativos de esta edicin, las
extensiones sobre Pierre como escritor aumentaron slo un trece por ciento del texto
que los Harper publicaron a finales de julio de 1852, y no un treinta por ciento.
El texto preciso del Pierre original que Melville ofreci en un principio a los
Harper es irrecuperable, a menos que suceda un hallazgo milagroso como el del
tesoro que la Biblioteca Pblica de Nueva York adquiri en 1983 (que inclua pginas
del primer borrador del primer libro de Melville, Taip). El texto de esta edicin no
pretende sino completar (y no combatir) el texto que public Harper, que fue la base
para la edicin estndar de Pierre de Northwestern-Newberry (1970). En este texto el
lector puede ver por primera vez y con claridad la estructura bsica del Pierre
original. Lucy y Glen recuperan la prominencia en la trama que Melville plane para
ellos; los Apstoles actan otra vez como equivalentes irnicos del mismo idealismo
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de Pierre; el filsofo Plinlimmon se conduce como complemento del seor Falsgrave


de los primeros Libros; y la novela se mueve deprisa, tal y como Melville la haba
preconcebido, y pasa volando desde el comienzo ostentoso y desconcertante a travs
de la expansin mental de Pierre y su decisin sin precedentes hasta la catstrofe,
implacable, sin orden ni concierto, rauda y poderosa.
La publicacin de esta versin de Pierre har por fin viable para los amantes de
Melville comprender su diseo original y sus logros iniciales. Y algo de igual
importancia: esta versin de Pierre esclarecer Moby Dick. Incluso aquellos lectores
que amaron Moby Dick percibirn con mayor claridad su magnitud psicolgica bajo
la luz que desprende el libro que Melville escribiera despus: la versin corta del
Pierre, de seguro la ms primorosa novela psicolgica escrita en lengua inglesa.
Debemos aprovecharnos de todas las claves existentes para separar los distintos
estadios en la trayectoria de Melville pues su destino srdido no slo supuso un
sabotaje para un libro tan excelente como Pierre sino que tambin destruy otras
obras indiscutibles, incluido su siguiente libro, La isla de la cruz, que los Harper
rechazaron cuando se lo ofreci en junio de 1853. Esta edicin ha servido tambin
para ofrecer a un entusiasta de Melville en particular, Maurice Sendak, la oportunidad
de ilustrar un texto nico y su novela favorita de Melville: la versin que el
mismsimo Melville ide como un libro kraken[1], un libro mucho ms profundo que
Moby Dick, de igual forma que los legendarios kraken eran ms grandes que los
cachalotes.
En su carta a Nathaniel Hawthorne de mediados de mayo de 1851 (datada
tradicionalmente el uno de junio?), ya cuando estaba metido de lleno en Moby Dick,
Melville declaraba que hasta que no cumpli los veinticinco aos no se haba
realizado; una vez empezada su carrera literaria experiment una extraordinaria
aceleracin de su desarrollo interno: Apenas han pasado tres semanas, en un
momento entre el antes y el ahora, en las que no me haya revelado a m mismo.
Taip (1846), el recuento de Melville de cmo se embarc para convivir con los
polinesios en 1842, le convirti en un hombre famoso internacionalmente: hacia
finales de 1847, ese libro y su secuela (On), un recuerdo semificticio de lo que
empezaron siendo observaciones recogidas en Tahit y Eimeo, se vendan no slo en
Inglaterra y EE UU sino tambin, como parte de la Biblioteca Familiar y Colonial
John Murray, en Hong Kong y en otros lugares del imperio britnico. La notoriedad
acompa a la fama: muchos crticos protestantes denunciaron a Melville por sus
declaraciones sobre el comportamiento de los misioneros en Hawi y Tahit y lo
tildaron de enemigo de la cristiandad; al mismo tiempo, se converta en el primer sex
symbol literario del pas. En 1847, varios meses despus de la publicacin de On,
Melville se cas con Elizabeth (Lizzie) Shaw, la hija de Lemuel Shaw, la ms alta
figura de la corte suprema de Massachussetts (hubo que trasladar la ceremonia de una
iglesia a su propia casa para eludir a sus admiradores). La pareja se mud a la Cuarta
Avenida de la ciudad de Nueva York con su hermano Allan y la novia de ste, Sophia
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Thurston Melville, su madre y sus cuatro hermanas. (El contrato de arrendamiento de


veintin aos de la casa se pag con fondos suministrados por el nuevo suegro de
Melville.)
En la ciudad de Nueva York, Melville se embarc en una gran aventura. A su
juicio, la amenaza de canibalismo que describa en Taip y el encarcelamiento en
Tahit que relataba en On palidecan como aventuras cuando se las comparaba con
los riesgos intelectuales y estticos que corri entre 1847 y 1848 al transformar Mardi
que en un principio era una novela de aventuras en un barco casi a la alemana en
un romance alegrico, para luego convertirse en un simposio filosfico y en un
documental satrico sobre viajes. Cuando Mardi obtuvo malas crticas y pocas ventas,
Melville decidi recuperar a su pblico. En el periodo de cuatro meses escribi dos
libros extensos, ambos diseados para resultar populares: Redburn (1849), basado en
su primer viaje, a Liverpool, en 1839, y Chaqueta blanca (1850), basado en sus
experiencias navales de 1843 y 1844. Despus visit Inglaterra y parte del continente
y volvi a Nueva York para empezar Moby Dick en febrero de 1850. Cuando estaba
metido de lleno en su composicin, en el verano de 1850, llev a su mujer y a su hijo
de un ao a visitar a la familia de su to Thomas Melvill cerca de Pittsfield. All,
Melville haba vivido con su to y enseado en una escuela rural a unos kilmetros de
distancia en las montaas en 1837-38, tres aos antes de enrolarse, en un barco
ballenero y viajar por el Pacfico. Ahora, secretamente exaltado por sus logros con el
manuscrito, abrumado por el esplendor de los Berkshires y los complejos recuerdos
que tal emplazamiento le evocaba, excitado por sus encuentros en el lugar con
Nathaniel Hawthorne (el primer escritor norteamericano que poda considerar como
un igual), Melville se enfrent a las tareas que le esperaban. En Moby Dick declar
que para escribir un libro poderoso uno debe contar con un tema poderoso, pero
tambin decidi, a medio camino, que adems necesitaba el escenario ms excelso.
Confiado en que no tendra problemas para vender su casa de Nueva York, Melville
convenci a su suegro para que le adelantara el dinero necesario para comprar la
granja del doctor John Brewster, contigua a la propiedad de los Melvill, que el doctor
Brewster haba hipotecado, y se mud all con su familia en octubre de 1850; en su
estudio de la casa que llamaba Arrowhead, una ventana apuntaba en direccin norte
hacia el monte Greylock, el pico ms alto de los Berkshires. Ciertamente optimista
acerca de los avances que haca en su trabajo, habl de edificar una nueva casa en
tierras ms elevadas, donde podra instalarse en una torre desde la que divisara no
slo los Berkshires sino tambin los Catskills.
Durante varios meses no hubo comprador para la casa de Nueva York. En enero,
su hermano Allan habl de comprrsela l mismo, pero a finales de marzo se la
vendi a otro. Cuando, en abril de 1851, Melville les pidi a los Harper un adelanto,
ellos se negaron, advirtindole de que ya les deba la suma de seiscientos noventa y
cinco dlares y sesenta y cinco centavos. Decidido a conseguir los fondos necesarios
para emprender varias reformas en Arrowhead y resuelto a costear l mismo las
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planchas de Moby Dick para vendrselas luego al mejor postor, pidi prestada
una suma exorbitante, dos mil cincuenta dlares, a un viejo amigo de Lansingburgh,
T. D. Stewart, sin decrselo a nadie, segn nos consta. De hecho, tal como le tuviera
que confesar a su suegro cuando lleg una advertencia de Stewart cinco aos ms
tarde (despus de que Melville no hubiera abonado ninguno de los pagos de intereses
semianuales salvo el primero), haba hipotecado la misma propiedad a dos acreedores
distintos, al antiguo propietario y a Stewart. Tal como le escribiera a Hawthorne, los
dlares les haban denigrado.
En Redburn, Melville haba usado con displicencia el tema de la infancia, aunque
ignorante de qu pez picara all ( porque quin suea con pescar un pez en un
pozo?, pregunt en una adicin al Pierre original en el Libro XXI, Noticias de
Saddle Meadows). Escribir su misma historia familiar en Redburn (un cuento
infantil, lo llam) haba acabado siendo un acto de valenta. Mientras pasaban los
meses, seguramente en el largo enero de 1850 de viaje desde Inglaterra, Melville se
enfrent a lo que emerga de su inconsciente, una vez abiertas las puertas de la
memoria. Cuando su narrador Ismael nos da la bienvenida a su viaje ballenero, se
abren las grandes puertas de la tormenta de un mundo maravilloso, y a travs de
esas puertas flota la procesin incesante de la ballena y, en medio de todo ello, un
gran fantasma encapuchado como una ladera nevada suspendida en el aire. Para
cuando ese fantasma encapuchado emerga en Moby Dick, Melville ya estaba en
perfecta sintona con sus estados fsicos y mentales, de tal forma que su libro de
aventuras balleneras se haba convertido en una exploracin de sus motivaciones
conscientes e inconscientes y por citar a uno de sus crticos de sus estados de
nimo. El libro que Melville comenzara a esbozar en el otoo de 1851 iba a
convertirse en una novela an ms psicolgica, en un estudio de los estados de
nimo, de los procesos y percepciones mentales de su hroe, un joven aristcrata
terrateniente norteamericano que resultara ser un personaje increble para un escritor
que se haba hecho famoso por una obra narrativa simple y grfica sobre su estancia
con los nativos en una isla. En Pierre iba a escribir una versin de su despertar a su
propio desarrollo interior consciente e inconsciente.
En vez de sentarse a escribir sin un plan, cosa que parece haber hecho en Redburn
y en Chaqueta blanca, como poco, Melville haba invertido semanas en meditar la
historia. Habituado a cambiar con regularidad la direccin de sus tramas y luego
insertar retazos en sus libros despus de haber acabado un borrador, aqu parece haber
decidido mantener un control meticuloso sobre la trama, sus personajes, el esquema
temporal y otras cuestiones narrativas, ya que en el comienzo de los distintos Libros
de Pierre ese control es conspicuo e incluso ms que conspicuo, rozando la parodia.
Mientras su mente se embeba con estos desafos, para los dems su nuevo libro
pareca significar slo su libro ballenero. A comienzos de septiembre advirti a su
vecina Sarah Morewood que se apartara de Moby Dick. No era una pieza de fina
seda femenina de Spitalfields, le dijo, sino algo con la horrible textura que nacera
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al tejer los cables y los cabos de un barco. Se excus por devolverle de inmediato un
libro que ella le haba dado, Zanoni, de Edward Bulwer-Lytton, bajo la premisa de
que el Destino le haba conducido a pensamientos tontos y especulaciones dscolas
que tampoco le permitiran durante un tiempo leer otro libro que ella le haba dado,
La hora y el hombre, de Harriet Martineau. Esos pensamientos tontos y
especulaciones dscolas estaban relacionadas seguramente con Pierre. Desde la
adolescencia, Melville conoca las novelas de Sir Walter Scott. Haba estado al da en
novelas inglesas ms recientes, como Ernest Maltravers, de Bulwer-Lytton, que
permaneca en la casa desde 1837, cuando su hermano mayor, Gansevoort Melville
(muerto en 1846), la hoje en busca de pistas referentes al hecho de ganarse la vida
como autor literario. Es probable que entonces Melville echara una hojeada a Zanoni,
pero no necesitaba un cursillo acelerado en novela inglesa para seleccionar las
convenciones novelsticas que imitara hasta tal extremo en Pierre.
Parece que Melville no empez a escribir su libro antes del nacimiento de su
segundo hijo, Stanwix, el veintids de octubre. Despus, tuvo que ocuparse de varias
tareas propias del otoo: recolectar manzanas, hacer sidra y traer lea para el
invierno. El siete de noviembre indic a Evert Duyckinck, editor de Nueva York y
amigo y promotor suyo durante bastantes aos, que ya tena a pleno rendimiento la
chimenea del comedor, que se traga cabos de algodn como una ballena se traga
barcos. En esa misma carta tambin le comentaba que tena el vestido remendado,
su manera de decir que ya se haba hecho a la idea de pasarse el invierno escribiendo.
El libro que empez a escribir entre finales de octubre y principios de noviembre fue,
tal y como Brian Higgins y yo sealamos en The Flawed Grandeur of Melvilles
Pierre [El esplendor viciado del Pierre de Melville] (1978), la trgica historia de
un joven idealista cuyas magnanimidades infinitas estn inextricablemente unidas a
autoengaos atroces. En ese estudio, Higgins y yo exploramos la manera en que
Melville, desde las pginas iniciales, expone el artificio subrayando los ideales
caballerescos de Pierre y matizando sus relaciones ntimas. Hasta el cristianismo que
Pierre ha recibido de sus padres est contaminado por la falsedad, teido por la poco
cristiana glorificacin del militarismo, y este idealismo ambiguo, tal y como se nos va
desvelando, le convierte en un ser altamente vulnerable a la particular peticin que le
har la misteriosa Isabel. Pierre est pobremente equipado para convertirse en un
campen de los caballeros cristianos, en general porque el patrn de lo caballeresco y
la idealizacin romntica se desarrollan al unsono y a costa de la sublimacin
peligrosa de sus sentimientos sexuales. Melville nos dice que, incluso en su extrema
juventud, Pierre ha sentido motu proprio los vaticinios de la tragedia y aun as se
niega a despertar a un sentimiento trgico de la vida. En el Libro III, Melville ya ha
empezado a desarrollar el lado oscuro de Pierre y retrata los movimientos de su
inconsciente, de los que nacen armadas con estandartes y fantasmas embozados que
desembarcan y atacan su mente consciente. Mientras retrata los procesos del
crecimiento mental de Pierre, Melville hace que el lector tenga conocimiento de la
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expansin sin lmites de la vida del personaje. Melville empieza el Libro IV,
Retrospectiva, con esta afirmacin: En sus trazados precisos y sus causalidades
sutiles las emociones ms fuertes y enardecidas de la vida desafan cualquier
entendimiento analtico. Sin desaliento, procede a intentar esbozar esos mismos
procesos sutiles y, ms adelante, seala la complejidad extremadamente sutil de las
motivaciones psicolgicas y, por ende, de todo proceso psicolgico. Despus de este
Libro, como Higgins y yo hemos dicho, el tratamiento del desarrollo interior de
Pierre, que es inseparable del tema de la oscuridad de toda motivacin humana,
impulsa y acecha en aquello que Melville denomin las regiones siempre elsticas
de la invencin evanescente, por las que discurre la mente arriba y abajo. Sealamos
que al final del Libro IV Melville ha ido ms all de los sutiles procesos casuales
para atestiguar la autonoma de dichos elementos sutiles del hombre, incluidos
aquellos que Melville denomina como inefables insinuaciones y ambigedades que
junto con veladas e inconclusas sugerencias habitan la atmsfera del alma y la
pueblan de una espesura similar a aquella con la que durante una suave pero
prolongada tormenta de nieve los copos invaden el aire y la tierra. Tal y como
dijimos, la imaginera sugiere una evanescencia de pensamiento que el individuo no
controla ms que lo que controla una tormenta de nieve, y Melville distingue estos
trances y ensueos del slido elemento que caracteriza el pensamiento producido
y encaminado por la razn. En uno de los pasajes ms complejos del Libro V,
Recelos y preparativos, Melville retrata un terreno mental rpidamente expandido
en su hroe, aunque an catico e incontrolable. As, incluso antes de que Pierre se
encuentre con la chica que afirmar ser su media hermana (en el Libro VI, Isabel;
primera parte de su historia), el lector entiende que Isabel se identifica con el
inconsciente de Pierre o con un producto del mismo. Alimentado de idealismos
viciados que coexisten con un absolutismo cristiano poco prctico, Pierre es slo un
joven que se equivoca al pensar que una expansin intensa de la conciencia equivale
a la posesin de la verdadera sabidura; slo un joven sofocado por un idealismo
asumido y unos deseos sexuales reconocidos con mucha ambigedad que se atreve a
aplicar las palabras de Jess a la actual vida en la Tierra. Tal como Higgins y yo
concluimos, Melville ha convertido los clichs del sensacionalismo gtico en una
exploracin psicolgica profunda.
Melville estaba an a la espera de que apareciera Moby Dick. Hawthorne se haba
enterado de que su publicacin era inminente. En la primera semana de noviembre de
1851, en una reunin que Charles y Elizabeth Sedgwick les concertaron en Lenox,
Melville y Hawthorne haban hablado de la decisin del ltimo de dejar su casita de
campo, lo que supona una mala noticia para Melville, en particular porque justo
entonces, dado que se haba retrasado la publicacin de Moby Dick, los Hawthorne se
habran marchado y Melville no podra darle un ejemplar en persona. Amante de las
sorpresas, Melville ansiaba ver la expresin de su amigo cuando leyera la pgina de
la dedicatoria. El verano anterior, el mismo Hawthorne le haba preparado una
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sorpresa en su A Wonder Book for Boys and Girls, donde inclua una descripcin de
Melville perfilando su concepcin gigantesca de una ballena blanca, mientras la
sombra gigantesca del Graylock caa sobre l a travs de la ventana de su estudio.
(Melville usaba con Hawthorne el ttulo de Ballena blanca [White Whale], pero su
ttulo de trabajo era The Whale [La ballena]. Tambin era el ttulo de la edicin
inglesa y el ttulo original de la edicin norteamericana; Moby Dick fue una
sustitucin de ltima hora.) Un da o dos despus de la reunin en casa de los
Sedgwick, Hawthorne recibi las primeras copias de su Wonder Book y con presteza
le envi un ejemplar a Malcolm, el hijo de Melville, que cumplira dos aos en
febrero, disfrutando en su imaginacin al pensar en lo mucho que este gesto agradara
a Melville.
Hacia el catorce de noviembre, Melville se dirigi a la casa de campo de los
Hawthorne cerca de Stockbridge Bowl con su copia de presentacin de Moby Dick.
Dado que Sophia Hawthorne se hallaba metida en la vorgine de la mudanza,
Melville llev a Hawthorne a Lenox para cenar con l en Little Red Inn, algo que
slo acostumbraban a hacer los huspedes del hotel. Esta violacin del uso local
llam la atencin de los lugareos, en particular porque la inmensa mayora de ellos
no tena ni idea de que Melville, el autor de la notoria Taip, conociera a Hawthorne,
el autor del succes de scandale del ao anterior sobre el pecado puritano y el castigo,
La letra escarlata, y un hombre tan dado a recluirse que casi no haba sido visto por
nadie en el ao y medio que llevaba viviendo all. La sorpresa de Hawthorne no vino
slo de la visita de Melville con el ejemplar de Moby Dick, sino mucho ms por la
pgina de la extraordinaria dedicatoria que llevaba: EN RECUERDO DE MI
ADMIRACIN POR SU GENIO, ESTE LIBRO EST DEDICADO A
NATHANIEL HAWTHORNE. Era la primera vez que alguien le dedicaba un libro y
Hawthorne saba que Melville haba dedicado sus libros anteriores a los miembros de
su familia: a su futuro suegro, a su to Herman, a sus hermanos Allan y Thomas
(Chaqueta blanca no llevaba dedicatoria). Probablemente, Melville guard aquella
revelacin para su cena privada, una ocasin teida para aquellos hombres con la
intensidad del mutuo respeto, la supuesta magnitud de la proeza de Melville, la
magnificencia del cumplido y las implicaciones de su partida. Tal como testific un
reportero, mientras se hallaban sentados en esa sala en penumbra, las beldades y los
galanes de Lenox encontraban un jbilo infinito en observar a las celebridades, y
en echar ojeadas a la estancia donde los autores se entretenan en beber y fumar, tal
vez pasndose el ejemplar el uno al otro. Momento a momento, esas horas debieron
de ser las ms dichosas de la vida de Melville.
Durante el da siguiente, habiendo dejado a su mujer encargada del cuidado de los
nios y de los preparativos de la mudanza, Hawthorne ley el libro y le escribi una
carta a Melville (en su mayor parte perdida) llena de elogios desmesurados. En su
respuesta exttica, escrita el diecisiete de noviembre de 1851 en el nuevamente
celebrado estudio de Arrowhead, Melville trataba de distinguir entre lo que se
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mereca un trabajador manual como l y el presente que le haba obsequiado


Hawthorne. La carta de profundo gozo y generadora de exultacin de Hawthorne
no era una recompensa por su trabajo de excavador con ese libro, sino la
bonificacin de una diosa bienhechora sobre y por encima de lo que estaba
estipulado. Hawthorne le haba dado la corona de India, una corona inservible:
Al tratar de ponrmela en la cabeza me encontr con que se me resbalaba hasta las
orejas, dado su necio dimetro: pues slo hay un tipo de orejas que aguanten tales
coronas. Al analizar sus cambiantes estados emocionales y al articular algunas de
sus nuevas y recias certidumbres, Melville afirm: He escrito un libro perverso y
aun as me siento inmaculado como un cordero. Y luego oteaba los libros que an le
quedaban por escribir, que seran todava mejores: Seor, cundo dejaremos de
crecer? Mientras nos quede algo por hacer, no habremos hecho an nada. Por eso,
ahora, demos nuestra aprobacin a Moby Dick y sigamos adelante. Leviatn no es el
pez ms grande; he odo hablar de los kraken. En esta su primera referencia explcita
a su nuevo libro, Melville sugera que Pierre iba a ser mayor, ms profundo en su
hondura, que Moby Dick.
En vez de colocar otra corona sobre su cabeza, Evert Duyckinck dedic la
primera entrega de su resea, en el nmero del quince de noviembre de Literary
World (que editaba con su hermano menor George), a la increble coincidencia de que
Moby Dick hubiera aparecido simultneamente con el informe del hundimiento del
Ann Alexander por culpa de una ballena el pasado agosto.
En la segunda entrega, del veintids de noviembre, Duyckinck reprochaba a
Melville su irreverencia en Moby Dick. Seguro de sus juicios morales, lo ms
probable es que Evert Duyckinck no se sintiera escarmentado cuando Hawthorne le
replic con furia:
Menudo libro el que ha escrito Melville! Me da una idea de un poder
muchsimo ms formidable que el que mostraba en sus anteriores escritos. No
obstante, no he tenido la impresin de que la resea que apareciera de l en
Literary World le hiciera mucha justicia.
Melville debi de preferir olvidarse de las consecuencias prcticas de la resea de
Duyckinck, pero la realidad era que las convicciones puritanas del crtico (aparecidas
en peridicos y muy comentadas) estaban daando la posibilidad de que Moby Dick
pudiera venderse inusualmente bien.
De hecho, incluso las ventas iniciales, previas a la resea de Duyckinck, no
fueron satisfactorias. El veinticinco de noviembre los Harper le enviaron a Melville
su sptima liquidacin, que mostraba que haban vendido 1535 ejemplares de Moby
Dick, por lo que el balance era que Melville an les deba 422,82 dlares (las nuevas
ventas de libros anteriores le haban ayudado a reducir la deuda). Las cifras
mostraban que las ventas del libro ballenero no eran tan positivas como las de
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Redburn o Chaqueta blanca y que eran similares a las de Mardi, que acab siendo un
fracaso. Eso significaba que en el futuro Melville tendra pagos de intereses a John
Brewster, pagos de intereses a T. D. Stewart y una deuda con los Harper algo
disminuida, seguida, tal vez, por unos magros ingresos con ellos. El dinero que lleg
a la casa en diciembre fueron ciento ochenta dlares de Lizzie, de su fondo fiduciario
(ganado desde el cuatro de agosto de 1851), y no miles de dlares de beneficios por
su libro ballenero, beneficios con los que Melville contaba para pagar a Stewart y al
doctor Brewster.
Lo ms probable es que Melville viera muy poco de los elogios exagerados que
The Whale recibi en Londres en octubre, noviembre y diciembre, por la sencilla
razn de que gran parte de esas alabanzas aparecieron en peridicos que rara vez
cruzaban el Atlntico, mientras que las dos reseas inglesas que circularon ms por
los Estados Unidos, en Athenaeum y Spectator, coincidieron en ser hostiles. Podemos
estar seguros de que hacia diciembre Melville llegaba a ver la mayora de lo que se
publicaba sobre Moby Dick en los Estados Unidos, y parece que hay pruebas que
sugieren que las mejores crticas le consolaban menos que lo que le devastaban las
peores. Melville tambin oy ecos de un cotilleo extendido por el pueblo que sugera
que su libro ballenero era ms que blasfemo: una opinin que los vecinos poco
deseosos de comprar el libro o demasiado ocupados para leerlo podran haber
recogido de un buen nmero de reseas (parece ser que Moby Dick no se puso a la
venta en Pittsfield, en la librera de Phineas Allen, hasta el dieciocho de diciembre).
En Navidades, su madre, Mara Gansevoort Melville, lo describe como alguien
(durante las semanas previas?) enfadado por ese rumor. Las acusaciones de
blasfemia eran particularmente dolorosas para las mujeres de la casa, as como para
su suegro, que debi de or y ver esas mismas acusaciones en Boston: en 1838, Shaw
se haba convertido en el ltimo juez de los Estados Unidos que enviara a un hombre
a la crcel por blasfemar, acto que l haba definido como hablar mal de la Deidad
con propsito impo para derogar la Divina Majestad y un intento deliberado y
malicioso de disminuir la reverencia de los hombres hacia Dios. Haber sido acusado
de cometer un pecado peor que la blasfemia era algo que iba a hacer temblar la por
poco tiempo apreciada seguridad emocional de Melville.
Entre finales de noviembre y principios de diciembre, Melville sigui adelante
con la corta y trgica vida de su hroe Pierre, y trabajaba toda la maana y hasta el
medioda sin descanso y a veces incluso se demoraba hasta que casi se haca oscuro,
esto es, hacia las cuatro de la tarde, ms o menos. En esas semanas seguramente
escribi la mayor parte del comienzo rural de Pierre, que tiene lugar en una serie de
das y partes del da cuidadosamente delineados (hasta el final del Libro XIV, El
viaje y el panfleto, la accin transcurre en cuatro das completos y parte del quinto).
El tres de diciembre mand un aviso a su hermana Augusta, que estaba de visita en
Nueva York, para que trajera a casa el ejemplar de la historia florentina de
Maquiavelo que Allan haba tomado prestada (No te olvides): una posible
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indicacin de que haba progresado en el libro ms all del panfleto de Plinlimmon


(Libro XIV) a Los primos (Libro XV), donde alude a ciertos refinamientos
ulteriores de la poltica toscana en los que Pierre an no ha sido iniciado. La
segunda semana de diciembre Melville ha podido ya adentrarse en la seccin que
acontece en la ciudad. A juzgar por varios restos que sobrevivieron, como el repetido
nfasis en la tercera noche posterior a la fiesta de la ciudad (Libro XIX), puede que
ya hubiera construido la seccin urbana como un espejo de la rural, tal vez unos
simtricos cuatro o cinco das antes de adentrarse en el acto de apiar a sus
personajes como una pila de cadveres shakespearianos al final del libro. Si es que
acab la novela de esa manera, por fuerza tuvo que romper el esquema cuando aadi
secciones en las que presentaba a su hroe escribiendo un libro.
Este tipo de escritura no haca de Melville una mejor compaa al terminar la
jornada. Con Hawthorne en West Newton, se senta solo; en vez de ser una apuesta
segura, su libro ballenero haba fracasado, tanto si se lo admita a s mismo como si
no lo haca. Melville tena que hacer frente a los intensos dolores que su mujer tena
por culpa de una infeccin en un pecho, posterior a empezar a amamantar a su hijo (y
que debi de hacer imposible el que volvieran a tener relaciones sexuales), as como a
los otros problemas de la casa. A mediados de diciembre Elizabeth Melville cogi a
Stanwix y se fue a Boston, donde un pariente, el doctor Heyward, iba a brindarle
atenciones mdicas competentes. Melville tambin tena que olvidarse del mundo
exterior. A principios de diciembre, el acontecimiento que monopolizaba los
peridicos era la gira en busca de apoyos del revolucionario hngaro Lajos Kossuth.
Luego, a mitad de mes y ya durante las tres primeras semanas de enero, esa
preocupacin fue sustituida por los detalles escabrosos del caso de divorcio de Edwin
Forrest, que debi de preocupar a Melville por las acusaciones pblicas de
impropiedad sexual contra el escritor y editor Nathaniel Parker Willis (que debi de
ser un amigo mucho ms cercano de Melville de lo que siempre hemos credo).
Muchos norteamericanos dedicaban gran parte del da a estos acontecimientos
mediticos, pero lo ms seguro es que Melville los alejara de su mente durante la
mayor parte del mes. Las sangrientas batallas en Afganistn y las contendidas
elecciones en los Estados Unidos haban eclipsado el viaje ballenero de un tal
Ismael, pero ahora el universo haba concertado para l el viaje esttico y
psicolgico de un tal Melville.
Las Navidades se avecinaron como una amenaza para el tiempo y la
concentracin de Melville. Sus vecinos J. Rowland Morewood y su mujer, Sarah,
haban pasado las Navidades anteriores con la familia de Rowland en Inglaterra, y
ahora Sarah estaba deseosa de educar a la calvinista Maria y a sus hijos en los
misterios de dicha festividad. En la cena de Nochebuena Melville reaccion ante la
intrusin en su trabajo encerrndose en s mismo. Sarah lo advirti y se lo coment a
George Duyckinck el veintiocho de diciembre:

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El seor Herman estaba ms callado de lo normal aunque siempre es


una compaa muy agradable y le tengo estima, y ahora que el seor
Morewood le conoce ms, le aprecia mucho ms aunque siguen sin gustarle
muchas de las opiniones y posturas religiosas del seor Herman, es una
pena que el seor Melville use con tanta frecuencia un lenguaje irreverente en
su conversacin. Por ese mismo motivo no ser muy popular entre la
sociedad de aqu pero esto no le molestar, creo que le importa muy poco
lo que los otros piensen de l o de sus libros siempre y cuando se vendan bien.
En la cena, Sarah le explic a Maria que no haba visitado ni a Augusta ni a
Sophia en Nueva York porque no se haba encontrado bien. Slo haba salido con
los Duyckinck para or hablar a Kossuth en el Tripler Hall, donde se sinti
encantada con las formas y el aspecto de Kossuth. Maria se pas la cena de
Nochebuena emitiendo juicios de valor contrarios a su anfitriona y haciendo
comparaciones entre el patriota cristiano y su hijo.
Ms o menos todos los habitantes de Arrowhead le confiaron a Sarah Morewood
que Melville estaba tan enfrascado en su nuevo trabajo que no dejaba el estudio
hasta que se haba hecho de noche: momento en que, por primera vez en todo el da,
tomaba algo slido. Sarah decidi que deba de escribir en tal estado mrbido que
muy pronto su salud se vera quebrada y no tuvo escrpulos en decrselo de una
manera u otra y en declarar que la vida recluida que llevaba haca pensar a sus
amigos de la ciudad que estaba un poco loco; l me contest sealando que haca
tiempo que l mismo haba llegado a la misma conclusin, pero que si sala de casa
para ayudar a Hungra la causa contra el hambre podra ir a peor. Los amigos de la
ciudad eran, por supuesto, los hermanos Duyckinck, que la haban llevado a or a
Kossuth, y en especial Evert, a quien tanto ella como su esposo haban llamado antes
de la cena de Nochebuena. En su respuesta, Melville haca hincapi en su decisin de
no participar en la obsesin nacional con el visitante hngaro.
En los das posteriores a Navidad, Maria estaba sola con su hijo Allan, molesta
cuando las carreteras no permitan el paso de trineos, deprimida por los rigores del
invierno (Todo parece tan desolado) y preocupada por el escritor:
A Herman este nuevo libro que est escribiendo le tiene sorbido el seso y
se encuentra muy enfadado porque una parte muy seria de la poblacin ha
dicho en voz alta que el libro [Moby Dick] es ms que blasfemo.
No obstante, Augusta no dira una palabra sobre todo esto. Esa semana despus
de Navidad, Maria combin las alabanzas de Sarah con los informes de varios
peridicos en su informe para Augusta: He estado leyendo muchos de esos grandes
discursos magiares: escuchaste su conferencia a las damas en el Tripler Hall? Si no

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asististe, te perdiste algo increble. Maria estaba segura de que el hngaro mostraba
la humanidad de un gran hombre, de un buen hombre y no la humildad mala y
servil de un Uriah Heep (en Arrowhead haban ledo David Copperfield en voz alta)
sino la humildad divina de un alma buena que se apoya en su gran confianza en
Dios y el principio sagrado que personifica. Maria conclua su panegrico con un
enftico prrafo de una sola frase: Es el hombre que va tras mi corazn. El gran
magiar era un cristiano y el hijo mayor que le sobreviva no lo era. Repitiendo el
contraste entre el hngaro que crea con tanta fuerza en Dios y la burla de su hijo
hacia la fe que haba escandalizado a sus conocidos locales, Maria no habra sido fiel
a s misma si no le hubiera expuesto a Herman los resultados de sus pensamientos
maternales.
En medio de ese tiempo estancado, y aparentemente para el descrdito de todos
salvo para el de su hermana Helen, que le haca de copista, el blasfemo anunci que
haba acabado el libro y que se iba a Nueva York a vendrselo a los Harper.
La fecha exacta no es segura, pero se sabe que entre la Nochevieja de 1851 y el
Ao Nuevo de 1852, Herman Melville tom el tren en Pittsfield para hacer un
trayecto de ocho horas hasta la ciudad de Nueva York a llevar su nuevo manuscrito a
Harper & Brothers. Con la certeza de que Moby Dick podra vender como mucho
tanto como Chaqueta blanca, Melville saba que Pierre debera vender
fenomenalmente mejor que Moby Dick para que l pudiera pagar la deuda con
Stewart y mantener a su familia. Tal vez la versin kraken de Pierre fuera una obra
maestra, pero Melville se preguntaba si los crticos y el pblico aceptaran una novela
sobre el crecimiento emocional de un joven hroe norteamericano, por mucho que
hubiera creado a su herona Lucy muy rubia y muy romntica y por muy gtica
que hubiera pintado a su rival, Isabel. Hablando con realismo, era muy difcil que una
novela de Melville pudiera triunfar si contena roles sexuales perversamente
ambiguos (con una posibilidad clara de incesto) y examinaba, incluso desde el punto
de vista de la teora filosfica, la imposibilidad del cristianismo.
Melville andaba necesitado de buenas nuevas en la ciudad de Nueva York, pero
todo eran malas noticias. Un puado de crticos haba reconocido cualidades
extraordinarias en Moby Dick, pero muchos otros la haban condenado sin paliativos.
Una resea pronta y mordaz (veinte de noviembre) en la nueva e influyente revista
congregacionalista Independent, de Nueva York, deca lo ltimo que Melville
deseaba que los Harper oyeran:
El da del Juicio Final le sentenciar por no haber sabido hacer algo
mejor con su talento, cuando tanto autores como editores de libros injuriosos
sean cuestionados conjuntamente por la influencia que esos libros tienen en
el amplio crculo de mentes inmortales a las que han marcado. Tanto el que
hace un libro como el que lo publica deben trabajar teniendo en cuenta que
debern pasar el dictamen divino.
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El seis de diciembre, el churchman de Nueva York conclua que era penoso ver
tanto talento pervertido en desdear la religin revelada y en burlarse de los sacros
pasajes de las Sagradas Escrituras. Otras revistas norteamericanas con fecha de
enero (aunque muchas de ellas salieran a la calle en diciembre) publicaron condenas
especialmente crudas. El Methodist Quarterly Review de Nueva York dijo que Moby
Dick contena un buen nmero de burlas a la religin y de inmoralidades pedestres
que lo hacen impropio para su publicacin. El United States Magazine and
Democratic Review de Nueva York dijo que Melville haba sobrevivido a su
reputacin, que Chaqueta blanca era un libro tan malo que hasta la aparicin de
Moby Dick pareca haber indicado lo bajo que poda caer su autor. Moby Dick haba
demostrado que estaban equivocados. La resea estaba llena de expresiones que los
Harper podan utilizar para identificar fallos en Pierre:
A decir verdad, la vanidad del seor Melville es inmensa. Tiene que ser el
primero de los escritores, o no ser nada. Tiene que ser el centro de todas las
atenciones, o dejar para siempre el terreno de la literatura. De su
autoestima mrbida unida a un afn de notoriedad sin parangn nacen todos
los esfuerzos del seor Melville, todas sus contorsiones retricas, todo su
abuso declamatorio de la sociedad, todos sus sentimentalismos inflados y
toda su licenciosidad insinuante.
El Southern Quarterly Review de Charleston (que se publicaba tarde y no llegaba
a Nueva York hasta mediados de enero) declaraba que los desvaros de Melville y de
algunos de sus personajes podran justificar una orden judicial contra todos ellos por
lunticos.
Los Harper no hicieron pia con Melville desde los primeros ataques, ya que a
mediados de diciembre, cuando preparaban el nmero de enero del Harpers New
Monthly Magazine, aceptaron que el estilo audaz e impulsivo de algunas partes del
libro parece molestar al fastidioso sentido de lo conveniente de John Bull, a pesar de
que anunciaban la noticia halagea de que el libro haba suscitado un inters
general en la crtica de los diarios de Londres y de que citaban algunas frases del
Atlas londinense:
En cierta medida creemos que es su mayor logro. En ninguno de sus
libros anteriores hay poderes imaginativos tan primorosos ni de tan altos
vuelos. En ninguno de los anteriores hay tan profunda, frtil y original
especulacin filosfica o, mejor tal vez, imaginacin filosfica inserta ()
Empapa innumerables captulos de un conocimiento ingente sobre la ballena
() mezclado de forma inslita con especulaciones ingeniosas y atrevidas
sobre los misteriosos hbitos y peculiaridades del gran cetceo: todo ello

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escrito con un tono de exaltacin y de sentimiento potico que tiene un efecto


extrao en la mente del lector, al refinar y elevar el sujeto del discurso y, a un
tiempo, al hacerle mirar a la ballena como una especie de misterio
irresoluble y grotesco, como la ms extraa y ms terrible maravilla de las
profundidades.
ste debi de ser el primer y ltimo parabin para The Whale que Melville vio
nunca de la multitud de brillantes crticos londinenses. En 1846 su hermano
Gansevoort, secretario de la delegacin norteamericana, haba reunido para l las
reseas londinenses de Taip, y el sucesor de Gansevoort en la delegacin haba
enviado a Melville las reseas de On y de Mardi. El mismo Melville haba llegado a
Londres cuando aparecan las ltimas reseas de Redburn, y los editores le enviaron
un fichero con las mismas. En 1850 no debi de ver ninguna resea de Chaqueta
blanca, pero al menos vio menciones de su favorable acogida en Inglaterra en
algunos anuncios de Harper y tal vez tambin en algn que otro peridico
norteamericano. En 1851 no tena a nadie en Londres que pudiera enviarle las reseas
y tuvo la mala suerte de que las dos nicas reseas de The Whale que fueron impresas
y citadas con frecuencia fueran desdeosas con el autor y con su libro.
Aunque haba estado en el catlogo de los Harper desde 1847, cuando les llev
On despus de que Wiley y Putnam le forzaran a expurgar el recientemente
publicado Taip, y a pesar de que en 1849 los Harper se haban apropiado de Taip,
convirtindose en los editores nicos de sus libros y ofrecindole el beneficio de su
incomparable sistema de distribucin, Melville nunca se sinti a gusto con los
hermanos Harper. Con l afloraban las heridas y en el verano de 1845 un lector de los
Harper haba devuelto el primer borrador de Taip. Es posible que esa negativa no
tuviera nada que ver con el aadido de un Apndice en Taip por parte de Melville
donde clamaba contra los misioneros intrigantes en Hawi, a quienes defina como
una cuadrilla de metodistas ignorantes y conspiradores en los consejos de un rey
medio civilizado; John Wiley se percat de que el Apndice no apareca en la
edicin expurgada, que se public en julio de 1846, y fue precisamente esa edicin
expurgada la que los metodistas hermanos Harper adquirieron en 1849. Un siglo ms
tarde, en 1944, la nieta de Melville, Charlotte Hoadley, declaraba: S una cosa, que
la negativa de los Harper a publicarlo [Taip], llamndolo un segundo Robinson
Crusoe, lo enfureci toda su vida. La mezcla en Melville y Gansevoort de
calvinismo holands reformista, episcopalismo y (tras su matrimonio) unitarianismo,
y sus propias experiencias con misioneros, hicieron de Melville un ser intolerante con
denominaciones evanglicas como el metodismo, y proclive a ver prcticas
econmicas interesadas en las manifestaciones de hipocresa religiosa de gente tan
devota.
Lo que Melville pas a los Harper, lo ms seguro el viernes dos de enero, era un
manuscrito que tanto l como el editor estimaron que sera de unas trescientas sesenta
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pginas: una obra muy corta si consideramos la extensin de tres de sus cuatro
ltimos libros. Un fragmento de un pasaje en borrador del contrato en letra de Allan
muestra que ste especulaba que el libro era de una extensin inferior a las trescientas
sesenta pginas; slo despus de pensarlo introdujo algn giro que cubriera la
posibilidad de que el libro pudiera ser ms largo. Esta versin corta de Pierre estaba a
todas luces terminada, ya que Melville nunca se haba acercado a los Harper sin un
libro en la mano para pedirles un contrato: de hecho, en el caso de Moby Dick, esta
obra ya tena galeradas. Dado que Melville era reacio a desechar parte alguna de sus
manuscritos, la versin original de Pierre debi de sobrevivir ms bien intacta en el
libro publicado, con el aadido de las nuevas pginas sobre Pierre el escritor. Cuando
los Harper echaron una hojeada escptica al nuevo manuscrito, no vieron una historia
bien armada y del gusto del pblico sobre travesas en velero por los Mares del Sur
(el tipo de historia que le haba dado una reputacin instantnea a Melville), ni
incluso (como deba de esperarse) un recuento agradable del viaje de varios meses
por Inglaterra y el continente que Melville haba hecho a finales de 1849 (un viaje
anunciado a bombo y platillo en los peridicos como una oportunidad de oro para
agenciarse material nuevo). En vez de eso, el escritor martimo haba escrito una
novela psicolgica, el historial meticuloso de un idealista ignorante, en la guisa de un
romance gtico norteamericano. Lo que vieron era ms o menos aquello con lo que
estamos familiarizados, pero con una enorme diferencia: no existan pasajes sobre el
Pierre escritor insertos en la tercera parte del libro.
Los Harper estaban provistos de las cifras de venta que mostraban que Moby Dick
se venda mucho peor que lo que Chaqueta blanca o Redburn lo haban hecho en las
primeras semanas. Tambin estaban armados con las pruebas del dao que Moby
Dick haba causado a su reputacin entre sus muchos amigos metodistas, as como a
su renombre de editores de libros cristianos. No slo los Harper eran buenos
metodistas, y metodistas reconocidos; tambin se saba que eran yanquis
trasplantados que cerraban tratos comerciales inclementes (un yanqui del montn,
as denomin Melville a Joseph Harper cuando se lo encontr en Londres en
noviembre de 1849), y que cuando podan permitrselo eran despiadados. Aunque su
amigo Richard Henry Dana Jr. no se lo hubiera contado, todo el mundo cercano al
crculo de Melville en Boston conoca la historia de cmo, entre 1839 y 1840, los
Harper haban regateado con Richard Henry Dana Sr. y con William Cullen Bryant
por el manuscrito del joven Dana Dos aos al pie del mstil, hasta que consiguieron
el libro por doscientos cincuenta dlares. Podan permitirse perder a Melville, a fin de
cuentas un autor cuyo primer libro segua siendo considerado el mejor y tambin el
que se venda ms que cualquiera otra de sus obras posteriores. Pareca claro que no
deseaban publicar Pierre y decidieron echar a Melville con la educada estrategia de
ofrecerle un contrato imposible. Los tratos con l haban contemplado el pago de
cincuenta centavos de dlar despus de descontados los gastos de publicacin, y en
esos mismos trminos Melville haba acabado acumulando una deuda considerable
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con la empresa. Ahora le ofrecieron veinte centavos por dlar tras costes, lo que
significaba e incluso un hombre tan alejado de las matemticas como Melville
poda verlo que Pierre tendra que vender dos veces y media ms de copias para
conseguir la parte que tan errneamente le haban asignado. Es de creer que a ambos
lados de la mesa los sentimientos eran ms que encontrados (lo ms seguro es que
Allan flanqueara a su hermano y que hubiera algn otro Harper representando a la
firma), aunque tambin es indudable que todos se comportaron como caballeros.
Parece ser que Melville les requiri unos das para pensrselo, tal vez con la
pretensin de llevarle el manuscrito a algn otro editor, pero algo le impidi pregonar
su manuscrito en la zona de editoriales de Manhattan, tal y como hiciera con las
galeradas de Chaqueta blanca, desde Piccadilly hasta Whitechapel, llamando a
todos los editores que haba all (Times de Londres, veintids de enero de 1850). A
principios de enero algo le impuls a aceptar las condiciones impuestas por los
Harper, tal vez un da o dos despus de su discusin con ellos a causa del contrato.
Los estudiosos de Melville han supuesto que el contrato fue redactado al tiempo de
ser firmado (veinte de febrero de 1852), y que slo despus Melville emprendi su
prolongacin de Pierre. En 1977 demostr que en una carta del hermano de Melville
Allan a los Harper del veintiuno de enero se especifica que para esa fecha el
manuscrito exceda la extensin acordada. As que ahora se ve con claridad que se
lleg a un acuerdo sobre el contrato y se hizo un borrador (cuando no se redact
entero) a principios de enero, aunque no se firm. En su profunda infelicidad en todo
lo concerniente al contrato, es probable que Melville dejara que Allan les comunicara
su aceptacin, pues Allan iba todos los das a Wall Street y poda pasarse por Cliff
Street. Una vez llegado a un acuerdo sobre el contrato, no haba motivo para que
Melville permaneciera en la ciudad. Poda ir a Boston a visitar o tal vez a llevar a
casa a su mujer, que estaba recuperndose, y a su hijo menor. O tal vez poda regresar
a Pittsfield y empezar un nuevo libro, que podra vender o no por veinte centavos el
dlar. En vez de eso, se qued en casa de Allan, ms arriba de la calle 35, donde
haba acabado las ltimas pginas de su libro ballenero entre el bochorno del verano
anterior.
Es seguro que Evert Duyckinck tuvo algo que ver en todo lo que sucedi en ese
da (o dos o tres, no muchos ms) en las conversaciones iniciales entre Melville y los
Harper y la conclusin de dichas negociaciones. Melville no haba dejado que su
resentimiento por la crtica mojigata de Duyckinck de Moby Dick en Literary World
alterara su considerado comportamiento hacia su amigo. Existe una nota amigable
que le escribi a Duyckinck un viernes durante su visita a la ciudad. En ella le
agradece a Duyckinck el regalo de un cascanueces, le explica que no le ser posible
verle al da siguiente y le dice que no obstante estar encantado de llamarle en otro
momento no muy lejano. Los editores de 1960 de Letters dataron esta nota el nueve
de enero, y por tanto me confundieron cuando empec a trabajar minuciosamente en
las nuevas pruebas que me ayudaran a registrar cundo comenz Melville a alargar su
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manuscrito. El embrollo se aclar cuando me di cuenta de que, contando con tres


fechas posibles y sin saber cul de ellas era la verdadera, los editores haban asignado
la fecha al segundo viernes del mes. Es mucho ms probable que la carta fuera escrita
el viernes dos de enero, justo tras la llegada de Melville a Nueva York, antes de que
oyera lo que los Harper pensaban de su manuscrito, y as est fechada la carta de
Melville en su Correspondence (1993).
Una vez que los Harper le haban ofrecido slo veinte centavos de dlar en vez de
cincuenta, lo ms natural es que Melville hubiera ido de Cliff Street hasta Clinton
Place, directamente a la casa de su viejo amigo que intervena como consejero
literario desde la primavera de 1846 y quien apenas unos meses atrs le haba forzado
a plantearse si deba dejar que Redfield, y no los Harper, fuera el editor de su libro
ballenero. Entonces Melville haba dicho no a Redfield, pero tal vez ahora dijera s.
El comportamiento posterior de Melville sugiere que Duyckinck se comprometi a
leer su manuscrito en uno o dos das y que despus le dijo cunto le desagradaba.
Slo una confrontacin dramtica en persona, un encuentro en el que Duyckinck le
expresara que le era imposible recomendarle ese libro a ningn editor, parece
justificar la furia que Melville mostr hacia su amigo en los pasajes aadidos al
manuscrito en la semana posterior de enero.
No existen pruebas que documenten que tal encuentro existi, pero Duyckinck
segua siendo el cristiano honrado que haba condenado la irreligiosidad de Moby
Dick en Literary World:
El agotamiento piratesco de credos y opiniones, la indiferencia
presuntuosa de Emerson, o el estilo chapucero de Carlyle son, no diremos ya
peligrosos, pues existe otra avalancha de potencias en juego, pero s algo
fuera de lugar e incmodo. No apreciamos ver violadas ni desfiguradas lo
que, desde cualquier punto de vista, son las ms sagradas asociaciones de
vida.
Sabemos cun inmoral le pareci Pierre a Duyckinck cuando lo ley (en mi
opinin, reley) para escribir su crtica en Literary World (veintiuno de agosto, 1852):
La leccin moral ms inmoral de la historia, si es que sta cuenta con
alguna moral, parece ser la impracticabilidad de la virtud; el espectro
demonaco y lascivo de una idea parece estar acechndonos desde la honda
cerrazn de este libro oscuro, y rindose de nosotros con su falsedad lgubre.
El captulo del seor Melville sobre lo cronomtrico y lo horolgico, si es
que tiene algo de sentido, slo significa que la virtud y la religin solamente
son para los dioses y no deben ser ansiadas por el hombre. Pero los lectores
corrientes de novelas jams aceptarn semejante sugerencia aborrecible:

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yace en un lecho de agua estancada, no excesivamente profundo, pero s


demasiado enfangado, sucio y corrupto. Si la verdad est en un pozo, la
falsedad anida en un lodazal.
No podemos dejar de resear la supersensualidad con la que se describen
las sagradas relaciones familiares. Madre e hijo, hermano y hermana son
estamentos sagrados que no debemos mancillar con especulaciones
sacrlegas. La seora Glendinning y Pierre, madre e hijo, se llaman entre s
hermano y hermana, y se les describe con la coquetera de un amante y una
querida. Y una vez ms, en lo que hemos denominado la supersensualidad de
la descripcin, parecen quedar esbozados los horrores de una relacin
incestuosa entre Pierre e Isabel.
En persona, Duyckinck debi de ser an ms directo de lo que fue en la resea,
pues tal vez a comienzos de enero de 1852 pensara que su buen consejo evitara que
Melville publicara el manuscrito; entonces Duyckinck habra librado al mundo de un
libro corrupto.
Mi intuicin es que Melville tuvo esa entrevista con Duyckinck y que la opinin
de Duyckinck fue tan franca que, a pesar de su agona y de su miedo, a Melville no se
le pas por la cabeza buscar otro editor. No es una intuicin sino un hecho probado
que Melville acept las condiciones de los Harper en una semana ms o menos,
aunque retuvo con l el manuscrito y que, a comienzos de la segunda de enero, segn
parece, us toda su rabia y todo su temor para darse a la composicin de un nuevo
episodio. Es casi seguro que lo primero que escribi para insertarlo en su libro kraken
fuera el Libro XVII, La joven Amrica en la literatura, la primera vez en el libro en
que viola el pacto que tan escrupulosamente haba mantenido entre escritor y lector:
De entre los diversos y conflictivos modos de escribir historia, parece ser
que existen dos grandes distinciones prcticas a las que deben subordinarse
las dems. Segn el primero de esos modos, todas las circunstancias, hechos
y acontecimientos han de reproducirse en forma contempornea a su
acaecer; segn el otro slo cabe exponerlos teniendo en cuenta el dictado del
hilo general de la narracin, ya que asuntos que van parejos desde un punto
de vista temporal pueden no tener entre s la menor relacin. No elijo
ninguno de estos sistemas; no me preocupan lo ms mnimo; ambos tienen sus
ventajas, pero yo prefiero escribir como mejor me parece.
Esta caballeresca declaracin precede a la noticia, escandalosa para todo lector
que ha seguido con paciencia las revelaciones meticulosamente medidas, de que en su
adolescencia Pierre haba sido autor, y autor publicado, buscado por editores de
revistas y otras publicaciones correctas, adems de aclamado por los crticos.

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En esta seccin, Melville vomit toda su rabia contra los crticos que haban
llevado a la gente de Pittsfield a cotillear sobre l injustificadamente y que haba
desembocado en el contrato punitivo de los Harper. Aqu cita con causticidad las
fatuas alabanzas de reseistas inventados a las necedades juveniles de su hroe, y
entre ellas la de un crtico clerical que encontr a Pierre intachable en lo moral e
inofensivo en todo lo dems y a otro que decidi que la intencin y el fin
predominantes del joven eran la piedad evanglica. Al citar a esos crticos
ficticios, Melville recordaba que su primer libro haba sido expurgado despus del
feroz ataque esgrimido por una publicacin religiosa de Nueva York llamada
Evangelist y que On tambin le haba ocasionado feroces ataques por haber
criticado a los misioneros. En cualquier caso, tenemos una pista en esta seccin
acerca de su fecha de composicin, pues no slo Melville invierte lo que los
reseistas hostiles haban dicho de uno o ms de sus libros anteriores sino que al citar
a los crticos de Pierre nos muestra que est reaccionando especficamente contra las
crticas de Moby Dick, y en especial contra algunas de las aparecidas en enero y
publicadas justo antes de que llegara a Nueva York. Ya haba visto algunas reseas en
Pittsfield, pero otras las vio por primera vez en Nueva York: aquellas que Allan le
guard y, peor an, aquellas que los Harper le mostraron, como la que amenazaba con
la condenacin eterna no slo a Melville sino tambin a sus editores. La feroz rabia
de Melville no estaba dirigida contra el total de los crticos sino contra Duyckinck en
particular, e insert a su antiguo amigo en La joven Amrica en la literatura como
el editor del Captain Kidd Monthly que da la lata a Pierre exigindole un
daguerrotipo de igual forma que Duyckinck haba dado la lata a Melville con varias
cartas en 1851. Escribir su correspondencia personal con Duyckinck en el Libro XVII
implicaba romper con la amistad, aunque pasaron meses antes de que Duyckinck
viera lo que Melville haba escrito sobre l. La rabia est poderosamente presente,
aunque de forma controlada, en la carta que Melville envi el catorce de febrero de
1852 para cancelar su suscripcin a Literary World y la nota an ms tensa que envi
en abril al ver que Duyckinck ignoraba su peticin y segua envindole la
publicacin. Es simplemente imposible que Melville pudiera haber escrito el Libro
XVII, a las claras la primera de las inserciones hechas en el Pierre original, no ms
tarde de los primeros cinco das de la segunda semana de enero. La razn para hacer
esta afirmacin es que el veintiuno de enero, cuando Allan inform a los Harper de
que el libro exceda la extensin acordada, Melville no slo haba escrito el libro
XVII sino tambin mucho ms sobre Pierre como escritor. (Es obvio que, cuando el
verano siguiente Duyckinck rese Pierre, se cuid mucho de mencionar que se
haba visto reflejado en sus pginas, en el papel de oficioso editor de la revista
pirata.)
Y es justo en esta parte del libro que de pronto sucede que Pierre es un
escritor; un hecho que ni se insinuaba en las pginas precedentes. Ahora se le
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informa al lector, con muy poco de circunloquio, y como si debiera haberlo


sabido ya tiempo atrs, que el seor P. Glendinning es el autor de un soneto
titulado Verano tropical, que parece haberse ganado los elogios de los
literatos, y que indujo a ciertos propietarios de ciertos peridicos a
perseguirle para reclamarle que les enviara un retrato. Y todo esto se expone
de una manera que demuestra con claridad que es un aadido posterior del
seor Melville que no formaba parte del plan original del libro, esto es, si es
que alguna vez lo tuvo. Est incorporado con el nico propsito de hacer de
Pierre un hombre de letras, en un momento en que el autor haba llegado a
desconocer qu otra cosa poda hacer con l.
El crtico hizo la natural presuposicin de que se estaba enfrentando a las
secciones del libro en el orden de composicin, en vez de encontrarse con una nueva
trama sobre Pierre como autor metida dentro de un libro en que Melville no slo
haba sabido qu iba a hacer con Pierre sino que lo haba hecho. En cualquier caso,
este juicio bsico es palpablemente cierto: la temprana carrera literaria de Pierre no es
sino un aadido posterior del seor Melville. Cualquiera que lea los primeros
diecisis Libros de Pierre y luego empiece el XVII tender a aceptar la conclusin
motivada por el sentido comn a la que lleg el escritor del American Whig Review.
Pero hay otras razones para llegar a esa asuncin obvia. El Libro XVII, el primero de
los de la seccin de Pierre como autor, bien podra haber sido escrito antes de la
aparicin de las reseas enconadas de Moby Dick de enero, aunque es mucho ms
probable que en parte se escribiera como respuesta a ellas. Pero no pudo haber sido
escrito antes del dos de enero; esto es, antes de que algo sucediera para desencadenar
la ruptura de la amistad con Duyckinck.
Habiendo escrito esas pginas satricas en las que crticos ficticios alababan a su
hroe por las mismas virtudes de las que los crticos verdaderos le haban acusado de
carecer, a Melville le costaba conceder que su historia de Pierre como escritor
juvenil, impulsivamente escrita e inserta dentro del manuscrito en el primer lugar que
encontr, no poda sino daar el coherente libro que haba escrito. Ahora, y no antes,
haba escrito precisamente como mejor le pareca. Incapaz por temperamento de
hablar a las claras con Duyckinck en persona, Melville solt algo de su rabia al
satirizarlo en el Libro XVII, pero escribir ese Libro le llev a un estado de nimo
diferente, retrospectivo. Considerando cmo l mismo haba llegado a convertirse en
escritor, Melville redact una nueva adicin, que se convirti en el Libro XVIII,
Pierre reconsiderado como joven escritor. All dej de lado la nocin de que Pierre
haba sido escritor para explorar, en un pasaje autobiogrfico transparente, cmo l
mismo haba conseguido el xito instantneo a causa de una experiencia vital rica y
peculiar plasmada en un libro. Ahora poda ver que su experiencia de cautiverio en
Taip haba sido original, an no explorada en la ficcin, aunque l mismo hubiera
seguido siendo en 1846, durante el xito de Taip, un hombre poco original. Es ms
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que posible que a Melville no se le hubiera pasado por la cabeza aadir ms que La
joven Amrica en la literatura en un principio, y luego no hubiera planeado escribir
ms que el reflexivo Pierre reconsiderado como joven escritor. El hombre que en
agosto de 1850 compusiera su ensayo sobre Hawthorne en una larga maana y parte
de otra bien podra haber escrito el Libro XVII en un da y el XVIII el siguiente.
Entonces, a mediados de enero, podra haberle dado a Allan el manuscrito aumentado
y haberse ido a Boston o a Pittsfield.
De nuevo, tal como haba hecho una semana antes, despus de aceptar las
condiciones de los Harper, Melville se qued en Nueva York. Con los Libros XVII y
XVIII escritos y en un estado de profunda negacin de las implicaciones del contrato,
se permiti a s mismo observar cun precaria se haba vuelto su misma situacin.
Somos destino, haba dicho en Chaqueta blanca, y ahora podra haber asimilado la
posibilidad de que el United States Magazine and Democratic Review le haba
sugerido con desdn: Tiene que ser el centro de todas las atenciones, o dejar para
siempre el terreno de la literatura. Cuando le escribi a Hawthorne para comentarle
que haba odo hablar de los kraken, Melville an saba que Moby Dick era un gran
libro (y que por tanto se vendera muy bien): por qu debera no haberse confiado a
juzgar por lo que sabemos de la carta de Hawthorne de los mismos comentarios de
Melville? Tambin se haba sentido seguro (aunque errneamente) del futuro xito
del proyecto en el que trabajaba. No haba razn alguna para escribir sobre el fracaso
en su novela hasta que su carrera no hubiera fracasado, hasta haber llevado el
manuscrito a la ciudad. Ahora, probablemente en la segunda semana de enero de
1852, empezaba a pensar como un hombre cuya trayectoria toca a su fin y que al
menos dira lo que tena que decir a los crticos y a sus lectores superficiales. En
1921, el bigrafo de Melville Raymond M. Weaver dijo que en Pierre Melville
buce en la noche de su alma para escribir la anatoma de su agona. Lewis
Mumford, en su biografa crtica (1929), dijo que Melville concibi y escribi Pierre
en un estado de vencimiento, de candor desafiante y de mal presentimiento. No:
Melville concibi y escribi el Pierre original en un estado de exultacin intensa.
Una semana o dos despus de que hubiera escrito Pierre por primera vez, escribi el
Libro XVII con rabia; escribi el Libro XVIII en un estado de autoobjetividad
pesimista y escribi muchas de las secciones ulteriores de Pierre escritor en esos
estados de nimo que Weaver y Mumford identifican, de forma errnea, como el
estado de nimo en que est escrito todo el libro. La fuerza de sus opiniones es
evidente en gran parte de la crtica posterior; hasta Leon Howard (1951 y 1970) les
sigui al desestimar la fuerza de la seccin que abre el libro; y eso que estaba en lo
cierto, pero no si hablamos del libro que Melville haba acabado en un principio.
La cautela nos sugiere que no caigamos en la trampa de pensar en una
composicin de Pierre en slo dos fases: primero el libro original, ms breve, y luego
el que contiene las pginas de Pierre como escritor. La amplificacin puede haber
tenido dos, tres o incluso ms fases. Melville pudo haberse decidido a escribir
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algunas pginas sobre los reseistas y sobre Duyckinck, luego otras en las que
analizara su trayectoria como escritor, y luego tal vez pens que podra seguir
aadiendo algunas pginas ms antes de parar. Pero en pocos das no poda parar.
Para mediados de enero, Melville debi de escribir nuevas secciones en las que
Pierre trata de escribir un libro adulto de forma inmadura, ya que para el veintiuno de
enero haba escrito mucho ms de lo que los Harper se haban comprometido a
publicar. Allan se sinti en la obligacin de hacerles saber que el libro exceda la
estimacin antigua, y que deberan ajustar sus planes de acuerdo a la nueva
extensin:
Mi hermano deseara que la liquidacin con su casa estuviera lista el uno
de febrero, siempre y cuando esa fecha u otra cercana les sea conveniente.
Con respecto a Pierre, el contrato explicita que si el libro excede las
360 pginas debera hacerse una adicin correspondiente al nmero de
copias requeridas para liquidar el coste de las planchas para un libro de esas
caractersticas. Y como de hecho el libro excede ese nmero de pginas ser
necesario calcular cuntas copias ms deben aadirse a las que el contrato
prev para un libro de 360 pginas. Tambin deber subir el precio de venta
del libro por encima de lo que estaba estipulado en el arreglo, que era un
dlar, lo que implica que el autor deber recibir una cifra mayor por copia.
Es probable que Allan siguiera las instrucciones que su hermano le dejara al
partir, pero no sabemos con certeza cundo se fue Melville a casa.
En Pittsfield, lo ms seguro en la ltima semana de enero, Melville se esforz,
hasta la primera de febrero, en aadir al manuscrito alusiones a algo que parece la
versin melodramtica de su propio intento inmaduro de escribir un libro adulto,
Mardi, as como a sus intentos adultos de escribir libros maduros, Moby Dick y el
Pierre original. La mayor parte de lo que escribi era amargado, excesivamente
elaborado y casi suicida, aunque contiene fragmentos de esplndida prosa, en
particular en la visin de Pierre de encelado y el asalto en el Monte de los Titanes.
Pero incluso esto, la seccin con mayor fuerza de todos los insertos del Pierre
escritor, resulta menos de lo que debiera ser pues se demuestra como un aadido por
su falta de conexin con la seccin de Memnon Stone del principio. En una novela de
trama convencional y de fuerte coherencia como era la primera versin de Pierre, las
confrontaciones del hroe con dos distintas maravillas naturales habran requerido
partes que en un principio anticiparan y luego fueran comentarios retrospectivos, para
que el segundo pasaje jugara en tensin con el primero. Incluso el Melville escritor
novato haba absorbido la nocin de que los lectores de novela gustan de pasajes
preparatorios de otros posteriores, y de pasajes posteriores que inciten al lector a
evaluar, con un entendimiento fresco, los anteriores. La interpolacin de encelado
contiene grandes muestras de escritura, pero Melville jams lleg a sospechar que
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debera haber tratado de integrarlo en el libro que haba escrito en un principio, con
slo confrontarlo con la seccin de Memnon Stone. Lo que le interesaba era escribir
nuevas secciones y no integrarlas en el manuscrito ya existente. Sin duda Melville
descart algunas secciones y rescat otras para poder insertar las nuevas. Existen
algunos indicios de indolencia y desalio. Como en el XIX, La Iglesia de los
Apstoles, y en pasajes posteriores en los que Pierre escribe sobre una gran plancha
sustentada sobre cuatro barriles en vez de hacerlo sobre su escritorio porttil que se
haba trado de Saddle Meadows; cuando hizo de Pierre un escritor, Melville olvid
que Pierre haba embalado su escritorio como parte de su equipaje de caballero. Para
los lectores del Pierre publicado originalmente aunque no terminado originalmente,
la leccin esttica de mi prueba es que resulta temerario buscar una forma de pensar
en ver el tema de Pierre como escritor como algo unificado con el resto del libro.
Buscar unidad en un producto que mezcla seguridad exttica en uno mismo y rebelda
desaliada tras el fracaso es trivializar las aspiraciones de Melville, sus logros y el
derribo de esos mismos logros: deshumanizar a Melville como hombre y como
artista.
Antes de haber acabado con esos insertos, probablemente a mediados de febrero,
Melville insert a los Harper en una fantasa acusatoria y autoacusatoria: en el Libro
XXVI Pierre recibe una carta de sus editores:
Muy seor nuestro: es usted un timador. Con el pretexto de escribir para
nosotros una novela popular, ha estado recibiendo anticipos pecuniarios,
mientras enviaba a nuestra imprenta las pginas de una rapsodia blasfema
plagiada de ateos perversos, como Luciano y Voltaire. Nuestro gran volumen
de publicacin nos ha impedido hasta ahora realizar la mnima inspeccin,
como lectores preliminares, de su libro. No nos enve un solo folio ms.
Nuestra factura de impresin y tambin nuestros anticipos en efectivo, que
usted nos ha sonsacado con un vil engao, estn ahora en manos de nuestro
abogado, que ha recibido instrucciones de actuar de inmediato y con rigor.
(Firmado) Steel, Flint & Asbestos
Se desconoce qu pensaron los Harper cuando se encontraron con este aadido
pero, aunque publicaron Pierre, encontraron algn motivo en junio de 1853 para
rechazar La isla de la cruz, el siguiente libro que Melville les ofreci. El veinticuatro
de noviembre de 1853, cuando Melville ofreci a los Harper Los cazadores de
tortugas (tal y como pensaba titularlo), especific que para acceder a su publicacin
con ellos deban detallar en el contrato que se volviera al viejo trato: la mitad de los
beneficios, y no, aunque tampoco tena que aclararlo, veinte centavos por dlar.
(Cobr anticipos por este libro y jams les envi el manuscrito.)
El veinte de febrero de 1852, Allan llev el manuscrito ampliado de Pierre, que
Melville le haba hecho llegar, y firm el contrato, sin cambios, pues parece que los
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Harper haban decidido que una clusula de contingencia serva para los aadidos que
Melville haba insertado:
Se entiende que dicho trabajo tendr una extensin de unas 360 pginas,
y se acuerda que el precio de publicacin del libro en cuestin se establecer
en un dlar por ejemplar, y que la recaudacin de 1190 ejemplares se
destinar a liquidar los costes de las planchas de estereotipia y de las copias
usualmente destinadas a los editores En el caso de que el nmero de
pginas del libro en cuestin fuera mucho menor o mucho mayor de 360
pginas se acuerda que deber hacerse una correspondiente deduccin o
adicin al nmero de copias que se ha acordado que deber cubrir el coste de
las planchas de estereotipia y de las copias usualmente destinadas a los
editores con un libro de 360 pginas.
En el mismo da, los Harper pagaron quinientos dlares a Melville, en parte por
sus ganancias con libros anteriores, en parte como anticipo por Pierre. Antes de su
publicacin subieron el precio a un dlar y veinticinco centavos para ayudar a pagar
los costes de un libro ms voluminoso (dndole a Melville veinticinco centavos por
ejemplar), pero dejaron 1190 ejemplares como el nmero de copias que deberan
venderse para cubrir gastos.
En los primeros meses de 1852, tal como mostr con detalle en la nota histrica
de la edicin de Northwestern-Mulberry de Moby Dick (1988), la versin con
aadidos de Pierre (en hojas en capillas de la edicin Harper) le cost a Melville su
editor ingls. Richard Bentley se vio forzado a desglosar cunto (453,46 libras
esterlinas) haba perdido con los cuatro libros anteriores de Melville, pero acept
generosamente publicar Pierre repartiendo con Melville la mitad de los beneficios y
sin darle ningn anticipo, si Melville le autorizaba a un amigo suyo a que expurgara
un poco el libro. En aquel momento Melville estaba demasiado abatido para aceptar
semejantes trminos y demasiado descorazonado para tratar de buscarse otro editor
en Inglaterra. Al final result que los Harper enviaron tripas del libro sin encuadernar
a la firma Sampson, Low, que las public con portada inglesa, pero su nmero fue tan
pequeo (tal vez slo dos o tres docenas) que durante tres cuartos de siglo Pierre fue
casi desconocido en Inglaterra.
Cuando se public en julio de 1852 en Nueva York, Pierre fue denunciado
unnimemente: Tal vez la ficcin ms loca que existe (Post de Boston); una
historia objetable contada de forma patosa (Albion de Nueva York); un romance
mstico en el que se conjuran concepciones irreales de pesadilla, una fantasmagora
confusa de engreimientos y fantasas distorsionadas, abstracciones fantasmales y
sombras intermitentes (Duyckinck en Literary World, Nueva York); de una
ambigedad larga, embrolladora y que resulta desconcertante para el alma (Herald
de Nueva York); y el pequeo prrafo que abra la resea en American Whig Review
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de Nueva York: Un mal libro! De prosa afectada, concepcin poco natural, trama
repulsiva y construccin antiartstica. As es la ltima y la peor de las obras de
Melville. Pierre destruy la trayectoria literaria de Melville, aunque l se aferr a lo
que quedaba de l durante los cinco aos siguientes.
Pierre tuvo sus admiradores tardos durante el revival de Melville, que empez
con el centenario de su nacimiento en 1919. En 1926, con motivo de la nueva edicin
de Constable de las obras de Melville, un admirador britnico escribi a Christopher
Morley en Nueva York para preguntarle si Pierre y The Piazza Tales se haban
publicado por separado en los Estados Unidos. En el Saturday Review of Literature
del primero de mayo de 1926, Morley cit la carta de su corresponsal londinense (tal
vez se trataba del novelista H. M. Tomlinson, que ya se haba escrito con Morley con
anterioridad):
Se supone que Melville ha sido redescubierto recientemente. En realidad,
aqu la gente pone Moby Dick por las nubes y parece ser que desconoce que
Pierre es uno de los libros ms importantes del mundo, profundo en su
metafsica de una manera indescriptible: de hecho, creo que usted mismo
encontrara en la lectura de ese drama filosfico o de esa novela
dramticamente filosfica algo con que mantener su mente activa, ya que es
una novela filosfica que alcanza el cielo y cae hasta el infierno en su
trnsito hacia una culminacin trgica, hacia su consumacin.
Otro ingls, E. L. Grant Watson, public en 1930 la primera lectura detallada de
Pierre. Reconoca que Melville se haba arriesgado a distanciar al lector: El estilo
posee una cualidad viscosa y algo empalagosa que, al igual que la sustancia del
subconsciente, con la que coincide, resulta en un principio repelente. Pero la
repugnancia dio paso a la fascinacin, y Watson conclua con afirmaciones
entusiastas:
Pierre () fue el centro del ser de Melville, y el punto ms alto en sus
logros, y a pesar de que su estilo literario y su sentido artstico parecen ver
ms ventajas en The Piazza Tales, Pierre, como una montaa, se alza sobre el
resto. Es una montaa que requerir muchos exploradores, y al igual que
Hamlet, Lear y la vida misma, seguir inexplorada durante mucho tiempo. Es
seguro que los psicoanalistas del futuro irn mucho de excursin por all.
Muy poco ha habido en la crtica acadmica posterior que haya rivalizado con
este tributo. La mayor parte de quienes han tratado de leer Pierre han fracasado a la
hora de reconciliarlo con la ebullicin, con la exaltacin de Melville, cuando le
coment a Hawthorne la grandeza de la obra que estaba escribiendo despus de Moby
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Dick. La profeca exttica hecha a Hawthorne result irreconciliable en la realidad


con el libro publicado, ya que los crticos no lean el libro al que Melville haca
alusin: la novela breve y bien controlada que acabara el mes siguiente, una novela
que jams se dio a la imprenta. Al menos, esta edicin permitir a los entusiastas de
Melville leer un libro muy cercano al Pierre original, y leerlo de forma lujosa y a un
tiempo inquietante en la compaa de Maurice Sendak, que en esta edicin se
convierte en el segundo campen de Pierre, a la misma altura que E. L. Grant
Watson. Un siglo y medio ms tarde, el destino de Pierre puede an ser dichoso ya
que las ilustraciones provocativas y estimulantes de Sendak, la interpretacin ms
desafiante y brillante desde aquella de Watson, pueden seducir a ms lectores que
cualquier anlisis literario.
HERSHEL PARKER, 1995

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Nota sobre la edicin


Reclamar el Pierre original significa eliminar cualquier referencia a Pierre como
autor. Las largas supresiones (Libros XVII, XVIII, XXII) se indican entre corchetes
al final de los Libros precedentes. En los Libros XIX, XXI, XXIII, XXV y XXVI
existen supresiones menores que se han marcado con tres asteriscos entre corchetes.
Estas anotaciones nos previenen contra la falsa idea de que ste es el texto exacto que
Melville escribiera.
Tambin he enmendado el texto para limpiar descuidos que ya se sealaban en
ediciones anteriores, en especial en la edicin de Northwestern-Newberry (1970) en
cuanto a erratas obvias. Una enmienda que tena que ver con la topografa de la
mente de Pierre (Libro V) la hice despus de 1970. No obstante, es posible que el
texto an contenga algunos errores de composicin atribuibles al autor.
H. P.

Estas ilustraciones son en recuerdo de Jack Sendak, mi hermano apasionado por


Melville.
MAURICE SENDAK

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A LA EXCELENTE MAJESTAD DEL GREYLOCK


En los viejos tiempos los escritores se sentan orgullosos de dedicar sus obras a la
Majestad. Era una costumbre noble y vlida y nosotros, aqu en los Berkshire,
debemos revivirla pues, quermoslo o no, aqu en los Berkshire la Majestad nos
rodea, sentada como en el gran Congreso de Viena sobre las majestuosas cimas de las
montaas y desafiando nuestro mismo homenaje.
Pero ya que al Greylock, a la montaa majestuosa, a mi ms inmediato rey y
seor, le han venido dedicando desde tiempos inmemoriales los primeros rayos de sol
de los Berkshire, s que esta Majestad Imperial Prpura (de estirpe real:
Porphyrogenitus) recibir la dedicatoria de mi pobre rayo solitario.
En cualquier caso, en tanto que yo, al igual que mis vecinos leales, los olmos y las
hayas, en el anfiteatro sobre el que preside su Majestad central, he recibido sus
fecundas lecciones, debo ponerme de hinojos con devocin para rendirle toda mi
gratitud a la Ms Excelente Majestad del Greylock, incline sta su corona ante m o
no.
Pittsfield, Massachussetts

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Libro I
Pierre deja atrs la adolescencia

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I
Hay en el campo ciertas maanas estivales misteriosas, en las que, cuando sale a
pasear temprano, el visitante llegado de la ciudad queda extasiado ante el espectculo
que le ofrece un universo verde y dorado, aparentemente sumido en un profundo
trance. Las flores estn petrificadas; los rboles olvidan dejar mecerse por el viento;
la hierba cesa de crecer; la Naturaleza, en suma, consciente por unos momentos de su
carcter inextricable, se refugia en el silencio y se sumerge en un reposo
indescriptible y sobrenatural.
En una de estas maanas del mes de junio Pierre sali de la antigua mansin de
sus padres, adornada con parras y provista de gabletes, fresco y con ese aire espiritual
que el sueo confiere al hombre; cruz con expresin alegre la ancha avenida de
olmos del pueblo y dirigi sus pasos, casi sin darse cuenta, hacia una casa de campo
que asomaba tmidamente en lontananza.
El glauco trance permaneca lejano y esplndido; nada se atreva a alterarlo,
excepto los moteados rebaos que avanzaban soolientos hacia los pastos, seguidos,
no conducidos, por muchachos de pies blancos y mejillas rubicundas.
Pierre, embrujado por aquel milagro hecho de silencio, se acerc a la casa, pero
de pronto se detuvo y levant la mirada hacia el batiente de una ventana. A qu se
deba la pausa brusca y apasionada del joven? Por qu sus ojos y mejillas se haban
encendido de un modo tan vivo? En el alfizar de la ventana reposaba una almohada
de un blanco deslumbrante, sobre la cual un arbusto annimo haba depositado con
suavidad una hermosa flor carmes.
Flor fragante pens Pierre, bien puedes sentirte atrada por esa almohada en
la que no hace an una hora reposaba su mejilla.
Lucy!
Pierre!
Era la llamada de un corazn a otro; por un momento ambos permanecieron en
silencio: se miraban ardientes, envueltos en el sosiego de la maana, confesndose
sin palabras su amor y admiracin sin lmites. Por fin, el joven dijo, sonriente:
Slo Pierre? Has olvidado darme los buenos das.
Buenos das es poco. Buenas tardes, buenos das, buenas semanas, buenos
meses, buenos aos, lo mejor para ti, Pierre, hermoso Pierre.
En verdad pens el muchacho, con una mirada serena de indefinible
adoracin, en verdad los cielos se han abierto y este ngel me est mirando desde
all.
Te devolvera los buenos das, Lucy, si ello no significase que has estado
viviendo tambin en la noche, algo imposible para quien, como t, pertenece a las
regiones de un da infinito.
Vamos, Pierre! Por qu los jvenes siempre juris cuando estis enamorados?
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Porque sentimos que nuestro amor es profano y, sin embargo, pretende alcanzar
el cielo a pesar de ser mortal.
Sigues volando, Pierre; siempre ests embaucndome. Dime, por qu
vosotros, los jvenes, hacis gala de habilidad cuando se trata de transformar
cualquier objeto nuestro, por insignificante que sea, en trofeo?
Ignoro el motivo, pero siempre hemos actuado as y, sacudiendo el arbusto,
hizo caer la flor, que apret contra su pecho. Ahora debo irme, Lucy. Marchar
bajo tus colores.
Bravo! Oh, mi querido soldado!

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II
Pierre era el nico hijo de una viuda noble y acaudalada, una de esas damas que
constituyen un vivo ejemplo de cmo ejercen una influencia embellecedora y
duradera el rango, la riqueza y la salud, unidos a un cerebro lcido, de cultura media,
nunca alterado por una pena inconsolable ni deteriorado por manejos srdidos. A
pesar de ser de edad madura, conservaba las mejillas sonrosadas, la delicada cintura
llena de elasticidad, la frente suave y no apergaminada y la mirada brillante, poseda
por una expresin juvenil. Realzada por la iluminacin de un saln de baile y sus
refulgentes diademas, la seora Glendinning an eclipsaba los encantos de damas
ms jvenes; si hubiese decidido darles pie, se habra visto perseguida por un
interminable nmero de admiradores, apenas menos jvenes que su hijo Pierre.
Pero un hijo incondicional y respetuoso constitua el mejor amante para la
hermosa viuda; adems, Pierre, molesto, celoso e indignado a causa de la admiracin
demasiado ardiente de los apuestos jvenes que cortejaban a su madre, a los que a
veces sorprenda tratando de conquistar casi sin darse cuenta a aquel ser inalcanzable
con absurdas esperanzas de desposarla, ms de una vez haba jurado con una malicia
no provista de humor que el hombre con barba canosa o sin ella que se atreviese
a proponer matrimonio a su madre desaparecera de la faz de la tierra por causas
misteriosas e irrevelables.
El amor filial y romntico de Pierre se vea correspondido por el ilimitado orgullo
maternal de la viuda, que vea sus propios atractivos de alguna forma trasladados al
sexo opuesto en las facciones bien definidas y el aspecto noble de su hijo. Entre
ambos exista un sorprendente parecido. Mientras la madre conservaba su belleza sin
que el paso del tiempo hubiese osado turbarla, Pierre pareca coincidir con ella a
mitad de camino y, debido a la esplndida precocidad de sus facciones y a su actitud,
se encontraba en un punto de madurez que lo aproximaba al pedestal en que haba
permanecido su madre durante largo tiempo. A causa de la felicidad que presida su
amor indiscutible, y con la extraa licencia que aflora entre dos seres que durante
largo tiempo conviven en confianza y entendimiento mutuos, acostumbraban a
llamarse hermano y hermana. Era ste su hbito tanto en pblico como en privado; ni
siquiera cuando se encontraban entre desconocidos despertaba sospechas de
irrealidad dicho tratamiento, ya que la belleza imperecedera de la seora Glendinning
reforzaba su pretendida juventud. La corriente de la vida flua, pues, libre y alegre,
tanto para la madre como para el hijo. El ro de su existencia no se haba topado an
con esas rocas que obstaculizan la corriente y que la dividen para siempre en dos
torrentes que no han de volver a encontrarse.
Al enumerar las ventajas de su origen, un excelente escritor ingls contemporneo
cita como importante el hecho de haber visto la luz en un medio rural. Lo mismo le
ocurra a Pierre. El destino haba elegido para l el campo como marco de su
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nacimiento y su crianza; siempre haba estado rodeado por un escenario cuya belleza
poco frecuente haba moldeado en l una mente delicada y potica, a la vez que sus
facciones, de singular elegancia, evocaban la historia familiar y patritica de los
Glendinning. En los prados que se extendan desde la parte trasera de su mansin
seorial hasta el serpenteante ro, se haba librado una batalla contra los indios en los
primeros tiempos de la colonia; en dicha batalla, el tatarabuelo paterno de Pierre,
herido de muerte, haba permanecido apoyado en la silla de su caballo, sobre la
hierba, mientras animaba a sus hombres al combate, en un ltimo esfuerzo de su voz.
Desde entonces aquel lugar fue conocido como Saddle Meadows, la pradera de la
silla de montar, y ese nombre se extendi tambin a la mansin y al pueblo. Ms
all de la pradera, a un da de viaje para Pierre, se alzaban las cumbres dentadas
donde, durante meses y en plena Revolucin, su abuelo haba defendido un
rudimentario pero importante fuerte de los ataques repetidos de indios, tories y
regulares. De aquel fuerte haba salido con vida el mestizo Brant, caballero y asesino,
para cenar en compaa del General Glendinning durante los tiempos pacficos que
siguieron a la sangrienta guerra. Todo lo relacionado con Saddle Meadows despertaba
en Pierre un sentimiento de orgullo. Las hazaas de los Glendinning, que haban
permitido que su mansin conservase el honor, incluan los nombres de tres reyes
indios, primitivos y nicos propietarios de aquellos nobles bosques y praderas. As
vea Pierre, durante su apasionada juventud, el origen de su raza, de la que se senta
orgulloso, sin considerar el posterior desarrollo de su mente que al alcanzar la
madurez le haba de privar de sus elevados sentimientos.
La educacin de Pierre no habra sido completa si l hubiese permanecido
nicamente en aquel escenario rural. Sus padres as lo haban comprendido y, desde
edad muy temprana, Pierre haba acompaado a ambos, y luego a su madre, en sus
visitas anuales a la ciudad, donde se haba introducido con toda naturalidad en una
sociedad ms amplia y cultivada que le haba permitido formarse en el ambiente ms
sofisticado de la vida sin que se debilitasen en su nimo el porte ni el vigor de su raza
marcial, alimentados por el fuerte y claro aire del campo.
No por haber desarrollado sus modales careca Pierre de formacin cultural, an
ms necesaria que las otras. No en vano haba pasado incontables tardes estivales en
busca de volmenes interesantes en los ms recnditos estantes de la decorosa,
melindrosa y escogida biblioteca de su padre, donde se haba cultivado a la sombra de
las ninfas de Spenser, que haban creado en su mente un laberinto de belleza
intangible y milagrosa. De ese modo, con un gracioso brillo en sus facciones y la
dulce llama de la imaginacin en su espritu, la vida de Pierre iba fluyendo hacia la
madurez, sin que nuestro hroe se preocupase por esa poca introspectiva cuando
toda la delicadeza y calidez que haban caracterizado su adolescencia le pareceran
heladas y en la que sin el menor remordimiento exigira fuegos ms ardientes, que
haban de consumirle con presteza.
Tampoco el orgullo y el amor, que de un modo tan generoso presidieran la
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educacin juvenil de Pierre, haban dejado la cultura en ltimo trmino. El padre de


Pierre haba tenido como lema que la hidalgua era una quimera, y toda pretensin
vana y absurda, si la textura del carcter no se vea suavizada por la prstina dulzura y
la inagotable humanidad que proporciona la religin; aquel que se llamaba a s mismo
caballero deba adoptar la mansedumbre y la realeza que definen al cristiano. A los
diecisis aos y en compaa de su madre, Pierre tom los Santos Sacramentos por
primera vez.
Resulta innecesario, adems de difcil, explicar con precisin las verdaderas
causas de tales votos juveniles. Baste con sealar que se prolongaban en l las
numerosas virtudes de sus antecesores y que, del mismo modo en que era nico
heredero de sus bosques y propiedades, por un proceso de transmisin espontnea,
tambin renda homenaje a una fe venerable que haba instituido en la familia el
primer Glendinning, influido por un religioso ingls. As pues, en Pierre se reuna el
refulgente acero de la aristocracia con la religin, que serva de sutil cinto a su frrea
condicin. El destino guerrero de su tatarabuelo le haba enseado que aquel
simblico cinto proporcionara la gloria, tras la ltima y dura prueba, a quien le fuese
fiel, de tal modo que, si observaba una existencia presidida por la Gracia, no deba
temer a la muerte. Pero al ser tan consciente de la belleza y de la poesa que
encerraba la fe de sus mayores, Pierre no poda prever que este mundo posea un
secreto ms profundo que la belleza, y la Vida cargas ms pesadas que la muerte.
Tan perfecto le pareca a Pierre el rumbo iluminado donde haba seguido su
existencia hasta entonces, que slo poda advertir un error en aquel manuscrito
inmaculado. En el texto faltaba una hermana. Se lamentaba de que le hubiese sido
negado un sentimiento tan delicioso como el amor fraternal. Ni siquiera el ttulo
ficticio que utilizaba con frecuencia al dirigirse a su madre poda reemplazar la
ausencia. Se trataba de una emocin del todo natural, cuya causa Pierre no poda
comprender todava. Sin lugar a dudas, una hermana bondadosa constituye el
segundo don que puede otorgarse a un hombre, siendo incluso el primero en orden
cronolgico, puesto que la esposa se toma despus. Quien no tiene una hermana es un
soltero precoz, ya que las delicias que ofrece una pareja femenina se encuentran ya en
embrin en la relacin fraternal.
Oh! exclamaba Pierre, en un mar de lgrimas. Ojal mi padre hubiese
tenido una hija! Sera para m alguien a quien amar y proteger, un ser por quien
luchar en caso necesario. Tiene que ser un acto glorioso pelear hasta la muerte por
una dulce hermana! Si el cielo quisiese escucharme, le suplicara que me concediese
una hermana.
De este modo apasionado y dulce, como corresponde a un ser que ama, invocaba
Pierre al cielo, al que imploraba una hermana. Ignoraba por entonces que, si hay algo
por lo que un hombre no debe rezar, es precisamente por la concesin de sus ms
ardientes deseos juveniles.
Quiz el extrao anhelo de Pierre de tener una hermana tuviese su origen en el
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misterioso sentimiento de soledad que en ocasiones le invada, no slo como cabeza


de familia, sino tambin como ltimo Glendinning capaz de conservar el apellido
familiar. Su estirpe poderosa se haba extendido en ramas femeninas a travs de las
sucesivas generaciones, de tal modo que Pierre se vea rodeado por parientes
numerosos, pero no acompaado por un varn llamado Glendinning, como no fuera
el doble que le devolva el espejo al colocarse ante l. Pero, a causa de su naturaleza
romntica, aquel pensamiento no le resultaba del todo desolador; por el contrario, a
veces se converta en motivo de un orgullo exultante. Su joven espritu rudimentario,
apasionado y sediento de gloria, le llevaba a desear el monopolio de esta ltima, que,
al igual que la fama, se le antojaba como una pilastra que deba escalar para
asemejarse a sus nobles antepasados.
Pierre no senta ninguna de esas premoniciones y lecciones profticas debidas no
menos a las canteras de Palmira que a sus ruinas. Entre stas se encuentra un tallo de
columna incompleto y, a una legua, abandonado en la cantera desde hace siglos, yace
el capitel que le corresponde, incompleto a su vez.
La accin del tiempo ha hecho presa de ellos, estropendolos antes de que
hubiesen sido construidos en su totalidad; la piedra orgullosa que tendra que haberse
elevado por encima de las nubes yace en el suelo. Oh, qu dominio inextinguible
ejerce el Tiempo sobre los hijos de los Hombres!

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III
Hemos dicho ya que el hermoso paisaje que rodeaba a Pierre evocaba en l recuerdos
impregnados de orgullo. Pero no slo a causa de meras coincidencias que haban
ennoblecido los prados con las hazaas de sus seores, sino de que a los ojos de
Pierre hasta las montaas y bajos parecan santificados por haber constituido la
propiedad ininterrumpida de su estirpe.
Un idealismo similar al que, a los ojos del afecto, santifica la baratija ms
insignificante, por resultarle familiar al amante abandonado, converta en talismn el
escenario rural que envolva a Pierre. Sin duda, pues al recordar que sus antepasados
haban retozado en aquella hierba y que ms de una gran dama perteneciente a su
familia haba paseado con alegra, siendo an doncella, a travs de los bosques y los
prados, a la orilla del ro o por los mil senderos y vericuetos, Pierre consideraba
aquella parte de la tierra como una prenda de amor, convirtindose su horizonte en un
anillo conmemorativo.
Por lo general, el mundo monrquico imagina que en la demaggica Amrica el
Sagrado Pasado no cuenta con estatuas erigidas en su honor, sino que todo bulle en el
vulgar caldero de un eterno Presente que jams cristaliza. Esta idea parece en
concreto aplicable a la condicin social. Al no existir una aristocracia oficialmente
establecida ni un derecho vincular, cmo puede perpetuarse la familia americana?
En verdad, ese dicho nuestro segn el cual cualquier familia, por muy ilustre que sea,
desaparece antes de que transcurra medio siglo, constituye una mxima por desgracia
cierta entre la gente comn. En nuestras ciudades, las familias crecen y se disgregan
como pompas de jabn. El elemento democrtico opera entre nosotros como un cido
sutil, que produce lo nuevo a partir de la corrosin de lo antiguo, como ocurre en el
sur de Francia con el verdigris, materia prima de un tipo de pintura verde que se
obtiene con vinagre autntico vertido en platos de cobre. Nada puede asociarse de
forma ms espontnea con la decadencia que la corrosin; por otra parte, nada puede
sugerir mejor la exuberancia de la vida que el color verde, elemento de la Naturaleza,
representativo de su eterna fertilidad. Por vlida analoga podemos comprender el
carcter anmalo de Amrica, sin extraarnos de que ofrezca ante algunas naciones
extranjeras una imagen falsa de s misma, ya que contradice todas las nociones
existentes sobre las cosas humanas. Como por encanto, en nuestra tierra, la Muerte se
transforma en Vida. Nuestras instituciones polticas, que en otros pases resultaran
artificiales, poseen para nosotros la divina virtud de una ley natural, ya que una de las
poderosas leyes de la naturaleza es la de aportarnos Vida a travs de la Muerte.
Sin embargo, hay cosas en el mundo tangible sobre las que la voluble naturaleza
no posee un dominio tan ilimitado. La hierba se renueva todos los aos, pero las
ramas del roble desafan durante largos perodos la decadencia anual. Del mismo
modo, si bien en Amrica la gran masa de familias es comparable con la hierba de un
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campo, existe una minora que se asemeja al roble que, en vez de decaer, produce
nuevas ramas todos los aos. A veces el tiempo, en vez de sustraer y eliminar,
capitula ante virtudes superiores.
En lo que respecta al linaje podemos no con arrogancia, sino con espritu de
justicia compararnos con los ingleses y, aunque de momento parezca extrao,
establecer una cierta igualdad. Me atrevo a afirmar que el Peerage Book, la gua de la
nobleza, constituye una fuente estadstica adecuada para juzgar; sus compiladores no
pueden ser del todo insensibles a aquellos bajo cuyos auspicios trabajan; es a la
inteligencia media de nuestro pueblo a la que conviene recurrir. Pero la magnificencia
de los nombres no debe conducir por error nuestro pensamiento en relacin con la
humildad de las cosas. Al igual que hasta el aire de nuestros pulmones es hereditario
y mi respiracin en estos momentos puede crear ms descendencia que el cuerpo
entero del Sumo Sacerdote judo, por antiguo que sea su rbol genealgico, los
nombres, que en definitiva no son sino aire, aparecen y desaparecen de las
interminables listas de herencia. Algunos, como Richmond, St. Albans, Grafton,
Portland y Buccleuch, son tan viejos como la mismsima Inglaterra; sin embargo, los
duques que conservan estos apellidos ven su linaje detenido en tiempos de Carlos II,
poca en que se agotan, histricamente hablando, las fuentes de informacin. No
existe en realidad parentesco menos noble que el que pueda tenerse, pongamos por
caso, con un Buccleuch, cuyas antepasadas no dejaban de ser madres a pesar de haber
omitido el rito preliminar. Ahora bien, en su ascendencia figura un rey, y eso no hace
sino empeorar la situacin, ya que si un golpe de mendigo constituye un leve insulto
y, en cambio, una bofetada de caballero se convierte en una ofensa mortal, debemos
calificar el deshonor de un rey de poco halagador. En Inglaterra, la genealoga de la
nobleza se mantiene viva a base de restauraciones y creaciones continuas. Un solo
hombre, Jorge III, instituy durante su reinado quinientos veintids pares. Una
propiedad condal, sin dueo conocido durante cinco siglos, ha sido reclamada en la
actualidad por un plebeyo que no tena ms derecho a ella que el que las artes de los
letrados le han otorgado, al distorsionar las leyes en su favor. Ni el Tmesis es tan
sinuoso y serpenteante en su curso natural ni el canal de Bridgewater tan artificial
como la sangre que corre por las venas de la nobleza hecha a medida. Perecederas
como la Vida, estas familias ennoblecidas de modo antinatural viven y mueren
mientras mancillan el nombre que ostentan de forma indebida. En Inglaterra hay dos
mil quinientos cuerpos de pares extinguidos cuyo nombre les ha sobrevivido. El aire
vacuo de un patronmico resulta ms duradero que el hombre, e incluso que las
dinastas de hombres; el aire llena los pulmones del ser humano, confirindole vida,
pero este ltimo, en cambio, no consigue llenar el aire, ni mucho menos darle vida.
Honremos, pues, los nombres y seamos corteses con quienes los ostentan, pero si
St. Albans pretende convencerme de que es eterno y honorable, no me quedar ms
remedio que rogarle que consulte a Nell Gwynne.
Son pocas, y no muy dignas de mencin, las familias inglesas que, en tiempos
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anteriores a Carlos II, pueden trazar algo parecido a una lnea genealgica pura y
proveniente de tiempos de los normandos, caballeros y ladrones. Su herencia es tan
vana que puede compararse con la de un miembro del clero judo con una lata de t
en la cabeza, que investigase el primer evangelio segn San Mateo para descubrir su
relacin de sangre con el rey Sal, que muri mucho antes de haberse iniciado el
mandato de Csar.
No deseo extenderme sobre el hecho de que, mientras en Inglaterra una inmensa
parte de la masonera se convierte artificialmente en un contrafuerte destinado a
sostener la continuidad hereditaria de algunas propiedades importantes, en Amrica
nunca se permitira que ocurriese nada parecido. Tampoco considero necesario
recurrir a la mencin de los cientos de familias independientes de Nueva Inglaterra
que podran trazar su lnea hereditaria inglesa hasta tiempos anteriores a Charles the
Blade, ni a la de familias inglesas con antecedentes orientales que poseen
plantaciones en Virginia y en el Sur, como por ejemplo los Randolph, uno de cuyos
antepasados se cas con la princesa india Pocahontas en tiempos del rey Jacobo y en
cuya sangre, por lo tanto, fluye una realeza aborigen de una antigedad superior a los
doscientos aos. Consideremos las viejsimas y magnficas mansiones holandesas del
Norte, rodeadas de colinas que se pierden en la distancia y de prados que se extienden
y desbordan en condados adyacentes, arrendadas a travs de generaciones por ms de
mil familias de condicin elevada, cuya historia es tan antigua como el crecer de la
hierba y el fluir del agua. Al pensar en su pasado, uno llega a creer que su escritura de
propiedad es eterna y que la tinta utilizada por los letrados resulta tan indeleble como
la faz de la tierra. Algunas de estas casonas tienen unos doscientos aos de
antigedad; sus dueos o arrendatarios podran mostrarnos piedras y estacas que,
antes del nacimiento de Nell Gwynne, madre del duque, ya estaban colocadas en el
mismo lugar que ahora ocupan por lo menos las piedras. Del mismo modo, sus
genealogas se remontan, como el ro Hudson, que riega sus tierras, por un cauce ms
recto y ms largo que el Serpentn de Hyde Park.
Estas praderas holandesas de antiguo linaje estn envueltas en una bruma hind;
un patriarcado oriental baa, como un riachuelo, los pastos donde rebaos enteros se
alimentan y seguirn hacindolo mientras crezca la hierba y no se seque el manantial.
Estas propiedades rurales desafan el carcter corrosivo del Tiempo y, debido a
condiciones derivadas de la calidad indestructible de la tierra, asemejan su pleno
dominio con la eternidad. Audacia sin lmites la de un gusano que reclama,
vehemente, la propiedad de la tierra por donde se arrastra!
Los ingleses alardean de poseer, en los condados centrales, inmensos comedores
de roble donde, durante el reinado de los Plantagenet, ms de trescientos soldados se
adiestraban en el uso de las armas en las tardes lluviosas. Pero nuestros terratenientes
no evocan el pasado, sino que apuntan hacia el presente. Ms de uno podra
mostrarnos que el censo pblico de un condado no es sino parte de la lista de sus
arrendatarios. Algunas cadenas de montaas, tan elevadas como Ben Nevis o
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Snowdon, les sirven de muro; y ejrcitos regulares enteros han tenido que atravesar
ros con artillera pesada, marchar por bosques frondosos y arriesgar sus vidas
cruzando profundos desfiladeros al mando de una multitud de oficiales, para reprimir
a tres mil arrendatarios dependientes de un nico propietario. Una verdad muy
sugestiva en dos aspectos, que por ahora nos abstendremos de mencionar.
Pero, a pesar de lo que opinemos de la existencia de tales feudos en el seno de
una repblica y aunque nos resulte difcil comprender cmo sobreviven, al estilo de
los territorios indios, a las sucesivas revoluciones, no podemos negar su realidad y su
actual pertenencia a algunos terratenientes, que tienen tanto derecho sobre ellos como
un campesino sobre el sombrero viejo de su padre o cualquier duque sobre la corona
de su antecesor.
Por todas estas razones no caeremos en un craso error si afirmamos con toda
humildad que, si eligiese vanagloriarse por causas tan ftiles, nuestra Amrica podra
equipararse con Inglaterra en lo referente a la existencia de algo tan insignificante
como los vastos latifundios y los antiguos linajes. Al decir linajes me refiero, por
supuesto, a aquellos que se conservan sin mcula.

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IV
Si bien, en trminos generales, nos hemos decidido a establecer la existencia de las
altas dignidades genealgicas de los modernos feudos familiares americanos para
mejor mostrar, desde un punto de vista potico, la muy aristocrtica condicin del
Seor Pierre Glendinning, cuya distincin familiar ya habamos afirmado, el lector
atento no dejar de observar las posibles secuelas de tal circunstancia, una vez
considerada en relacin con la singular personalidad y el modo de vida de nuestro
hroe. Nadie imagine siquiera que el captulo anterior era una baladronada absurda y
sin propsito.
Pierre est ahora colocado en su noble pedestal. Veremos si sabe mantenerse en l
y si el Destino tiene o no algo que decir en relacin con nuestra existencia. No
tratamos de insinuar que los Glendinning se remontasen a tiempos faranicos ni que
los hechos de Saddle Meadows estuviesen relacionados con los Magos de Oriente
que aparecen en los evangelios. Sin embargo, como ya hemos dejado entrever, entre
sus heroicos antepasados figuran los nombres de tres reyes: reyes indios y, por lo
tanto, de ms rancia estirpe.
Pero si bien Pierre no descenda de faraones y los Hampden, familia inglesa de
terratenientes, eran los antepasados ms directos de los Glendinning; e inclusive, si
algunas propiedades americanas ostentaban un mayor nmero de aos y hectreas,
resulta ms que natural que un joven de diecinueve aos, al esparcir en el hogar de
sus cocinas ancestrales trigo en sazn y permanecer de pie ante el fuego
desgranndolo y contemplando sus sutiles y libres evoluciones en la mampostera,
sintiese, aunque vagamente, una o dos punzadas de eso que hemos dado en llamar
orgullo familiar. Me atrevo a insinuar que es inevitable.
Qu haba de sentir Pierre durante su adolescencia si cada da, al bajar a
desayunar, vea sobre la ventana abovedada del saln dos rados estandartes ingleses
capturados por su abuelo en limpia contienda? Qu emocin haba de embargarle
cada vez que oa tocar a la banda militar del pueblo y reconoca sin lugar a dudas el
peculiar sonido de un timbal britnico conquistado tambin por su abuelo en honesta
lid y posteriormente marcado en la parte metlica con el emblema de su nuevo
propietario, el cuerpo de artillera de Saddle Meadows? Qu haba de experimentar
en las clidas y meditativas maanas del cuatro de julio en el campo, al salir al jardn
con, a guisa de bculo de ceremonias, un bastn alargado, majestuoso y cubierto de
plata en la empuadura como los pertenecientes a los capitanes generales, que haba
sido esgrimido durante una revista de penachos y relucientes mosquetes por el abuelo
ya mencionado con anterioridad? Si consideramos que Pierre era joven y, por lo
tanto, exaltado y mal filsofo, que a veces lea la Historia de la Revolucin y que
adems posea una madre que haca con frecuencia remotas alusiones de carcter
social a las charreteras de su abuelo, el Capitn General, creo que no nos sorprender
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que en tales ocasiones le invadiese cierto orgullo y regocijo. Si esta actitud nos parece
estpida y apasionada o nos lleva a opinar que Pierre no resultaba un autntico
demcrata, o incluso que un caballero no debe vanagloriarse sino de sus propias
hazaas, me ver obligado a insistir en que Pierre era an un adolescente. Creedme,
con el tiempo lo calificaris de autntico demcrata, si bien excesivamente radical en
algunos casos.
Concluyo y advierto que no se me acuse de repetitivo si cito literalmente mis
propias palabras al decir que el destino haba elegido para Pierre el campo como
marco de su nacimiento y crianza. Porque para cualquier joven americano ms
que para cualquier otro se trata de un destino extrao y privilegiado. Debemos
tener en cuenta que, mientras en otros pases las mejores familias se jactan de poder
vivir en el campo, las ms prominentes entre nosotros citan con orgullo a la ciudad
como su hogar. Con asombrosa frecuencia, el americano que hace fortuna se
construye un casern metropolitano en la calle ms metropolitana de la ms
concurrida metrpoli. Por el contrario, un europeo, en la misma circunstancia, se
instalara en el campo. Ningn poeta, filsofo o aristcrata, negar que la actitud del
europeo es la mejor. Ya que el campo no slo es la parte de la tierra ms potica y
ms filosfica, sino tambin la ms aristocrtica, por haber sido venerada y
ennoblecida por boca de los bardos, que le han atribuido los ms bellos calificativos.
La ciudad, en cambio, rene caractersticas ms plebeyas, la ms sobresaliente de las
cuales es la de tener el rostro perpetuamente sucio. El campo, como una reina,
siempre aparece acompaado por una cohorte de doncellas ataviadas de acuerdo con
las estaciones; la ciudad no posee ms que una vestidura de ladrillo y piedra. La
naturaleza viste nuevos ropajes, a cual ms hermoso, cada semana e incluso, en
ocasiones, veinticuatro veces en las veinticuatro horas; en ella lucen, durante el da, el
sol, joya ms preciada que el diamante que las reinas ostentan en la frente, y, por la
noche las estrellas, que se nos antojan collares de perlas y oro. Sin embargo, el sol de
la ciudad es una masa humeante y pastosa, y no un diamante, y las estrellas de la
ciudad son falsificaciones del ureo collar.
Fue en el campo, pues, donde la naturaleza plant a Pierre, porque deseaba que su
desarrollo fuese original y poco comn. No consideremos ahora el hecho de que
posteriormente se mostrase un tanto ambigua; en un principio, se port con l de
maravilla. Hizo sonar las trompetas del viento desde las montaas teidas de ail y en
Pierre anidaron pensamientos poticos, al igual que el caballo de guerra galopa, al
toque de trompeta, en un mar de lrica espuma. Suspir al atardecer a travs de sus
profundas cavernas y las venas de Pierre se vieron inundadas por rfagas de dulce
humanidad y amor, tan musicales como el agua al fluir sobre la grava. Elev su
rutilante cresta en una noche profusamente estrellada y, bajo la atenta mirada de su
divino Capitn y Seor, mil pensamientos de heroicidad nacieron en el corazn del
muchacho, en busca de una causa noble que, habiendo sido vilipendiada, necesitase
ser defendida.
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El campo fue, pues, una gloriosa bendicin para el joven Pierre. Veremos ms
adelante si se transform en maldicin, como ocurri con la proteccin divina
prometida al pueblo hebreo. Y, repito, veremos tambin si el Destino tiene o no algo
que decir en relacin con nuestra existencia y si esta corta cita latina resulta adecuada
al final de mi narracin: Nemo contra Deum nisi Deus ipse.

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V
Hermana Mary dijo Pierre tras regresar de su paseo, al amanecer, despus de
golpear con los nudillos la puerta del dormitorio de su madre. Sabas ya, hermana
Mary, que los rboles que han permanecido en pie toda la noche siguen en su lugar
esta maana, ante tus ojos? No hueles algo que recuerda al caf, hermana?
Se oyeron unos pasos ligeros que avanzaban hacia la puerta; esta ltima se abri y
tras ella apareci la seora Glendinning, que vesta un alegre y resplandeciente
atuendo matutino y con una vistosa y ancha cinta en la mano.
Buenos das, Madame dijo Pierre inclinndose ante ella con una reverencia
espontnea y sincera que contrastaba con el tono informal de sus palabras. As de
dulce y devota era la familiaridad de sus afectos, presididos por un profundo respeto
filial.
Buenas tardes, Pierre, pues creo que ya ha pasado la maana. Acrcate, me
ayudars a completar mi toilette; toma, hermano dijo, dndole la cinta, veamos
si te portas bien.

Y, sentndose lejos del espejo, esper que Pierre se aproximase para ayudarla.
Primera Dama, al servicio de la seora duquesa viuda de Glendinning dijo
Pierre, riendo y haciendo una reverencia ante su madre, mientras colocaba la cinta en
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torno a su cuello y anudaba los extremos en la parte delantera.


Cmo vas a sujetarla, Pierre?
Tratar de sellarla con un beso, hermana; aqu, ves? Oh, lstima que este tipo
de cierre no siempre resulte eficaz! Dnde est el camafeo adornado con cervatillos
que te regal anoche? Ah, en el tocador! Quiere eso decir que lo ibas a estrenar?
Gracias, considerada y sutil hermana. Ya est! Un momento! Se ha deshecho uno de
tus bucles. Muy bien, querida hermana, ya puedes dar el toque asirio a tu cabeza.
La muy dichosa madre se puso en pie y, mientras permaneca ante el espejo para
juzgar cmo la haba adornado su hijo, este ltimo, observando el lazo medio
deshecho de su zapato, se arrodill para asegurarlo.
Y ahora, Madame, vamos, que la cafetera nos llama! exclam, ofreciendo el
brazo a su madre con alegre galantera. A los pocos segundos descendieron al saln
para desayunar.
La seora Glendinning tena como norma espontnea no comparecer ante su hijo
en un deshabill que no fuera atractivo; para ella se trataba de una de esas reglas que
presiden la actuacin femenina sin haber pasado por el pensamiento. Su observacin
personal de todo cuanto la rodeaba le haba revelado muchas mximas corrientes que
a menudo pasan desapercibidas para quien las recibe de forma indirecta. Comprenda
a la perfeccin la inmensa influencia que, incluso entre seres que se aman con todo su
corazn, ejercen las apariencias sobre la mente. Y ya que su mayor ilusin en la vida
era conservar el amor admirativo y devocin absoluta de su hijo Pierre, no omita
detalle, por superficial que pareciese, que pudiese contribuir a preservar unos
sentimientos tan dulces y halagadores.
Adems, Mary Glendinning posea una vanidad si as puede llamrsele
superior a la de otras mujeres, que le haba permitido, en sus cincuenta aos de
existencia, no traicionarse nunca a s misma cometiendo un acto impropio que
indujera a escndalo o que le causara una punzada de conocida naturaleza en el
corazn. Por otra parte, nunca haba tratado de despertar la admiracin de los dems,
ya que la obtena por derecho de nacimiento, a causa de ese eterno privilegio que
confiere la belleza, de la que nunca se haba visto privada. No necesitaba mover un
solo dedo para ser el centro de las miradas, puesto que ello ocurra de modo
espontneo. La vanidad, que en un gran nmero de mujeres se convierte casi en un
vicio espiritual y, por lo tanto, en una visible imperfeccin, era, en su caso particular
a pesar de existir en un grado elevado, una muestra de la mejor salud, ya que, al
no saber lo que significaba luchar por darse plena satisfaccin, era apenas consciente
de poseerla. Muchas mujeres llevan en la frente una luz que alumbra su vida, pero la
de Mary Glendinning refulga desde el interior, sin siquiera saberlo. Entre sus
infinitos atractivos femeninos, figuraba el de relucir sin destellos, como el jarro que,
iluminado por dentro, no muestra a primera vista llama, sino que parece brillar por la
exquisita calidad del mrmol. Pero esta admiracin banal, que satisface a algunas
damas de saln, no constitua motivo de preocupacin para la madre de Pierre. No era
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el homenaje general de los hombres, sino el de unos pocos nobles escogidos, lo que
ella consideraba su pleno derecho. Y si aadimos su parcialidad maternal, que la
impulsaba a santificar los mritos singulares y absolutos de Pierre, comprenderemos
que para ella la lealtad voluntaria de su ardiente corazn representaba el rasgo ms
entraable de la ms perfecta unin que pueda soarse. Por lo tanto, a pesar de fluir
por sus venas una vanidad sutil y a la vez abundante, tena suficiente con el homenaje
de Pierre.
Pero, como para una mujer con sentido comn e inteligencia, la admiracin de un
hombre, por mucho que lo adornen la nobleza y sus dotes personales, no significa
nada si no va acompaada de una influencia consciente y directa, casi encantatoria,
sobre su corazn, Pierre, a pesar de su superioridad intelectual sobre su madre, se
haba mostrado sorprendentemente dcil ante todas las enseanzas de esta ltima en
todo cuanto hasta entonces le hubiese interesado o afectado, debido no tanto a la
inevitable debilidad que caracteriza a los jvenes inexpertos como a las artes de su
propia madre. A Mary Glendinning, la devocin de Pierre la investa del orgullo ms
delicioso y de esa fascinante autocomplacencia que siente la virgen embrujadora. Y
an hay ms. Existe un aroma delicado e indefinible que emana de todo acto de
ternura y atencin sin lmites y que, en todo enlace elevado y honorable, coincide con
el galanteo y precede a las ltimas amonestaciones anteriores a la ceremonia; pero
que, como el bouquet de los ms exquisitos vinos del Rhin, se evapora al verterlo en
la copa del amor y se transforma en desencanto a lo largo de los montonos das y
noches que constituyen la vida matrimonial. Mary Glendinning, que se acercaba poco
a poco al perodo ms crtico de su existencia, reviva, gracias a la corts admiracin
de Pierre, similar a la que se profesan los amantes, ese estado de evanescencia,
elevacin y fantasa que an resulta ms etreo al emanar de un pecho filial que
constituye la experiencia ms hermosa de nuestra mortal existencia.
Este milagro, que tena su origen en una combinacin maravillosa, pero
absolutamente fortuita, de los ms felices y singulares accidentes de la tierra, cuya
duracin no haba de quedar limitada por ese clmax tan fatal para el amor comn;
ese dulce hechizo, que una a la madre y al hijo en una rbita de felicidad, constitua
una insinuacin de la posibilidad de preservar las divinas emociones, propias de la
ms bella etapa del amor, de los embates de nuestra existencia prosaica y llena de
limitaciones. Si bien, de un modo individual e independiente, aquella unin pareca
materializar los dulces sueos de los creyentes entusiastas que nos describen el
Paraso prometido como un lugar etreo, sin mancha ni impureza. La pasin ms
sagrada del hombre unir para siempre a los pueblos y los climas en un nico crculo
de regocijo puro e incomparable.

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VI
Exista un rasgo prosaico si bien de escasa importancia que, en opinin de
algunos, poda oscurecer los romnticos mritos del caballeresco Pierre Glendinning.
Tena siempre un apetito excelente, en especial a la hora del desayuno. Pero si
consideramos que si bien las manos de Pierre eran pequeas y los fruncidos volantes
de sus puos eran blancos, su brazo no era en absoluto melindroso y su tez resultaba
oscura, y que acostumbraba a levantarse al alba, no acostndose nunca antes de
cabalgar veinte o caminar doce millas diarias, talar una tsuga de considerable tamao
en el bosque, boxear, luchar amistosamente, remar o llevar a cabo otras hazaas
gimnsticas; si consideramos, en suma, las costumbres atlticas de Pierre y la
plenitud de msculo que haba construido en todo su cuerpo, msculo que reclamaba
su viril cuidado tres veces al da, comprenderemos que sentir un abundante apetito
era, en el caso de Pierre, no slo irreprochable por vulgar, sino incluso motivo de
honor y real admiracin, ya que afirmaba su condicin de hombre y de caballero. Un
gentilhombre bien criado y educado siempre goza de un aspecto robusto y saludable;
la Robustez y la Salud acompaan siempre a la persona que come con fruicin.
As que Pierre y su madre descendieron al saln para desayunar, una vez Pierre se
hubo ocupado de que no faltase a su progenitora el mnimo adorno que pudiese ser de
su agrado y tras haber ordenado un par de veces a su criado Dates, respetuoso e
inmemorial, que ajustase mejor los bastidores de las ventanas, para que la traicionera
corriente de aire no se tomase excesivas libertades con el cuello de su madre. Una vez
en el saln, Pierre, con acento dulce y llano, le indic a Dates, quien no llevaba, como
l, puos alechugados, que inclinase hacia un ngulo de luz determinado y asegurase
la horizontalidad de un cuadro elegante y alegre, pintado en ese estilo jocoso que
caracteriza a la escuela flamenca (cuadro que estaba clavado a la pared de modo que
permitiese ese tipo de ajuste) y lanz unas miradas reconfortantes desde su silla a las
montaas color ail que se elevaban tras las praderas surcadas por el ro. Acto
seguido, Pierre hizo un ligero y misterioso movimiento de cabeza al estilo masnico
al excelente Dates, quien, obedeciendo como un autmata, le acerc un pastelillo fro,
de aspecto muy prominente, que haba permanecido en un rincn acogedor hasta
entonces y que, tras una atenta inspeccin con el cuchillo, result ser el sabroso nido
que adornaban unos pichones singularmente tiernos que haba cazado el propio
Pierre.
Hermana Mary dijo, al tiempo que levantaba con su tridente de plata uno de
los ms finos bocados que se hallaban en su plato; hermana Mary, al matar a uno
de estos pichones me ocup con especial atencin de disparar de modo que el pecho
resultase totalmente ileso. Es ste, y es para ti. Dates, por favor, acrcame el plato de
tu seora. No? Slo las migajas de un panecillo y dos sorbos de una taza de caf?
Es ste un desayuno adecuado para la hija del ms valiente de los generales?
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exclam mientras sealaba un cuadro de cuerpo entero de su condecorado abuelo,


que apareca colgado de la pared de enfrente. Caso lamentable el mo, ya que me
veo obligado a desayunar por los dos! Dates!
Seor.
Retira el portatostadas, Dates, y este plato de lengua, y acrcame los panecillos.
Ah!, y aleja el carrito, buen Dates.
Tras haberse hecho un generoso espacio apartando cuanto no necesitaba, Pierre
inici las operaciones, interrumpindose entre bocado y bocado para exteriorizar por
medio de la palabra su estado de gozo.
Pareces estar de un estupendo humor esta maana, hermano Pierre dijo su
madre.
S, me siento bastante bien; por lo menos, no se puede decir que est triste,
hermana Mary; Dates, querido muchacho, treme tres tazones de leche.
Querr decir un tazn, seor dijo Dates, en tono grave e imperturbable.
Al abandonar el criado la estancia, la seora Glendinning pronunci estas
palabras:
Querido Pierre, te he rogado en repetidas ocasiones que no permitas que tu
buen humor te traicione hasta el punto de sobrepasar la lnea que debe marcar tu
relacin con los criados. La mirada de Dates expresaba una respetuosa reprobacin
hacia ti hace unos minutos. No debes llamarle mi querido muchacho, no resulta
apropiado. Se ha comportado como un autntico amigo con nosotros, es cierto, pero
no hay necesidad de recordrselo cuando ests sentado a mi mesa. Resulta muy
sencillo ser amable y gentil con los criados, sin permitir que se trasluzca un tono de
momentnea camaradera con ellos.
Bien, hermana, sin duda te asiste la razn; a partir de ahora omitir lo de
querido y me limitar a llamar a Dates muchacho. Muchacho, ven! Qu tal suena?
No es eso lo que deseo, Pierre. Te comportas como un Romeo, as que de
momento voy a perdonar tu insensatez.
Romeo! Oh, no! Estoy muy lejos de ser un Romeo! suspir Pierre. Yo
ro y l lloraba. Pobre Romeo! Desdichado Romeo! Ay de ti, Romeo! Su final fue
en verdad deplorable, recurdalo, hermana Mary.
S, pero por su propia culpa.
Pobre Romeo!
Desobedeci a sus padres.
Desdichado Romeo!
Se cas contra los deseos de su familia.
Ay de ti, Romeo!
T, en cambio, te casars dentro de poco, espero que no con una Capuleto, sino
con una de nuestras Montesco; de modo que difcilmente corrers la triste suerte de
Romeo. Sers feliz.
Eso hace que me entristezca ms por el destino de Romeo!
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No seas ridculo, hermano Pierre, de modo que vas a reunirte con Lucy para
cabalgar toda la maana por las montaas? Es una muchacha dulce y encantadora.
Creo compartir tu opinin, hermana Mary. Por los cielos, madre, en ninguno
de los cinco continentes existe otra igual! Ella es s, por mucho que hable
Dates! Cunto tiempo necesitas para traerme esa leche!
Djalo tranquilo. No seas glotn, Pierre.
Ja! Mi hermana se ha despertado satrica esta maana. Entiendo.
No te extralimites nunca, Pierre, ni te excedas en tus delirios. Tu padre jams
cay en ese defecto; tampoco se ha escrito que le ocurriese a Scrates; y ambos
fueron hombres sabios. Tu padre estaba profundamente enamorado lo s mejor que
nadie, pero nunca perdi el control por ello. Siempre se comport de modo
caballeroso; y los caballeros no se alborotan por nada. Slo los glotones de leche y
los simples se sobrepasan en sus palabras y actos, pero nunca los caballeros.
Gracias, hermana. Djala aqu, Dates. Estn preparados los caballos?
Creo que los traen en este momento, seor.
Pero, Pierre dijo su madre, que miraba por la ventana, acaso piensas ir a
Santa Fe de Bogot con ese viejo y enorme faetn? A santo de qu viene salir con
semejante Juggernaut, con esa momia?
Un poco de sentido del humor, hermana; me gusta ese carruaje porque es
anticuado, porque el asiento se asemeja ms a un sof que a una silla y, por fin,
porque cierta dama llamada Lucy Tartan siente veneracin por l. Me ha confesado
que deseara utilizarlo el da de nuestro casamiento.
Si es as, Pierre, lo nico que me resta por decir es que debes asegurarte de que
Christopher sujete con firmeza el pescante a los caballos, con clavos, cuerdas y todo
lo dems. Te aconsejo que le permitas cabalgar detrs de ti, en uno de los carros de
labranza, con un eje y tablas de recambio.
No temas, hermana, no temas en absoluto; cuidar con el mayor esmero del
viejo faetn. El escudo de armas de rara belleza que adorna el panel siempre me
recuerda quin fue el primero que viaj en l.
Me llena de gozo que lo tengas presente, hermano Pierre.
Y tampoco he olvidado quin fue el segundo.
Bendito seas, Pierre! Dios te colme de venturas! Piensa en l y no cometers
error alguno; trata siempre de recordar a tu querido y perfecto padre, Pierre.
Bsame, querida hermana, pues ahora tengo que partir.
Aqu; sta es mi mejilla. La otra es la de Lucy; si bien ahora, cuando miro
ambas de cerca, creo que la suya resulta ms lozana; supongo que el roco se desliza
por ella con ms suavidad.
Pierre sonri y abandon la estancia a la carrera, porque el viejo Christopher se
estaba impacientando. Su madre se acerc a la ventana y permaneci tras ella.
Noble y dcil muchacho! murmur. Tiene toda la vivacidad que
proporciona la juventud y, sin embargo, muy poco de la frivolidad que la caracteriza.
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Y no se vanagloria en absoluto de su sabidura ni de su cultura, a pesar de ser tan


amplia como la que se adquiere en cualquier carrera. Agradezco a Dios que me
inspirase a la hora de decidir si deba enviarlo a la universidad. Es un muchacho
noble y dcil. Elegante, altivo, carioso, dcil y vigoroso. Ruego al Seor que nunca
aparezca ante m de otro modo. Su joven y futura esposa no pretender arrebatrmelo,
ya que ella tambin es dcil: bella, respetuosa y de lo ms obediente. Rara vez me he
cruzado con unos ojos de azul tan intenso como el de los suyos, que no perteneciesen
a una persona obediente, por un lado, y dispuesta a someterse a un galn de ojos
oscuros y mirada audaz, por otro, cual mansa ovejita que no se despega de su macho
arrogante. Me siento feliz de que Pierre est tan enamorado de Lucy y no de una
altiva morena de ojos castaos o negros, con quien nunca podra vivir en buena
armona, porque ella siempre antepondra su estado de joven casada al mo de viuda
madura, exigiendo para s todas las atenciones de mi querido hijo, tan elegante,
orgulloso, atento, dcil y vigoroso. Qu muchacho ms elevado en su pensamiento,
as como noble por su porte y estirpe! Y, adems, tan dulce y sumiso! Fijaos en su
cabello! En verdad, ilustra aquel inteligente dicho de su padre, segn el cual del
mismo modo en que los potros ms nobles deben asemejarse a una dama en tres
puntos cabello abundante, pecho hinchado y dulce sumisin, un joven caballero
debe tratar de parecerse a un potro de raza. Adis, Pierre! Espero que pases una
maana feliz.
Diciendo estas palabras, cruz la estancia y detenindose en un rincn fij su
orgullosa mirada en el bastn del General, que Pierre haba sacado la vspera, en uno
de sus impetuosos arranques de alegra, de su lugar habitual en el saln de estandartes
y los retratos de familia. Lo alz en el aire y, meditativo, empez a agitarlo de un lado
a otro; despus se detuvo y lo esgrimi como si fuera a pasar revista con l. Su
sublime belleza siempre haba encerrado un aire marcial; en aquellos momentos, su
postura y actitud la hacan aparecer como la autntica hija de un General. Pierre
descenda de revolucionarios por ambas partes. Llevaba sangre de hroes, heredada
tanto de la familia paterna como de la materna.
sta es su herencia: el smbolo del mando! Siento que se me hincha el pecho de
slo pensarlo. Sin embargo, hace unos minutos conceba su docilidad como una de
sus ms atractivas cualidades. Extraa inconsistencia! Acaso la dulce sumisin es el
distintivo de un General? En qu se convierte entonces su bastn, sino en una rueca
de mujer? Algo hay aqu que no encaja. Bien pensado, prefiero que no sea tan dulce y
sumiso conmigo, ya que resulta muy difcil para un hombre convertirse en hroe
indiscutible y comandante de su raza sin rebelarse nunca contra el mandato casero.
Ruego a los cielos que muestre su valor en alguna grata empresa que le aporte la
dicha, y que no sea llamado a comportarse como hroe de una causa sin esperanza, ya
que las causas oscuras o desesperadas convierten al hombre, por su crueldad, en un
salvaje. Concdele, Dios mo, huracanes que no le hagan desvariar! Que soplen para
l los aires de una indestructible prosperidad! De este modo, seguir siendo todo
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docilidad para m y, a la vez, se comportar como un exaltado hroe ante el mundo.

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Libro II
Amor, deleite y alarma

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I
La tarde anterior, Pierre y Lucy haban acordado realizar juntos un largo rodeo a
caballo por las montaas que se extendan hacia el sur de las vastas praderas de
Saddle Meadows. Si bien el carruaje era ya sexagenario, los animales que tiraban de
l eran potros de apenas seis aos. El viejo faetn haba sobrevivido a varias
generaciones de equinos.
Pierre se desliz valseando por la avenida de olmos del pueblo y al cabo de pocos
minutos se detuvo ante la puerta de la blanca casa de campo. Los dos potros eran sus
ms queridos confidentes y amigos; haban nacido, como l, en aquellos campos y se
haban alimentado del mismo maz que Pierre acostumbraba a tomar todos los das,
en forma de pastelillos indios, para desayunar. La misma fuente que por un conducto
llevaba agua a los establos, llenaba por otro el cntaro de Pierre. Aquellos caballos
constituan una especie de primos carnales para Pierre y en verdad eran dignos de ser
llamados as; sus crines eran abundantes y su paso poderoso, sin que por ello
resultasen superfluos ni arrogantes. Reconocan en Pierre al dueo indiscutible de la
mansin de los Glendinning. Saban perfectamente que formaban parte de una rama
inferior y subordinada de la familia y que, por lo tanto, deban una perenne fidelidad
feudal a su ms sobresaliente representante. Por esta razn, aquellos jvenes primos
nunca se permitieron huir del lado de Pierre; se mostraban impacientes en su marcha,
pero sumisos y tranquilos cuando se les ordenaba detenerse. Tambin gozaban de un
excelente humor y eran tan cariosos como gatos recin nacidos.
Dios bendito, cmo puedes dejarlos sueltos, Pierre? exclam Lucy, cuando
salan juntos por la puerta principal de la casa, Pierre cargado con chales, un parasol
ridculo y un pequeo capazo.
Espera un segundo rog Pierre, abandonando su carga. Te mostrar qu
clase de potros tengo.
Diciendo esto, les habl con dulzura, se acerc a ellos y los acarici, dndoles
unas palmadas. Los potros relincharon, el de la izquierda con acento celoso, como si
Pierre no hubiese sido imparcial en su manifestacin de afecto. Entonces este ltimo,
emitiendo un silbido largo, tenue, casi inaudible, se coloc en medio de los potros, en
los arneses. Al verlo, Lucy avanz un paso y lanz un dbil grito, pero Pierre le rog
que se detuviese ya que no haba el menor peligro. Lucy obedeci; si bien siempre se
alarmaba cuando Pierre pareca correr algn riesgo, en el fondo de su alma acariciaba
la idea de que Pierre estaba encantado y no exista posibilidad terrena de que muriese
o sufriese ningn dao mientras ella se encontrase a menos de cien leguas de l.
Pierre, an entre los caballos, trep hasta la lanza del faetn y desapareci por
completo, o por lo menos qued parcialmente cubierto, tras la columnata viviente
formada por las ocho flacas y relucientes patas de los caballos. Se introdujo en la
columnata por un lado y, tras varios serpenteos, apareci por el otro extremo. Durante
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su demostracin ecuestre, los dos potros relinchaban con alegra y movan sus
cabezas de arriba abajo en seal de buen humor, si bien a veces se giraban en
direccin al lugar en que se encontraba Lucy, como si quisieran decirle: Entendemos
a nuestro joven amo; lo entendemos, seorita; no tema, hermosa dama: tranquilice su
delicioso corazn, empezamos a jugar con Pierre mucho antes que usted.
Temes an que se escapen, Lucy? dijo Pierre al regresar a su lado.
Ya no, Pierre. Son soberbios! Fjate, han hecho de ti un oficial aadi,
sealando dos copos de espuma que yacan, a guisa de charretera, sobre sus hombros
. Bravo otra vez! Esta maana te he llamado mi soldado desde la ventana, pero
veo que ya te han ascendido a oficial.
Una idea fantstica, Lucy. Pero mira, an no has admirado su pelaje; no llevan
sino el ms fino terciopelo de Gnova. Obsrvalos! Has visto antes caballos mejor
atendidos y cuidados?
Nunca!
Qu te parecera tenerlos como padrinos de boda? Afirmo que seran
excelentes padrinos. Llevaran, en sus crines y colas, cien anas de cintas blancas; y
cuando tirasen del carruaje hacia la iglesia seguiran esparciendo cintas blancas
confeccionadas en sus bocas, como las que hace un momento adornaban mis
hombros. Juro por mi vida que sern mis padrinos de boda. Ciervos majestuosos!
Perros festivos! Hroes, Lucy. No oiremos campanas nupciales, ellos relincharn
para nosotros; nos casaremos al son marcial de los trompeteros de Job. Mira! Ya
estn relinchando de slo pensarlo.
Se ren de tu lirismo, Pierre. Vaymonos. Y no nos olvidemos de nada: chal,
parasol, cesta Por qu los miras de ese modo?
Pensaba en el triste estado en que me encuentro. No hace an seis meses vi a
un joven prometido, antiguo compaero mo, que caminaba con dificultad junto a su
Lucy Tartn con un montn de paquetes bajo ambos brazos, y me dije a m mismo:
Ah va una acmila; pobre diablo, est enamorado. Y ahora, fjate en m! Dicen
que la vida es una carga. Por qu, entonces, no aceptar la carga con alegra? Pero
escchame, Lucy, porque voy a hacer una declaracin y una protesta formales antes
de que las cosas entre nosotros vayan ms lejos. Cuando estemos desposados, no
cargar con paquetes, salvo en caso de necesidad. Y an dir ms: cuando estn a la
vista tus jvenes conocidas, no aceptar ser llamado sin razn justificada para doblar
la espalda y cargar pesos slo porque resulte edificante para ellas.
Me ofendes de veras, Pierre; sta es la primera alusin malintencionada que
sale de tus labios. Me gustara saber si hay ahora a la vista alguna de mis jvenes
conocidas.
En concreto seis, todas ellas en el camino. Pero permanecen tras las cortinas.
Nunca me he fiado de las solitarias calles del pueblo, Lucy. Hay tiradores certeros
apostados tras cada batiente.
Entonces te ruego que partamos cuanto antes, querido Pierre.
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II
Mientras Pierre y Lucy se alejan por la avenida de olmos digamos unas palabras
acerca de Lucy Tartn. Resulta innecesario destacar su belleza, ya que los jvenes de
cabello castao y mejillas brillantes como Pierre Glendinning no acostumbran a
enamorarse sino de autnticas bellezas. Adems, en tiempos venideros as como en
tiempos presentes y pasados deben existir hombres de singular belleza y mujeres
de sin par atractivo. Cmo sera eso posible si siempre, a travs de las pocas, no
casara aqu y all un joven guapo con una doncella igual de hermosa?
Debido a las citadas provisiones de la Madre Naturaleza, nunca faltarn en el
mundo mujeres hermosas, aunque ninguna de ellas ser comparable a Lucy Tartn.
Sus mejillas estaban teidas de las ms delicadas combinaciones de rojo y blanco,
siendo este ltimo color el que predominaba. Sus ojos haban descendido del cielo en
manos de algn dios; su cabello recordaba al de Diana rociado con la tormenta de
Jpiter; sus dientes haban sido hallados en las profundidades del golfo Prsico.
Si aquel que acostumbra a posar su mirada en quienes caminan con dificultad por
los senderos ms humildes de la vida, deformados por la pobreza y el exceso de
labor, tiene la fortuna de ver ante sus ojos a una hermosa y agraciada hija de los
dioses, que aparece flotando ante l, toda simetra y resplandor, proveniente de climas
desconocidos de belleza y opulencia, se sentir transportado al comprobar que en un
mundo de vicio y miseria como el nuestro, todava pueda brillar con tal fuerza una
visible semblanza de los cielos. Porque una mujer hermosa no pertenece por
completo al reino de la tierra. Su propio sexo as lo considera. Cuando una belleza
espectacular entra en un saln, las dems mujeres la observan como si se tratase de
un ave de Arabia que acaba de posarse en el antepecho de la ventana. Aunque se
piense lo contrario, sus celos en caso de que anide en ellas tal sentimiento no son
sino consecuencia de una abierta admiracin. Acaso envidian los hombres a los
dioses? Envidiarn pues las mujeres a las diosas? Una beldad es, desde su
nacimiento, reina de hombres y mujeres, al igual que Mara Estuardo estaba destinada
desde el da en que vio la luz a ser reina del pueblo escocs. Sin distincin de sexos,
su pueblo es toda la humanidad, ya que sus partidarios existen en cualquier nacin.
Un autntico caballero de Kentucky podra morir feliz por una hermosa indostan a la
que nunca hubiese visto; s, apurar gota a gota el elixir de la muerte, hasta que su
corazn dejase de latir y descender hasta Plutn para que a ella le fuese permitida la
entrada en el Paraso. Preferira convertirse en turco antes de traicionar una herencia
que comparten todos los caballeros desde el instante en que su Primer Padre, Adn,
se arrodill ante Eva.
Una reina de Espaa de feas facciones no vive siquiera con la mitad de gloria que
adorna a una hermosa molinera. Sus soldados podrn cortar cabezas, pero su Alteza
no conseguir romper un solo corazn, mientras la bella molinera podr ensartar
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corazones para confeccionarse con ellos sus collares. Sin duda, la Belleza hizo a la
primera Reina. Si en alguna ocasin se volviese a someter a discusin la sucesin del
Imperio Germnico y un pobre letrado cojo presentase el alegato de la primera mujer
singularmente hermosa con la que se topase por casualidad, esta ltima sera elegida
por unanimidad Emperatriz del Sacro Imperio. Como es natural, esto ocurrira si
todos los germanos fuesen caballeros sinceros, magnnimos y cordiales y, por lo
tanto, capaces de apreciar un honor tan inmenso.
Es absurdo referirse a Francia como sede de la civilizacin. No observaba acaso
este pueblo pagano la ley slica? Tres criaturas ms que embrujadoras flores
inmortales de la lnea de los Valois quedaron excluidas del trono de Francia por tan
infame estipulacin. S, la mismsima Francia!, cuya poblacin catlica, que se
cuenta por millones, sigue adorando a Mara, Reina de los Cielos, pero durante diez
generaciones se neg a rendir honores a muchas otras Maras, reinas de Francia por
derecho propio. He aqu una buena causa para provocar una guerra universal. En qu
forma tan vil las naciones, al igual que los hombres, asumen y ostentan sin oposicin
los rangos ms elevados sin el menor mrito! Son los americanos y no los franceses
quienes en verdad configuran un modelo de caballerosidad. Por nuestra ley slica
propugnamos que debe rendirse homenaje universal a todas las mujeres hermosas:
ningn derecho masculino, por slido que sea, debe prevalecer contra sus ms
frvolos caprichos. Si un caballero compra el mejor asiento de una diligencia para ir a
consultar al mdico por un asunto de vida o muerte, deber renunciar graciosamente a
dicho lugar y alejarse renqueando si una atractiva viajera mueve una sola de sus
plumas desde la puerta de la estacin de posta.
Si bien empezamos hablando acerca de una dama que haba salido a cabalgar con
cierto joven, ahora nos encontramos, tras bailar al sol de una alegre danza, asomados
a la ventana de una estacin de pasta. sta puede parecer una forma de escribir un
tanto irregular, pero adnde habra de conducirnos Lucy Tartn, sino a un lugar
poblado de poderosas reinas y otras criaturas de alto rango para acabar por hacernos
desvariar tratando de comprender si el vasto mundo es capaz de asumir tan
maravilloso milagro? Por costumbre inmemorial, acaso no debo exaltar a Lucy
Tartn? Quin ha de apoyarme sino yo mismo? No es por ventura la prometida de
mi protagonista? Qu puede decirse en mi contra? Quin, bajo el pabelln de la
noche, puede alojar a otra semejante?
Sin embargo, no s qu hacer para que Lucy Partan escape a todo este ruido y
matraqueo. No es ella quien alardea, ya que es la vctima de la jactancia de otros.
Hasta ahora ha flotado por esta vida tan silenciosamente como el vilano del cardo
sobre las praderas. Slo con Pierre emite algn sonido, e incluso con l vive en un
jadeante silencio. Oh, esas pausas de amor que tan bien conocen! Qu ominosas
para su futuro!; porque la calma es lo que precede a la tempestad y a todas las dems
conmociones. Pero dejemos que su cielo permanezca azul, su conversacin
placentera y su humor alegre.
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Nunca caer tan bajo como para recurrir al vil inventario! Cmo iba a salir en la
noche estrellada, con papel y pluma, para hacer una lista de lo que veo en el cielo?
Quin tratara las estrellas como si fueran cucharillas de t? Quin, pues, podra
poner sobre el papel los encantos de Lucy Tartn?
Y en relacin con lo restante: abolengo, fortuna que haba de poseer, vestidos
colgados en su guardarropa, nmero de anillos en sus dedos, cedo con placer la
palabra a los genealogistas, los recaudadores de impuestos y los tapiceros. Mi reino
se limita al aspecto anglico de Lucy. Pero como en algunas regiones prevalece una
especie de prejuicio contra los ngeles, que no son en definitiva ms que ngeles, me
martirizar a m mismo introduciendo a algunas damas y caballeros en detalles de la
historia de Lucy Tartn.
Era hija de uno de los ms antiguos y queridos amigos del padre de Pierre. Pero
su progenitor haba muerto y Lucy viva sola con su madre en una elegante mansin
de la ciudad. Mas, si bien su hogar quedaba en la metrpoli, su corazn estaba en el
campo dos veces al ao. No le gustaba la urbe por su vaciedad y su aspecto
ceremonial y deshumanizador. Resultaba extrao, pero elocuente y representativo de
su condicin de ngel, el hecho de que, a pesar de haber nacido entre ladrillo y
argamasa, en un puerto martimo, an suspirase por la tierra sin cocer y la hierba de
tierra adentro. El dulce jilguero, aunque haya nacido entre barrotes, en la alcoba de
una dama que mora en la costa, y no conozca la existencia de ningn otro lugar, al
llegar la primavera se ve agitado por un vago e impaciente revoloteo y no come ni
bebe a causa de tan incontrolable ansiedad. A pesar de no haber adquirido ninguna
experiencia, el inspirado jilguero sabe, por influjo divino, que ha llegado la poca de
la migracin al campo. Lo mismo le ocurri a Lucy al sentir su primera aoranza del
floreciente verdor. Todas las primaveras se vea agitada por la ansiedad, y todas las
primaveras aquella dulce muchacha parta, como el jilguero, hacia el campo. Dios le
conceda que las inquietudes posteriores, largas e indefinibles, que han de apoderarse
de ella cuando la vida le resulte insoportable y que la profunda desazn que la invada
en esos momentos coincidan tambin con un ltimo viaje al cielo, que le permita
liberarse de la pesada tierra!
Por fortuna para Lucy, su ta Llanyllyn, una viuda melanclica, sin hijos y de
turbante blanco, posea y ocupaba una linda casa de campo en el pueblo de Saddle
Meadows. Y an la favoreca ms la fortuna, porque aquella excelente y anciana ta
senta una marcada preferencia por ella y siempre acoga con silencioso deleite su
proximidad. En efecto, la casa de la ta Llanyllyn era tambin la de Lucy. Haca ya
varios aos que pasaba varios meses en Saddle Meadows, y haba sido entre los puros
y suaves influjos del campo donde Pierre haba sentido por vez primera su pasin
hacia Lucy, que ahora lo haca totalmente suyo.
Lucy tena dos hermanos; uno, tres aos mayor que ella, y el otro, dos aos
menor. Pero ambos jvenes eran oficiales de marina, por lo que no podan vivir
siempre con Lucy y con su madre.
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La seora Tartn posea una vasta fortuna. Adems, era plenamente consciente de
este hecho, y se senta a menudo inclinada a someterla a la consideracin de los
dems, aunque esos dems no estuviesen interesados en conocerlo. Dicho de otro
modo, la seora Tartn, en vez de sentirse orgullosa de su hija, para lo cual contaba
con muchas y buenas razones, prefera mostrarse orgullosa de su riqueza, algo
totalmente injustificable, ya que bien poda ver que el Gran Mogol posea con toda
probabilidad una fortuna mucho ms amplia que la suya, por no hablar del Sha de
Persia, el Barn de Rothschild y tantos otros millonarios, y, en cambio, ni el Gran
Turco ni otras majestades de Europa, Asia o frica podan jactarse de la presencia en
sus dominios de una doncella tan dulce como Lucy. Sin embargo, la seora Tartn era
una excelente dama, si tenemos en cuenta qu cualidades son necesarias en este
mundo nuestro para que una mujer pueda ser considerada como tal. Estaba suscrita a
instituciones de caridad y posea cinco bancos en otras tantas iglesias. Adems,
trataba de hacer feliz al mundo consiguiendo que se casasen entre s todos los bellos
jvenes de su entorno. En otras palabras, era una casamentera si bien no una sierva
de Lucifer, aunque, a decir verdad, exista la remota posibilidad de que hubiese
avivado la melancola matrimonial en el pecho de ciertos caballeros insatisfechos que
se haban casado bajo sus auspicios particulares y siguiendo su particular consejo.
Corra el rumor aunque los rumores siempre resultan engaosos de que exista
una sociedad secreta de jvenes esposos insatisfechos que dedicaban todo su afn a
hacer circular cuartillas de forma clandestina entre los casaderos desconocidos
advirtindoles de los insidiosos acercamientos de la seora Tartn y citndose a s
mismos como referencia, aunque, eso s, en clave. Pero tal cosa no poda ser cierta,
ya que, exaltada por mil matrimonios ardiesen con llama tenue o brillante, no era
eso lo importante, la seora Tartn navegaba en los mares de la distincin,
haciendo que las gavias se arriasen ante ella y botaba flotillas de damas jvenes, para
las que se encargaba de encontrar los mejores puertos lase maridos del mundo.
Pero acaso el arte de casar no empieza, como la caridad, por uno mismo? Por
qu no tiene an pareja su propia hija Lucy? No nos precipitemos: la realidad es que
haca ya aos que la seora Tartn se haba trazado el dulce plan de unir a Pierre con
Lucy, plan que en este caso haba coincidido, en cierto grado, con uno anterior del
cielo, segn cuyos designios Pierre Glendinning haba llegado a ser el afortunado
elegido de Lucy Tartn. Adems, puesto que aquella unin la afectaba muy de cerca,
la seora Tartn haba actuado casi siempre de modo circunspecto y cauteloso en
todas las maniobras relacionadas con Pierre y Lucy. Por otra parte, el asunto no
requera excesivas maniobras. Las dos partculas platnicas, tras vagar en busca de su
pareja desde los tiempos de Saturno y Ops, se haban unido ante los ojos de la seora
Tartn; qu ms poda hacer esta ltima para convertirlos en una unidad indivisible
por toda la eternidad? Una vez, slo una, haba existido una sombra de sospecha en la
mente de Pierre, que por un momento haba pensado que la seora Tartn era una
fullera que estafaba con el juego de las tres tacitas y el guisante.
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Todo ocurri en una fase menos madura de su relacin, un da en que Lucy


desayunaba con su madre en la mansin de la ciudad. Una vez la seora Tartn hubo
servido la primera taza de caf, declar de pronto que ola a cerilla quemada en algn
lugar de la casa y que tena que comprobar en persona si haba apagado el fuego. As
que, prohibiendo que se la siguiera, abandon la estancia en busca de las presuntas
quemadas, dejando sola a la pareja para que intercambiase las frases corteses que
acompaan al desayuno. Por fin les comunic, por medio de un criado, desde el piso
superior, que las cerillas, o alguna otra circunstancia, le haban causado una enorme
jaqueca y que, por consiguiente, rogaba a Lucy que le hiciese llegar un t con
tostadas, ya que haba decidido desayunar en su aposento.
Al or aquella historia, Pierre mir sucesivamente a Lucy y a sus pies, y al alzar
de nuevo la vista vio a Anacreonte sentado en el sof que se hallaba a un lado de su
asiento, las Melodas de Moore al otro lado de la mesa, junto a un tarro de miel all
depositado, satn blanco en el suelo y algo parecido a un velo de novia en la araa del
techo.
No tiene importancia pens Pierre, y fij su mirada en Lucy, deseo
fervientemente ser atrapado cuando el anzuelo es un ngel que mora en el Paraso.
Sus ojos volvieron a clavarse en los de Lucy y se encontraron con una mirada de
infinito enojo, si bien discreto, y con una mejilla de desusada palidez. En aquel
instante habra deseado besar al delicioso anzuelo que rehusaba ser saboreado en la
propia trampa. Pero, echando una nueva mirada a su alrededor, observ las partituras
musicales que la seora Tartn, con la excusa de poner orden, haba colocado con
sumo primor sobre el piano, en una pila vertical apoyada en la pared. Una cancin
llamada Love was once a little boy yaca en la parte superior, siendo de esta forma la
nica visible. Ante tan significativo detalle, Pierre pens que se trataba de una
notable coincidencia, dadas las circunstancias, y no pudo evitar que en sus labios se
esbozara una sonrisa irnica, aunque no descorts. Pronto se arrepinti de su ademn,
ya que Lucy, al reparar en l y captar a la perfeccin su significado, pronunci un
indefinible, indignado, angelical, adorable y persuasivo Seor Glendinning?, que
elimin de raz toda sombra de sospecha en cuanto a su connivencia en los artificios
que Pierre sospechaba en la madre.
En verdad, al actuar, o intrigar, as para lograr por medio de ardides que naciese el
amor entre Pierre y Lucy la seora Tartn no haca sino comportarse de un modo
gratuito y sacrlego, por no decir algo peor. Acaso habra aleccionado al lirio cuando
se abre? Habra necesitado de sus trucos para forjar un casamiento entre el hierro y
el magneto? Absurda seora Tartn! Pero todo este mundo nuestro es absurdo y est
poblado de personas absurdas, capitaneadas por la seora Tartn, que era la
casamentera oficial de la nacin.
An ms incomprensible resulta su conducta si se considera que no poda por
menos que saber que la seora Glendinning deseaba aquella unin. Adems, acaso
no era Lucy rica? en realidad habra de serlo a la muerte de su acaudalada madre
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(triste pensamiento para la susodicha). Y no era la familia de su esposo una de las


mejores, y el padre de Lucy amigo ntimo del de Pierre? Y, puestos a casar a Lucy
con algn hombre, poda encontrarse otro comparable a Pierre? Tremendamente
absurda seora Tartn! Pero cuando una dama como ella no tiene nada positivo y til
que hacer emplea su tiempo en comportarse de un modo tan ridculo como el de la
seora de marras.
Transcurri el tiempo. Pierre amaba a Lucy y Lucy amaba a Pierre, hasta que, por
fin, dos caballeros de la marina, que no eran otros que los hermanos de Lucy,
entraron de forma inesperada en la sala de estar del hogar de la seora Tartn al
regresar de su primera travesa por el Mediterrneo, que haba durado tres aos. Al
penetrar en la estancia se quedaron fijos mirando a Pierre, a quien encontraron en el
sof con Lucy, que no estaba demasiado lejos de l.
Caballeros; os ruego tomis asiento dijo Pierre. Cabemos todos.
Queridsimos hermanos! exclam Lucy, y salt a sus brazos.
Queridsimos hermanos y hermana! aadi Pierre, fundiendo a los tres en
un apretado abrazo.
Le ruego que nos suelte, caballero dijo el hermano mayor, que durante las
dos ltimas semanas haba estado sirviendo como guardia marina en espera de una
vacante para ascender. El hermano menor retrocedi unos pasos y, mientras
acariciaba la daga que llevaba al cinto, declar:
Seor, nosotros venimos del Mediterrneo. Permtame que le informe que su
conducta es de lo ms impropia. Quin es usted, seor mo?
No puedo explicroslo a causa de la alegra que me embarga respondi
Pierre, abrazndolos de nuevo con expresin de jbilo.
Esto es inadmisible! exclam el hermano mayor, que se desasi del abrazo
y liber el cuello de su camisa, que levant con vehemencia.
Retrese! aadi el ms joven, en tono provocativo.
Haya paz, no seis bobos! intervino Lucy, ste es Pierre Glendinning,
nuestro antiguo compaero de juegos.
Pierre? Es posible? Pierre? corearon ambos. A nuestros brazos! Has
crecido unas cuantas brazas! Cmo habamos de reconocerte? Pero entonces,
Lucy dime, Lucy, qu est pasando aqu? Tendr que considerar esto como un
abrazo de desposado? Eh?

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Lucy, no trates de justificarte dijo Pierre. Ven, nete al crculo.


Todos volvieron a abrazarse. Aquella misma noche se hizo pblico el
compromiso oficial entre Pierre y Lucy.
A causa de aquel encuentro, los jvenes oficiales dieron en pensar aunque ni
por un momento lo expresaron en voz alta que haban sido ellos quienes, de forma
autoritaria, si bien indirecta, haban acelerado una relacin previamente ambigua y
poco recomendable entre la pareja.

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III
En los felices (aunque duros) tiempos del abuelo de Pierre, un caballero americano
destacable en personalidad y fortuna pasaba el tiempo de un modo que nada tena que
ver con las costumbres de los caballeros de invernadero de hoy. El abuelo de Pierre
meda casi un metro noventa de estatura y era tan fuerte que, durante un incendio
declarado en la vieja mansin, haba derribado, de un solo puntapi, una puerta de
roble para dar paso a los esclavos negros que transportaban cubetas de agua. Pierre se
haba probado ms de una vez su chaqueta militar, que se conservaba como una
reliquia en Saddle Meadows, encontrndose con que los bolsillos le quedaban por
debajo de las rodillas y con que en la cincha, una vez abotonada, caba un casco
militar de respetable tamao. En una escaramuza nocturna anterior a la Revolucin,
su ilustre antepasado haba aniquilado a dos indios salvajes, haciendo chocar sus
cabezas. Y todas estas eran hazaas del caballero con el corazn ms dulce y los ojos
ms azules que pudieran hallarse en el mundo, fiel observador de las costumbres
patriarcales de su tiempo y adorador ferviente de los dioses familiares; dicho de otro
modo, haba sido un padre y esposo excepcional y un amo ms que amable para con
sus esclavos. Haba sido adems un hombre de sencillez admirable, sereno fumador
de pipa tras la cena, magnnimo para perdonar a quienes le haban herido, cristiano,
caritativo y de gran corazn. En resumen, podra ser calificado de puro, jovial,
infantil, ingenuo y divino. En su alma, majestuosa y dcil al mismo tiempo, se
abrazaban el len y el cordero, como suele ocurrir con un buen hijo de su Dios.
Nunca, al detenerse a contemplar su bello retrato con atuendo militar, poda Pierre
abstenerse de aorar su presencia y de desear infundirle vida autntica. La majestuosa
dulzura de aquel retrato tena efectos milagrosos sobre un observador joven, sensible
y de mente generosa. Para este ltimo, el cuadro posea el celestial poder de
persuasin de un discurso anglico: era como un evangelio enmarcado y colgado de
la pared que revelase al mundo, como si estuviera en el Monte Sina, la nobleza del
Hombre, viva imagen de Dios, creada con elixires exquisitos que lo convertan en una
combinacin de fuerza y belleza.
Pues bien, el viejo y gran Pierre Glendinning era muy aficionado a los caballos,
pero no en el sentido moderno de la palabra, ya que no era un jockey. Uno de sus
amigos ms ntimos haba sido un caballo gris, enorme y altivo, sorprendentemente
reservado en sus modales, a quien acostumbraba montar; los comederos para caballos
estaban construidos, como los antiguos tajaderos, con slidos troncos de arce
labrados y la llave del arcn de maz estaba siempre colgada en su biblioteca. Nadie,
excepto l mismo, alimentaba a sus corceles, a no ser que se viera obligado a
ausentarse, ocasiones en las que confiaba a Moyar, un viejo negro incorruptible y
observador de sus rdenes, tan honorable tarea. Sola decir que un hombre que no
alimentase a sus caballos con sus propias manos no los amaba realmente. Todos los
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aos, por Navidad, les daba raciones completsimas. Paso la Navidad con mis
caballos, acostumbraba a afirmar el gran Pierre. Se levantaba cada da al alba, se
lavaba la cara y el pecho al aire libre, se diriga de nuevo a su dormitorio y, ya
debidamente ataviado, realizaba una ceremoniosa visita a los establos, donde deseaba
un feliz y alegre da a sus muy honorables amigos. Pobre de Cranz o de Kit o de
Douw o de cualquier otro de los esclavos destinados a los establos, si el gran Pierre
encontraba destapado a alguno de sus caballos o descubra cizaa entre el heno que
llenaba su pesebre! No llegaba hasta el punto de flagelar a Cranz, Kit, Douw o los
otros dicha costumbre no se conoca en aquellos tiempos y zonas patriarcales,
sino que se limitaba a negarles su habitual y agradable conversacin; y aquello les
pareca demasiado amargo a Cranz, Kit, Douw y todos los otros, que amaban al gran
Pierre como los pastores de Abraham a su seor.
Qu corcel gris tan elegante, tan decoroso! Quin ser el nativo de Caldea que
lo monta? Se trata de Pierre, el Grande, que, cada maana, antes de almorzar, sale a
pasear con su caballo favorito; jams lo monta sin haber solicitado antes su permiso.
Pero el tiempo pasa rpido y el gran Pierre envejece; la gloriosa parra que es su
cuerpo se llena de uvas infladas y gruesas y su conciencia no le permite cargar a tan
majestuoso animal con su desbordante humanidad. Adems, tampoco para el noble
corcel pasan los aos en vano: pues en sus grandes y atentos ojos se dibuja una
expresin enternecedora. Ninguna pierna de hombre volver a alzarse sobre mi
querido amigo jura el gran Pierre: Ningn otro arns volver a tocarlo!. Cada
primavera sembraba un campo de trbol para su equino y cada verano separaba, a
mitad de temporada, la hierba ms escogida de la mucha que creca en sus prados
para que no le faltase heno en invierno. Siempre haca que el grano que le estaba
destinado fuese trillado con un mayal cuyo palo haba sido asta de bandera en una
dura contienda en la que el corcel gris haba cabriolado con el gran Pierre como
jinete: el uno con sus crines al viento, el otro blandiendo la espada.
Ahora, Pierre, el Grande, tiene que cabalgar por la maana, pero no a lomos de su
viejo caballo gris. Se ha hecho construir un faetn adecuado para un General muy
grueso, en cuyo pescante caben, escondidos, tres hombres normales.
Las enormes ballestas de piel en forma de S han sido reforzadas para que
sostengan el doble o triple de un peso corriente, las ruedas parecen haber sido robadas
de algn molino y el asiento recuerda a un lecho con dosel. Bajo el corredor
abovedado tiran cada maana del gran Pierre no uno, sino dos caballos; la escena
recuerda a aquella otra en que los chinos, una vez al ao, sacan del templo a su
orondo dios Joos.
Pero el tiempo no detiene su marcha y llega una maana en la que no aparece el
faetn. Los patios y salones estn llenos, los cascos militares flanquean los pasillos,
las puntas de espada golpean los escalones de piedra del porche, se oyen los
mosquetes en la parte superior del edificio y suenan melodas marciales de duelo en
todos los vestbulos. El gran Pierre ha muerto, cual hroe de antiguas batallas, en la
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vspera de otra guerra; antes de ser destinado a hacer fuego contra el enemigo, los
miembros de su pelotn disparan sus armas ante la tumba de su glorioso comandante.
Pierre, el Grande, muri en el ao 1812 de nuestra era. El tambor sobre cuyo acero se
interpret su marcha fnebre fue un timbal ingls, el mismo en que una vez sonara
aquel himno de jactancioso carcter que haba acompaado a treinta mil prisioneros,
destinados a vivir en perenne cautiverio por el fanfarrn de Burgoyne.
Al da siguiente, el viejo corcel gris se neg a ingerir alimento, dio media vuelta y
relinch en vano en su cuadra. No acept la caricia proveniente de la graciosa mano
de Moyar y dijo en un inequvoco lenguaje: No es la mano habitual la que huelo.
Dnde est el gran Pierre? No me alimentes ni me cepilles. Dnde est el gran
Pierre?.
Ahora duerme no lejos de su amo; bajo el campo que el general labr ha sido
dulcemente enterrado; tiempo atrs el gran Pierre y el corcel haban pasado por esa
hierba rumbo a la gloria.
Pero el faetn, al igual que su emplumado fretro, ha sobrevivido a la noble carga
que transportaba. Y los oscuros corceles que condujeron vivo al gran Pierre y, segn
su deseo, tiraron de l hasta la rumba, compartieron el destino de su altivo caudillo, el
caballo gris. Aquellos animales de oscura piel existen an, si bien no en s mismos ni
en la piel de sus hijos, sino en la de dos descendientes de sementales de su raza, ya
que en las tierras de Saddle Meadows hombre y caballo son hereditarios; por eso, en
una brillante maana, Pierre Glendinning, nieto de Pierre el Grande, cabalga con
Lucy Tartn, sentado en el mismo lugar que haba ocupado su antepasado y
conduciendo a unos corceles cuyos tatarabuelos haban sido a su vez conducidos por
Pierre el Grande.
Pierre se senta orgulloso: con los ojos de la imaginacin vea los espectros de los
dos caballos al trote, uno tras otro, ante el faetn.
stos no son sino caballos de varas exclam el joven Pierre, los capitanes
pertenecen a generaciones pretritas.

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IV
Pero el amor tiene ms relacin con sus probables y posibles posteridades que con los
ancestros, una vez vivos pero ahora pertenecientes al pasado. As que la exaltacin de
orgullo familiar de Pierre pronto dio paso a una sensacin ms profunda, cuando
Lucy le invit a que el rubor de su mejilla se enarbolase como bandera del amor.
Aquella maana era la gota ms exquisita que el Tiempo guardaba en su jarro.
Por los campos y montaas flotaban inefables destilaciones de dulces deleites.
Maana fatal aquella, para los amantes no desposados: Acude a tu confesor,
exclamaba. Observa nuestros areos amores, gorjeaban los pjaros desde los
rboles. Lejos, en el mar, los marinos no hacan los nudos de bolina, porque sus
manos haban perdido toda habilidad; lo quisieran o no, el Amor ataba sus propios
lazos en todos los mstiles relucientes.
Oh, alabada sea la belleza de esta tierra; la belleza, y la florescencia y el gozo
que provoca! Los primeros mundos creados fueron mundos invernales; los segundos,
primaverales; el tercero, y ltimo, fue este perfectsimo mundo estival del que
disfrutamos. En las esferas fras e inferiores, los profetas anuncian la tierra como
nosotros el Paraso. En aquellos remotos lugares dicen, amigos mos, tienen
una estacin en su lenguaje llamada verano. En ella los campos se ven cubiertos por
verdes alfombras; la nieve y el hielo desaparecen de la tierra; un milln de cosas
extraas, brillantes, fragantes, esparcen su aroma sobre el csped; y unos seres altos,
mudos y majestuosos, se alzan con los brazos abiertos y extienden sus bvedas sobre
los felices ngeles hombres y mujeres que se aman y se desposan, duermen y
suean, bajo las miradas de aprobacin de su dios y su diosa visibles, el sol de
corazn jovial y la meditativa luna!.
Oh, alabada sea la belleza de esta tierra; la belleza y la florescencia y el gozo que
provoca! Ya hemos vivido anteriormente y volveremos a vivir en el futuro. Podemos
esperar un mundo venidero mejor que ste, ya que venimos de uno peor. El demonio
de los Principios est cada da ms alejado de los sucesivos mundos: es el detestable
obstculo del caos, y en cada nueva translacin lo vamos dejando atrs. Hosannas a
este mundo! Tan bello por s mismo y antesala de uno mejor. De un antiguo Egipto
hemos pasado a este nuevo Canaan, y desde este nuevo Canaan, propugnamos una
Circasia. Aunque la Necesidad y el Dolor, villanos persistentes, nos siguieran en el
camino de Egipto y ahora mendiguen por las calles de Canaan, las puertas de Circasia
no se abrirn para ellos: juntamente con su padre, el demonio Principio, tendrn que
regresar al caos, de donde proceden.
El Amor fue concebido por vez primera por la Paz y el Goce, en el Edn, cuando
el mundo an era joven. El hombre oprimido por sus preocupaciones no puede amar;
el hombre que mora en la penumbra no encuentra a su dios. Pero la juventud, que, en
general, no entiende de preocupaciones ni de tristeza, pertenece al Amor desde el
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principio del tiempo. Este hermoso sentimiento muere cuando aparecen las
aflicciones y la vejez, el dolor y la necesidad, as como las dems variedades del
pesar humano; porque el Amor nace con el jbilo. Nunca ha existido un suspiro
enamorado sin que antes haya redo el dios de la vida. El Amor nace con la alegra y
da paso al suspiro. No tiene manos, sino cmbalos; su boca tiene forma de clarn y la
instintiva respiracin de su existencia exhala notas de jubilosa felicidad.
Aquella maana, dos corceles tiraban de una risuea pareja por el camino que
conduce a las montaas de Saddle Meadows. La masculina voz de tenor de Pierre
Glendinning y el juvenil tono de tiple de Lucy Tartn contribuan a perpetuar la
armona del conjunto.
Con la prodigiosa transparencia de su tez, el azul de sus ojos y el tono dorado de
su cabello, la resplandeciente rubia, Lucy, estaba ataviada con colores de cielo. Que
sea el azul claro tu color perpetuo, Lucy, es el que ms te favorece: ste era el
repetido y azulado consejo de su madre. Por ambos lados y a travs de los setos
llegaba a Pierre el aroma de los trboles en flor de Saddle Meadows, mientras de la
boca y las mejillas de Lucy emanaba la fresca fragancia de su joven ser, penetrante
como una violeta.
Huelo a flores o a ti? exclamaba Pierre.
Veo lagos u ojos? preguntaba Lucy, mientras los suyos penetraban en el
alma de su amado, como si fueran dos estrellas infiltrndose en una pequea laguna
entre montaas.
Nunca un minero de Cornwall excav una galera bajo el mar a tanta profundidad
como la que alcanza el Amor al sumergirse bajo la superficie de los ojos. La visin de
un sentimiento puede llegar a una distancia de diez millones de brazas, hasta el
deslumbramiento de un fondo de perlas. El ojo es el espejo mgico del amor en el que
todo aquello que no pertenece a la tierra brilla con resplandor sobrenatural. No hay
tantos peces en el mar como dulces imgenes en los ojos de un enamorado, en cuya
milagrosa transparencia nada un extrao pez volador que a menudo salta a la
superficie impulsado por un jbilo instintivo; sus empapadas alas humedecen la
mejilla del amante. Los ojos del Amor son sagrados, ya que albergan los misterios de
la vida; mirndose fijamente, los enamorados ven el ms profundo secreto de los
universos y con una excitacin inexpresable y eterna, sienten que el Amor es el nico
Dios sobre la tierra. El hombre, o la mujer, que no haya amado nunca, ni haya
penetrado en la mirada de su pareja, no conoce la religin ms dulce y ms elevada
de este mundo. El Amor es el evangelio para la humanidad de nuestro Creador y
Salvador; un tomo encuadernado con ptalos de rosa, grapado con violetas e impreso
con pico de picaflor baado en zumo de melocotn sobre hojas de tulipn.
Infinita es la historia del Amor. El tiempo y el espacio no pueden contenerla.
Todo aquello que resulta dulce a la vista, al paladar, a los sentimientos y al odo fue
concebido por el Amor. Ninguna otra cosa. No fue l quien cre las zonas rticas, si
bien reclama constantemente su posesin. Decidme, no estn desapareciendo, cada
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da, cada hora, las bestias feroces de la faz de la tierra? Dnde estn ahora los lobos
de Bretaa? En qu lugar de Virginia se encuentran la pantera y el leopardo? El
Amor est atareado en todas partes. En cualquier lugar estn los misioneros de
Moravia, predicadores sin par. El viento del sur corteja al del norte y calma su
barbarie; en ms de un litoral lejano el dulce aire del oeste se muestra persuasivo con
el rido levante.
La Tierra entera es la prometida del Amor; en vano alla el demonio Principio
para impedir el matrimonio. Por qu tiene este mundo en su centro una zona tan rica
de trrido verdor?
No es se acaso su atuendo para el rito final? Por qu se puebla de floraciones
naranja y de lirios del valle, sino para expresar su deseo de que los hombres y las
doncellas se amen y se desposen? Todo matrimonio entre seres que se aman
contribuye a la marcha del Amor universal. Las jvenes desposadas sern las damas
del Amor en el mundo venidero, donde reinar la unin. El Amor nos seduce all
donde se encuentre; cmo puede contenerse el joven que contempla el milagro de
belleza que caracteriza al mundo femenino? Donde haya una mujer hermosa estar
toda el Asia con sus Bazares. No existe en Italia un monumento ms maravilloso que
una muchacha yanqui; ni contiene el cielo una bendicin superior a su amor terrenal.
No descendieron por ventura a la tierra los anglicos tenorios a fin de saborear el
Amor y la belleza de una mujer mortal, mientras los estpidos congneres de sta
lloraban por un idntico Paraso abandonado? S, aquellos envidiosos ngeles
vinieron a nosotros y emigraron. Acaso aquel que emigra no lo hace para
enriquecerse?
El Amor es el gran redentor y reformador del mundo; y, puesto que todas las
mujeres hermosas constituyen sus emisarios ms exquisitos, el dios de la tierra las ha
dotado con un magntico poder de persuasin al que no osara resistirse ningn
joven. La elegida del corazn de cualquier enamorado se le antoja siempre a ste
como una bruja inescrutable, que gira reluciente a su alrededor donde quiera que
vaya, y traza mil hechizos concntricos y crculos encantatorios, y le murmura
significados que escapan a su terrenal comprensin, y enva todos los gnomos y
hadas y despuebla al mar de sus nyades, que acuden presurosas a girar en torno a su
persona. Los misterios son evocados pues como exhalaciones del Amor; por qu
extraarnos entonces de que el Amor sea un mstico por siempre jams?

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V
Ciertamente, aquella maana Pierre se senta muy mstico, si bien no en todo
momento: un segundo se mostraba en aquel estado y al siguiente pareca dominado
por un desbordante e incontenible jbilo. Era a la vez joven Mago y embaucador. De
sus labios brotaban improvisaciones caldaicas en espontneos Versos Dorados
expresados por medio de humorstica y aguda rplica. La brillante mirada de Lucy lo
transportaba ms que ninguna otra cosa. Durante unos minutos descuid las riendas
para estrechar a Lucy en un abrazo; como un buceador siciliano, se zambull en el
Adritico de sus ojos, emergiendo con una copa de rey hecha de felicidad y preparada
para el brindis. Todas las olas que flotaban en los ojos de Lucy eran para l mares de
regocijo en los que se reflejaban las irradiaciones de aquella maana ataviada de
difano azur. En los ojos de Lucy parecan brillar el glorioso azul del da y la dulce
inescrutabilidad del cielo. En verdad, los ojos de una mujer, como el mar, reciben la
influencia de la atmsfera. Slo en el aire limpio que acompaa a algunos divinos
das estivales pueden distinguirse sus ultramarinos y fluidos lapislzuli. Al
contemplar a Lucy, estallaba Pierre en autnticas exclamaciones de jbilo, y los
rayados tigres de sus ojos castaos saltaban en sus jaulas de pestaa con fiero deleite.
Lucy se apartaba de l en un gesto de amor profundo, porque en el extremo del amor
se hallan el Temor y la Duda.
Pronto los veloces corceles condujeron a aquellos hermosos dioses hasta las
montaas cubiertas de bosque, cuyo distante ail, convertido en un verdor de
variados matices, apareci ante ellos como las antiguas murallas de Babilonia, casi
ocultas bajo la exuberante vegetacin; aqu y all, a intervalos regulares, se elevaban
los picos dispersos como torretas y los pinares que los coronaban, similares a
orgullosos arqueros o a enormes y atentos guardianes del glorioso y babilnico
Imperio del Da. Al aspirar el aire de las montaas, los caballos cabriolaron y
relincharon, riendo sobre la tierra con sus alegres pisadas. Y es que sentan las felices
y deliciosas espuelas del da, que haba enloquecido por exceso de gozo. Arriba, en el
firmamento, se oa el relinchar de los caballos del sol, que exhalaban por sus ollares
una espuma vaporosa, similar al velln, que se extenda sobre las montaas.
La niebla de las llanuras se elevaba lentamente, reticente a abandonar prados tan
hermosos. Al llegar a las verdes laderas, Pierre puso riendas a sus caballos y pronto
ambos estuvieron sentados en un terrapln con la mirada perdida en la lejana, ms
all de las arboledas y de los lagos, de las tierras altas sembradas de maz y de las
tierras bajas, pasto para rebaos, contempl los vastos bajos de un verde
deslumbrante que anunciaban zonas donde la frtil tierra busca los sinuosos canales
que han de regarla; ya que, como siempre ocurre, la abundancia celeste mora en los
lugares ms bajos y reverdece y alegra los corazones ms humildes y abandona a los
altivos prncipes a su estado de yerma soledad.
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Pero el Pesar, y no el Jbilo, es un moralista; Pierre apenas capt las sabias


enseanzas de aquella escena. Con la mano de Lucy entre las suyas y sintiendo un
tenue tintineo, pareca estar estrechamente unido a los reyes estivales y, por dulce
estremecimiento, recibir por anticipado los goces ms etreos de la tierra.
Postrado en la hierba, mir hacia arriba con atencin, hasta que sus ojos se
toparon con los de Lucy, y declar:
T eres mi cielo, Lucy; aqu estoy, arrodillado a tus pies como un rey-pastor
mientras contemplo tus ojos para ver en ellos las estrellas. Ja! Veo pasar a Venus; y
ahora un nuevo planeta; y en la lejana una infinita nebulosa estelar, como si en el
fondo de tu ser yaciese un rutilante velo de misterio.
Es sorda Lucy a estos arrebatos de lrico amor? Por qu mira hacia el suelo y
vibra de ese modo? Y por qu ahora caen de sus sobrecargados prpados clidas
gotas? En sus ojos no resplandece la dicha, en sus labios parece dibujarse un
estremecimiento.
Ah! Eres demasiado ardiente e impetuoso, Pierre!
Ah, hmedo y cambiante Abril! Acaso no sabes que al hmedo y cambiante
Abril sucede el regocijo de Junio, mes alegre, seguro y despejado? Y, Lucy, este da
tendra que ser tu Junio, como es el Junio de la tierra.
Ah, Pierre! No existe Junio para m. Pero, dime, no est Junio lleno de
dulzura gracias a las lgrimas de Abril?
Ay, amor mo! Pero aqu caen ms y ms gotas; la lluvia de tus ojos es ms
torrencial que la que corresponde a Abril, y desde luego no pertenece a Junio.
Junio, Junio! poca novia del verano, tras el dulce cortejo de la primavera a
la tierra! Mi Junio, aquel que me pertenece, no ha llegado todava!
No ha llegado todava, pero ya ha sido decretado. Es tan bueno como si ya
estuviera aqu, e incluso mejor!
Ninguna flor que, siendo an capullo, haya sido alimentada por las lluvias de
Abril, puede perecer para siempre antes de la eclosin de Junio. Puedes jurar que
ser as con nuestro amor, Pierre?
En mi corazn anidan las audaces inmortalidades del amor ms divino; y yo te
juro que a mi lado vivirs las inalterables eternidades de una dicha jams soada por
una mujer en este hogar tan apropiado para los sueos que es la tierra. Un dios tiene
decretada para ti la eterna felicidad y para m, la posesin indisputable de ti y de
ellos, como feudo inalienable. Crees que deliro? Mrame bien, Lucy; piensa en m,
muchacha.
Eres joven, bello y fuerte; ests investido de una jubilosa masculinidad y tu
intrpido corazn nunca se ha visto afectado por la sombra del temor; pero
Pero qu?
Ah! Mi fantstico Pierre!
Con besos voy a aspirar el secreto de tu mejilla! Pero qu?
Regresemos a casa, Pierre. Se est apoderando de m una tristeza
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indescriptible, un extrao desmayo. Preveo una eterna melancola. Cuntame una vez
ms la historia de aquella cara, Pierre, de aquella cara misteriosa y perturbadora que,
segn me dijiste, trataste tres veces, en vano, de evitar. El cielo est azul y la brisa es
suave, Pierre; pero cuntame la historia de aquel rostro insigne, implorante, con ojos
oscuros de afliccin, msticamente plido e intimidado ante ti. Ah, Pierre! A veces
pienso: No me casar con mi fantstico Pierre sin desvelar el enigma del rostro.
Cuntame, cuntame, Pierre, ya que, como un basilisco, con expresin de firme y
ardiente dolor el rostro se cierne sobre m.
Brujera! Brujera! Maldita sea la hora en que actu pensando en que en el
amor no hay reservas! Nunca debera haberte explicado la historia de aquel rostro,
Lucy. Me he desnudado en exceso ante ti. Oh, en el amor no debe saberse todo!
Si no se sabe todo, tampoco se puede amar todo, Pierre. No debes volver a
decir eso nunca; y, Pierre, escchame. Ahora, ahora, en este inexplicable estado de
trepidacin en que me encuentro, te conjuro a que sigas actuando siempre como lo
has venido haciendo hasta ahora, para que yo sepa en todo momento qu es lo que te
agita, cul es el pensamiento, por etreo y transitorio que te parezca, que penetra en ti
desde la vasta atmsfera formada por todo cuanto encierra mortalidad. Si algn da
dudase de ti en este aspecto, si llegase a creer que en tu corazn hay algn rincn, por
pequeo que sea, que me ocultas celosamente, ese da sentira un fatal desencanto,
Pierre. Declaro en este momento, y es el Amor quien habla a travs de m, que slo
en un estado de confianza sin lmites y de intercambio de los secretos ms sutiles
tiene el Amor posibilidades de perdurar. El Amor en s es un secreto y de ellos se
alimenta, Pierre. Si supiera de ti lo mismo que puede llegar a conocer el resto del
mundo, en qu te convertiras para m, Pierre? T debes ser siempre para m un
secreto desvelado. El Amor es vano y orgulloso; cuando camino por la calle y me
topo con tus amigos, necesito rerme para mis adentros, mientras abrigo una nica
idea: Ellos no le conocen, slo yo lo s todo acerca de Pierre, nadie ms bajo el
circuito del lejano sol. As que jrame, querido Pierre, que nunca me ocultars un
secreto, no nunca, nunca. Jramelo!
Siento que algo se apodera de m. Esas inexplicables lgrimas, que se
desprenden de tus ojos y caen, caen sobre mi corazn, lo han convertido en una roca.
Me siento duro, helado. No jurar!
Pierre! Pierre!
Dios se apiade de ti, y tambin de m, Lucy! No puedo ni quiero pensar que en
este aire tan ligero y dulce haya agentes invisibles que traman una traicin para
acabar con nuestro amor. Oh! Si os encontris cerca de nosotros, seres cuyo nombre
desconozco, por un nombre que debera ser eficaz, por el sagrado nombre de Cristo,
os conjuro a que os alejis de ella y de m. No la toquis, demonios del aire; partid
hacia el infierno; lugar que os ha sido destinado! Por qu estis merodeando en estas
lindes celestiales? Acaso las cadenas del Amor omnipotente no pueden reduciros,
enemigos?
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Es ste Pierre? El brillo de sus ojos me aterra; en estos momentos profundizo


en l, capa por capa; ha girado en redondo y se dirige al aire con amenazas, como si
este ltimo lo hubiera desafiado. Pobre de m, si este Amor embrujador nos castiga
con un hechizo malfico! Pierre?
Hace unos segundos me encontraba a una infinita distancia de ti, oh, Lucy ma,
y erraba desconcertado en la asfixiante noche; pero tu voz me alcanzara aunque en
mi peregrinar hubiese llegado al reino Boreal, Lucy. Aqu me tienes y, sentado a tu
lado, dejo que me tranquilices.
Oh, Pierre! Mi Pierre! Pierre, por ti me dejara despedazar en diez trillones de
partes sin dejar de esconderte en mi regazo ni de darte calor, aunque estuviese
sentada en montes de hielo tan fros como un cadver. Mi Pierre, bendito seas! En
estos momentos deseara clavarme un pual, ya que han sido mis estpidos y
enfermizos temores los nicos causantes de tu delirio y sufrimiento. Perdname,
Pierre; tu mudado semblante ha hecho desaparecer al otro; el espanto que me causas
supera a todo lo dems. Aquel rostro ya no me obsesiona. Aprieta fuerte mi mano,
mrame fijamente, amor mo, para que su ltima huella se desvanezca. Ya me siento
casi recuperada; se ha ido por fin. En pie, Pierre; levantmonos y volemos lejos de
estas montaas donde, temo, se cierne una gran amenaza sobre nosotros. Volvamos a
la llanura. Fjate! Tus corceles relinchan como si quisieran llamar la atencin, s,
s, te estn llamando. Las nubes descienden veloces hacia el llano. Mira! Estas
montaas me parecen ahora desoladas, mientras el valle es todo verdor. Gracias a ti,
Pierre. Al abandonar las montaas, mis mejillas se secan; dejo atrs mis lgrimas para
que las absorban las hojas perennes, apropiados emblemas del amor inalterable, que
se nutren de mi propia tristeza. Cruel destino, que hace que el ms bello verdor del
amor tenga que nutrirse de lgrimas!
As pues, Pierre y Lucy descendieron velozmente por la ladera. No se sintieron
tentados a subir hasta cumbres ms altas, prefiriendo regresar al llano a toda prisa.
Las nubes que cubran los ojos de Lucy se haban evaporado y el brillo oblicuo y
espeluznante se haba borrado de la mirada de su amante. En la llanura volvieron a
encontrar la paz, el amor y el jbilo.
Slo han sido vapores errantes y perversos, Lucy!
Un eco vaco, Pierre, de lgubre sonido. Ya ha pasado. Dios te bendiga, mi
Pierre!
Que el gran Dios te proteja siempre, Lucy! Ya volvemos a estar en nuestro
hogar.

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VI
Pierre acompa a Lucy hasta el saln ms alegre de la casa de su ta e hizo que se
sentara junto a la madreselva que se encaramaba hasta casi entrar en el interior de la
estancia por la ventana, cerca de la cual se encontraba un caballete de dibujo, que
Lucy, con su habitual destreza, utilizaba tambin como espaldar para dos delgadas
ramas de vid plantadas en tiestos en que se apoyaban a su vez los pies del caballete.
Y, tras sentarse a su lado para ahuyentar con su agradable y brillante conversacin la
ltima huella de tristeza del corazn de su amada, Pierre se levant, para ir a rogarle a
su encantadora ta que no se separase de ella y despedirse hasta la tarde, cuando Lucy
lo llam para pedirle que subiera a su dormitorio a buscar su portapliegos azul,
porque deseaba eliminar la ltima sombra de melancola si es que en realidad an
quedaba alguna distrayendo su pensamiento con la ayuda de un pequeo dibujo
hecho a lpiz que representaba escenas muy diferentes a las de Saddle Meadows y
sus montaas.
De modo que Pierre subi la escalera, detenindose en el umbral de la puerta
abierta. Nunca haba entrado en aquella alcoba sin sentirse invadido por un respeto
sobrenatural. La alfombra se le antojaba tierra sagrada. Cada silla pareca haber sido
santificada por algn santo entonces ausente que la hubiese ocupado durante algn
tiempo. Su libro del Amor se converta en una rbrica que rezaba: Inclnate ahora,
Pierre, inclnate. Pero aquella extrema lealtad al aspecto piadoso del Amor, que
llegaba hasta l siguiendo el mandato del templo ms secreto escondido en su
interior, no dejaba de verse alterada por arrebatos en todas sus vsceras, que le hacan
imaginar que estrechaba a la mayor belleza del mundo entre sus amorosos brazos;
todo su universo quedaba confiado al gran amor que su corazn senta por Lucy.

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Cuando cruzaba el mgico silencio de la estancia vaca, se top con la visin del
lecho, blanco como la nieve, a travs del espejo de la cmoda. Aquella escena se le
qued grabada. Por un fugaz instante, crey ver a la vez los dos lechos separados el
autntico y el reflejado y se apoder de l un inesperado y desalentador
presentimiento. Pero vino y desapareci en un suspiro. As que avanz y, con un
jbilo afectuoso y dulce, sus ojos se posaron en la cama sin mcula y se fijaron en un
rollo de papel blanco como la nieve que yaca a un lado de la almohada. Dio un paso
adelante y Lucy pareci venir a su encuentro. Pero no, no era ms que el extremo de
una de sus diminutas zapatillas que asomaba por debajo de los velos y cortinas que,
como estrechos faldones, adornaban el lecho. Su mirada volvi a fijarse en el rollo de
papel, de un blanco inmaculado, delgado y bien plegado, permaneciendo absorto ante
l, presa de su encantamiento. Nunca el valioso pergamino de los griegos le pareci
tan precioso como aqul. Nunca un erudito dese tan ardientemente desenrollar la
mstica vitela como Pierre ansiaba descubrir los sagrados secretos de aquel papel
resplandeciente. Pero sus manos no tocaron ningn objeto de aquella alcoba excepto
el que haba ido a buscar.
Aqu tienes tu portapliegos azul, Lucy. Mira, la llave cuelga de su cerradura de
plata. No has temido que lo abriese? Debo confesar que me he sentido tentado de
hacerlo.
brelo! exclam Lucy. S, vamos, Pierre, adelante. Qu secreto iba a
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ocultarte? Puedes leer a travs de m si lo deseas. Soy totalmente tuya. Mira! y, al


abrir el portapliegos flotaron en el aire todo tipo de partculas de rosa y el perfume
muy delicado de una esencia invisible.
Ah, Lucy, santo ngel!
Pierre! Pareces transfigurado, como si Pierre, qu sucede?
Como si acabase de asomarme al Paraso, Lucy, y
Tu mente est vagando de nuevo, Pierre. Ya basta. Vamos, debemos separarnos
ahora. Me siento del todo repuesta. Rpido, llama a mi ta y djame en su compaa.
Recuerda que esta tarde tenemos que mirar el libro con grabados que nos envan de la
ciudad. Ven pronto; pero ahora vete, Pierre.
Bien, adis, hasta esta tarde, cumbre de todo deleite.

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VII
Mientras cabalgaba por el pueblo silencioso bajo las sombras verticales que
proyectaban los rboles a medioda, Pierre se vio abandonado por la dulce escena de
la alcoba y de nuevo atrapado por aquella mstica faz que se adueaba de su persona.
Por fin, al llegar a casa, se encontr con que su madre estaba ausente, de modo que
atraves sin rodeos el amplio vestbulo situado en medio de la planta baja, descendi
la explanada de la parte trasera y camin sin rumbo, absorto, hasta la orilla del ro.
En aquel lugar se ergua un robusto pino que, por fortuna, los leadores, a pesar
de su costumbre de no dejar ningn rbol sin talar, haban descuidado al limpiar
aquella pradera tiempo atrs. Fue un da en el que cruzaba dirigindose a aquel
noble pino un bosquecillo de tsugas al otro lado del ro, cuando Pierre observ por
vez primera el significativo hecho de que, si bien la tsuga y el pino son rboles que
crecen de modo similar y alcanzan la misma altura, siendo en su aspecto general muy
semejantes (razn por la cual las personas poco acostumbradas a los bosques los
confunden) y a pesar de constituir proverbialmente rboles que evocan la tristeza,
hay algo que los diferencia a ojos del atento observador: la oscura tsuga no posee
msica en sus pensativas ramas, mientras del dulce pino se desprenden notas de
melodioso pesar.
Pierre se sent en sus semidesprotegidas races, impregnadas de tristeza, y
observ el considerable volumen y la gran longitud de una de ellas en particular que,
habindose hundido en la tierra, volva a aparecer, tras sufrir la accin de lluvias y
tormentas que la haban expuesto a la luz.
Cmo se extienden estas anchas y fuertes races! Estoy seguro de que este pino
se sujeta con fuerza a esta hermosa tierra! Ninguna flor, por resplandeciente que sea,
posee tan profundas races. Este rbol ha sobrevivido, durante un siglo, a
generaciones de alegres flores y sobrevivir, otro ms, a aquellas que an no han
nacido. Es muy triste que as sea. Atencin! Ahora oigo los lamentos piramidales,
incontables y similares a la llama, de este pino eolio; el viento sopla sobre l. S, el
viento, que es la respiracin de Dios. Tan triste est? Oh, rbol! Tan poderoso, tan
altivo y sin embargo tan lleno de pesar! Qu cosa tan extraa! Qu veo! Al alzar la
mirada para adivinar tus elevados misterios, oh rbol, el rostro, s, el rostro se asoma
ante m desde las alturas! Eres t, Pierre? parece preguntarme. Ven a m.
Oh, muchacha desconocida! Qu pndulo tan desafortunado para ocupar un puesto
al lado de la imagen de la dulce Lucy, que tambin pende y lo hizo antes que t, de
mi corazn. Es acaso el dolor la otra cara de la dicha, inseparable de sta? Es el
sufrimiento un intruso que desea entrar sin que nadie haya solicitado su presencia?
Sin embargo, an no te conozco. Afliccin; eres para m una leyenda. He vivido
brbaras pendencias de glorioso furor; he probado a menudo el sabor del ensueo,
origen de la meditacin, engendrador de tristeza, procedencia de todo presentimiento
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potico. Pero t, Afliccin, eres an un cuento de fantasmas para m. No te conozco y


no consigo creer en ti. No es que de vez en cuando no sienta el querido aguijn de la
pena; pero que Dios me libre de ti, forma desconocida, provocadora de profundo
desaliento. Tiemblo ante ti! El rostro, el rostro! De nuevo, desde tu profundo secreto
surge el rostro y se me acerca a hurtadillas. Misteriosa muchacha! Quin eres?
Con qu derecho me arrebatas mis ms elevados pensamientos? Aleja de m tus
esquelticos dedos; ya estoy comprometido, y no contigo. Djame! No puedes
poseerme y con toda seguridad, no me amas; eso sera muy lamentable para ti, para
m y para Lucy. Es imposible. Qu o quin eres? Oh, funesta imprecisin,
demasiado familiar y sin embargo inexplicable! Desconocida, totalmente
desconocida! Me siento zozobrar en un estado de perplejidad. Pareces saber algo
acerca de m que yo mismo ignoro. Qu es? Si se esconde un secreto en esos ojos de
pesaroso misterio, descorre el velo, Pierre te lo exige; qu ocultas en ti de un modo
tan imperfecto que creo ver su movimiento, aunque no su forma? Nunca en el
corazn de Pierre penetr nada tan en sordina! Si hay algo acechndome, vosotras,
oh, fuerzas soberanas que exigs de m la adoracin ms leal!, yo os conjuro a que
destruyis el velo; debo enfrentarme con mi enemigo cara a cara. Si piso una mina,
prevenidme; si camino hacia el precipicio, sujetadme para que no caiga en l; pero,
sobre todo, no me abandonis a una desgracia desconocida que har presa de m y se
apoderar de toda mi persona; no hagis eso nunca! Porque la fiel creencia de Pierre
en vosotros ahora limpia e intocada puede desaparecer sin dejar huella, haciendo
que me convierta en un renegado ateo. Ah! Ahora el rostro se aleja. Ruego al cielo
que no se haya esfumado slo por un instante, ocultndose en tus elevados secretos,
oh, rbol! Pero se ha ido por completo s, se ha ido; doy gracias al Seor, porque
siento jbilo de nuevo. Jbilo, mi mayor derecho como ser humano; si estoy privado
de l, creo tener una causa de encarnizada lid con lo invisible. Ja! Parece que
creciera a mi alrededor un escudo de malla, protegindome como una coraza; he odo
que los inviernos ms crudos vienen anunciados por una farfolla particularmente
espesa que crece sobre el maz indio; as lo afirman nuestros viejos granjeros. Pero es
ste un sombro smil. Dejemos a un lado las analogas, que, si bien suenan dulces en
boca del orador, se tornan amargas en el estmago del pensador. De modo que debo
impulsarme a la alegra, para, con una faz resplandeciente de jbilo, ahuyentar a los
fantasmas: ya se van todos, y Pierre vuelve a pertenecer a la Felicidad y a la Vida.
T, pino! A partir de ahora me resistir a tu traidor poder de persuasin. No
permitir que me traigas con tanta frecuencia hasta tu invisible tienda, ni que me
induzcas a meditar sobre las lgubres y arraigadas estacas que la sujetan. Me alejo de
tu lado: La paz sea contigo, pino! Esa bendita serenidad que siempre est al acecho
cuando nos ataca el pesar ms leve, escondindose en su propio corazn, es lo que
permanece cuando lo dems se difumina; ese sentimiento es ahora mo, lo he
conquistado con toda facilidad. No me arrepiento de haber estado triste, ya que ahora
me siento como en el cielo. Mi adorada Lucy! Bien, bien, esta tarde nos
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divertiremos; primero, hemos de ver un libro flamenco con ilustraciones, y luego


contemplaremos el Homero de Flaxman, de contorno muy marcado, pero lleno de
una brbara nobleza desnuda de adornos, as como el Dante del mismo autor. Dante!
Poeta de la Noche y el Infierno. No, no nos detendremos en Dante. Creo que ese
rostro ese rostro! me recuerda levemente al de Francesca, melanclica y dulce.
Es como si fuera la faz de la hija de Francesca, que flucta en el viento triste y
sombro, hacia el observador Virgilio y el lastimado florentino. No, no hojearemos el
Dante de Flaxman. La apesadumbrada cara de Francesca es algo irreal para m.
Flaxman la evocara en toda su intensidad, obligndome a tenerla presente en forma
de imgenes de desgracia o de poder embrujador. No! No hojearemos el Dante de
Flaxman! Maldita sea la hora en que decid leer a Dante! Ms maldita que aquella
otra en que Paolo y Francesca leyeron al fatal Lancelot!.

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Libro III
El presentimiento y la verificacin

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I
El rostro sobre el que Pierre y Lucy haban hecho insinuaciones oscuras y temerosas
no era el resultado de ningn hechizo; sus rasgos mortales, que reflejaban la
desgracia, haban sido observados directamente por Pierre. No es que la duea de
aquellos rasgos lo hubiese abordado en privado en ningn pramo solitario bajo la
plida luz del cuarto creciente; el encuentro, por el contrario, se haba producido en
una estancia alegre, iluminada por muchas velas y resonante, habitada por las voces
de una muchedumbre de fminas risueas. Aquella sombra haba avanzado hacia l
desde el mismo seno del jbilo. Rodeada por candelabros encendidos haba brillado
ante l sugiriendo un algo impreciso de carcter histrico o proftico; vena del
pasado, sealaba un pecado irreparable; se diriga al futuro y apuntaba hacia un mal
inevitable. Era uno de esos rostros que se le aparecen al hombre de vez en cuando y
que, sin pronunciar una sola palabra, le revelan visiones fugaces de un temible
evangelio. Ataviados con atuendo natural, pero iluminados por una luz sobrenatural;
palpables para los sentidos, pero inescrutables para el alma; impresionndonos con su
perfeccin, siempre flotan entre la ms negra desgracia y la ms intangible belleza
dichos rostros, compuestos de infierno y de cielo, destruyen en nosotros toda
persuasin pasada y nos convierten de nuevo en nios que se admiran de cuanto
ocurre en el mundo.
El rostro se haba aproximado a Pierre unas semanas antes de su excursin en
faetn con Lucy a las montaas que se elevaban ms all de Saddle Meadows, y
tambin antes de la llegada de esta ltima para pasar el verano en el pueblo. Adems,
el encuentro haba tenido lugar en un escenario frecuente y familiar, lo cual no haca
sino intensificar el misterio.
Haba permanecido ausente de la mansin la mayor parte del da, pues haba ido a
tratar un asunto con uno de sus arrendatarios que viva en un lugar alejado; a los
pocos minutos de su regreso, cuando el atardecer empezaba a estar baado por la
suave luz de la luna, Dates le entreg un mensaje de su madre por el que sta le
rogaba que fuese a recogerla sobre las siete y media de aquella misma tarde a casa de
la seora Llanyllyn, para acompaarla desde all hasta la morada de las seoritas
Pennies. Al serle mencionado dicho nombre, Pierre supo en seguida cmo iba a
transcurrir la velada. Aquellas ancianas y autnticamente piadosas hilanderas, dotadas
de los corazones ms benvolos del mundo y privadas del sentido del odo, ya en su
edad madura, por la envidiosa naturaleza, parecan haber convertido en una mxima
que haba de presidir su caritativa existencia que, ya que Dios les haba negado
toda posibilidad de or el Evangelio de Cristo predicado, deban concentrar todo su
esfuerzo en practicarlo. Como es natural, se abstenan de ir a la iglesia, puesto que lo
que en ella se celebraba no poda interesarles. Mientras, con sus libros de oraciones
en las manos, el reverendo Flasgrave y su congregacin de fieles se dedicaban a
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adorar a su Dios segn mandamiento divino, las dos seoritas Pennies, con hilo y
aguja, trabajaban duramente para servirle, cosan camisas y confeccionaban atuendos
para los pobres de la parroquia. Haca poco, Pierre haba odo decir que haban
tomado a su cargo la organizacin de una sociedad que, formada por las esposas e
hijas de los granjeros vecinos, deba reunirse dos veces por mes en su casa (la de las
seoritas Pennies) con el propsito de coser conjuntamente, en beneficio del
establecimiento en el lugar de unos emigrantes necesitados, que poco tiempo antes
haban armado sus populosas chabolas ro arriba. Pero si bien saba que aquella
empresa no se haba iniciado sin someterla antes a la consideracin de la seora
Glendinning ya que era muy querida y honrada por las piadosas hilanderas y
obtener una promesa de slida colaboracin de la graciosa dama de la mansin,
Pierre ignoraba que su madre tambin haba sido oficialmente invitada a presidir e
incluso a asistir a todos los encuentros quincenales del grupo. En cualquier caso,
supona que, lejos de tener el menor escrpulo en aceptar tal honor, su madre estaba
encantada de participar en una tarea emprendida por las personas ms honestas del
pueblo.
Y ahora, hermano Pierre dijo la seora Glendinning, levantndose de la
enorme y mullida silla que ocupaba en casa de la seora Llanyllyn, coloca el chal
sobre mis hombros y desale buenas tardes a la ta de Lucy. Dmonos prisa o
llegaremos tarde.
Mientras se acercaban andando al lugar de reunin, aadi:
Bien, Pierre, s que tienes cierta tendencia a impacientarte en ocasiones, sobre
todo cuando asistes a escenas de costura. Pero nimo, nicamente quiero asomarme a
ver cmo va todo, para tener una vaga nocin de lo que hacen; de ese modo puedo
seleccionar mejor las piezas que he prometido para uso caritativo. Adems, Pierre,
podra haberle pedido a Dates que me escoltase, pero he preferido que seas t porque
quiero que conozcas a las personas con las que vives. Deseo que compruebes cuntas
mujeres y muchachas, hermosas y refinadas por naturaleza, moran en el pueblo del
que algn da sers seor indiscutible. Estoy segura de que vamos a presenciar una
autntica exhibicin de rojo y blanco en versin rural.
Alentado por tan agradables promesas, Pierre pronto se encontr conduciendo a
su madre hasta una estancia llena de rostros. En el instante en que aparecieron, una
anciana, que estaba sentada haciendo su labor de punto cerca de la puerta, se levant
de forma espontnea y grazn con voz estridente:
Ah, seoras, seoras! La seora Glendinning! Nuestro seor, Pierre
Glendinning!
Unos segundos despus de la introduccin, se oy un alarido repentino y
prolongado. Provena de una muchacha, pero pareca surgir del ms all. Su autora se
encontraba en el rincn ms apartado de la doble estancia. Nunca una voz humana
haba afectado tanto a Pierre. Si bien no poda ver a la persona que la haba emitido,
cuya voz le era totalmente desconocida, el inesperado alarido pareci vencer todo
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obstculo y entrar directamente en su corazn, atravesndolo y abriendo una brecha


en l. Durante un momento estuvo confundido, pero reaccion al or la voz de su
madre, que an iba cogida de su brazo.
Por qu me aprietas el brazo de este modo, Pierre? Me haces dao. Vamos!
Lo nico que ha ocurrido es que alguien se ha desmayado, eso es todo.
Pierre recobr su nimo al instante y, mientras simulaba burlarse de su propio
azoramiento, cruz la estancia a toda velocidad para ofrecer sus servicios, si eran
necesarios. Pero algunas mujeres y doncellas se le haban adelantado; las luces de las
velas titilaban de un modo especial a causa de la corriente de aire que penetraba por
el batiente de la ventana, que se hallaba cerca del lugar del que proceda el alarido y
que estaba abierto de par en par. Pero el tumulto ocasionado por el incidente se
disolvi en seguida y, una vez cerrada la ventana, todo volvi a la normalidad. La
mayor de las hermanas Pennies avanz hacia la seora Glendinning y le notific que
una de las aplicadas muchachas que trabajaban en aquel rincn se haba visto
afectada por un ataque repentino pero efmero que poda ser imputado de forma vaga
a uno u otro desorden nervioso. La joven se encontraba ya mucho mejor. Y las
presentes, sin excepcin, ya que todas actuaban de acuerdo con su natural buena
educacin, basada en la delicadeza y la caridad, se abstuvieron de mostrar la menor
curiosidad, de recordar la escena a la muchacha o de mirarla con insistencia; al cabo
de unos segundos, las agujas volvan a hilvanar y embastar como antes.
Pierre dej a su madre sola para que pudiese hablar a placer y ocuparse de los
asuntos que ms le interesaban, y nad un rato en el olvido entre aquella animada
multitud mientras alejaba de su mente toda desazn pasada; dirigi algunas palabras
corteses a las seoritas Pennies insinundose al entendimiento de stas a travs de
una larga trompetilla redonda que, cuando no resultaba necesaria, penda como un
cuerno de plvora de los cintos de las hermanas hilanderas; manifest su ms vivo y
profundo inters por el mstico mecanismo de un enorme calcetn de lana que estaba
siendo confeccionado por una anciana dama que conoca de modo ms personal y que
laboraba con las gafas caladas; y, una vez se hubo ocupado de todo aquello y de
algunas otras actividades, demasiado fastidiosas para ser detalladas, pero que le
absorbieron durante casi media hora, Pierre, sonrojndose levemente y con una
confianza en s mismo no demasiado equilibrada, avanz hacia el grupo de
muchachas que se encontraban en un rincn apartado en el que, a la luz de unas velas
envueltas en su costra de cera, agrupaban sus rostros de mejillas lustrosas como un
denso parterre de tulipanes de jardn. All estaban las tmidas y hermosas Maries,
Marthas, Susans, Betties, Jennies, Nellies y cuarenta bellas ninfas ms que batan la
nata y preparaban la mantequilla de las granjas de Saddle Meadows.
La seguridad slo se manifiesta en presencia de gente segura. Cuando prevalece
la turbacin, afecta al ms imperturbable. Qu duda cabe, pues, de que al contemplar
aquel conjunto de rostros entrelazados, enrojecidos, pcaros y algo apartados de su
mirada, si bien audaces en su vergenza, Pierre se sonroj y vacil en su ademn? En
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su corazn se escondan el juvenil amor y la dulzura, y a su lengua afloraban palabras


amables, pero su cuerpo estaba paralizado, constituyendo una diana para las
penetrantes miradas de los arqueros emboscados en los ojos.
Mas su desconcierto se prolong demasiado; su mejilla pas del rojo a una
extrema palidez; qu era aquello tan extrao que vean sus ojos? Detrs del primer y
laborioso petril de activas muchachas, haba varias mesas, redondas o cuadradas, a las
que se sentaban grupos de dos o tres jvenes que cosan, por as decirlo, uniendo y
comparando sus soledades. Parecan ser las menos notables dentro de aquella
sociedad rural; o bien por algn motivo, se haban retirado voluntariamente a su
humilde lugar de destierro. La mirada de Pierre, envuelta en una extraa palidez, se
haba fijado en una de las personas atareadas en una de las mesas ms apartadas y
menos conspicuas, situada junto a un batiente.
La muchacha estaba sentada, cosiendo con gran aplicacin en un silencio total,
que tambin guardaban sus compaeras. Sus ojos estaban casi concentrados en su
trabajo; pero un observador atento se habra dado cuenta de que los alzaba
furtivamente de vez en cuando y los diriga hacia donde se encontraba Pierre, si bien
con gran timidez. Tambin aquellos ojos se desviaban, reflejaban an ms timidez y
de un modo ms furtivo, hacia la madre de este ltimo, que se hallaba en un lugar
alejado de la estancia. Durante todo el rato, su inexplicable calma pareca existir
nicamente para cubrir una intenssima lucha en su seno. Su vestido, humilde y sin
adorno, era de color negro y se ajustaba al cuello por medio de una cinta de terciopelo
liso que le serva de cierre. Una persona perspicaz hubiese notado una cierta
elasticidad en el terciopelo que cubra su pecho, que se contraa y extenda como si
algo violento y al mismo tiempo ahogado tratase de traspasar la fecunda regin del
corazn. Pero sus mejillas oscuras y cetrinas no mostraban sonrojo ni seal alguna de
desasosiego. Mientras fuese contemplada en la simple superficie, estaba impregnada
de una compostura inefable. Pero su tmida mirada no dejaba de desviarse
furtivamente. Una vez y otra, como cediendo a un irresistible ascenso de su emocin
oculta, de naturaleza desconocida, elev su maravilloso semblante hacia la luz de la
vela y por un instante fugaz su rostro sobrenatural se top sin reservas con el de
Pierre. Una mgica hermosura y un halo an ms mgico de soledad se manifestaron
con matices de splica inexplicable en aquella cara inolvidable desde el momento en
que se expuso ante l. Pierre crey ver en ella un bello campo de batalla en el que la
Angustia haba luchado con la Belleza y en el que al no lograr vencer ninguna, ambas
haban quedado tendidas.
Recobrndose por fin de su emocin demasiado evidente, Pierre se alej hasta un
lugar ms apartado, para recuperar el dominio consciente de s mismo. Una
curiosidad indomable, sorprendente e incomprensible se haba adueado de l,
crendole una necesidad de saber algo ms concreto acerca de aquel rostro. En un
momento se rindi a tal sentimiento, ya que se senta incapaz de combatirlo o de
razonar con l de ninguna manera. Tan pronto como not que la compostura exterior
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haba vuelto a l, se form el propsito de abrirse camino con la palabra por entre
aquel mar de ojos y mejillas relucientes y escuchar, con algn astuto pretexto, una
slaba audible de aquella muchacha cuyo aspecto, aun en el silencio, lo haba
conmovido tan poderosamente. Pero cuando, por fin, con tal propsito en la mente,
volva a cruzar la estancia, oy la voz de su madre que le anunciaba en tono alegre su
partida; al girarse, vio que ya se haba puesto el chal y el sombrero. Como no poda
dar una excusa plausible para quedarse, trat de controlar su agitacin, se despidi de
la comunidad en tono azorado y se dirigi al lugar en que le esperaba la seora
Glendinning.
Haba recorrido en un silencio total parte del trecho que le separaba de casa
cuando su madre dijo:
Y bien, Pierre, puedo saber qu es lo que te perturba?
Te has dado cuenta, madre, la has visto?
Hijo mo! exclam la seora Glendinning, detenindose de repente,
aterrorizada y retirando su brazo del de Pierre. Por el cielo, qu es, qu es lo que
te aflige? Algo muy extrao te sucede! He preguntado en tono jocoso en qu estaba
concentrado tu pensamiento, y me respondes con una misteriosa pregunta, con una
voz que parece salir de la tumba de tu tatarabuelo. Qu significa esto, Pierre? Por
qu permaneces silencioso y por qu hablas de modo tan inoportuno? Respndeme,
explcamelo todo; ese la, ese la En quin puedes estar pensando sino en Lucy
Tartn? Ten cuidado, Pierre, ten cuidado! Te crea ms firme, en cuestiones de amar,
de lo que tu asombroso comportamiento parece insinuar. Contstame, Pierre, qu
significa esto? Vamos, sabes que detesto el misterio; habla, hijo mo.
Por fortuna, aquella prolongada sorpresa verbalizada por su madre proporcion a
Pierre el tiempo necesario para recuperarse de su doble y agravado estupor,
ocasionado en primer lugar por la sospecha de que ella tambin hubiera quedado
impresionada por el extrao aspecto de aquel rostro y tambin, al deshacerse el
malentendido en forma tan violenta, por su alarma aparentemente sincera al
encontrarle en una regin del pensamiento que en ese momento no comparta en
absoluto.
No es nada, nada, hermana Mary; no te inquietes, no ocurre nada, de veras.
Creo que estaba soando, que caminaba como sonmbulo o algo por el estilo. Haba
muchachas muy hermosas en ese lugar, hermana Mary, no es cierto? Vamos,
sigamos andando; te ruego que continuemos nuestro paseo, hermana ma.
Pierre, Pierre! Volver a asirme a tu brazo. Realmente no tienes nada ms que
decir? Estabas realmente en un ensueo, Pierre?
Te juro, mi queridsima madre, que nunca en mi larga existencia mi alma ha
divagado tanto como hace unos minutos. Pero ahora ya pas entonces, en un tono
menos grave y ms jocoso, aadi: Y, hermana ma, si sabes algo de medicina
fisiolgica y sanitaria, comprenders que el nico tratamiento para combatir este caso
de aberracin inofensiva y temporal consiste en que todos olvidemos el asunto. As
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que no pensemos ms en mi necedad. El hablar de ella me hace sentir estpido y


temo que el fenmeno pueda volver a apoderarse de m al recordarlo.
Si es as, querido hijo, no se hable ms, por el cielo. Pero es algo raro. Si he de
decir la verdad, lo encuentro muy extrao. Bueno, y sobre los asuntos que te han
obligado a ausentarte esta maana, qu me dices? Cmo te ha ido?

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II
As que Pierre, enfrascndose con alegra en la nueva fuente de conversacin que se
le ofreca, consigui acompaar a su madre hasta la mansin familiar sin ser para su
progenitora motivo de preocupacin o sorpresa. Pero no pudo en modo alguno
eliminar con igual rapidez su propia inquietud y asombro. Demasiado cierta era en el
fondo, por muy evasiva que hubiese resultado en sus efectos, la respuesta dada a su
madre, por la que haba declarado seriamente que nunca en toda su existencia se
haba sentido tan conmovido por un fenmeno. Aquel rostro le obsesionaba del
mismo modo en que una Madonna implorante, bella y desapasionada alucinara a un
artista mrbido, anhelante, entusiasta y siempre deslumbrado. En el instante en que
aquel mstico rostro se alzaba ante los ojos de su imaginacin, surga en l un nuevo
sentimiento; un alarido femenino, prolongado y sobrenatural, repiqueteaba en su
alma, porque haba comprendido que el grito escuchado en el taller de costura
provena de aquel rostro; un sonido tan defico no poda haber nacido en otra fuente.
Por qu aquel alarido? pensaba Pierre. Es un mal presagio para m? Qu
cambio se ha producido que mi aparicin en cualquier escena tiene el poder de
provocar tal desolacin?. Era sobre todo el rostro, s, el rostro, lo que se haba
grabado en su mente. El alarido se asociaba a esto ltimo como un incidente
accesorio.
Las emociones que experimentaba parecan haberse apoderado de las ms
profundas races y las ms sutiles fibras de su ser. A causa, precisamente, de la huella
subterrnea que aquel rostro marcaba en l, senta con mayor intensidad su
inescrutable misterio. Qu representaba para l una muchacha desconocida, de ojos
tristes y dada al llanto? En varias partes del mundo existan doncellas de ojos tristes,
y aqulla no era sino una ms. Y, adems, qu poda significar para l la mujer de
ojos tristes ms bella del mundo? El pesar es fuente de hermosura, al igual que la
alegra Por un momento se perdi en un laberinto de ideas. Esta infatuacin tiene
que acabar, se deca a s mismo; pero la divina belleza y el sufrimiento implorante
de aquel rostro aparecan ante sus ojos, procedentes de desconocidas regiones en que
el aire estaba iluminado.
Hasta ahora, he tomado a la ligera todas esas historias derivadas de la mstica
fantasmal de los hombres pensaba Pierre; mi credo en este mundo me impulsa a
fijarme slo en la carne hermosa y visible, a escuchar aquello que respira de forma
audible y a aspirar aromas dulces y perfumados, siempre que sean reales. Lo cierto es
que slo he credo en una carne visible y una respiracin audible. Pero ahora!. Y
volva a perderse en las reflexiones ms sorprendentes e inexplicables que puedan
imaginarse, que confundan todo el entendimiento introspectivo de su mente. l
mismo era demasiado para l. Senta que todo aquello que siempre haba considerado
como el slido territorio de la autntica realidad estaba siendo audazmente invadido
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por abanderados ejrcitos de espectros encapuchados que desembarcaban en su alma


como flotillas de buques fantasmas.

Los horrores del rostro no pertenecan a ninguna Gorgona, ya que no era su


repulsiva fealdad lo que le petrificaba; por el contrario, se senta fascinado y
confundido por su belleza indefinible y por la angustia sin esperanza, fruto aparente
de un largo sufrimiento, que se reflejaba en su expresin.
Notaba que aquel efecto general sobre l tena algo de especial; el rostro apelaba
de un modo que podra calificarse de mstico a sus afectos particulares e individuales;
y, por medio de una llamada tirnica y silenciosa, desafiaba el aspecto ms profundo
de su ser moral, convocaba a la Verdad, el Amor, la Piedad y la Conciencia.
Misterio de misterios! pensaba Pierre; este fenmeno me acobarda por su
inescrutabilidad. No poda escapar al rostro. Aunque escondiese el suyo entre las
sbanas del lecho, no conseguira borrarlo. Resultaba intil refugiarse en la luz solar
que baaba los prados.
Lo ms milagroso para Pierre era la vaga impresin de haber visto en algn lugar
rasgos similares a los de aquel misterioso rostro. Pero no recordaba dnde y tampoco
consegua imaginarlo por mucho que lo pretendiera. No era insensible al hecho ya
que lo haba experimentado en un par de ocasiones de que a veces un hombre
puede ver en la calle un semblante que le afecta de modo magntico e irresistible
durante unos segundos porque, a pesar de serle totalmente desconocido, le trae vagas
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y extraas reminiscencias de algn otro con el que se ha encontrado antes, en un


tiempo casi imaginario de tan remoto, pero de sumo inters para su existencia. Pero
no era ste el caso de Pierre. El rostro no le haba dejado perplejo durante unos
escasos y especulativos minutos para desvanecerse ante l y no regresar nunca ms.
Por el contrario, permaneca muy cerca y Pierre no siempre consegua repelerlo
apelando a todo su poder de resolucin y tenacidad. Adems, el hechizo general que
haba penetrado de un modo furtivo en sus entonces desconocidas sensaciones
pareca condensarse en una afilada punta de lanza que le traspasaba el corazn,
causndole un inexplicable sufrimiento siempre que aquella emocin permtaseme
llamarla as que lo diferenciaba de los dems mortales tomaba posesin de sus
pensamientos y agitaba en sus visiones mil formas de tiempos pasados, as como ms
de una escena familiar muy antigua y casi legendaria que haba odo relatar a los ms
ancianos de sus parientes, algunos de ellos muertos haca varios aos.
Habiendo disfrazado como mejor poda sus irreprimibles ensueos, para que no
fuesen observados por su madre ni por ningn otro de los habitantes de la mansin,
Pierre estuvo batallando durante dos das contra su propio espritu obsesionado; al
final logr deshacerse de su carcter sobrenatural con tanta eficacia, y consigui
recuperar el dominio de su persona de modo tan efectivo, que, por un tiempo, la vida
volvi a sonrerle como si nunca hubiese estado conmovido por misterio alguno. Una
vez ms, la dulce y espontnea imagen de Lucy llen su alma por completo y
desaloj de all a sus fantasmales ocupantes. Una vez ms mont a caballo, pase,
nad, salt, y se dedic con renovado placer a la brillante prctica de todos aquellos
ejercicios masculinos que tanto le agradaban. Inclusive pareca que, antes de
prometer su proteccin y su amor por siempre jams a Lucy, hubiese tenido que
fortalecerse y vigorizarse para adquirir una virilidad muscular y noble que le
permitiese defenderla contra todo el mundo fsico existente.
Pero aun antes de las ocasionales reapariciones del rostro Pierre, a pesar de
su voluntarioso ardor en la prctica de los ejercicios gimnsticos y otras
distracciones, al aire libre o en el interior de su casa, o, dicho de otro modo, con libro
o con florete, no poda dejar de sentirse secretamente desasosegado, y no poco
perplejo, en lo tocante al motivo por el cual, por vez primera, dentro del alcance de su
memoria, le haba impulsado no slo a ocultarle a su madre una circunstancia
singular de su vida (aquello le habra parecido un pecado venial y, adems, como se
ver ms adelante, no le habra resultado imposible encontrar un precedente en su
vida pasada), sino tambin, y por aadidura, a evitar, o, ms exactamente, a evadir y,
en efecto, a responder por medio de algo que se pareca de modo ms que alarmante a
una mentirilla, a una explcita pregunta que le haba hecho su madre. De esta guisa se
le apareca a su exigente sentido una parte de la conversacin que haban sostenido
aquella tarde llena de acontecimientos. Consideraba tambin que su respuesta evasiva
no haba brotado de l de un modo espontneo en un momento en que su
autodominio haba quedado descuidado. No, su madre haba hablado largo rato,
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durante el cual recordaba a la perfeccin haber estado dando vueltas a su mente, con
sumo artificio, a pesar de la agitacin que le invada, tratando de encontrar la manera
de despistarla de un rastro que le pareca inoportuno y poco deseable. Por qu haba
ocurrido? Acaso era su costumbre? Qu era ese algo inescrutable que de forma
inesperada se haba apoderado de l, convirtindole en un farsante s, en un
farsante y en nada menos que eso ante su muy querida y confiada madre? Algo
extrao le estaba ocurriendo, materia de las ms ticas meditaciones. Pero, sin
embargo, al sumergirse en una estricta introspeccin, descubri que no podra haber
actuado de otro modo aunque hubiese deseado hacerlo; aunque quisiera, ahora ya no
le era posible dejar de encubrir aquel asunto en presencia de la seora Glendinning.
A qu se deba? Era acaso su costumbre? Haba en ello nueva sustancia para
misticismos. En imperfectos vislumbres, estremecimientos y presentimientos, Pierre
empez a sentir algo que todo hombre maduro, todo Mago, llega a saber antes o
despus y con mayor o menor certeza que no siempre somos dueos de nuestros
actos. Pero ese aspecto de nuestro ser le pareca a Pierre muy sombro; y como la
oscuridad tiene algo de sospechoso y repugnante para los mortales, Pierre se alej de
las aborrecibles catacumbas del pensamiento, desde donde haba sido llamado por
aquel encantamiento an en embrin. nicamente acariciaba una idea, si bien en
secreto, y slo se senta persuadido de una cosa: por la tierra y todos los cielos no
habra consentido que su madre participase de su talante en ocasiones dado al
misticismo.
Pero acaso aquella indefinible fascinacin que el rostro ejerca sobre l, que
durante dos das lo haba posedo por completo, lo haba sumido en tal estado de
perplejidad que no le permita recurrir al ms natural de sus recursos, a saber:
regresar de modo franco y valiente a la causa palpable para interrogar, por medio de
la voz o la mirada, o ambas, a la misteriosa muchacha? En realidad no se abstuvo del
todo de actuar de este modo. Pero su profunda curiosidad y su inters por el asunto
por extrao que parezca no provenan tanto de la triste persona de aquella
muchacha de piel cetrina como de unas radiaciones que emanaban de ella para
encarnarse en los vagos pensamientos que agitaban su alma. All estaba al acecho el
sutil secreto; aquello era lo que Pierre se haba esforzado por destruir y alejar de su
mente. Desde el exterior ningn efecto misterioso logra labrarse en nosotros, a no ser
que reciba la respuesta de otro misterio yacente en nuestro interior. Si la bveda
estrellada sobrecarga nuestro corazn con todo tipo de maravillas que nos sumergen
en el arrobamiento es porque nosotros constituimos milagros an mayores y trofeos
ms soberbios que todas las estrellas del espacio universal. Los prodigios se
entrelazan con otros prodigios; de esta unin nacen los sentimientos confusos. No
tenemos razn para imaginar que un caballo, un perro o un gallo queden nunca
paralizados en su interior a causa de una celestial carga de majestad. Pero los arcos de
nuestra alma se ajustan al de la bveda; debemos pues impedir que esta ltima caiga
sobre nosotros con una inescrutabilidad insostenible. Explicadme mi profundo
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misterio deca el rey-pastor de Caldea, golpeando su pecho y acostndose boca


arriba sobre la llanura; y entonces, os otorgar todos mis poderes milagrosos, oh,
estrellas majestuosas. Algo similar ocurra con Pierre. Explcame este extrao
sentimiento que se ha adueado de mi persona pensaba dirigindose al rostro que
anidaba en su imaginacin y renunciar a cualquier otro prodigio para
contemplarte absorto. Pero has evocado en m hechizos ms misteriosos que el
mismo cielo, oh, rostro! Has descubierto ante m una infinita, muda y suplicante faz
de misterio que se extiende bajo todas las superficies visibles del tiempo y el
espacio.
Durante aquellos dos primeros das de rebelde vasallaje a sus desconcertantes
sensaciones Pierre no haba dejado de ser visitado por impulsos menos misteriosos.
Su predominante estado de semilocura se haba visto intermitentemente interrumpido
por dos o tres planes sencillos y prcticos sobre formas de proceder deseables en
relacin con la posibilidad de hallar una explicacin simple y llana a aquel absurdo
as lo denomin de momento. En una ocasin tom su sombrero, sin recordar los
acostumbrados guantes y el bastn, y se encontr a s mismo en la calle caminando a
toda prisa hacia el hogar de las hermanas Pennies. Pero adnde vas? se pregunt
a s mismo recobrando la lucidez. Qu crees que ests haciendo? Apuesto un
milln contra uno a que esas viejas hilanderas sordas no pueden decirte nada
relacionado con aquello que te consumes por saber. Las hilanderas viejas y sordas no
acostumbran a ser las depositaras de tales msticos secretos. Claro que siempre me
revelarn su nombre y direccin, y adems me dirn algo, por muy fragmentario y
poco satisfactorio que sea, acerca de quin es y de dnde viene. S, pero tres minutos
despus de tu partida, en todas las casas de Saddle Meadows se estar murmurando y
cotilleando sobre Pierre Glendinning, que, a pesar de estar prometido en matrimonio
con Lucy Tartn, se dedica a recorrer el territorio en ambigua persecucin de extraas
jvenes. Y eso no me agradara. Acaso no recuerdas haber visto a menudo a las
Pennies corriendo a toda prisa por las calles del pueblo sin chal ni sombrero, tratando
como dos carteros de introducir en los buzones o tras las puertas sabrosos bocaditos
de habladura? Si ahora las visitas, sers t mismo quien les proporcione una buena
golosina. Es bien cierto que sus trompetillas, adems de tiles para su sordera, son
adecuadas para un llamamiento general. Las hermanas Pennies no oyen, pero hablan
hasta por los codos. Saben proclamar a los cuatro vientos lo que les interesa.
Asegrese de que le dice que han sido las Pennies las que han trado la noticia,
asegrese, nosotras, las hermanas Pennies, acurdese de decirle a la seora
Glendinning que hemos sido nosotras. Tal era el mensaje que evoc Pierre medio en
broma en aquellos momentos. Al parecer las hermanas solteronas e hilanderas, una
noche en la que le haban llevado a su madre un escogido obsequio consistente en una
rebuscada habladura, al encontrarse con que la duea y seora de la mansin estaba
ausente, le haban confiado a Pierre el mensaje y haban salido a la carrera hacia otras
moradas de inferior condicin para que nadie se les adelantase en la divulgacin de la
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gran noticia.
Deseara sigui pensando Pierre haber visto a aquella muchacha en
cualquier otro lugar; si hubiese ocurrido en una casa que no fuera la de las hermanas
Pennies, creo con toda sinceridad que habra regresado. Pero no al hogar de esas
seoritas, no, no debo hacerlo. Estoy seguro de que llegara a odos de mi madre y de
que esta ltima asociara detalles de aqu y de all, los cocera en la misma olla y yo
tendra que despedirme para siempre de todas sus augustas opiniones sobre mi
inmaculada integridad. Paciencia, Pierre, al fin y al cabo la poblacin de esta zona no
es tan inmensa. Las densas multitudes de Nnive no confunden en Saddle Meadows
las identidades personales. Paciencia; volvers a ver ese rostro antes de lo que
imaginas; no tienes ms que reconocerlo al vuelo cuando pase junto a ti en alguna de
esas praderas donde te consagras al atardecer a gozar de tus ensueos. La duea de
esa cara no puede morar en un lugar remoto. Paciencia, Pierre. Tales misterios
siempre quedan antes y mejor aclarados cuando se descubren por s mismos. O, si lo
prefieres, regresa a casa y recoge tus guantes, y sobre todo tu bastn, para iniciar un
secreto viaje hasta que encuentres a la que andas buscando. Insisto en la necesidad
del bastn, ya que puede tratarse de un largo y penoso paseo. Es cierto que, como
acabo de indicar, la duea de ese rostro no puede morar en un lugar remoto; pero su
proximidad quiz no sea en absoluto conspicua. As que vuelve a casa, qutate el
sombrero y deja el bastn donde se encuentra, buen Pierre. No trates de desvelar el
misterio de ese modo.
As pues, durante aquellos dos largos y tristes das de profundo sufrimiento,
interrumpidos de un modo intermitente, Pierre estuvo razonando y reconvencindose
a s mismo durante prolongadas horas. Por fin, por medio de un tratamiento a base de
meditacin consigui dar forma a sus impulsos espontneos: Sin la menor duda,
actuar as constitua una prueba de su inteligencia. Pero en un mundo como el nuestro
tan lleno de incertidumbre nunca puede uno estar seguro de que otra persona, por
muy consciente, cautelosa y razonable que sea, haya hecho en todos los aspectos
concebibles lo ms adecuado.
Una vez transcurridos aquellos dos das, Pierre empez a reconocerse de nuevo a
s mismo tal y como siempre haba sido, recuper su persona con la ayuda del mstico
exilio y comprendi que le haban abandonado todos los pensamientos que le haban
impulsado a buscar de un modo individual y directo lo desconocido, primero por
medio de una visita a casa de las hermanas hilanderas y luego, de un modo ms
general, recorriendo a pie el circuito de la zona con ojos de lince, cual hbil
inquisidor, para dilucidar la causa de sus inquietudes. Olvid momentneamente estas
y otras intenciones.
Ahora luchaba de modo diligente y con todo el poder de su mente para desterrar
al fantasma por siempre jams. Le pareca sentir que engendraba en l una cierta
condicin de su ser que le resultaba en verdad penosa y que no encajaba en absoluto
con su carcter natural y acostumbrado. Haba en aquel espectro un halo misterioso
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de indefinible insalubridad, por as decirlo, ya que en su ignorancia no lograba


encontrar un trmino ms apropiado. Yaca en l el germen de algo que, de no ser
extirpado lo antes posible, llegara a amargar y envenenar de forma insidiosa toda su
existencia, aquella existencia exquisita y deliciosa que haba prometido a Lucy al
ofrecerse a ella de una manera pura y sin reservas tanto para el sacrificio como para
el deleite.
No fracas por completo en su intento. En la mayora de las ocasiones senta que
posea cierto poder sobre las idas y venidas de aquel rostro, pero no siempre. A veces
su antigua y mstica tirana inicial volva a apoderarse de l; los largos y oscuros
mechones de su cabello en duelo se dejaban caer sobre su alma, arrastrando una
misteriosa melancola que quedaba all depositada; los ojos llenos, firmes y
rebosantes, que reflejaban dulzura y angustia hacan converger sus mgicos rayos,
hasta encender fuegos misteriosos, de naturaleza desconocida, en el corazn al que
apuntaban.
Una vez le invada este sentimiento por completo, empezaba el verdadero peligro.
Porque si bien aquella sensacin tena algo de sobrenatural y convocaba a todo
cuanto de ultramundano se esconda en su alma, le aportaba por otra parte una
deliciosa tristeza. Un hada nebulosa nadaba en el celestial ter que le envolva y
derramaba sobre l las ms dulces perlas de la meditacin. Entonces senta un
singular impulso de revelar su secreto a algn otro mortal. Slo a uno, nada ms. No
le caba en el cuerpo tan misteriosa plenitud, deba compartirla. Fue en uno de
aquellos instantes cuando, el encontrarse casualmente con Lucy, a quien adoraba y en
quien confiaba ms que en cualquier otro ser sobre la tierra, le hizo partcipe de la
historia de la cara. No consigui la muchacha dormir en toda la noche ni qued libre
su almohada durante mucho tiempo de sonidos salvajes, beethovenianos, cuya
distante meloda similar a un vals serva de fondo a la danza en el hogar de hadas de
ambigua procedencia.

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III
Esta historia avanza y retrocede segn la ocasin. Conviene poseer un centro gil y
una circunferencia elstica. Regresemos al momento en que Pierre se encaminaba
hacia su casa tras un rato de ensueo bajo el pino.
Su explosin de impaciencia contra Dante, el sublime italiano, provena del hecho
de que el poeta haba sido quien, tiempo atrs, haba abierto sus ojos temblorosos a
los abismos y los acantilados del misterio y el sufrimiento humanos, si bien ms en el
campo de la visin experimental que en el del presentimiento por medio de la
sensacin. Pierre no haba descendido en nuestra miseria a zonas tan profundas como
Dante, y por lo tanto era del todo incompetente para encontrarse con el ttrico bardo
en su mismo terreno. La ignorante explosin de su joven impaciencia tambin se
deba al desagrado despreciativo y al odio a veces egosta con los que las mentes
dbiles de modo natural o an por desarrollar reciben los oscuros delirios de los
poetas elevados, que estn en eterno desacuerdo con los sueos superficiales e
insustanciales propios de la Juventud, sea sta apasionada o prudente. La atolondrada
e irreflexiva explosin de la joven impaciencia de Pierre pareca haber arrastrado
consigo todas sus dems formas de melancola si as puede llamrsele y haberle
devuelto la serenidad. Se senta de nuevo preparado para disfrutar de cualquier
goce tranquilo que los dioses le tuviesen reservado. Su temperamento era en verdad
el ms apropiado para un joven: breve en la tristeza, vivo ante la alegra y dispuesto a
dilatarse para retener a esta ltima siempre que se le acercaba lo suficiente.
Al entrar en el saln-comedor, vio que Dates se estaba retirando por otra puerta
con su bandeja. Su madre estaba sentada, sola y pensativa, ante la parte de la pulida
mesa que haba sido despejada, tomando el postre; tena delante cestas de fruta y una
garrafa. El otro tablero de la mesa estaba an cubierto por el mantel, doblado sobre s
mismo, sirviendo de base a un plato y su acompaamiento habitual.
Sintate, Pierre. Al llegar a casa me he enterado para mi sorpresa de que el
faetn haba vuelto muy temprano; he estado esperndote para almorzar durante un
rato, hasta que ya no he podido ms. Ve a la despensa verde y all encontrars lo que
Dates acaba de dejar para ti. Ay!, preveo con toda claridad que se acabaron los
horarios de comidas regulares, o los del t y el almuerzo en Saddle Meadows hasta
que su joven amo haya contrado matrimonio. Ah! Esto me recuerda algo, Pierre;
pero te lo dir cuando hayas comido algo. Sabes, hijo mo, que si sigues
manteniendo esta irregularidad en las comidas y me privas casi por completo de tu
compaa correr el temible riesgo de acabar por convertirme en una terrible
bebedora de vino? S, como lo oyes. Podras soportar sin alarmarte el saber que
estoy sentada aqu sola con la garrafa, como una vieja institutriz, como una
gobernanta solitaria, vieja y olvidada, abandonada por su ltimo amigo sobre la tierra,
y por lo tanto obligada a abrazarse a la botella?
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No puedo sentirme muy alarmado, hermana respondi Pierre, con una


sonrisa, ya que he observado atentamente la garrafa, comprobando que est llena
hasta la base del tapn.
Es posible que se trate de una garrafa recin llenada, Pierre de pronto cambi
su tono de voz y aadi: Observadme bien, seor Pierre Glendinning.
Decidme, seora Mary Glendinning.
Sabis, caballero, que vais a contraer matrimonio dentro de muy poco tiempo,
y que nicamente resta fijar el da?
Cmo! exclam Pierre en una explosin de jubilosa sorpresa, a causa tanto
de la naturaleza de la noticia como del severo tono en que le era comunicada.
Querida madre, me asombra que hayas cambiado de idea, mi querida madre!
As pasan siempre las cosas; de hoy en un mes espero tener una nueva hermana
llamada Tartn.
Hablas de un modo extrao, madre replic Pierre interrumpindola.
Supongo que no me queda casi nada que decir referente a este asunto.
Casi nada que decir, Pierre! Qu podras tener que decir en relacin con todo
esto? Qu tienes que ver, me gustara saber? Se te ha ocurrido ni siquiera soar,
muchacho necio, que los hombres deciden su propio matrimonio? Es la yuxtaposicin
la que casa a los seres humanos. No hay en el mundo ms que una casamentera,
Pierre, llamada Lady Yuxtaposicin, y es una notoria dama!
Es ste un tipo de conversacin muy peculiar, que me causa desencanto
teniendo en cuenta las circunstancias, hermana Mary intervino Pierre, depositando
el tenedor sobre el plato. Lady Yuxtaposicin, eh? Y en tu opinin, madre, esta
gloriosa y elegante pasin es la artfice de todo, no es eso?
Eso es, Pierre. Pero escucha tambin esto otro: segn mi creencia, si bien esta
parte del razonamiento resulta algo oscura, Lady Yuxtaposicin mueve sus piezas
slo cuando ella a su vez ha sido manipulada e impulsada a hacerlo por el espritu.
Eso ya est mejor dijo Pierre, volviendo a tomar el tenedor con su mano;
acabo de recuperar el apetito. Pero qu era todo eso de celebrar mi casamiento en
seguida? aadi, esforzndose en vano por asumir una expresin de incredulidad e
indiferencia; supongo que bromeabas. Me parece, hermana, que o t o yo hemos
estado divagando mientras hablbamos de ese propsito tuyo. Piensas seriamente en
autorizar mi casamiento? De veras has vencido tus sagaces escrpulos por ti misma,
tras mis largos e intiles esfuerzos por conseguirlo? Bien, estoy ms que encantado.
Cuntame, rpido!
Eso pretendo, Pierre. Sabes muy bien que desde el mismo momento en que me
comunicaste, o quizs incluso desde una poca anterior, o, mejor dicho desde el
instante en que mi discernimiento me hizo comprender que amabas a Lucy, aprob tu
eleccin. Lucy es una muchacha deliciosa, de descendencia honorable, con fortuna,
una esmerada educacin y modelo de todo aquello que me parece amable y atractivo
en una joven de diecisiete aos.
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Bien, bien, bien exclam Pierre con mpetu, interrumpindola; ambos


sabamos ya eso.
Bien, bien, bien replic su madre en tono burln.
No est bien, bien, bien, sino mal, mal, mal, que me tortures de este modo; te
ruego que sigas!
Pero a pesar de mi admiracin y aprobacin, Pierre, como sabes, me he
resistido a tus ruegos para que diera mi consentimiento a una rpida boda, porque
crea que una muchacha que acaba de cumplir los diecisiete y un joven de veinte aos
escasos no deberan tener demasiada prisa; haba tiempo de sobra, que en mi opinin
tenais que aprovechar ambos de forma provechosa.
Permteme que te interrumpa, madre. Sea lo que fuere lo que has visto en m,
ella, me refiero a Lucy, nunca ha tenido la menor prisa por casarse; eso es todo.
Considerar tus palabras como un lapsus-linguae.
Sin duda es un lapsus. Pero escchame. En los ltimos tiempos me he dedicado
a observaros con mucha atencin, tanto a ti como a Lucy, y eso me ha hecho pensar
ms a fondo en el asunto. Si t, Pierre, tuvieras alguna profesin determinada o
poseyeras algn negocio, si por ejemplo yo me hubiese desposado con un granjero y
t, hijo mo, tuvieras que trabajar en el campo, en ese caso tendrais que esperar un
tiempo. Pero como no tienes otra cosa que hacer que pensar en Lucy durante todo el
da y soar con ella por la noche y ella se encuentra, supongo, en similar
circunstancia en relacin contigo, y como la consecuencia de todo esto empieza a ser
discernible por una parte en una cierta delgadez, por as llamarla, de la mejilla,
apenas perceptible y totalmente inofensiva, y por otra en una conspicua y peligrosa
expresin febril en los ojos, he elegido el mal que me parece menor. Por lo tanto
tienes permiso para contraer matrimonio tan pronto como pueda celebrarse con entera
propiedad. Me atrevo a afirmar que no tienes objecin alguna para que el casamiento
tenga lugar antes de Navidad, ya que ahora nos encontramos en el primer mes de
verano.
Pierre no dijo nada, pero ponindose en pie de un salto, rode con ambos brazos a
su madre y la bes repetidas veces.
Una respuesta muy dulce y elocuente, Pierre; pero te ruego que vuelvas a
sentarte. Deseo decirte cuatro palabras acerca de asuntos menos atractivos pero
necesarios relacionados con tu situacin. Sabes que por voluntad de tu padre estas
tierras y
La seorita Lucy, seora anunci Dates, abriendo la puerta.
Pierre volvi a levantarse de un salto, pero en seguida record la presencia de su
madre, se compuso y se acerc a la puerta pero con ms calma.
Al cabo de un instante entr Lucy, con un cesto de fresas en la mano.
Pero cmo ests, querida ma? dijo en tono carioso la seora Glendinning
. Es ste un placer inesperado.
S. Supongo que Pierre estar tambin un poco sorprendido, ya que era l quien
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tena que visitarme al anochecer y no yo a l antes de la puesta del sol. Pero de pronto
me vinieron deseos de dar un paseo solitario. Es tan esplndida la tarde! Y al pasar
por casualidad, s, por pura casualidad por Locust Lane, que conduce directamente
hasta aqu, me encontr con un muchacho muy extrao que llevaba esta cesta bajo el
brazo. Cmpremelas, seorita, me ha dicho. Cmo sabes que deseo
comprarlas?, repliqu yo. No quiero tus fresas. Por favor, tendran que valer
veintisis centavos, pero se las dejo por trece, que es para m como un cheln.
Siempre me ha gustado tener medio centavo suelto. Vamos, no puedo esperar ms, ya
he permanecido aqu demasiado rato.
Un pequeo sagaz e impertinente coment la seora Glendinning, con la
sonrisa en los labios.
Granujilla impertinente! exclam Pierre.
Acaso no soy yo la ms tonta de todas las muchachas tontas, por contaros mis
aventuras con tanta franqueza? protest Lucy en tono de burla.
No, eres la ms celestial de todas las muchachas inocentes replic Pierre, en
una rapsodia de deleite. La flor se abre con franqueza porque slo tiene pureza que
mostrar.
Bien, mi querida Lucy dijo la seora Glendinning, deja que Pierre te
ayude a quitarte el chal y qudate a tomar el t con nosotros. Pierre ha retrasado tanto
la hora del almuerzo, que casi vamos a empalmarlo con el t.
Gracias, pero no puedo quedarme esta vez. Huy! Casi olvido el motivo que me
ha conducido hasta aqu; he trado estas fresas para usted, seora Glendinning, y para
Pierre. A Pierre le gustan tanto!
Ya haba osado imaginarlo exclam Pierre; para ti y para m, madre; para
ti y para m, espero que entiendas lo que eso significa.
Lo entiendo perfectamente, querido hermano.
Lucy se ruboriz.
Qu calor hace aqu, seora Glendinning!
S, mucho calor, Lucy. As que no vas a acompaarnos?
No, debo irme ya; slo deseaba dar un corto paseo, eso es todo. Adis! Te
ruego que no me sigas, Pierre. Seora Glendinning, quiere usted retener a Pierre? S
que le necesita; ambos estaban hablando sobre algn asunto privado cuando he
entrado en la estancia; tenan los dos un aspecto de lo ms confidencial.
No andas lejos de la verdad, Lucy dijo la seora Glendinning, sin hacer el
menor gesto que pudiese impedir la salida de la joven.
S, asuntos de la mayor importancia corrobor Pierre, fijando su mirada en la
de Lucy de un modo muy significativo.
En aquel momento Lucy, que estaba a punto de partir, vacil cerca de la puerta; el
sol poniente, que baaba la estancia a travs de la ventana, ilumin su cuerpo entero
envolvindola en una capa dorada de resplandor y belleza; la maravillosa y lmpida
transparencia de su tez, blanca como corresponda a una galesa, reluca como nieve
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rosada. Su vaporoso vestido blanco con cintas azules adquiri un aspecto


aterciopelado. Pierre casi lleg a pensar que nicamente podra salir de la casa
flotando a travs de la ventana abierta, en vez de abandonarla caminando con
normalidad. Su imagen se vio ante l transformada en una evanescencia sobrenatural,
ataviada con indescriptibles galas de elasticidad y fragilidad.
La juventud no es buen filsofo. No se form en el corazn de Pierre la idea de
que, del mismo modo que la gloria de la rosa slo perdura un da, la florescencia del
etreo embrujo de una muchacha abandona la tierra con similar rapidez, al ser
absorbida celosamente por frugales elementos que convierten dicha florescencia
juvenil en un capullo que a su vez se abrir para florecer. Tampoco invadi a Pierre
en aquel fugitivo instante un sentimiento de extrema tristeza provocado por la
comprensin de que todos los encantos terrenos poseen una inevitable evanescencia,
lo que convierte los momentos ms dulces de la existencia en fuente de devoradora y
omnvora melancola. La mente y el sentir de Pierre estaban lejos de esta meditacin,
si bien en cierto sentido no se encontraba tan distante como pueda creerse.
Y esto ha de ser mi mujer? Yo, que hace slo pocos das pude sostener cuarenta
y cinco slidos kilos, voy a desposarme con tal celestial evanescencia. A veces pienso
que mi abrazo marital rompera el aire que la envuelve y que ella entonces ascendera
hacia el cielo del que procede en forma condensada para ser visible ante un mortal.
No puede ser; yo estoy modelado con pesada tierra y ella pertenece a la etrea luz.
Por el cielo, un casamiento as es un acto impuro!.

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Mientras se sucedan aquellos pensamientos e impresiones en la mente y el alma


de Pierre, la seora Glendinning tampoco dejaba descansar a su cerebro.
Hermoso cuadro dijo por fin, ladeando ligeramente la cabeza como si
contemplase una obra de arte, muy, muy hermoso. Supongo que todo esto ha sido
premeditado para entretenerme. Orfeo encontrando a su Eurdice, o Plutn raptando a
Proserpina. Admirable! Podra ser cualquiera de las dos escenas.
No respondi Pierre en tono grave; es lo ltimo que has mencionado. Por
vez primera comprendo su significado l se deca para sus adentros: Soy Plutn
raptando a Proserpina, como todo amante que ha sido aceptado.
Seras muy estpido, hermano Pierre, si no vieras un significado en cuanto est
ocurriendo replic su madre, siguiendo el hilo de su propio pensamiento. Lo que
ocurre es lo siguiente: Lucy me ha ordenado que te retenga a mi lado, pero en
realidad lo que desea es que la acompaes. Pues bien, te permito que vayas con ella
hasta el porche, pero debes regresar de inmediato, ya que an no ha quedado
concluido nuestro pequeo asunto, ya sabes. Adis, joven damita!
Siempre haba un ligero grado de proteccin afectiva en la forma en que la
resplandeciente y madura seora Glendinning se diriga a Lucy, cuya juventud la
haca delicada y retrada. La trataba como si fuese una nia de destacable hermosura
y cierta precocidad, y es que eso era Lucy en realidad. Al adivinar el futuro, la seora
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Glendinning no poda menos que pensar que incluso cuando alcanzase una etapa de
mayor desarrollo a causa de la edad, Lucy seguira siendo una nia para ella, porque
senta con entusiasmo que, a causa de un cierto vigor intelectual, por as llamarlo,
constitua el polo opuesto de Lucy en las esencias de su persona. Esta ltima posea
una simpata de cuerpo y de mente que haba sido forjada en el molde de una
prodigiosa delicadeza. Pero la seora Glendinning tena y no tena razn. No andaba
errada al afirmar que existan ciertas diferencias entre Lucy Tartn y ella misma, pero
s se equivocaba en cuanto al alcance de stas, ya que se consideraba superior de una
manera innata dentro de la escala absoluta del ser; en ese aspecto estaba confundida
de modo tan amplio que casi podra calificarse de ilimitado. Aquello que desde un
punto de vista artstico puede definirse como anglico posee la esencia ms elevada
compatible con los seres creados; dicho estado no contiene el menor vigor comn:
adems, aquello que impulsa inevitablemente a dar muestras externas de vigor que
en el fondo no es, tanto en el hombre como en la mujer, nada ms que la ambicin
es una cualidad terrenal por completo, no anglica. Es falso que los ngeles cayeran a
causa de la ambicin, ya que ni pueden caer ni pueden sentirla. Por lo tanto apelo a
vuestro corazn. Oh, seora Glendinning, que contemplis emocionada a la etrea
Lucy con la benevolencia y afecto sincero que os dicta vuestro corazn! Seora,
cometis un triste error cuando los dobles arcos del brillante peto que cubren vuestro
seno se hinchan con orgullo a causa del triunfo secreto que creen haber conquistado
sobre alguien a quien tratis con dulzura pero con cierta superioridad, sobre todo si
ese alguien es la pequea Lucy.
Pero ignorante de todas estas profundas introspecciones, la seora Glendinning,
con su soberbio aspecto, se sent en un ensueo digno, como corresponde a una
matrona, a esperar el regreso del prtico de su hijo Pierre. Sus ojos se fijaron en una
garrafa de color mbar a causa del vino que contena que estaba justo frente a ella,
pero no viene ahora al caso averiguar si estaban al acecho de alguna similitud entre
aquella diminuta garrafa notablemente estilizada, cortada con sumo primor y llena de
vino dorado y reluciente por efecto de la luz, y la muchacha que acababa de salir. En
realidad la expresin complaciente, por rememorar o presentir algo muy peculiar, que
se dibujaba en su radiante y benevolente faz, pareca el reflejo de algn pensamiento
como ste: S, es una jovencita tan hermosa y diminuta como esta garrafa; una
jovencita hermosa y diminuta y plida como el jerez de esta garrafa; yo, yo soy una
garrafa de cuarto de litro de de Oporto, de poderoso Oporto! Bien, jerez para
los muchachos, y Oporto para los hombres eso es lo que he odo decir a los
caballeros; Pierre no es ms que un muchacho, pero cuando me cas con su padre
Qu estoy diciendo? Entonces ya haba cumplido los treinta y cinco.
Tras unos minutos ms de espera, la seora Glendinning oy la voz de Pierre, que
deca:
S, antes de las ocho, no temas, Lucy la puerta se cerr de modo brusco y
Pierre volvi hasta donde se encontraba su madre. Pero esta ltima observ en
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seguida que la inesperada visita de Lucy haba expulsado toda su capacidad para
discutir cuestiones de negocios de la mente veleidosa de su hijo, y que zozobraba de
nuevo en un misterioso mar de meditacin agradable.
Por favor! En otro momento, hermana Mary.
Es evidente que ste no resulta el ms adecuado, Pierre. Por mi vida que tendr
que hacer que secuestren a Lucy y se la lleven de estos campos durante un tiempo y
luego me ver obligada a esposarte a la mesa; de otro modo no podr cambiar
impresiones contigo antes de rogarles a los letrados que nos visiten. Bien, en un
momento u otro lograr que me obedezcas y escuches. Adis, Pierre; veo que no
deseas mi compaa. Supongo que no te ver hasta maana por la maana. Por
fortuna estoy leyendo un libro muy interesante. Adis!
Pierre no se movi de su silla; su mirada estaba clavada en la silenciosa puesta de
sol que se haca visible ms all de los pramos, y en las lejanas montaas, que en
aquellos momentos parecan estar ataviadas de oro. Era un atardecer de gloria pero
de gloria dulce, y de gracia, similar en todo a una lengua comn a toda la
humanidad que dijera: desciendo en la belleza para alzarme en el gozo; el amor reina
en todos los universos visitados por la puesta de sol; y esa estpida historia de
fantasmas la tristeza y la desgracia no existe en la realidad. Acaso el Amor, que es
omnipotente, aceptara la presencia del infortunio en su reino? Por qu iba a decretar
un lgubre abatimiento el dios de la luz solar? Todo el universo es hermoso y est
libre de defecto y de mancha. Regocijmonos ahora y siempre!
En aquel momento el rostro, que horas antes pareca haber estado escrutando sus
sentimientos con expresin de miseria y reproche desde el corazn del esplendoroso
atardecer, se desvaneci y lo dej all solo con el regocijo de su alma pensando que
aquella misma noche pronunciara ante su Lucy la palabra mgica: casamiento. No
haba en el mundo un joven ms dichoso que Pierre Glendinning contemplando la
puesta de sol de aquel da.

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IV
Tras una maana de alegra, un medioda de tragedia y una tarde propicia para la
meditacin sobre asuntos diversos, Pierre senta su alma invadida por una jovial
ligereza e inmutabilidad. No caba en l aquella indomable angustia de arrobamiento
anticipado que, en mentes ms dbiles, expulsa de su nido al dulce pjaro del amor.
El atardecer era clido, pero oscuro ya que la luna an no haba salido y al
pasar Pierre bajo la arqueada bveda formada por los largos brazos de los colgantes
olmos del pueblo, le rode una negrura impenetrable, sin conseguir introducirse en
los salones suavemente iluminados de su corazn. No haba avanzado an mucho
cuando vio en la lejana una luz que se mova lentamente en direccin al lugar donde
se encontraba, por el otro lado del camino. Era costumbre de algunos de los ms
viejos y quiz ms tmidos habitantes del pueblo llevar consigo un farolillo cuando
salan en noches tan oscuras, de modo que aquel objeto no provoc en Pierre esa
impresin que causa lo desconocido. Sin embargo, a medida que se acercaba ms y
ms en total silencio, constituyendo la nica forma distinguible en la oscuridad, sinti
una especie de presentimiento indefinible, aquella luz le buscaba a l. Casi haba
llegado a la puerta de la casita donde le esperaba Lucy, cuando el farolillo cruz el
camino acercndosele y al apoyar su gil mano en el postigo, que segn crea estaba a
punto de franquearle la entrada a un mundo de deleites, una pesada palma se deposit
sobre su hombro y en el mismo momento el farolillo se alz hacia su rostro, guiado
por una figura encapuchada y de funesta apariencia cuyo semblante medio ladeado no
se pudo vislumbrar con claridad. El aspecto de Pierre, por el contrario, que no llevaba
embozo de ninguna especie, pareca estar siendo escrutado por el misterioso
personaje.
Tengo aqu una carta para Pierre Glendinning, dijo el extrao, y creo
encontrarme ante l en el mismo momento, su otra mano exhibi un papel, que fue
depositado en la de Pierre.
Para m! exclam este ltimo al borde del desmayo, asombrado por lo
inusual del encuentro; creo que ste es un lugar extrao, adems de una hora
inadecuada, para que se me entregue el correo. Quin es usted? Espere, no se vaya!
Pero sin esperar respuesta, el mensajero dio media vuelta y volvi a cruzar al otro
lado del camino. En un primer impulso irreflexivo, Pierre avanz unos pasos y habra
perseguido al desconocido si no se lo hubiera impedido su propia sonrisa motivada
por una mezcla de absurda curiosidad y agitacin, que le hicieron detenerse de nuevo.
Con suavidad, dio la vuelta a la carta que haba en su mano, pensando: Quin ser
este misterioso corresponsal? Slo me escriben desde lugares lejanos se deca
moviendo el pulgar en sentido circular sobre el sello, y todas las cartas que llegan a
mis manos son de negocios. Y en lo referente a Lucy Bah! Estando ella misma en
el interior de la casa, no creo que le haya rogado a nadie que me entregue una nota en
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su propia puerta. Qu extrao! Pero ser mejor que entre y la lea. No, eso ni hablar;
he venido hasta aqu para leer en su dulce corazn, esa querida misiva que me enva
el cielo, y no voy a estarme preocupando por esta carta impertinente. Esperar hasta
llegar a casa.
Cruz la verja del jardn y apoy la mano en la aldaba de la puerta de entrada. El
tacto fro caus en su mano una ligera sensacin que en anteriores ocasiones haba
sido agradable en gran medida. En aquel momento en que su talante no era el
acostumbrado, la aldaba pareca querer decirle: No entris! Partid, y leed vuestra
nota primero!.
Cediendo, medio alarmado y medio burlndose de s mismo, a sus oscuras
premoniciones internas, se alej de la puerta de modo casi inconsciente, cruz de
nuevo la verja y pronto se encontr caminando en sentido inverso sobre sus propios
pasos.
En esta ocasin no se enga ms; la tenebrosidad del aire haba invadido
violentamente su corazn, extinguiendo su luz; por primera vez en toda su vida Pierre
sinti las advertencias e intuiciones inexpugnables del Destino.
Entr en el vestbulo sin ser visto, subi a su alcoba y tras correr en seguida el
pestillo, en plena oscuridad, encendi su quinqu. Cuando la llama alumbr la
estancia como se le haba ordenado, Pierre, que permaneca de pie ante la redonda
mesa de centro sobre la que estaba depositado el quinqu y cuya mano reposaba an
en el crculo de latn que regulaba la salida del petrleo, fij la mirada en la imagen
que le devolva el espejo, colgado frente a l. Tena el semblante de Pierre, pero sus
facciones parecan haber sufrido extraas transformaciones que le resultaban
desconocidas por completo; una exaltacin febril, el miedo y presentimientos
indefinibles de desgracia haban desfigurado su rostro. Se dej caer sobre una silla y
durante un rato luch en vano contra el poder incomprensible que lo posea. Luego
sac la carta que llevaba guardada en su pecho y, apartndola de su vista, se murmur
a s mismo: Vamos, Pierre, vuelve en ti! Te sentirs avergonzado cuando descubras
que esta tremenda misiva no es sino una invitacin para cenar maana. Rpido, lela,
estpido, y escribe la respuesta estereotipada: El seor Pierre Glendinning acepta
encantado la amable invitacin de la seorita Tal y Cual.
Durante un momento, sin embargo, mantuvo la carta a distancia. El mensajero lo
haba abordado y le haba entregado el mensaje de modo tan presuroso, que Pierre ni
siquiera haba tenido ocasin de mirar por encima el sobrecito. En aquel momento le
vino a la cabeza un pensamiento casi irrazonable. Cul sera la consecuencia si de
una forma deliberada destrua aquella nota sin tan siquiera observar el tipo de letra de
quien la haba escrito? No haba tomado an consistencia aquella demente idea en su
alma cuando se dio cuenta de que sus dos manos asan la nota por la mitad, listas para
romperla. Salt de la silla donde estaba sentado y murmur: Por todos los cielos!,
escandalizado en gran medida por la intensidad de un estado de nimo que estaba a
punto de inducirle, aunque fuese inadvertidamente, a hacer algo de lo que para sus
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adentros iba a sentirse avergonzado por primera vez en su vida. Si bien aquel talante
no lo haba buscado l por su propia voluntad, era consciente en cierto sentido de que
quizs haba sido estimulado por medio de esa extraa euforia que la mente humana
siente a veces, por vigorosa que sea, ante una emocin a la par nueva y misteriosa. En
dichas ocasiones a pesar del miedo que la situacin nos inspira tratamos de
deshacer involuntariamente el hechizo que en ese momento parece franquearnos la
entrada al impreciso y sorprendente vestbulo de los universos espirituales.
En aquellos momentos Pierre senta con toda claridad cmo dos agentes extraos
y antagnicos luchaban por dominar su conciencia tras haber conseguido, al menos
uno de ellos, penetrar en ella; dos agentes entre cuyas respectivas ascendencias
finales l haba de ser el nico rbitro. As crea percibirlo con los ojos de la mente a
pesar de encontrarse en la penumbra. Uno de ellos le exhortaba a destruir la nota en
un acto de egosmo, ya que le haca intuir oscuramente que la lectura de aquellas
letras iba a embrollar su destino sin remedio. El otro le impulsaba a desechar todo
recelo, no porque no hubiese razn para sentirlos sino porque era su deber de
caballero vencer sus temores, fuera cual fuera la consecuencia de la lectura de la
carta. El ngel bondadoso pareca decirle con dulzura: Pierre, lee, aunque de ese
modo te veas atrapado; quiz puedas liberar a otro con tu sacrificio. Lee, y adquiere
ese estado de beatitud que, gracias a la satisfaccin que proporciona el deber
cumplido, hace que nos sintamos indiferentes a nuestra propia felicidad. El ngel
perverso le murmuraba en tono insinuante: No la leas, querido Pierre, destryela y
s feliz. Ante el estallido de su noble corazn, el ngel malvado fue difuminndose
hasta confundirse con el vaco, al tiempo que el bueno se iba definiendo con ms y
ms claridad a medida que se aproximaba a l con una sonrisa triste pero benigna,
mientras desde infinitas distancias se acercaban y penetraban en l bellas armonas.
Cada una de las venas de su cuerpo registraba en su latir celestiales crescendos y
diminuendos.

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V
El nombre que figura al pie de esta carta te resultar totalmente extrao. Hasta ahora
mi existencia ha sido desconocida por ti. Esta carta te conmover y doler. Deseara
evitarte este sufrimiento pero me es imposible. Pongo a mi corazn por testigo de que
si creyese que el pesar que estas lneas han de darte pudiese compararse en el grado
ms insignificante con mi sentir, las retirara de tu vista por siempre jams.
Pierre Glendinning, no eres el nico hijo de tu padre; juro ante el astro rey que la
mano que traza estas lneas pertenece a tu hermana; s, Pierre, Isabel te llama
hermano, su hermano! Oh, dulce palabra, que tantas veces he evocado en mi
pensamiento y que casi he calificado de profana para una bastarda como yo, que no
debiera ni pronunciarla, ni sentirla siquiera. Querido Pierre, hermano mo, hijo de mi
propio padre! Eres acaso un ngel, capaz de pasar por encima de las modas y
costumbres de este mundo desalmado y ciego, que ha de llamarte cien veces estpido
y maldecirte si cedes a ese celestial impulso que podra impulsarte a responder a los
anhelos tirnicos y ahora por fin inextinguibles de mi corazn? Oh, hermano mo!
Pero, Pierre Glendinning, me sentir orgullosa ante ti. No permitir que mi
desgraciada condicin extinga en m la nobleza que contigo hered en absoluta
igualdad. No sers engaado fraudulentamente con lgrimas y angustia para tomar
parte en algo de lo que en un momento ms sobrio puedas arrepentirte. No sigas
leyendo. Si crees que te conviene, quema esta carta; de ese modo escapars a la
certeza de unos conocimientos que, si ahora te muestras fro y egosta, pueden, en un
futuro en el que seas ms maduro y ests ms dado a la desolacin y el
remordimiento, causarte una punzante recriminacin. No, no voy a implorarte porque
no deseo hacerlo. Oh, hermano mo, mi querido, mi muy querido Pierre, aydame,
vuela hasta m! Perezco sin ti; piedad, piedad. Me estoy congelando en este vasto
mundo, sin padre ni madre ni hermana ni hermano ni forma humana viviente que me
profese cario. Ya no puedo, Pierre querido, soportar seguir siendo una hija ilegtima
en este mundo que caus la muerte del Salvador. Vuela hasta m, Pierre. No, podra
romper en mil pedazos la nota que ahora estoy escribiendo, como he hecho con tantas
otras en principio destinadas a tus ojos que nunca llegaron hasta ti porque en mi
perturbacin no saba cmo dirigirme a ti, ni qu decirte. Contempla ahora cmo
deliro.
Nada ms; no dir nada ms. En silencio permanecer hasta la tumba; me invade
la enfermedad del corazn, Pierre, hermano mo.
Apenas s qu es lo que he escrito. A pesar de ello aqu estn estas lneas que
han de resultarte fatales; dejo en tus manos todo lo dems, Pierre, hermano mo.
Aquella que lleva por nombre Isabel Banford vive en la pequea granja roja que se
encuentra a dos kilmetros del pueblo, en la colina del lago. Maana al anochecer
no antes, no durante el da, no durante el da, Pierre.
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Tu hermana Isabel.

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VI
Aquella carta, escrita por una mano vacilante y femenina, era casi ilegible en algunos
prrafos, lo que daba fe del estado de la mente que la haba dictado; tambin apareca
manchada aqu y all a causa de las lgrimas, que actuaban qumicamente sobre la
tinta haciendo que adoptase un extrao tono rojizo, como si fuese sangre y no
lgrimas lo que haba cado sobre el papel. Como adems Pierre la haba partido en
dos con sus propias manos, el pliego resultaba an ms adecuado para un corazn
destrozado y sangrante. Su asombroso contenido priv a Pierre durante un tiempo de
toda idea o sentimiento lcido y definido. Se desplom en su silla casi sin vida; su
mano, estrujando la carta, qued apretada contra su corazn, como si un asesino lo
hubiese apualado dndose luego a la fuga y Pierre estuviese sujetando la daga an
clavada en la herida para restaar la sangre derramada.
Ay, Pierre, ahora s que has resultado de veras herido de tal forma que slo te
sentirs curado por completo en el cielo; para ti la belleza moral del mundo, de la que
nunca antes habas desconfiado, se ha desvanecido para siempre; para ti, tu sagrado
padre ya no ser ms que un santo; el fulgor ha desaparecido de tus montaas y la paz
de tus llanuras; y ahora, ahora por vez primera, Pierre, la Verdad inunda tu alma en
una negra oleada! Ah, triste de ti, a quien la Verdad, en sus primeras mareas, no ha
trado sino naufragios!
Las formas perceptibles de los objetos, la consistencia del pensamiento y el pulso
de la vida retornaron a Pierre con suma lentitud. Y del mismo modo que el marino,
tras el naufragio y una vez arrastrado hasta la playa, tiene mucho que hacer para
escapar al reflujo de la ola que lo ha arrojado a ese lugar, Pierre luch y luch para
escapar al reflujo de una angustia que lo haba lanzado fuera de su propio ser, sobre la
playa de su desfallecimiento.
Pero el hombre no fue creado para sucumbir ante el villano Pesar. La Juventud no
es en vano luchadora, adems de escasa en aos. Pierre se levant vacilante, con sus
grandes ojos fijos y todo su cuerpo sacudido por un temblor.
Por fin he quedado solo, conmigo mismo murmur despacio y con ahogo.
Con mi nica ayuda me enfrento a ti! Lanza contra m todos los temores, libera tus
hechizos! De ahora en adelante slo deseo conocer la Verdad, sea triste o alegre;
quiero saber qu existe en realidad, para hacer lo que me dicte la parte ms profunda
de mi espritu la carta!. Isabel, hermana, hermano, yo, yo mi sagrado
padre. Esto es un sueo maldito!. Pero no; este papel ha sido inventado, fraguado
en mi contra. Soy presa de una baja y perversa falsificacin! Lo juro! Bien ocultaste
tu faz ante mis ojos, vil mensajero del farolillo, que me abordaste en el umbral del
deleite con este falso decreto de Desgracia. Por ventura la Verdad se acerca en la
oscuridad, para penetrar en nosotros, robarnos la dicha y partir veloz, sorda a nuestras
invocaciones y a nuestra persecucin? Si esta noche que ahora envuelve mi alma es
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tan autntica como aquella que envuelve la mitad del mundo en la que me encuentro,
entonces, Destino, tengo una lid pendiente contigo. Eres un traidor y un tramposo; me
has conducido con engao por jardines de alegra hasta un abismo insondable. Oh!
Guiado por la falsedad en mis das de jbilo, soy ahora empujado por la Verdad
hacia esta noche de dolor? Delirar, y nada me aplacar. Levantar mi mano con
fiereza, porque acaso no he sido golpeado? Respirar amargura, porque acaso no es
sta una copa de hiel? T, Caballero Negro, que ocultas tu rostro bajo la visera
cerrada, enfrentndote a m y burlndote de mi persona, mrame! Luchar
atravesando tu yelmo y ver tu cara, aunque sea la de una de las Gorgonas.
Desencadenadme, amores y afectos; abandname, piedad; ser impo, porque la
piedad me ha embaucado, ensendome a adorar aquello que debera pisotear.
Descorrer el velo de todos los dolos, ya que desde ahora ver cuanto est oculto. Y
llevar mi propia vida, siempre en la sombra! Siento que slo la Verdad podr
moverme. Esta carta no es un embuste. Oh, Isabel! T eres mi hermana; te amar, y
proteger, s; y te reconocer pase lo que pase. Ah, perdonadme, cielos, por mis
delirios ignorantes! Aceptad ste, mi voto! Aqu y ahora juro pertenecer a Isabel.
Oh, t, pobre muchacha proscrita! En la soledad y con angustia debes haber
respirado durante largo tiempo el mismo aire que yo slo he inhalado para mi propio
deleite; incluso ahora estars sollozando, abandonada en un ocano de incertidumbre
a causa de tu destino que el cielo ha puesto en mis manos. Dulce Isabel! No sera
ms innoble y vulgar que el latn y ms duro y fro que el hielo si permaneciese
insensible a unas splicas como las tuyas? Has caminado ante m en un arco iris
hilado y redondeado por tus lgrimas. Te veo llorar desde hace largo tiempo, y Dios
me exige que te consuele: Y te consolar, te alentar, permanecer a tu lado y
luchar por ti ese hermano impetuoso que te reconoce y a quien tu propio padre puso
por nombre Pierre!
No poda permanecer en la alcoba; la mansin entera se le antojaba una cascara
de nuez que se contraa a su alrededor; los muros le golpeaban la frente. Sin ponerse
siquiera el sombrero abandon rpidamente el lugar. Slo en el aire infinito hall
espacio suficiente para aquella ilimitada expansin de su vida.

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Libro IV
Retrospectiva

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I
En sus trazados precisos y sus causalidades sutiles las emociones ms fuertes y
enardecidas de la vida desafan cualquier entendimiento analtico. Vemos la nube y
sentimos el relmpago que en ella nace, pero la meteorologa slo puede informarse
por vagas suposiciones crticas de cmo esa nube ha recibido su carga y cmo el
relmpago se convierte en una sacudida. Los escritores metafsicos confiesan que el
acontecimiento ms impresionante, repentino y abrumador es, al igual que el ms
insignificante, producto de una serie infinita de fenmenos anteriores estrechamente
relacionados pero insondables. Algo idntico ocurre con los movimientos del
corazn. Por qu esa mejilla se enciende con noble entusiasmo? Por qu aquel
labio se encrespa en ademn despreciativo? Estas cosas no son imputables por
completo a su aparente causa inmediata, que slo es un eslabn ms de la cadena,
sino a una larga lnea de dependencias cuya causa profunda se pierde en las regiones
intermedias del aire impalpable.
Sera intil tratar de penetrar, dando un rodeo, en el corazn, la memoria, la vida
interior y la naturaleza de Pierre, para mostrar por qu un descubrimiento que dentro
de un curso natural de acontecimientos ha sido recibido, segn se sabe, por muchos
amables caballeros tanto jvenes como ancianos con un momentneo sentimiento de
sorpresa y seguido de una ligera curiosidad por saber, culminado en un total
desinters. En el caso de Pierre la noticia se derram sobre su corazn como lava
fundida, dejando en l un profundo sedimento de desolacin que a pesar de los
posteriores intentos de nuestro hroe impidi que los templos destruidos se
reedificasen en su suelo y que un buen cultivo hiciese revivir por completo su
enterrada florescencia.
Pero algunos detalles casuales pueden resultar suficientes para desvelar parte del
misterio y comprender por qu aquella corta nota lo haba sumido en tan singular
talante.
En el corazn de fresco follaje de Pierre se elevaba desde haca tiempo un
santuario al que ascenda por los numerosos y planos escalones de la memoria y
alrededor del cual colgaba cada ao las frescas guirnaldas de un afecto dulce y
sagrado. Dicho santuario se haba convertido en un verde emparrado a causa de las
sucesivas ofrendas votivas de su ser; pareca, y lo era en realidad, un lugar destinado
a la celebracin de jubilosas y puras ceremonias, ms que a la de ritos melanclicos.
Pero aunque estuviese cubierto por una filigrana de motivos florales aquel templo
secreto era de mrmol: consista en un pilar-hornacina, destinado a ser slido y
eterno, en cuya parte superior se difundan radiantes ramas y volutas esculpidas,
formando la base del pilar monoltico que configuraba el templo de su vida moral.
Como en muchos lugares de oracin gticos, en el corazn de Pierre un pilar central,
similar a un tronco, sostena el tejado. En aquel santuario, en la hornacina de aquel
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pilar, se ergua la perfecta efigie en mrmol de su desaparecido padre, intachable,


despejada, blanca como la nieve y serena. Pierre vea en ella la personificacin por l
ms apreciada de la bondad y virtud humanas. Ante la masa marmrea Pierre verta
sus juveniles y respetuosos pensamientos y creencias. Nunca haba acudido a Dios
desde su corazn como no fuese ascendiendo por los escalones de su santuario, y por
lo tanto convirtiendo a este ltimo en vestbulo de su ms abstracta religiosidad.
Ms bendito y glorificado que el prncipe Mausolus aparece en su tumba el padre
mortal que, tras una existencia honorable y pura, muere y queda enterrado, cual
exquisito manantial, en el pecho filial de un ser tierno de corazn y cuerdo en su
intelecto. En ese perodo de la vida las introspecciones salomnicas todava no han
vertido a sus turbios tributarios en el pozo de agua fresca y lmpida que riega la
existencia infantil. Adems, ese lquido que fluye desde el cielo posee una rara virtud
preservativa: todos los dulces recuerdos se vuelven de mrmol al sumergirse en el
manantial y por consiguiente todo cuanto por s mismo era de naturaleza evanescente
se transforma en eterno e inalterable. Del mismo modo, algunas aguas singulares de
Derbyshire petrifican los nidos de las aves. Pero si el destino conserva al padre con
vida hasta una poca posterior, con frecuencia las exequias filiales son menos
profundas y su canonizacin menos etrea. A medida que abre los ojos el muchacho
percibe, o cree percibir en nebulosa, ligeras motas y manchas en el carcter de aquel
que tanto reverenci.
Cuando Pierre tena doce aos su padre muri dejando tras de s, ante el mundo
entero, una notable reputacin como caballero y cristiano, en el corazn de su mujer
el fresco recuerdo de das florecientes de vida marital feliz y sin sombras de engao,
y en la parte ms profunda del alma de Pierre la impresin de una figura corprea de
singular belleza viril investida con una benignidad que nicamente rivalizaba con el
supuesto molde, cmulo de perfecciones, en el que haba sido formado su virtuoso
corazn. En algunos de esos atardeceres invernales que llamaban a la meditacin
junto al hogar encendido, o en verano, en la galera de la zona sur, cuando ese mstico
silencio vespertino tan particular del campo haca que la mente de Pierre y la de su
madre evocasen largos desfiles de imgenes del pasado, la venerada figura del padre
y esposo fallecido siempre caminaba majestuosa, envuelta en un halo de santidad,
encabezando aquella procesin espiritual. En tales ocasiones su conversacin era
seria y estaba impregnada de reminiscencias que no carecan de dulzura. Una vez y
otra, de modo cada vez ms profundo, anidaba en el alma de Pierre la idea largamente
acariciada de que su virtuoso padre, tan hermoso en la tierra, haba sido santificado
en el cielo para toda la eternidad. Como su espritu haba sido alimentado en un
claustro exquisito, Pierre, a pesar de haber cumplido ya los diecinueve, nunca haba
sido iniciado en ese aspecto ms oscuro pero ms autntico de las cosas que una
residencia permanente en la ciudad desde una temprana etapa de la vida graba de
forma casi inevitable en la mente de cualquier joven sutil, observador y reflexivo de
una edad similar a la de Pierre. Hasta entonces todo cuanto haba aprendido
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permaneca idntico en su pecho; para l, el santuario de su padre segua sin mcula y


tan nuevo como el mrmol de la tumba del de Arimatea.
Juzguen, pues, lo desoladora y destructiva que haba de resultar para Pierre
aquella explosin que en una sola noche despojaba al santuario ms santo creado en
su alma de toda la florescencia con que lo haba cubierto y enterraba la dulce estatua
bajo las postradas ruinas del templo.

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II
De igual modo que la via florece y los racimos se tornan de color prpura junto a las
murallas y hasta en los orificios por donde asoman los caones de Ehrenbreitstein, el
ms dulce jbilo de la vida crece en las fauces de sus propios peligros.
Acaso la vida es terreno abonado para todo tipo de traidoras futilidades y
nosotros, sus equvocos beneficiarios, resultamos tan estpidos y fatuos que lo que
consideramos como la cspide del placer est a la caprichosa merced del
acontecimiento ms insignificante: la cada de una hoja, una voz, la recepcin de una
esquina de folio garabateada con una borrosa caligrafa por una afilada pluma?
Vivimos tan inseguros, que ese cofre en el que hemos depositado nuestra felicidad
ms sublime y que hemos cerrado con un candado que para ser abierto requiere una
destreza infinita puede ser tomado y profanado con el toque ms ligero de un extrao,
a pesar de estar convencidos de ser nosotros los nicos que poseemos la llave?
Pierre, eres un necio! Reconstruye No, esa palabra no es adecuada porque el
santuario sigue en pie, y con firmeza. No hueles por ventura sus flores an sin
marchitar y fuertemente enramadas? Una nota como la tuya puede haber sido escrita
con facilidad, Pierre. Este sorprendente mundo nuestro no est libre de impostores.
No ves que el avispado novelista te escribir cincuenta mensajes como ste para
arrancar de los ojos de sus lectores lgrimas a borbotones, del mismo modo que tu
propia nota ha convertido tus viriles ojos en un rido pramo, s, en un pramo
vidriado y yermo? Pierre, necio Pierre!
Ah, no nos burlemos de un corazn que ha sido atravesado por una daga! El
hombre apualado conoce el acero; no tratemos de hacerle creer que no es ms que
una cosquilleante hoja de rbol. No siente acaso el cuchillo en su interior? Qu es
esa sangre derramada en sus vestiduras? Y la punzada en su corazn?
Una vez ms, y no sin razn, podran alzarse invocaciones a esos tres Seres
Fantasmales que tienden el telar de la Vida. S, de nuevo, podramos preguntarles:
Qu hilos eran aquellos, oh, Seres Fantasmales, que tejais en tiempos ya pasados y
que ahora le transmiten a Pierre presentimientos elctricos e inequvocos que
convierten su pesar en autntico y hacen que su padre haya perdido su santidad y que
su hermana Isabel resulte una realidad?
Ah, padres y madres! Por todo el mundo sed cautelosos, poned atencin!
Vuestro pequeo quiz no comprenda en toda su extensin el significado de aquellas
palabras y seales por las que, en su presencia inocente, creis disfrazar eso tan
siniestro que insinuis. Ahora no entiende, ni siquiera observa de modo consciente el
aspecto externo de las cosas; pero si en una etapa posterior de la vida el Destino
coloca la clave de la cifra misteriosa en sus manos ser capaz de leer con rapidez y
exactitud las inscripciones ms oscuras y vagas que encuentre en su memoria. S, y
adems revolver su cerebro buscando escritos an ms ocultos que merezcan una
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nueva lectura. As han sido aprendidas las lecciones ms complejas de la Vida; as ha


sido destruida la fe en la Virtud que induce a los jvenes a entregarse al ms infiel de
los desprecios.
No era eso exactamente lo que le ocurra a Pierre; pero se pareca tanto, en
algunos puntos, que la advertencia recin expuesta puede no estar del todo fuera de
lugar.
Su padre haba muerto de una fiebre y, como resulta frecuente en este tipo de
enfermedades, hacia el final su mente deliraba hacindole desvariar. En tales
ocasiones las personas que le atendan, de carcter abnegado y dedicadas a la familia,
evitaban por medio de artes sutiles que pasaban desapercibidas que la esposa del
moribundo estuviese presente a su lado. Pero el entonces jovencsimo Pierre, cuyo
afecto filial sin condiciones le impulsaba a aproximarse con frecuencia al lecho, no
fue tenido en cuenta a causa de su inocencia y de su corta edad durante los delirios de
su padre. De modo que una noche, cuando las sombras se confundan con las cortinas
y la estancia entera permaneca en silencio, Pierre vea de modo confuso el rostro de
su padre y el fuego del hogar pareca yacer en un templo derruido de fantasmales
carbones, una voz extraa, quejumbrosa, queda e infinitamente lamentable surgi con
dificultad de la cama con pabelln. Pierre oy:
Mi hija! Mi hija!
Vuelve a delirar dijo la enfermera.
Querido padre mo! solloz Pierre. No tienes ninguna hija, aqu est tu
pequeo Pierre.
Pero de nuevo se oy la desconsiderada voz procedente del lecho que de pronto
se puso a aullar con gran estruendo:
Mi hija! Dios, Dios! Mi hija!
El muchacho asi con fuerza la mano del moribundo, que apenas pudo devolverle
el apretn y en el lado opuesto del lecho la otra se alz por s sola y se aferr al vaco,
como si en l hubiese ms dedos infantiles. Entonces ambas manos se derrumbaron
sobre la sbana, y en las centelleantes sombras de la noche el pequeo Pierre crey
vislumbrar que mientras la mano que l haba sostenido entre las suyas enrojeca de
modo febril, pero suave, la que haba permanecido en el vaco estaba blanca, ms
an, cenicienta como la de un leproso.
Ya ha pasado murmur la enfermera, no volver a delirar hasta
medianoche, sa es su costumbre pero en su corazn se preguntaba cmo era
posible que tan excelente caballero y hombre de probada virtud desvariase de modo
tan ambiguo y temblaba al pensar en ese algo misterioso del alma que parece no
reconocer la jurisdiccin humana, y que a pesar de la inocencia del individuo le
obliga a tener horribles pesadillas y a susurrar pensamientos inconfesables. En el
corazn infantil, atemorizado y respetuoso de Pierre se infiltr una suposicin
similar, pero ms nebulosa. Perteneca a las esferas ms impalpables de lo etreo y el
muchacho la cubri con otros recuerdos ms dulces, dejndola enterrada; por fin se
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mezcl con otros pensamientos sombros provenientes de sospechas oscuras y no


sobrevivi como parte de la vida real de Pierre. Pero si bien durante largos aos el
beleo no dio hojas ni frutos en su alma, la semilla permaneci en ella enterrada y
una mirada por encima a la carta de Isabel la hizo renacer de repente, como por
encanto. Una vez ms oy la voz acallada desde haca aos, quejumbrosa y
lamentable como cuando pronunci por vez primera aquellas palabras:
Mi hija! Mi hija! seguidas por un compungido: Dios! Dios! ante
Pierre volvi a alzarse la mano en el vaco, cayendo despus plida como la ceniza.

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III
En los fros tribunales de justicia la cabeza visible exige juramentos y pruebas
escritas, que resultan sagradas; pero en los clidos salones del corazn un simple
destello de la memoria basta, sin necesidad de testigos, para alumbrar tal llamarada
de evidencia, que todos los rincones de la conviccin quedan iluminados al igual que
una ciudad resplandece a medianoche a causa de un edificio en llamas cuyos tizones
caen formando remolinos de fuego por ambos lados.
Haba un gabinete cerrado de ventanas redondas que se comunicaba con la alcoba
de Pierre, al que acostumbraba a acudir en esos momentos terribles y a la vez dulces
en los que un espritu llamaba a otro, dicindole: Comparte tu soledad conmigo,
hermano gemelo, ven hasta este lugar de destierro. Tengo un secreto que deseo
confiarte en un lugar apartado. En dicha estancia, sagrada para las intimidades de
Tadmor y reposo del a veces solitario Pierre, haba un retrato al leo que estaba
colgado con largas cuerdas de la cornisa; ante l Pierre haba permanecido en
repetidas ocasiones en estado de trance. Si aquel pequeo lienzo hubiese sido
exhibido en una exposicin anual y hubiese sido descrito sobre el papel, al llegarle su
turno, por los crticos y observadores casuales, habra merecido el siguiente
comentario, muy acertado por cierto: Retrato improvisado de un joven caballero de
figura atractiva y corazn alegre. Est sentado con ligereza y, podramos decir que de
un modo casi etreo, rozando apenas una silla de Malacca. El brazo que sujeta el
sombrero y el bastn cuelga perezosamente por el respaldo mientras los dedos de la
otra mano juguetean con la cadena de oro de su reloj y la llave que lo abre. La
cabeza, de amplias sienes, est girada hacia un lado y en sus ojos se adivina una
expresin muy particular: radiante, despreocupada, matinal en cierto sentido. Da la
impresin de acabar de presentarse en casa de algn conocido de los ms ntimos con
el nico propsito de visitarle. En conjunto este cuadro parece obra de un artista
avispado y alegre en extremo y expresa franqueza y elegancia. Sin duda es un retrato
y no un producto de la imaginacin y, aventurndonos a hacer vagas conjeturas,
diramos que ha sido pintado por un aficionado.
Un hombre tan radiante y lleno de jbilo, tan joven y apuesto, de belleza y salud
singulares. Qu sutil elemento impregnaba el conjunto del retrato para que resultase
infinitamente desagradable, y repulsivo a los ojos de la esposa del original? La madre
de Pierre nunca haba soportado aquel lienzo que, segn haba afirmado en repetidas
ocasiones, falseaba la autntica imagen de su esposo. Su clido recuerdo del fallecido
seor Glendinning le impeda colgar coronas alrededor de aquel cuadro. No es l,
exclamaba con gran nfasis y enojo cuando se le rogaba con insistencia que revelase
la causa de su disentimiento irracional que contrastaba con la opinin de casi todos
los amigos y parientes del desaparecido. El retrato que segn ella le haca justicia a su
esposo por reflejar a la perfeccin y de forma detallada las facciones de ste y de
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modo ms particular su expresin, mezcla de autenticidad, elegancia y nobleza,


posea un tamao mucho mayor y ocupaba, en la gran sala de estar de la planta baja,
el lugar ms conspicuo y honorable del muro central.
Incluso a Pierre aquellos dos retratos le haban parecido singularmente distintos
entre s. Y como el de mayor tamao haba sido pintado muchos aos despus que el
del gabinete de Pierre y por lo tanto representaba al original en una poca que el
joven recordaba aunque entonces slo fuese un nio, no poda por menos que
considerar que aqul constitua la autntica y viva imagen de su padre. Por
consiguiente la preferencia de su madre, a pesar de ser muy marcada, no le sorprenda
en absoluto ya que coincida por completo con la suya. Pero no por tal motivo deba
ser rechazado el otro retrato de forma tan categrica. En primer lugar convena
considerar una diferencia en el tiempo y en el vestir. Tambin haba que tener en
cuenta que los artistas respectivos no coincidan en su estilo y que ambos rostros
estaban representados de acuerdo con los respectivos ideales de sus autores que,
debido a su espiritualidad, haban captado sendos significados en la expresin del
original en ambos casos presente, en vez de copiar los rasgos en carne y hueso,
por muy brillantes y elegantes que resultasen estos ltimos. Por aadidura, mientras
el retrato de mayores dimensiones era el de un hombre casado de mediana edad que
pareca poseer ese indefinible y ligeramente decoroso sosiego que caracteriza a tal
condicin cuando va acompaada de la felicidad, el ms reducido reflejaba a un
joven soltero, vivaz y despreocupado de aquellos que pasan por la vida con alegra
por poseer un corazn liviano y un espritu conquistador, aunque no en demasa. El
padre de Pierre apareca impregnado de pies a cabeza de esa temprana e insaciable
plenitud propia del despertar a la vida, pletrico de por s de frescor y jbilo. Como
es natural, haba que mostrarse condescendiente ante una interpretacin cndida, por
muy detallada que se pretendiese, de ambos lienzos. Pierre haba sacado una
conclusin poco menos que irrefutable al comparar los retratos de su padre con dos
suyos, que comparaba poniendo uno al lado del otro. Uno de ellos haba sido
realizado a una edad muy temprana, cuando no era sino un muchacho de cuatro aos
ataviado con tnica y cinturn. En el otro apareca como un adolescente, ya
cumplidos los diecisis, cuyo crecimiento haba concluido. Excepto por un algo
indestructible e imperecedero en los ojos y las sienes, Pierre reconoca con dificultad
al ya casi hombre de abierta risa en el infante estirado y de meditativa sonrisa. Si
unos pocos aos pensaba han podido operar en m un cambio tan total. Por qu
no haba de ocurrir algo similar en el caso de mi padre?.
Adems de todo eso, Pierre tomaba en consideracin la historia y, por as decirlo,
la leyenda familiar que envolva al retrato pequeo. Al cumplir los quince aos, le
haba sido regalado por una vieja ta soltera que resida en la ciudad y que veneraba el
recuerdo de su padre con esa devocin inmarcesible y casi milagrosa que una
hermana doncella y de edad avanzada profesa a un hermano ms joven y muy
querido, fallecido y por lo tanto alejado de ella para siempre y de forma irrevocable.
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Como hijo nico de aquel hermano, Pierre era objeto del ms clido y extravagante
afecto por parte de su solitaria ta, que pareca vislumbrar en l, devuelta a la
juventud, la viva imagen y semejanza, tanto en cuerpo como en alma, de su hermano.
Pierre haba heredado de su desaparecido padre una especial belleza de semblante. Si
bien el retrato al que nos referimos tena una desusada significacin para la mujer,
con el tiempo el estricto canon de su romntico e imaginativo amor le hizo
comprender que perteneca a Pierre ya que no slo era hijo nico de su padre sino
tambin su homnimo y que deba serle entregado cuando fuese lo bastante mayor
como si se tratara de apreciar la vala de tan sagrado e inestimable tesoro. Por
consiguiente se lo haba enviado en una triple caja cubierta con tela impermeable. El
precioso paquete fue entregado en Saddle Meadows por un mensajero rpido y
confidencial, un viejo caballero desocupado que una vez haba estado desesperado a
causa de su rechazo como galn, pero que haba sabido conformarse, convirtindose
en un comunicativo vecino. A partir de entonces la ta Dorothea haba ofrecido sus
ritos matinales y vespertinos a la memoria del ms noble y hermoso de los hermanos
ante una miniatura de marfil con marco y tapadera de oro, obsequio fraterno. Sin
embargo, su visita anual al lejano gabinete de Pierre a pesar de constituir una
singular hazaa para una mujer a quien los aos no haban perdonado y que por lo
tanto se senta aquejada de diversas enfermedades pona de manifiesto la seriedad
del gran sentido del deber y la penosa renuncia al egosmo que la haban inducido a
desprenderse por su propia voluntad de tan precioso recuerdo.

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IV
Dime, ta pregunt Pierre siendo an nio, mucho antes de que el retrato pasase
a ser de su propiedad; dime cmo fue pintado este retrato de la silla, como t lo
llamas. Quin lo pint? De quin era esta silla? Tienes t la silla ahora? No la veo
en esta estancia. Qu es lo que est mirando pap de forma tan extraa? Me gustara
saber en estos momentos qu estaba pensando pap mientras reproducan su efigie
sobre el lienzo. Por favor, te lo ruego, querida ta; hblame de esta pintura, para que
cuando sea ma, como me has prometido, conozca toda su historia.
Entonces sintate y estate muy quieto y atento, mi querido nio respondi la
ta Dorothea, mientras desviaba la cabeza y buscaba algo en su bolsillo con mano
trmula e imprecisa. Pierre, sorprendido, exclam:
Pero, ta, supongo que la historia de este retrato no estar escrita en un pequeo
libro que ahora te dispones a sacar y a leerme.
Busco mi pauelo, hijito.
Ta, est ah, a la altura de tu codo, sobre la mesa; aqu lo tienes, toma, cgelo.
Oh! No me hables ahora del retrato, no pienso escucharte.
Estate quieto, mi queridsimo Pierre respondi la ta, tomando el pauelo que
su sobrino le ofreca, corre un poco la cortina, hijo; me molesta tanta luz en los
ojos. Ahora, ve a la alacena y treme mi chal oscuro. No es necesario que corras. Eso
es, gracias, Pierre. Sintate de nuevo y empezar mi historia. Esta pintura fue
realizada hace largo tiempo, hijo mo; t an no habas nacido.
No haba nacido? exclam el pequeo Pierre.
No, an no respondi la ta.
Sigue, por lo que ms quieras; pero no vuelvas a decirme eso de que rase una
vez yo, el pequeo Pierre, no exista y que sin embargo mi padre ya viva. Sigue ta,
por favor, no te detengas; vamos, sigue.
Te ests poniendo muy nervioso, cario; ten un poco de paciencia. Soy ya muy
anciana, querido Pierre; ya sabes que a los viejos no nos gusta que nos vengan con
prisas.
Mi muy estimada ta Dorothea, te ruego que me perdones por esta vez y que
contines narrndome tu historia.
Cuando tu desdichado padre era an muy joven, hijo mo, acostumbraba a
visitar cada ao en poca otoal a sus amigos de la ciudad. Mantena una relacin de
especial intimidad con un primo suyo, llamado Ralph Winwood, de edad similar a la
suya y como l elegante y agradable joven, Pierre.
Nunca lo he visto, ta. Dime, dnde se encuentra en la actualidad?
interrumpi Pierre; vive tambin en el campo, como mam y yo?
S, hijo mo; pero en un campo muy lejano y hermoso, espero. Confo en que
more en el cielo.
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O sea, que muri suspir el pequeo Pierre. Sigue, ta, te lo ruego.


El primo Ralph era muy aficionado a la pintura: pasaba largas horas en una
estancia de cuyas paredes haba colgado cuadros y retratos sin fin. Tena all sus
pinceles y, cmo no, su caballete. Le agradaba sobremanera pintar a sus amigos y
sumar sus rostros a su extensa coleccin. De aquel modo, cuando estaba solo se
senta acompaado por caras conocidas que adoptaban para l sus mejores
expresiones; desde sus lienzos no podan irritarse ni mostrarse disgustados o
malhumorados, mi pequeo Pierre. Le haba rogado a tu padre en numerosas
ocasiones que posase para l, diciendo que su crculo de amigos silenciosos no
quedara completo hasta que consintiera en unirse a l. Pero en aquellos tiempos,
hijito, tu padre no paraba ni un solo momento. Me costaba un gran esfuerzo conseguir
que permaneciese erguido y quieto mientras le anudaba el corbatn, ya que debes
saber que cada da acuda a m para tan delicada operacin. Siempre encontraba
excusas para posponer la sesin de pintura que tanto anhelaba el primo Ralph. En
otro momento, primo, hoy no, quiz maana, o la semana prxima, acostumbraba
a decirle. Transcurridos unos meses, el primo Ralph empez a desesperar. Lo pillar
desprevenido, no me doy por vencido, sola decir en tono desafiante. De modo que
decidi no hablar ms con tu padre para convencerle de que se dejase retratar; pero
cada maana soleada preparaba con esmero su caballete, pinceles y dems
instrumentos, para que todo estuviese a punto desde el mismo momento en que tu
padre apareciese por casualidad durante uno de sus largos paseos, ya que era
costumbre de este ltimo ir a visitar de vez en cuando al primo Ralph en su estudio de
pintura, si bien siempre se presentaba de paso y no permaneca con l ms que unos
minutos. Por favor, querido mo, descorre la cortina, tengo la impresin de que este
lugar est quedando demasiado oscuro.
Eso mismo pienso yo desde hace un buen rato, ta dijo Pierre obedeciendo a
sus deseos. Pero no te daa la luz en los ojos?
A esta hora ya no, pequeo Pierre.
Bien, bien; contina, ta, te lo ruego. No puedes imaginarte hasta qu punto
estoy interesado replic Pierre, acercando su taburete al repulgo de satn acolchado
que llevaba su buena ta en el vestido.
Claro que seguir, hijito. Pero primero permteme que te cuente que por
aquellos tiempos arribaron al puerto unos emigrantes franceses con cierta alcurnia en
una pequea embarcacin. Los pobres se haban visto obligados a huir de su patria a
causa de la cruel situacin gala, donde el derramamiento de sangre se haba
convertido en un rito cotidiano. Supongo que ya habrs ledo todo eso en el librito de
historia que te regal hace aos.
Conozco todos los pormenores acerca de la Revolucin Francesa afirm el
pequeo Pierre.
Tengo que reconocer que posees una notable sabidura, querido hijo dijo la
ta Dorothea sonriendo ligeramente. Entre aquellos pobres pero nobles emigrantes
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haba una hermosa muchacha, cuyo triste destino hizo ms adelante mucho ruido en
la ciudad, provocando ms de un sollozo, pero todo fue en vano, ya que nunca ms
volvi a saberse nada acerca de su paradero.
Cmo? Cmo fue? No comprendo una palabra, ta. Acaso desapareci?
Estoy precipitndome y adelantndome a los acontecimientos de mi narracin.
S, en efecto, desapareci y no volvimos a tener noticias suyas, aunque eso ocurri
despus, bastante tiempo despus, hijito. Estoy segura de que as fue y podra jurarlo
sin temor a equivocarme, querido Pierre. Fue despus.
Querida ta la interrumpi Pierre, de repente has adoptado un tono grave y
vehemente. Despus de qu? Tu voz me resulta extraa, te ruego vuelvas a ser la de
antes. Me asustas. No sigas hablando de ese modo, te lo ruego.
Debe ser por este terrible resfriado que tengo; me temo que estoy un poco
ronca, Pierre. Pero de todos modos tratar de evitar ese tono spero y discordante.
Pues bien, querido sobrino, algn tiempo antes de la desaparicin de aquella joven
dama, de hecho poco despus de que los infortunados emigrantes pisasen tierra, tu
padre conoci a la hermosa joven. Al igual que muchos otros caballeros de la ciudad
dotados de espritu humanitario trat de abastecer a los extranjeros de cuanto
necesitaban, ya que eran en verdad muy pobres a causa de los numerosos pillajes en
los que les haban despojado de todos sus bienes, excepto algunas joyas de escasa
importancia con las que no habran llegado demasiado lejos. Por fin, los amigos de tu
padre trataron de disuadirle de que visitase a aquellas personas con tanta frecuencia;
teman que, como la joven dama era hermosa en extremo y ligeramente inclinada a la
intriga eso era lo que afirmaban algunos de ellos, tu padre se sintiese tentado de
casarse con ella, decisin que no habra sido digna de encomio, ya que por muy bella
y bondadosa que resultase la joven nadie a este lado del ocano saba una sola palabra
acerca de su pasado. La muchacha francesa era extranjera y nunca habra constituido
para tu padre una pareja tan ideal como lo fue ms adelante tu querida madre,
muchacho. Yo, que por mi parte haba conocido siempre muy bien a tu padre en todas
sus intenciones, ya que nunca dud en confirmelas, jams pens seriamente que
estuviese dispuesto a hacer algo tan imprudente como desposarse con una dama
desconocida. En cualquier caso poco a poco fue espaciando sus visitas a los
emigrantes; al cabo de unos meses la joven y misteriosa dama desapareci. Algunos
afirmaron que con toda probabilidad haba regresado a su pas en forma secreta y
voluntaria; otros declararon que haba sido secuestrada por emisarios franceses, ya
que, poco despus de conocerse el acontecimiento, se extendi el rumor de que
provena de una familia muy noble, emparentada y aliada en ciertos aspectos con la
realeza. Como es natural no falt quien menease la cabeza con ademn misterioso,
murmurando palabras como ahogada, asesinada e insinuaciones igualmente
oscuras; siempre se oyen comentarios de este tipo cuando desaparece alguien y nadie
logra dar con su paradero. Pero aunque tu padre y otros caballeros movieron cielo y
tierra para encontrar algn indicio, como ya te he dicho antes, ni ellos ni nadie
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supieron nunca ms nada acerca de ella.


Pobre dama francesa! suspir Pierre. Me inclino a creer, querida ta, que
en realidad fue asesinada.
Pobrecilla, no lo sabremos nunca. Pero escchame con atencin, porque voy a
seguir explicndote la historia del retrato. Durante la poca en la que tu padre visitaba
a los emigrantes con frecuencia, hijo mo, el primo Ralph era de los que sospechaba
que tu padre cortejaba a la misteriosa dama. Pero el primo Ralph era un hombre
instruido y poco hablador; por lo tanto desconoca qu es lo adecuado y qu lo intil
en el gran mundo, razn por la que no se habra sentido en absoluto mortificado si tu
padre se hubiese casado con la joven refugiada. Pensando como pensaba si bien yo
creo que estaba en un error que tu padre la pretenda en matrimonio, se le ocurri
que nada resultara ms divertido que hacer un retrato de Pierre en actitud de galn
enamorado; es decir, pintarlo a los pocos minutos de salir de casa de los emigrantes,
adonde acuda todos los das sin excepcin. Estuvo al acecho esperando una
oportunidad o, dicho de otro modo, tena siempre a punto todos sus instrumentos en
el estudio de pintura, como te he contado antes. Por fin una maana tu padre se dej
caer por aquel lugar tras su paseo acostumbrado. Pero antes de que entrase a la
estancia, el primo Ralph lo estuvo espiando desde la ventana; as que cuando tu padre
cruz el umbral nuestro artista tena colocada la silla para posar frente al caballete, si
bien un poco alejada de ste, y simul estar concentrado en su trabajo. Le dijo a tu
progenitor: Me alegro de verte, primo Pierre; estoy muy ocupado dando las ltimas
pinceladas a una de mis obras, de modo que te ruego que te sientes ah mismo y me
expliques algo sobre las novedades ms recientes; si lo deseas saldremos juntos
dentro de un minuto. Dame noticias de los emigrantes, primo Pierre, aadi con la
astucia que le era habitual, tratando, como habrs comprendido, de dirigir los
pensamientos de tu padre hacia sus supuestos amoros, para captarlo en una expresin
que traicionase sus sentimientos. Me sigues, verdad?
No s si acabo de entenderlo todo, ta; pero te ruego que no interrumpas tu
relato, ya que estoy muy interesado en orlo. Te lo ruego, contina.
Pues bien, por medio de hbiles ardides y artificios el primo Ralph consigui
que tu padre permaneciese sentado en la silla que haba dispuesto para l charlando
hasta por los codos, olvidndose de su compostura hasta tal punto que ni siquiera
sospech que durante todo aquel rato el astuto primo Ralph estaba pintando y
pintando a gran velocidad, mientras simulaba rerse de las ocurrencias ingeniosas de
Pierre. En resumen, el primo Ralph estaba robndole su retrato, hijo mo.
Yo no dira robndoselo replic Pierre, alarmado. Eso sera propio de un
malvado.
Si no quieres, no utilizaremos el trmino robar, ya que estoy segura de que el
primo Ralph se mantuvo todo el tiempo a cierta distancia de tu padre y por lo tanto no
pudo apoderarse de cuanto llevaba en los bolsillos; pero s me atrevo a afirmar que se
sirvi de su astucia para arrebatarle su retrato. Y aunque se hubiera tratado de un
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hurto real, o algo por el estilo, teniendo en cuenta hasta qu punto me ha resultado
reconfortante poseer este lienzo, Pierre, y tambin cmo ha de satisfacerte a ti
obtenerlo, o por lo menos yo as lo espero, creo que debemos perdonarle de todo
corazn aquella diablura.
Por supuesto asinti el pequeo Pierre casi a coro con su ta, observando con
ansiedad el retrato en cuestin, que permaneca colgado de la repisa de la chimenea.
Pues bien, tras engaar a tu padre un par o tres veces ms, el primo Ralph
termin por fin su obra; y cuando el lienzo estuvo enmarcado y totalmente acabado,
habra sorprendido a tu padre colgndolo con toda osada de las paredes de su estudio
juntamente con los otros por l realizados, si este ltimo no se hubiese presentado de
improviso una maana, justo en el momento en el que el lienzo estaba boca abajo
sobre la mesa y el primo Ralph le estaba ajustando la cuerda, y lo hubiese
atemorizado al decir con mucha calma que pensndolo bien le pareca que el primo
Ralph haba estado embaucndole con trucos y ardides, si bien esperaba estar
equivocado. Qu quieres decir?, pregunt este ltimo un poco confundido. No
habrs colgado aqu mi retrato, verdad, primo Ralph?, inquiri tu padre mirando con
mucha atencin las paredes de la estancia. Me alegro de no verlo aadi. Es mi
deseo, aunque quiz te parezca una necedad, que si en estos ltimos das has estado
realizando mi retrato, lo destruyas de inmediato; o, en cualquier caso, no quiero que
se lo muestres a nadie. Mantenlo en un lugar oculto, fuera de la vista de todo el
mundo. Qu es eso que has dejado ah boca abajo, Ralph?.
El primo Ralph se senta ms aturdido a cada minuto que pasaba. No saba qu
hacer, al igual que yo, que tampoco comprendo el misterio ni siquiera en la
actualidad, ni cmo interpretar el extrao comportamiento de tu padre. Por fin logr
rehacerse y dijo: ste, primo Pierre, es un retrato secreto que acabo de concluir;
debes entender que los pintores que nos dedicamos a este tipo de arte recibimos
encargos de vez en cuando. Por lo tanto, no estoy autorizado a mostrrtelo ni a
explicarte nada relacionado con l. De repente, tu progenitor pregunt en tono
punzante y amenazador: Has estado o no has estado pintando mi retrato, primo
Ralph?. Nunca he plasmado sobre el lienzo esa expresin tuya, respondi Ralph
tratando de evadir la cuestin, observando en el rostro de tu padre una mueca de
fiereza que nunca antes haba visto en l. A tu padre le result imposible sonsacarle
una palabra ms al respecto.
Y qu ocurri entonces? inquiri el pequeo Pierre.
No gran cosa, hijo mo. Tu padre nunca vio este cuadro ni de reojo; en realidad,
no lleg a saber con certeza que exista en el mundo un retrato suyo obra del primo
Ralph. Este ltimo me lo entreg a m en secreto, pues no ignoraba mis tiernos y
clidos sentimientos hacia mi hermano, pero hizo que le prometiera solemnemente
que jams lo expondra en un lugar donde l pudiera verlo ni or hablar de l. Supe
guardar mi promesa; slo tras la muerte de tu padre me decid a colgarlo en mi
alcoba. Bien, Pierre, sta es la historia del retrato de tu padre sentado.
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Y muy extraa en verdad, adems de interesante. Nunca la olvidar, ta.


Espero que as sea, hijito. Por favor, toca la campana para que nos sirvan un
pastel de frutas. Yo beber una copita de vino, Pierre. Me ests escuchando,
muchacho? Pierre, la campana. Tcala, vamos. Puedo saber qu haces ah de pie?
Por qu pap no quera que el primo Ralph le hiciese su retrato, ta?
Qu extrao mecanismo mueve las mentes de los nios! exclam ta
Dorothea mirando al pequeo Pierre, fijamente y con expresin de sorpresa. Eso es
ms de lo que puedo decirte, pequeo. El primo Ralph crea haber descubierto el
secreto. Pero su idea me parece una locura. Siempre me contaba que estando en la
alcoba de tu padre unos das antes de la escena que acabo de describirte, observ la
presencia de un curioso libro de fisiognoma, creo que as es como la llaman, en el
que estaban expuestas las reglas ms extraas y oscuras para detectar los ms
profundos secretos de las personas por medio del estudio de su rostro. As que el
necio primo Ralph aseguraba con orgullo que tu padre no deseaba que pintasen su
semblante porque estaba enamorado de la joven dama francesa y tema que un retrato
pudiese revelar su secreto. El tratado de fisiognoma le haba advertido el peligro de
forma indirecta. Ten en cuenta, antes de hacer conjeturas, que el primo Ralph era un
muchacho retirado y solitario y que por lo tanto siempre tena ideas extravagantes
acerca de las cosas. Por mi parte, no creo que tu padre pensase tales ridiculeces en
relacin con este asunto. La verdad es que no puedo decirte con toda seguridad por
qu se negaba a que pintasen su retrato; pero cuando seas tan viejo como yo ahora,
pequeo Pierre, comprenders que cualquier persona, la mejor y la peor, acta a
veces de modo enigmtico e inexplicable. En realidad algunas de las cosas que
hacemos no tienen razn de ser ni siquiera para nosotros mismos, hijito. Con el
tiempo irs comprendiendo esa parte extraa y en principio desconocida que existe en
el interior del ser humano.
Espero que as sea Pero, segn creo, Marten haba de traernos pastel de
frutas. No, querida ta?
Tira pues del cordn de la campana si deseas que acuda a tu llamada, hijo mo.
Oh, se me haba olvidado! exclam el pequeo Pierre obedeciendo.
Fueron sucedindose los minutos. Mientras ta Dorothea apuraba, sorbo a sorbo,
el vino de su copa, el muchacho terminaba su racin de pastel y ambos fijaron su
mirada en el retrato en cuestin. Pierre, acercando por fin su taburete al lugar de
donde colgaba el cuadro, pregunt:
Dime, ta, pap siempre tena este aspecto? Era as, tal cual? Lo viste alguna
vez con esta misma chaqueta de piel de bfalo y este foulard estampado de enormes
figuras? Recuerdo muy bien la cadena y llave del reloj, ya que hace slo una semana
vi cmo mam las sacaba de un pequeo cajn de su guardarropa, celosamente
cerrado. Pero no consigo recordar sus extraas patillas ni la chaqueta de bfalo ni el
foulard blanco estampado. Viste alguna vez ese pauelo rodeando el cuello de mi
padre, ta?
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Hijo mo, yo misma escog la tela y cos el dobladillo, bordando las iniciales P.
G. en una esquina, pero este ltimo detalle no figura en el retrato. El parecido es
sorprendente, hijo mo, y no slo se manifiesta en el foulard: as era l entonces.
Sabes, pequeo Pierre; a veces me siento aqu sola y a fuerza de mirar ese rostro sin
apartar la vista de l acabo por creer que tu padre fija sus ojos en los mos, me sonre,
asiente con la cabeza y me dice: Dorothea, Dorothea!.
Qu extrao! Ahora mismo yo tambin tengo la impresin de que me est
observando, ta. Fjate bien! Todo est tan silencioso en esta estancia anticuada que
me parece or un tintineo proveniente del cuadro, como si la llave del reloj chocase
contra la cadena de seguridad. Escucha con atencin, ta!
Por lo que ms quieras, hijo mo, no hables de un modo tan extrao.
En una ocasin o decir a mam, desde luego no hablaba conmigo, que a ella
por su parte no le agradaba el cuadro de ta Dorothea. No exista parecido con el
original, segn ella. Por qu a mam no le gusta este retrato, ta?
Hijo mo, me haces unas preguntas sorprendentes. Si tu madre no encuentra
este retrato lo bastante bueno es por una razn muy sencilla. Tiene en casa uno
mucho ms grande y bonito, cuya ejecucin orden ella misma; s, y adems pag
por l no s cuntos cientos de dlares. Como el parecido de este lienzo posterior
tambin es excelente, tu madre prefiere contemplar a tu padre en este ltimo. se
debe de ser el nico motivo, pequeo Pierre.
As charlaban durante horas la anciana ta y el infante. Ambos pensaban que el
otro deca cosas extraas y que el retrato tena algo de misterioso; mientras tanto el
rostro en l representado los miraba por un lado con expresin alegre y franca, como
si no hubiese nada que ocultar, y con cierta mueca ambigua y burlona, por otro, como
si hiciese un guio de complicidad a una cara invisible sin necesidad de pronunciar
palabra. Con aquel gesto pareca significarle a su intangible interlocutor que su necia
hermana, ya entrada en aos, y su hijo, pequeo bobalicn, estaban hablando con
gravedad y en un tono especulativo en extremo de un foulard estampado, una
chaqueta de piel de bfalo y un semblante amable y caballeresco.
Tras esta escena los efmeros aos fueron transcurriendo, hasta que el pequeo
Pierre se convirti en Maese Pierre, un adulto ya crecido y preparado para poseer el
retrato; ahora, en la intimidad de su gabinete particular, poda permanecer de pie,
recostado o sentado durante todo el da contemplndolo si se era su deseo, y
pensando, pensando, pensando hasta que con el tiempo sus reflexiones se fueron
difuminando y por fin dejaron de existir como tales.
Antes de que le fuera enviado aquel lienzo, cuando tena slo quince aos,
descubri, fuera por un descuido de su madre o bien, y eso es lo ms probable, a
causa del paso casual de Pierre por el saln en el momento en que se emita tal
comentario, que la seora Glendinning no aprobaba el retrato. Como Pierre an era
demasiado joven, en el cuadro estaba representado el rostro de su padre y dicha obra
perteneca a su ta y era tenida en gran estima por aquella dama afectiva, excelente y
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muy querida por todos, su madre, con intuitiva delicadeza, se haba abstenido de
expresar en forma clara su opinin particular en presencia del pequeo Pierre. Y la
juiciosa aunque semiinconsciente delicadeza de la madre haba sido respondida de
modo singular por cierta sutileza de sentimiento en el hijo, ya que los nios que
nacen con un refinamiento natural, y si adems reciben una crianza amable y suave,
acaban por poseer un maravilloso y casi inimaginable sentido de la propiedad, una
finura en el pensamiento y un refrenamiento espontneo, cualidades que le impulsan
a actuar con suma correccin en asuntos considerados como delicados por sus
mayores, que son tenidos por ellos mismos por excelentes. El joven Pierre nunca le
desvel a su madre el secreto merced al cual a travs de otra persona se haba
enterado de su opinin en relacin con el retrato de ta Dorothea. Pareca poseer un
conocimiento intuitivo de esta circunstancia, debido al diferente tipo de relacin que
ambas haban mantenido con su padre y tambin por otras razones menos
significativas; en algunos casos poda mostrarse ms inquisitivo en algunos asuntos
relacionados con su progenitor en particular en todo lo concerniente al retrato
sedente con su ta que con su madre. Comprenda que la hermana de su padre haba
de responder a preguntas directas; por esa razn su explicacin acerca del desagrado
de la seora Glendinning por tan discutido lienzo le result satisfactoria, o por lo
menos lo bastante aclaratoria, durante largo tiempo.
Cuando por fin lleg el retrato a Saddle Meadows dio la coincidencia de que su
madre se hallaba ausente, de modo que Pierre lo colg en su gabinete sin pedir
permiso a nadie. Al regresar la viajera un par de das despus no le dijo una palabra
acerca de su llegada a la mansin, ya que segua teniendo presente que aquel cuadro
estaba investido con un extrao y dulce misterio, cuyo carcter sagrado tema violar
provocando cualquier discusin con su madre acerca del obsequio de ta Dorothea o
bien permitindose actuar con un exceso de curiosidad al tratar de descubrir por
medio del dilogo las razones que haban impulsado a su madre a emitir opiniones
particulares e incluso ntimas en relacin con l. Pero cuando ocurri poco despus
de la llegada del retrato se enter de que su madre haba visitado su alacena
privada, se prepar para escuchar en la primera ocasin en que coincidiesen algn
comentario franco y abierto proveniente de esta ltima en relacin con la reciente
adicin hecha al ornato de dicho rincn. Pero como la seora Glendinning omiti
toda mencin al asunto, se limit a escrutar su rostro con suma discrecin para
comprobar si poda descubrir en l una velada emocin. No consigui discernir nada
en absoluto. Como las autnticas finuras son acumulativas por naturaleza, el
refrenamiento mutuo, respetuoso y tcito existente entre la madre y el hijo
permaneci inmutable durante el resto de sus vidas. Aquello cre entre ellos un
nuevo lazo de unin dulce, sagrado y santificador. Porque, a pesar de lo que a veces
digan los enamorados, el sentimiento del Amor no siempre aborrece la existencia de
un secreto del mismo modo que la naturaleza, segn afirman algunos, detesta los
espacios vacos. El Amor se construye sobre una base de secretos, de igual forma que
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la adorable Venecia est sustentada por unos pilares incorruptibles y ocultos bajo el
mar. Los secretos del Amor pertenecen a la esfera de lo trascendente e infinito, siendo
por lo tanto como areos puentes que nuestras sombras ms recnditas cruzan para
alcanzar las regiones de ureas nieblas y exhalaciones donde se engendran los
pensamientos romnticos y poticos. La intimidad y su enigma inherente se derraman
sobre nosotros como perlas procedentes de un maravilloso arco iris.
A medida que transcurran las semanas y los meses, la casta virginidad de aquella
mutua reserva hizo que el retrato quedase investido por encantos an ms dulces a
causa del misterio que encerraban; alrededor de la venerada memoria del padre
crecieron, gracias a la semilla arrojada por lo desconocido, como romero e hinojo
frescos. Si bien de vez en cuando, como ya se ha indicado con anterioridad, Pierre
someta a su propio entendimiento posibles soluciones del penltimo secreto del
retrato, que era el relacionado con la aversin de su madre, nunca el hbil anlisis al
que le llevaba su proceso mental transgredi de forma voluntaria el sagrado lmite en
el que la particular repugnancia de la seora Glendinning empezaba a ser matizable
por implicar ambiguas consideraciones sobre posibilidades desconocidas relativas al
carcter y estilo de vida juveniles del original. No es que hubiese prohibido por
completo a su imaginacin aventurarse en tales campos de especulacin; pero el
resultado de sus divagaciones siempre contribua a exaltar la idealizada imagen que
se haba formado de su padre, que, en su alma, se basaba en los hechos reales y
reconocidos de la vida de ste.

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V
Si es cierto que, cuando la mente vaga errante por las primeras elsticas regiones de
la evanescente invencin, llega a asignarle una forma o rasgo concretos a las
mltiples masas que va moldeando a partir de las disoluciones incesantes de sus
anteriores creaciones, si, repito, se es el proceso de nuestro cerebro, podremos
entonces tratar de captar y definir la menos oscura de las razones que, durante el
perodo de adolescencia que estamos tratando, se le ocurra a Pierre con ms
frecuencia al intentar comprender la sorprendente aversin de su madre por el retrato.
Nos aventuraremos a esbozar el oscuro pensamiento del joven.
Quin sabe si despus de todo el primo Ralph no estaba tan lejos de la verdad al
afirmar que en un tiempo mi padre acarici la sombra de una pasajera emocin o
sentimiento en relacin con la joven y bella francesa. Y, puesto que en ese caso el
retrato habra sido pintado en aquella poca y con el deliberado propsito de
perpetuar cualquier expresin que pudiese atestiguar, aunque de modo ambiguo, la
realidad de tal hecho en el semblante del original, no sera de extraar que el gesto no
fuese compatible, por resultar desconocido, con el gusto de mi madre. Porque en ese
caso no slo los rasgos de mi padre le pareceran a ella los de un extrao (ya que se
conocieron en una poca posterior), sino que adems, debido a esa femineidad que
caracteriza a algunas mujeres y que podra llamarse amorosos celos o molesta
vanidad en el caso de cualquier otra dama, mi madre podra haber percibido que la
mirada que se desprende de los ojos del retrato en cuestin no est dedicada a ella en
modo alguno, sino a un objeto desconocido. Como es natural, eso hace que se sienta
impaciente e incluso que el cuadro le resulte repulsivo, ya que por fuerza ha de
mostrarse intolerante con cualquier reminiscencia que pertenezca a mi padre y que no
tenga la menor relacin con sus recuerdos personales.
Por el contrario el lienzo de gran tamao y cuerpo entero que se encuentra en el
saln principal fue realizado cuando mi padre estaba en la flor de la vida, durante los
das ms felices y rosados de su unin conyugal, a causa del particular deseo de mi
madre, por un celebrado pintor elegido por ella misma y con mi padre vestido al
gusto de su amada esposa. Si a todo eso aadimos que todos los expertos y amigos
del difunto expresan su admiracin por la calidad y el perfecto parecido y que esa
opinin se ve reforzada en mi espritu por mis borrosos recuerdos de la infancia, no
nos quedar ms que decir que el retrato del saln posee para ella un encanto lgico e
inestimable. En l ve a su esposo tal y como siempre apareci ante ella; sus ojos no se
posan en otros de inexplicable expresin que miran a un vaco que podra encarnarse
en un fantasma desconocido proveniente de los das distantes y para ella poco menos
que irreales de su vida de soltero. En el retrato posterior la amorosa mirada de mi
padre parece relatarle una vez ms las narraciones y leyendas de su devoto querer
como esposo. S, ahora que lo pienso, creo que debe de ser as. Sin embargo, hay
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algunas ideas que no acaban de tomar forma en mi pensamiento, pero que no por ello
dejan de existir ni de acudir a mi mente cada vez que miro el pequeo y extrao
cuadro en el que mi padre aparece sentado. Si bien este ltimo me resulta an menos
familiar que a mi madre, como es lgico, en ocasiones tengo la sensacin de que me
habla en estos trminos: Pierre, no te creas lo que expresa el lienzo del saln; se no
es tu padre o por lo menos no todo cuanto debes saber de l. Considera en tu mente,
Pierre, la posibilidad de unir en una sola a las dos personalidades que se te ofrecen.
Las esposas fieles tienen una cierta tendencia, en su amor desmedido, a crearse una
imagen ficticia de su esposo; y las viudas, asimismo leales, se inclinan, en su
desmedida veneracin, a moldear un fantasma imaginario a partir de la imagen
ficticia que se forjaron en vida del entonces desaparecido. Fjate una vez ms en m,
Pierre, soy tu padre en su momento ms autntico. En nuestra poca de madurez el
mundo nos da un barniz similar a un bao de oro, en el que intervienen como
componentes mil muecas, comportamientos adecuados y pulidas finezas; es entonces,
Pierre, cuando en cierto sentido abdicamos de nosotros mismos y nos impregnamos
de otro yo que no es el autntico. Durante la juventud somos, pero con el tiempo
acabamos por parecer. Mrame de nuevo. Soy tu padre, el verdadero, aunque a
primera vista no consigas recordarme; piensa que eso es precisamente lo que me hace
real. Los padres no acostumbran a mostrarse tal y como son en presencia de sus hijos,
sobre todo si stos son muy jvenes. Existen cientos de pecadillos de juventud que
nos sentimos reticentes a divulgar ante ellos, Pierre. Observa mi extraa y ambigua
sonrisa; examina la mueca de mis labios con ms atencin. Estdiame de cerca: Qu
significa esa luz demasiado ardiente y, por as decirlo, inmoral, que se desprende de
mis ojos? Soy tu padre, muchacho. Existi una vez una tierra y, oh, demasiado
adorable joven francesa, Pierre. La juventud es caliente y la tentacin irresistible, hijo
mo;

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en un momento determinado cometemos actos irreparables llevados por mpetus


incontenibles. El tiempo es un torrente que todo lo barre, pero nuestras acciones no
siempre son arrastradas por su corriente; algunas de ellas quedan varadas en sus
orillas, perdindose en las verdes regiones de la juventud, Pierre. Acrcate un poco
ms. Acaso tu madre me rechaza sin motivo? Pinsalo. No tienden por ventura
todas sus espontneas y amorosas manifestaciones a magnificar, idealizar e incluso
deificar la memoria del que fue su esposo, Pierre? Entonces, por qu ese despecho
para conmigo?; por qu no te habla nunca de m y t tambin guardas silencio en su
presencia? Reflexiona. No hallas un cierto misterio en todo esto? Sondea tu propia
mente. No sientas nunca temor. Nunca. No te preocupes ahora por tu padre. No ves
que estoy sonriendo? S, mi sonrisa es imperturbable, y lo fue durante muchos aos
que ya no volvern, Pierre. Es una sonrisa permanente, inmutable! De ella me serva
cuando visitaba al primo Ralph, cuando me sentaba con tu querida ta Dorothea en el
saln de su casa y por fin, de ella me sirvo ahora ante ti. Durante la etapa de madurez
de tu padre, cuando su cuerpo conoca ya el sufrimiento, yo segua con una sonrisa,
oculto en el secreter de ta Dorothea; la mueca de mis labios no desaparecera aunque
estuviese sumergido en la ms profunda mazmorra de la Inquisicin espaola o me
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hallase suspendido en una total oscuridad, lejos de los ojos y de las almas. Considera
cuanto te digo: la sonrisa es el vehculo predilecto de la ambigedad, Pierre. Cuando
tratamos de engaar sonremos; cuando incubamos cualquier artificio, por
insignificante que sea, con intencin de satisfacer nuestros ms nimios y dulces
apetitos, Pierre, obsrvanos y comprobars cmo se dibuja en nuestros labios un
gesto dorado y extrao similar al que ves en m. Existi hace ya largo tiempo una
adorable joven francesa. Has pensado con detenimiento y de un modo analtico,
psicolgico y metafsico, en sus pertenencias, entorno y circunstancia, Pierre? Fue
una historia bastante extraa la que te cont en una ocasin tu anciana ta Dorothea.
Conoc una vez un corazn crdulo y querido. Escarba, escarba un poco; fjate bien y
vers una pequea grieta. S, s, una hendedura; ah, s, exacto. Siempre se consigue
algo cuando se examina con perseverancia. No puede uno desarrollar su curiosidad
para no averiguar nada. No intrigamos ni nos tornamos diplomticos y lisonjeros con
nuestra propia mente por nuestra voluntad y sin razn alguna. No debemos por culpa
del temor dejar de rastrear, como los indios, desde el abierto llano hasta la negra
espesura. Pero no dir ms: a buen entendedor, pocas palabras bastan. As
permaneca Pierre ante el retrato de su padre en esas noches largas y serenas del
campo, cuando la mansin quedaba en silencio, envuelta en brumas invernales con
una espesa capa de nieve amontonada a su alrededor, as como cuando, llegado ya el
esto, el resplandor de la luna llena iluminaba sus muros confirindoles tonalidades
blancas e imperecederas. Incluso durante el reposo le asediaba aquella misteriosa
historia y le sorprenda precisamente a l, nico morador y centinela de su pequeo
gabinete, montando guardia por as decirlo ante la mstica tienda del lienzo,
siempre al acecho de cualquier luz que surgiera del inextricable misterio para
iluminar con un brillo especial los significados que en su interior erraban de un lado a
otro de forma inexplicable. Pierre se mantena abierto, si bien no siempre de un modo
consciente, a todas las inefables insinuaciones y ambigedades que junto con veladas
e inconclusas sugerencias habitan la atmsfera del alma y la pueblan de una espesura
similar a aquella con la que durante una suave pero prolongada tormenta de nieve los
copos invaden el aire y la tierra. Pero con gran facilidad Pierre volva en s tras un
breve ensueo, recuperando el slido elemento que caracteriza al pensamiento
encaminado e impulsado por la razn. Entonces el panorama se despejaba en un
instante, los copos de nieve cesaban en su cada y Pierre, tras reconvenirse a s mismo
por su infatuacin autoindulgente, se prometa no abandonarse nunca ms a aquellos
delirios de medianoche ante el retrato sedente de su padre. Nunca los torrentes de las
divagaciones parecieron dejar el menor sedimento en su mente; eran stas tan ligeras
y rpidas que se despeaban en una catarata cuyo curso no se detena jams,
limpiando y secando con tal perfeccin los canales del pensamiento de Pierre, que
pareca que el aluvin nunca hubiese fluido por ellos.
De modo que en sus sobrios y clidos recuerdos la beatificacin de su padre
permaneci intacta y todo el misterio que encerraba el retrato no sirvi sino para
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conferir a su idea, de por s legendaria, un matiz de romance cuya esencia radicaba en


aquel carcter inefable que en ocasiones se le haba antojado trascendental por sutil y
malfico.
Pero al leer la carta de Isabel, Pierre vio cmo todas las ambigedades anteriores
penetraban en l con la misma rapidez con la que el primer rayo de sol se deslizaba
en su alcoba cada maana y sinti que el misterio se desgarraba bajo la afilada punta
de una invisible espada, que abra el paso a tropas y pelotones de fantasmas. Quedaba
entonces invadido por un infinito pesar. Sus ms remotas reminiscencias infantiles
la mente errante de su padre, la mano vaca y cenicienta, la extraa historia de ta
Dorothea, las msticas sugestiones de medianoche provenientes del mismo retrato
y, sobre todo, la intuitiva aversin de su madre, lo asediaban con el significado que
adquiran ante sus ojos.
No poda por menos que comprender que todo cuanto le haba parecido
enigmtico e inexplicable en aquel retrato por una parte, y el carcter indefinible pero
familiar de la cara por otra, coincidan como por arte de encantamiento; la expresin
jocosa del original del primero no careca de armona con la tristeza que reflejaba la
segunda sino que, por una inefable correlatividad, se identificaban de manera
recproca y, permtaseme expresarlo de este modo, se fundan al penetrarse entre s,
presentando lineamentos de ndole sobrenatural.
Por todas partes el mundo fsico de objetos slidos se desplazaba, se deslizaba,
deshaciendo el crculo y dejndolo flotar en un ter de visiones. Ponindose en pie de
un salto con los puos cerrados y los ojos fijos en el inmvil rostro suspendido en el
aire, le espet un prodigioso verso de Dante que describe las dos imgenes que se
absorben mutuamente en el Infierno:
Ah! Ahora s cambias,
Agnello. Mira, no eres doble,
Ni tampoco uno solo!.

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Libro V
Recelos y preparativos

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I
Haba pasado ya la medianoche cuando Pierre regres a la mansin. Haba salido de
ella con mpetu con ese completo abandono del alma que, en un ardoroso
temperamento, acompaa a los primeros momentos de una afliccin repentina y
profunda; a su regreso haba recobrado la compostura sin perder la palidez, ya que el
sereno espritu de la noche, la luna entonces alta en el cielo y las estrellas tardas que
acababan de ofrecerse a sus ojos se haban convertido en una extraa meloda
apaciguadora que, si bien al principio pareca destinada a pisotearle y despreciarle, de
un modo gradual haba penetrado en los meandros de su corazn, derramando con
generosidad su quietud sobre toda su persona. Desde la cumbre de su compostura
contemplaba con resolucin el vasto paisaje socarrado que yaca en su interior.
Recordaba en aquellos momentos al maderero de Canad que, obligado a huir al
declararse un incendio en sus bosques, regresa cuando el fuego ya ha sido reducido y
observa sin pestaear siquiera los vastos campos arrasados donde aqu y all
resplandece el brillo de una hoguera envuelta en un lecho de humo.
Se ha indicado ya que siempre que Pierre buscaba la soledad en un refugio
material y el aislamiento entre muros, elega como escondite el gabinete que se
comunicaba con su aposento. As que, al dirigirse a su alcoba, tom en su mano el
quinqu que haba dejado en ella y ahora quemaba con mortecina luz y de un modo
instintivo penetr en el lugar de retiro acostumbrado, sentndose, con la cabeza
inclinada y los brazos cados, en la antigua silla con pies de dragn donde
acostumbraba arrellanarse. En esta guisa permaneci durante un rato con los pies
pesados como el plomo, un corazn que pas de la ms total frigidez a una extraa
indiferencia y una sensacin de aturdimiento general; hasta que por fin, cual viajero
que reposa sobre la nieve, empez a luchar contra un estado de inercia que le pareci
un sntoma traidor e incluso mortal. Levant la mirada y sus ojos se enfrentaron con
el retrato de su padre, que, a pesar de haber perdido su carcter enigmtico, segua
sonriendo de modo ambiguo. En un instante volvieron a asaltarle el conocimiento y la
angustia, pero sin la suficiente fuerza como para vencer a la oscura tranquilidad que
se haba apoderado de l. De todos modos no pudo soportar la visin del sonriente
semblante y obedeciendo a un impulso indefinible, que se sinti incapaz de refrenar,
se puso en pie y, sin descolgarlo, volvi el lienzo contra la pared.
Aquel acto dej al descubierto el reverso del cuadro, polvoriento y muy
estropeado, en el que se observaban unos pedazos de papel arrugado y medio
deshecho que asomaban por las junturas tras haberse desencolado. Oh, smbolo de
la contradictoria idea que anida en mi alma! exclam Pierre indignado; no
permitir que permanezcas de ese modo. Prefiero arrojarte lejos de mi vista y de mi
vida que insultarte de modo tan conspicuo. Renuncio a tener padre. Entonces tom
el cuadro en sus manos, lo arranc de la pared donde penda y lo sac del gabinete,
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escondindolo en un gran bal cubierto de calic azul, donde lo deposit cerrndolo


luego a cal y canto. Pero an en el espacio decolorado que qued en el muro pareca
permanecer la sombra del retrato como una huella desolada y vacante. Pierre trat de
desterrar todo recuerdo de aquel padre cuya imagen tanto se haba transformado,
temiendo que si an entonces no resultaba vano un pensamiento relacionado con l,
ms adelante podra convertirse en un fatal agente de perturbacin e incapacitacin
para una mente que en aquellos momentos ya haba sido llamada con urgencia no
slo a soportar el signo del pesar, sino tambin a actuar en relacin con l. Caso cruel
y despiadado, piensa siempre la juventud; pero est en un error, ya que la Experiencia
sabe muy bien que la accin, aunque parezca agravar el sufrimiento, no hace sino
aliviarlo. Antes de suavizar el dolor de un modo definitivo primero tenemos que
lanzarle dardos emponzoados.
No es que en aquel instante Pierre, a pesar de sentir que su ser moral anterior se
haba desmoronado por completo y que la estructura entera del universo deba ser
reconstruida de un modo u otro desde su primersima piedra, por muy enterrada que
sta hubiese permanecido, no es que se atormentase pensando en su nueva desolacin
y en cmo aquel yermo lugar deba florecer de nuevo. Pareca vislumbrar en el ms
recndito rincn de su alma una fe agazapada indefinida pero muy real, capaz de
gobernar en el interregno que se haba creado entre sus creencias hereditarias y las
persuasiones circunstanciales; su ente no se haba hundido en la anarqua total. El
abstracto regente haba asumido el cetro con el derecho que l mismo se haba
otorgado; y Pierre no se senta del todo reticente a incurrir en el pillaje y saqueo de su
pena.
Para un corazn menos entusistico que el de Pierre la cuestin principal que se
habra presentado por s misma en relacin con Isabel habra sido: Qu debo hacer?
Pero en el caso de nuestro joven, la espontnea sensibilidad que lo adornaba no le
dej sombra de duda en cuanto a la meta que deba alcanzar. Si bien la finalidad
estaba clara, no suceda lo mismo con el camino que haba de tomar para cumplir con
ella. Cmo actuar? se era el problema, para el cual de momento no existan ni
atisbos de solucin. Pero a pesar de no acabar de darse cuenta de ello, Pierre no
posea uno de esos espritus que actan tras llevar a cabo un escrutinio puntilloso y
srdido de los pros y los contras; por el contrario, por medio de la subordinacin total
y absoluta a los sagrados dictados de los acontecimientos, encontraba por fin tanto la
mejor solucin a sus perplejidades como la brillante prerrogativa de la
autodeterminacin. Y como el Qu debo hacer? era una pregunta a la que ya haba
respondido la inspiracin de la propia dificultad, Pierre descarg su mente de forma
instintiva, por as decirlo, de toda consideracin turbadora relativa al Cmo,
convencido de que no era momento de preocuparse, ya que su prximo encuentro con
Isabel le inspirara en aquella cuestin de forma ms acertada. De todos modos la
fuerza invisible que le haba guiado hasta entonces no haba permanecido muda ni
haba rehusado desvelarle algunos de los amargos secretos que impulsaban al joven a
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vislumbrar el aspecto turbulento del vasto ocano en el que se estaba sumergiendo.


Si es reino sagrado y, segn afirman los sabios, inestimable compensacin a los
ms profundos pesares el hecho de purgar los errores de los corazones alegres
revistindolos con el conocimiento de la triste verdad, debemos comprender que tal
accin no se lleva a cabo por ningn proceso racional inductivo encubierto que tenga
como origen la afliccin en s, sino por la admisin en el ms ntimo espritu del
hombre de un elemento hasta entonces desconocido y totalmente inexplicable: el
impacto que se recibe de modo inesperado en una atmsfera sofocante y oscura y se
dispersa en todas direcciones en forma de giles lanzas de luz purificadora, que en un
mismo instante descargan en el aire de su pesada pereza, y le confieren la propiedad
de iluminar al mundo de tal forma que los objetos que anteriormente en la
incertidumbre de las tinieblas asuman siluetas sombras y romnticas adquieren
por medio del resplandor su realidad ms sustancial. Del mismo modo, en las
relampagueantes revelaciones emanadas por el milagroso fuego del pesar vemos la
verdad en toda su extensin; y aunque, una vez desaparecido el impacto, vuelvan a
descender las sombras y se ofrezcan una vez ms a nuestros ojos las falsas siluetas de
los objetos, estos ltimos han perdido su primitivo poder de embaucamiento. Incluso
en presencia de los ms engaosos aspectos, seguimos reteniendo la impresin de lo
autntico e inamovible, por muy oculto que se encuentre.
Algo as le ocurra a Pierre. Durante la feliz etapa juvenil, antes de que la
desgracia se cerniera sobre l, todos los objetos que le rodeaban se haban mostrado
de tal guisa que haba ignorado su esencia real. No slo era la venerada imagen de su
padre la que se transformaba ante sus ojos en un tronco derribado tras haber sido un
verde y poblado rbol, sino tambin la de todo cuanto haba tenido cabida en su
mente hasta entonces; su pensamiento entero confirmaba la universalidad de aquel
resplandor elctrico que haba penetrado como una lanza en su alma. Ni siquiera su
adorable e inmaculada madre permaneci intacta e inalterable tras el impacto. Al
serle revelado el nuevo aspecto de su progenitora, Pierre lo haba contemplado presa
del pnico; y al amainar la tormenta retuvo en su mente la inesperada y sorprendente
imagen con un sentimiento de infinito pesar. Ella, que en su parte menos esplndida
pero ms atractiva y espiritual se le haba antojado no slo como un hermoso santo al
que ofrecer sus oraciones diarias, sino tambin como una dulce consejera y confesora
cuya venerada alcoba serva de celda o confesionario revestido de satn, acababa de
perder su fuerza fascinante. Senta que nunca ms podra acudir a ella como a una
confidente que simpatizaba con sus secretos y agitaciones; su mente deba cesar de
desnudarse ante su madre sin reservas, ya que ella no volvera a indicarle el camino
autntico y ms engastado de felicidad. Era prodigiosa la introspeccin elctrica que
el Destino le ofreca en relacin con el carcter vital de su madre. Podra haber
superado cualquier prueba ordinaria, pero al pensar en la piedra de toque de su
profundo desfiladero aplicada al espritu de la seora Glendinning, estaba seguro de
que esta ltima se derrumbara ante l. Era una noble criatura, haba sido moldeada
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sobre todo para gozar de las doradas prosperidades de la vida, a cuya sencilla
serenidad estaba acostumbrada. Haba sido educada dentro de la alta sociedad y por
lo tanto su espritu se haba desarrollado bajo la nica influencia de las conveniencias
hereditarias y las buenas costumbres del mundo. Pierre senta que su refinada, corts,
amantsima y ecunime madre no podra, como una herona celeste, hacer frente sin
reservas al impacto de su extraordinaria emergencia ni aplaudir, haciendo eco a su
corazn, una sublime resolucin cuya ejecucin haba de provocar el asombro y
escarnio de sus congneres.
Madre ma! Madre querida! Dios me ha dado una hermana, y a ti una hija, a la
que ha cubierto con el infame desprecio del mundo pero ahora me la confa a m, y a
ti, s, a ti, madre, para que nos hagamos cargo de ella en un acto glorioso, la
reconozcamos y No! gru Pierre. Estas slabas no sern nunca, nunca,
toleradas por ella. Entonces se elev ante l el enorme, desmesurado y amenazador
edificio en el que antes nunca haba pensado del inmenso orgullo de su madre, la
soberbia de nacimiento, la opulencia y la pureza que caracterizan a las personas de
alta cuna, ricas y de costumbres refinadas. Por tratarse de una mujer, tampoco deba
olvidar la arrogancia que evoca la imagen de Semramis. Al pensar en ello dio un
vacilante paso hacia atrs y slo encontr apoyo en su propia espalda. En aquel
momento comprendi que en un rincn de su alma estaba al acecho una esencia
divina e inidentificable que no posea en la tierra equivalente, pero que no por ello le
haca sentirse menos aislado y hurfano. Por un momento habra deseado apelar a las
mil dulces ilusiones que nos proporciona la Vida, aunque las adquiramos a un precio
muy alto, ya que debemos renunciar por ellas a la Verdad. De ese modo habra
evitado sentirse como Ismael, conducido en su niez hasta el desierto, pero sin una
maternal Hagar para acompaarle y proporcionarle consuelo.
A pesar de todo, sus emociones no acompaaban en absoluto el amor que senta
por su madre, si bien lo tean de una mnima amargura; y an menos provocaban
desdn, por ligero que fuese, a causa de su pretendida superioridad. Pierre
comprenda que no era su madre quien haba educado a su madre. Su Alteza Infinita
la haba moldeado y el altivo mundo haba acabado de formarla; por fin, un opulento
ritual haba concluido la obra.
De mgica cabe calificar, permtaseme repetirlo, la introspeccin que Pierre haba
adquirido en el carcter de su madre, porque ni siquiera al evocar su rebosante amor
por l logr contradecir su repentina persuasin. Me quiere pens Pierre; pero
cmo? Acaso me quiere con ese amor que ve ms all del entendimiento? Ese
amor que hace que para beneficiar al ser amado pueda uno enfrentarse con serenidad
al odio de los dems? Es el suyo un afecto cuyo himno ms triunfal muestra su
victoria intensificndose por encima de sus enemigos, el desprecio y la burla? Madre
amantsima, tengo junto a mi corazn una hermana a la que quiero pero que aparece
ante el mundo como un ser infame. Debo reconocerla; y si me quieres, madre, tu
amor tambin se derramar sobre ella y en el saln de ms boato la tomars de la
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mano con toda la soberbia de la que puedas hacer acopio. De ese modo Pierre se
imaginaba conduciendo a Isabel a la presencia de su madre y al segundo siguiente
vea, tambin con los ojos de la fantasa, cmo la alejaba de la mirada de su
progenitora con la lengua hendindole el paladar a causa del horror incrdulo y
despreciativo que se reflejaba en la paralizada expresin de esta ltima. En aquellos
momentos el corazn entusiasta de Pierre se hunda en abismales profundidades y
abra en ellas una brecha insondable; estaba experimentando en toda su punzante
intensidad el primer sentimiento de vaco deprimente que ocasiona la vida
convencional. Oh, mundo desalmado, orgulloso, dorado y helado al mismo tiempo,
cmo te odio! pensaba. Con tu tirnica e insaciable zarpa me arrebatas incluso a
mi madre en esta hora de amarga necesidad, convirtindome en hurfano por partida
doble, sin una reciente tumba que humedecer con mis lgrimas. Estas ltimas, si me
sintiese capaz de llorar, tendran que ser derramadas en lugares desolados. Es como si
mi padre y mi madre se hubiesen ausentado para realizar un prolongado crucero y, al
regresar, hubiesen perecido en ocanos desconocidos.
S, ella me ama; pero por qu? Qu habra sucedido si yo hubiese sido
formado en el molde de un tullido? Ahora recuerdo que sola acariciarme y al hacerlo
en sus ojos resplandecan unos escamosos y relucientes pliegues de orgullo. Me ama
con ese amor; en m ve su propia belleza, altiva y sinuosa; permanece ante el espejo
que yo le ofrezco como sacerdotisa de la arrogancia y le ofrece sus caricias y besos al
reflejo de su propia imagen, no a m. Oh, poco agradecimiento te debo, Diosa de los
Favores, que revestiste a esta forma con toda la belleza de un ser humano, tratando de
ocultarme la verdad que encierra la vida! Ahora comprendo que en cuestin de
hermosura el ser humano cae en una trampa y queda cegado como un gusano en su
capullo de seda. Sean pues bienvenidas la Fealdad, la Pobreza y la Infamia, as como
todos los dems taimados ministros de la Verdad, que cubren bajo capuchas y harapos
de mendigos los cintos y coronas de los reyes. Desvanzcase toda la belleza que ha
de volver al polvo; desaparezcan la opulencia, el deleite y las prosperidades anuales
de la tierra que no hacen sino dorar los eslabones y engalanar con diamantes los
burdos dobladillos y las cadenas de la Mentira. Oh, ahora creo comprender un poco
mejor por qu desde hace siglos los servidores de la Verdad viajaban descalzos y con
una cuerda rodeando su cintura y avanzaban bajo el emblema de la desgracia, que les
serva de pabelln. Me vienen a la memoria aquellas primeras y sabias palabras que
utiliz Jesucristo, salvador nuestro, en su primer mensaje a los humanos: Benditos
sean los pobres de espritu, y benditos tambin los que sufren. Hasta el presente no
he hecho ms que amontonar palabras; he comprado libros y tenido algunas
experiencias insignificantes, forjando mi personalidad en una biblioteca. Ha llegado
el momento de aprender a leer. Ahora conozco la noche y comprendo el embrujo de
la luna, as como las oscuras persuasiones que nacen en las tormentas y los vientos.
Oh, poco aguanta el Jbilo cuando la Verdad se le acerca acompaada del Pesar, que
nunca queda rezagado. Ya puede esta cabeza ma descolgarse sobre mi pecho, su peso
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seguir siendo excesivo. Por mucho que me golpee en las costillas mi corazn seguir
siendo prisionero impaciente encerrado entre barrotes de hierro. Todos los hombres
son cancerberos de s mismos y en el universo de la Opinin mantienen la parte ms
noble de su alma como cautiva de la ms vil, como el disfrazado rey Carlos al ser
capturado por los campesinos. El corazn! El corazn! Slo l ha sido ungido por
Dios; sigamos pues su mandato!.

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II
Pero si el presentimiento de Pierre relativo al orgullo de su madre, por parecerle
intolerante y hostil ante la noble empresa que arda por emprender, le resultaba
doloroso, mucho ms an le desesperaba otra hostilidad ms profunda, fruto del
aspecto espiritual de su progenitora. Nunca sera tan grave el desprecio inspirado por
la soberbia como los recuerdos de su vida de desposada, que la impulsaran a
rechazar con horror la acusacin sin palabras que implicaba el mero hecho de la
existencia de Isabel. A qu catacumbas de conjetura, a qu abismo horrible poblado
por ranas y escorpiones la arrojara tal revelacin? Siempre que pensaba en aquello,
la mera idea de confiarle el secreto a su madre no slo le pareca rechazable por
desesperada, al constituir un ataque demasiado dbil contra la ciudadela de su
arrogancia, sino que adems le haca sentirse inhumano en el ms alto grado porque
significaba torturarla en sus ms tiernas remembranzas y profanar el ms purificado
altar de su santuario.
Si bien la conviccin de que nunca deba descubrirle la existencia de Isabel a su
madre era algo surgido espontneamente, sin necesidad de meditacin, como
proveniente de una inspiracin implcita, en el momento de tomar decisiones Pierre
estaba realizando autnticos esfuerzos por analizar cada una de las circunstancias que
rodeaban al asunto para que nada quedase descuidado. Senta, aunque con vaga
intensidad, que de la ocultacin o revelacin de aquel asunto, en relacin con su
madre, dependera su conducta en el curso de toda su vida futura, su felicidad terrena
y el bienestar de su hermana. Pero cuanto ms reflexionaba, ms y ms se fijaba en su
nimo la conviccin inicial de no hacer a su madre partcipe del secreto. Consideraba
como muy probable que en caso de decidirse a desvelar el misterio, ella rechazara,
desdeosa, la splica de que la hermana fuese admitida con todos los honores en la
ilustre mansin de los Glendinning. Entonces pensaba de forma inconsciente: Si le
ruego a mi madre que reconozca a Isabel no har ms que obligarla a ingerir el fuerte
veneno de la triste verdad sin provecho para nadie y con profundo perjuicio para
todos. Como un pual atravesaba la mente del joven la idea funesta de que resultaba
incomprensible, pero cierto, que la verdad no debe exponerse siempre a la luz, ya que
a veces el engao resulta anglico y la realidad infernal. Sera pues se repeta
filialmente infernal si con una vil rfaga de verdad destruyese el bendito recuerdo de
mi padre que anida en el alma de mi madre y clavase en ella la punzante daga de la
desolacin. No lo har!.
Pero como la resolucin ofreca a sus ojos oscuras y dolorosas imgenes, se
esforz en no pensar de momento en aquel desafortunado asunto, posponiendo toda
reflexin hasta que el encuentro con Isabel diese de un modo u otro una forma
definitiva a sus propsitos. Porque, cuando recibe en forma inesperada el impacto de
nuevas e irrebatibles revelaciones que sabe que han de revolucionar hasta la ms
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pequea circunstancia de su vida, el hombre, en un principio, trata por todos los


medios de rehuir cualquier conclusin consciente en sus pensamientos y planes para
el futuro, por estar convencido de que las lneas que darn forma definitiva a su dolor
presente y que le marcarn el camino a seguir slo pueden ser trazadas por estacas de
afilada punta que penetran y practican cortes profundos en su corazn.

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III
De todas las horas del da la que ms invita a la melancola es aquella larga y gris
que, para el observador que se sienta junto al quinqu, parece hacer de puente entre la
noche y el da; en ese lapso la llama y el hombre dado a la meditacin estn ms
atareados que nunca y adquieren, por la palidez de la luz, un aspecto enfermizo. El
ser que permanece despierto contemplando el paso de la tiniebla al resplandor, al no
buscar ninguna felicidad en el alba, no ve en ella ms que deslumbrantes vapores y
casi invoca a la maldicin para que caiga sobre el da intruso que osa invadir su
solitaria noche de sufrimiento.
La pequea ventana junto al gabinete daba a los pramos, al ro y, ms all, a las
distintas cimas de aquellas montaas cuya historia iba tan unida a la de las hazaas
perpetradas por los Glendinning. Muchas veces se haba asomado Pierre a aquella
ventana antes de la salida del sol para contemplar el amanecer que por un instante
tea de rojo las purpreas montaas, envolvindolas en su manto como una bandera.
Pero aquel da la maana se presentaba lluviosa y gris a causa de una niebla que
penetr en su corazn cual si se tratase de una llovizna. Sin embargo, a medida que el
da fue avanzando y le mostr una vez ms las acostumbradas formas de su alcoba
por medio de esa luz natural que hasta entonces haba iluminado slo su vida de
deleite, Pierre fue comprendiendo que era ste, y no la noche, el principal testigo de
su pena. La temida realidad se cerni sobre l con pasmosa nitidez. Se sinti posedo
por un sentimiento de insoportable abandono, debilidad, impotencia y desolacin tan
infinita como eterna. No se trataba slo de algo mental, sino tambin corpreo. No
poda permanecer de pie, y cuando trataba de sentarse sus brazos se desplomaban
atados a invisibles pesas. Arrastrando sus grilletes se dej caer sobre el lecho, ya que
cuando el nimo se deprime el cuerpo slo puede descansar en agradable inclinacin;
por tal motivo la cama acostumbra a ser el primer refugio del Sufrimiento. Tan
estupefacto como si hubiese inhalado aromas de opio, cay en un profundo sueo.
Al cabo de una hora despert, recordando al instante la noche, pero ms
fortalecido. Permaneci acostado, silencioso y tranquilo, como si hubiese perdido la
sensibilidad en el cuerpo, pero con el alma en estado de discreta alerta. Tratando de
no romper el hechizo por medio del menor movimiento de sus miembros o un leve
giro de cabeza, Pierre se enfrent con resolucin a su pesar, contemplndolo cara a
cara y en profundidad; slo entonces comprendi, con calma, fijeza y precisin al
menos eso fue lo que crey, lo que se exiga de l, cmo deba actuar de un modo
inmediato, cul haba de ser el curso de conducta a adoptar en su prxima e inevitable
conversacin con su madre durante el desayuno y en qu modo convena planificar su
futuro con Lucy, por lo menos de momento. Le quedaba ya poco tiempo para
reflexionar. Se incorpor y levant recuperando en un instante la estabilidad perdida
y, acto seguido, se dirigi a su escritorio y traz, en lneas primero vacilantes y luego
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ms seguras, la siguiente nota:


Debo rogarte que me perdones, Lucy, por ausentarme de un modo tan
extrao la noche pasada. Pero me conoces lo bastante como para estar segura
de que no habra actuado de ese modo sin tener un motivo importante para
ello. Me encontraba en la calle acercndome a la casa cuando lleg a mis
manos un mensaje en el que se me indicaba de forma imperiosa que
abandonase cuanto estaba haciendo. Se trata de un asunto que absorber todo
mi tiempo y atencin durante dos o tres das. Te lo comunico para que te
prepares a no verme durante ese lapso. S que por mucho disgusto que te
cause esta noticia soportars la separacin en beneficio mo, porque te
aseguro, Lucy, ms an, te prometo, que ni siquiera soara en estar lejos de ti
durante tantas horas si no me viese ineludiblemente forzado a ello. No vengas
a la mansin hasta que yo haya ido a visitarte; y no manifiestes ninguna
curiosidad o ansiedad en relacin a m si en este intervalo te encontrases con
mi madre en cualquier otro lugar. Conserva tu expresin alegre, como si
estuviese contigo en todo momento. Te conjuro a que lo hagas: Adis!.
Pleg la nota y estaba a punto de sellarla cuando vacil un instante y,
desdoblndola de nuevo, la reley. Pero no consigui distinguir las palabras que
haba trazado, porque una inesperada nube le cubri los ojos. Pasados aquellos
segundos de aturdimiento, volvi a tomar la pluma y aadi la siguiente posdata:
Lucy, esta nota puede parecerte misteriosa. Si es as, no est en mi nimo
transmitirte esa impresin. No s, sin embargo, cmo evitar que as sea. La
nica razn es la siguiente, Lucy: el asunto al que he aludido es de una
naturaleza tal que por el momento me he comprometido de un modo virtual a
no revelarlo a ninguna persona, excepto a aquellas que se ven involucradas en
l de forma directa. Cuando un secreto no puede ser desvelado, escribir acerca
de l hace que parezca ms enigmtico todava. De modo que tranquilzate
pensando que no corro el menor riesgo y que te querr y respetar hasta el fin
de mis das. No te inquietes, pronto volveremos a vernos.
Sell por fin la nota y toc la campanilla. Le dio el mensaje al criado que acudi a
su llamada, ordenndole que lo entregase en persona y sin confiarle su existencia a
nadie en el primer momento que le fuera posible. Tambin le indic que no deba
esperar respuesta. Pero cuando el lacayo abandonaba la estancia le rog que se
acercase de nuevo y tomando una vez ms en sus manos la nota sellada, la ahuec
con la mano y garabate en lpiz las siguientes palabras: No me escribas; no
preguntes por m. A continuacin se la devolvi al sirviente, que abandon por fin la
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alcoba dejando a Pierre absorto en sus pensamientos.


Pero pronto reaccion, se puso en pie y sali de la casa, dirigindose ya que
buscaba un lugar donde refrescarse al fro torrente que regaba los pramos y se
ba en un rincn donde este ltimo formaba una especie de alberca profunda y
sombreada. Luego regres con nuevo vigor a su aposento, donde se cambi de ropa
para el desayuno, concentrndose en los ms superficiales detalles de su toilette para
desterrar por completo todo pensamiento que pudiese pesar sobre su alma. Nunca
antes se haba ataviado con tanta solicitud para causar el efecto deseado. Su madre
tena entre otros el capricho de perfumar el ms ligero contenido de guardarropa de
Pierre; y entre los rasgos de femineidad de este ltimo destacaba el de mostrarse
sensible a las fragancias agradables actitud que aunque parezca sorprendente se da
con frecuencia en hombres de cuerpo robusto y espritu elevado, como por ejemplo
Mahoma. De modo que cuando volvi a abandonar la mansin para refrescar una
vez ms sus mejillas y enfrentarse luego con la aguda mirada de su madre, a quien no
poda revelar el secreto de su posible palidez, Pierre despeda aromas penetrantes.
Pero ay!, su cuerpo no era sino la mortaja cerulenta que contena los restos de su
alma muerta.

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IV
Su paseo fue ms largo de lo previsto; y tras regresar por el Linden Walk que
conduca al saln donde acostumbraban a desayunar, subi los escalones de la galera
y lanz una mirada a travs del gran ventanal, divisando a su madre sentada no muy
lejos de la mesa; ella volvi el rostro, dej or su alegre voz y sobre todo su jubilosa y
animada risa, acusndolo a l, y no a s misma como de costumbre, de ser en aquella
ocasin el perezoso matinal. Dates estaba muy atareado con cucharas y servilletas en
una pequea mesa accesoria.
Convocando al jbilo para que acudiese a su rostro, Pierre entr en la estancia. Al
recordar el cuidado con el que se haba baado y vestido, y sabiendo que no existe
aire tan apropiado para dar vida y color a la mejilla como el de una maana fresca,
hmeda y brumosa como aqulla, se persuadi de que escasa huella poda encontrarse
en su rostro de su larga noche en vela.
Buenos das, hermana. Qu paseo tan largo! He llegado hasta
Dnde? Por todos los cielos! Dnde has ido para tener ese aspecto? Qu ha
ocurrido, Pierre? Qu es lo que te atormenta? Dates, tocar la campanilla cuando te
necesite.
Durante todo el tiempo que el buen criado permaneci entre servilletas y
cubiertos, como reticente a abandonar de un modo tan repentino su deber
acostumbrado y no sin emitir algn intermitente murmullo vago y ensayado, como
corresponde a un antiguo servidor domstico que no acepta quedar del todo excluido
de un asunto que afecta a la familia entera, la seora Glendinning mantuvo la mirada
fija en Pierre, quien, sin darse cuenta de que an no estaba listo el desayuno, se sent
a la mesa y empez a servirse, sin acertar a disimular el estado nervioso en que se
encontraba, crema de leche y azcar. En el momento en que la puerta se cerr tras
Dates su madre se puso en pie casi de un salto y rode con los brazos a su hijo; pero
el joven not que sus corazones no latan al unsono como en anteriores ocasiones.
Qu es lo que te consume y posee, hijo mo? Habla, te lo ruego. Esto es
incomprensible. Lucy? Qu vergenza! Pero no, no veo en tus ojos una disputa
amorosa. Habla, habla, querido mo!
Mi querida hermana empez a decir Pierre.
No me llames ahora hermana, Pierre; recuerda que soy tu madre.
Bien, pues, mi querida madre, t me resultas a m tan incomprensible como yo
a
Habla ms deprisa, Pierre. Tu calma me hiela la sangre en las venas. Dime lo
que sea. Por mi alma! Algo muy misterioso ha de haberte sucedido. Eres mi hijo, y
te ordeno que te expliques. No se trata de Lucy, sino de alguna otra cosa. Adelante,
vamos.
Mi querida madre dijo Pierre empujando la silla con el cuerpo para apartarla
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de la mesa, deseara hacerte comprender que en realidad no tengo nada que


contarte. Por favor, cree en mis palabras. Ya sabes que en ocasiones, cuando por
motivos desconocidos me siento analtico y filosfico, resulto tan necio que no
consigo conciliar el sueo hasta muy tarde. Me quedo sentado en mi alcoba y de
repente se me ocurre, en un acceso de estupidez, salir a tomar el aire y a pasear
durante largo rato por los pramos. Anoche estuve vagando por ah hasta muy tarde y
me qued luego poco tiempo para dormir.
Y lo poco que descans no me ha servido de nada. Pero no volver a actuar en
forma tan irresponsable, al menos por ahora; as que te lo ruego, querida madre, deja
de mirarme de ese modo y desayunemos. Dates! Tira del cordn, puesto que est a tu
alcance, hermana.
Espera un momento, Pierre. Hay algo que pesa en el ambiente. Siento, s, que
me ests engaando. Quiz he cometido un error al tratar de arrancarte un secreto;
pero, creme, hijo mo, nunca pens que hubiese nada que quisieras ocultarme
excepto tus primeros sentimientos de amor hacia Lucy y eso, por el mero hecho de
ser mujer, me pareca lgico y perdonable. Pero ahora es diferente. Qu puede
ocurrirte? Pierre, Pierre! Reflexiona antes de decidirte en firme a retirarme tu
confianza. Soy tu madre. El resultado de tu determinacin puede ser fatal. Crees que
algo que no se desea poner en conocimiento de una madre sea bueno y virtuoso? No
permitamos que nuestras manos se suelten para no volver a unirse, Pierre. Piensa que
si t dejas de confiar en m yo tambin perder todo deseo de confesarte mis
intimidades. Y ahora, quieres que suene la campanilla?
Pierre, que hasta aquel momento haba tratado en vano de mantener sus manos
ocupadas con una cucharilla y una taza de caf, se qued inmvil y de un modo
inconsciente lanz a su madre una indefinible mirada de desconsuelo. Una vez ms lo
asaltaron presentimientos relacionados con el aspecto del carcter de su madre que
acababa de serle revelado. Prevea la supuesta indignacin que haba de provocar en
ella el orgullo herido y el enajenamiento que el conocimiento de la verdad haba de
crear en sus afectos. No ignoraba sus firmes e incluso exageradas ideas acerca de la
lealtad inalienable de un hijo. Tembl al pensar que haba llegado el momento de la
dura prueba. Pero si bien comprenda la importancia de la actitud de ella, que
permaneca de pie con el cordn en la mano, mirndole con expresin resuelta;
aunque sintiese que en el momento en que se abriese la puerta para dar paso a Dates
la confianza que hasta entonces haba existido entre ambos se deslizara afuera,
cruzndose con el criado; y a pesar de saber que aqul era tambin el pensamiento
latente de su madre, estaba resuelto a no alterar la bien considerada decisin.
Pierre, Pierre! Tiro del cordn?
Detente, madre. Te lo ruego, hermana.
Son la campanilla y Dates acudi presto a la llamada. Al entrar, mir a la seora
Glendinning y dijo como si deseara anunciar un acontecimiento:
El Reverendo ha llegado, mi seora, y espera ser recibido en el saln del ala
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oeste.
Acompaa hasta aqu de inmediato al seor Falsgrave; y trae el caf; no te he
dicho que lo esperaba a desayunar esta maana?
S, mi seora; pero pens que que en aquel momento respondi
balbuceante y mirando con expresin de alarma a madre e hijo.
Vamos, buen Dates, no ha ocurrido nada exclam la seora Glendinning, con
una leve sonrisa de amargura y mirando a su hijo. Acompaa al seor Falsgrave.
Pierre, anoche no te vi y no pude decrtelo; el reverendo desayuna hoy con nosotros
porque yo le invit. Estuve ayer en la parroquia para hablar con l acerca de ese
desdichado asunto de Delly, y decidimos que hoy mismo llegaramos a una
conclusin en cuanto a lo que debe hacerse. Mi mente ha encontrado ya una solucin
respecto a Ned; no debemos permitir que un libertino corrompa este lugar. Tampoco
la desgraciada Delly puede permanecer aqu.
Por fortuna la abrupta entrada del sacerdote desvi la atencin general del
semblante de Pierre, en el que se dibujaba una repentina palidez, y le proporcion
unos minutos para recobrar la compostura.
Buenos das, Madame; buenos das, seor dijo el seor Falsgrave en el tono
singular, suave y agudo, similar al de una flauta, que utilizaba para dirigirse a la
seora Glendinning y a su hijo. La dama lo recibi con su habitual cordialidad, pero
Pierre se senta demasiado turbado para comportarse de idntico modo. Durante el
breve instante que el seor Falsgrave permaneci de pie frente a la pareja, antes de
tomar asiento en la silla que le ofreca Dates, su aspecto fue eminentemente atractivo.
Hay en la vida de todo hombre ciertos momentos que siempre sern recordados
con especial ternura, momentos en los que varias circunstancias insignificantes se
unen para hacerle olvidar durante unas horas todo cuanto hay de duro y penoso en su
existencia y tambin para predisponerlo a la amabilidad y a la alegra, sobre todo si la
escena y la compaa ms inmediata le resultan en verdad agradables. Si en esos
instantes el hombre antes desgraciado adopta de forma casual e involuntaria una
postura corporal favorecedora ante los dems, por muy momentnea que sta sea, el
espectador atento vislumbrar la noble estatura de su ngel del Bien al captar de un
modo fugaz ese carcter celeste que poseemos todos los seres humanos. As ocurri
con el seor Falsgrave en aquella ocasin. No haba otra casa en cien kilmetros a la
redonda que visitase con tanto placer como la mansin de Saddle Meadows; y si bien
el asunto que le haba llevado hasta all aquella maana le resultaba cualquier cosa
menos sabroso, de momento no pensaba en l; pareca como si se hubiese borrado de
su memoria. Ante l se encontraban, unidos en una sola persona, la dama ms
exaltada por su belleza ya legendaria en aquellos contornos y el joven ms
elegante, intelectual y sociable que conoca. Adems se saba en presencia de la
fundadora e incansable protectora de la hermosa iglesia de mrmol que el bondadoso
obispo haba consagrado haca escasamente cuatro aos. Y por ltimo era consciente
de que ante l se hallaba aunque bajo el disfraz de la discrecin la tambin
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inagotable benefactora de cuyo portamonedas, no poda menos que sospecharlo, sala


gran parte de su salario, obtenido en forma de alquiler de los bancos de su iglesia.
Haba sido invitado a desayunar; una comida que, en una acomodada familia
residente en el campo, constituye la ms jubilosa circunstancia de la vida cotidiana.
Llegaba hasta l el aroma de las especies de Java procedente de la cafetera de plata y
no ignoraba la fluida delicia que pronto emanara de ella. Pero ms importante que
todo aquello y otras minucias similares que no vienen ahora al caso era el hecho, ante
el que no poda permanecer insensible, de que la seora Glendinning mostraba una
cierta predileccin por su persona (si bien no lo suficiente para casarse con l, algo
que una amarga experiencia diez veces vivida le haba revelado) y que Pierre no le
andaba a la zaga.
Y el buen cura se mereca la una y la otra. La Naturaleza se haba mostrado ms
generosa con l. En momentos felices como el que estaba viviendo, su rostro apareca
radiante, investido de una benevolencia corts pero dulce; su cuerpo, noble y robusto,
le confera un aspecto digno; y al mismo tiempo la notable pequeez de sus pies y la
casi infantil delicadeza y viva blancura inmaculada de sus manos contrastaban de
forma sorprendente con su corpulencia y estatura. En pases como Amrica del Norte,
donde no existe una casta definida y hereditaria de caballeros, quedando las leyes de
la sucesin perpetuadas de modo ficticio al igual que los caballos de carreras y los
Lores en tierras monrquicas; y en particular en las zonas rurales, donde, de entre
cien manos que depositan una papeleta en la urna electoral para la presidencia,
noventa y nueve estn ennegrecidas y fortalecidas por el trabajo, la exquisitez de los
dedos unida a un aspecto eminentemente viril adquiere una notoriedad
incomprensible para los europeos.
La forma exterior del predicador no perda su atractivo al quedar al descubierto
sus modales, pulidos y discretos, pero sobre todo insinuantes, si bien sin el menor
rasgo de afectacin. El cielo le haba concedido una persona agradable y de argentina
calidad, como si de una flauta en buen uso se tratase, instrumento que dominaba casi
a la perfeccin y del que se serva con gran soltura. Sus grciles movimientos posean
el carcter ondulatorio de melodiosas tonadas. A veces casi se tena la sensacin de
orle, no de verle. A causa de su elegante pero natural caballerosidad, en ms de una
ocasin la seora Glendinning se lo haba puesto a su hijo como un ejemplo excelente
de las influencias que ejerca el Cristianismo sobre la mente y los modales del ser
humano, pulindole y contribuyendo a su refinamiento. Muchas veces haba
declarado la madre de Pierre que por muy extravagante que pareciese siempre haba
compartido la opinin de su esposo en cuanto a que ningn hombre poda convertirse
en un perfecto caballero y presidir con dignidad su propia mesa si no participaba de
los santos sacramentos de la iglesia. Tampoco en el caso del seor Falsgrave
resultaba del todo absurda aquella mxima. Hijo de un pobre granjero del norte que
se haba casado con una hermosa modistilla, no posea ninguna lnea herldica de
ilustres antepasados que pudiese ahora mostrar a sus parroquianos como garanta y
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explicacin de su bella apariencia y suaves modales. La primera era el resultado del


favoritismo de la naturaleza; los segundos, consecuencia de una vida dedicada al
estudio atemperada por el buen gusto a la hora de elegir la compaa femenina que,
por escasa que fuera, l siempre haba considerado como el ms sabroso aliciente de
la existencia. Si sus maneras correspondan por completo a su persona, su mente
permaneca a la altura de ambas, constituyendo la ms delicada ilustracin de estas
ltimas. Adems de su elocuente poder de persuasin en el plpito, varios escritos
ocasionales de su puo y letra sobre temas relacionados con la naturaleza, el arte y la
literatura, no slo daban fe de su refinada afinidad a la belleza visible o etrea, sino
que tambin demostraban que posea un genio especial para celebrar lo
extraordinario. En una persona menos indolente y ms ambiciosa, aquel don habra
culminado tiempo atrs en una dedicacin a la poesa, compaera inseparable de la
hermosura. El seor Falsgrave estaba llegando a la flor de la vida; una poca que,
para un hombre como l, representa el momento ms dulce de la existencia y que ante
los ojos de una mujer madura, resulta el ms atractivo de la vida masculina con
diferencia. La juventud an no ha desaparecido con la belleza, gracia y fuerza que le
son inherentes; tampoco la senilidad, con sus decrepitudes, se ha insinuado, si bien
sus aspectos ms agradables y menos inmundos, es decir, la serenidad y sabidura,
han tomado la delantera como chambelanes, celosos guardianes del decoro, que
preceden a la silla de manos de un rey durante su traslado.
As era el seor Falsgrave, el predicador que estaba en aquellos momentos
sentado a la mesa de desayuno de la seora Glendinning con la esquina de una de las
generosas servilletas de la dama en cuestin introducida de tal modo en su pecho
color de nieve, que sus pliegues revestan su persona hasta casi el borde de la mesa;
en verdad pareca un sacerdote sagrado desayunando ataviado con su sobrepelliz.
Por favor, seor Falsgrave dijo la seora Glendinning. Querr partir el
panecillo y darme el trozo ms pequeo?
Ignoro si eran sus experiencias sacerdotales las que le haban refinado y
espiritualizado en un proceso tan simple como el de partir el pan; o quiz fue el
aspecto inmaculado de sus manos lo que hizo que el seor Falsgrave obedeciese a la
simple peticin de su anfitriona de un modo que, de haber sido observado siglos atrs
por Leonardo, le habra proporcionado un material nada despreciable para su celestial
pintura. Pierre no dej de mirarle mientras permaneci all sentado con su ademn
dulce y sumiso, ofreciendo una imagen de pureza extraterrenal gracias a la blancura
de sus manos, semblante y servilleta; y al sentir las suaves radiaciones de humanidad
que emanaban de la belleza viril y redonda del predicador y recordar todo lo bueno
que saba acerca de aquel hombre y las excelencias que haba odo decir de l,
comprendi cuan intachable haba sido siempre su conducta. En aquel momento
pens en su propia afliccin y en su callado sentimiento de abandono; y al
contemplar la abierta beatitud y la radiante e infinita bondad que se reflejaban en el
rostro del pastor atraves por su mente un pensamiento: si exista un ser viviente
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preparado para darle un consejo practicable que le ayudase a trascender la turbulenta


situacin en la que se encontraba, si a alguien haba de dirigirse con cristiana
propiedad y una sombra de esperanza, era precisamente al hombre que estaba sentado
frente a l.
Por favor, seor Glendinning dijo en tono cordial el pastor al ofrecerle Pierre
en silencio una bandeja de lengua: No me permitira nunca robrsela, y menos esta
maana en la que parece tener tan poca, por lo que veo. Perdneme, s que se trata de
un juego de palabras execrable; pero volvindose hacia la seora Glendinning
cuando uno se siente feliz gracias a los dems, est en una predisposicin tal que
acaba diciendo necedades. Felicidad y necedad. Ah, sospechosa coincidencia!
Seor Falsgrave intervino la anfitriona, su taza est vaca. Dates! Ayer
estuvimos hablando, seor Falsgrave, de un hombre perverso llamado Ned.
Bien, Madame respondi el predicador dando muestras de sentirse
ligeramente incmodo.
No va a permanecer en las tierras que puedo considerar mas; mi decisin es
irrevocable. Infame malhechor! Acaso no tiene una esposa tan virtuosa y bella
ahora como el da cuando se la entregu en su altar, padre? Ha sido un acto de
libertinaje gratuito y evidente por dems el sacerdote asinti con la cabeza
mientras una expresin de tristeza se dibujaba en su rostro. La dama sigui hablando,
sonrojada por la sincera indignacin que senta. Los hombres como l son ms
detestables que los asesinos. se es mi modo de pensar.
Creo que su actitud es ms inflexible de lo debido, mi querida seora replic
el seor Falsgrave con suma humildad.
No opinas como yo, Pierre? inquiri la dama, mirando con gesto severo a
su hijo. No crees que el hombre que ha pecado como ese Ned es peor que un
asesino? Acaso no ha sacrificado por completo a una mujer y ha cubierto de infamia
a otra? Ha destruido a las dos por igual. Si su hijo legtimo le odiase, no me atrevera
a censurarle su actitud.
Mi querida seora interrumpi el sacerdote, cuyos ojos, habiendo seguido a
los de la seora Glendinning, estaban fijos en el semblante de Pierre y, al notar en l
un extrao sobresalto, escrutaban con mayor atencin la emocin no del todo
reprimible reflejada en la mirada del joven. Mi querida seora prosigui
inclinndose sobre su propia persona, de aspecto episcopal y majestuoso, es
probable que la virtud tenga en usted a su ms ferviente defensora. Creo que se
acalora usted demasiado, mientras el seor Glendinning, aqu presente, parece estar
enfrindose por momentos. Le ruego, seor Glendinning, que nos haga el honor de
exponer su punto de vista.
No voy a pensar ahora en el hombre dijo por fin Pierre, despacio, desviando
la mirada de la de sus dos contertulios. Hablemos de Delly y de su hijo: he odo
que acaba de tener uno, aunque la verdad es que no prestaba mucha atencin. Su caso
es triste en extremo.
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La madre se lo merece replic la dama en tono cada vez ms inflexible y


en cuanto al nio Reverendo, cules son las palabras de la Biblia?
Los pecados del padre recaern sobre sus hijos hasta la tercera generacin
recit el seor Falsgrave accediendo no sin cierta reticencia a los deseos de su
anfitriona. Pero, Madame, eso no significa en absoluto que la comunidad entera
tenga que tomar entre sus manos y de forma voluntaria la infamia de los hijos, como
consciente delegada de los designios inescrutables del Seor. El hecho de que haya
sido declarado que las infames consecuencias del pecado han de ser hereditarias no
significa que nuestro odio personal y activo contra el pecado tenga que descender
desde el pecador culpable hasta su hijo inocente.
Comprendo sus palabras le ataj la seora Glendinning con un ligero rubor
en las mejillas, y s que considera mi actitud demasiado severa. Pero si olvidamos
por completo quin es el padre de la criatura y la recibimos en todo como a cualquier
otra, sintiendo por ella lo mismo que por los dems habitantes de la zona, sin
atribuirle ni una sombra de ignominia, cmo se obedecern los designios de Dios
expresados en la Biblia? No nos convertiremos acaso en un obstculo para su
cumplimiento cayendo en una forma de impiedad?
El rubor subi ahora al rostro del predicador, acompaado de un temblor apenas
perceptible en el labio inferior.
Excseme continu la dama en un tono ms corts, pero si hay algo
reprochable en el carcter del reverendo padre Falsgrave, es que debido a la
benevolencia de su corazn tiende a falsear el santo rigor que caracteriza a las
doctrinas de nuestra iglesia. Por mi parte, detesto al hombre, rechazo a la mujer y no
deseo ver nunca al hijo de ambos.
Tras estas palabras se produjo una pausa durante la que, afortunadamente para
Pierre, a causa del embrujo social que acompaa a tales ocasiones, los ojos de los tres
quedaron fijos en el mantel; por el momento cada uno dio rienda suelta a sus penosas
meditaciones sobre el asunto en curso de debate y el seor Falsgrave pens con
irritacin que la escena resultaba ms embarazosa a cada segundo que pasaba.
Pierre fue el primero en romper el silencio, manteniendo como antes la mirada
apartada de la de sus oyentes. Si bien no nombr en absoluto a su madre, algo
denunciaba en su tono de voz que las palabras iban dirigidas sobre todo a ella.
Puesto que parece que de un modo inexplicable hemos acabado por tener que
considerar el aspecto tico de este desagradable asunto, supongamos que deseamos
adentrarnos en l y permtaseme formular la siguiente pregunta: Qu ocurrir entre
el hijo legtimo y el bastardo, ambos del mismo padre, cuando haya concluido la
etapa de la infancia?
Al or aquello el pastor levant los ojos y mir a Pierre de un modo tan penetrante
y sorprendido como su buena educacin le permita.
Por todos los cielos, Pierre exclam la seora Glendinning, no menos atnita
y sin el menor deseo de ocultarlo; es muy extraa tu pregunta; has prestado ms
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atencin de la que yo imaginaba a este asunto. Qu quieres decir, hijo mo? No he


acabado de comprenderte.
Debera el hijo legtimo rehuir al otro, a pesar de tener ambos un mismo
padre? insisti Pierre, inclinando an ms la cabeza sobre el plato.
El seor Falsgrave baj tambin la mirada y permaneci en silencio; pero volvi
de modo casi imperceptible la cabeza hacia el lado donde se encontraba su anfitriona,
como esperando su rplica a la cuestin suscitada por Pierre. La reaccin de ella no
se hizo esperar.
Pregntaselo al mundo, Pierre dijo muy acalorada. Y tambin a tu propio
corazn.
A mi propio corazn? As lo har, Madame respondi el joven alzando la
mirada esta vez con gran resolucin; pero qu opina usted, seor Falsgrave?
aadi, dejando que sus ojos se posasen una vez ms en el plato. Cree que el
legtimo tendra que esquivar al otro? Sera justo que el hijo reconocido le negase al
natural todo sentimiento de perfecto amor y simpata, aunque este ltimo hubiese sido
rechazado por la sociedad y por el mundo entero? Cules hubiesen sido en su
opinin las palabras de nuestro venerado Salvador en relacin con un asunto como
ste? Qu le dijo a la adltera? No la trat con dulzura?
Por el semblante del sacerdote se desliz una nube de vivo y repentino color
rojizo que incluso ti su amplia frente; se movi en su silla de un modo que
traicionaba nervios contenidos y mir con expresin insegura a la madre y al hijo.
Daba la impresin de ser uno de esos hombres perspicaces y con excelente
disposicin que al ser colocados entre opiniones slo opiniones contrarias se
abstienen de exponer la suya propia a pesar de estar persuadidos por completo de que
su idea es la justa, porque les desagrada en extremo manifestar un disentimiento de
las honestas convicciones de cualquier persona a la que estiman y aprecian desde un
punto de vista tanto social como moral.
Y bien, qu le replica usted a mi hijo? inquiri la seora Glendinning tras
un breve silencio.
Madame, caballero comenz el sacerdote, recuperando el aplomo y la sangre
fra perdidos. Uno de los inconvenientes con los que debemos contar los hombres
de plpito al emprender nuestra labor es el de sentirnos obligados a saber ms de los
deberes morales de la humanidad que cualquier laico. Y todava constituye una
mayor desventaja para el mundo el que nuestras opiniones, aunque hayan surgido en
una conversacin no precedida por la suficiente reflexin, relativas a los ms
complejos problemas de tica, sean consideradas con excesiva frecuencia como leyes
provenientes en forma indirecta de la Iglesia, lo que les otorga una autoridad que no
poseen. Pues bien, nada puede ser ms errneo que dichas nociones y nada me
incomoda tanto, privndome por entero de esa serenidad imprescindible para emitir
cualquier punto de vista realmente firme en asuntos de moral, como el que se me
formulen preguntas inesperadas de este tipo cuando me encuentro acompaado. Les
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ruego me disculpen por este largo prembulo, porque poco ms me queda por decir.
No todas las preguntas, por directas que sean, pueden ser respondidas en forma
consciente por un s o un no, seor Glendinning. Existen millones de circunstancias
que modifican las cuestiones de tipo moral; de modo que si bien la conciencia puede
dictarnos con entera libertad la actitud a adoptar en un caso especial por nosotros
conocido, el crear una mxima universal que abarque todas las contingencias de esa
naturaleza me parece vano y absurdo. Y no slo eso; considero que el mero intento de
definir de una forma general estos asuntos constituye una prdida de tiempo.
En aquel instante la servilleta similar a un sobrepelliz se desprendi del pecho del
pastor, dejando al descubierto un diminuto camafeo, tallado con exquisito buen gusto,
que representaba la alegrica unin entre la serpiente y la paloma. Le haba sido
obsequiado por un amigo agradecido y acostumbraba a lucirlo en ocasiones seglares
como aqulla.
Comparto su opinin, seor dijo Pierre haciendo una ligera reverencia;
estoy de acuerdo con usted. Y ahora, Madame, hablemos de otra cosa.
Me tratas de un modo muy puntilloso esta maana, seor Glendinning
replic la madre sonriendo con amargura y ocultando con dificultad su disgusto y su
asombro por el comportamiento hostil de Pierre.
Honrars a tu padre y a tu madre recit Pierre y aadi de un modo
inconsciente: A ambos, a tu padre y a tu madre. Y ahora que caigo en ello, seor
Falsgrave, y que nos hemos puesto extraamente polmicos, permtame que le diga
que como este mandamiento, segn se afirma con mucha razn, es el nico que
conlleva un compromiso, parece ser que no existe contingencia alguna capaz de
obstaculizar su aplicacin. No creo equivocarme al declarar, corrjame en caso
contrario, seor, que los padres ms falaces e hipcritas deben ser honrados por su
hijo como si de los ms puros se tratase.
As ha de ser en efecto segn las estrictas palabras del Declogo.
Y cree usted que este precepto divino tendra que ser respetado y aplicado en
nuestra vida cotidiana? Por ejemplo, estara obligado a honrar a mi padre si supiera
que fue un seductor?
Pierre! Pierre! exclam su madre ponindose casi en pie mientras un
intenso rubor coloreaba sus mejillas. No hay ninguna necesidad de manifestar
suposiciones que incitan a la controversia. Esta maana pareces haber perdido toda
nocin del equilibrio y el control de tu persona.
Slo era una ilustracin del inquietante asunto que tratamos, que en mi opinin
es de inters general, Madame replic Pierre haciendo gala de gran frialdad. Mil
perdones. Si su anterior objecin no es aplicable a este caso, seor Falsgrave, me
har el honor de responder a mi pregunta?
Lamento tener que decirle que hemos vuelto a caer en lo mismo respondi el
sacerdote, agradecido por la insinuacin de Pierre, nos encontramos, seor
Glendinning, ante una cuestin de cariz moral que no puede ser resuelta por medio de
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una mxima universal aplicable en cualquier caso una vez ms el sobrepelliz se


solt de su punto de ajuste sin que nadie tirase de l.
De modo que acabo de ser rechazado de nuevo, aunque slo sea tcitamente
repuso Pierre en voz baja. Pero me veo obligado a admitir que es ms que probable
que tenga usted razn, seor mo. Y ahora, Madame, ya que entre el seor Falsgrave
y vos hay asuntos que discutir en los que mi presencia resulta innecesaria y es posible
pues que quede dispensada, permtanme ambos que les abandone. Voy a dar un
largusimo paseo, de modo que os ruego que no me esperis para el almuerzo.
Buenos das, seor Falsgrave; buenos das Madame concluy, mirando a uno y a
otra.
Al cerrarse la puerta tras l, el seor Falsgrave habl de esta manera:
El seor Glendinning parece hoy un poco plido; ha estado enfermo?
No que yo sepa respondi la dama con indiferencia. Pero ha visto usted
jams joven ms arrogante? Esto es extraordinario! murmur. Qu puede
significar? Madame por aqu, Madame por all Su taza vuelve a estar vaca, seor
aadi, alargando la mano.
Nada ms, nada ms, Madame suplic el pastor.
Madame? Le ruego que no vuelva a aplicarme ese tratamiento, seor
Falsgrave: le he tomado un odio repentino.
Prefiere que me dirija a usted como Su Alteza? pregunt el predicador en
tono galante; ms de un poeta invoca as a las reinas de Mayo. Por qu no pues a
una soberana de Octubre?
Vamos, vamos replic la dama con una sonrisa. Pasemos a otra estancia
para solucionar el asunto del infame Ned y la desafortunada Delly.

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V
La pronta e ineludible oleada que, con su primer impacto, haba sumergido a Pierre
en un mar de confusin, por su carcter repentino y su inevitabilidad, no slo haba
vertido en el alma del joven un tumulto de imgenes y emociones nuevas, sino que de
momento tambin haba barrido al pasar todo sentimiento anterior. Todo cuanto de un
modo u otro guardaba relacin con el significativo hecho de la existencia de Isabel se
mantena vivido y animado en su presencia; pero aquello que afectaba ms a su
persona y a su condicin personal, indisociable ya para siempre de la de su hermana,
no se mostraba a su imaginacin con igual nitidez y realidad. Las conjeturas sobre el
pasado de Isabel desembocaban a cada paso en pensamientos sobre su padre, de tal
modo que la idea de ste tiranizaba su espritu. Y el posible futuro de Isabel, esencial
aunque indirectamente sujeto a cualquier lnea de conducta que su madre, ignorante,
adoptase en lo venidero en relacin con l, conducta que en su caso particular se
haba alterado ya con carcter irremisible a causa de la presencia de su hermana; el
destino pues de su protegida y las consideraciones que ste le inspiraba colocaban en
primer trmino la deslumbrante imagen de su madre.
Despus de todo, el cielo se haba compadecido del hombre cado en la desgracia;
las ms pavorosas rfagas del Destino no son del todo destempladas para con la
naturaleza humana. Cuando se siente asaltada por la amenaza de un desastre cuya
ltima consecuencia permanece oculta por el terror, el alma del hombre, bien por
estar convencida de un modo instintivo de que no puede luchar contra todas las
huestes a la vez, bien cegada, por pura benevolencia, en presencia del arco exterior
del crculo en el que ha quedado confinada, nunca llega a enfrentarse a su desdicha
con pleno conocimiento de causa. El amargo brebaje es ingerido sorbo a sorbo por el
ser desafortunado; hoy absorbe una parte de su pesar, maana un poco ms y as
sucesivamente hasta beber la ltima gota.
No es que debido al despotismo de otras imgenes el pensamiento de Lucy se
hubiese desvanecido por completo, unido a la conciencia del sufrimiento de
incalculable intensidad en el que con toda probabilidad haba de verse sumergida a
causa de la amenazadora incertidumbre sobre el propio futuro de Pierre, dedicado a
Isabel en gran parte, a pesar de los peligros que pudiera entraar. La idea de su
prometida se haba deslizado como una glida serpiente en su alma, desbancando a
otras imgenes no menos estremecedoras; pero los dems pensamientos, al verse
reducidos, se alzaban de nuevo absorbiendo a su rival, que acababa por desaparecer
del campo de aprensiones que le era coetneo. Pierre poda pues enfrentarse a todo lo
relativo al caso de Isabel, que ocupaba en su mente un puesto muy sobresaliente, con
nimo dispuesto y ojos abiertos; en cuanto a la aparicin ocasional de Lucy aunque
fuese imaginaria, slo acertaba a rechazarla al dibujarse ante l, cubriendo sus
perplejos ojos con sus no menos confundidas manos. No actuaba as guiado por la
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cobarda que se deriva del egosmo, sino debido a la infinita sensibilidad de su alma.
Poda soportar el agonizante pensamiento de Isabel porque estaba por completo
decidido a ayudarla, mitigando as su sufrimiento; pero de momento no resista la
mera idea de la existencia de Lucy, porque la misma resolucin que anunciaba alivio
a su hermana comprometa de forma oscura la eterna paz de su amada, y por lo tanto
constitua una amenaza ms que grave para la felicidad de una semejante. Lo que a
Pierre le suceda era que los presentimientos trazados a lpiz en su mente y relativos a
Lucy, tan pronto borraban como pintaban imgenes torturadoras. De pie, medio
envuelto en la niebla, contemplaba desde el monte de su Destino un amplio panorama
que quedaba oculto tras las nubes; pero de cuando en cuando alguno de los misterios
que poblaban el paisaje se deslizaban hacia un lado o, dicho de otro modo, se
produca una grieta en la etrea espesura, descubriendo en lontananza, an
parcialmente velado por la bruma, el sereno valle y sinuoso torrente donde se haba
desarrollado la feliz existencia anterior de Lucy. A travs de la repentina
resquebrajadura de la nube, vislumbraba por un fugaz instante su rostro expectante y
anglico asomndose a la ventana ataviada de madreselvas de su aposento; unos
segundos despus, las tormentosas alas de las nubes se cerraban de nuevo sobre ella y
todo se suma en la oscuridad, confundindose en el cirro arremolinado y en vapores
misteriosos. Slo por medio de una inspiracin inconsciente que lo haba liberado de
la trampa en que cayera haba conseguido escribir aquella nota admonitoria y oscura
a Lucy, asistido por una fuerza desconocida; nota cuya suavidad, calma y sosiego no
eran sino precursores naturales pero insidiosos de la asombrosa lluvia de flechas que
iba a tener lugar en un futuro no muy lejano.
Pero mientras tanto la condicin de su Lucy, alejada de sus ojos y su mente sin
por ello dejar de afectarle, se desenmaraaba, a medida que pasaban los minutos, de
la red de oscuridad en que se haba visto envuelta, definindose no slo a travs de la
lejana bruma, sino tambin por encima de la espesa niebla general. Porque al ser
atrados a la superficie los elementos ms sutiles del hombre no siempre se revelan en
el momento de fraguar la accin; sino que, como las dems fuerzas, se manifiestan
sobre todo junto con los resultados cuando ha sido tomada la ltima resolucin. Un
entretejido extrao y desordenado, si bien simtrico y recproco, se estaba
confeccionando en el interior del pecho de Pierre, a pesar de su apariencia catica. Al
mismo tiempo que en sus determinaciones conscientes la desolada Isabel estaba ya
siendo arrebatada al cautiverio al que la haba reducido el abandono del mundo, en
una cmara ms profunda y secreta del alma la sonriente Lucy, ahora mortecina y
cenicienta, se estaba convirtiendo sin que l lo sospechase en un rescate perfecto para
la salvacin de Isabel. Ojo por ojo, diente por diente. El Destino, siempre inexorable
e indiferente, no es sino un mercader carente de corazn que comercia con las penas
y alegras del hombre.
No es que aquella ocultacin personal, general y espontnea de los ms
perentorios intereses de su amor inevitablemente indisociables de sus decisiones
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respecto a Isabel no estuviese secundada, debido a su carcter independiente, por el


impulso de su juicio consciente en relacin con su amada, cuando a pesar de la tirana
que ejerca en l el acontecimiento principal se le permita al razonamiento entrar en
accin por unos momentos. Pero no poda por menos que comprender que toda
meditacin sobre Lucy era peor que intil. Cmo poda trazar el mapa de la joven
existencia de ambos, si no divisaba ms que una blanca nebulosa y una espumosa y
rompiente oleada? An haba ms: sintiendo como senta que haba de obrar por
inspiracin divina, que era dictado del Creador lo que le destinaba a ayudar y
defender a Isabel en todas las contingencias posibles tanto del Tiempo como del
Azar, cmo poda rechazar los caminos insidiosos trazados por su propio inters y
mantener intacta su altruista magnanimidad, si permita una sola vez que el
pensamiento de Lucy le disputase al de Isabel la supremaca y posesin de su alma?
Y si aunque an a un nivel inconsciente estaba preparado en forma casi
sobrenatural para sacrificar los ms queridos objetos de veneracin y se senta
dispuesto a renunciar por completo a la ms remota esperanza de felicidad comn, en
el caso de que unos u otra obstaculizasen su elevada y entusiasta resolucin; si estaba
en fin decidido a cumplir con su cometido, toda consideracin convencional y vulgar
se le antojaba tan superflua como una telaraa, y ms fina e impalpable que los hilos
de la ms etrea gasa. Qu significaban su hereditario deber filial y su prenda de
honor y fe ofrecida en pblico a su amada el da de su compromiso matrimonial en
forma de una mano y un sello?
No es que aquellos pensamientos se le presentasen a Pierre como acabamos de
formularlos; se encontraban en su mente en una fase fetal. Las impregnaciones de
grandes entusiasmos por l recibidos y las ahora incipientes cras que se
desarrollaban, produciendo penosas y vagas vibraciones, en su alma, haban de tratar
con desprecio toda relacin personal con Pierre y de tener por nulo cualquier inters
de su corazn cuando viesen por fin la luz en forma de hechos reales.
As naci Jesucristo, concebido por el cielo para cumplir con su Deber con
Entusiasmo; nunca reconoci padre mortal, y desde y rasg las cadenas que
conlleva lo humano.

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VI
Una noche, una maana y parte de su correspondiente tarde le llev a Pierre
prepararse para su trascendental entrevista con Isabel.
Ahora, gracias a Dios pens el joven, ha concluido la noche, portadora de
Caos y Muerte; slo queda una maana y la ladera del atardecer. Le ruego al cielo
que vuelva a templar mi alma permitindome confirmar aquel sentimiento por el que
crea asemejarme a Cristo. Deseo que hasta mis ms amorfos pensamientos adquieran
la inflexible consistencia que proporciona el derecho divino. No dejar que se cruce
en mi camino ninguna tentacin ruin e indigna de un hombre; ninguna vil piedra
yacer en l para obstaculizarme el paso. En este da desechar la compaa y
reprobacin de mis congneres para buscar el sufragio de la casi sagrada poblacin de
rboles, que en estos momentos me parece ms noble que la raza humana. Sus
elevados follajes derramarn sobre m su perfeccin; mis pies, en contacto con sus
poderosas races, me conferirn un vigor inmortal.

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Guiadme, investidme, guardadme en este da, oh, fuerzas soberanas! Atadme con
cadenas indestructibles; evitadme todo aquello que por siniestro me resulte fascinante
y tentador; que a partir de este momento se borren de mi alma las detestables y
distorsionadas imgenes de las mentiras convencionales y subterfugios con apariencia
de deber que caracterizan la hundida moralidad terrena. Llenadme de fuego para que
se consuma en l la falsedad; embocad en m el frenillo de vuestra intencin. No
permitis que ninguna sirena mundana venga a cantarme y con lisonjas anule mi
valor. Hoy ha de forjarse mi nuevo molde para la eternidad. Oh, fuerzas! Por mi fe
incondicional en vosotras, invisibles, arriesgo tres felicidades, tres vidas enteras. Si
me abandonis ahora me despido de la Fe, de la Verdad y de Dios; desterrado por
siempre de la presencia del creador y de la humanidad, me declarar tan poderoso
como ambos. Luchar libremente con el Da y la Noche, con el pensamiento, con
aquello que pertenece a la mente y a la materia y que es abrazado tanto por el
firmamento como por el infierno!.

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VII
Pero a pesar de estar cargado con el fuego de la divinidad, Pierre posea una forma
exterior hecha con el limo de la tierra: Ah, mosquetes realizados por los dioses para
contener mil combustiones y sin embargo revestidos de limo!
Slvame de mi esclavitud a la Verdad, seor majestuoso, que has marcado mi
camino hasta ahora. Cmo lograr penetrar an ms en el alma de Pierre y mostrar
que el fuego celeste se haba instalado en su persona con la ayuda de unas
contingencias cuya naturaleza le resultaba desconocida? Pero seguir el fluir del
inagotable y serpenteante ro que conduce a las profundas cavernas del ser humano,
sin preocuparme por dnde llegar a parar ni considerar en qu lugar tomar tierra de
forma definitiva.
Acaso aquel rostro no era hermoso, embrujador a pesar de su pesaroso mutismo?
Cun insondables son los ojos prodigiosos de la luz sobrenatural! El Dolor y la
Belleza se zambulleron y bucearon unidos en sus embrujadas profundidades. Tan
maravillosa, tan mstica, tan asombrosamente tentadora, hablando de un sufrimiento
mucho ms dulce y atractivo que el jbilo en cualquiera de sus manifestaciones; tan
gloriosa en fin resultaba aquella faz desolada, de la que emanaba el ms conmovedor
encanto, que era imposible sustraerse a su influjo. Aqul era el rostro de la hermana
de Pierre, perteneca a Isabel; nuestro joven lo haba visto con toda claridad, haba
penetrado en sus ojos sobrenaturales. A causa del hechizo del fraternal semblante
Pierre saba con toda seguridad antes del encuentro que le haba sido propuesto que
en un grado trascendente no era la fealdad de una mujer, sino su belleza, lo que le
invitaba a defender una causa justa. Que nada quede oculto en este libro consagrado a
la sagrada verdad. Qu habra sucedido si, salindole al encuentro en una angosta
callejuela, una muchacha jorobada, tullida y de aspecto repugnante hubiese tirado del
dobladillo de sus vestiduras, exclamando: Slvame, Pierre, mame, reconceme,
hermano; soy tu hermana!?. Ah, si el hombre hubiese sido formado por completo en
el Cielo, por qu habra de recordrsele la existencia del Infierno? Y por qu en el
noble pilar de mrmol que se alza bajo la inmensa bveda siempre hemos de
columbrar una vena siniestra? Por naturaleza nos encontramos muy cerca de Dios; y
si bien durante el curso del torrente que constituye nuestra vida somos contaminados
por agentes misteriosos desde las riberas que atravesamos en nuestro fluir, sin
embargo en la superficie del manantial, que es donde permanece la humanidad, la
cascada de la existencia indica de un modo infalible que nos encontramos en las
fuentes ms puras.
Por lo tanto no insinuemos siquiera una palabra reprobadora sobre el ente mortal
de Pierre. Fcil me resultara actuar con astucia y esconder los pequeos defectos del
joven, hacindolo parecer tan perfecto como inmaculado, nada expuesto a compartir
la inevitable naturaleza y comn destino de los humanos. Soy ms sincero con Pierre
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que los mejores hombres consigo mismos. Mi magnanimidad no tolera ocultaciones;


por esa razn y ninguna otra permito que contemplen sus debilidades. Los hombres
construyen personajes grandiosos con la ayuda de la reserva y no con la de la
revelacin. Aquel que sea cien por cien honesto, si bien ms noble que Ethan Allen,
correr el riesgo de merecer el ms vulgar desdn por parte de la humanidad.

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Libro VI
Isabel; primera parte de su historia

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I
Deseoso en parte de que llegase la hora del encuentro, si bien estremecindose con
ms y ms frecuencia a medida que se acercaba el momento; con los ojos secos y el
cuerpo hmedo por la lluvia que oscureca el da, Pierre emergi a la cada de la tarde
de los espesos bosques de Saddle Meadows, donde se haba dado a la meditacin y el
ensueo, y permaneci inmvil un instante en la empinada ladera.
Donde se detuvo en realidad fue en el abrupto lindero de los bosques que slo
frecuentaban los trineos durante los meses de nieve; justo en el lugar en que los
ltimos rboles marcaban la frontera de la espesura formando una angosta arcada que
serva de puerta imaginaria a los distantes y vastos pastos que se extendan,
ondulantes, hasta el lago. En aquel anochecer brumoso y hmedo los temblorosos
olmos que se diseminaban por el prado parecan resistir a las inclemencias de un
mundo inhspito y permanecer arraigados a la tierra por un inescrutable sentido del
deber. En la lejana se divisaba, como un espacio en blanco, la inmutable superficie
del lago, sumido en el silencio y sin que la brisa o un aliento alterasen su monotona;
sus aguas yacan sujetas por invisibles cadenas, sin la vida suficiente como para
reflejar el arbusto o la rama ms diminutos. Sin embargo en aquel lago se vea el
duplicado del cielo inalterable. Slo en das de sol le estaba permitido a su superficie
captar imgenes verdes y alegres, que no hacan sino desplazar el simblico mutismo
de un firmamento sin rasgos propios.
A ambos lados, aun ms distantes, pasada la orilla del manso lago, se elevaban las
montaas, largas, misteriosas y masivas, hirsutas con sus pinos y tsugas, msticas de
exhalaciones vaporosas e indefinibles y, en aquella oscuridad, negras por el miedo y
lobreguez que inspiraban. Los profundos bosques se erguan extasiados en sus
laderas; en sus lejanas profundidades pobladas de lechuzas existan grutas, hojas
secas y una vegetacin virgen, inexplorada, exuberante y profusa, en la que abundaba
la madera aeja, por carencia de cuyos troncos ms finos poda en otros climas ms
rigurosos estar pereciendo un mendigo. De la inhumanidad infinita de los insondables
pinares surga un sonido quejumbroso, rugiente, vago, discontinuo y siempre
cambiante, emitido por rboles impotentes que se sacudan las gotas de lluvia, por el
desprendimiento de rocas socavadas, el rompimiento final de las ramas partidas desde
haca tiempo y la diablica algaraba formada por los fantasmas forestales.
Pero ms cerca, en la orilla prxima del pacfico lago, en el lugar donde formaba
una ladera semicircular y hueca donde se sembraba el maz, se alzaba la pequea
granja roja. Su antiqusimo tejado constitua un lecho perfecto para el musgo
resplandeciente; en su fachada norte (el viento del musgo sopla en esa direccin) este
ltimo permaneca incrustado, recordando el conjunto a la capa septentrional del
vasto tronco de un arce en los boscajes. En uno de los extremos provistos de gabletes,
una parra enmaraada reclamaba apoyo pagando por l con generosos obsequios de
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verdor profuso; una de sus saetas cubierta de enredaderas se encaramaba entre los
ladrillos de la chimenea, donde sobresala como si de un ondulante pararrayos se
tratase. Contra el otro gablete se divisaba el cobertizo bajo de la vaquera, con las
fachadas laterales envueltas en una red de viedos de Madeira; y un observador ms
prximo que se hubiese asomado por entre aquella tracera aprisionante habra
vislumbrado tras los finos listones que cercaban el alfizar de una ventana los
agradables cautivos all retenidos: peroles de leche, quesos holandeses blancos como
la nieve colocados en hilera y moldes para la confeccin de urea mantequilla y jarras
de suave crema. Delante se erguan tres rectos y gigantescos tilos, centinelas del
verde rincn. Las ramas que coincidan con la cumbrera de una granja estaban casi
desprovistas de follaje; pero a partir de aquella altura ya considerable los rboles
sostenan en equilibrio, como si de tres enormes globos se tratase, sus tres grandes
conos, invertidos y redondeados de verdor.
Tan pronto como Pierre deposit la mirada en aquel lugar, se sinti sacudido por
un temblor. No slo a causa de Isabel, como albergadora, sino tambin debido a dos
extraas coincidencias relacionadas con el asunto que haba vivido aquel mismo da.
Haba acudido a desayunar con su madre con el corazn cargado y desbordado de
presentimientos sobre la exaltada y noble disposicin que mereca un ser como Isabel
si apelaba a su amor maternal: y he aqu que aparece el reverendo seor Falsgrave y
se discute el caso de Ned y Delly; todo cuanto tiene que ver con la desafortunada
pareja se comenta en detalle sin excesiva gravedad y Pierre tiene la oportunidad de
exponer ante su madre consideraciones sobre la tica que de otro modo habra
desesperado de manifestar, que le permiten averiguar sus opiniones de un modo claro
y confirmar sus propias conjeturas. Gracias pues a una asombrosa coincidencia haba
conocido a la perfeccin el punto de vista de la seora Glendinning y recibido una
advertencia que pareca venida del cielo de no desvelar de momento el secreto ante su
madre. Aquello haba ocurrido por la maana y ahora, al anochecer, al lanzar una
mirada furtiva a la casa donde moraba Isabel, reconoci en ella la granja alquilada de
Walter Ulver, padre de la mismsima Delly, difamada para siempre por las crueles
artes de Ned.
Invadieron a Pierre sentimientos extraos, casi sobrenaturales. Coincidencias
como las mencionadas que poco pueden conmover y espantar a seres menos
susceptibles, poticos y reflexivos que el joven, inundan a las almas complejas con
sensaciones que trascienden toda forma de expresin verbal. Se apoderan del
problema ms sutil de la vida. Con la rapidez del rayo surge un espontneo
interrogante: Casualidad o Dios? Si al mismo tiempo la mente as influenciada est
presa de alguna afliccin determinada, el interrogante se ensancha y acaba por
envolver en su crculo gigantesco el pensamiento entero del hombre. Siempre se ha
sabido que las almas que sufren con sinceridad meditan ms que las otras sobre las
causas remotas. El corazn, cuando se agita en profundidad, encuentra una simpata
correlativa en el cerebro, que tambin se halla conmocionado. Ante el ser desdichado,
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si es de esencias intelectuales, todas las eras del mundo pasan maniatadas en una
siniestra procesin y los eslabones de sus cadenas, que se cuentan por millares,
golpetean un lgubre misterio.
Mientras caminaba bajo las alargadas sombras del elevado bosque esperando que
llegase la hora del encuentro, Pierre trat de imaginarse la escena que haba de
producirse unos minutos despus. Pero la imaginacin le abandon por completo, ya
que la realidad se impona con excesiva fuerza; slo el rostro acudi a su
pensamiento; en los ltimos tiempos estaba tan acostumbrado a confundirla con las
mil formas que toma el aire, que casi se estremeci al pensar que aquel rostro al que
deba hacer frente iba a hallarse frente a l al cabo de unos instantes.
Empezaban a caer las sombras ms densas, impidindole toda visin del lugar;
slo los tres oscuros tilos le servan de norte mientras descenda por la montaa que
se cerna sobre la granja. Sin que l lo advirtiera su ruta meditativa era sinuosa, como
si en aquellos momentos se uniese al torrente de su pensamiento, tambin
serpenteante, que estaba obstruido lateralmente por insinuantes recelos sobre la
conveniencia ltima y prctica de mantener su entusiasta resolucin. Sus pasos
disminuan en velocidad a medida que se aproximaba y vislumbraba con ms y ms
claridad un dbil resplandor que luchaba por sobrevivir en la doble hoja batiente, de
estilo rstico y sencillo. No ignoraba en absoluto que su voluntaria decisin lo alejaba
para siempre de las deslumbrantes araas de la mansin de Saddle Meadows,
obligndole a unirse a la trmula y miserable luz que acompaaba la pobreza y el
sufrimiento. Pero su sublime capacidad intuitiva tambin le pintaba en la mente
glorias brillantes, que como el mismo sol de la verdad y virtud divinas, a pesar de ser
oscurecidas por las densas nieblas terrenas, al final resplandecern despejadas y
radiantes, proyectando su luminosidad sobre el zafirino tronco del Seor.

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II
Pierre se detuvo ante la puerta; la casa estaba sumida en el mayor silencio; golpe y,
en el mismo instante, la luz del batiente tembl ligeramente y desapareci. Oy
dentro una puerta que chirriaba sobre sus goznes y su corazn empez a latir con una
fuerza incontrolable cuando se levant el picaporte exterior. Sujetando la luz sobre su
cabeza sobrenatural, Isabel apareci ante l. Era ella. Ninguno pronunci una sola
palabra; por aquellos parajes no se vea un alma. Entraron en la estancia del doble
batiente y Pierre tom asiento, oprimido por una extraa debilidad de cuerpo y una
temerosa admiracin en el espritu. Elev los ojos, que se encontraron con una
expresin de soledad muy atractiva dibujada en el semblante de Isabel; y ella, con
una voz queda, dulce y sollozante, investida de una musicalidad ms que natural,
dijo:
As que eres mi hermano. Cmo debo llamarte? Pierre?, Pierre la observ
un instante, con una primera y ltima mirada inquisitiva y determinante concentrada
en la persona de la mstica muchacha que afirmaba ser su hermana; reconoci a la vez
en su rostro no slo las facciones y aspecto conmovedor y misterioso de la costurera,
sino tambin la sutil expresin del retrato de joven de su propio padre trasladada al
sexo opuesto de forma sorprendente y combinada con una desconocida y extranjera
femineidad. La Memoria, la Profeca y la Intuicin proclamaron a coro: Pierre, no
tengas reservas; no existe la menor posibilidad de duda; este ser es tu hermana; ests
contemplando carne y sangre de tu padre.
As que eres mi hermano. Cmo debo llamarte? Pierre?
l se puso en pie de un salto y la tom en sus brazos, que ya no albergaban la
menor sombra de duda, exclamando:
Es cierto! Es cierto!

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Not una dbil lucha en el ser que con tanta fuerza haba apretado; la cabeza de
Isabel se inclin contra su cuerpo, que se vio baado en el ondulante brillo de la larga
melena suelta. Retirando los mechones que cubran el rostro de la muchacha fij la
mirada en su apagada belleza, que no le transmiti sino una tristeza imperecedera.
Pareca ahogada, vctima de ese tipo de muerte que no menoscaba la dulzura y
serenidad latentes en el semblante humano.
Estaba decidido a pedir auxilio a voces, cuando los ojos de la muchacha se fueron
abriendo despacio; se clavaron en l por un momento y not que el letargo la
abandonaba poco a poco. Una vez hubo empezado a recuperarse, Pierre not que
luchaba de nuevo entre sus brazos, como si se sintiera avergonzada y dudase del
derecho moral de l de estrecharla contra su pecho. Entonces se arrepinti de su ardor
imprudente y un sentimiento de veneracin se apoder de l. La acompa solcito
hasta un banco que se hallaba bajo el doble batiente de la ventana, se sent a su lado
y esper en silencio a que el primer impacto de aquel encuentro la dejase ms
compuesta y preparada para comunicarse con l.
Cmo te sientes ahora, hermana ma?
Dios te bendiga! Dios te bendiga!
Una vez ms el poder dulce e imbatible de la musicalidad que caracterizaba su
voz, as como un extrao y suave matiz de acento extranjero al menos as lo
concibi la imaginacin de Pierre, hicieron vibrar su alma entera. Se inclin y la
bes en la frente, notando cmo la mano de Isabel buscaba la suya y al encontrarla la
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estrechaba sin pronunciar palabra alguna.


Todo su ser estaba condensado en la sensacin que le produca aquella mano al
aferrarse a l; era pequea y fina, pero estaba provista de una extraa dureza. Al notar
su tacto comprendi que slo gracias a la labor de sus manos la hija de su propio
padre haba podido sobrevivir en el mismo mundo donde l, su hermano, haba
llevado una existencia tan ociosa como vana. Volvi a besar su frente con profundo
respeto y su clido aliento murmur una plegaria a los cielos sin despegarse de ella.
No tengo lengua para hablarte, Pierre, hermano mo. Todo mi ser, los
pensamientos y anhelos de mi vida entera estn en deuda contigo, en una deuda que
nunca podr saldar. Cmo osar entonces hablarte? Si fuese voluntad divina, mi
mayor deseo sera desplomarme sobre el lecho y morir. Slo as obtendra la paz. S
indulgente conmigo, Pierre.
Lo ser por toda la eternidad. Mi querida Isabel! No hables todava, si
prefieres guardar silencio o no te es posible hacerlo. Esta mano que aprieto es toda la
lengua que necesitas.
No s por dnde empezar, Pierre; sin embargo mi alma est rebosante.
Desde las profundidades de mi corazn te amo y te respeto. Mis sentimientos
no conocen el pasado ni el presente; te pertenecen por toda la eternidad.
Oh, Pierre! No puedes curar mi estado de ensueo y confusin? Mi pobre
cabeza da vueltas y vueltas, incapaz de tranquilizarse. A este paso no seguir
viviendo mucho tiempo; mi espritu est repleto y no acierta a descargarse. Conjura
las lgrimas para que acudan a socorrerme y eviten que mi corazn se rompa con este
sentimiento que ahora me embarga, ms mortfero que todas las penas pasadas.
Oh, vosotros, cielos que saciis la sed de la tierra; y vosotros, rocos y brumas
de las montaas, destilad vuestras gotas de humedad en estos ojos! El rayo ya ha
pasado. Por qu no acude su inseparable aguacero? Ayudadla a sollozar!
La cabeza de Isabel busc el apoyo fraternal y gruesas gotas cayeron sobre su
pecho. Transcurridos unos instantes la muchacha apart la cabeza con suavidad y se
sent a su lado tras haber recuperado el aplomo.
Si t dices que tus pensamientos estn en deuda conmigo, hermana ma,
considera que algo semejante me sucede a m a la inversa. Me faltan palabras para
dirigirme a ti. Pero siempre que me mires, hermana, ten por seguro que ests
contemplando a alguien que ha hecho en su alma votos inalterables de ser para ti en
todos los aspectos, y dentro de los ms extremos lmites y posibilidades del Destino,
un hermano dispuesto a protegerte y reconocerte.
No es el sonido de las frases corrientes, sino los tonos ntimos que brotan de las
ms profundas melodas de mi corazn lo que debes escuchar ahora. T le hablas a
un ser humano, pero son las esencias celestes las que estn obligadas a responderte;
que te conteste una flauta etrea e inmaterial; porque estoy segura de que hasta tus
acentos ms inopinados han sido odos en las alturas. Todas las bendiciones que
resultan inimaginables para cualquier mortal deben derramarse sobre ti por lo que
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acabas de decir.
Que Dios permita que esta bendicin vuelva a su origen, recayendo sobre quien
la ha pronunciado. No puedo bendecirte, hermana, porque eres t la que se bendice a
s misma al bendecir mi indignidad. Pero, Isabel, si mantenemos viva la llama que
ilumina el milagro de nuestro encuentro nuestros corazones se debilitarn en extremo.
Deja pues que te refiera quin es en realidad Pierre, qu tipo de vida ha llevado hasta
ahora y cmo va a desarrollarse su existencia en lo venidero. De este modo estars
preparada.
No, Pierre, es a m a quien compete relatar su historia; tienes derecho a
escuchar primero todo cuanto a m concierne y luego, si lo tienes a bien, me
obsequiars con tu propia narracin, que considero un don inmerecido. yeme pues.
Las esencias invisibles me darn fuerzas. No es mucho lo que he de decirte, Pierre, ni
hay nada maravilloso ni espectacular en ello. Me siento lo bastante serena como para
confiarme a ti.
Durante las breves pausas que se haban producido hasta entonces en la
conversacin, Pierre haba odo el ruido de unas pisadas, lentas, tristes, intermitentes
y, por as decirlo, meditativas en el piso superior. En los frecuentes silencios que
interrumpieron la extraa historia del siguiente captulo, aquellos pasos suaves,
lentos, tristes, intermitentes, meditativos y melanclicos continuaron hacindose
perceptibles, cada vez con ms insistencia.

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III
No conoc a mi madre. El ms remoto trecho en el largo camino de mi memoria no
alberga el menor rasgo de un rostro maternal. Si en realidad hubiese existido un ser al
que pudiese llamar madre, habra muerto hace ya tiempo sin proyectar ninguna
sombra en el suelo que pis. Pierre, los labios que ahora te hablan nunca rozaron un
seno femenino. A veces creo que no he nacido de mujer alguna. Mis primeros y
oscuros recuerdos se apian en torno a una casa antigua, casi en ruinas, ubicada en
una regin desconocida; en estos momentos no poseo un mapa para buscarla. Si
existi el lugar que ahora evoco, parece haber sido borrado de la faz de la tierra. Se
trataba de una mansin oscura y destartalada construida en el centro de un espacio
redondo y muy inclinado; tras limpiar el terreno se haba practicado un hueco en lo
que antes haba sido un espeso bosque de pinos, achicado en su corazn a tal
propsito. Por las noches siempre me abstena de asomarme a la ventana de mi
aposento por miedo a que los pinos fantasmales penetrasen en ella y estirasen sus
brazos para arrebatarme y llevarme hasta sus pavorosas sombras. En verano el bosque
entero susurraba a todas horas misteriosas voces de pjaros y otros animales
desconocidos. En invierno las profundas nieves cubran la zona si bien como ocurre
con cualquier mapa de papel, haba senderos nocturnos trazados y punteados, en este
caso por criaturas de cuatro patas que nunca se exponan a la luz del sol ni a la vista
de ser humano alguno. La casa se elevaba solitaria y oscura en el espacio redondo
que le haba sido robado a la naturaleza, sin hallar cobijo en ninguna rama ni hoja
verde; sin refugio ni sombras, en el mismo corazn de las tinieblas y la envolvente
espesura. Algunas de las ventanas haban sido entabladas con gran tosquedad a base
de planchas rectas sujetas por medio de clavos en la parte superior e inferior; sus
aposentos correspondientes permanecieron siempre vacos. Jams penetr nadie en
ellos a pesar de no haber puerta. Pero con frecuencia los miraba con el rabillo del ojo
desde el pasillo cargado de ecos, no sin cierto temor. Las chimeneas que los
adornaban estaban en ruinas; la hilera ms baja de piedras se haba quemado hasta
convertirse en blancos escombros y los ladrillos negros se haban desplomado sobre
el fondo, apindose aqu y all con el holln que an se desprenda de fuegos
apagados desde haca largo tiempo. Todas y cada una de las piedras que quedaban
sobre los derruidos hogares estaban partidas en dos por largas resquebrajaduras; los
suelos se inclinaban en los extremos y en el interior la base del edificio, que
descansaba sobre unos bajos cimientos de verdes pedruscos, se hallaba salpicada por
un polvo amarillento y como oxidado proveniente de las soleras medio destartaladas.
En la casa no exista mencin de nombre alguno, ni emblemas grabados o escritos por
sus anteriores ocupantes. Ni siquiera haba un libro que tratase de ellos. El casern
entero se encerraba en un mutismo similar al de la muerte. Tampoco se haca visible
ninguna lpida, tmulo o altozano que delatase el lugar donde yacan enterrados los
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restos de ninguno de sus moradores, hombres o nios. Y de este modo, sin huella
alguna de su historia pasada, fue pereciendo y alejndose de mi memoria sin que se
me haya permitido llegar a conocer el lugar donde se ergua ni la regin donde pas
mi infancia. En una ocasin vi lminas de fachadas de castillos franceses que me
recordaron en gran manera su oscura imagen y en particular las dos hileras de
diminutas ventanas de gablete que se proyectaban desde el tejado similar a una tolva.
Pero mi casa era de madera, no de piedra como las mansiones de los grabados. De
todos modos en ocasiones pienso que si bien no estaba ubicada en nuestro pas, deba
de encontrarse en tierra europea, quiz en Francia. Este asunto me perturba; no debes
mirarme con expresin de sorpresa, ya que de un tema tan desconcertante como ste
slo puede hablarse con desatino.
En aquella casa nunca vi alma viviente, a excepcin de una pareja de ancianos.
El rostro de l estaba ennegrecido por la edad, habindose convertido en un nido de
arrugas; su canosa barba estaba siempre enmaraada y jaspeada por el polvo de la
tierra. Creo que en verano trabajaba un poco en el jardn, si es que as poda
llamrsele, situado a un lado del edificio. Mis ideas son inciertas y confusas. Pero la
pareja de viejos parece haberse instalado en mi memoria de forma indeleble. Supongo
que es el hecho de que fueron los nicos seres humanos a mi alrededor lo que
provoc el impacto que produjeron en mi persona. Casi nunca me hablaban; pero en
las noches oscuras y de tormenta acostumbraban a sentarse junto al fuego y a pasar la
velada contemplndome, murmurando entre s y volvindome a contemplar. No se
comportaron nunca de un modo del todo desagradable, pero, repito, nunca o en muy
raras ocasiones me dirigan la palabra. Los trminos empleados o la lengua en que se
comunicaban conmigo y entre s son cosas que no consigo recordar. Muchas veces lo
he deseado, ya que as quiz sabra si la casa se encontraba en este pas nuestro o en
ultramar. En este punto debo decir que a veces me viene a la mente no s qu tipo de
vaga remembranza de una poca, algo posterior a la que estoy describiendo ahora, en
la que parloteaba en dos idiomas infantiles distintos, de los cuales uno fue
languideciendo a medida que el otro se afianzaba. Ms adelante tratar de nuevo este
asunto. Era la mujer quien se encargaba de alimentarme, ya que no coma con ellos.
En una ocasin estaban sentados junto al fuego con una hogaza de pan y una botella
de vino clarete cuyo bouquet desconozco; me acerqu a ellos, les rogu que me
permitiesen acompaarles y toqu la hogaza con la mano. Pero al instante el hombre
hizo ademn de golpearme, si bien no me roz siquiera y la mujer, mirndome con
una ira indescriptible, me arrebat el pan y lo ech al fuego que arda en el hogar.
Atemorizada, abandon a la carrera la estancia y busqu a una gata con la que haba
tratado de crear una cierta intimidad a base de paciencia; por causas que escapan a mi
entendimiento, nunca me gan su amistad. Pero debido al susto y a la soledad me
aferr a su compaa; por fin la encontr en el piso superior, araando con gran
suavidad los escombros de las chimeneas abandonadas y buscando algn objeto
escondido. La llam, porque no me atreva a penetrar en ninguna de aquellas
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estancias encantadas; pero ella se limit a mirar de reojo, como si no se hubiese


percatado de mi presencia, hacia el pasillo donde me hallaba y prosigui con su
silenciosa bsqueda. La llam de nuevo y esta vez gir en redondo y emiti una
especie de silbido desaprobatorio. Baj las escaleras como una exhalacin; me
atormentaba pensar que haba sido rechazada por segunda vez. No saba adnde ir
para librarme de mi soledad. Por fin sal de la casa y me sent sobre una roca; pero su
frialdad me lleg al corazn y me puse en pie, y permanec unos minutos en aquella
postura. Fue entonces cuando me di cuenta de que la cabeza me daba vueltas y las
piernas no me sostenan; ca al suelo y perd el conocimiento. A la maana siguiente
despert en mi lecho, en un aposento irremisiblemente lgubre, con pan moreno y
una taza de agua a mis pies.
Te he relatado esta reminiscencia de mi vida infantil en aquella casa porque es la
que ha acudido a mi memoria. Podra contarte otras muchas de ndole similar, pero
creo que con una basta para mostrarte el tipo de vida que llevaba entonces.
Cada da de mi existencia notaba cmo todo cuanto vea y oa resultaba ms y
ms extrao, causndome un temor que no iba sino en aumento. Para m el hombre y
la mujer eran como la gata; ninguno de ellos me hablaba; no lograba entenderles. Y el
hombre, la mujer y la gata eran para m iguales a las verdes piedras que servan de
cimientos; ignoraba su procedencia y el motivo por el que estaban all. Te digo una
vez ms que a aquella mansin no lleg nunca alma viviente; slo moraba en ella la
pareja de ancianos. En ocasiones el viejo se alejaba caminando penosamente hacia el
camino que conduca a los bosques y no regresaba hasta muy avanzada la tarde; traa
consigo pan moreno y vino clarete. Si bien la entrada del bosque no distaba mucho de
la puerta, caminaba con tanta lentitud y dificultad, arrastrando su pequea carga con
un paso tan enfermizo, que parecan transcurrir horas y horas de tedio entre el
momento en que lo divisaba entre los rboles y aquel otro en que atravesaba el
astillado umbral.
Las amplias y vagas reminiscencias de mi vida anterior estn empezando a
desvanecerse en una espesa nebulosa. Desaparecen de mi mente por completo. Es
posible que en la poca de la que pierdo el hilo enfermase de gravedad y padeciese
unas fiebres durante un intervalo lo bastante prolongado como para que me pierda en
l. O quiz sea cierto lo que he odo decir; los seres humanos recuerdan y evocan con
facilidad la primersima etapa de su vida, pero luego se produce un parntesis mental
que les impide rememorar una poca posterior, tras el cual aparecen de nuevo vagas
impresiones de acontecimientos que abarcan casi todo nuestro pasado, desde la
actualidad hasta la laguna que acabo de mencionar.
Sea como fuere, mis reminiscencias de la casa y el amplio espacio abierto
circundante acaban ah; ignoro cmo abandon el lugar, aunque estoy convencida de
que era an muy nia cuando ocurri. Pero acude a mi mente, como una sacudida, el
incierto recuerdo de otro espacio abierto, circular, muchsimo ms vasto que el
anterior, no delimitado por un cinturn de bosque. Sin embargo con frecuencia me
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parece vislumbrar una escena en la que se dibujan rboles altos y rectos como pinos,
cerca de mi residencia, que se agitan y crujen pavorosamente como los de mi hogar
primero al desatarse tormentas en las montaas. Y los suelos se hunden en el extremo
con un ngulo de inclinacin an mayor que los de la vieja casona; son tan
irregulares, que al pensar en ellos creo todava que van a desmoronarse bajo mis pies.
Me parece que fue entonces cuando empec a parlotear en dos idiomas distintos
y tambin cuando dej de hacerlo. Recuerda que te he hablado de ello hace escasos
minutos. Haba personas a mi alrededor que se expresaban en una u otra lengua, de
modo que aprend ambas, si bien una me resultaba ms difcil que la otra; la que ms
dominaba, aunque en principio la diferencia de fluidez fuera casi imperceptible, fue
desplazando poco a poco a la otra. Los hombres que a veces creo verlos como en
un sueo de irrealidad trepaban por los tres extraos objetos similares a pinos
utilizaban, si mi memoria no me engaa y puede evocarse con certeza algo tan
ilusorio, el idioma que se fue desvaneciendo en m con el tiempo. Era muy lindo; da
la impresin, aun ahora, de algo alegre, brillante y ligero. Resultaba la lengua ms
adecuada para una nia como yo si no hubiese estado siempre tan triste. Era en
verdad un lenguaje infantil, Pierre. Tan similar a un gorjeo, al canto de un pjaro!
Debes ahora percibir con los ojos de la mente la mayora de mis recuerdos, que,
si bien inconcretos, insinan de forma vaga la existencia de un barco en alta mar.
Pero las imgenes no cobran claridad. En ocasiones ni siquiera s si estoy narrndote
hechos o los sueos ms irreales que puedan imaginarse. En m hasta lo ms slido se
funde en un sueo, y los sueos adquieren solidez. Nunca me he recobrado del todo
de los efectos de mi misteriosa vida infantil. Tanto es as que incluso en este
momento mi existencia envuelve a tu forma visible, hermano mo, con una extraa
bruma, de tal modo que un segundo rostro, y un tercero, y un cuarto, asoman a mi
vista desde tu propia persona. A cada segundo que pasa se hace ms y ms oscuro el
recuerdo de cmo t y yo llegamos a conocernos. Una vez ms camino a tientas entre
formas de todo tipo que se alejan de m; avanzo entre sombras. Sin embargo ellas
poseen ojos que me miran con insistencia. Doy media vuelta y me observan; doy un
paso adelante, y tambin me contemplan. Permteme que calle unos minutos; no me
hables.

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IV
Acosado por una perplejidad ilimitada en relacin con aquel extrao ser, Pierre
respet el silencio, si bien no apart los ojos del rostro de la muchacha, que haba
desviado la mirada. Los abundantes y suaves bucles de su pelo azabache le caan
sobre el rostro como de soslayo, produciendo un efecto similar al de una cortina a
medio correr ante un santo encerrado en un relicario. A Pierre se le antojaba un ser
irreal; pero su apariencia ultramundana se deba slo al misterio que la envolva, no a
algo que le resultase repulsivo o amenazador. Las quedas melodas de su distante voz
interior flotaban en forma de dulces ecos que inundaban la estancia, pisoteados y
prensados como la uva que se aplasta a borbollones, por aquel caminar firme e
invisible que se haca audible desde el piso superior.
Isabel sali de su inmovilidad y tras errar de un extremo a otro se detuvo y
continu su relato con mayor coherencia.
El siguiente recuerdo sobre el que creo que puedo apoyarme con buena base es
el de otra casa, situada tambin en lugar poco frecuentado por seres humanos, en el
corazn de una regin menos silenciosa que las anteriores. Los campos adyacentes al
edificio eran atravesados por un serpenteante ro cuyas aguas verdosas fluan con
lentitud. Supongo que mi tercera morada estaba en tierras bajas. La primera, en
cambio, deba de haber sido construida en plena montaa; an retumba en mis odos
el eco de los distantes saltos de agua y ante mis ojos flotan los contornos de las nubes
que permanecan suspendidas con firmeza, sin perder su abrupta forma, tras la casa al
caer la tarde. Pero esta otra mansin, la segunda o tercera, no s ya cul, se
encontraba, repito, en el llano. No haba pinos a su alrededor y los rboles que la
circundaban eran escasos; la tierra no apareca tan inclinada como la que rodeaba a
mi primera residencia. En el entorno se divisaban vastos cultivos y ms lejos granjas,
dependencias diversas, ganado, aves de corral y otros habitculos y animales
familiares. Estoy persuadida de que por aquel entonces me haba instalado ya en este
pas, a este lado del ocano. Se trataba de una casa enorme y llena de gente; pero en
su mayora vivan separados. Haba varios ancianos, jvenes de ambos sexos, algunos
de ellos muy hermosos, y nios de distintas edades. Sus habitantes parecan felices; la
mayora estaba siempre riendo; pero a m me pareca un lugar de afliccin.
De todos modos puede que me equivoque al hablar de felicidad, ya que no
consigo identificar tal sentimiento con plena conciencia de su significado, me refiero
a los recuerdos de mi vida pasada. No s qu es eso que llaman dicha, cuya prenda
ms representativa es una carcajada, una sonrisa o una silenciosa serenidad dibujada
en los labios. Quiz conociera algunos momentos de gozo que ms tarde han sido
borrados de mi memoria. Tampoco siento ardientes deseos de alcanzar ese estado de
jbilo, como ocurre con algo que nunca se ha experimentado; mi espritu no busca
alimento en la felicidad, ya que creo sospechar qu es. He sufrido la desdicha, pero
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no por ausencia de su contrario, que nunca he suplicado conocer. Lo que anhelo es la


paz, la quietud absoluta; deseo sentirme a m misma, y como una planta absorber la
vida sin buscarla o, mejor dicho, existir sin verme turbada por ninguna sensacin
individual. Estoy convencida de que el sosiego y la individualidad son incompatibles.
Por lo tanto, espero saberme un da embebida en ese poderoso espritu que todo lo
anima con su soplo de vida. Aqu estoy en el exilio. A veces creo haberme
extraviado. S, veo que sonres de un modo muy significativo. Pero deja que guarde
silencio unos minutos ms. No me repliques. Cuando reanude mi relato no divagar,
lo prometo. Concluir con pocas palabras.
Resuelto a obedecer, a no ofrecer el ms remoto obstculo manifiesto o insinuado
que pudiera detener la singular historia que le estaba siendo referida y a sentarse
pasivamente con el fin de recibir en su alma las maravillosas confesiones, por
prolongadas que fuesen las pausas, y, debido a consideraciones menos msticas,
persuadido de que slo actuando de aquel modo podra inferir la parte menos
nebulosa e imperfecta de la historia de Isabel, Pierre esper la conclusin con los ojos
fijos en la bellsima oreja de la muchacha que, asomando casualmente por entre sus
mechones, se cobijaba en la negrura como la perla translcida en su ostra.
Isabel se movi de nuevo y tras vagar una vez ms por la estancia prosigui con
un mayor grado de coherencia, mientras el ruido de pasos en el piso superior cesaba
por un momento.
He hablado de mi segundo, o mejor dicho, tercer lugar que guarda mis
recuerdos del pasado, tal y como se me apareci en un principio; eso significa que me
he referido a las personas que moraban en aquella casa de acuerdo con la primera
impresin que, segn mi memoria, recib al conocerlas. Viv en aquella comunidad
varios aos cinco, seis, quiz siete y durante la poca all transcurrida todo
cambi a mis ojos, porque aprend ms, si bien siempre de una forma nebulosa.
Algunos de sus ocupantes la abandonaron; las sonrisas de otros se transformaron en
lgrimas; hubo quien se pasaba el da enjugando estas ltimas y mostrndose abatido.
Unos pocos se volvieron tan salvajes y violentos que fueron arrastrados por unos
seres que parecan mudos a un lugar subterrneo y profundo del que nunca supe nada
en concreto; pero no he olvidado los gritos desconsolados que se oan a travs del
suelo, ni los gemidos y las cadas de resonancia metlica, como de hierro sobre paja.
De vez en cuando, al medioda, traan a la casa fretros, que a los cinco minutos eran
transportados fuera de ella, pesando ms que al entrar o por lo menos as me lo
pareca; pero nunca vi quin iba en su interior. En una ocasin observ cmo
empujaban un atad de enormes dimensiones a travs de una ventana inferior tres
hombres que no pronunciaron una sola palabra; al rato tiraron de l por el mismo
procedimiento y desaparecieron. Las personas invisibles que abandonaban la casa de
un modo tan extrao eran siempre reemplazadas por otras asimismo invisibles que
llegaban en carruajes cerrados. Algunos, vestidos con harapos y andrajos, venan a
pie, o mejor dicho eran impulsados por hombres a caballo. Una vez o unos terribles
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alaridos y al asomarme por la ventana vi a un hombre robusto pero deforme y


esculido, probablemente un campesino, atado con cuerdas de largos extremos que
eran sujetadas desde atrs por cuatro seres de aspecto ignorante que con la ayuda de
un ltigo guiaban los pasos de su agresiva y flaca vctima hacia la casa. Entonces
llegaron a mis odos, en respuesta a aquel alboroto, palmadas, chillidos, bramidos,
risas, bendiciones, oraciones, juramentos, himnos y todo tipo de confusiones
procedentes de los distintos aposentos de la granja.
A veces entraban en la casa, si bien su estancia podra calificarse de transitoria
ya que la abandonaban a las pocas horas de su llegada, personas cuyo aspecto me
llamaba la atencin en gran manera. Su compostura era perfecta de tan serena: no
rean, no gruan, no sollozaban, no adoptaban extraas expresiones, no ofrecan
aspecto de ilimitada fatiga, no iban ataviadas de modo fantstico ni curioso en una
palabra, no se asemejaban en nada a los seres humanos con quienes estaba
acostumbrada a convivir, si exceptuamos cierto parecido con unos pocos moradores
de la casa que actuaban como si tuvieran autoridad sobre el resto. Aquellos
individuos cuyo aspecto tanto me sorprenda me daban la impresin de ser dementes
o algo por el estilo; si bien su semblante reflejaba cordura, su mente divagaba. Eran
compuestos de cuerpo y errantes de alma; extraos orates, les llamara yo.
Con el tiempo la casa pareci cambiar de nuevo; o quiz lo que sucedi en
realidad fue que mi mente empez a captar mejor lo que ocurra a mi alrededor,
modificndose en consecuencia mis primeras impresiones. Me alojaba en un
diminuto aposento del piso superior en el que apenas haba mobiliario alguno. A
veces deseaba abandonarlo, pero la puerta estaba cerrada con llave y pestillo. En
ocasiones venan a sacarme de all para conducirme hasta una sala de grandes
dimensiones donde pasaba unas horas junto a muchos de los moradores de la casa,
que a su vez parecan haber sido trados desde habitaciones distantes y separadas. En
aquel enorme lugar acostumbraban a vagar de un lado a otro con la mente como vaca
y a charlar de un modo incomprensible con los dems. Algunos permanecan horas y
horas en el centro de la estancia mirando obstinadamente al suelo, sin mover ni
siquiera un dedo; slo respiraban y dejaban que transcurriese el tiempo con la mirada
fija en el piso. Otros se sentaban en cuclillas en una esquina y as se quedaban,
inmviles, inhalando aire agazapados en los rincones. Tambin haba quien se pona
la mano sobre el corazn y la apretaba con fuerza mientras paseaba despacio de
arriba abajo lamentndose con voz queda, para s mismos. Uno deca a otro:
Acrcate y pon la mano en mi pecho, vers como notas la hendedura. El
interpelado responda: Roto, roto, roto en un susurro, sin acertar a encontrar una
frase; slo repeta la palabra roto. Pero en su mayora permanecan mudos; no podan
o no queran hablar, o haban olvidado cmo hacerlo. Casi todos estaban siempre
plidos. Algunos tenan el cabello blanco como la nieve, a pesar de ser bastante
jvenes. No faltaba quien cotorreaba sin cesar acerca del Infierno, Dios y la
Eternidad, o bien de otros temas universales instituidos como trascendentales; ni
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quien estaba en desacuerdo con las creencias manifestadas, provocndose


interminables discusiones en las que nadie pareca estar muy convencido de sus
propias ideas. Pero en una ocasin todos los presentes incluso los mudos, los que
se enjugaban las lgrimas y los ociosos acuclillados rompieron a rer, cuando tras
un da entero de vacua conversacin dos de aquellos oponentes, que defendan o
negaban la predestinacin, concluyeron del modo siguiente: Me has convencido,
amigo; pero estamos en tablas, porque yo tambin te he convencido a ti de lo
contrario; as que discutmoslo todo otra vez desde el principio; aunque nos hayamos
convertido mutuamente, estamos en desacuerdo de nuevo. Algunos platicaban con
los muros, otros apostrofaban al aire, o le hacan reproches, o le sacaban la lengua, o
golpeaban en el vaco movindose como si forcejeasen con un enemigo invisible; ste
los soltaba tras sujetarlos y sacudirlos, dejndoles sin resuello tras un apretado e
imaginario abrazo.
Como en los casos anteriores, debes de haber sospechado, antes de que llegase a
este punto de mi relato, qu tipo de lugar era esta mi segunda o tercera morada. Pero
no pronuncies ahora una palabra, porque la que ests pensando nunca ha salido de
mis labios; incluso ahora, cuando oigo este vocablo, salgo huyendo; al verlo impreso
en un libro, interrumpo la lectura del mismo. Me resulta insoportable. Ignoro quin
me llev hasta aquella casa y cmo llegu a ella. Lo nico que s con certeza es que
pas en la extraa granja un perodo bastante largo; digo que lo s, y sin embargo no
estoy segura de que as sea. Ha vuelto a apoderarse de m, oh, Pierre, ese estado de
azoramiento y ensueo; tal sentimiento nunca me abandona. Permteme que calle
unos segundos antes de proseguir.
Se inclin apartndose de l y se apoy la diminuta pero spera mano contra la
frente; entonces la baj, muy despacio pero con firmeza, hasta la altura de los ojos, y
los mantuvo cubiertos unos minutos sin hacer el ms leve movimiento. Daba la
impresin de haber muerto en aquel instante. Entonces avanz un paso y continu
con su vago y aterrador relato.
Debo ser ms breve; no tena intencin de empezar a andarme por las ramas de
mi historia; pero a veces me dejo llevar por ese estado de irrealidad del que antes te
hablaba. En esos momentos, dominada por mi impotencia, obedezco a una vaga
exigencia ms fuerte que yo. S indulgente conmigo, Pierre, en lo sucesivo tratar de
resumir.
Por fin un da me enter de que haba en la casa una disputa sobre mi persona;
una querella de la que tuve conocimiento gracias a un rumor posterior, no mientras
tuvo lugar. Haban llegado a ese sitio unos forasteros enviados con urgencia y un
propsito determinado. Al da siguiente de su aparicin en la granja me pusieron unas
vestiduras nuevas y hermosas, si bien muy sencillas, me llevaron a la planta baja, me
sacaron y por fin me hicieron subir a un simn donde me esperaba una mujer
desconocida pero de aspecto agradable. Nos alejamos del lugar; estuvimos viajando
casi dos das, albergndonos por la noche en un lugar que he olvidado; al anochecer
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de la segunda jornada nos detuvimos ante otra casa, bajamos y nos quedamos en ella.
Se trataba de un edificio mucho ms pequeo que el anterior; despus del
bullicio en que haba vivido, me pareci dulcemente silenciosa. Haba en ella una
hermosa criatura de corta edad, que siempre me sonrea con ingenuidad y picarda al
mismo tiempo que me haca seas con la mano para que fuese a jugar con l; aquel
nio me permita pasar ratos agradables, sin pensar en nada, slo en alegrarme y
regocijarme. Fue aquel bello y diminuto ser quien obr el milagro de que tomara
conciencia de m misma; l me hizo sentir por vez primera diferente de las piedras,
los rboles y los gatos. Tambin deshizo el encantamiento por el que yo imaginaba
que todo el mundo era como una piedra, un rbol o un gato. La dulce idea de la
humanidad penetr en m, abrindome los ojos a su infinita compasin, ternura y
belleza; s, fue aquel nio esplndido quien despert en m por vez primera la nocin
de la Hermosura, y al mismo tiempo y de forma similar esa sensacin tan peculiar
que produce la Tristeza. Ahora comprendo que deb haber muerto hace ya muchos
aos Pero no, detenme, no permitas que siga hablando de ese modo. Todo se lo
debo a aquella maravillosa criatura. Oh, cunto lo envidiaba cuando yaca junto al
seno materno que en su felicidad derramaba vida y alegra, mientras una amplia y
perpetua sonrisa se desprenda de su ncleo, transmitindole al pequeo su blanco
jbilo! Aquel ser inocente me salv, si bien tambin provoc en m algn
desasosiego. Fue en aquella poca cuando empec a reflexionar, a esforzarme por
recordar mi pasado; pero por mucho que lo intentaba, no lograba evocar ms que
confusin, y estupor, y aturdimiento, lagunas, y oscuridad, y el vacuo torbellino
propio del azoramiento. Deja que descanse unos instantes.
Las pisadas del piso superior se reanudaron.

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V
Deba de tener nueve, diez o como mximo once aos cuando la mujer de aspecto
agradable me alej de la casa grande. Estaba casada con un granjero, de modo que su
casa de campo se convirti en mi nueva residencia. Me ensearon a coser, as como a
trabajar e hilar la lana; casi siempre me mantena ocupada. Creo que el hecho de estar
atareada contribuy a que naciera en m la capacidad de sentirme un ser real,
humano. S, fue un cambio importante en mi existencia, ya que entonces empec a
percibir diferencias entre los animales y los hombres. Al ver una serpiente reptando
entre la hierba y lanzando veneno por la boca, me deca a m misma: Eso no es un
ser humano; yo en cambio s. Lo mismo me ocurra con objetos y hechos de diversa
ndole. En una ocasin observ cmo un rayo surcaba el cielo y parta en dos un
hermoso rbol, arrebatndole todo su verdor. Tambin entonces pens para mis
adentros: Ese rayo no es humano como yo. No me resulta sencillo expresarme de
un modo coherente; tena la impresin de que todos los hombres y mujeres inocentes
eran realmente seres humanos, en pugna contra un mundo de serpientes, rayos e
inhumanidades tan horribles como inescrutables. No he recibido instruccin de
ningn tipo. Todos mis pensamientos adquieren experiencia por s mismos. Ignoro si
cuanto estoy manifestando en estos momentos pertenece a mi confuso pasado o
constituye el resultado de consideraciones posteriores. Pero el universo de la mente es
como es y no puede hacerse nada por alterarlo. Nunca trat voluntariamente de
imponerme una idea; jams ha habido el menor grado de afectacin ni de
falseamiento en mis reflexiones. Cuando hablo doy plena libertad a mi lengua, que a
veces es incluso ms rpida que mi cerebro; de ese modo, mis propias palabras
constituyen autnticas enseanzas.
Al principio nunca pregunt a la mujer, a su esposo ni a sus dos hijas por qu me
haban llevado a aquella casa, ni cunto tiempo haba de permanecer en ella. Estaba
all por el mismo azar del destino que me haba trado al mundo. El misterio que
envolva mi nacimiento no me resultaba ms extrao que la causa de mi llegada a la
granja; ni uno ni otro me preocupaban en lo ms mnimo. No saba nada sobre m, ni
sobre mis pertenencias. Senta mi pulso y mi pensamiento, pero ignoraba todo lo
dems excepto la nueva sensacin de formar parte del gnero humano en un universo
de esencias que no lo eran. A medida que fui creciendo, mi mente se abri poco a
poco. Empec a percatarme de nuevos detalles sobre m misma y a apreciar
diferencias ms sorprendentes e insignificantes. Llamaba a la mujer madre, al igual
que las otras muchachas; sin embargo ella besaba a mis hermanas con frecuencia y a
m casi nunca. Siempre les serva primero el plato de comida. El granjero casi no me
diriga la palabra. Transcurrieron los meses y los aos y mis supuestas hermanas
empezaron a observarme con curiosidad. Entonces volvi a apoderarse de m el
primitivo aturdimiento que me haban causado las miradas, de idntica expresin, de
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la solitaria pareja de ancianos que consuman sus vidas y la ma en la resquebrajada


solera del hogar de un viejo casern desierto situado en un espacio abierto, redondo y
desolado. Asimismo las verdes y asombradas pupilas de la gata volvieron a clavarse
en las mas, a la par que sus hostiles silbidos de serpiente retumbaban en mis odos.
La actitud de las muchachas me hizo recordar una vez ms el infinito abandono que
haba marcado mi existencia. La mujer, sin embargo, se comportaba conmigo con
gran amabilidad; ense a sus hijas a no hacer uso de la crueldad y sola llamarme
para que me acercase a ella, hablndome en tono alegre y clido. En aquellos
momentos daba gracias, no a Dios, ya que desconoca su existencia, sino al brillante
esto humano y al jubiloso sol que luca en el cielo como otro humano ms refulgente
an, por haberme otorgado a aquella mujer. A veces me escapaba para tumbarme en
la hierba verde y hermosa, desde donde ofreca mis votos de adoracin al esto y al
sol; con frecuencia pronunciaba para mis adentros aquellos dulces trminos: sol
esto
Siguieron transcurriendo las semanas y los aos, y mi cabello empez a crecer y
poblarse; a menudo escuchaba la palabra hermosa en relacin a mi melena y
bella al referirse a m. No utilizaban esas palabras cuando hablaban conmigo, pero
en alguna ocasin haba odo por casualidad cmo las susurraban entre s. Aquellos
trminos me producan un gran regocijo por el matiz de humanidad que efundan. Se
equivocaban al no emplearlos abiertamente en mi presencia; mi jbilo habra sido
tanto mayor cuanta ms sinceridad hubiesen mostrado; s que el hecho de orlos en
voz alta me habra llenado de un irrefrenable deseo de ser amable con todo el mundo.
Haca ya meses que escuchaba el secreto que acabo de referirte, cuando empez a
frecuentar la casa un nuevo ser, al que todos llamaban seor o caballero. Su
rostro me pareca extraordinario. Crea haber visto con anterioridad otro que se le
asemejaba mucho pero que por otra parte era distinto; no acertaba a recordar dnde ni
cundo, pero al pensar en ello mi alma se impregnaba de extraeza. Un da, al
asomarme a contemplar la tranquila superficie de una charca que haba tras la casa,
mis ojos se posaron en la imagen de un semblante idntico, pero diferente, el de
nuestro visitante. Haba algo misterioso y sorprendente en todo aquello. El enigma de
su cara invada mi espritu. El nuevo ser, el caballero, me trataba con gran
benignidad; pareca sentirse confundido y aturdido siempre que me encontraba en su
presencia. Sola mirarme y luego sacaba de su bolsillo un cuadro muy pequeo de
forma redonda creo que era una pintura que contemplaba a su vez antes de
guardarlo de nuevo. Nunca quiso mostrrmelo. Entonces me besaba y al volver a fijar
sus ojos en los mos se dibujaba en su rostro una expresin de ternura y de pesar. Ms
de una lgrima suya me moj el cabello. Un da murmur algo que slo yo pude or:
Padre, el mismo trmino que utilizaban las dos muchachas al dirigirse al granjero.
Comprend entonces que se trataba de una palabra que invitaba al amor y a los besos.
Bes al caballero.
Aquel da llor una vez hubo abandonado la granja, porque tema que no
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regresase. Pero volvi. A partir de entonces le llam siempre padre. Vena a verme
una vez al mes, quizs algo menos. Pero de pronto dej de visitarme y al preguntar en
un mar de lgrimas qu haba ocurrido, alguien pronunci la palabra Muerto. Como
no era la primera vez que la oa, aunque ignorase su significado acudieron a mi
memoria las desconcertantes imgenes de aquel ir y venir de atades en la casa
grande y populosa donde haba residido antes. Qu era estar muerto? Qu es estar
vivo? En qu estriba la diferencia entre la Vida y la Muerte? Haba estado muerta
alguna vez? Estaba viva entonces? Permteme un breve silencio. No me hables.
Las pisadas del piso superior volvieron a dejarse or.
Transcurrieron los meses. De algn modo me enter de que mi padre le haba
hecho llegar dinero a la mujer de vez en cuando para costear los gastos que mi
manutencin le ocasionaba; los envos se haban interrumpido tras su muerte y no
quedaba ya ni un solo penique de los que l le haba entregado. La mujer del granjero
me miraba preocupada y pesarosa, mientras la expresin del rostro de l reflejaba
cada vez ms la impaciencia y el desagrado. Senta que algo iba mal, y eso me haca
sufrir. Por fin me dije: Aqu ests de ms; debes partir de este lugar encantador. El
estado de estupor y el sentimiento de soledad y abandono que haban presidido toda
mi solitaria y desamparada vida hicieron de nuevo presa en m. El aturdimiento, as
como el ahogo que ste produce, me abrumaron como tantas otras veces me haba
ocurrido. Sola sentarme al aire libre, cerca de la casa, sin conseguir tan siquiera
prorrumpir en sollozos.
Pero era fuerte y adems por aquel entonces ya se me poda considerar una
muchacha adulta. De modo que le dije a la mujer: Hgame trabajar duro,
mantngame ocupada da y noche, pero djeme seguir viviendo aqu con usted. Por
desgracia las otras dos jvenes resultaban suficientes para abarcar toda la labor;
adems, no queran saber nada conmigo. El granjero me observaba con disimulo, lo
que no impeda que sus aviesas miradas hablasen por l en estos trminos: A ti no te
queremos. Aljate de aqu. Sobras en esta casa. Peor an, nos irrita tu presencia.
Entonces recurr a la mujer, y le ped que me alquilase, que me permitiese trabajar
para otra persona Pero me estoy extendiendo demasiado. Ha llegado el momento
de concluir.
Mi protectora me escuch y por medio de ella fui a vivir a otra casa, donde me
ganaba un jornal. Mi trabajo consista en ordear las vacas, hacer mantequilla, hilar la
lana y tejer alfombras con finas tiras de tela. Un da lleg al lugar un buhonero. Entre
sus enseres figuraba una guitarra vieja y con las cuerdas rotas, pero muy hermosa en
verdad. La haba conseguido en un astuto intercambio con los criados de una gran
mansin que se encontraba a cierta distancia. A pesar de tener, como ya te he dicho,
las cuerdas rotas, aquel objeto me pareca fascinante y lleno de gracia; saba que en l
se esconda, esperando a ser descubierta, alguna forma de armona. Nunca antes haba
visto una guitarra; ni siquiera haba odo hablar de ellas; pero en mi corazn
retumbaba un extrao lamento que profetizaba misteriosamente el plaido melodioso
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que haba de brotar del instrumento. Comprend por pura intuicin que las cuerdas no
estaban como debieran, de modo que le propuse al hombre el siguiente trato: Te
comprar eso que llamas guitarra si le pones unas cuerdas nuevas. Tras una corta
bsqueda las encontr, las trajo, las coloc en su lugar y afin el instrumento. De
modo que la compr con parte de mis ganancias. La llev directamente a mi alcoba,
situada en el gablete, y la deposit sobre el lecho con sumo cuidado. Empec a
murmurar, a cantarle y susurrarle dulces melodas con una voz tan queda que apenas
poda orla yo misma. Alter las modulaciones de los sonidos y segu cantando,
susurrando, sin elevar el tono ni endurecerlo. Llevaba ya varios minutos as cuando
de repente o un sonido desconocido que no por repentino dejaba de ser armonioso y
suave. Di unas palmadas de jbilo; la guitarra me estaba hablando, mi querido
instrumento cantaba por fin para m. De l se desprendan deliciosos lamentos.
Entonces cambi una vez ms la modulacin de mi voz y volv a emitir un gemido
musical y prolongado, al que respondi con una cuerda diferente; sigui sollozando
durante un rato, alternando la intensidad y duracin de su voz. Un ser humano me
estaba mostrando su propio secreto. La guitarra misma fue quien me ense a tocar la
guitarra. Nunca he tenido otro profesor de msica ms que mi propio instrumento. Se
convirti en una amiga entraable a la que amaba con todo mi corazn. Nos
cantbamos mutuamente; con ella el querer se haca recproco y perda as el egosmo
y sufrimiento propios de la estima unilateral. Todo cuanto hay de milagroso e
indefinible en el universo, los prodigios ms inimaginables eran traducidos por la
misteriosa armona que se desprenda al rasguearla. Ahora ella conoce mi vida entera.
A veces interpreta para m las msticas visiones de la confusa casona que nunca llamo
por su nombre. En ocasiones trae hasta m el gorjeo de los pjaros, que flota en el
aire, o toca en mi alma extasiadas pulsaciones de deleites legendarios que nunca
experiment. Acrcame la guitarra.

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VI
Fascinado y perdido como si errase en plena ofuscacin, deslumbrado por
innumerables luces que danzaban en el vaco, Pierre escuchaba, inmvil, petrificado,
a aquella muchacha de grandes ojos y cabello espeso surgida del misterio.
Acrcame la guitarra!
Despertando del hechizo, Pierre ech una mirada rpida a la estancia y descubri
que el instrumento se hallaba apoyado en el muro, en un rincn. Lo cogi sin
pronunciar una palabra, se lo entreg a la muchacha y volvi a sentarse.
Ahora, escucha su canto; ella te contar la secuela de mi historia en un lenguaje
mucho ms apropiado que la palabra, puesto que no encuentro trminos para concluir
yo misma. Escucha lo que la guitarra tiene que decirte.
La sala se pobl al instante de numerosos sonidos de melodas, desesperacin y
prodigiosidad; el aire bulla en deliciosas notas ininteligibles que parecan bailar un
vals o pender oscilantes de los rincones como refulgentes carmbanos hasta caer
sobre Pierre en un taido argentino para desprenderse de nuevo y volar hacia el techo,
de donde se volvan a colgar marcando distintos vaivenes, y se desplomaban una vez
ms con resonante zumbido. Sonoras lucirnagas vibraban en el aire; se dira que los
relmpagos veraniegos se hacan audibles, cobrando vida y ligereza, entre los sonidos
que invadan la estancia.
La asombrosa muchacha rasgueaba y rasgueaba su guitarra y el oscuro roco de
sus bucles le caa sobre el cuerpo ocultndolo y a travs del velo azabache se elevaba
la hormigueante dulzura de los sonidos de la guitarra, que a pesar de su carcter
ininteligible estaban impregnados de infinitas significaciones intraducibles.
Muchacha de perplejidad y de misterio! exclam Pierre. Hblame,
hermana; si en verdad eres mortal, hblame. Si eres Isabel, no te detengas!
Misterio! Misterio!
Misterio de Isabel!
Misterio! Misterio!
Isabel y Misterio!
Entre el valseo, la cada y el hormigueo de los sonidos, Pierre crey or otros
tonos ms altos que se infiltraban de un modo clandestino y se entremezclaban
sinuosamente con los mil ecos tortuosos de la otra meloda. Se introducan en forma
inadvertida y serpenteaban en torno a los sonidos del instrumento, pero posean una
libertad y un coraje prodigiosos que les hacan retumbar con abandono de muro en
muro, como si all existiera una multitud de obstculos contra los que resonar. El
rostro envuelto en cabello de Isabel se meca al comps de las slabas que parecan

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surgir de un modo improvisado, casual, indomable y jovial. Aquello no se asemejaba


en nada a una cancin; no pareca provenir de labios humanos, sino deslizarse a
travs del velo que ocultaba la guitarra a los ojos de Pierre.
La frente del joven arda en una llama salvaje y extraa. En un movimiento
repentino se la cubri con la mano. Al instante la meloda cambi, languideci, se
transform en un lamento, volvi a cambiar, y sigui metamorfosendose; a medida
que se transformaba se replegaba poco a poco sobre s misma; acab por enmudecer.
Pierre fue el primero en romper el silencio.
Isabel, me has llenado de asombro; estoy tan atnito que todo cuanto deseaba
decirte cuando acuda a tu encuentro parece haberse desvanecido; no consigo
recordar ni una de las palabras que me haba propuesto pronunciar. Siento que hay
algo ms que an no me has revelado. Espero que lo hagas en otro momento; pero
ahora no puedo permanecer ms tiempo contigo. Antes de separarnos quiero que
sepas que siempre tendrs en m a un hermano que te ama, respeta y admira. Nunca te
abandonar, Isabel. Permteme ahora que te bese antes de partir. Regresar maana
por la noche para abrirte mi pensamiento y confiarte mis planes para ambos. Deja
pues que te bese y adieu!
La muchacha permaneci sentada e inmvil escuchando las palabras de
despedida. Senta que poda profesarle una fe firme e incuestionable. Al cabo de unos
instantes se levant en silencio y le ofreci su frente en un ademn de ilimitada
confianza. l la bes tres veces y abandon el lugar sin pronunciar una sola slaba.

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Libro VII
Interludio entre los dos encuentros de Pierre con Isabel en
la granja

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I
Pierre no consigui de momento, ni siquiera al cabo de largo rato, asimilar del todo o
en parte la escena que acababa de desarrollarse ante l. Pero en su alma se haba
infiltrado una vaga revelacin de que el mundo visible, que hasta entonces le haba
parecido con frecuencia vulgar e inteligible, por resultar demasiado fcil de
comprender, que el universo entero y todo lo que contena de asequible y corriente a
primera vista era un escarpado precipicio que se perda en simas de incalculable
profundidad guardando un misterio que los humanos se desesperaban por no poder
desvelar. Primero la enigmtica historia de la muchacha, impregnada de sinceridad, si
bien envuelta en una oscura nebulosa que a l se le antojaba como un milagro; aquel
extrao relato haba reemplazado en su alma a cualquier sentimiento comn y
ordinario. Adems, el inexplicable hechizo de la guitarra y la sutilidad de las
melodiosas splicas que encerraban las breves palabras entonadas por Isabel como
conclusin de su canto le haban embrujado y embelesado mientras haba
permanecido sentado, inmvil, replegado sobre s mismo cual visitante que,
transformado en rbol y doblado por el peso del misterio como nico fruto
concebible, hubiese quedado atrapado y atado a conciencia en el jardn de un
nigromante.
En su precipitado despertar del encantamiento sali corriendo camino adelante,
esforzndose por disipar su mstico sentimiento, o por lo menos tratando de
posponerlo temporalmente hasta que tuviera ocasin de recobrarse en cuerpo y alma
de las consecuencias ms inmediatas de los prolongados ayunos y delirios de aquel
da, que haban culminado en una escena al anochecer que nunca haba de olvidar. En
aquellos momentos luchaba con todas sus fuerzas por desterrar todo pensamiento y
ocuparse de las necesidades de su cuerpo.
Al atravesar el pueblo silencioso oy tair las campanas; era ya medianoche.
Apresurndose cuanto pudo, lleg por fin a la mansin y penetr en ella por una
puerta secreta cuya llave estaba oculta en el exterior. Sin desvestirse se desplom
sobre el lecho. Pero antes de abandonarse al descanso se puso en pie de un salto y
ajust el despertador de modo que sonase a las cinco. Se estir de nuevo y, alejando
todo pensamiento intruso, cedi a los efluvios del sueo; a los pocos minutos haba
cado, primero con reticencia y luego con una mayor resolucin, en esos brazos
hospitalarios y acogedores. A las cinco se levant, justo a tiempo para contemplar las
primeras lanzas del centinela del da.
Haba sido su propsito ausentarse de la mansin a una hora temprana para evitar
todo contacto casual con algn compaero de residencia que pudiese impedirle pasar
el da vagando por el bosque, nico preludio adecuado para un encuentro con un ser
tan singular como su recin hallada hermana Isabel. Pero las familiares visiones
caseras de su aposento ejercieron una cierta influencia sobre l. Por un instante casi le
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podra haber suplicado a Isabel que regresase al prodigioso mundo del que haba
emergido de forma tan incierta y resbaladiza. Durante unos segundos la tierna y
transparente mirada azul de Lucy desplaz a la tambin dulce pero desolada, oscura e
inescrutable expresin de Isabel. Pareca estar colocado entre ambas y obligado a
elegir una u otra. Las dos le pertenecan; pero los ojos de Lucy reflejaban mucha
menos desolacin que los de su hermana, aunque no lograban aliviarlos.
Una vez ms la debilidad y la fatiga debidas a la pesadez de su existencia
parecieron entumecerle los miembros. Abandon la mansin y expuso su frente al
viento. Volvi a entrar en la casa y ajust el despertador para que repitiese su llamada
a las siete. A continuacin se dej caer sobre el lecho, si bien no consigui dormirse.
A la hora sealada se cambi de ropa; a las ocho y media descendi por la escalinata
dispuesto a encontrarse con su madre ante la mesa del desayuno tras or los pasos de
esta ltima desde su aposento.

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II
La salud; pero ella, sin responder, le mir con expresin a la vez grave y alarmada.
De pronto, al reparar mejor en l, sus ojos cambiaron, reflejando un pnico mal
contenido. En aquel momento Pierre comprendi que deba de haber sufrido una
prodigiosa transformacin. Su madre sigui sin hablarle, ni siquiera para devolverle
los buenos das. Se dio cuenta de que se senta profundamente ofendida con l por
causas diversas y que adems pareca asustada. No obstante, por mucha que fuera su
preocupacin, su orgullo herido haba de triunfar sobre cualquier aprensin. Pierre
conoca a su madre lo suficiente como para saber con entera certeza que aunque en
aquel momento desplegase en su presencia el pergamino de un mago, ella no dara
por medio de la palabra la menor muestra de inters ni tratara de arrebatarle una
explicacin, por somera que fuese. Sin embargo, no resisti por completo a la
tentacin de comprobar la intensidad y poder de su reserva.
No he estado mucho por aqu, hermana Mary dijo, con afectada afabilidad.
S, Pierre. Qu te parece el caf esta maana? Es nuevo.
Muy agradable; fragante y sabroso, hermana Mary.
Me complace que te guste tanto, Pierre.
Por qu no me llamas hermano Pierre?
Acaso no me he dirigido a ti en esos trminos? Pues bien: hermano Pierre.
Est mejor as?
Por qu me miras con tanta frialdad e indiferencia, hermana Mary?
De veras te miro con frialdad e indiferencia? Me esforzar por adoptar otra
expresin. Psame las tostadas, Pierre.
Ests muy ofendida conmigo, querida madre.
No, en absoluto. Te equivocas, Pierre. Has visto a Lucy ltimamente?
No, no la he visto, madre.
Ah! Un poco de salmn, por favor, Pierre.
Eres demasiado orgullosa para manifestar con franqueza lo que sientes en estos
momentos, madre.
La seora Glendinning se levant de su silla despacio, y su estatura de mujer bella
y majestuosa se impuso y domin por un instante la estancia.
No sigas tentndome, Pierre. No tratar de obligarte a revelar tu secreto; todo
ser voluntario entre nosotros, como siempre hasta fecha muy reciente, o mejor ser
romper nuestra relacin. Gurdate de m, Pierre. No hay un solo ser en el mundo con
quien debas mostrarte ms precavido. De modo que persiste un minuto ms en tu
actitud y debers atenerte a las consecuencias.

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Tom asiento de nuevo y enmudeci. Pierre respet su silencio, y tras dar unos
mordiscos a un bocado sin que su paladar acertase a distinguir de qu se trataba,
abandon la mesa, la sala y la mansin sin que una palabra ms mediase entre ellos.

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III
Una vez se hubo cerrado la puerta del comedor tras la salida de Pierre, la seora
Glendinning se puso en pie de forma inconsciente, con el tenedor en la mano.
Mientras recorra la estancia sumergida en profundos y rpidos pensamientos,
advirti al tacto un objeto extrao y sin mirarlo para averiguar de qu se trataba lo
arroj por encima de su hombro en un impulso incontenible. Se oy un ruido de aire
desplazado, similar al de una flecha al acercarse a su blanco, seguido de una
vibracin. Se volvi para ver qu haba ocurrido, comprobando que aquel retrato
suyo en el que apareca sonriente y que estaba colgado al lado del de Pierre haba
sido traspasado por el tenedor, cuyos dientes de plata se haban ido a clavar en el
pintado regazo y se haban enconado en la herida, donde yacan con un raro temblor.
Se precipit hacia el retrato destruido y qued petrificada, pero no sin valenta,
ante l.

En efecto, has sido apualada. Pero ha habido un error! No es mi mano quien te


ha matado, sino el certero y plateado golpe de la tuya exclam para sus adentros,
mirando al rostro de Pierre en el cuadro vecino. Pierre, Pierre, t me has
apualado con una daga emponzoada! Siento cmo la composicin qumica de mi
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sangre se altera por momentos. Yo, madre del nico superviviente de la estirpe de los
Glendinning, tengo la impresin de haber trado al mundo al ltimo miembro de una
raza que ha de extinguirse en breve. Ya que poco ha de perdurar una familia cuyo
nico heredero es capaz de amenazar su existencia sobre la tierra con un acto
vergonzoso. Algo en efecto vergonzoso o an ms dudoso y oscuro debe de ocultarse
en tu alma; o bien ha sido un espectro falseador de lo autntico con apariencia
brumosa y el deshonor reflejado en el rostro lo que ha ocupado tu asiento hace tan
slo unos minutos. Qu puede ocurrirte? Pierre, descbrete! Desvlame tu secreto
en vez de sonrer con tanta ligereza mientras me consume el sufrimiento.
Respndeme: Qu sucede, muchacho? Podra podra acaso? No. S; seguro
que Podra? No, eso es imposible! Pero ayer no acudi a visitar a Lucy y ella
tampoco estuvo en casa. No vino a verme cuando la llam, como ha hecho en otras
ocasiones. Qu presagia este hecho? Me cuesta aceptar que la mera ruptura de un
casamiento est destrozando mi orgulloso corazn, sobre todo si se trata de una de
esas disputas de enamorados que luego se resuelven con lgrimas emocionadas y una
jubilosa reconciliacin. Quizs eso sea parte de lo que Pierre me oculta, pero no todo.
Mas no, no, no; no puede ser, es imposible. l no actuara de un modo tan irreflexivo
ni tan poco piadoso. Era un rostro en extremo sorprendente, si bien no se lo confes a
l; ni siquiera le insinu que lo haba visto. Pero no, no, no, no puede ser. Semejante
calidad de incomparable en un semblante tan humilde y joven no puede tener un
origen honesto. Los lirios no poseen tallo de cizaa, aunque crezcan entre ella y
sufran su influencia. Debe de ser tan pobre como vil; seguro que constituye el fruto
casual del libertinaje de un ser tan esplndido como despreciable y que est
predestinado a heredar ambas partes de la infecciosa porcin que le ha sido
inoculada; la perversidad y la belleza. Apenas me atrevo a pensar eso de l. Pero
entonces, la pregunta sigue en pie: qu est sucediendo? En ocasiones he temido que
el orgullo abra en mi alma la llaga de un pesar incurable, obligndome a cerrar los
labios y barnizando mi frente cuando en realidad debera humillarme y adoptar una
actitud sumisa e implorante. Pero quin se atreve a enfrentarse con su corazn con el
fin de corregir los propios defectos? Rectificar por un momento en presencia de otra
persona es algo que todos hacemos; pero cuando esa otra persona no es en realidad
sino nuestro segundo yo, siempre prevalecen nuestras esencias primeras. Dar pues
rienda suelta a mi naturaleza apoyndome en mi soberbia. No ceder, permanecer
imperturbable. Pase lo que pase, no dar un paso ni para darle la bienvenida ni para
rechazarlo. Acaso debe una madre rebajarse ante su hijo cuando ste no es ms que
un mozalbete? Ha de ser l quien me hable de s mismo o pierda mi consideracin y
estima!.

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IV
Pierre se adentr en el corazn del bosque y camin sin pausa durante largo rato. De
hecho no se detuvo hasta llegar a una piedra de considerable tamao, o mejor dicho, a
una lisa masa de roca tan enorme como un granero que permaneca aislada en sentido
horizontal a pesar de estar flanqueada en todo su contorno por hayas y castaos.
Tena una forma similar a la de un huevo alargado, pero era ms plana en su
superficie y ms puntiaguda en los extremos. No es que acabase en forma de lanza,
sino que posea cantos irregulares, recordando su conjunto a una cua. Cerca del
centro de su cara inferior se distingua una arista lateral que descansaba en uno de sus
ngulos sobre otra roca asimismo abrupta y alargada que apenas sobresala del suelo.
Exceptuando aquel oscuro y diminuto punto de contacto, la gigantesca y voluminosa
masa no rozaba ningn otro objeto en el vasto mundo terrenal. Se trataba de una
visin capaz de dejar sin respiracin al que la contemplase. Uno de sus amplios y
abovedados extremos oscilaba a unos centmetros del suelo, inclinndose hasta el
punto en el que se estableca el sutil contacto; pero no llegaba a rozarlo y vacilaba en
el aire. En el lado opuesto, hendido y medio dividido en dos partes, exista una
distancia bastante mayor que desafiaba a las leyes de la gravedad; el espacio vaco no
era slo suficiente, sino incluso adecuado para que un hombre se introdujese
gateando. Sin embargo jams alma humana tendra la intrepidez para hacerlo.
Aquella roca podra haberse transformado en un prodigio para todos los
habitantes de la zona. Pero, por extrao que parezca, si bien haba a su alrededor un
gran nmero de hogares en forma de casa de campo donde durante las largas
noches de invierno los ancianos fumaban su pipa y los jvenes desgranaban el maz
que poco distaban de aquel fenmeno, no se sabe de ningn otro ser viviente que
lo descubriera de modo oficial antes que Pierre, quien, al hacer pblico su hallazgo,
lo bautiz con el imaginativo nombre de Memnon Stone. Con toda probabilidad la
razn por la que aquel singular objeto haba permanecido tanto tiempo oculto a los
ojos del mundo no era tanto porque nadie hubiera reparado en su existencia aunque
en verdad al estar flanqueado y cubierto por la abundante y espesa vegetacin de la
selva aborigen yaca como el casco de la nave hundida del capitn Kidd en la
garganta que se forma en las tierras altas del ro Hudson, cuyo diamante qued
enterrado por lo menos a ocho brazas de una superficie de alto follaje que haca su
eclosin en primavera, gran estacin en la que sube la marea del crecimiento como
por el escaso motivo que tenan los campesinos para visitar en absoluto su inmediata
vecindad, ya que obtenan la madera y el combustible de zonas ms accesibles. Por
aadidura si alguna de aquellas sencillas personas hubiese observado por casualidad
la existencia de la roca, a causa de la sensibilidad que le haba sido negada por burla
de la naturaleza no la habra considerado como algo maravilloso y por consiguiente
no le habra parecido apropiado publicarla a los cuatro vientos. As que en verdad
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podra haberla visto, olvidando despus una circunstancia tan insignificante. En


resumen, la maravillosa Memnon Stone nunca sera objeto de admiracin para
mentes simples, que veran siempre en ella un enorme bloque oscilante cuya
presencia haba que lamentar por ser un vasto obstculo para la posible creacin de
un til camino transversal que, aunque angosto, habra acortado las distancias en la
zona ms silvestre de los campos que circundaban la mansin.
Un da que Pierre se encontraba reclinado cerca de su flanco observndola con
atencin y pensando en lo sorprendente que resultaba que en una aldea establecida
haca tantos aos hubiese tenido que ser l la primera persona capaz de apreciar,
discernir y por lo tanto proclamar la vala de tan impresionante curiosidad natural,
arranc varias capas sucesivas de musgo ya viejo, pelusa gris abundante pero casi
pelada al rape, y descubri con gran asombro unas iniciales grabadas de modo muy
primario sobre la roca, medio borradas por el efecto del moho y el tiempo: S. ye.
W.. Entonces comprendi que por muy ignorantes de la piedra que hubiesen sido
durante siglos los toscos habitantes del lugar, no era l el nico ser humano capaz de
darle su autntico valor a aquel prodigioso y amenazador espectculo; haban
transcurrido ya cientos de dcadas desde que la roca fuese contemplada por vez
primera, quedando el milagro que encerraba perfectamente captado, as al menos
parecan testificarlo las iniciales labradas con tanta dificultad por algn hombre ya
desaparecido que, si en aquellos momentos hubiese estado vivo, con toda
probabilidad habra podido acariciar una barba tan aeja como el roble ms
venerable. Pero quin, en nombre de Matusaln, quin podra ser aquel S. ye. W.?
Pierre reflexion un rato sin que su imaginacin echase luz alguna sobre el asunto.
Las iniciales parecan pertenecer a un perodo histrico anterior al descubrimiento del
hemisferio por Cristbal Coln. Al mencionar de un modo casual su extraa
existencia a un anciano caballero pariente suyo y residente en el mismo lugar (quien,
tras una vida prolongada y cambiante, si bien infortunada, haba hallado su solaz en
el Antiguo Testamento, libro que estudiaba a todas horas con creciente admiracin),
ste, una vez hubo averiguado todos los detalles particulares relacionados con la roca,
a saber, volumen, altura y ngulo preciso de su amenazadora inclinacin, y despus
de meditar el asunto, emitir largos suspiros, mirar con los ojos de la experiencia
que son los nicos que confieren vetusta comprensin, repasar ciertos versculos
del Eclesiasts y dems preliminares igualmente tediosos, deposit su trmula mano
sobre el firme y joven hombro de Pierre y declar en un lento susurro: Muchacho, se
trata del sabio Salomn. Al or dicha frase Pierre no pudo reprimir una sonrisa,
divertido por lo que en su opinin constitua una interpretacin absurda y
extravagante, imputable a la supuesta senectud de su venerable pariente que, segn
crea recordar, en una ocasin haba mantenido que la antiqusima y bblica ciudad de
Ofir se hallaba en algn lugar de la zona norte de nuestra costa. As que no resultaba
sorprendente que el anciano se mostrase convencido de que el rey Salomn, habitante
de dicha urbe, hubiese realizado un corto desplazamiento en calidad de sobrecargo
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aficionado, surcando las aguas en una embarcacin de oro zarpada desde puertos
similares a los de Tiro o Sidn, y descubierto por casualidad la Memnon Stone
mientras vagaba por aquellos contornos cazando perdices con arco y flecha.
Pero no era jbilo el sentimiento que en general embargaba a Pierre cuando
pensaba en la roca; y an menos el que presida en su nimo siempre que se sentaba
en los bosques y, en la profunda significacin que encerraba el silencio forestal,
observaba su prodigiosa amenaza. En ocasiones haba pasado por su mente la idea
fugaz de que ninguna lpida sepulcral le agradara tanto como aquella masa
imponente en la que, a veces, cuando el follaje circundante se meca en un ligero
susurro, pareca agazaparse un lamento desesperado y quejumbroso dedicado a algn
muchacho dulce fallecido en tiempos antediluvianos.
Resultaba ms que probable que la majestuosa superficie ptrea no hubiese
constituido slo un milagro para los rudos moradores de la zona, sino tambin motivo
de pnico. En algunas ocasiones, cuando se hallaba sumido en un mstico talante al
contemplar su pesada inescrutabilidad, Pierre la haba llamado la Roca del Terror.
Pocos eran los que se habran dejado embaucar para trepar por ella hasta alcanzar su
vertiginosa cima y reptar por su extremo ms flotante. Pareca como si la mera cada
de una semilla desde el pico de la ms diminuta ave hubiera de derribar y volcar la
inmensa masa, precipitndola contra los rboles adyacentes.
Para Pierre el hecho de encaramarse al peasco constitua algo familiar; a menudo
haba escalado sus caras laterales colocando largos postes y buscando apoyo en los
escalones naturales que se forman en el declive a causa de la corrosin; o bien
subiendo a las hayas circundantes y dejndose caer desde las elsticas ramas sobre la
cumbre, similar a una frente humana. Pero nunca haba hecho acopio del suficiente
valor quiz convendra decir: nunca haba sido tan inconsciente como para
introducirse gateando bajo el espacio vaco que quedaba entre la tierra y el lado ms
distante del suelo. Aquella hazaa se vea amenazada por la posibilidad de que la
Roca del Terror le cayese encima.

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Avanzando con resolucin, como guiado por una predeterminacin interna y


observando la masa con firmeza, se lanz al suelo, quedando postrado sobre las hojas
del bosque que haban cado el ao anterior, y se desliz en el terrible intersticio,
cayendo en l como un cadver. No pronunci una sola palabra, su mente dio paso a
divagaciones cada vez ms inenarrables; hasta que por fin, en el interior del
mismsimo rostro sobresaliente y amenazador de la Roca del Terror la voz de Pierre
se hizo audible:
Si las aflicciones de todo aquello que hay en m de inconfesable llegan alguna
vez a desmontarme del sitial que me corresponde como humano; si consagrarme a la
Virtud y a la Verdad no me convierte ms que en un esclavo tembloroso e indigno de
confianza; si la Vida ha de ser una carga que no sepa llevar si no es con la ayuda de
deshonrosas adulaciones; si en realidad nuestras acciones han sido previamente
ordenadas y no somos ms que humillados siervos del Destino; si un Lucifer invisible

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re con disimulo al vernos llevar a cabo nuestras batallas ms nobles; si la Vida no es


ms que un sueo traicionero y la virtud no significa nada ni obtiene como
recompensa una bendicin como la que proporciona a medianoche la tonificante copa
de vino; si al sacrificarme en nombre del Deber mi propia madre aumenta mi
suplicio; si la esencia de ese Deber es un espectro fantasmal y al hombre no le est
nada prohibido, no pudiendo sufrir ningn castigo; entonces, Muda Pasividad, cae
sobre m! Has esperado durante siglos; si mis palabras son ciertas, te suplico que no
te demores ni un segundo ms. A quin podras aplastar mejor que a aquel que yace
aqu bajo tu sombra, invocndote?.
Un pjaro descendi, como una saeta, cantando sin cesar; y posndose, todo
ligereza, sobre el imperturbable e inamovible balanceo de la Roca del Terror, gorje
con jbilo, como si desease comunicarse con Pierre. Las ramas de los rboles se
inclinaron y mecieron al son de una brisa acariciante y repentina; y Pierre gate
despacio, se puso en pie con ademn arrogante, ya que a nadie tena que dar gracias,
y prosigui su triste camino.

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VI
Cuando en una de sus imaginativas meditaciones de adolescente Pierre haba
bautizado a la sorprendente roca con el evocador y resonante nombre de Memnon, lo
haba hecho a causa de reminiscencias asociativas relacionadas con el prodigio
egipcio del que hablan todos los viajeros. Y al aceptar el fugitivo deseo de que la
piedra en cuestin se convirtiese en su lpida mortuoria, no haba hecho sino ceder a
una de esas innumerables nociones antojadizas, teidas de una soadora e inofensiva
melancola, que con frecuencia le son sugeridas a la mente de un joven potico. Pero
en una etapa posterior de su vida en la que se encontrara en circunstancias muy
diferentes de las que le rodeaban en sus pramos, Pierre habra de reflexionar sobre la
roca y sus nociones de adolescente relativas a ella, as como sobre el desesperado
acto que supona arrastrarse hasta su interior; entonces habra de comprender la
inmensa trascendencia de los ya lejanos en el tiempo movimientos inconscientes de
su inexperto corazn, que haban de parecerle profticos, ya que de un modo
alegrico iban a ser verificados por los acontecimientos subsiguientes.
No hablemos ahora de los significados diferentes y ms sutiles agazapados bajo la
colosal superficie de la piedra considerada como la imponente y amenazadora Roca
del Terror, oculta a los ojos de los toscos granjeros y campesinos pero revelada a
Pierre. Veamos en ella a la Roca de Memnon. No olvidemos que Memnon era un
joven puro, perteneciente a la casa real, hijo de Aurora y nacido para convertirse en
soberano de Egipto que, al lanzarse con entusistica temeridad en favor de otra
persona a una justa batalla, luch frente a frente con su poderoso adversario y muri
de forma prematura en medio de un atroz sufrimiento bajo las murallas de Troya. Sus
conmovidos vasallos construyeron un monumento en Egipto en memoria de su
malogrado destino. Al ser acariciada por el aliento de la desolada Aurora, su estatua
emita cada amanecer un sonido roto que reflejaba afliccin, como si alguien hubiese
separado de repente la cuerda de un harpa desgarrando el instrumento entero.
Vivimos todos en un mundo en el que el sufrimiento es imperecedero. En esta
fbula impregnada de lamentacin encontramos personificado el hamletismo de la era
clsica, un hamletismo que cuenta con tres mil aos de edad: La flor de la virtud
cortada por un extrao infortunio. La tragedia inglesa no es sino el Memnon egipcio,
modernizado y tratado desde un punto de vista que recuerda a Montaigne; ya que al
ser slo un mortal, Shakespeare tambin imitaba a sus antecesores.
Del mismo modo que ha sobrevivido hasta nuestros das la estatua de Memnon, el
carcter noble y luchador, si bien siempre acosado por el desastre, de algunos jvenes
reales no olvidemos que tanto Memnon como Hamlet eran hijos de reyes,
prevalecer por los siglos de los siglos; la referida estatua constituye un smbolo del
ser valiente y melanclico. Pero las penas esculpidas de Memnon resonaron en una
ocasin en forma de meloda; ahora es el mutismo el que domina. Emblema este muy
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apropiado que viene a demostrar que antiguamente la poesa era una consagracin y
una exequia a las vidas humanas presididas por la calamidad; pero en una era de
chanzas e insensibilidad, prosaica y desalmada, el lamento musical de Aurora se ha
perdido entre nuestras arenas movedizas, donde se ha sumergido tanto el monumento
como el salmo fnebre por l entonado.

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VII
A medida que Pierre se fue adentrando en el corazn del bosque le abandon todo
pensamiento, salvo los relacionados con Isabel. Se esforz por condensar su
misteriosa vaguedad con el propsito de convertirla en una forma definida y
comprensible. No poda por menos que inferir que el sentimiento de confusin que,
segn haba insinuado durante su primer encuentro, se apoderaba de ella con
frecuencia era el principal causante de que se apartase de la lnea recta de su
narracin, inducindola a continuas digresiones y por fin a concluir su relato dejando
a su hermano en una abrupta y enigmtica oscuridad. Pero tambin estaba seguro de
que como aquello ocurra sin la menor intencin por su parte, ella era la primera en
lamentarlo, as que su segunda charla haba de contribuir a la aclaracin de gran parte
del misterio, si consideraba que aquel intervalo que tocaba ya a su fin la ayudara a
tranquilizarse y a recobrar las fuerzas para disipar la irrealidad que la envolva. Por
ese motivo no acusaba de irreflexiva su decisin de posponer la hora de la reunin, si
bien, al contemplar desde el amanecer el panorama que le ofreca el da, ste le haba
parecido tan absurdo como interminable. No poda exponerse a ningn
enfrentamiento con cualquier rostro o fachada; un campo arado, un mero objeto que
indicase que se llevaba a cabo la labranza, el tocn ya podrido de un pino derribado
tiempo atrs, la huella ms ligera del paso de un hombre y cualquier otro signo de
vida humana le resultaban desagradables y molestos. Del mismo modo en su propia
mente todos los recuerdos y pensamientos relacionados con la humanidad corriente y
general se haban convertido, de momento, en imgenes de singular repugnancia. Sin
embargo, a pesar de detestar todo cuanto haba de comn en los dos mundos distintos
el exterior y el que slo exista en su alma, en la regin ms recndita y sutil de
su espritu cargado de esencias, Pierre no alcanzaba a vislumbrar una ramificacin de
su pensamiento lo bastante agradable como para posar en ella su fatigada alma.
Los hombres en general no acostumbran a sufrir semejante miseria de espritu. Si
Dios no les hubiese otorgado la bendicin de una incurable frivolidad, los seres
humanos apelaran a una virtud secreta denominada arrogancia, propios
ensalzamientos por los mritos adquiridos. Los hombres casi siempre se han
sacrificado con mayor o menor intensidad por un congnere y, de ese modo, en las
horas frecuentes y reiterativas de abatida lasitud que con intervalos tan diversos como
cambiantes se apoderan de casi todo ser civilizado, el que es agredido por el pesar
piensa en su buena obra particular, o en sus dos o tres hazaas altruistas, derivando de
sus recuerdos alivio, consuelo y un detalle ms o menos compensatorio. Pero en el
caso de personas desdeosas de su propia vala en cuyas almas escogidas el cielo ha
dictado sin transformar su doctrina con palabras por medio de una primaria
persuasin, existe esa virtud tan cristiana consistente en restar importancia a los actos
ms valientes y beneficiosos para el prjimo; las casuales reminiscencias de piedad
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benevolente no destilan en ellos ni una gota de sosiego, del mismo modo que la
evocacin en armona con la correlativa doctrina de las Sagradas Escrituras de
sus errores y fechoras del pasado no les produce la menor punzada de remordimiento
ni la ms leve sombra de reproche.
Aunque el misterio insoluble que impregnaba el relato de Isabel no adoptase de
momento un aspecto repulsivo en el nimo de nuestro Pierre, algo ha de ocupar el
alma del hombre, e Isabel era entonces la persona que ms prxima a l se
encontraba. As que en este caso en vez de dirigir sus reflexiones, como ocurre con
frecuencia, al terreno de la desolacin, Pierre pens en su hermana; al principio con
afliccin e inquietud, pero luego (ya que el cielo recompensa al final al pensador
resuelto y fiel cumplidor del deber) con una decreciente repugnancia que haba de
convertirse poco a poco en buena voluntad y deseo de congeniar. Record sus
primeras impresiones, o por lo menos algunas de ellas, mientras le narraba su extraa
historia; le vinieron a la memoria aquellas repentinas pero msticas confirmaciones
que, al surgir de su pensamiento y reminiscencias del pasado, haban iluminado de un
modo tenue el relato de la muchacha, incrementando su misterio y al mismo tiempo
confirindole una nueva e interesante sustancia.
La primera remembranza de Isabel digna de ser narrada era una mansin vieja y
destartalada, semejante a un castillo, en un pas extranjero y afrancesado que, segn
crea imaginar en su borrosa visin del pasado, se encontraba al otro lado del ocano.
Acaso no era sorprendente la coincidencia entre aquel casi olvidado hogar y ciertas
inferencias naturales que podan extraerse del relato de ta Dorothea acerca de la
desaparicin de la dama francesa? S, el hecho de que aquella joven se hubiese
desvanecido de esta orilla del ocano no haca sino corroborar la posibilidad de su
reaparicin en un pas europeo. Pierre se estremeci al tratar de reconstruir el resto de
su existencia, que no poda haber sido sino oscura y desgraciada, al serle arrebatada
su pequea en forma violenta para ser luego encarcelada en la agreste espesura de la
montaa.
Pero Isabel tena tambin vagas impresiones de haber cruzado el mar; recruzado,
pens Pierre enfticamente al reflexionar sobre la espontnea presuncin de que con
toda probabilidad haba surcado el ocano por primera vez sin tener conciencia de
ello oculta por ser ilcita bajo el corazn de su infortunada madre. Pero al esforzarse
por inferir algo de lo que l mismo haba odo relatar tratando de hallar una prueba
coincidente o la elucidacin de la suposicin segn la cual Isabel habra surcado las
aguas del Atlntico a tan tierna edad, Pierre sinti hasta qu punto eran insuficientes
sus recuerdos, incluso unidos a los de Isabel, para desvelar el misterio de la primera
etapa de la vida de ella. No le qued ms remedio que rendirse a la evidencia de
aquella insondable oscuridad y luch por alejarla de su mente como algo peor que
inevitable. Del mismo modo intent en cierto grado esquivar todo pensamiento
acerca de los recuerdos que conservaba su hermana de aquel casern cuyo autntico
nombre resultaba impronunciable y que por fin haba abandonado para vivir con la
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agradable mujer que la liberara en un simn. Aquel episodio era el ms sugestivo


debido a su crueldad, aumentada por la idea de que su padre se haba visto
involucrado en un asunto de ndole particular que el espritu de Pierre calificaba, si
bien con desmayo, de asombroso y aborrecible. Pero era imposible echar ms luz
sobre el asunto, ya que como es lgico a Pierre le estaba negado el derecho a
exonerar a su padre, muerto tiempo atrs, para averiguar si a Isabel le era fiel la
memoria en esta visin de su mente y en otras suposiciones an ms imprecisas que
se insinuaban ante ella de un modo espontneo. Tanto aquella parte de la historia de
Isabel como las posibles acusaciones de ella derivadas se haban grabado en el nimo
del joven con un poder tan infernal e intenso, que slo podan provenir de la pronta
malignidad del mismo Satans. Pero por muy perversas y sutiles que resultasen
aquellas sugerencias de origen desconocido que se haban infiltrado en su corazn,
Pierre se opuso a ellas con igual malicia y delicadeza; y con gran algazara en su alma
las persigui, llevado por su ilimitada indignacin, hasta el reino trtaro de donde
haban surgido.
Cuantas ms vueltas daba a la historia de Isabel, ms rectificaba la idea original
de que gran parte de su oscuridad se disipara en un segundo encuentro. Comprenda,
o por lo menos as lo crea l, que no era Isabel quien, en su temperamento, haba
enmaraado la narracin, sino que por el contrario el misterio insondable y esencial
de su existencia, la investa con los prodigiosos enigmas que ella, a su vez, le
transmita a l.

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VIII
El resultado de aquellas reconsideraciones se tradujo en la conviccin de que todo
cuanto de un modo razonable poda anticipar respecto a Isabel y a la subsiguiente
divulgacin de su vida eran unos pocos particulares adicionales que haban de
empalmar el pasado con el presente, as como algn que otro detalle que pudiese
llenar una parte superficial de los huecos producidos por cuanto le haba ya revelado.
Estaba persuadido de que no quedaba mucho por decir. Isabel no haba expuesto su
relato de un modo tan digresivo ni vago como pensara en un principio. Qu ms
poda tener que comunicarle, excepto los medios extraos por los que al final haba
logrado descubrir la existencia y paradero de su hermano y la declamacin
deprimente de su pugna por sobrevivir, dada su desamparada condicin? No le
quedaba acaso por narrar cmo haba abandonado un refugio en el que se vea
obligada a trabajar con ahnco por otro no mucho mejor, hasta convertirse en criada
del granjero Ulver, situacin en la que la haba conocido? No es increble pens
Pierre que viva en este mundo vulgar y rutinario una criatura capaz de relatar su
historia en menos de cuarenta palabras, historia de la que, pese a su pequeez, fluye
un insondable misterio que nunca ha de agotarse? Es posible, despus de todo, que,
a pesar de los ladrillos y los rostros afeitados, este mundo est poblado de misterios, y
que tanto yo mismo como el resto de la humanidad, bajo nuestras vestiduras de
trivialidad, ocultemos enigmas que ni las estrellas, ni tan siquiera el ms elevado
serafn, son capaces de resolver?.
El hecho cierto desde un punto de vista intuitivo, pero por probar desde un prisma
efectivo, del estrecho lazo de unin existente entre Isabel y l le pareca un firme
eslabn que haba de atarle como nunca antes imaginara a una eterna cadena de
misterio. La propia sangre pareca deslizrsele por las arterias con desusada sutilidad
al pensar que la misma marea baaba las msticas venas de Isabel. Todas las dudas
ocasionales que lo asaltaban en relacin con el tema que gobernaba su vida, la
realidad de la relacin fsica, se replegaban bajo el triunfo recin obtenido de la
certeza y la indisolubilidad.
Es mi hermana; la hija de mi propio padre. Bien, y por qu lo creo? Hace
escasos das ni siquiera haba odo el ms remoto rumor acerca de su existencia. Qu
ha ocurrido desde entonces capaz de hacerme cambiar? Qu pruebas incontestables
de la veracidad de sus palabras se me ha permitido comprobar? Ninguna en absoluto.
Pero la he visto; aunque s positivamente que podra haber visto a un millar de
muchachas desconocidas por vez primera sin reconocer a ninguna de ellas como
hermana ma. Pero y el retrato, el retrato sedente, Pierre? Piensa en eso. Fue
realizado antes del nacimiento de Isabel, as que, qu relacin puede guardar con
ella? No es Isabel la persona que en l est representada, sino mi padre. Sin embargo
mi madre jura que no se parece en nada a l.
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Por muy entregado que estuviese a todos aquellos pormenores, resultado de su


lucha y su ansia de saber, que podan ayudarle a descubrir cualquier hecho por
insignificante que fuera relacionado con el asunto, Pierre estaba persuadido de que
Isabel era su hermana; estaba tan seguro de ello como de que haba de morir algn
da. Cmo poda Pierre, de natural potico y por lo tanto penetrante, equivocarse y
no reconocer la existencia de ese prodigio ultramundano y universal que, cuando el
hombre vulgar, imperfecto y aislado, observa en relacin con algn hecho de su vida
denomina en su insignificancia Dedo de Dios? Pero en este caso no se trataba slo del
Dedo, sino de la Mano toda del Creador. Porque acaso no est escrito en la Biblia
que l nos mantiene a todos en el hueco de Su mano? Un hueco es, en efecto!
Mientras vagaba por el bosque Pierre observaba las vistas que le ofreca la
siempre furtiva y sombra espesura. Alejado de la presencia e incluso de la huella de
esa raza extraa y obstinada que en un srdido trnsito del barro al limo est siempre
tratando de destruir el carcter naturalmente celeste de su alma, nuestro joven se vio
asaltado por pensamientos y fantasas que jams sobrevienen en el corazn de una
ciudad. Algunas concepciones slo acuden a nosotros en la atmsfera especial de los
bosques prstinos, los cuales, con el ocano eterno, constituyen los nicos lugares
generales que han permanecido imperturbables hasta nuestros das desde aquellos
otros en que soportaron, poco despus de su nacimiento, la penetrante mirada de
Adn. Porque en verdad son los elementos ms inflamables o evaporables de la tierra,
la madera y el agua, los que, a pesar de las apariencias, ms tiempo perduran sin
sufrir la corrosin.
Todas las meditaciones de Pierre, por muy digresivas que fueran, giraban en torno
a Isabel, nico centro posible en aquellos momentos; tras desviarse regresaban a ella,
derivndose de su retorno nuevos y diminutos grmenes de sorpresa y reflexin.
Se le ocurri pensar en el Tiempo. Qu edad tena Isabel? Segn toda inferencia
razonable en cuanto a las presuntas circunstancias de su vida era por supuesto mayor
que l, si bien no acertaba a adivinar en cuntos aos. Sin embargo por su aspecto
general no haca mucho que haba abandonado la infancia. En cualquier caso, Pierre
no slo era consciente de su gran fuerza muscular que, por as decirlo, despertaba en
l un sentimiento espontneo de proteccin, no slo experimentaba una cierta
superioridad debida a su mayor conocimiento del mundo y a la sapiencia que
proporciona la cultura; adems de ello, a pesar de lo que indicase la razn y sin
considerar sus meros clculos lgicos, notaba cmo creca en l un algo indefinible e
independiente que lo converta en un adulto en lo relativo al Tiempo, fenmeno que
le permita a Isabel continuar siendo por siempre una nia. Aquella extraa pero
acentuada concepcin proveniente de una persuasin misteriosa tena sin duda origen
inescrutable en su propia mente y se haba ido formando a partir de las ideas nacidas
de sus devotas meditaciones sobre la infantilidad sin artificio del rostro de la
muchacha que, aunque profundamente triste en su expresin general, no perda por
ello, y bajo ningn concepto, ni pice de su natural ingenuidad. Conviene tener
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presente que los semblantes de los autnticos nios en la ms temprana etapa de su


vida reflejan con frecuencia un pesar tan hondo como inagotable. Pero, hablando con
propiedad, no eran ni la afliccin ni la inocencia de la cara de Isabel lo que en forma
tan singular le haba impresionado con la idea de su original e inmutable
adolescencia. Era en realidad algo diferente, que escapaba por completo a su
comprensin.
Exaltadas por la imaginacin y el voluntario sufragio de la humanidad entera, y
ascendiendo a reinos ms puros que los que habitan los hombres, las mujeres
hermosas, o por lo menos aquellas que poseen tanta belleza en el alma como en el
cuerpo, parecen permanecer durante largo tiempo, desafiando con ello a la implacable
ley de la fugacidad terrenal, preservadas de un modo misterioso de los hechizos de la
degeneracin; porque a medida que el atractivo externo las abandona rasgo por rasgo,
el resplandor del espritu reemplaza la florescencia en declive con encantos que, al no
derivar de una esencia huidiza como las que pertenecen a nuestro mundo, poseen la
indelebilidad de las estrellas. Si no, cmo es posible que mujeres de sesenta aos
hayan atrapado en las ms perennes redes del amor y la fidelidad a hombres lo
bastante jvenes como para ser sus nietos? Y por qu la muy seductora Ninn
rompi sin pretenderlo docenas de corazones tras cumplir los setenta? A causa de la
imperecedera dulzura femenina.
Adems de la infantil pero no por ello menos eterna desolacin que se reflejaba
en el rostro de Isabel, a Pierre le impresionaba esa anglica pureza que, segn insina
nuestro Salvador, constituye la nica investidura de las nimas transformadas que
pueblan incluso las de los nios el ms all.
Sin detenerse ni secarse, como los prodigiosos ros que en siglos anteriores han
baado los pies de generaciones primitivas y an hoy perduran para fluir como
torrentes junto a las tumbas de sus sucesores y los lechos de cuantos conservan la
vida, el pensamiento de Isabel se deslizaba inagotable a travs del alma de Pierre, a
cada minuto ms fresco, alcanzando zonas en verdad profundas de su espritu. Pero
cuanto mayor era el cauce del meditativo ro, tanto ms misterio flotaba en su
superficie; asimismo, su certeza de que el enigma nunca quedara desvelado iba en
aumento. En la vida de la muchacha haba algo por desenredar y l senta que as
seguira siendo por toda la eternidad. No tena la menor esperanza de llegar a aclarar
la oscuridad de su relato y de su persona; ni siquiera soaba con disipar cuanto haba
de sombro y pesaroso en ella introducindola en una resplandeciente atmsfera de
jbilo y luminosidad. Como todos los jvenes, Pierre haba aprendido de memoria las
lecciones de las novelas, de las cuales haba ledo ms que la mayora de los
muchachos de su edad. Pero los intentos falsos e invertidos de la ficcin, que no hace
sino sistematizar para siempre cuanto hay de insistematizable y su audaz y comedida
impotencia para desenmaraar, divulgar y clasificar los hilos ms finos y sutiles que
constituyen la compleja telaraa de la vida, no ejercan en aquellos momentos la
menor influencia sobre Pierre. Atraves su intil condicin miserable sin la menor
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dificultad y la sensacional verdad que anidaba en su alma traspas como un majador


de almirez las mentiras especulativas que encerraba la literatura que haba devorado
hasta entonces. Comprendi que la vida humana proviene de eso que todos los
hombres han dado en llamar Dios y que participa de la eterna inescrutabilidad de su
Creador. Tambin despert, por un presentimiento infalible, al hecho de que la
lobreguez inicial de la existencia no concluye forzosamente en una explosin de
dicha. No siempre son las campanas del himeneo las que taen en la ltima escena
del quinto acto de la vida; y mientras las incontables tribus de novelas comunes tejen
afanosamente velos de misterio slo para descorrerlos en su conclusin y as
complacer a los eventuales lectores, y los incontables dramas vulgares no incurren
sino en algo similar, las emanaciones ms profundas de la mente humana, cuya
funcin consiste en ilustrar todo cuanto el hombre puede saber de la existencia
mortal, nunca desenredan sus propios nudos ni acostumbran a tener un final feliz. De
hecho las contingencias acaban por crear secuelas imperfectas, imprevisibles y
decepcionantes (como si de tocones mutilados se tratase) que desembocan en
abruptas fusiones con las eternas mareas del tiempo y el destino.
Por todas estas razones Pierre renunci a la mera idea de que el oscuro farolillo de
Isabel fuera iluminado alguna vez. Su luz estaba cubierta por una tapa clausurada a
perpetuidad. Ni siquiera senta dolor al reconocer este hecho. Si se apostaba como un
centinela, entresacaba de aqu y all algunas reminiscencias de la historia familiar e
interrogaba con astucia a los parientes an vivos de la rama paterna, posiblemente
recogera en el rastrillo de la curiosidad algunos granos de hechos dudosos e
insatisfactorios que no serviran ms que para obstaculizar de forma intil sus
resoluciones prcticas. Por consiguiente decidi no husmear en absoluto en aquel
sagrado asunto. Para l el enigma de Isabel posea todo el embrujo de la misteriosa
bveda de la noche, cuya tenebrosidad evoca la fascinacin de la hechicera.
El ro de la meditacin segua su imperturbable curso, pero ahora flotaba en l
algo diferente.
Sin duda de la carta de Isabel manaba un sagrado anhelo fraternal de abrazar a su
hermano; y asimismo, en trminos en extremo abandonados, describa la angustia de
su alejamiento perdurable de l. Si bien en efecto la muchacha prometa con gran
solemnidad que sin su amor y simpata continuados la vida se convertira para ella en
una desolacin que haba de impulsarla a arrojarse al estanque ms prximo e
insondable o al torrente de curso ms precipitado, durante el primer encuentro no se
haba repetido ninguna de aquellas enardecidas declaraciones. Ella haba dado ms de
tres veces gracias a Dios y haba derramado sobre Pierre las ms gloriosas
bendiciones por haber acudido a su llamada, aliviando su soledad. Pero no haba
demostrado el menor afecto fraternal normal y corriente. Adems, acaso no haba
luchado por desasirse de sus brazos? Ni siquiera lo haba besado; tampoco l lo haba
hecho, excepto cuando l y slo l haba iniciado un saludo cordial.
Pierre empez a ver misterios penetrados por otros misterios y enigmas que
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aludan a enigmas similares. Incluso le pareci vislumbrar la suposicin irreal y


nebulosa de la existencia de aquello que se considera el principio ms slido de
asociacin humana. Era el Destino el que haba obrado de aquel modo. S, ste haba
separado a dos hermanos del sexo opuesto para que ninguno de ellos pudiese
considerar al otro como tal. Las hermanas no rehyen el beso fraternal. Pierre senta
que nunca sera capaz de estrechar a Isabel en sus brazos como un verdadero
hermano; por otra parte, la idea de cualquier caricia de tipo domstico y familiar se
hallaba ausente de su alma impoluta, ya que nunca haba penetrado en ella de una
forma consciente.
Desposedo por designios del Destino de una hermana a pesar de haberla hallado,
y destituido por dos veces y segn las apariencias para toda la eternidad de la ms
remota posibilidad del sentimiento de amor que le haba conducido hasta su Lucy
que continuaba siendo objeto de las ms ardientes y profundas emociones de su alma
, Pierre contempl cmo Isabel se elevaba ante l ms all del reino de la
existencia mortal, transfigurndose a sus ojos en el ms alto y etreo cielo del Amor
incorrupto.

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Libro VIII
Segundo encuentro y segunda parte de la historia de
Isabel. Su compulsivo efecto inmediato en Pierre

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I
El segundo encuentro con Isabel fue ms satisfactorio pero en absoluto menos
conmovedor o mstico que el primero, si bien al principio, para su no leve sorpresa,
result ms extrao y desconcertante.
Como en la ocasin anterior fue Isabel quien le franque la entrada a la granja; no
pronunci una sola palabra hasta que ambos estuvieron sentados en la estancia del
doble batiente y l rompi el silencio para dirigirse a ella. Si Pierre haba determinado
con anterioridad cul haba de ser su modo de actuar en aquel momento, haba sido
en un nico sentido: manifestar por medio de un signo visible su profundo afecto por
su hermana. Pero el hermtico silencio de esta ltima y la atmsfera de evanescencia
que la investa lo clavaron a su asiento con un glido sentimiento; sus brazos se
negaron a abrirse y sus labios desobedecieron al deseo de encontrarse con el rostro de
Isabel para besarla con un cario fraternal. Durante todo el rato su corazn rebos
amor profundo; adems, saba con toda certeza que su presencia resultaba grata, ms
all de lo que las palabras pueden expresar, a la muchacha. Nunca antes el amor y el
respeto haban reaccionado y armonizado en una intimidad ms absoluta; nunca la
piedad se haba unido al asombro hasta el punto de hechizar los movimientos de un
cuerpo, cernindose sobre el ser con total superioridad.
Tras unas palabras de Pierre que reflejaban su embarazo y una breve respuesta de
Isabel, se produjo una pausa, durante la cual no slo se hicieron audibles los lentos y
ahogados pasos del piso superior que tambin retumbaran la vspera, a intervalos ms
o menos prolongados, sino tambin ruidos ligeros y domsticos en una habitacin
adyacente. Al observar la involuntaria expresin interrogativa del rostro de Pierre, la
muchacha le habl en estos trminos:
Veo, hermano mo, que aprecias la originalidad y misterio que envuelven mi
existencia y mi persona, y por lo tanto no tengo el menor desasosiego respecto a la
posibilidad de que malinterpretes alguno de mis actos. Es slo cuando uno se niega a
admitir la singularidad de sus semejantes y tambin de las circunstancias que les
impulsan, cuando forja los conceptos errneos que conducen al deterioro de los
sentimientos. Hermano, si en alguna ocasin me muestro reservada y esquiva
contigo, no permitas que mi actitud te haga desconfiar ni dudar de la autenticidad de
mi corazn. Hermano mo, los sonidos que has escuchado en la otra estancia te han
sugerido interesantes preguntas relacionadas conmigo. No hables; te comprendo
fervientemente. Te explicar en qu condiciones he venido a parar a esta casa y cmo
se me permite a m, una empleada, recibirte en esta aparente intimidad; porque como
debes haber imaginado con acierto, ste no es mi aposento. Todo eso me recuerda que
an me quedan por contarte ciertas trivialidades acerca de las circunstancias que han
acabado por otorgarme tan anglico hermano.
No puedo aceptar ese epteto dijo Pierre en un tono suave pero firme, y se
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acerc un poco al lugar donde se sentaba su hermana; slo a ti puede aplicarse con
todo derecho.
Hermano mo, debo proseguir con mi relato y revelarte todo cuanto desees
saber, adems de lo que, si bien de modo vago y oscuro, te fue relatado anoche. Hace
unos tres meses, los amos de la granja donde resida entonces deshicieron su hogar y
partieron hacia una regin del Oeste cuyo nombre ignoro. De momento no se
present ninguna mansin donde pudieran ser requeridos mis servicios; pero fui
recibida por un hospitalario y anciano vecino, que me acogi en su hogar y me invit,
haciendo gala de gran amabilidad, a alojarme en l hasta que alguien me ofreciera un
empleo. Pero no esper a que el azar acudiese en mi auxilio; mi bsqueda culmin en
el conocimiento de la triste historia de Delly Ulver y en el de que, por culpa del
destino cebado en ella, sus padres, ya entrados en aos, se hallaban sumergidos en un
punzante dolor, adems de verse privados de la ayuda domstica de su nica hija,
circunstancia tremenda que no puede ser apreciada as como as por aquellas personas
que siempre han vivido atendidas por sirvientes y criados. Si bien en realidad mi
natural talante, as habr de denominarlo por ausencia de un trmino mejor, qued
conmovido al considerar que el infortunio de Delly haba de redundar en mi beneficio
y satisfaccin, aquel pensamiento no ejerci sobre m ninguna influencia prctica, la
mayora de mis ms autnticas e ntimas reflexiones casi nunca han afectado a mis
actos, y por consiguiente me dirig en seguida al lugar de la desgracia; mis manos
atestiguan que mi viaje no fue del todo baldo. Hermano, desde que abandonaste esta
casa ayer ha anidado en m una honda sorpresa a causa de tu desinters sobre un
asunto que debiera inquietarte en extremo: cmo y cundo averig que el nombre de
Glendinning estaba asociado en forma entraable con mi persona, y cmo acab por
enterarme de que Saddle Meadows era el lugar dnde estaba establecida la familia.
Tambin ha de despertar tu curiosidad el hecho de que me decidiera a escribirte a ti,
Pierre, y no a otra persona. Ignoras asimismo a qu cabe atribuir la memorable escena
en el hogar de las hermanas Penny durante la sesin de costura.
Me pregunto por qu asuntos de tal importancia han estado ausentes de mi
mente hasta ahora replic Pierre; pero es que tu abundante cabello, Isabel, se
desplom sobre m como un mgico hechizo que destierra toda consideracin
corriente y me deja sensible tan slo al poder de tus ojos. Prosigue, cuntame eso y
tambin lo dems. Deseo saberlo todo, Isabel; mas no quiero que me reveles nada que
no sea por voluntad propia. Siento que ya he encontrado la mdula esencial de tus
vivencias; mi afecto parece haber alcanzado su lmite ms extremo y, sea lo que fuere
lo que te queda por relatar, no puede sino confirmar y corroborar mi amor y mi
intuicin. Contina, querida ma; s, adelante, mi nica hermana.
Isabel fij sus maravillosos ojos en los de l y verti sobre ellos una mirada
apasionada. Entonces se puso en pie de un salto y avanz deprisa hacia l; pero en un
movimiento an ms repentino se detuvo y volvi a sentarse en silencio. As
permaneci un rato, con la cabeza desviada y descansando sobre su mano, sin
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pronunciar palabra, contemplando desde el batiente abierto algn ocasional


relmpago de calor que se haca visible en el cielo.
Continu el relato.

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II
Hermano, recordars que en cierta parte de mi historia, la que se refera a mi
primera infancia y transcurra en un lugar remoto, introduje al caballero, a mi, s, a
nuestro padre, Pierre. No puedo describirte, porque en realidad no acabo de recordar
mis impresiones de entonces, cmo fue que, a pesar de llamarle en ocasiones padre
mo, denominacin que tambin reciba por parte de los habitantes de la casa cuando
me hablaban de l, supongo que debido bsicamente a la perenne reclusin en la que
haba vivido con anterioridad, no asoci de momento con la palabra padre todas las
singulares connotaciones que acostumbra dicho trmino a inspirar en la mente de los
nios. Aquella palabra significaba para m amor y afecto desde un punto de vista
general, poco o nada ms; no pareca implicar un tipo de ttulo o lazo especial en
ningn sentido. No pregunt cul era el nombre de mi padre por no tener el menor
motivo para desear conocer su identidad, como no fuera el de individualizar a la
persona que se comportaba de una forma tan amable y extraordinaria conmigo;
adems, esto ya lo haba hecho, puesto que slo a l denominbamos el caballero y, a
veces, mi padre. No tengo razones para suponer que si entonces o ms adelante
hubiese interrogado a los habitantes de la granja acerca del nombre ms personal con
el que mi padre efectuaba su paso por este mundo ellos me lo habran revelado, ya
que por ciertas razones particulares estoy convencida de que en aquel punto haban
hecho voto de silencio; nunca habra llegado a averiguar el apellido familiar de mi
padre, y por consiguiente jams habra existido para m la menor sombra de noticia
sobre ti, Pierre, o sobre tus parientes, de no producirse un incidente insignificante que
pronto me puso al corriente de vuestra identidad, si bien no comprend de momento el
valor que para m tena aquella informacin casual. La ltima vez que mi padre visit
la casa dej en ella un pauelo sin que ninguno de nosotros reparase en su descuido.
Fue la mujer del granjero la primera en descubrirlo. Lo recogi del suelo y agitndolo
con torpeza unos instantes, como si quisiera examinarlo al vuelo, me lo arroj
diciendo: Mira, Isabel, ste es el pauelo del buen caballero; gurdalo con cuidado
hasta que venga a ver de nuevo a la pequea Bell. Tom el pauelo con gran
alborozo y lo apret contra mi pecho. Era blanco y, al escudriarlo con mayor
atencin, encontr en el centro una lnea muy corta escrita con un delicado y
amarillento bordado que el paso del tiempo haba hecho casi desaparecer. En aquella
poca no saba leer ni la letra impresa ni la manuscrita, de modo que mi hallazgo no
aument en nada mi sabidura; pero sin embargo un instinto secreto me indujo a
pensar que la mujer no me habra confiado el pauelo con tanta facilidad si hubiese
sabido que haba en l una inscripcin. Me abstuve de hacerle ninguna pregunta a ella
y prefer esperar el regreso de mi padre para inquirir en secreto el significado de
aquellos signos. El pauelo se haba empolvado al caer en el suelo sin alfombras; de
modo que me lo llev al arroyo para lavarlo, ponindolo a secar sobre la hierba en un
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lugar oculto donde saba que nadie podra verlo, lejos de zonas frecuentadas por seres
humanos. Luego lo planch bajo mi delantal para no llamar la atencin de nadie. Pero
mi padre no volvi nunca ms. A causa del pesar que me afliga mi estima por el
pauelo fue aumentando; absorbi muchas de las lgrimas que derram en secreto en
memoria del querido amigo desaparecido a quien, a causa de mi pueril ignorancia,
haba llamado tanto mi padre como el caballero. Sin embargo, cuando la impresin
de su muerte se fij en mi cerebro, lav, sequ y planch una vez ms su preciosa
reliquia y la deposit en un lugar recndito donde slo yo pudiese hallarla. Resolv no
mancillarlo nunca ms con mis lgrimas. Lo plegu de forma que el nombre quedase
enterrado en su corazn y no resultase visible a ojos humanos algunos. Para m,
observarlo era como abrir un libro y volver numerosas pginas en blanco hasta que
por fin mi mirada se topaba con la misteriosa lnea; saba que un da conseguira
leerlo sin la ayuda directa de nadie. Decid aprender las letras y el arte de leer para
averiguar por m misma el significado de aquellos ininteligibles y descoloridos
signos. No haba en mi nimo ningn otro propsito cuando empec a adiestrarme en
la lectura. No me cost demasiado esfuerzo inducir a la mujer para que me diera
algunas enseanzas; como fui sorprendentemente rpida y adems me alentaba un
gran anhelo de aprender, pronto domin el alfabeto, me inici en el arte del deletreo y
acab por leer con fluidez, lo que me permiti descifrar por completo la talismnica
palabra: Glendinning. Pero an era muy ignorante. Glendinning me repeta a m
misma, qu significara? Suena parecido a gentleman; Glen-din-ning; las mismas
slabas que gentleman; y empieza por G; idntica letra; s, claro, debe significar
gentleman, caballero, mi padre. A partir de ahora pensar en l utilizando esta
palabra; no lo denominar el caballero, sino Glendinning. Cuando por fin abandon
aquel hogar para trabajar en otro y luego en un tercero, a medida que iba creciendo y
maduraba mi capacidad de pensar, aquella palabra sigui resonando con insistencia
en mi mente; al cabo de unos aos comprend que haba de convertirse en simple
indicio en el que no deba detenerme. Pero me contuve y no actu guiada por una
curiosidad malsana, sentimiento que nunca permit que anidase en mi corazn.
No pregunt por nadie que hubiese pasado por el mundo con el nombre de
Glendinning; ni sobre su lugar de residencia; ni por la existencia de algn muchacho
o doncella que lo hubiesen llamado padre, como yo. Decid mantener la paciencia,
como si por alguna extraa razn estuviese convencida de que el Destino se
encargara de revelarme el secreto en el momento debido, por lo menos todo cuanto
l considerase que me convena o interesaba saber. Pero ahora, hermano mo, debo
hacer una breve digresin. Acrcame la guitarra.
Sorprendido y a la vez entusiasmado por el giro imprevisto del relato de Isabel,
impregnado en esta ocasin de una dulce lucidez y una espontnea simplicidad, sobre
todo si se comparaba con las oscuras y fascinantes revelaciones de la noche anterior,
y ansioso porque continuara con idntica limpieza y claridad, pero recordando el
tumultuoso y aterrador estado en el que su mente se haba sumergido al escuchar las
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melodas interpretadas la vspera, Pierre, en el instante de poner el instrumento en


manos de Isabel, no pudo reprimir una vaga expresin de pesadumbre acompaada de
una extraa sonrisa que reflejaba un dulce humor. Su hermana no pudo por menos
que observar el cambio y, al recibir la guitarra, clav los ojos en el rostro fraternal
mientras dibujaba en el suyo algo que en cualquier otra persona habra parecido
picarda, pero que en el caso de Isabel resultaba difcil de determinar a causa de las
sombras en que su infinito cabello suma a aquellos ojos de insondable profundidad.
No te alarmes, hermano mo; no es necesario que sonras. Hoy no voy a
interpretar para ti el Misterio de Isabel. Ahora, aproxmate. Sostn la lmpara de
forma que ilumine el instrumento.
Mientras hablaba iba aflojando algunas clavijas de marfil de la guitarra con el
propsito de practicarle una abertura.
Ahora sujtala as, hermano; eso es; trata de ver lo que puedas por la
improvisada rendija. Pero espera un instante; te acercar el quinqu.
Diciendo esto mientras Pierre sostena el instrumento como le haba sido
indicado, Isabel tom la lamparilla de forma que la luz se derramase sobre el sonoro
orificio redondo y alumbrase el mismo corazn del instrumento.
Ahora, Pierre, vamos.
Pierre obedeci con gran ansiedad; pero se sinti algo decepcionado, si bien
sorprendido, por lo que vieron sus ojos. La palabra Isabel, legible pero con el dorado
barniz decolorado, apareci ante l, grabada sobre uno de los lados, en el lugar en el
que se iniciaba una saliente curvatura.
Has elegido un rincn un tanto extrao para dejar constancia de la posesin de
la guitarra. Me gustara mucho saber cmo consigui alguien introducir la mano para
escribir y adornar as tu nombre.
Isabel le mir atnita unos instantes, transcurridos los cuales le arrebat el
instrumento y se asom a la rendija para ver por s misma la palabra trazada en su
interior. Deposit la guitarra en el suelo, apoyndola en la pared, y prosigui:
Veo, hermano, que no comprendes lo que trato de mostrarte. Cuando una
persona lo sabe todo acerca de un objeto, acostumbra a tener tendencia a suponer que
una leve insinuacin bastar para que los dems capten el significado que ella ve en
l. No fui yo quien hizo inscribir este nombre en letras doradas, hermano.
Cmo? exclam Pierre.
Quiero decir que ya estaba ah cuando compr la guitarra, aunque yo lo
ignorara. Todo hace pensar que el instrumento fue confeccionado en especial para
alguien cuyo nombre era Isabel; el grabado slo pudo realizarse antes de montar las
piezas.
Prosigue, rpido interrumpi Pierre.
Un da, despus de poseerlo durante largo tiempo, se apoder de m un extrao
antojo. Como sabes, no resulta en absoluto infrecuente que los nios rompan sus ms
queridos juguetes slo para satisfacer una demente curiosidad por descubrir qu hay
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escondido en su corazn. Y Pierre, siempre he sido y tengo la sensacin de que


seguir siendo una persona pueril, aunque la muerte no me lleve hasta cumplir setenta
aos. Dominada pues por aquel repentino capricho, quit las clavijas de la parte que
te he mostrado, me asom a su interior y vi la palabra Isabel. Ahora que lo
recuerdo, no te he explicado an que desde tiempos tan lejanos como mis primeras
reminiscencias me permiten evocar, he respondido en toda ocasin al nombre de
Bell. Y en la poca particular a la que me refiero mis conocimientos en asuntos
generales y triviales estaban lo suficiente avanzados como para saber que Bell a
menudo se utiliza como diminutivo de Isabella o Isabel. Por lo tanto no es extrao, de
tener en cuenta mi edad y otras circunstancias entonces relacionadas con el asunto,
que asociase de un modo instintivo el nombre de Isabel, encontrado en la guitarra,
con la abreviatura del mo y me dejase arrastrar a una serie de absurdas fantasas.
Ahora vuelven a cernirse sobre m. Te ruego que no me hables.
Se alej de l mirando hacia el batiente, que quedaba iluminado como la vspera
de un modo intermitente; durante unos segundos pareci luchar contra un
aturdimiento incontrolable. Acto seguido dio media vuelta en forma imprevista y su
rostro se enfrent con el de Pierre, emanando su perpetuo misterio.
A m me llaman mujer y a ti hombre, Pierre; pero no existe tal diferencia entre
nosotros. Qu motivo puede haber para que no te hable con toda franqueza? En
nuestra inmaculada pureza la palabra sexo est fuera de lugar. Pierre, el nombre
grabado en la guitarra me turba y estremece hasta un extremo que no puedes
imaginar. Piensa! Piensa! Cmo es posible que no lo comprendas? Es increble.
No captas lo que quiero decir, Pierre? El misterioso nombre de la guitarra me
conmueve, me agita, me aturde, me hace dar vueltas; tan enigmtico, tan oculto y sin
embargo tan imperecedero en el seno del instrumento; invisible, insospechable,
siempre vibrando al comps de esas cuerdas cuyo lamento parece provenir de un
corazn roto. Oh, mi madre, mi madre, mi madre!
A medida que la honda endecha de Isabel atravesaba el ncleo de su alma como si
se tratase de punzantes flechas, penetraba en l el primer indicio de una
extraordinaria y vaga nocin que ya haba sido insinuada, aunque en forma huidiza,
por sus palabras hasta entonces ininteligibles.
Ella elev sus ojos secos y ardientes, y su orla de fuego pareci querer quemar la
mirada de su oponente.
Pierre, no tengo ninguna prueba, pero esta guitarra le perteneci a ella. Lo s,
siento que as fue. Recuerdas que anoche te expliqu cmo cant para m por vez
primera sobre mi lecho y me respondi sin necesidad por mi parte de tocarla
siquiera? Y cmo entonaba siempre dulces melodas, se comunicaba conmigo, me
tranquilizaba y me amaba? Escucha ahora con atencin y oirs al espritu de mi
madre.
Rasgue con sumo cuidado las cuerdas de la guitarra, afinndolas primero con
todo celo; entonces deposit el instrumento en el banco situado bajo el batiente y se
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arrodill ante l; y con notas quedas, suaves, moduladas en mltiples variaciones, tan
poco audibles que Pierre tuvo que inclinarse sobre s mismo para captarlas, susurr la
palabra madre tres veces consecutivas. Se produjo un silencio absoluto pero breve y
de pronto la mgica e intocada guitarra respondi a la ms baja y menos perceptible
de aquellas notas por medio de una chispa meldica, que vibr y se fue apagando en
un tintinear expandido por toda la estancia tras un corto interludio. Pierre, cada vez
ms asombrado por el prodigio, contempl casi a hurtadillas mil diminutos centelleos
que temblaban en las cuerdas metlicas del instrumento, capturados por l dada su
estrecha proximidad con la ventana.
La muchacha segua arrodillada; pero una expresin por completo inslita se
reflej de pronto en su semblante. Lanz a Pierre una rpida y penetrante mirada;
luego con un simple movimiento de la mano desplom sus salvajes bucles sobre su
rostro y su pecho, de modo que su cabello cubri su arrodillada efigie, y la protegi
como una tienda india, hasta el suelo, que haba sido barrido con su incontenible
redundancia. Nunca una saya de muchacha limea en forma de masa opaca, de la
catedral de Santo Domingo, emboz tan por completo una figura humana. A Pierre el
ahuecado nicho de roble bajo el doble batiente ante el cual permaneca arrodillada
Isabel le pareci el inmediato vestbulo de un atroz sepulcro, revelado en forma tanto
misteriosa como mstica a travs de la oscura ventana entreabierta y a partir de aquel
instante iluminada a perpetuidad por los suaves relmpagos del calor y de la tierra
que no cesaban de ondear en el exterior con su ilimitada belleza, surcando el
impenetrable aire de la serena noche de verano ataviada de bano.
Se encontraba ya en los labios de Pierre una palabra incontenible, pero una voz
inesperada surgi a travs del velo, condenndole al silencio.
Madre, madre, madre!
De nuevo, tras un breve preludio, la guitarra respondi en forma tan mgica como
antes; las chispas se estremecieron a lo largo de sus cuerdas y Pierre se sinti de
nuevo en presencia inmediata del espritu.
Ahora, madre? Ests dispuesta? Deseas relatrmelo? Ahora? Ahora?

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Aquellas palabras fueron murmuradas en tono quedo y dulce, como la palabra


madre, y al igual que esta ltima sus cambiantes modulaciones se hicieron audibles
en la estancia; al comps del tercer ahora la mgica guitarra enton la esperada
respuesta. Isabel atrajo hacia s el instrumento estirando rpido el brazo y dejndolo
oculto junto con su rostro bajo el negro manto de cabello. En aquella accin y a
medida que los largos bucles se deslizaban sobre las cuerdas, los extraos y sbitos
resplandores que an temblaban entre ellas atraparon las fascinantes olas azabache;
todo el batiente qued de pronto iluminado por chispas entrelazadas, para languidecer
de nuevo. En la subsiguiente oscuridad, en cada uno de los rizos que se desplomaban
ondulantes y en todos los abundantes mechones convertidos en trenzados tirabuzones,
brillaba aqu y all un rayo fosforescente, como los que se reflejan en el ocano a
medianoche. Al mismo tiempo los cuatro vientos del universo meldico se liberaron
y una vez ms, como la noche precedente, slo que de un modo an ms sutil e
inexplicable, Pierre se sinti rodeado por millares de espritus y gnomos, y su alma
fue agitada y sacudida por mareas sobrenaturales. De nuevo oy las prodigiosas,
resonantes palabras entonadas como un cntico:

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Misterio! Misterio!
Misterio de Isabel!
Misterio! Misterio!
Isabel y Misterio!
Misterio!

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III
Casi privado del conocimiento por el hechizo de la fabulosa muchacha, Pierre desvi
la mirada sin advertirlo siquiera, suspendindola en el vaco. Cuando por fin la
quietud envolvi la estancia con su manto con la excepcin de los pasos en el piso
superior, y el joven hubo recuperado el dominio de s mismo, dio media vuelta
para comprobar en qu extrao universo se encontraba, y vio para su sorpresa que
Isabel permaneca sentada en el banco, con total compostura pero con el rostro algo
desviado; su trenzada y abundante melena le caa sobre la espalda sin que ningn
brillo deslumbrase al observador. La guitarra estaba de nuevo apoyada en un rincn.
Estaba a punto de formular una pregunta irreflexiva, cuando ella se anticip y le
rog en un tono quebrado pero autoritario que no hiciera la menor alusin a la escena
que acababa de presenciar.
Se detuvo tratando de ahondar en su pensamiento y por fin comprendi que desde
la primera invocacin de la guitarra hasta las mgicas palabras procedan, sin
premeditacin alguna, de un sbito impulso de la muchacha inspirado en el peculiar
estado de nimo en el que la haba sumergido, sin que ella pudiera resistirse, la
conversacin del principio y sobre todo el contacto con el instrumento.
Pero el halo de preternaturalidad que cubra la escena, del que no consegua
liberar su mente; la, por as decirlo, sensibilidad de la guitarra, que la haba
impulsado a responder por su propia voluntad de un modo nada inteligible; las
cuerdas que haban centelleado en forma extraa; la cabeza de Isabel, de pronto
glorificada; estas y las dems visiones que haban contemplado sus ojos no le
parecan en aquellos momentos haberse producido por causas naturales ni frecuentes.
Para los dilatados sentidos de Pierre, Isabel pareca nadar en un fluido elctrico; la
vivida rodela de su frente se le antojaba una placa magntica. Durante aquella velada
Pierre despert por vez primera a algo que, en la supersticin nacida de su apasionado
entusiasmo, no poda definir ms que como el fsico y extraordinario magnetismo
proveniente de Isabel. Y, como si se derivase de la prodigiosa cualidad imputada a su
hermana, trat de sensibilizarse, aunque en forma vana, a la existencia de un
milagroso poder de la muchacha sobre su persona y sus ms ntimas actitudes y
pensamientos. Se trataba de una fuerza tan omnipresente que rebasaba los confines
del mundo visible y pareca inclinada a cernirse ms sobre su alma que sobre el
mundo exterior. Dicho magnetismo pareca atraerle hacia Isabel con carcter
irresistible, pero an ms apartarle de otras regiones de un modo que podra
calificarse tanto de perverso como de intencionado e ignorante, adems de
independiente, de cualquier consecuencia ulterior, por lo menos en apariencia. Su
nica funcin al inundar el ambiente era aproximar a Pierre e Isabel. Por encima de
cualquier otro elemento flotaba una bruma de ambigedades que se mova despacio y
se condensaba para fundirse en la resplandeciente electricidad en la que pareca nadar
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la muchacha. A menudo Pierre habra de recordar el magnetismo de la primera velada


y tendra la sensacin de haber quedado ligado a su hermana por un extraordinario
embrujo atmosfrico, tanto fsico como espiritual, cuya accin encantatoria no haba
logrado disipar; pero reconocera el alcance de aquel poder sobrenatural hasta mucho
despus de habituarse a su imperio. Ese embrujo se asemejaba en gran manera al
irradiado por el Pantesmo, que encierra en un perpetuo misterio y en un mutismo
absoluto el universo sujeto a sus leyes. La fsica electricidad que se desprenda de
Isabel se haca recproca con los relmpagos del calor y de la tierra cerca de los
cuales le haba sido revelada a Pierre. Su hermana haba sido moldeada a partir del
fuego y el aire y vivificada en una acumulacin voltaica de nubes de trueno
agrupadas en Agosto contra el ocaso.
La ocasional simplicidad, inocencia y humildad que caracterizaban el relato de
Isabel, no desprovisto de dulzura; su aspecto a menudo sereno y abierto; su recatada
tristeza, honda pero tranquila; la emotividad creada por su tono menos
desacostumbrado; todos aquellos factores no hacan sino sealar y poner de relieve
por medio del contraste el aspecto ms ntimo, sutil y mstico de su persona. Pierre
tom conciencia de ello sobre todo cuando tras otro intervalo de silencio ella retom
el relato de un modo tan suave, y confidencial, franco y llano en este punto
comparable a la forma de expresarse de un campesino y trat algunos detalles con
tan escaso intento de sublimarlos, que a l le pareci casi imposible que esa retrada
doncella fuese el mismo ser oscuro y regio que le haba ordenado callarse en un tono
tan imperativo, y alrededor de cuyas magnficas sienes haba surgido una prodigiosa
gloria elctrica. Sin embargo no procedi con tanta ingenuidad largo rato sin que a
intervalos emanasen de ella atenuadas chispas, que haban de fundirse a su vez en
rasgos humanos y femeninos; cuando esto ltimo ocurra las lgrimas fruto del
entusiasmo y ternura afluan sin derramarse a los ojos de Pierre en seal de
compenetracin.

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IV
Recordars, hermano mo, que anoche te cont cmo la bueno, ya sabes lo que
quiero decir, eso que est ah dijo, casi tartamudeando y sealando la guitarra, que
segua en su remoto rincn; en fin, que te expliqu cmo haba llegado a mis
manos. Pero lo que quiz no te relat es que el buhonero afirm que la haba
conseguido en un trueque con los criados de una gran mansin situada a cierta
distancia del lugar donde resida yo entonces.
Pierre movi la cabeza en seal de asentimiento.
Aquel hombre pasaba por la casa en cuestin a intervalos largos pero regulares,
puesto que se encontraba en su ruta de comercio entre las pequeas ciudades y los
pueblos. Cuando descubr la palabra grabada en caracteres dorados estuve espiando
su regreso, ya que si bien estaba por completo persuadida de que el Destino nos
dispensa sus secretos en el momento apropiado, tambin consideraba que en algunos
casos procede por medio de una vaga insinuacin y espera que nuestra mente la
recoja y sea capaz de seguir la seal que nos proporciona esta ltima hasta desvelar
por nosotros mismos el profundo secreto tanto tiempo oculto. De modo que me
mantuve al acecho; en la prxima ocasin en que se detuvo ante mi puerta, sin
permitir que adivinase mis motivos, me las ingeni para sonsacarle dnde le haba
sido entregada la guitarra. Y, hermano mo, result ser que en la casa grande de
Saddle Meadows.
Pierre se sobresalt al or esto ltimo, pero Isabel prosigui impertrrita con su
relato:
S, hermano mo, Saddle Meadows; Lugar de residencia del viejo general
Glendinning, afirm el buhonero; pero el hroe de la regin hace tiempo que muri y
que ha desaparecido para siempre del lugar; y, por desgracia, tambin el joven
general, su hijo, ha abandonado la faz de la tierra; pero queda todava un nieto an
adolescente que preservar el cargo y el ttulo que sobrevive a las vidas de quienes
los ostentan. S, incluso el nombre de pila se conserva: Pierre. Pierre Glendinning se
llam el general de canoso cabello que luch en batallas contra indios y franceses; y
homnimo suyo sigue siendo su jovencsimo nieto. Comprendo que me mires de ese
modo, hermano. Se refera a ti, s, s, hermano.
Pero y la guitarra? La guitarra! exclam Pierre. Cmo fue a parar a
Saddle Meadows? Cmo abandon el lugar en calidad de trueque de los criados?
Explcamelo, Isabel, te lo ruego.
No seas tan impetuoso, Pierre. As acabars por invocar al antiguo y quiz
maligno hechizo, que ha cado sobre m. No est en mi mano responder a esas
preguntas con precisin y pleno conocimiento de causa. Podra conjeturar. Pero de
qu servira? Oh, Pierre son un milln de veces mejores y ms dulces los misterios
que las suposiciones. Por muy insondable que resulte un enigma, no dejar de poseer
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la impenetrabilidad de la plenitud; pero el juicio aventurado no constituye sino una


hueca vaciedad carente de significado.
Pero nos encontramos en el punto ms inexplicable de todos cuantos me has
comunicado hasta ahora. Dime una cosa, Isabel: acaso no has pensado en todo este
asunto de un modo especial?
Ya lo creo, Pierre, he meditado mucho; pero slo en el misterio que encierra,
nada ms. Aunque pudiera, no deseara conocer las razones por las que la guitarra
lleg a Saddle Meadows, ni la forma en que pas a ser posesin de los criados que se
desprendieron de ella intercambindola por nimiedades con un pacotillero. Me basta
con que la guitarra me hallase al fin, viniese a m y me hablase, cantase y acariciase,
convirtindose en mi joya ms preciada.
Ces de hablar unos instantes, mientras Pierre reflexionaba de forma vaga acerca
de esas extraas revelaciones. Pero cuando empez a hablar de nuevo toda la
atencin de l se centr en sus palabras.
Ahora sostengo el ovillo con la mano de mi mente, hermano. Pero al principio
no tir del hilo; en mi soledad me senta colmada por haber averiguado dnde poda
encontrar a la familia de mi padre. Hasta entonces no se haba infiltrado en mi nimo
el menor deseo ni intencin de presentarme ante los tuyos para revelarles el secreto
de mi personalidad. Y como estaba convencida de que por razones obvias ninguno de
sus parientes vivos haba de reconocerme como descendiente de un Glendinning
aunque me viese a la luz del da, me sent muy segura ante la posibilidad de toparme
con alguno de ellos por casualidad. Pero mis inevitables desplazamientos de casa en
casa me llevaron por fin a una granja que distaba menos de veinte kilmetros de
Saddle Meadows. Una creciente ansiedad empez a anidar en m; pero al mismo
tiempo se fue desarrollando en mi alma un sentimiento nuevo de orgullo, en eterno
conflicto con la curiosidad: s, Pierre, he dicho orgullo. Fulguran mis ojos? Si no lo
hacen, me estn traicionando. No se trata de una mezquina arrogancia, hermano,
porque qu motivos tiene Isabel en este mundo para incurrir en el pecado de la
soberbia? Se trata del amor propio de de un corazn que ama y aspira a ser amado,
Pierre, de la dignidad que provocan un prolongado sufrimiento y un inextinguible
pesar. As es, hermano mo! Venc mi vehemencia usando la poderosa arma de una
altivez justificada, Pierre. De modo que no estara aqu, en esta estancia, ni t habras
recibido una sola lnea por m garabateada, ni, con gran probabilidad habras odo
hablar siquiera de una muchacha llamada Isabel Banford, sin que hubiese llegado a
mi conocimiento la noticia de que en el hogar de Walter Ulver, situado tan slo a
cinco kilmetros de Saddle Meadows, la pobre Bell haba de encontrar a una familia
lo bastante amable como para darle un jornal a cambio de su trabajo. Toma mi mano
y tcala, hermano.
Mi querida y divina hermana, mi idolatrada Isabel! exclam Pierre asiendo
la mano que se le ofreca con una emocin incontrolable. Me resulta difcil creer
que una dureza tan sorprendente y una pequeez an ms asombrosa puedan unirse
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en la misma mano. Pero estas dos cualidades sugieren en su opuesta analoga la dulce
capacidad de un corazn que hizo la mano spera pero dotada de celestial sumisin a
tu inmerecido destino de mrtir. Ojal, Isabel, estos besos lleguen a tu corazn y
puedan sembrar en l jbilo y paz eternos.
Se alz de un brinco y permaneci ante ella con la clida majestad que confiere el
amor y la ternura; la muchacha lo contemplaba como si se tratase de la nica estrella
bienhechora en su perpetua noche.
Isabel exclam Pierre. Yo cumplir la penitencia que corresponde a mi
padre, t debes asumir la de tu madre. Por medio de nuestros actos en la tierra hemos
de redimir y santificar su destino eterno; nos amaremos con un amor puro y perfecto
como el que se profesan los ngeles entre s. Si algn da te abandono, querida Isabel,
que Pierre caiga en desgracia por siempre jams, sumergindose en la vacua nada y
en la noche de los siglos.
Hermano mo, no me hables de ese modo, es demasiado para m.
Desacostumbrada a recibir afecto hasta ahora, el tuyo, tan celestial e inmenso, me
oprime! Tus expresiones de amor resultan casi tan difciles de soportar como el odio.
Guarda silencio; no me hables.
Ambos enmudecieron unos instantes, transcurridos los cuales habl la muchacha
en estos trminos:
S, hermano; el Destino me haba trado a menos de cinco kilmetros de ti; y
Pero he de proseguir y contrtelo todo, Pierre? Todo? Hasta los detalles? Ests
investido de divinidad tal que yo pueda ser del todo franca y exponer mis
pensamientos sin preocuparme dnde desemboquen o qu puedan acarrear sus aguas?
Contina sin temor replic Pierre.
El azar quiso que viera a tu madre, Pierre, en unas circunstancias que me
permitieron averiguar quin era; y Debo seguir adelante?
Vamos, Isabel ma, no te inquietes ms; te topaste con mi madre. Y bien?
Al verla, si bien no intercambi con ella una sola palabra, mi corazn supo en
seguida que nunca alcanzara su amor.
Tu corazn no se equivoc susurr Pierre para sus adentros. Pero no te
detengas.
Jur y perjur una vez ms que nunca revelara mi identidad en su presencia.
Un juramento muy acertado volvi a murmurar el joven. Te escucho.
Pero te vi tambin a ti, Pierre; y un sentimiento ms profundo que el que le
profes mi madre a tu padre se alz en mi corazn. Supe en seguida que si algn da
decida presentarme ante ti, tu generoso amor hara que me abrieses las puertas de par
en par.
Una vez ms estabas en lo cierto suspir l en voz queda. Adelante.
Volviste a jurar?
No, Pierre; aunque s, lo hice, pero en otro sentido. Jur que eras mi hermano.
Con amor y orgullo afirm que el noble y joven Pierre Glendinning era mi hermano!
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Eso fue todo?


As es, Pierre; ni siquiera a ti quise revelarte mi identidad y mi presencia en tus
tierras.
Qu ocurri entonces? Porque ahora me has confesado quin eres.
En efecto; pero fue obra de Dios, Pierre, no de la pobre Bell. Escucha. Me
senta muy melanclica aqu, con la desdichada y querida Delly, debes de haber odo
parte de su historia, y la casa entera sumida en hondo pesar. Escucha las pisadas que
se oyen a travs del techo! Son suyas, no alcanzan a hallar pausa ni sosiego. Siempre
est caminando, caminando, caminando; en su andar sin rumbo pero siempre idntico
tropieza una vez y otra con la alfombra. Su padre rehsa incluso mirarla, y en cuanto
a su madre, la ha maldecido en su propia presencia. Pierre, Delly no ha abandonado
su alcoba ni un segundo durante las cuatro ltimas semanas, o quiz ms; nunca,
durante este perodo, se ha echado a descansar en su lecho, que preparamos para ella
hace cinco semanas. Slo pasos, pasos y ms pasos da y noche, hasta pasadas las
doce. Al llegar la madrugada a veces se sienta en una silla con la mente perdida en el
vaco. A menudo deseo acercarme a ella, consolarla; pero cuando me oye a travs de
la puerta dice: No, no, no, y slo no, una vez y otra, desde su jaula cerrada con
pestillo. Esas expresiones siempre negativas provienen de la alcoba, cuyo acceso
qued cortado por medio del cerrojo y la falleba hace ya veintin das, cuando con
mis mejores artes le rob el beb muerto y con estos dedos que aqu ves, sola, en la
inmensidad de la noche, cav una fosa improvisada y, siguiendo el caritativo dictado
del cielo, sepult al dulce y diminuto smbolo de su vergenza no imperdonable en un
rincn alejado de la cruel pisada del hombre. S, tres semanas ha permanecido
encerrada a cal y canto, sin abandonar su prisin ni tan siquiera una vez; me veo
obligada a deslizar su alimento por la rendija a modo de ventanilla que hay sobre la
alacena. Pierre, en los ltimos siete das no ha ingerido la cantidad de comida que
cabe en mis manos extendidas.
La maldicin, como los aguijones de mil avispas, se clave en el villano de
Ned, torturndole hasta causarle la muerte! exclam Pierre, afectado por aquel
lamentable relato. Qu puede hacerse por ella, dulce Isabel? Hay algo que desees
pedirle a Pierre?
Si t o yo no acudimos en su auxilio, ser la siempre hospitalaria tumba la que
se convierta en su inmediato refugio, hermano. Tanto su padre como su madre estn
ms que muertos para ella. Creo que incluso la habran expulsado del hogar de no ser
por mis continuadas splicas.
El profundo inters de Pierre dio paso a una momentnea mirada de benevolente
inteligencia.
Isabel, acaba de asaltarme una idea que podra beneficiar a Delly; pero an no
he dado con la mejor forma de actuar de acuerdo con ella. En cualquier caso he
resuelto socorrerla. Te ruego que no ceses en tus repetidos ruegos hasta que mis
planes hayan madurado ms. Ahora, por favor, sigue narrndome tu historia para
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distraerme del eco de las pisadas, ya que cada una de ellas me destroza el alma.
Tu noble corazn est formado por numerosas estancias, Pierre; veo que la de
las riquezas no ocupa espacio suficiente para desplazar a la de Isabel. Eres un
testimonio palpable, hermano mo, de las invisibles esencias anglicas de cuya
existencia desconfiamos en nuestras horas ms grises. El evangelio de tus acciones
tiene largo alcance. Si todos los hombres se asemejasen a ti, nuestra raza se habra
extinguido para convertirse en estirpe de serafines!
Las alabanzas deben dedicarse a los seres vulgares, y no sirven sino para atraer
hacia ellos a la hermosa Virtud. Siempre halagamos a personas cuya perversidad
ignoramos tratando de imputarles cualidades que no poseen. De modo que no me
hagas bailar la cabeza, dulce Isabel. No exaltes mi bondad. Prosigue con el relato.
Ya te he comentado la melancola que me invade en este lugar; se apoder de
m el da en que llegu a la casa. A pesar de haberme ido acostumbrando a la tristeza,
si as puede llamrsele, en esta granja la afliccin era tan aguda, y sus habitantes
estaban dominados por tal grado de desolacin en su desesperanza de encontrar un
remedio por insignificante que fuese, que incluso la pobre Isabel apenas acertaba a
soportar la opresiva atmsfera sin buscar en algunos momentos pequeas evasiones,
trasladndose a escenas de carcter opuesto. De modo que me adentr en rincones
propicios para el deleite con el nico propsito de regresar fortalecida a este universo
de sufrimiento y poder as combatirlo. Porque has de saber que la continua residencia
en el seno del dolor continuo no hace sino llenarnos de estupor y convertirnos en
autnticos cadveres. Decid pues salir en los momentos ms oportunos, visitando los
hogares vecinos donde el alboroto infantil, smbolo de alegra y de vida, no dejaba
espacio vacante para lo tenebroso. Por fin un da me enter por pura casualidad de la
existencia de un crculo de costura que haba de tener lugar en casa de las hermanas
Penny. Segn me contaron, ambas deseaban inducir a colaborar con su amable
caridad a todas las doncellas de la comarca. En varias granjas adyacentes a la nuestra
se me suplic que me uniera a dicho crculo, persuadindome por fin de que la noble
empresa me necesitaba. No es que de una forma espontnea me sintiese renuente y
por ello me hiciese rogar en tan repetidas ocasiones; pero al principio me espantaba la
posibilidad de encontrarme, en alguna de las veladas, prxima a algn miembro de la
familia Glendinning; la mera idea de que se produjese tal circunstancia me resultaba
en extremo aborrecible. Por medio de furtivas indagaciones averig que la dama de
la gran mansin no haba de honrarnos con su presencia. Si bien aquella informacin
result engaosa, en aquel momento me convenci y decid participar en las
reuniones. El resto ya lo sabes.
En efecto, as es. Pero, Isabel, vuelve a contrmelo para que capte mejor tus
emociones al respecto.

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V
Aunque slo haya pasado un da, desde nuestro primer encuentro en esta vida,
hermano, emana de ti un magnetismo tan celeste que el contenido de mi alma desea
volcarse en la tuya. As pues, me dispongo a proseguir. Como tuve que aguardar la
llegada del carro de un vecino a causa de la distancia que me separa del pueblo,
llegu tarde al crculo de costura. Al entrar, las dos estancias que se haban
transformado en una estaban colmadas. Con las hijas de nuestro vecino granjero
atraves la sala para instalarme en el rincn apartado donde tus ojos se posaron en los
mos por vez primera. Mientras me abra paso llegaron a mis odos cuchicheos y sent
cmo las cabezas se volvan hacia m. O frases como: Es la nueva ayudante en casa
del desdichado Walter Ulver, Se han ido a buscar una muchacha bien extraa,
Apuesto que se cree hermosa y deslumbrante; pero nadie sabe quin es ni de dnde
viene, Qu recatada es! Claro que no creo que se sea un buen sntoma. No, no me
gustara estar en su pellejo, A lo mejor su suerte la ha convertido en otra Delly,
obligada a escapar del hogar paterno: Ramera!. Era aqulla la primera ocasin en la
que la pobre Bell se hallaba en compaa de tantas personas juntas; y poco ducha en
reuniones haba pensado que una velada dedicada a la dulce caridad no poda estar
presidida por la menor vileza, la cual nunca debiera anclar en el puerto de la bondad.
De todos modos aquellos comentarios eran fruto de la irreflexin y fueron
pronunciados sin la menor malicia. Sin embargo, mi corazn se vio invadido por una
inmensa tristeza, porque sent de qu modo la sospecha y la desconfianza pesaban
sobre m a causa del dolor extrao y solitario que me afliga, como siempre ocurre
cuando se somete el sufrimiento a los ojos de seres ordinarios. Como si el pesar no
fuese ya bastante por s solo, y la inocencia no constituyese una coraza capaz de
protegernos cuando la glida infamia se cierne sobre nosotros! Remembranzas
desoladoras acudieron a mi mente, incluso en medio de resplandecientes muchachas
en capullo y mujeres en la flor de la vida; eran ecos infelices de la desdicha en que
me haba sumido la carencia de sentimientos observada en mis congneres durante mi
existencia pasada, cuyas circunstancias ms sobresalientes te he narrado ya. Pero
Pierre, bendito Pierre, no me contemples con tristeza, e incluso, creo adivinar, con
reproche. A pesar de haber estado sola y perdida amo a los miembros de mi especie;
adems, hago uso de mi caridad e inteligencia para compadecer a todos cuantos me
desprecian sin apelar a esos atributos. Y t, t, bendito hermano, has iluminado
numerosos rincones sombros de mi alma, porque me has enseado de una vez por
todas que a veces el prjimo es capaz de realizar hazaas que en el universo anglico
seran calificadas de gloriosas. De modo que desva tus ojos de mi rostro hasta que
hayas aprendido a reflejar en ellos expresiones ms corrientes.
Son viles falsificadores de mis sentimientos si as te miran, Isabel. Ignoro qu
puedes haber ledo en su apariencia, pero te aseguro que mi corazn se ha
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ensombrecido al proferir mal contenidas recriminaciones contra el cielo, que ha


osado permitir en forma tan implacable que una inocencia como la tuya haya sufrido
tanto. Pero contina con tu historia, me resulta en extremo conmovedora.
Me sent en silencio y empec a coser, sin poder hacer acopio del suficiente
valor para alzar la mirada, y agradecindole a mi buena estrella que me hubiese
conducido hasta un rincn semioculto en el extremo ms alejado de la estancia. Me
concentr pues en la costura de una camisa de franela, suplicndole a Dios a cada
puntada que el corazn que latiese bajo la proteccin de aquel pao recibiese todo el
calor que yo trataba de transmitirle y permaneciese lejos de la frialdad inmensa como
el mundo que mi carne senta, sin que ni franela ni piel de abrigo ni fuego ardiente
alguno pudiesen remediarlo. Estaba pues en mis silenciosas ocupaciones cuando o
unas palabras anunciadoras que se han grabado en mi espritu tan hondo que nada ni
nadie alcanzar nunca a borrarlas: Ah, seoras, seoras! Madame Glendinning!
Nuestro seor, Pierre Glendinning!. Al instante la afilada aguja me atraves el
costado y embast mi corazn; la camisa de franela se me cay de las manos y grit
con todas mis fuerzas. T mismo oste el alarido. Pero aquellas buenas mujeres me
tomaron en sus brazos, me aproximaron al batiente ms cercano, abrindolo de par en
par; entonces la respiracin de Dios, que no el aire, sopl sobre m devolvindome a
la vida. Dije a modo de excusa que se trataba de un simple ataque al que estaba
acostumbrada, y que les daba las gracias de todo corazn; luego les rogu que me
abandonasen a mi suerte, asegurndoles que era el mejor medio para acabar de
restablecerme. Por fin volv a mi quehacer: una vez me sent recuperada por entero,
volv a tomar la aguja y a hilvanar la franela que me haban encomendado, esperando
que las personas cuya presencia no estaba prevista abandonasen pronto el lugar o que
de lo contrario algn espritu misterioso me alejase de l. Prosegu pues con mi
costura hasta que oh, Pierre, Pierre!, sin alzar la vista, ya que no os hacer tal cosa en
toda la velada, salvo en una ocasin, y tratando por todos los medios de concentrarme
en la franela colocada sobre mi rodilla y de desclavar la aguja de mi corazn, sent, s,
Pierre, he dicho sent, una mirada de magntica significacin fija en m. Durante
largos instantes me volv de un lado, encogindome en mi asiento, con la intencin de
observar a la persona que as me contemplaba; pero no pude conseguirlo, hasta que
un ser ultramundano acudi en mi ayuda, apoderndose de m y obligando a mi alma
entera a elevarse a tu altura para hacer frente a tu rostro, que en aquellos instantes se
top con el mo. Con aquello bast. El Destino estuvo presente. Se derramaron sobre
m la soledad de mi vida entera, mis anhelos sofocados. No poda escapar a su
influjo. Por primera vez me di cuenta del deplorable estado en el que me hallaba:
mientras t, hermano, tenas una madre y un ejrcito de tas y primos, as como una
armada de amigos tanto en el campo como en la ciudad, yo, Isabel, hija de tu propio
padre, haba sido arrojada lejos de las puertas de los corazones y condenada a
estremecerme en la ruta del invierno. Y aquello era lo de menos. Ni siquiera la pobre
Bell sabra describirte las sensaciones que la invadieron entonces, ni en qu orden
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penetraron en ella. Fue como un remolino de azoramientos pasados y presentes,


entremezclados entre s e inclinados hacia una omnipotente locura. Pero fue el
aspecto dulce, inquisitivo, amable e interesado de tu rostro, tan sorprendentemente
similar al de tu padre, nico ser que haba amado de verdad, lo que ms aviv la
perturbadora tormenta que se haba declarado en mi alma; me impregnaron inmensos
deseos de que un ser por cuyas venas corra mi misma sangre me conociese, aceptase
mi identidad y parentesco aunque slo fuera una vez y se apartase de mi lado para
siempre. Oh, mi querido hermano! Pierre! Pierre! Si pudieses arrancarme el
corazn, sostenerlo en la palma de tu mano y observarlo, te encontraras con que todo
l est escrito, tachado, reanotado y vuelto a rectificar, con lneas continuas de
anhelos que no dejaron de existir hasta que te atraje hacia m de forma tan imprevista.
Llmale! l acudir!, exclamaba mi corazn; tambin me exhortaron a hacerlo las
hojas de los rboles e incluso las estrellas cuando aquella misma noche regresaba a
casa. Pero surgi el orgullo, que tena su origen en mi propia ansiedad; as que un
brazo se extenda y el otro lo retena. Conserv la calma y me decid por el silencio.
Pero el Destino es el Destino, y haba dictado sentencia. Mis ojos se haban cruzado
una vez con tu penetrante mirada, que no por rpida haba dejado de ser persistente;
haba tenido la ocasin de captar el carcter angelical de tu persona y ste haba
vencido a mi alma, cortando de raz la anterior soberbia que la habitaba. Pronto
apareci la enfermedad en el capullo de la arrogancia, extendindose por las
profundidades de mi ser hasta que comprend que haba de marchitarme y perecer si
no me liberaba de tan altivo sentimiento. Con el clarn de la pluma sopl con todas
mis fuerzas, consiguiendo que emanara de l un agudo sonido que alcanzase el
espritu de mi querido Pierre y lo impulsara a venir hasta m. Estaba colmada, y a
medida que la suplicante tinta adquira rasgos precisos sobre el papel las lgrimas
vertidas por mis ojos contribuan a formar una extraa aleacin. Me senta aliviada
porque vea que mis amargos sollozos, ltima huella profunda de mi angustia, nunca
seran descubiertos por ti, ya que tras baar la tinta haban de secarse dejando todo de
nuevo en orden, antes de que la carta sumergida en su propio flete se mostrase a tus
ojos.
Te engaas, Isabel replic Pierre en un impulso incontenible; tus lgrimas
no se secaron sin dejar huella, ya que empaparon tu misiva en una mancha de tono
rojizo similar a la sangre; nada conmovi tanto el ms ntimo rincn de mi alma
como aquella trgica visin.
Cmo es posible, Pierre, hermano mo? Se secaron dejando crculos rojos?
Oh, terrible encantamiento! Fenmeno jams soado!
No, no, se trataba de la tinta. Alguna sustancia qumica transform tus
lgrimas, con ella mezcladas, en un lquido de aspecto sanguinolento; eso fue todo,
mi pobre hermana.
Oh, Pierre! Es en verdad prodigioso, as me parece a m, que nuestros
corazones no sepan nunca hasta qu extremo estn sufriendo; a veces sangramos,
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cuando creemos que no es sino agua lo que fluye por nuestros ojos. De nuestros
pesares, como de nuestro talento, las personas que nos rodean son con frecuencia
mejores jueces que nosotros mismos. Pero detenme! Oblgame a retomar el hilo de
mi historia! De todos modos creo que ya lo sabes todo; bueno, no por completo.
Ignoras el motivo preciso y exacto que me impuls a escribirte.
Pero ni la pobre Bell puede echar luz sobre este asunto, ya que estaba demasiado
delirante entonces para planear y seleccionar razones. Fue el impulso lo que se
despert en m para llamarte, no Bell. En ocasiones lleg a creer que fue Dios y no yo
quien te trajo hasta este lugar. Incluso ahora que ha pasado una noche desde que te vi
por ltima vez y escuch con plena atencin tus bondadosas expresiones de amor,
sigo perpleja y no entiendo qu puede ocurrirme en este instante ni qu ha de
sobrevenirme en el futuro a consecuencia de haber reclamado tu reconocimiento de
un modo tan irreflexivo. Pierre, ahora, ahora, un vago sentimiento de angustia me
invade. Dime si el amarme y considerarme como hermana, sea en pblico o en
privado Implica tu dedicacin a m algn sufrimiento vital para ti? Habla sin
reservas, con la mayor sinceridad Como lo hago yo! Vamos, cuntamelo todo!
Acaso el Amor es un sentimiento daino? Puede la Verdad conducir al dolor?
Dulce Isabel, cmo puede el sufrimiento infiltrarse en el camino de Dios? Ahora que
lo s todo sobre ti, cmo podra olvidarte, negarme a reconocerte como hermana y
amarte ante la extensin de bronce que constituye el corazn del universo entero? Si
me comportase as tendras motivos justificados para formular esas preguntas y decir:
Dime, Pierre, al permitir que se ahoguen en ti las sagradas afirmaciones de la pobre
Bell, acaso no ests forjando tu propia desolacin?. Mi alma, en su autenticidad,
aadira: Desolacin eterna!. No, no, no. T eres mi legtima hermana y yo soy tu
verdadero hermano; la parte del mundo que conoce mi identidad debe aceptarte a ti
tambin y reconocerte como quien eres. O por el cielo que har que el desdeoso
mundo se arrodille ante ti, mi dulce Isabel!
Las amenazas que se dibujan en tus ojos me aportan entraables deleites; me
elevo al unsono con tu gloriosa dimensin y veo en ti, hermano mo, al indignado
embajador de Dios que ha descendido hasta m para decir: Arriba, arriba, Isabel!
No te doblegues a las condiciones del mundo comn, eres t quien ha de imponer su
ley y defender su propio derecho con la fiereza que confiere la justicia divina!. Tu
contagiosa nobleza hace que olvide cul es mi sexo, hermano. Ahora s que, en su
momento de mayor exaltacin, la mujer deja de sentir la suavidad innata de sus senos
gemelos para albergar una armadura encadenada que palpita con la fuerza de un
ejrcito.
Su alterada actitud de hermosa audacia; su larga cabellera altiva, que ondeaba
pesada como una bandera desgreada; sus prodigiosos ojos transfigurados en los que
se alzaban meteoros sin fin; as, su expresin toda le pareci a Pierre por un instante
obra de un hechicero invisible. Isabel se haba transformado en su presencia; y el
muchacho se inclin en una profunda reverencia, signo del reconocimiento de esa
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majestad que apuala a la humanidad y prescinde de ella, y cuando hace su aparicin


resulta tan amenazadora y arrogante en la mujer como en el hombre.
Pero la dulzura propia de su sexo regres a Isabel; se sent junto al nicho del
batiente sin pronunciar palabra y dej vagar la mirada por los suaves relmpagos de
la tierra que poblaban la elctrica noche estival.

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VI
Pierre rompi la pausa con una sonrisa triste, y dijo:
Hermana ma, eres tan rica, que debes darme una limosna; tengo un apetito
terrible, porque desde el desayuno he olvidado hasta la existencia de algo llamado
alimento. Te ruego pues que me traigas una hogaza de pan y un tazn de agua, Isabel,
antes de abandonar tu compaa. Anoche me vi obligado a asaltar una despensa,
como hara un ladronzuelo vulgar en el horno de un panadero; pero hoy deseo que
cenemos juntos, Isabel; ya que, como es posible que de ahora en adelante
compartamos el mismo techo, justo es que tambin comamos juntos. Isabel alz la
mirada con emocin sbita y profunda; en sus ojos se reflejaba un dulce
asentimiento. Transcurridos unos instantes abandon la estancia en silencio.
Cuando regres, Pierre, con la mirada en el techo, pronunci las siguientes
palabras:
Ahora est tranquila, los pasos han cesado por completo.
Pero no los latidos. Sus pies se han detenido, pero no su corazn. Hermano
mo, no est en calma; el sosiego ha abandonado tanto su cuerpo como su espritu
hasta tal punto, que incluso la paz basculante que impregna esta noche constituye una
locura estridente para ella.
Dame pluma o lpiz, y tambin papel, Isabel.
La muchacha deposit sobre la mesa la hogaza, el plato y el cuchillo y fue a
buscar pluma, tinta y papel como su hermano haba ordenado.
Pierre tom la pluma y pregunt:
Por ventura es sta la que utilizaste?
As es, hermano mo; te encuentras en un hogar muy pobre donde no poseemos
ms que una.
l le lanz una intensa mirada. Entonces volvi hacia la mesa y escribi con
resolucin la siguiente nota:
Para Delly Ulver: con la profunda y sincera consideracin de Pierre
Glendinning, unida a la ms autntica simpata.
Vuestra historia que ya conoca en parte ha llegado hasta mis odos con
detalle a travs de alguien cuyos sentimientos por vos no pueden ser ms veraces, y
que me ha hecho partcipe de la sinceridad que la caracteriza. Deseis abandonar este
vecindario para desplazaros a un lugar donde hallis reposo y un retirado trabajo
adecuado a vuestro sexo y edad. Me encargar con sumo placer de buscaros algo, y
os aseguro que pondr en ello todo mi empeo. Har acopio de mi mayor habilidad.
Por lo tanto si el consuelo que podemos brindaros no es pisoteado por vuestra
inmensa pena, algo que ocurre con demasiada frecuencia, aunque es una insensatez
del sufrimiento sentir de ese modo, por lo tanto, repito, son dos los amigos
entraables que ahora os suplican que levantis ese marchito corazn para que
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florezca de nuevo, y que pensis que vuestra vida no ha concluido an; el Tiempo
posee un blsamo curativo que aplica sin pausa. Conservad pues la calma y la
paciencia hasta que vuestro destino futuro haya quedado resuelto por medio de
nuestro esforzado auxilio. Sabed pues que tenis en Isabel y en m mismo amigos
leales de cuyo amor sincero no debis dudar.
Le entreg la misiva a Isabel. Esta ltima la ley en silencio, la deposit sobre la
mesa, puso sus manos extendidas sobre ella y en un solo movimiento de cabeza alz
la mirada hacia Delly y hacia Dios.
Crees que no le entristecer recibir estas lneas, Isabel? T sabes mejor que yo
lo que debe hacerse. Pens que antes de que nuestra ayuda de hecho llegue hasta ella,
una promesa anticipada podra resultar reconfortante. Pero gurdala y acta segn tu
criterio.
Entonces voy a llevrsela de inmediato, hermano mo replic Isabel dejando
la estancia.
Una quietud inamovible remach con su robln la noche, fijndola con clavos a
aquella parte del mundo. Solo de nuevo en aquella hora, Pierre no pudo por menos
que escuchar. Oy cmo Isabel ascenda por la escalera, se acercaba a l desde el piso
superior y golpeaba la puerta con sus nudillos en forma muy suave; luego le pareci
percibir el ruido producido por algo que cruja y pens que se trataba de un papel
su nota que se deslizaba por un umbral, bajo la puerta. En aquel instante unas
pisadas temblorosas avanzaron en sentido inverso hasta el lugar donde haban cesado
las de Isabel; los pasos se distanciaron, e Isabel regres sin demora a la estancia.
Has golpeado la puerta y deslizado mi nota por debajo de esta ltima?
S, ahora ya est en su poder. Escucha! Un sollozo! Gracias al cielo el pesar
rido y prolongado ha encontrado por fin algo que temer. La piedad y la simpata lo
han conseguido. Pierre, por tu entraable accin has sido beatificado antes de tu
muerte.
Tienen los santos un apetito descomunal? replic Pierre, esforzndose por
desviar la conversacin. Vamos, Isabel, acrcame la hogaza; pero no, srveme t
misma, hermana, te lo ruego. Gracias; ste es pan de dulzura por partida doble. Lo
has horneado t misma, Isabel?
As es, hermano mo.
Psame el tazn. Dmelo con tus propias manos. As; Isabel, mi corazn y mi
alma estn ahora impregnados del respeto ms profundo, a pesar de lo cual me atrevo
a denominar este refrigerio real sacramento de la cena. Comamos pues juntos.
Compartieron el humilde alimento sin decir palabra. Sin decir palabra Pierre se
levant, la bes en la pura e inmaculada frente y sin decir palabra abandon la casa.

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VII
Desconocemos cules fueron los pensamientos de Pierre Glendinning al alcanzar el
pueblo y pasar bajo los rboles que con frecuencia haban constituido una capa
protectora. No se divisaba resplandor humano alguno ni se oa el ms leve eco que
delatase a algn congnere. Lo nico que observ Pierre, a intervalos y a sus pies,
fueron los breves relmpagos de la tierra que, como serpientes, parecan juguetear
infiltrndose en la hierba para desaparecer al instante. Tambin entre los rboles
vislumbr la luz del cielo, distante y blanquecina, y percibi el alejado y resonante
murmullo de la tierra, dormida pero que conservaba respiracin profunda.
Se detuvo ante una casa apartada de las otras, de aspecto agradable a causa de la
silvestre maleza que la rodeaba. Subi los escalones del porche y golpe la puerta con
los nudillos en el preciso instante en que el reloj del pueblo daba la una. Nadie acudi
a su llamada. Insisti y esta vez oy que alguien levantaba el bastidor de una ventana
situada en el segundo piso. De ella surgi la voz de una persona sorprendida en
extremo que preguntaba por la identidad del inoportuno visitante.
Soy Pierre Glendinning y deseo mantener una entrevista con el reverendo
Falsgrave en este mismo instante.
He de dar crdito a mis odos? En el nombre del cielo, qu es lo que sucede,
joven caballero?
Sucede todo, sucede el mundo entero. Va usted a permitirme la entrada, seor?
Claro que s, se lo suplico; no, quiero decir, aguarde, en seguida bajo.
En menos tiempo del previsible la puerta se abri de par en par y apareci el
reverendo Falsgrave dispuesto a franquearle la entrada a Pierre. Haba acudido l en
persona; sostena en la mano una vela y se haba cubierto con una favorecedora bata
de lama en forma de capa escocesa que le daba aspecto de estudiante.
Por el amor del cielo. Qu le ha trado hasta aqu, seor Glendinning?
El cielo y la tierra son los responsables, seor. Le parece bien que subamos al
estudio?
Desde luego; pero
Vayamos pues.
Ascendieron por la escalera interior y pronto se encontraron en el lugar de
recogimiento del sacerdote, donde ambos tomaron asiento; el atnito anfitrin
continuaba asiendo la vela en su mano sin acertar a depositarla sobre un mueble y
contemplaba a Pierre con una mirada persistente que reflejaba cierta aprensin.
Segn creo, seor, es usted un hombre de Dios.
Cmo? Yo? Qu soy yo? A fe ma que no entiendo una palabra, seor
Glendinning.
S, seor, el mundo le llama a usted emisario de Dios. Pues bien. Qu ha
decidido usted, hombre de Dios, durante su conversacin con mi madre en relacin
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con el caso de Delly Ulver?


Delly Ulver!! Veamos, qu significa esta locura?
Significa, seor mo, que quiero saber qu resolucin han tomado ustedes esta
maana sobre la persona de Delly Ulver.
Ella? Delly Ulver? Debe abandonar este vecindario. Caramba, si hasta sus
propios padres la rechazan!
Y en qu condiciones ha de partir? Quin va a hacerse cargo de ella?
Adnde se dirigir? Va usted a protegerla y cuidarla? Quin la alimentar? Qu o
quin la mantendr apartada de la corrupcin a la que personas como ella son
arrojadas por la detestable falta de caridad y de amor que presiden los corazones de
los habitantes de este mundo? Cmo evitar que se sume al nmero de desgraciados
que nosotros mismos creamos?
Seor Glendinning respondi el pastor tras recobrar la calma, depositar la
vela y arroparse con su bata en un gesto de dignidad: Seor Glendinning, no voy a
mencionar ahora la natural perplejidad que causa en m esta visita inusitada y la
extraordinaria hora de la noche en que ha sido realizada. Me ha rogado que le
proporcione una informacin sobre un determinado punto, y he cumplido sus deseos
como mejor he sabido. A todas sus preguntas posteriores e incidentales prefiero no
responder. Me sentir muy honrado de gozar de su compaa en cualquier otro
momento, pero por ahora debe usted excusar mi presencia. Buenas noches, seor.
Pero Pierre permaneci inmvil en su asiento, de modo que el sacerdote no pudo
por menos que quedarse de pie en su lugar.
Debo comprender pues, seor, ya que sus palabras no dejan lugar a dudas, que
Delly Ulver va a ser desterrada y por lo tanto condenada a depravarse o a morir de
hambre; y que todo eso va a ocurrir con la plena aquiescencia de un hombre de Dios.
Seor Falsgrave, el asunto de Delly, si bien me preocupa en forma muy honda, no es
sino el prefacio de otro ms grave que me inquieta en mucho mayor grado, en
relacin con el cual haba abrigado la ligera esperanza de que usted, debido a su
calidad de cristiano, habra de aconsejarme con sinceridad y honradez. Pero aun
ahora el cielo me insina que no hay nada en lo que usted pueda asistirme, por
carecer de firmeza y del desdn necesario hacia nuestra sociedad. Me veo pues
obligado a invocar a Dios en Persona, Quien, ahora lo comprendo, nunca delega en
sus hombres Sus admoniciones ms sagradas. Pero no le reprocho su actitud; empiezo
a vislumbrar que su profesin, sin que nadie pueda evitarlo, est comprometida con la
carne y no alcanza a moverse con libertad divina en un universo de beneficios
materiales. Me siento ms triste que indignado. Perdneme por esta visita descorts, y
sepa que no me considero enemigo suyo. Buenas noches, seor.

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Libro IX
Ms luz, enturbiada por las sombras.
Ms sombras, disipadas por la luz

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I
La Verdad entusiasta, la Seriedad y la Independencia conducen a toda mente
preparada por la naturaleza para el pensamiento profundo e intrpido a regiones
hiperbreas donde los objetos se ven bajo una luz dudosa, incierta y refractaria. Al
ser contempladas a travs de esa atmsfera enrarecida, las mximas aceptadas con
carcter ms inmemorial por el gnero humano empiezan a resbalar, a fluctuar,
quedando por fin invertidas de principio a fin. El mismsimo cielo no es ajeno a este
efecto de aturdimiento y confusin, ya que es sobre todo en su seno donde aparecen
estos espejismos prodigiosos.
Pero el ejemplo de un gran nmero de mentes perdidas para la eternidad, cual
exploradores del rtico extraviados en medio de regiones traicioneras, nos previene
para que nos mantengamos por entero apartados de ellas. Con el paso del tiempo
aprendemos que no le conviene al ser humano seguir hasta demasiado lejos el rastro
que deja la verdad, ya que al hacerlo pierde el norte de su mente; al llegar al Polo,
que es la zona a la que conduce su aridez, la aguja de la brjula seala el vasto
horizonte con total indiferencia por los cuatro puntos cardinales.
Pero incluso las regiones del pensamiento menos distantes no carecen por
completo de una introversin peculiar. Casi ningn hombre sincero cuyos poderes
reflexivos sean corrientes, aunque no est acostumbrado a explotarlos al mximo, se
ha visto asaltado por una idea independiente, distinta de las que acostumbra a
sembrar su cerebro: lo que con tanto entusiasmo se aplaude como la frontera mental
no es sino el conglomerado de rutas internas de la Verdad, que a partir de ese punto
conducen al Error. Aquellos que no pierden la esperanza siempre han considerado
que dicha Verdad es una esencia fundamental cuya posesin debe tratar de
conseguirse por medio de la fervorosa plegaria, ya que constituye la ms divina
bendicin catlica sobre la tierra. Todo hombre pensante en un momento u otro ha
credo vislumbrar que en un oculto lindero del cerebro permanece al acecho un error
tremendo; no es el mundo entero quien avanza siempre hacia la Verdad de un modo
gregario, sino algunos individuos aislados que se esfuerzan por alcanzarla en ciertos
momentos de su vida y que, al hacerlo, dejan atrs al resto de los mortales, apartan
para toda la eternidad de la simpata de sus congneres y se convierten en seres que
inspiran desconfianza, desagrado y si bien estos sentimientos quedan en ocasiones
velados simples temor y odio. No resulta pues extrao que estas mentes avanzadas
que, a pesar de ir enriquecindose, dan la impresin de haber sufrido un desarreglo a
veces se vean incitadas a alterar sus actos en tal medida que stos sean calificados de
inexcusables agresiones por sentimientos y opiniones definitivamente rezagados.
Cierto es tambin que en sus primeras etapas de desarrollo, sobre todo en las mentes
juveniles, que an no han alcanzado el sosiego de la madurez, dicha agresividad se
manifiesta a la menor oportunidad, siendo deplorada despus por quienes la han
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expresado sin reflexionar sobre la accin o la palabra.


Aquel impacto asombroso de verdad prctica que apenas haba evolucionado con
el transcurso de las horas y los das se haba trasplantado a la mente de Pierre como
por encantamiento, permaneciendo ms all de la zona de la comprensin comn; no
puede afirmarse que no estuviese asistido por la lamentable agresividad contenida
que hemos tratado de describir en el prrafo anterior. Cediendo a su injustificable
talante, haba invadido el profundo sueo de medianoche del reverendo padre
Falsgrave y declarado la guerra a una persona gentil y amistosa de la forma ms
descorts que pueda imaginarse. Pero al igual que, al dejarse arrastrar por las extraas
fuerzas de las circunstancias, el aumento de su introspeccin haba sido rpido en
extremo, su progreso en una especie de sabidura teida de espritu caritativo
tampoco le anduvo a la zaga; las palabras que haban sellado su discusin con el
seor Falsgrave mostraban con la suficiente claridad que antes de abandonar el
estudio del pastor ya haba empezado a arrepentirse de haber entrado en l en una
misin semejante a la suya.
Mientras caminaba sumido en profundas meditaciones, inducido por la hora, y
mientras todo cuanto haba en su interior se agitaba en forma incontrolable, sacudido
con intensidad por el fuego siempre creativo de la entusiasta gravedad, despert por
completo a diversas consideraciones aliviantes que, de habrsele ocurrido antes de la
visita, le habran prohibido de un modo taxativo abandonarse a aquella impulsiva
intromisin en la intimidad del respetable sacerdote.
Es a travs de la malicia de este aire terrenal como, al ser culpable de Insensatez,
el hombre mortal alcanza en numerosos casos la percepcin del Buen Sentido. Este es
un pensamiento que debera liberarnos para siempre de pronunciar irreflexivas
imprecaciones durante los intervalos de Locura que con tanta frecuencia se apoderan
de nosotros sin que podamos evitarlo; porque si la Insensatez es nuestra maestra, el
Buen Sentido es la leccin que imparte. Cuando la Extravagancia nos abandona por
completo el Sentido ulterior es su compaero de vuelo, y nosotros nos quedamos a
mitad de camino en la ruta de la Sabidura. Slo la milagrosa vanidad del hombre le
persuade de que incluso la mente ms rica y dotada arriba a un perodo en la tierra en
el que puede decirse a s misma sin temor a equivocarse: He llegado al Extremo del
Conocimiento Especulativo Humano; a partir de ahora, morar en este punto sin
alejarme de l. Pero los sbitos ataques de una nueva verdad le asaltan y derriban
como los trtaros hicieron en China; porque no existe muralla alguna que el ser
humano pueda construir en su alma para prevenir a perpetuidad las irrupciones de las
hordas brbaras que la Verdad nutre en las ijadas de su congelado aunque prolfico
Norte. As que el Imperio del Conocimiento Humano no puede perdurar en ninguna
dinasta en particular, ya que la Verdad no cesa de otorgar al mundo nuevos
Emperadores.
Pero los pensamientos que aqu describimos como pertenecientes a Pierre deben
ser discriminados con sumo esmero de aquellos que sobre l arriesgamos. Ignorante
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en aquellos momentos de toda idea acerca de la reciprocidad y asociacin entre la


Insensatez y el Buen Sentido como esencias que contribuyen al crecimiento mental y
moral del pensamiento, Pierre se reprochaba con ardor su irreflexin y su alma
empezaba a vacilar, recelosa del cambio radical que se haba producido en sus
sentimientos y que lo haba precipitado a cometer un acto de notoria necedad. Su
insensatez le impulsaba a desconfiar de s mismo, y eso es lo ms funesto que pueda
sucederle a un ser humano. Pero su recelo no era una suspicacia del corazn, porque
estaba persuadido de que el mismo cielo lo haba santificado con su bendicin. La
sospecha estaba centrada en su intelecto, que al abrazar en forma indisciplinada la
causa viril y entusiasta de su corazn pareca cubrir dicha causa con un manto de
reproche.
Pero si bien el corazn firme y serio posee para toda la eternidad un blsamo
capaz de aliviar el ms deplorable error de la cabeza, en el intervalo el hombre
encuentra escasa mitigacin y se sume en una indescriptible melancola. En ese
perodo parece como si las resoluciones ms magnnimas y virtuosas existiesen slo
en calidad de emociones espirituales, no en la de meros preludios para su traduccin
corporal en acciones; ya que al tratar de ponerlas en prctica hemos quedado ante
nosotros mismos como miserables chapuceros y por lo tanto sentimos una vergenza
ignominiosa incluso de nuestra propia persona. Es entonces cuando las nunca
totalmente rechazadas huestes de la Vulgaridad, el Convencionalismo y la Prudente
Preocupacin por la Opinin Mundana vuelven a la carga, presionando el alma
titubeante y, con abucheos inhumanos, su nobleza, como si sta no fuera ms que
simple excentricidad que sin duda alguna ha de curar la sabidura y la experiencia
futuras. El hombre permanece atado de pies y manos y de los extremos de la cuerda
tiran, convulsionndole, sus propias indecisiones y dudas. La Tiniebla enarbola su
bandera en este cruel altercado, y el hombre flaquea y desfallece bajo sus pliegues.
En este estado se hallaba la mente de Pierre cuando, a eso de las dos de la
madrugada, cruz con desmayo y agotamiento el umbral privado de la mansin de
Saddle Meadows.

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II
En el hondo silencioso corazn de una casa llena de servidores y doncellas
entregados al sueo Pierre se sent en su cuarto ante la acostumbrada mesa redonda,
an cubierta con los libros y papeles que haca tres das haba dejado en ella de forma
abrupta, al quedar su mente absorbida por pensamientos ms tirnicos. Sobre la pila
aparecan, ms conspicuos que el resto, el Inferno de Dante y Hamlet de Shakespeare.
Sus reflexiones eran vagas y errantes; su brazo se mova errante y vago. Pronto
sus ojos se encontraron ante una pgina abierta del Inferno y toparon con las
siguientes lneas, inscritas en forma alegrica sobre el interior del arco que franquea
la salida de las entraas de la vida humana:
Por m se va a la ciudad doliente;
Por m se va al eternal dolor,
Por m se va con la perdida gente
Perded toda esperanza al traspasarme
Solt el fatal volumen, que se desplom sobre el suelo y abandon su cabeza,
cuyo destino tambin estaba escrito, dejndola caer sobre su pecho.
Sus reflexiones eran vagas y errantes; su brazo se mova errante y vago. Pasaron
unos momentos y sus ojos se encontraron ante una pgina abierta de Hamlet y se
toparon con las siguientes lneas:
Tiempos fuera de quicio, oh, sino maldito
haber nacido para
Solt el volumen cuya verdad era demasiado dolorosa, que se desplom en el
suelo; su petrificado corazn se precipit en un vaco interior como un guijarro en el
pozo de Carisbrooke.

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III
Como hombre, Dante Alighieri recibi afrentas e insultos imperdonables por parte
del mundo; en su calidad de poeta, Dante Alighieri nos leg un testamento inmortal
en forma de sublime maldicin implcita en el Inferno. La vehemente lengua cuyas
falsas informaciones polticas le valieron la prdida del solaz del que puede gozarse
en la tierra, encontr una maliciosa contrapartida en la musa de fuego que haba de
impedir para la eternidad a la ingente masa formada por la humanidad el disfrute que
todos soamos con alcanzar en mundos venideros. Por fortuna para la tranquilidad
del diletante literario, las espantosas significaciones alegricas que se hallan en el
Inferno no aparecen en la superficie; pero por desgracia para aquellos jvenes que
desean formalmente penetrar en la verdad y la realidad, dichas significaciones
pavorosas instilan, al ser descubiertas, su veneno en un lugar no provisto antes del
soberano antdoto consistente en esa seguridad que no capitula ante ningn enemigo
y slo poseen las almas ms avanzadas y profundas.
Juzgad pues vosotras, mentes Juiciosas, el talante de Pierre frente a la conmocin
que haba de producir en l aquel pasaje de Dante.
Si de entre las ms hondas significaciones de su siempre presente imprecisin
que quedan escondidas del lector comn gracias a la astucia de su artfice, excepcin
hecha por supuesto de los escasos expertos, de la fecunda tragedia de Hamlet se
desprende una moraleja aplicable en extremo a la vida ordinaria de un hombre
cualquiera, es sin duda la siguiente: toda meditacin resulta intil a no ser que
impulse a la accin; no le corresponde al hombre permanecer titubeante en medio de
las conflictivas invasiones de sus impulsos circundantes. En el instante en que
aparece la primera conviccin, el ser debe alzarse y atacar, a ser posible con la fuerza
y precisin de un rayo.
Pierre siempre haba sido un admirativo lector de Hamlet; pero hasta entonces ni
su edad ni su experiencia mental le haban habilitado para captar las insinuaciones
iniciales de la desesperada desolacin de su mensaje subyacente, ni tampoco para
extraer del argumento general las lecciones superficiales y por completo casuales
entre las que el moralista aplicado divaga complacido.
La ms intensa luz de la razn y la revelacin combinadas no puede iluminar las
hondas verdades del hombre con la misma precisin que el tenebroso abatimiento.
Nuestra gua es entonces la oscuridad, que nos permite distinguir, como los gatos,
cualquier objeto a travs de algo que la visin comn definira como ceguera total.
Por qu la Desolacin y el Pesar han sido celebrados desde la noche de los tiempos
como los ms selectos chambelanes del Conocimiento? A qu se debe que el
desconocer la Desesperacin y el Sufrimiento equivalga a ignorar aquello que todo
hroe debe aprender?
A la luz de las tinieblas Pierre estuvo pasando las pginas del alma de Hamlet. No
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saba o por lo menos no lo senta que Hamlet, a pesar de la estrecha relacin que
guardaba con la vida, provena despus de todo del aliento que podra calificarse de
mgico y cruel de un creador, que por fin lo haba desterrado con gran perversidad a
los eternos vestbulos del infierno y la noche.
Es el privilegio no otorgado en forma imparcial de las introspecciones ltimas
revelar al mismo tiempo no slo las profundidades, sino tambin en ocasiones
aunque no en modo tan ntido algunas de sus cumbres correspondientes. Pero
cuando uno se encuentra a mitad de camino del abismo los peascos escarpados
cubren por completo las bvedas superiores y la mente errante cree que se halla ante
una sima de incalculable profundidad en la que impera la negrura.
Juzgad pues vosotras, mentes Juiciosas, el talante de Pierre frente a la emocin
que le haba producido aquel pasaje de Hamlet.

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IV
Desgarradas en mil pedazos yacan a sus pies las pginas impresas del Inferno y de
Hamlet, mientras sus desnudas cubiertas vacas parecan burlarse de l con sus ttulos
vanos. Dante le haba exhortado a la vehemencia, y Hamlet le haba insinuado que la
lucha era intil e imposible. El Inferno le haba mostrado que tena una amarga causa
que defender; la tragedia inmortal de Shakespeare le indicaba en forma evidente que
haba de desfallecer en la batalla. Pierre empez de nuevo a maldecir su destino,
porque crea vislumbrar que despus de todo haba estado haciendo sutiles juegos
malabares consigo mismo, posponiendo cualquier decisin y perdiendo, por medio de
sentimentalismos meditativos, instantes preciosos que deban haberse consagrado a
una accin instantnea.
Haban transcurrido cuarenta y ocho horas, e incluso ms. Haba reconocido a
Isabel? Haba caminado ya pblicamente llevndola del brazo? Quin saba algo
acerca de la identidad autntica de Isabel, excepto Pierre? Como un cobarde que
esquiva el mundo haba vagado todo el da por el bosque y como un timorato indigno
la haba frecuentado a hurtadillas por la noche. Haba permanecido sentado, igual que
un ladrn, tartamudeando y palideciendo en presencia de su madre: En una causa de
Derecho Sagrado haba permitido que una mujer creciese y se convirtiese en un
Hctor victorioso! Ah!
Fcil es para el hombre pensar como un hroe; pero ms duro le resulta actuar
como tal. Todas las audacias imaginables penetran sin dificultad en el alma; pero
pocas salen de ella de un modo intrpido.
Tena o no una intencin firme de pasar a la accin? Era o no deber suyo
cumplir con tan arduo cometido? Por qu diferir la cuestin? Por qu posponerla?
Qu ganaba dando largas al asunto? Si la resolucin ya haba sido tomada, por qu
no ejecutar sus planes? Qu le quedaba por averiguar que no supiese ya? Qu otra
cosa poda llegar a sus odos que resultase esencial para el pblico reconocimiento de
Isabel, despus de haber hojeado por vez primera su nica misiva y haber constatado
la realidad sobre su existencia? Le haba sobrevenido alguna duda sobre su identidad
capaz de detenerle? Ninguna en absoluto. Contra el muro de espesa oscuridad que
constitua el misterio de Isabel, inscrito en l por un dedo fosfrico, destacaba el
hecho flagrante de que Isabel era en efecto su hermana. Entonces por qu? Y
cmo? A qu vena la ausencia total de accin? Acaso vacilaba al pensar que en el
momento en que le anunciase a su madre la existencia de Isabel y su resolucin de
reconocerla con amor y valenta, su orgullosa progenitora rechazara la verdad por lo
que sta reflejaba de la personalidad de su desaparecido padre, y por consiguiente
repudiara a Pierre y a Isabel, denuncindolos a ambos y odindolos a ambos en el
mismo grado como cmplices desnaturalizados que trataban de mancillar el buen
nombre del ms puro padre y esposo? En absoluto. No era aquello lo que le
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inquietaba. Por ventura no haba decidido ya que su madre no deba enterarse de la


realidad de Isabel? Pero y entonces? Qu haba de hacer? Cmo iba a reconocer a
su hermana ante el mundo y al mismo tiempo ocultarle su identidad a su madre,
dejando a sta en la ignorancia de tal reconocimiento? Corto de vista, farsante
miserable, mercachifle! Has estado jugando contigo mismo a un juego absurdo y
necio guiado por tu autoindulgencia! Insensato cobarde! Cobarde insensato!
Desgrrate ante ti mismo y lee en tus entraas la confusa historia de tu ciega
estupidez! Tus dos gloriosas resoluciones el reconocimiento pblico de Isabel y el
caritativo acto de disimular su existencia ante tu madre no pueden llevarse a cabo
al mismo tiempo porque son contradictorias. Del mismo modo, tu magnnimo
propsito de proteger la venerable memoria de tu padre de todo reproche y tu otra
idea, reivindicar pblicamente tu lazo de sangre con Isabel, tambin resultan
discordantes. Y el que de un modo individual hayas acariciado estas cuatro
determinaciones sin percibir que al unir una con otra deban expirar por excluyentes,
eso, esa inefable necedad, Pierre, marca por siempre tu frente como la de un enorme
imbcil!
Bien puedes desconfiar de ti mismo, maldecirte y destrozar tu Hamlet y tu
Inferno! Oh bufn, ciego payaso y un milln de veces asno! Aljate de m, sujeto
pobre y dbil! Las acciones elevadas no son para las larvas atontadas como t!
Abandona a Isabel y refgiate en los brazos de Lucy! Con humildad, rugale a tu
madre que te perdone y a partir de ahora s con ella ms obediente y mejor hijo. Oh,
Pierre, Pierre, Pierre, desgraciado!
Resultaba imposible describir la confusin del alma de Pierre, sobre todo desde el
momento en que los absurdos mencionados en los prrafos anteriores se presentaron
por vez primera ante su conciencia combinatoria. De buena gana habra repudiado la
memoria y la mente que haban provocado tal escndalo con la cordura y el sano
juicio. Entonces las gneas inundaciones del Inferno y la oscilante lobreguez de
Hamlet lo ahogaron en sus llamas y niebla respectivos. Las mejillas de su alma se
desmoronaron; se arroj con ciega fiereza, en un sbito acceso de locura, contra el
muro de su aposento y cay en medio del vmito de su detestada identidad.

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Libro X
La inaudita resolucin definitiva de Pierre

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I
Honrada sea la memoria de aquel que dijo por vez primera: La ms profunda
desolacin precede al da. No vamos ahora a preocuparnos de si esta lapidaria frase
siempre resulta cierta; basta con que a veces se cumpla en los confines de la finita
tierra.
A la maana siguiente Pierre se alz del suelo de su aposento, donde se haba
desplomado de madrugada, macilento y con el cuerpo hecho jirones, pero con nimo
sereno, estoico y equilibrado al gozar por anticipado de una visin de su perfecto
Futuro. Crea adivinar que la imprevista tormenta que se haba desencadenado sobre
l de un modo incontenible no haba hecho sino beneficiarle, ya que el lugar que en
un principio haba ocupado sin que l detectase su presencia por resultar demasiado
oscuro se haba despejado convirtindose en un cielo azul que baaba su alma toda.
Tena la sensacin de poder gobernar el nuevo horizonte que divisaba a la perfeccin.
Su resolucin era extraordinaria y sorprendente pero precisamente por eso
resultara ms efectiva en un caso de emergencia tan desusado. No slo era extraa y
pasmosa por la novedad que supona, sino tambin maravillosa por la sin par
renuncia que demandaba.
Estaba decidido desde el principio a impedir por todos los medios que la memoria
de su padre fuese violada debido a cualquier accin suya relativa a la proteccin de
Isabel y a su propia entrega como hermano amante y respetuoso. Tambin haba
determinado no destruir la duradera paz de su madre con la intil exposicin de unos
hechos en extremo desagradables. Pero por otra parte haba hecho votos sinceros,
desde lo ms profundo de su alma, de abrazar a Isabel ante el mundo y derramar
sobre ella su constante consuelo y compaa. Y como no encontraba el modo de
armonizar sus contradictorios propsitos si no era a travs de un acto de piadosa
impostura, que crea que el cielo justificara en un caso como el suyo puesto que l
haba de ser la nica vctima abnegada, la resolucin que tom con carcter definitivo
e inamovible fue la siguiente: fingir ante la sociedad que en un rito secreto Pierre
Glendinning se haba desposado con la joven Isabel Banford. Aquella usurpacin de
la realidad le proporcionara el medio de vivir siempre junto a ella sobre una base de
igualdad y de llevarla consigo a cualquier lugar donde fuese admitida su presencia.
Al mismo tiempo, casndose con Isabel, o simulando hacerlo, desterrara cualquier
inquisicin siniestra sobre la memoria de su desaparecido progenitor e impedira que
la paz de su madre quedase perturbada, consecuencia indisoluble de su conocimiento
de la verdad. Cierto que, aunque en embrin, vislumbraba que su extraordinaria
resolucin atribulara cual flecha emponzoada el corazn de su madre, hirindolo de
forma tan directa como inevitable; pero eso le pareca parte del ineludible y
elevadsimo precio que haba de pagar su entusiasta virtud. Confrontando las
posibilidades, prefera causarle a su madre viva un dolor agudo que poda ser curado
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en la intimidad, que deshonrar en el mundo entero y de modo irremediable eso


pensaba a su fallecido padre.
Es probable que slo un ser como Isabel poda haber producido en Pierre
impresiones lo bastante poderosas como para provocar una resolucin tan singular
como aqulla. Pero la prodigiosa meloda de su pesar haba acertado a tocar el
instrumento acstico que guardaba en secreto en su pecho por una magia aparente
similar a la que haba movido a la lengua de cuerda de la guitarra a responder a los
musicales lamentos de su melanclico corazn. La profunda voz que emanaba del ser
de Isabel lo llamaba desde ms all de las inmensas distancias del cielo y el aire y
pareca no existir ningn veto terrenal capaz de ahogar sus celestes splicas.
Desde que tres das atrs entablara conocimiento personal con ella y fuera atrado
por una fuerza magntica hasta su morada, otras persuasiones y potencias distintas de
las directas e implcitas en sus deslumbrantes ojos y su asombrosa historia haban
dejado en l su indeleble huella, contribuyendo en gran manera a su resolucin sin
que ni l mismo tomase conciencia de ellas. Isabel lo haba impresionado como la
gloriosa hija del Orgullo y la Desolacin en cuyo semblante estaban trazados los
ultramundanos rasgos de sus padres. El Orgullo le confera su indefinible nobleza; la
Desolacin daba a su gallarda una suavidad angelical, que a su vez apareca
embravecida por una caritativa humildad, cimiento indiscutible de su ms elevada
excelencia.
Ni de palabra ni en su carta haba revelado Isabel el ms leve destello de esos
deseos y emociones vulgares que podran atribursele no sin cierta justificacin a una
persona corriente en circunstancias similares. A pesar de su extrema pobreza, no
haba invocado la liberalidad pecuniaria de Pierre, y aunque haba guardado un
absoluto silencio en relacin con aquel tema, l no poda por menos que advertir que
algo en el interior de Isabel pareca desdear la posibilidad de apoyarse en la mera
munificencia de un semejante, aunque se tratase de su propio hermano. Si bien en
formas diversas pero indescriptibles la muchacha haba manifestado su conciencia de
estar rodeada de seres inferiores e incompatibles con su persona, ya que ella
descenda de un tronco de alcurnia y mereca las ms refinadas compaas que la
vasta sociedad poda proporcionar, nunca haba exigido de Pierre que la ataviase con
brocados y la introdujera en el mundillo de las escasas damas opulentas que residan
en aquella comarca. Por otra parte al poner de manifiesto su intuitiva elegancia y su
autntica nobleza por medio de ese total desapego para con cualquier motivo srdido,
tampoco haba permitido que sus sentimientos se fundiesen en un enfermizo
sentimentalismo de un afecto desbordado por el hermano que acababa de descubrir;
semejante comportamiento no le habra resultado en absoluto fascinante a Pierre,
sobre todo si Isabel hubiese sido una mujer menos atractiva. No. El anhelo intenso e
indescriptible evidenciado, sobre todo, en las incoherencias de su misiva no proceda
de motivos ruines, vanos ni comunes; constitua el grito inconfundible, que ningn
humano sera capaz de sofocar, de la deidad que se expresaba a travs de su alma,
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ordenndole a Pierre que volase en su auxilio y cumpliese as con su ms elevado y


glorioso deber en este mundo.
No es que dicho deber consistiese en volar con las alas de la obstinacin hasta el
marmreo rostro del Pasado y esforzarse por invertir el decreto segn el cual Isabel
no podra nunca heredar iguales privilegios que un hijo legtimo de su padre. Tras
cambiar de opinin en diversas ocasiones, Pierre estaba plenamente convencido de
que si se daba este ltimo caso no slo la igualdad de ambos como hermanos haba de
resultar desatinada y cruel en sus efectos tanto para los vivos como para los muertos,
sino que incluso haba de parecerle indeseable a Isabel, quien, aunque hubiese cedido
a un momentneo acceso de entusiasmo agresivo, en su talante habitual, presidido por
el pesar y la dulzura, no manifestaba delirios tan ilcitos. Tras un breve anlisis senta
que la muchacha se conformara con permanecer en la sombra en lo concerniente a la
identidad paterna si de algn modo lograba apaciguar su ansiedad con la ayuda del
amor constante, la simpata y un entraable contacto domstico con algn miembro
de su familia. De modo que Pierre no tena el ms remoto recelo en cuanto a su
reaccin al enterarse de la naturaleza de sus planes, ya que considerara que no
estaban lejos de sus propias esperanzas. En lo concerniente al misterio que la rodeaba
un misterio quiz invencible para mujeres remilgadas y triviales, tampoco
esperaba ningn obstculo por parte de Isabel; su pasado entero haba transcurrido en
una enigmtica nube, as que lo extraordinario resultaba ms que adecuado para regir
su vida futura.
Pero si Pierre hubiera ledo una vez ms el primer prrafo de la carta que su
hermana le haba dirigido habra inferido la posibilidad de una objecin que su
carcter desinteresado ocultaba a los ojos de su entendimiento. Si bien Pierre tena
motivos sobrados para creer que, debido a su vida recoleta y humilde, Isabel ignoraba
por completo su grado de relacin con Lucy Tartn ignorancia que al ser
manifestada en forma indirecta e inconsciente por ella misma haba resultado grata en
extremo; y aunque por una cuestin tanto de astucia como de benevolencia se
hubiese abstenido de esclarecer la mente de su hermana en este punto; sin embargo, a
pesar de todo, era posible que una muchacha noble y sincera de corazn como Isabel
aceptase de buen grado, por beneficio propio, participar en algo que, a partir del
momento en que se llevase a cabo, obstaculizara para siempre la bendita dicha de su
amor que de otro modo se habra consagrado por medio del matrimonio, y atrapar a
alguien tan joven y generoso como Pierre en unos lazos ficticios, que aunque en la
realidad no fuesen ms que una telaraa de aire, en sus efectos se convertiran en un
muro de hierro? Porque el mismo motivo que induca al pensamiento a crear una tal
alianza tambin impeda toda exposicin tcita de su impostura, exposicin que
culminara en una pblica separacin de su hermana. A Pierre le quedaba pues
negada toda posibilidad de contraer nupcias con cualquier otro ser mientras viviera
Isabel.
Pero segn el prisma desde el que se mire constituye una ddiva misericordiosa o
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malfica de los dioses para con el hombre el hecho de que en el umbral de toda
empresa del todo nueva, trascendental y abnegada, los mil intrincamientos y riesgos
ulteriores a los que va a conducirnos nuestra accin permanezcan en un comienzo
ocultos; de ese modo, a travs de su siempre prstina espesura, el Caballero de la
Fortuna galopa sin cesar, tan ignorante de los palacios como de los precipicios
abismales que se hallan en el corazn de la selva. Resultan sorprendentes, y estn
ms all de toda creencia ordinaria las extraas omisiones e inconsistencias que
engendra en las almas demasiado jvenes y ardientes la entusistica meditacin sobre
resoluciones nicas y extremas. La vastsima unidad y la sosegada representatividad
por las que una mente firme y filosfica capta y atrae hacia s, en su totalidad
colectiva, el objeto de su contemplacin, no constituyen las cualidades ms
caractersticas del joven ardoroso. A causa de su vehemente avidez, todo cuanto ste
observa queda condensado en forma engaosa; como consecuencia de su ansiedad,
cada centro de inters se le antoja separado del conjunto y por lo tanto no hay nada
que no vea desde un ngulo equivocado tanto en lo esencial como en lo ms relativo
y particular. Ya hemos expuesto la pasajera falta de cordura que sufra Pierre,
describindola lo mejor posible; su escaso sentido de lo absurdo le haba inducido a
alimentar cuatro propsitos a la vez que en realidad resultaban incompatibles. Y
ahora contemplamos al desdichado joven deseoso de complicarse en tan inextricable
filigrana del Destino, que casi ni siquiera las tres diestras doncellas acertaran a
desembrollarlo si por fin se decidiera a atar sus enredados nudos en torno a s mismo
y a Isabel.
Ah, t, imprudente muchacho! Acaso no flotan mensajeros en el aire que te
previenen de los riesgos que corres y te indican la direccin de los laberintos
cretenses adonde te conduce tu cuerda de la vida? Dnde estn ahora las altas
beneficencias? Hacia qu lugar han huido los dulces ngeles que son los supuestos
guardianes del hombre?
No es que el impulsivo Pierre ignorase por completo las amenazas que se cernan
sobre l en el futuro si actuaba de acuerdo con su sin par resolucin; pero al estar
irreflexivamente condensados en l los riesgos no ofrecan su real magnitud; adems,
debido a la determinacin de su propsito, aunque le hubiesen sido arrojados a la
cara, no habra renunciado a su renunciacin. En lo concerniente a las contingencias
ms inmediatas derivadas de su resolucin principal, en cierta medida las prevea y
comprenda. Por lo menos pareca dar por sentado que la menor esperanza de unirse a
Lucy Tartn deba ser desechada; intua que su ruptura le causara a su prometida una
honda herida que en su natural reflujo redoblara su sufrimiento, y que su herosmo,
por insospechado e inexplicable ante los ojos del mundo, engendrara reacciones: por
infame y falso con la mujer amada, incapaz de observar los ms sagrados votos
humanos; por amante y esposo secreto de una muchacha enigmtica y desconocida;
por desdeoso de todos los sabios consejos de una madre amantsima; por provocador
de un imperecedero reproche contra un nombre honorable; por fatuo desheredado
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voluntario de una prspera mansin y una floreciente fortuna. En fin, toda su vida
quedara cubierta ante los ojos de la inmensa humanidad por una niebla omnipresente
de incurable lobreguez, que de seguro no habra de disiparse ni en la hora de la
muerte.
sos son, oh, t, hijo del hombre, los peligros y calamidades que haces caer sobre
ti, cuando, incluso en una causa virtuosa, te apartas en tu caminar de las lneas
arbitrarias de conducta que el mundo ordinario, en su vileza y cobarda, te marca por
tu bien como miembro de la sociedad.
En ocasiones resulta fantstico seguir el rastro de las cosas ms extraordinarias y
profundas para buscar su posible origen; con frecuencia se halla en algo trivial o
trillado en extremo. Sin embargo as de extraa y complicada es el alma humana;
evoluciona envuelta en tanta confusin hacia el exterior, llevan hasta ella tan vastos y
diversos accesos desde todos los puntos posibles y resulta tan difcil distinguir un
movimiento de otro, que el hombre ms sabio habra de ser calificado de temerario si
pretendiese sealar con total certidumbre el origen preciso e incipiente de sus
pensamientos y acciones ms definitivos. Segn lo que nosotros, ciegos topos,
alcanzamos a vislumbrar, la vida del hombre parece basarse en su respuesta a
misteriosas insinuaciones; de un modo u otro se nos sugiere que hagamos esto o
aquello. Porque sin duda alguna ningn simple mortal que haya penetrado en s
mismo tratar de hacernos creer que incluso el ms ligero pensamiento o acto se ha
originado tan slo en su determinada identidad. Este largo prembulo puede no
resultar del todo innecesario para introducir la extraa nocin de que, muy
probablemente, el germen latente que impulsaba a Pierre a ejecutar su extraordinaria
resolucin la conversin nominal de una hermana en esposa, diera ya seales de
vida cuando el joven haba decidido considerar a su madre como una hermana; al
hacerlo, Pierre haba habituado a su voz y a su actitud a manifestarse en forma ficticia
en una de las relaciones ms domsticas que existen en la vida. La textura moral del
hombre podra calificarse de porosa, puesto que todo cuanto es absorbido en la
superficie acaba por infiltrarse en el interior; de ah que su costumbre de emplear un
trato irreal como el que hemos mencionado en la frase anterior haba predispuesto su
mente, sin que ni l mismo lo advirtiese, a aquel tipo de comportamiento; si bien de
momento este ltimo haba estado hasta entonces presidido por la inocencia y el
agrado. Si la idea expuesta resulta plausible, podra aadirse que para Pierre la poca
de placer ya contena en toda su magnitud la hora futura de la gravedad; por medio
del deporte haba aprendido los ejercicios del pesar.

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II
Si adems de la resolucin de socorrer para siempre con espritu fraternal a Isabel
exista en aquel momento una determinacin inflexible en el nimo de Pierre, que
comparta tambin el carcter sagrado e indisoluble de su juramento, era la entusiasta
y en apariencia superflua determinacin de conservar intacta la memoria de su padre
y no revelar a un solo ser viviente la paternidad de Isabel. Definitivamente muerto y
desaparecido de la faz de la tierra, habiendo regresado al total desamparo segn las
reglas de este mundo, la efigie de su difunto padre pareca apelar al sentido del deber
y a la capacidad de perdn de Pierre en trminos mucho ms conmovedores que si
sus acentos proviniesen de labios mortales. Y aquello que, no a travs de una falta de
Pierre sino del pecado de su padre, haca que la reputacin del progenitor estuviese a
merced del joven y que no pudiese permanecer inviolada ms que por el voluntario
sacrificio de la felicidad terrenal del hijo, qu significaba para ste? Aquello no
haca sino rasguear las cuerdas ms altas del seno filial, colmndolo de
magnanimidades infinitas. Nunca haba acariciado el generoso Pierre la pagana
concepcin segn la cual en el mundo el Pecado constituye un objeto adecuado para
ser extendido sobre las ms crueles nubes de la etrea Virtud, de modo que esta
ltima, con la propia satisfaccin que le es consubstancial, se nutra en su ruin
cobarda de la palidez de la angustia que acompaa al Pecado. En verdad la Virtud no
reclama nuestra aprobacin con menor fuerza que la empleada por el Pecado
arrepentido en su irreparabilidad para exigir, no sin motivo, nuestra mayor ternura e
inters. Cuanto ms inmensa sea la Virtud, mayor ha de ser nuestro beneplcito; del
mismo modo el Pecado posee un grado de santidad no inferior al que conlleva el
comportamiento anglico. Un grave Pecado requiere ms benevolencia que una
Virtud escasa. Qu hombre que merezca ese nombre no siente emociones ms
vividas y generosas por mediacin del gran dios del pecado, Satans, que por la de
aquel mercero que slo es pecador en los asuntos rutinarios y honorables
relacionados con su negocio?
Pierre se estremeca en gran medida ante la nebulosa impenetrable, pero no por
ello menos significativa dentro de su oscuridad, que la inconexa historia de Isabel
elevaba en torno a la vida juvenil de su padre. Pero al recordar la muda ansiedad que
se desprenda de la invocacin realizada por aquella mano vaca y cenicienta alzada
en el lecho de muerte, senta con punzante entusiasmo que por muy negra que fuese
la sombra de la culpa de su padre, en la hora final el arrepentimiento haba tratado de
borrarla; el acto casi pstumo del moribundo haba estado impregnado de una
desolacin sin lmites, ya que slo l conoca su causa, y sta se haba convertido
para l en un secreto devastador. Considerando el asunto desde el punto de vista de su
familia, acaso su padre no habra muerto delirando? De dnde podan provenir sus
divagaciones, tras la prspera existencia que haba llevado? No tenan por ventura su
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origen en crueles remordimientos?


Conmovido y templado en todos sus nervios y vsceras para mejor preservar
intacta la memoria de su padre, Pierre volvi su rostro sin temor y se enfrent con
Lucy Tartn, jurando solemnemente que ni siquiera ella conocera toda la verdad; no,
no haba de confiarle siquiera el menor detalle.
Una hiriente crueldad acompaa siempre el ms exaltado herosmo. La autntica
bravura no slo consiste en permanecer impvido en la hora del sufrimiento, sino en
soportar la adversidad aadiendo a nuestra afliccin la de un ser querido; podramos
establecer un lmite a esta comunin en la desdicha si estuviramos dispuestos a
renunciar en un momento determinado a la gloriosa causa que provoca nuestro
derramamiento de sangre y el de la persona amada, que sucumbe ante nuestros
propios ojos. Si estaba resuelto a no someter la vergenza y el deshonor de su padre
al juicio del mundo, cuya opinin favorable en relacin con su propia persona
despreciaba, cmo iba Pierre a revelar su secreto a la mujer que adoraba? A ella
menos que a nadie poda descubrir el sepulcro de su padre y rogarle que contemplase
de qu viles logros haba brotado l, su prometido. As que Pierre dio media vuelta y
at a Lucy a la estaca que l mismo haba de soportar, ya que vea con extrema
claridad que, aunque no fuese justo, sus dos corazones haban de arder y consumirse
al unsono.
S, la determinacin de preservar la memoria de su padre entraaba la necesidad
de simular incluso ante Lucy sus desposorios con Isabel. Ni siquiera a ella poda
decirle la verdad. Aquello agravara el dolor de la separacin, al sugerir a la mente de
Lucy conjeturas, tan infundadas como lgicas, que contaminaran en extremo, para
desgracia de ambos, la idea que se haba formado de l. Pero en aquel punto an
confiaba en conseguir, sin menoscabo de sus lazos filiales, por medio de
insinuaciones significativas, detener esas oscuras suposiciones. Si no le era dado
exponer la situacin real, por lo menos deba ingenirselas para no inducirla a un
error completo.
Para su madre estaba Pierre ms preparado. Consideraba que, por un decreto
inescrutable cuya existencia constitua una necedad tratar de evadir, rechazar o
ignorar, la familia de los Glendinning haba sido designada en forma imperiosa para
ofrecer una vctima a los dioses de la desdicha, exigiendo de ella un gran holocausto.
Slo su madre o l podan someterse al martirio. Si le revelaba el secreto al mundo,
sera su madre quien sufrira las consecuencias; si por el contrario lo silenciaba contra
viento y marea, el castigo recaera sobre l. Incluso se convertira en una vctima con
respecto a su madre ya que, dadas las peculiares circunstancias del caso, la ocultacin
del secreto culminara en una errnea concepcin por parte de su progenitora, que le
acusara de infame. Pero no le quedaba ms remedio que someterse a la posibilidad
de ser malinterpretado y cubierto de deshonor.
Haba otra amenaza es la ltima que mencionamos, ya que ocupaba un lugar
remoto en la conciencia de Pierre que le anunciaba con total seguridad el desastre.
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Aquello que de momento no era ms que una insinuacin leve pero oscura ejerca
sobre Pierre una poderosa influencia al ser aprehendida, preparndolo para lo peor.
La ltima y fatal enfermedad de su padre haba hecho presa en l de forma
imprevista. Tanto la probable perturbacin de su mente en relacin con su vida
pasada, a nadie revelada pero recordada en presencia de su hijo en una hora malfica,
como sus subsiguientes divagaciones, le haban impedido un nuevo testamento que
invalidase el que haba dictado poco despus de contraer nupcias y antes del
nacimiento de Pierre. Sus clusulas nunca haban sido expuestas ante un tribunal de
justicia; y dada su conviccin de que tanto su futuro como el de su hijo haban de
estar presididos por el amor y el buen entendimiento mutuos, la seora Glendinning
slo haba tratado de someterlo a debate en una ocasin y de modo inconcluyente,
guiada por la idea de reordenarlo todo de un modo mejor y ms apropiado que lo
adaptase a circunstancias no existentes en la poca en que haba sido escrito. En
dicho testamento su padre haba expresado el deseo de que, a su muerte, la entera
propiedad de los Glendinning fuese heredada por su madre.
Pierre era sensible a las profticas insinuaciones de su mente; stas le ofrecan por
adelantado la imagen de una madre arrogante y temperamental que, al sentirse
ofendida en lo ms profundo de su alma, haba de mostrar toda amargura y desprecio
al hijo que en un tiempo haba constituido objeto de dicha y orgullo pero ahora se
haba convertido en un ser condenable, no slo por su rebelin personal sino tambin
por el deshonor flagrante en el que caa ante los ojos del mundo. Tambin prevea con
total certeza que, del mismo modo que su madre no habra permitido que Isabel
Banford cruzara su umbral con su autntica identidad, tampoco admitira jams su
presencia en la mansin enmascarada en una personalidad y condicin fingidas. An
menos haba de aceptarla como la muchacha desconocida e insidiosa que por medio
de artes perniciosas haba seducido a su hijo nico, depravndolo y precipitndolo en
un abismo de infamia. Pero rechazar a Isabel significaba excluir a Pierre de su vida, si
no lo desterraba antes por motivos independientes, o lo que es lo mismo, movida por
su exasperacin.
Las sugerencias interiores sobre su madre tampoco se abstenan de dibujar a su
soberbio corazn, enardecido contra l con llama inflexible hasta tal punto que,
adems de cerrar las puertas tanto a l como a su ficticia desposada, rehusara
rotundamente contribuir con una sola moneda de cobre a la manutencin de una
pareja cuya fingida unin le resultaba ms que aborrecible. Y si bien Pierre no posea
el suficiente conocimiento de las ciencias legales para saber lo que dictaminaran si
apelaba a la justicia para obtener como hijo la particin de la propiedad de su
legtimo padre; aunque ignorase, repito, sus posibilidades en ese terreno, senta sin
necesidad de pasar a la accin una repugnancia invisible ante la mera idea de arrastrar
la mano y el sello de su padre a pblico juicio, basndose en motivos viles y
mercenarios y teniendo por antagonista a su propia madre. Sus infalibles
presentimientos le pintaban el carcter de su progenitora de tal modo que dejaban al
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descubierto sus rasgos ms fieros hasta entonces mantenidos en reserva por el


mero azar y felicidad de las circunstancias; estaba persuadido de que la
exasperacin contra l la llevara incluso a soportar la prueba de una contienda legal
por la posesin de la fortuna de los Glendinning. Porque en verdad haba latente en el
carcter de su madre una fuerza nunca manifestada, adems de una cierta
masculinidad que bien justificaba los temores de Pierre. Exista tambin un hecho a
considerar: fuesen cuales fuesen sus intenciones, durante casi dos aos completos
seguira siendo un menor, un infante a ojos de la ley, incapaz de presentar en persona
ninguna demanda judicial. Y por mucho que quisiera recurrir a un amigo entraable,
quin aceptara convertirse en un ntimo compaero cuando la ejecucin de su gran
propsito lo difamara, cerrndole las puertas de toda sociedad humana?
Todos aquellos pensamientos y muchos otros parecan vigorizar el alma del
infatuado y vehemente joven.

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III
Existe en algunos corazones humanos un oscuro y loco misterio que a veces, en
inslitos estados de nimo, les despierta una ansiedad capaz de impulsarles a desatar
los lazos ms intensos del amor, en ese instante obstculos para la consecucin del
objetivo que el desequilibrio les sugiere como trascendental. En esos momentos
nuestras relaciones ms entraables se nos antojan nefastas por esencia; nos sentimos
transportados hasta las cumbres ms elevadas y creemos poder prescindir del valle
que se extiende a nuestros pies; desdeamos las caricias; los besos se nos antojan
verrugas; y desechando todas las formas palpitantes del amor mortal, abrazamos en el
vaco al infinito e incorpreo aire. Tenemos la impresin de no ser humanos y nos
convertimos a nosotros mismos en clibes y dioses; pero una vez ms, como las
divinidades griegas, nuestras inclinaciones nos impulsan a descender a la tierra ya
que estamos satisfechos de esa complacencia amorosa nuestra que nos permite
ocultar nuestras sobrenaturales cabezas en senos formados por una arcilla demasiado
seductora para ser resistida.
Hastiado de la tierra inmutable, el marino incansable rompe la atadura de los
brazos femeninos y se hace a la mar en la cresta de una ola, arrastrado por la
tempestad y por el rugido del viento. Pero en las largas noches de vigilancia en las
antpodas, qu pesadez cobra el lbrego ocano cuyas emanaciones parecen
desplomarse como vastos fardos sobre la cubierta! Entonces piensa que en ese mismo
momento, en la aldea abandonada que le vio nacer, el sol del hogar est alto en el
cielo y ms de una doncella de ojos resplandecientes como el sol se halla, como ste
en su apogeo, en el medioda de la existencia. Maldice al Destino; a s mismo se
maldice y su demencia sin sentido, que no es sino su propia persona. Porque aquel
que ha conocido la dulzura una sola vez y luego se ha alejado de ella se ve perseguido
siempre por el sueo vengador.

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Pierre era uno de aquellos vulnerables dioses; un marino que se recriminaba a s


mismo, visitado por sueos vengadores. Si bien en algunos aspectos se haba liberado
del engaoso hechizo y se haba obligado a contemplar el porvenir tal como se
presentaba, en lo concerniente a Lucy continuaba haciendo juegos malabares con la
realidad. Era cierto que Lucy estaba tan ntimamente entrelazada con su
extraordinario propsito que le pareca imposible moldear su futuro sin encontrarle
una perspectiva al amor sincero que profesaba por su prometida. Pero ignorante an
de la intensidad, o temeroso de averiguarla, actuaba como un especialista de lgebra:
en sus pensamientos sustitua a la Lucy real por un signo, una x que representaba la
vaca incgnita; y en la solucin final del problema segua sin reemplazar esa x por la
persona que representaba.
Pero aquella maana, tras alzarse del abatimiento que lo haba arrojado al suelo
de su aposento y elevarse por sobre la an ms profunda postracin de su alma, Pierre
crey comprender que el horizonte de su incierto destino estaba por completo a su
merced. En efecto, sus resoluciones se definan con total nitidez, ya que haban sido
designadas con carcter inamovible; por fin, como punto culminante, la forma viva
de Lucy se haba deslizado hasta el ms remoto rincn de su corazn respirando en
forma audible. Los pulmones de Pierre parecieron detenerse; sus pupilas fulguraban
porque la dulce imagen de la mujer amada, tanto tiempo sepultada, emerga de su
tumba con nuevo vigor; su cabello dorado y luminoso arrojaba a su paso la mortaja
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que la haba cubierto en profundidades abismales.


Durante unos instantes todas sus preocupaciones menores quedaron relegadas: su
madre, Isabel, el mundo entero en su vasta extensin. Slo una visin permaneca
inmutable, un interrogante inmenso capaz de absorber cualquier pensamiento: era
Lucy o el mismo Dios?
Corramos un velo en este punto. Algunas batallas inefables libradas por el alma
no pueden ser descritas; hay pesares inenarrables. Dejemos que la ambigua procesin
de los acontecimientos revele la vaguedad que los envuelve.

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Libro XI
Pierre cruza el Rubicn

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I
Una vez ha sido absorbido por el torbellino, al hombre no le queda sino dar vueltas.
Golpear desde un extremo la hilera ms larga concebible de bolas de billar colocadas
de forma que mantengan un estrecho contacto; la ms lejana saldr impulsada,
mientras las dems permanecern donde estaban; sin embargo aqulla no haba sido
siquiera rozada por el taco. Del mismo modo, a travs de gran nmero de
generaciones previas, tanto de nacimientos como de meditaciones, el Destino se
cierne indirectamente sobre una vctima tarda. El damnificado no admite el efecto
del impacto porque no lo ha sentido, ya que en realidad no ha sido descargado sobre
l. Pero Pierre en aquellos momentos no se debata entre el Inapelable Destino y el
Libre Albedro; eran el Inapelable Destino y el Libre Albedro los que luchaban por
su posesin, saliendo el Inapelable Destino vencedor en la contienda.
Las peculiaridades de aquellas influencias que durante la noche y el alba
siguientes al ltimo encuentro con Isabel haban persuadido a Pierre de la necesidad
de adoptar una resolucin definitiva le impulsaban en estos momentos en forma
irresistible a actuar con notable prontitud, an ms por haber resultado ser un haragn
en las horas precedentes.
Sin detenerse a reflexionar y determinar que como primer paso deba comprobar
si eran ciertas las objeciones atribuidas a Isabel en relacin con el fingimiento de
unas nupcias entre ambos, Pierre se precipit a una accin que, por otro lado,
aportara una virtud efectiva a tal intencin no ejecutada, arrebatndole su motivo
correspondiente. Porque, ya que Lucy estaba implicada en modo tan deplorable en su
primitiva resolucin, la imagen de la muchacha ocupaba ahora toda su mente; de ah
que, al sentir una viva ansia de no mantenerla en suspenso por ms tiempo y de
pronunciar ante ella su destino por medio de una cierta especie de caridad (o quiz de
crueldad), sus primeros pensamientos definitivos le indicaron que deba ir a visitar a
la mujer amada aquella misma maana. Sin duda alguna la trivial circunstancia que
haca que Lucy morase ms cerca de la mansin que Isabel contribuy con aadida si
bien inconsciente influencia al esquema de accin trazado por su mente.
En das anteriores, cuando an se senta indeciso, Pierre se haba esmerado en
disfrazar sus emociones ante su madre, eligiendo su atavo con especial celo. Pero
aquella maana en la que su alma entera deba permanecer cubierta por una mscara,
decidi no ocultar su cuerpo bajo indignos paliativos o embozos. Acudi a la pequea
casa campestre de Lucy tan desordenado en su persona como demacrado en su rostro.

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II
Ella an no se haba levantado. As que la extraa e imperiosa prisa que se revolva
en su interior impuls a Pierre a dirigirse como una exhalacin hasta la puerta del
aposento de la muchacha y, en una voz de sumisa invencibilidad, exigir inmediata
audiencia porque el asunto era urgente y no admita demora.
Inquieta y preocupada por su amado, que llevaba cuarenta y ocho horas ausente
solucionando un asunto misterioso e irrevelable, Lucy, al or su asombrosa y
vehemente llamada, qued sobrecogida por un sbito terror; y olvidando el sentido de
la propiedad respondi a la demanda de Pierre con un inmediato asentimiento.
Tras abrir la puerta el joven avanz hacia ella despacio pero con ademn
deliberado; Lucy, al observar de cerca aquella faz plida que reflejaba una
incomprensible determinacin, emiti un grito de inquisitivo pesar. Se incorpor
temblorosa sin levantarse del lecho ni pronunciar palabra alguna.
Pierre se sent junto a la cabecera y sus ojos se toparon con la mirada aterrorizada
y virginal de la muchacha.
As, engalanada en el blanco de la pureza y con plidas mejillas, ests en
verdad preparada para el altar; pero no para aquel con quien suea tu tierno corazn;
hermosa vctima!

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Pierre!
La peor crueldad de los tiranos consiste en obligar a sus enemigos a apualarse
entre s.
Corazn mo! Mi amor!
No sigas, Lucy; me he desposado.
La muchacha no estaba ya plida, sino blanca como un leproso; las sbanas que
cubran su cuerpo temblaban al son de los ocultos estremecimientos de todos sus
miembros. Por un momento permaneci sentada con la mirada perdida en el vaco
pero los ojos clavados en los de Pierre, que no reflejaban la menor emocin; al cabo
de un instante se desplom sobre l, desvanecida.
Un presto furor ascendi al cerebro de Pierre; entonces todo el pasado se le antoj
un sueo y el presente un horror ininteligible. La alz por ambos brazos, extendi su
inmvil forma sobre el lecho y golpe con el pie en el suelo pidiendo auxilio. Martha,
la doncella, entr a la carrera en la estancia y al contemplar aquellas dos inexplicables
figuras dio un alarido de terror y se volvi contra la pared, de espaldas a ambos. Pero
la persistente llamada de Pierre la reanim de su espanto; abandon precipitadamente
el aposento, regres con un potente restaurativo y por fin logr que Lucy recuperase
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el conocimiento.
Martha! Martha! murmur esta ltima en un suspiro casi inaudible,
temblando entre los no menos vacilantes brazos de la doncella. Rpido, ven a m!
Haz que se vaya, ahuyenta esta pesadilla! Despirtame! Despirtame!
Ruego a Dios que le permita dormir de nuevo! exclam Martha,
inclinndose sobre ella, abrazndola y medio girando la cabeza hacia donde se
encontraba Pierre, sin poder reprimir una mirada de indignada repugnancia. En el
sagrado nombre de Dios! Seor, qu ha ocurrido aqu? Acaso sois presa de una
maldicin?
Una maldicin? Algo as es, en efecto. Ha vuelto ya en s, Martha?
De algn modo la habais asesinado; cmo puede un muerto volver en s? Mi
dulce seorita! Oh, mi jovencsima duea y seora! Habladme! Qu tenis?
suplic, arquendose para orla mejor.
Pierre, por su parte, avanz hacia el lecho indicando con un gesto a la doncella
que se retirase; pero tan pronto como Lucy se enfrent de nuevo con su macilento
rostro, volvi a gemir y susurrar estas palabras:
Martha, Martha! Ahuyntala! Ah est! Ah! Es l! Es l! pronunciando
estas palabras cerr los ojos convulsivamente, y extendi los brazos como para
rechazar una horrible visin.
Monstruo! Enemigo incomprensible! vocifer la doncella, dominada por
un pnico an ms indescriptible: Alejaos! Muere tan slo de veros!
Desapareced! Queris aniquilarla, asesinarla por sorpresa? Marchaos!
Rgido y helado por la emocin, Pierre dio media vuelta, y sali de la alcoba en
silencio, descendi las escaleras como si tuviese un peso en los pies, anduvo como
quien lleva una gran carga al hombro por el pasillo largo y estrecho que conduca a
una de las alas traseras de la casa y, tras llamar con los nudillos a la puerta de la
seora Llanyllyn, le rog que acudiese a la cabecera de Lucy, quien, segn explic en
breves palabras, se haba desmayado. Sin aguardar respuesta, sali de la casa y
regres a la mansin sin demora.

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III
Se ha levantado ya mi madre? le pregunt a Dates, con quien se tropez en el
vestbulo.
An no, seor! Por todos los cielos! Est enfermo el seor?
S, enfermo de muerte. Djame pasar.
Mientras ascenda la escalinata en direccin al aposento de su madre oy unos
pasos que se aproximaban y se top con ella en el gran rellano central; en una
hornacina lateral el marmreo grupo formado por Laocoonte, corruptor de cultos, y
sus dos inocentes hijos se retorcan en tormentos eternos atrapados en la maraa
inextricable de las serpientes.
Madre, regresemos juntos a tu alcoba.
La seora Glendinning contempl su repentina presencia al tiempo que trataba de
reprimir un presentimiento oscuro; se irgui, arrogante y esquiva, y rechazando la
proximidad de su hijo, dijo con labios temblorosos:
Pierre, t mismo me has negado tu confianza, y no me obligars con tanta
facilidad a recuperarla. Habla! Qu ocurre ahora entre nosotros?
Me he desposado, madre.
Dios Todopoderoso! Con quin?
No con Lucy Tartn, madre.
El mero hecho de que afirmes que no ha sido con Lucy sin mencionar en
absoluto el nombre de tu nueva esposa constituye una prueba de la vileza de sta. Lo
sabe ya Lucy?
Vengo de su casa.
La rigidez de la seora Glendinning haba ido cediendo poco a poco. Se asi con
fuerza a la balaustrada, se inclin hacia delante y permaneci temblando unos
instantes. Acto seguido alz su cuerpo arqueado haciendo acopio de toda su soberbia
y qued inmvil ante Pierre, mientras en su rostro se reflejaba un sentimiento de
pesar y desprecio implacables, desprovistos de la menor curiosidad.
Mi alma, a pesar de estar en las tinieblas, profetizaba algo oscuro y aborrecible.
Si todava no has hallado otro alojamiento ni otra mesa que los que esta casa te
proporciona debes buscarlos en seguida. Mi techo y mi mesa no continuarn
soportando la presencia de aquel que una vez se llam Pierre Glendinning.
Dio media vuelta y con andar tambaleante ascendi la sinuosa escalera
desapareciendo al fin de su vista. Pierre crey sentir, al agarrarse a su vez a la
balaustrada, que una sbita convulsin recorra todo su cuerpo; era como una
prolongacin del estremecimiento de su madre al sujetarse a ella.
Mir a su alrededor con ojos vacuos, y descendi bambolendose a la planta baja
para abandonar la mansin en silencio. Pero al cruzar el umbral su pie tropez con el
resalto elevado; su cuerpo sali despedido hacia delante sobre el portal de piedra y
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cay de bruces. Pareca que estuviese siendo arrojado con escarnio de su propio techo
ancestral.

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IV
Pierre pas por la puerta exterior del atrio, la cerr tras l y se volvi para apoyarse
en ella y fijar sus ojos por ltima vez en la gran chimenea Central de la mansin, de
donde sala un ligero humo azulado que serpenteaba en el aire matinal.
Estos pies no reposarn ms sobre la solera del hogar desde el que te elevas. Lo
siento dentro de m. Oh, Dios: qu nombre le das a aquello que ha convertido a
Pierre en un vagabundo?
Se alej despacio y al pasar bajo las ventanas de Lucy alz la vista; las blancas
cortinas estaban corridas, la casa entera haba enmudecido, encerrada en sus muros de
nieve, y un albo caballo relinchaba atado a la puerta, con la silla colocada.
Volvera a entrar, pero de nuevo sus sollozos de repulsin me alejaran de su
presencia. Qu puedo hacer o decir para aliviarla? Me es imposible darle
explicaciones. Sabe ya cuanto he decidido revelarle. S, pero irrumpiste de una forma
cruel en su aposento y en sus sueos para comunicrselo. Tu impetuosidad, tu
prontitud la han matado, Pierre! No, no, no! Quin podra dar tan terribles noticias
con dulzura? Si es inevitable apualar, el efecto de la daga debe ser instantneo!
Esas cortinas han sido corridas sobre su cuerpo; no me queda ms que correr las
cortinas de mi alma sobre su dulce imagen. Duerme, duerme, duerme, duerme,
ngel! No despiertes ms ante Pierre, ni ante ti misma, Lucy querida!
Aceler el paso y al arrancar a andar de forma ciega, choc contra un caminante
que avanzaba en direccin contraria. El desconocido se detuvo perplejo; al levantar la
mirada, Pierre reconoci en l a un criado de la mansin. La urgencia que ahora
imprima a todas sus acciones recobr una vez ms su ascendiente sobre l.
Ignorando la mirada de consternacin del hombre al toparse de modo tan singular con
su joven amo, Pierre le orden que le siguiera. Dirigindose con paso ligero al Black
Swan, la pequea posada del pueblo, entr en la primera estancia que encontr vaca
e indicndole al sirviente que tomase asiento busc al patrono y solicit papel y
pluma.
Si tal oportunidad se les ofrece, en momentos de desacostumbrada afliccin las
mentes de cierto temperamento encuentran un alivio extrao e histrico en un humor
perverso y desequilibrado, que an les parece ms fascinante por lo inapropiado que
resulta en la ocasin; si bien rara vez manifiestan dicho rasgo delante de aquellas
personas que estn ms ntimamente relacionadas con la causa o efecto del
sufrimiento en cuestin. El glido espritu crtico del filsofo definira tal conducta
nada ms y nada menos que como demencia temporal; y quiz sea as, ya que, desde
el punto de vista de la mera razn concentrada, que cabra calificar de inexorable e
inhumana, todo pesar, tanto aquel que sentimos por nosotros mismos como el que nos
viene inspirado por causas ajenas, culmina en la ms difana sinrazn.
Presa de tal estado de nimo, Pierre escribi el siguiente mensaje:
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A Dates, un muchacho estupendo.


Dates, amigo mo, muvete en seguida. Ve a mi aposento, Dates, y bjate el
cofre de caudales de caoba con cerrojo; es el que est cubierto de calic azul. Sujtalo
bien con correas, mi dulce Dates (pesa mucho), y llvalo hasta el portal. Djalo fuera.
Sube de nuevo y bjame el escritorio, que depositars exactamente en el mismo sitio.
Entonces repetirs el recorrido por tercera vez y colocars en el atrio la cama de
campaa (asegrate de que estn todas las piezas), tras ligar la cubierta con una
cuerda. En el cajoncito del rincn izquierdo de mi guardarropa encontrars mis
tarjetas de visita. Clava con tachuelas una al cofre, otra al escritorio y una ltima a la
funda de la cama de campaa. Seguidamente reunirs mis vestiduras, sin olvidar
ninguna, y las embalars en bales (sobre todo recuerda las dos viejas capas militares,
muchacho), en los que asimismo ajustars tarjetas con mi nombre. Luego dars tres
vueltas indefinidas en crculo al aire libre y enjugars parte de tu transpiracin. A
continuacin djame pensar s, a continuacin, mi buen Dates, qu hars? Pues
bien, esto que te ordeno: recoge todos los papeles, sean del tipo que sean, que
encuentres esparcidos por la estancia y hazlos quemar. Por ltimo prepara al viejo
White Hoof, atndolo al carro de granja ms ligero de la mansin y envame el cofre,
el escritorio, la cama y los bales al Black Swan, desde donde dar orden de que me
los mandes cuando est preparado para recibirlos y no antes, dulce Dates. As que
Dios te bendiga, mi buen viejo e imperturbable Dates. Adis!
Tu viejo y joven amo,
PIERRE.
Nota bene: Fjate bien en lo que voy a decirte, Dates. Si se diese el caso de que mi
madre te interrumpiera en tu tarea, dile que ests siguiendo mis instrucciones y
mencinale los objetos que me hago enviar; pero bajo ninguna circunstancia debes
mostrarle esta carta. Me oyes bien? PIERRE otra vez.
Doblando el pliego escrito de tal forma que adoptase una forma grotesca, Pierre le
encarg al criado que se lo entregase a Dates de inmediato. Pero el hombre, perplejo,
vacilaba revolviendo en su mano el billete. Pierre, una vez agotada su paciencia, le
orden en forma estentrea y violenta que partiese hacia su destino; pero cuando el
hombre sala a toda prisa, dominado por el pnico, Pierre le rog que regresara y se
retract de sus ofensivas palabras. Viendo que el sirviente se demoraba de nuevo,
quiz con la idea de aprovecharse del arrepentimiento de su amo para reconvenirle o
mostrarle su adhesin, Pierre le mand que saliera an con ms violencia, pateando
incluso en el suelo para obligarle a ir ms aprisa.
Tras informar al viejo e igualmente estupefacto posadero que llegaran algunos
objetos destinados a l (Pierre) en el curso de la maana; una vez hubo expresado su
deseo de que preparasen un aposento para l y su joven desposada, aposento que
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deba tener un anexo cmodo que sirviese de cuarto de vestir; y cuando hubo pedido
que le reservasen una tercera alcoba para un sirviente, Pierre abandon el lugar,
dejando al anciano patrn mirndole con ojos vacos y perdidos, atnito y
preguntndose en silencio qu cosa horrible haba sido capaz de trastocar la mente de
su joven y elegante favorito, adems de antiguo compaero de caza, maese Pierre.
Pronto aquel anciano de corta estatura avanz con la cabeza descubierta hasta el
bajo porche de la posada, descendi su nico escaln y cruz parte del camino,
quedndose en el centro con la mirada fija en Pierre. Slo cuando el joven se perdi
sendero arriba su asombro y su afn hallaron una forma de expresin adecuada.
Yo le ense; s, yo, el viejo Casks; maese Pierre es el mejor tirador de toda la
comarca; espero que ahora no se convierta en su propio blanco y acabe por disparar
contra s mismo. Casado? Desposado? Y viene a dormir aqu? Esto no huele
bien!

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Libro XII
Isabel, la seora Glendinning, el retrato y Lucy

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I
Cuando la noche anterior Pierre haba abandonado la granja que serva de morada a
Isabel, se recordar que no se haba asignado hora, ni del da ni de la noche, ni
momento preciso para un tercer encuentro. Haba sido Isabel quien por un motivo sin
duda importante para ella haba convocado su primera entrevista al anochecer.
Ahora que el sol se hallaba alto en el cielo Pierre se aproxim a la granja de los
Ulver, distinguiendo a Isabel en la distancia; la muchacha permaneca de pie en el
exterior del cobertizo-despensa donde se guardaban los lcteos, ocupada en disponer
mil potes de leche relucientes como escudos sobre un estante alargado, a fin de
purificarlos al sol. Slo vislumbraba la espalda de la muchacha. Al cruzar Pierre la
portezuela y caminar por el csped suave, verde y poco crecido, amortigu su andar
en forma inconsciente; se detuvo a muy poca distancia de su hermana, le dio una
palmada en el hombro y se qued muy quieto.
Ella se sobresalt, se estremeci, dio media vuelta con gran rapidez, emiti un
grito extrao y ahogado y entonces le mir con fijeza mientras en su rostro se
dibujaba una expresin implorante.
Tengo un aspecto un tanto singular, dulce Isabel, no es cierto? dijo Pierre
por fin, esbozando una triste y torcida sonrisa.
Hermano mo, bendito seas! Habla; dime, qu ha ocurrido? Qu has hecho?
Oh! Oh! Tendra que haberte advertido primero de las consecuencias, Pierre, Pierre;
es culpa ma. S, slo ma!
Qu es lo que es culpa tuya, dulce Isabel?
Has revelado la existencia de Isabel a tu madre, Pierre.
No, no lo he hecho, Isabel. La seora Glendinning desconoce tu secreto.
La seora Glendinning? Pero si es es tu propia madre. Pierre, hermano mo,
explcate, en el nombre del cielo. Desconoce mi secreto y t apareces por aqu de
sbito y con un deplorable aspecto. Vamos, ven conmigo adentro. Rpido, sgueme,
Pierre. Por qu no te mueves? Oh, Dios mo! Yo, que a veces me veo aquejada de
una extraa demencia, he tenido que contagiar mi propia locura a la persona que ms
me ama y que segn me temo ha causado su propia ruina por defenderme.
Permtame el cielo no pisar un segundo ms este csped que es mi tumba, y
concdame el don de caer postrada bajo tierra para no ver lo que sucede! Cuntame!
exclam, agitando los brazos de Pierre con sus frenticas manos. Dime, acaso
destruyo slo con la mirada? Es mi rostro el de una Gorgona?
No, mi dulce Isabel; pero posee un poder an ms soberano que aquella que
converta en piedra; el tuyo podra transformar en blanco mrmol la leche materna.
Acompame; vamos, rpido.
Entraron en el cobertizo y se sentaron en un banco, al lado del batiente enmarcado
en madreselva.
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Pierre, maldito y mortal sea para siempre el da en que mi anhelante corazn te


llam a mi lado si ahora, en la primavera de nuestro amor fraternal, tienes el
propsito de engaarme; incluso aunque imagines que todo cuanto haces es por mi
bien. Hblame! Oh, hblame, hermano mo!
Has insinuado la posibilidad de que a veces se acte con falsedad por el bien de
alguien. Suponiendo, dulce Isabel, que en ningn caso te oculte nada en absoluto, sea
cual fuere la circunstancia, estaras de acuerdo entonces en que t y yo mintiramos
de forma piadosa al mundo, en su beneficio y tambin en el nuestro? No respondes,
has enmudecido. Ahora es mi turno, dulce Isabel, de exhortarte a que te pronuncies.
Hblame! Por favor, no prolongues tu silencio!
Ese algo desconocido que se me aproxima parece portar malos augurios,
hermano mo. Sus heraldos se me antojan insinceros. Oh, Pierre, querido, querido
Pierre; cudame mucho! Este amor que ha nacido entre nosotros, tan extrao,
misterioso e inslito, me hace maleable en tus manos. S amable conmigo. Ignoro
casi todo cuanto existe fuera de mi persona. Para m el mundo que me rodea es tan
desconocido como la enigmtica India. Mrame, clava tus ojos en los mos, Pierre, y
promteme que te ocupars de m con gran esmero! Jralo, jralo, Pierre!
Si la filigrana ms exquisita y frgil de Gnova es manejada con sumo celo por
su artesano; si la sagrada naturaleza cubre, calienta y con una atencin inconcebible
empolla y vigila cual eficaz centinela sus diminutos y maravillosos embriones;
entonces, Isabel, he de protegerte con cuidado y ternura, oh, dulce entre las dulces, a
ti y a tu destino. A falta del Todopoderoso, Isabel, no vive en la Tierra nadie que haya
de ser ms atento contigo, ni ms considerado y delicado hasta las ltimas
consecuencias.
Te creo desde lo ms hondo de mi corazn, Pierre. Sin embargo puedes ser
solcito en extremo en un momento en el que tu auxilio no resulte esencial y en una
hora imprevista e impulsiva omitir cautela en el preciso instante en que la
inadvertencia sera fatal. No, no, hermano mo. Sol!, aclara estos mechones hasta
que queden ms blancos que la nieve si es que en mi pensamiento hay algn reproche
contra ti, Pierre, o algo que delate la menor desconfianza. Pero la firmeza debe
parecer sospechosa en ocasiones; de lo contrario no sera nada en absoluto. Pierre,
Pierre, tu aspecto habla con toda elocuencia de alguna resolucin ya ejecutada, nacida
de un impulso precipitado. Desde la ltima vez que te vi, Pierre, has llevado a cabo
algo irrevocable. Tengo el alma tensa y rgida. Dime: de qu se trata?
T y yo y Delly Ulver abandonaremos maana mismo este vecindario y nos
dirigiremos a la distante ciudad. Eso es todo.
No hay nada ms?
Acaso no es suficiente?
S que hay algo ms, Pierre.
An no has respondido a una pregunta que te hice hace escasos minutos.
Reflexiona, Isabel. Engaar a los dems, tanto t como yo, en algo que slo a
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nosotros incumbe, en nuestro beneficio y tambin en el suyo: lo haras?


Hara cualquier cosa que no amenazase tu buena y duradera fortuna, Pierre.
Qu deseas que hagamos juntos? Espero tu respuesta. Estoy esperando!
Vayamos a la estancia del doble batiente, hermana replic Pierre,
levantndose.
Ahora he de decir no; si no me lo puedes explicar aqu, tampoco me lo podrs
confesar en otro lugar, hermano mo. Estoy segura de que se trata de algo que te
perjudica.
Muchacha! exclam Pierre con gran severidad. Si por ti he perdido
consigui controlarse y call.
Perdido? Por mi causa? Un presagio de algo fatal ensombrece mi alma.
Pierre! Pierre!
Me he comportado como un necio. Slo trataba de asustarte hermana. Soy un
estpido. Prosigue con tu inocente tarea, y regresar dentro de unas horas. Deja ahora
que me ausente.
Se dispona ya a alejarse cuando de un brinco Isabel colg ambos brazos de su
cuello y se apret contra l en una convulsin. Su cabello, que caa de un lado, se
derram sobre el cuerpo de Pierre, ocultndolo en parte.
Pierre, si en verdad mi alma ha echado sobre ti la misma sombra negra que
arroja mi melena; si te has visto privado de algo por mi causa, pirdase Isabel por
toda la eternidad y no sobreviva a esta noche. Soy objeto de una maldicin; pero no
actuar segn el rol que me ha tocado, sino que traicionar al aire y morir en su
seno. Te permito que partas por miedo a que un veneno desconocido pase de mis
venas a las tuyas.
Se dej caer y se apart temblando. Pero Pierre la tom entre sus manos y la
sostuvo.
Boba, ms que boba! Fjate, por el mero acto corporal de soltarte de mi cuello
te aturdes en un vrtigo y ests a punto de desplomarte; emblema irrefutable del
apoyo que mi corazn debe prestarle al tuyo, mi dulce Isabel. No hables sin sentido
de marchas y despedidas!
Qu has perdido por m? Debo saberlo.
Ha sido una prdida que entraa una inmensa ganancia, hermana ma.
Eso es mera retrica. Qu has perdido?
Nada que el rincn ms oculto de mi corazn desee recordar. He comprado la
estima interior y la gloria a un precio que, alto o bajo, no deseara ahora recuperar a
cambio de devolver aquello que he adquirido.
Es acaso el amor glido y la gloria blanca? Tienes las mejillas muy plidas,
Pierre.
Y as han de permanecer, porque creo en el nombre de Dios que soy puro a
pesar de lo que el mundo pueda opinar de m.
Qu has perdido?
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No a ti, ni el orgullo y la gloria de amarte siempre y ser un autntico hermano


para ti, hermana excelente. Pero por qu me ocultas tu rostro?
Con hermosas palabras me lisonjea y engatusa, para evitar que averige su
secreto. Aljate, Pierre, y regresa cuando lo desees. Me he fortalecido y estoy
preparada para lo peor, para lo ltimo. Una vez ms afirmo que har cualquier cosa,
s, cualquier cosa que Pierre ordene, porque, aunque por fuera se cierna la maldicin
sobre nosotros, en la profundidad de tu alma me cuidars con solicitud y celo,
verdad, Pierre?
Has sido hecha con esa seda fina e incomparable que Dios utiliza para la
creacin de sus serafines. Tu divina entrega a m se ve correspondida por mi
dedicacin exclusiva a tu persona. Puedes sentirte tranquila y confiar en m, Isabel;
por muy extrao que te parezca lo que te propongo, espero que tu fe en mi amor te
impida rechazarme. Con toda probabilidad no dudars en sumergirte si yo lo hago
primero y de hecho ya me encuentro en las profundidades que hemos de compartir!
No puedes quedarte ms tiempo en la orilla. Escchame y presta atencin. No estoy
tratando de obtener tu asentimiento para algo an no realizado, sino que te invoco,
Isabel, desde el fondo de un acto consumado, para ratificarlo. No me mires as y
escucha. Te lo contar todo desde el principio. Isabel, aunque temas daar a cualquier
ser viviente y an ms a tu hermano, tu autntico corazn no prev los millares de
alianzas e intrincadas redes existentes entre los humanos, ni las infinitas maraas que
envuelven a las cuestiones sociales, y que impiden que un hilo se escape de la trama
para seguir su deber sin destruirse a s mismo ni perjudicar al conjunto. Fjate bien en
cuanto voy a decirte. Todo lo que ha sucedido hasta este momento y pueda ocurrir en
el futuro procede, segn me asegura una sbita inspiracin, del instante en que te vi
por vez primera. Hasta el menor acontecimiento ha sido y ser inevitable; no pudo ni
podr ser diferente. Por lo tanto siento que sta es una cuestin de paciencia. Por todo
objeto exterior que pueda pertenecerme y por las brillantes bendiciones que el cielo
parece haber derramado sobre m, juro que me resultara imposible vivir sin
reconfortarte y amarte, Isabel, o habitar en un lugar apartado de tu compaa desde el
punto de vista domstico de tal forma que slo pudiera acudir a tu lado, como
autntico hermano, a hurtadillas y por medio de esas viles complicidades que alberga
la noche. En lo ms hondo de mi corazn me mordera eternamente una vbora oculta
nunca cargada de reproches e infamia. Sigue escuchando. Pero sin deshonrar de un
modo gratuito una memoria que, con razn o sin ella, ser para m sagrada e
inviolable para siempre jams, no puedo convertirme pblicamente en tu hermano,
Isabel. Tampoco t deseas ese tipo de reconocimiento, ya que no suspiras por un
ttulo vaco sino por una realidad vital. Lo que t anhelas no es una revelacin
ocasional de mi amor fraterno; t necesitas una confidencia y unin continuadas. No
estoy descubrindote los sentimientos ms recnditos de tu corazn? No es as,
Isabel? Bien, pues entonces no te pierdas ni una sola de mis palabras. Tenemos una
sola solucin; resulta extraa por dems, pero puede servirnos para engaar a ese
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mundo que nunca te ha amado por ti misma. Adems, el camino que he elegido es
por completo inofensivo; tan noble es en esencia, Isabel, que tengo la impresin de
que Pierre ha consultado al mismsimo cielo y ste no ha respondido con un No.
Atiende bien un momento ms; ten presente cuanto te digo. Del mismo modo que t
sabes que sin m te abandonaras y acabaras por morir, tambin yo perecera si
tuviera que renunciar a tu compaa. En ese terreno estamos en tablas; recuerda
tambin este hecho, Isabel. Ni yo me degrado ante ti, ni t debes humillarte ante m.
Ambos estamos luchando unidos por alcanzar un ideal glorioso! La continuidad, el
secreto y la domesticidad de nuestro amor: cmo armonizamos sin comprometer la
sagrada memoria que te he insinuado? Slo hay una salida, una, s, slo una! Una
solucin extraa, pero pura en extremo. Escucha. Preprate bien; ven, permteme que
te sostenga y que te susurre al odo mi decisin, Isabel. Acrcate; si yo te sujeto, no
puedes caer.
La tom tembloroso en sus brazos; ella se inclin hacia delante para aproximarse
ms a l; sus labios humedecieron su odo y flot un murmullo en el aire.

La muchacha permaneci inmvil mientras sus estremecimientos languidecan;


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apoy el rostro en el pecho de l mientras senta latir en su alma la extraeza


inexpresable de un amor intenso, nuevo e inexplicable. El semblante de Pierre tradujo
de pronto una terrible revelacin de s mismo; imprimi ardorosos y repetidos besos
en su faz y apret su mano con todas sus fuerzas, como si no quisiera dejar escapar la
dulce y asombrada pasividad de la muchacha.
Ambos cambiaron de actitud; se enroscaron el uno en el otro y permanecieron
mudos.

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II
La seora Glendinning caminaba de un extremo a otro de su aposento, tras aflojarse
las vestiduras, pensando: Que tan infernal vileza proceda de m! Ahora el mundo,
que no perdona en sus habladuras, dir: Ved al abominable hijo de Mary
Glendinning! Traidor, embustero! Cargado de culpabilidad, cuando yo crea que era
todo candidez y tierna docilidad conmigo. No ha ocurrido! No estamos en pleno
da! Si fuese real me volvera loca, tendran que encerrarme y no podra andar de un
lado a otro de la casa, cuyas puertas estn abiertas. Mi nico hijo, casado con una
cosa desconocida! Mi propio vstago, falso en su voto pblico ms sagrado, que es el
de empear su palabra en matrimonio permitiendo que el mundo entero lo sepa.
Lleva mi nombre: Glendinning. Me negar a reconocerle; si fuera como un vestido,
me despojara de mis apellidos, lo desgarrara y lo quemara hasta que se consumiera
por completo y no quedase de l ni un rizo! Pierre! Pierre! Regresa, Pierre, y jrame
que estoy soando. No puede ser! Espera; tocar la campanilla, y comprobar si es
cierto.
Tir del cordn con violencia, y pronto oy el ruido de unos nudillos tras la
puerta que acudan a su llamada.
Adelante! No, no quiero titubeos aadi mientras se cubra el cuerpo con un
gran chal. Ahora s, adelante. Qudate ah y dime si te atreves a decir que mi hijo
ha estado en la mansin esta maana y se ha topado conmigo en la escalinata. Osas
afirmar tal cosa?
Dates observ perplejo su desusado aspecto.
Vamos, habla! Se te ha extraviado la lengua? Si es as me arrancar la ma
de raz y te la arrojar! Jralo!
Mi querida duea y seora!
Yo no soy tu duea! Ahora t eres mi amo; porque si corroboras mis palabras
me volver loca. Oh, vil muchacho! Abandonarme a m, y de este modo!
Al salir el criado, cerr la puerta con pestillo y sigui recorriendo la estancia
deprisa y aturdida. Se detuvo un instante y, corriendo las cortinas de un solo sacudn,
impidi la entrada del sol por ambas ventanas.
Golpearon la puerta de nuevo. Abri.
Seora, su Reverencia est en el vestbulo y solicita ser recibido. Yo no
deseaba molestar a la seora, pero su Reverencia insisti.
Acompale hasta aqu.
Aqu? De inmediato?
No me has odo? Rugale al seor Falsgrave que suba.
Como si hubiese recibido una advertencia inesperada por parte de Dates del
incontrolable humor de la seora Glendinning aquella maana, el pastor atraves la
puerta abierta del aposento de esta ltima con una reticencia disculpadora y una no
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menos honesta aprensin por algo que no alcanzaba a definir.


Tome asiento, seor; pero detngase; primero cierre la puerta y eche el pestillo.
Madame!
Bien, yo lo har. Sintese. Lo ha visto?
A quin, Madame? A maese Pierre?
S, a l; responda rpido.
He venido aqu para hablar de l, Madame. Ayer me dispens una visita ms
que extraordinaria. A medianoche.
Y usted lo uni en matrimonio a Maldito sea, seor Falsgrave!
No, no, Madame. Aqu ocurre algo que no me explico; he venido a traerle unas
noticias, pero usted tiene algo ms sorprendente que revelarme.
No voy a pedir perdones, pero creo que podra lamentarlo. Seor Falsgrave, mi
hijo, prometido oficialmente en matrimonio a Lucy Tartn, ha contrado nupcias en
secreto con otra muchacha. Una mujerzuela, seguro!
Imposible!
Tan cierto como que est usted aqu. Entonces ignoraba todo el asunto?
Por completo. No tena ni la ms remota idea de lo que estaba sucediendo en
esta casa. Quin es la desposada?
Una ramera, ya se lo he dicho! En estos momentos no soy una dama, sino algo
ms profundo: una mujer! S, una mujer ultrajada y envenenada por el orgullo!
Dio media vuelta en forma precipitada y una vez de espaldas a su interlocutor
reanud su deambular por la estancia, enloquecida y sin tener en cuenta ninguna otra
presencia, ni siquiera la del predicador. ste decidi esperar a que se detuviera, pero
todo fue en vano; entonces avanz hacia ella con lentitud y suavidad y habl con
extrema deferencia, tanta que pareci casi una servil humillacin en vez de un
discurso:
Ha llegado para usted la hora del pesar; confieso que mi sotana no puede
prestarle de momento el consuelo que necesita. Permtame que me retire dejndole
mis plegarias por compaeras para que encuentre un remanso de paz antes de que se
haya puesto ese sol al que le niega la entrada ahora. Cuando requiera mi presencia
hgame llamar y acudir presto. Me permite partir ahora?
Vyase de una vez! Estoy deseando dejar de or esa voz blanda y remilgada,
infamante para un hombre. Fuera, ser intil, incapaz de ayudar a nadie!
Volvi a recorrer el aposento una y otra vez, veloz como si se le acabara el
tiempo, mientras murmuraba en forma tambin precipitada: Ahora, ahora, ahora lo
veo mucho ms claro; transparente como el da! Mis primeras y oscuras sospechas
estaban bien encaminadas. Demasiado bien! S, el crculo de costura! Fue all,
estoy segura! Aquel alarido; lo sorprend mirando a la muchacha con un inters poco
frecuente. Rehus hablar conmigo de regreso a casa. Le reproch su silencio, pero l
evadi todo comentario con mentiras. Mentiras y ms mentiras! S, se ha casado con
ella, con ella. Con ella! Quiz ya lo haba hecho entonces. Y, sin embargo, cmo es
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posible que haya sucedido? Lucy, Lucy; despus de aquella aciaga velada vi cmo la
contemplaba; pareca dispuesto a morir feliz por ella. Por ella se habra dejado
arrastrar hasta el infierno, que es donde merecera estar! Oh, acabar de un plumazo
sensual y despiadado con la bella sucesin de una raza honorable! Mezclar el vino
de bouquet ms exquisito con el agua inmunda de la charca plebeya, convirtiendo el
conjunto en una podredumbre amorfa y maloliente! Oh, vbora! Si estuvieras ahora
en mi vientre, de un golpe certero me hara al mismo tiempo asesina y suicida!.
Por tercera vez llamaron a la puerta. Abri.
Seora, he pensado que podra molestaros, ya que est justo encima de donde
nos encontramos, as que an no lo he vaciado.
Descifra este galimatas. Qu es lo que quieres decir?
Mil perdones. Cre que la seora ya lo saba; pero claro, eso es imposible.
Qu es ese papel arrugado que tienes en la mano? Dmelo en seguida.
Le he prometido a mi joven amo no hacerlo, mi duea y seora.
Pues te lo arrancar de la mano y as estars libre de todo reproche. Qu, qu,
qu? Est peor que loco! A Dates, un estupendo muchacho. Qu significa esto?
Adems de haber perdido la cabeza, parece alborozado! Cofre vestiduras
bales? Los quiere? Pues bien, arrjalos por la ventana de su alcoba. Y si l est
debajo, asegrate de que le caigan en la cabeza. Desmantela todo el cuarto. Desgarra
la alfombra. Juro que no quedar en esta mansin el menor vestigio de su paso.
Aqu, en este preciso lugar! Justo donde ahora me encuentro puede haber estado
tambin l; s, recuerdo que at el cordn de mi zapato no hace mucho. Fue aqu
mismo, no cabe duda. S, ste es terreno resbaladizo, lo noto! Dates!
Seora ma.
Haz lo que te ordena. Me ha infamado ante los ojos del mundo; yo conseguir
que cargue solo con su culpa. Escucha y no te engaes deduciendo que me he vuelto
loca. Ve a esa habitacin aadi, sealando con el dedo hacia arriba y vacala
por completo; en el lugar donde te orden que depositases el cofre y los bales,
colocars el contenido completo de la estancia.
Pero si me dice en su carta que lo deje todo ante el portal de la casa!
Si no hubiera escogido l mismo el atrio no te ordenara yo que llevases all sus
cosas. Estpido! Ojal el mundo entero se enterase de que lo repudio y desprecio.
Haz lo que te digo! Espera, detente. No vaces la estancia; bjale slo aquello que
pide.
As lo har, seora.
Tras abandonar Dates el aposento, la seora Glendinning prosigui con su
limitado y veloz caminar, y tambin con su precipitado susurro: Si fuese una mujer
menos fuerte y arrogante, este asunto ya habra quedado concluido. Pero los volcanes
profundos arden largo tiempo antes de la erupcin. Oh, ojal el mundo estuviera
hecho de un material tan maleable que pudisemos dar rienda suelta a los ms
ardientes deseos de nuestro corazn en su presencia sin titubear! Malditas sean las
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tres slabas sonoras que componen esa palabra vil: Propiedad. Es como la cadena y la
bola que en forma de grillete debe arrastrar el cautivo. Arrastrar? Qu sonido es
ste? Existe el arrastre de bales el viajero; s, el viajero arrastra bales en sus
desplazamientos. Si pudiera arrastrara mi corazn como los pescadores lo hacen con
los ahogados, hacia arriba. De ese modo conseguira hacer emerger mi hundida
felicidad. Muchacho, muchacho! As es peor que si me lo trajeran an goteando,
rescatado ya cadver de las profundidades del lago; se ha sumido en una glida
infamia. Oh, Dios!.
Se desplom en el lecho, se cubri el rostro y permaneci inmvil. Pero de sbito
se incorpor y corri hasta el cordn de la campanilla, del que tir con gran mpetu.
Abre ese escritorio y preprame el descanso para escribir. Ahora aguarda y
lleva este mensaje a la seorita Lucy.
Con un lpiz traz las siguientes lneas en unos instantes:
Mi corazn sangra por ti, dulce Lucy. No puedo ni siquiera hablar. Lo s todo.
Bscame apenas me recobre un poco.
Volvi a estirarse sobre el lecho y se qued en l rgida como una estatua.

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III
Aquella misma tarde, al ponerse el sol, Pierre se encontraba en una de las tres alcobas
de la posada del Black Swan; el cofre cubierto de calic azul y el escritorio estaban
ante l. Sus manos buscaban ansiosas algo que deba hallarse en sus bolsillos.
La llave, la llave! Nada, no aparece. Tendr que forzar la cerradura. Parece un
mal augurio. Sin embargo es una suerte que algunos banqueros puedan romper estas
cajas de caudales en sus bvedas cuando fallan los dems medios. Claro que no
siempre. Veamos: s, probemos con esas tenazas. Y pensar que hago todo esto por la
dulce visin del oro y la plata, que hasta el da de hoy nunca me haban interesado.
He ido acumulando objetos diversos y guardndolos en este cofre; pequeos
obsequios, reliquias antiguas de tas, tos, innumerables primos y pero no deseo
mencionarlos ahora, porque desde este momento para m estn todos muertos. Seguro
que este oro aejo hoy se apreciar mucho. Hay algunas joyas muy grandes,
recuerdos de mi no lo menciones, Pierre, cuya antigedad es superior a cinco
dcadas. Bien, bien. Nunca pens en arrojarlos de nuevo a la srdida circulacin de la
que procedan. Pero si deben ser invertidos, ahora es el momento, en esta ltima
necesidad; sta es la causa ms sagrada por la que puedo desprenderme de ellos. Qu
estpido bodoque es esta alzaprima! Ah! Ahora cede, vamos a ello: nido de
serpientes!
Forzada de forma inesperada, la tapa del cofre se abri y le revel con idntica
prontitud el retrato sedente, que yaca sobre el resto de los objetos, ya que Pierre lo
haba ocultado all haca tan slo unos das. Colocado boca arriba, se top con l sin
perder su silenciosa, indescifrable, ambigua e impvida sonrisa. La repugnancia
inicial del muchacho se vio incrementada con una nueva emocin. Aquel cierto
contorno del rostro, latente pero suavizado por otras innumerables caractersticas ms
nobles y dulces, resultaba tambin visible en el semblante de Isabel. As pues aquel
rasgo furtivo le pareca detestable; an ms, se le antojaba aborrecible, inefable y
repulsivo. No discuti la razn consigo mismo; lo senta con vehemencia y eso
bastaba.
Omitiendo cualquier inquisicin ms sutil en relacin con un tema tan tortuoso
creo que ser suficiente insinuar, quiz, que con toda probabilidad una de las races
de aquel nuevo sentimiento de odio se asentaba de un modo primario e inconsciente
en alguna de las ideas profundas que a veces se insinan en forma atmosfrica, por
as decirlo, incluso a mentes muy vulgares. En la relacin, reciprocidad y transmisin
existentes con carcter inexplicable entre el retrato del padre, muerto desde haca
largos aos y el rostro de la hija animado por la vida, es posible que Pierre viera
reflejada, por medio de smbolos visibles e irrefutables, la tirana del Tiempo y el
Destino. Pintado antes de que Isabel naciera o incluso fuera concebida, el retrato,
como un mudo observador, pareca elevar su proftico dedo para sealar al vacuo aire
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del que la muchacha por fin haba de emerger. En ese leo diminuto se ocultaban una
inteligencia mstica y una exuberante vitalidad. Si bien en la remembranza que
conservaba de su padre Pierre no consegua recordar ningn rasgo definido que le
hubiese sido transmitido a Isabel, en el cuadro que ahora contemplaba adivinaba una
vaga e indefinible semejanza; por lo tanto, no era el progenitor de Pierre, tal como l
lo conservaba en su memoria, sino el yo escondido en su reproduccin artstica, de
aquel al que caba considerar padre autntico de Isabel. El ms elemental sentido
comn le indicaba que su hermana haba heredado una singular caracterstica que
slo el pincel haba sido capaz de trazar.
Y puesto que estaba tratando por todos los medios de desterrar a su padre de su
mente, por haberse convertido en amarga presencia, mientras que Isabel haba
recibido la bienvenida como objeto de intenso amor, a Pierre le resultaba detestable
que en aquel retrato, sonriente y ambiguo, su dulce y sombra imagen apareciera
torcida, desfigurada y mutilada de forma tan siniestra.
Una vez pasado el primer impacto y transcurrida una pausa, alz la efigie de su
padre con ambas manos y la sostuvo de lado, lejos de su mirada.
No seguir viviendo. Hasta hoy he estado acumulando recordatorios y
monumentos del pasado; he sido un adorador de todo valor hereditario; he archivado
con entusiasmo cartas, mechones de cabello, cintas, flores y mil y una menudencias
que el amor y la memoria creen santificar Pero ahora eso se ha acabado para
siempre! Si a partir de este momento una remembranza me resulta entraable, no la
momificar en un templo conmemorativo para que el polvo de cualquier mendigo
errante se apile sobre ella. El museo del amor es tan vano y ridculo como las
Catacumbas, donde las vboras sonrientes y los abyectos lagartos son embalsamados
como si de verdad simbolizasen algn encantamiento imaginado. El pasado slo
habla de muerte y putrefaccin, y nada ms; de la putrefaccin y muerte de
innumerables, infinitas generaciones; en sus manos la tierra queda convertida en un
molde. Cmo podra la ausencia de vida constituir un monumento adecuado para
aquello que existe? Basta ya de evocar dulzuras extinguidas. En cuanto al resto, he
aprendido algo: en las reliquias ms comunes el sombro hecho de la muerte descubre
de un modo secreto todas las ambigedades que se ocultaban en la persona u objeto
desaparecidos, despidiendo oblicuas suposiciones e insinuando viles conjeturas que
por toda la eternidad ya no podrn hallar explicacin plausible para el que queda.
Dios Todopoderoso decret que la Muerte fuese la postrera escena del ltimo acto del
drama del hombre, drama que, se inicie en tono de farsa o de comedia, culminar en
un fatal desenlace de tragedia, ya que el teln caer inevitable sobre un cadver. Por
lo tanto nunca ms interpretar el rol de ruin pigmeo ni tratar, por medio de
insignificantes reliquias, de invertir el gran decreto de la muerte perpetuando en
forma pobre e insatisfactoria la imagen del original. Dejemos que lo mortal muera y
se mezcle de nuevo con el polvo! Lo que ha de acabar, que acabe! Por qu habra
de preservarlo tras su desaparicin? Qu razn hay para conservar aquello que no
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puede contemplarse con paz? Estoy dispuesto a impedir que este recuerdo pblico
permanezca inviolado: lo destruir, ya que lo que tengo ahora en mis manos es una
prueba trascendental, condenatoria e insobornable cuyo misterio me enloquece. En
tiempos de la Grecia clsica antes de que el cerebro humano cayese en la
servidumbre de la senilidad y palideciese o fuese pisoteado en las desbordantes
prensas de Baco, las cuatro extremidades perdan su brbara belleza y su color de
bronce; mientras el mundo alrededor se mantena fresco, rosado y aromtico como
una manzana recin arrancada del rbol. Todo est marchito en nuestros das! En
aquellas bravas pocas, los grandes muertos no eran, como los pavos, servidos en
platos trincheros ni bajados a una zanja cavada en la tierra con profusa guarnicin
para saciar a la condenada Cclope cual si de un festn canbal se tratase, sino que la
noble y envidiosa Vida traicionaba a la vida lombriz y quemaba al cadver,
manifestando as su gloria, de modo que el espritu apuntase a las alturas y fuese
aventado con la horca hacia el cielo.
As que ahora voy a honrarte con mis servicios. Si bien la solidez de la que
ahora eres frgil duplicado se someti hace largo tiempo al voraz rito de la tumba; y
aunque slo Dios sabe si aquel manjar de la muerte constituy una verificacin
apropiada de una parte de ti, por segunda vez voy a asistir a tus exequias, quemndote
para que ocupes la inmensa urna de vidrio que denominamos aire. Ven, vamos!
Haban encendido en el hogar un pequeo fuego de lea para purificar la estancia,
largo tiempo cerrada; ahora se haba casi extinguido, reducindose a un montculo de
resplandecientes ascuas. Separando y desmontando el marco dorado pero deslustrado,
Pierre deposit las cuatro piezas sobre las brasas; su sequedad pronto despert
chispas. El joven se apresur entonces a arrojar el lienzo invertido hasta convertirlo
en un pliego de invisible contenido, lo lig bien y lo deposit entre las ya clamorosas
y crepitantes llamas. Contempl con determinacin cmo la pintada lmina doblada
como un pergamino se encrespaba y ennegreca, pero se sobresalt cuando,
desatndose de pronto del chamuscado cordel que lo haba mantenido atado, el
contorsionado ser del retrato clav en l sus atormentados ojos con expresin
suplicante; tras unos breves segundos de horrores visibles a travs del fuego y el
humo, el lienzo qued envuelto en una amplia y elevada llama de aspecto untuoso y
desapareci para siempre.
Cediendo a un impulso sbito e incontrolable, Pierre introdujo su mano entre las
llamas para rescatar la implorante faz; pero en seguida la retir. Aunque estaba
quemada y ennegrecida, no prest atencin a las heridas.
Se acerc a la carrera al cofre y asiendo un gran nmero de idnticos fajos de
cartas familiares y todo tipo de reliquias heterogneas en papel, ech unas tras otras
al fuego.
As, as! A tus crines arrojo despojos frescos. Derrama todas mis
remembranzas en una nica libacin! Vamos, vamos! Ya va bajando ms y ms. Se
acab, no quedan sino cenizas! A partir de ahora el desterrado Pierre no reconoce ni
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paternidades ni pasado alguno; y puesto que el futuro no es ms que un espacio en


blanco para cualquier mortal, Pierre, doblemente desheredado, seguir siendo el
mismo, sin traba alguna, y vivir en un eterno presente, libre para actuar segn su
libre albedro y su momentneo antojo!

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IV
Aquel mismo atardecer Lucy yaca en su alcoba. Se oy a alguien que golpeaba la
puerta solicitando audiencia; Martha acudi a abrirla, encontrndose con el semblante
de la ya resuelta y autocontrolada seora Glendinning.
Cmo est tu seorita, Martha? Me permites entrar?
Sin esperar respuesta ni darse tiempo para recobrar el aliento, avanz y penetr
con determinacin en la estancia, obligando a la doncella a apartarse de su camino.
Se sent junto a la cabecera y sus ojos se toparon con los de Lucy, que estaban
abiertos, con su boca cerrada y plida. Observ aquel semblante con mirada
inquisitiva; al cabo de unos instantes se volvi estupefacta hacia Martha, como
tratando de hallar confirmacin a un pensamiento estremecedor.
Seorita Lucy dijo la doncella, es vuestra es la seora Glendinning.
Decidle algo, vamos, seorita Lucy.
Como paralizada tras la ltima postura asumida en una ya pasada contorsin de
dolor, Lucy no estaba extendida en la posicin normal de una persona que debe
guardar cama; estaba medio al bies, con dos blancas almohadas apuntalando su plida
efigie y una sola sbana cubriendo su cuerpo, como si su corazn se hallase tan
sobrecargado que su albo cuerpo no pudiese soportar ni el peso de una pluma. Del
mismo modo que en una estatua de mrmol el ropaje parece adherido a las
extremidades, la sbana color de nieve investa a Lucy, definindola en su delgadez.
Recordaba uno de esos lienzos con los que se oculta el cuerpo del ahogado bajo los
que se adivina el contorno del muerto.
Es la seora Glendinning. No vais a hablarle, seorita Lucy?
Los finos labios temblaron y se movieron durante un instante; pero pronto
volvieron a su actitud inicial mientras una palidez an ms intensa cubra el rostro de
la muchacha.
Martha trajo ms estimulantes; y cuando el aspecto de la enferma fue de nuevo el
de antes le hizo a la visitante un elocuente gesto por el que le indicaba que deba
retirarse y le susurr al odo las siguientes palabras:
No hablar con nadie; ni siquiera conmigo. El doctor acaba de salir, ha estado
aqu cinco veces desde esta maana, y dice que debe quedarse muy quieta y tranquila
sealando el descanso del escritorio, aadi: Ya veis, seora, lo que ha dejado:
meros restaurativos. Segn l, la paz es ahora su mejor medicina. Oh, paz, paz, paz!
Oh, dulce calma, cundo vendrs a nosotras?
Alguien le ha escrito ya a la seora Tartn? susurr la seora Glendinning.
Martha asinti con un movimiento de cabeza.
As que la dama se puso en pie dispuesta a abandonar la estancia, tras afirmar que
cada dos horas enviara a alguien para preguntar por el estado de Lucy.
Pero dnde, dnde est su ta, Martha? exclam, en tono quedo,
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detenindose junto a la puerta y echando una rpida y sorprendida ojeada a la


estancia. Espero que la seorita Llanyllyn no espero que
Pobre, pobre seora A sus aos murmur Martha sollozando, se le ha
contagiado el pesar que aflige a la dulce Lucy; subi a la carrera hasta aqu y nada
ms vislumbrar el lecho se desplom en el suelo como muerta. El doctor tiene ahora
dos pacientes, seora afirm fijando la mirada en el lecho y acercndose al pecho
de Lucy para comprobar si an lata el corazn, accin que llev a cabo con extrema
ternura. Ay de nosotras! Oh, reptil! Vbora que has destilado tu veneno en un
seno tan dulce! El fuego es demasiado fro para ti! Maldito seas!
Tu propia lengua te est formando ampollas en el paladar! exclam la
seora Glendinning, emitiendo un chillido medio sofocado. No te corresponde a ti,
persona alquilada a cambio de un jornal, vituperar a mi hijo. Aunque fuese el
mismsimo Lucifer hirvindose a fuego lento en el Infierno! Corrige tus modales,
descarada!
Abandon la estancia, dilatada en su inexpugnable orgullo, dejando a Martha
horrorizada ante el hecho de que tal belleza pudiese contener tanto veneno.

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Libro XIII
Abandonan Saddle Meadows

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I
Estaba anocheciendo cuando Pierre se aproxim a la granja de los Ulver en un carro
de la posada del Black Swan. Encontr a su hermana en el portal, con chal y
sombrero.
Y bien, Isabel, est todo preparado? Dnde est Delly? No veo ms que dos
pequeas e insignificantes valijas. Diminuto es el cofre que guarda los bienes del
desheredado! El carro espera, Isabel. Est todo listo? No os dejis nada?
Nada, Pierre; a no ser que al abandonar estas praderas pero no quiero pensar
en eso; todo est escrito.
Delly! Dnde est? Entremos a buscarla dijo Pierre asiendo la mano de
Isabel y dando media vuelta con gran rapidez. Mientras la arrastraba hacia la pequea
entrada iluminada le solt la mano y apoyando la suya en el pestillo interior de la
puerta, Isabel retuvo el brazo como si tratara de impedir su avance hasta haberle
prevenido de Delly; pero de repente se sobresalt y durante un instante, en el que
seal con el dedo la mano derecha de su hermano, pareci rehuir el contacto con l.
No es nada. No estoy herido; es una ligera quemadura. Me he chamuscado con
las brasas esta maana. Pero qu es eso? aadi alzando ms su mano: Humo!
Holln! Esto ocurre por viajar de noche; la luz del sol me habra advertido. Espero no
haberte tocado, Isabel.
Ella levant su mano mostrando las seales y replic:
Vienen de ti, hermano mo; deseara arrancar tambin parte de tu llaga, para
compartir as el sufrimiento contigo. Limpia tu mano y no te preocupes por la ma.
Delly! Delly! exclam Pierre. Por qu no puedo entrar a recogerla y
traerla hasta aqu?
Colocndose un dedo sobre los labios en seal de silencio, Isabel abri la puerta
con gran suavidad y le mostr el objeto de su pregunta sentado de espaldas y medio
embozado en una silla.
No le hables, hermano mo susurr Isabel; y no trates de contemplar su
semblante todava. Pronto se le pasar, por lo menos as lo espero. Vamos,
emprendemos la marcha? Lleva a Delly hasta el carro, pero no le digas ni una
palabra. Me he despedido ya de todos. Los ancianos se encuentran en una habitacin
de la parte trasera de la casa; me alegro de que prefiriesen no salir para despedirnos y
vernos partir. Vamos, Pierre, dmonos prisa; no me gusta este momento y deseo que
pase lo antes posible.
Pronto se apearon en la posada. Ordenando que le trajeran velas y quinqus,
Pierre abri el paso a las muchachas hacia el piso superior e introdujo a sus
compaeras en la alcoba que se encontraba a un extremo de las tres adyacentes que
haban sido preparadas.

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Mirad dijo, dirigindose a la muda y an medio desviada figura de Delly;


mirad, sta es vuestra habitacin, seorita Ulver; Isabel ya os lo habr contado todo;
ya conocis la noticia secreta de nuestros desposorios; estar con vos unos momentos
hasta que yo regrese de un pequeo asunto que me reclama en el exterior. Maana,
como ya sabis, tomaremos la diligencia muy temprano. Es posible que no nos
veamos hasta entonces, as que haced acopio de fuerzas y animaos un poco, seorita
Ulver; buenas noches. Todo ir bien.

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II
A la maana siguiente al romper el da, es decir, a las cuatro de la madrugada, las
cuatro fugitivas horas se personificaron en otros tantos impacientes caballos que
sacudan sus arreos bajo las ventanas de la posada. Tres figuras emergieron del aire
oscuro y fresco, tomando asiento en el simn.
El anciano hostelero haba saludado a Pierre apretando su mano en silencio y con
expresin de desaliento; el jactancioso encargado de conducirles a su destino estaba
en el pescante, ajustando las cuatro riendas entre los dedos de sus guantes de cuero
flexible; el acostumbrado y reducido grupo de mozos de cuadra con ojos admirativos,
as como otros curiosos madrugadores, se haba reunido alrededor del porche. En
honor de sus acompaantes y ansioso por atajar cualquier vana demora en un instante
de tan penosa crisis, Pierre emiti un impetuoso alarido ordenando que el simn se
pusiera en movimiento. En un momento los cuatro jvenes caballos, alimentados en
aquellas praderas, brincaron con todo su generoso cuerpo y las cuatro ruedas,
respondiendo a su empuje, rodaron formando un crculo completo mientras, con
vastos floreos de su ltigo, el regocijado cochero pareca un hroe de bravata
firmando su ostentosa despedida en el vacuo aire. Y as, en las horas ms lbregas del
amanecer y al son del desafiante crepitar de la larga y resonante fusta, los tres
huyeron para siempre de los dulces prados de Saddle Meadows.
El hostelero, bajo y anciano, estuvo siguiendo con la mirada la diligencia
mientras se alejaba y, volviendo a entrar en la posada, se acarici la canosa barba y
murmur:
He regentado esta casa durante treinta y tres aos, y he visto pasar por ella mil
cortejos nupciales con su largo tren de carruajes, a veces con fallas, sencillos coches
de caballos, calesas, quitrines; eran siempre interminables y alegres procesiones,
saltarinas como el corcho de una botella. S, una vez incluso desfilaron en carros de
bueyes adornados con guirnaldas; y en otra ocasin la feliz desposada iba recostada
sobre trbol fresco, oloroso y recin cortado. Pero unos recin casados como los de
esta maana! Estaban tan tristes que parecan asistir a un funeral. Y el excelente
maese Pierre Glendinning es el protagonista! Siempre hay prodigios en la vida. Crea
que ya nada haba de sorprenderme despus de los cincuenta; pero siguen pasando
cosas que no me explico. Ah, me siento como si acabase de bajar el fretro de un
amigo hasta el interior de la tierra y notase las seales de las cuerdas arandome las
palmas. Es temprano, pero voy a echar un trago. Veamos; sidra, una jarra de sidra; es
spera y escuece como un espoln de gallo de pelea. La sidra es la bebida mejor para
mitigar las penas. Oh, Seor! Los gordos tendran que tener la epidermis delgada y
sufrir para simpatizar con el prjimo. Un hombre flaco con la piel pegada a los
huesos no lo pasa tan mal porque debajo de ella no tiene nada. Y donde no hay, no se
siente. Bien, bien, bien: de todos los clicos, guardadme de los melanclicos; los
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melones verdes son lo ms verde del mundo.

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Libro XIV
El viaje y el panfleto

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I
Todas las cosas profundas y sus consiguientes emociones van precedidas y
acompaadas por el Silencio. Qu suspense es aquel que antecede al s quiero como
respuesta de la desposada a la solemne pregunta del oficiante? Tomis a este hombre
por esposo? Tampoco se oye ni una respiracin cuando las manos, tras la ceremonia,
se unen y aprietan. S, en silencio naci Jesucristo la noche de su venida al mundo
porque el silencio es la sagrada consagracin del universo. La invisible imposicin de
manos del Sumo Pontfice sobre los humanos est presidida por la ausencia de todo
sonido. En la naturaleza entera la quietud constituye al mismo tiempo la ms
inofensiva y la ms temible caracterstica de lo sobrenatural, ya que habla de las
Fuerzas Reservadas del Destino. El Silencio es la nica voz de nuestro Dios.
Tampoco el tan augusto Silencio queda confinado slo a aspectos conmovedores
o grandiosos de la vida. Al igual que el aire, el silencio se filtra en todas partes y
emana su mgico poder, tanto durante el peculiar humor que prevalece en las
primeras horas de un viaje emprendido por un ser solitario no acostumbrado a ello,
como en los inimaginables tiempos anteriores a la exigencia del mundo, cuando el
silencio se cerna sobre la superficie de las aguas.
No pronunci una palabra ninguno de los ocupantes de la diligencia, mientras
recorran sendas sin fin y atravesaban a toda velocidad el amanecer oscuro para
penetrar en la profunda medianoche que inundaba, sin que nadie acertara a
desterrarla, los corazones de los bosques que cruzaba el serpenteante camino tomado
a la salida del pueblo.
Al entrar en la diligencia Pierre presion con su mano el asiento almohadillado
con el fin de acomodarse mejor para el recorrido, apareciendo entre sus dedos unas
arrugadas hojas de papel. Las asi de forma mecnica; el mismo estado de nimo,
tenso y extrao, que le haba impulsado a actuar de forma tan instintiva prevaleci
all hasta el punto de hacerle retener los pliegos en su mano durante una hora o ms
en el intenso y asombroso silencio que reinaba en el rpido simn mientras se
deslizaba por el corazn de los campos y bosques, envueltos en una inamovible paz
matinal.
Sus pensamientos eran oscuros e indmitos; por un momento slo hubo en su
alma rebelin, espeluznante anarqua e infidelidad. Su talante temporal podra
compararse con aquel otro que, segn una historia narrada en una ocasin en el
plpito por un reverendo hombre de Dios, invadi el corazn de un excelente
sacerdote: dicho pastor estaba en el centro de una solemne catedral, un nublado
domingo por la tarde, ocupado en administrar a los fieles el pan del Sagrado
Sacramento de la Cena, cuando el Malfico le propuso que considerase la posibilidad
de que la religin Cristiana no fuera sino un disparate. Un sentimiento similar al del
sacerdote haba anidado en el espritu de Pierre; a l el ngel Malvado le expona la
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posibilidad de que su abnegado Entusiasmo fuera una bravata intil. Satans les haba
increpado llamndoles necios. Pero por medio de la plegaria sincera e instantnea
haba cerrado los ojos mientras sostena con ambas manos el pan del sacramento el
devoto eclesistico haba vencido al Impo. En este punto la historia no armonizaba
con la actitud de Pierre. El imperecedero monumento de su Santa y Catlica Iglesia,
la inextinguible escritura de la Sagrada Biblia y la inacabable intuicin de la verdad
esencial de la Cristiandad haban constituido anclas indestructibles, capaces de sujetar
al sacerdote a la roca de su firme Fe al ser asaltado por la imprevista tormenta
desatada por el Diablo. Pero, Pierre, dnde poda hallar la Iglesia, el monumento y
la Biblia que haban de decirle de manera inequvoca: Adelante; ests en el buen
Camino; yo te respaldar, no te detengas? De modo que entre Pierre y el sacerdote
exista una diferencia que estribaba en lo siguiente: el segundo se debata entre la
veracidad y la falacia de pensamientos personales e incorpreos, mientras que para el
joven se trataba de comprobar si ciertos actos vitales eran apropiados o errneos. En
esta insignificante nuez yace, en forma de germen, la solucin de algunos abstrusos
problemas y tambin el descubrimiento de algunas complicaciones adicionales y an
ms profundas que se derivan de la conclusin de stos. Tan cierta es esta mxima,
que algunos seres rehsan poner fin a ms de una contingencia por miedo a
encontrarse ante una labor an ms ardua.
El pensamiento de Pierre estaba ahora concentrado en la mgica y desolada carta
de Isabel; recordaba la divina inspiracin de una hora en la que de su corazn haban
brotado heroicas palabras como: Tranquilzate, estar a tu lado, luchar por ti eso
har tu hermano, que te reconoce con el pecho henchido. Aquellas remembranzas se
desplegaban en su alma como orgullosas exultaciones; al encontrarse ante los
gloriosos estandartes de la Virtud, el Malvado de los pies deformes se desalent por
fin y huy renqueando. Pero la temible y ominosa mirada de despedida de su madre
apareci ante los ojos de la mente de Pierre y una vez ms oy las palabras que
haban proscrito su corazn: Mi techo y mi mesa no continuarn soportando la
presencia de aquel que una vez se llam Pierre Glendinning. Tambin, desvanecida
en su lecho blanco como la nieve, el cuerpo sin vida de Lucy yaca ante l, envuelto
en los reverberantes ecos de su agonizante alarido: Corazn mo! Mi amor!.
Entonces se present de sbito una vez ms la imagen de Isabel y con ella la
indefinible atrocidad de su emocin hacia aquel ser misterioso, an incipiente,
indefinida y semiinconsciente. Fjate bien. No dejas sino cadveres a tu paso!
pens Pierre, reprendindose. Puede entonces considerarse acertada tu conducta?
Recapacitemos; por mi modo de comportarme parezco estar amenazado por la
posibilidad de haber cometido un pecado anmalo y maldito, tan extraordinario que
bien puede tratarse de aquel que segn la Escritura no ha de ser perdonado.
Cadveres tras de m, y un pecado mortal por delante; cmo voy pues a estar en lo
cierto?.
El silencio le acompaaba y contribua a ensombrar su estado de nimo; los
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primeros rayos visibles del sol matinal le hallaron sumido en acongojado talante y
acudieron prestos a saludarle. Pasaron pronto la excitacin y la noche sin sueos. El
extrao narctico de una angustia permanente y sosegada, la dulce inmovilidad del
arte, el movimiento montono que les meca al avanzar por un camino tan llano como
firme a causa de la refrescante tormenta de la noche anterior; todos aquellos
elementos haban fraguado su influencia acostumbrada tambin en Isabel y Delly;
con el rostro oculto ambas dorman profundamente apoyadas en el respaldo, ante la
atenta mirada de Pierre. As, en el mundo de los sueos: Oh, dulce Isabel, oh,
afligida Delly, volis hacia vuestros destinos, que son uno con el mo!.
De repente como si sus tristes ojos cayesen ms y ms al escudriar sus figuras,
mgicas de tan imperturbables, su mirada fue a posarse en su mano encogida, que
descansaba sobre la rodilla. Una esquina de papel se haba soltado. No saba cmo
haba llegado hasta all ni de dnde provena, a pesar de haber apretado el pliego
entre sus dedos, cerrados como garras. Elev la mano y afloj poco a poco la presin
de sus dedos, liber el pergamino, lo desenroll y lo alis con sumo cuidado para ver
de qu se trataba.
Era fino, mugriento, similar a un pez desecado, impreso con tinta borrosa sobre
un papel burdo y de mala calidad. Pareca el prlogo de algn viejo panfleto en
estado ruinoso que hubiese contenido ms o menos un captulo de voluminosa
disquisicin. La conclusin haba desaparecido. Con toda probabilidad haba sido
olvidado de forma accidental por algn viajero anterior, que quizs al sacar el
pauelo dejara caer aquel rollo de pergamino que llevaba sin excesivo celo.
Existe en la mayora de los humanos una singular infatuacin que les impulsa en
algunos ratos perdidos entre sus ocupaciones regulares, solos en algn rincn o
escondrijo tranquilo, a pegarse con indescriptible ansiedad a un resto ya ilegible de
mero papel impreso un fragmento sobre un hallazgo refutado hace ya largo tiempo
, para leerlo, analizarlo, volverlo a leer, escrutarlo, absorberlo y agonizar con
satisfaccin ante un detestable y medio ajado pliego que en otro momento y lugar ni
siquiera se habran molestado en sujetar con pinzas. Algo similar le ocurra a Pierre.
Pero si bien comparta con el resto de sus congneres la tendencia a la alucinacin ya
mencionada, tras una rpida ojeada al ttulo de la preliminar rutina, similar por su
estado a un pez desecado y por su forma a un panfleto, casi se sinti tentado de
arrojarlo por la ventanilla. Porque, sea cual fuere el talante de un hombre, qu mortal
juicioso tendra paciencia para sostener a sabiendas en su consciente mano durante un
perodo de tiempo considerable un documento escrito (por aadidura borroso en lo
que respecta a la tinta y grueso y burdo en relacin con la calidad del papel), titulado
de un modo tan metafsico e insufrible como el siguiente: Cronometra y
Horologa? Sin duda se trataba de algo muy profundo; pero conviene indicar que
cuando un hombre se halla en un estado anmico hondo de verdad toda sima verbal o
escrita, por insondable que resulte, se convierte en algo aborrecible en grado sumo
que se le antoja ms que pueril. Sin embargo, el silencio continuaba presidiendo la
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escena; el camino se extenda por una zona apenas habitada y sobre unos campos que
nunca se haban abierto al yugo del arado; las durmientes seguan sumidas en su
profundo sueo; su terrible humor se estaba convirtiendo en algo insoportable; as
que, ms por forzar a su mente a alejarse de las oscuras realidades de las cosas que
impulsado por otro motivo, Pierre hizo grandes esfuerzos por sumergirse en la lectura
del folleto en cuestin.

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II
El joven de carcter grave o entusiasta acaba por conocer antes o despus en esta vida
el siguiente solecismo, pasmoso, que aprecia ms o menos segn el momento en el
que lo descubra: mientras como grandiosa condicin de la aceptacin de Dios la
Cristiandad invoca a todos los hombres a renunciar a este mundo, sin embargo, por
extrao que parezca, los continentes ms ricos de la Tierra Europa y Amrica
pertenecen tan slo a naciones de credo cristiano que se regocijan de su posesin y
parecen tener buenas razones para vanagloriarse.
Dicho solecismo es aparente desde un punto de vista tanto grfico como prctico.
No olvidemos la atenta lectura y relectura de los Evangelios; la intensa absorcin en
el real y maravilloso milagro de todas las religiones; el Sermn de la Montaa. Para
los jvenes que aman con sinceridad, desde ese lugar divino fluye un torrente
inextinguible de ternura, bondad y caridad capaces de fundir el alma; y estos ltimos
se alzan exultantes slo de pensar que el fundador de su sagrada religin pronunci
frases tan infinitamente dulces y apaciguadoras como las que figuran en las
Escrituras, mximas que encierran todo el amor que existi en el Pasado y tambin
aquel que puede imaginarse en un concebible Futuro. Emociones como las que
despierta el Sermn en el corazn exaltado son aquellas cuyo origen los jvenes
rehsan adscribir a la humanidad. Es Dios quien habla!, exclama el corazn; y en su
grito cesa toda inquisicin. Luego, con el Sermn recin ledo latente en su alma, el
adolescente trata de abarcar el mundo entero con la mirada, y al instante y como
agravacin del solecismo antes mencionado se apodera de l un opresivo sentido de
la evidente y positiva falsedad de los hombres, que aparecen ante sus ojos como seres
saturados y empapados de mentira. Le embarga entonces un sentimiento tan
abrumador, que en un principio tiende a negar la evidencia que se le ofrece, del
mismo modo que no admite una segunda verdad manifiesta relativa al movimiento
del visible sol en el cielo, aunque con sus propios ojos vea en forma difana cmo es
ste el que gira alrededor del mundo; puesto que personas autorizadas, de las que los
astrnomos seguidores de Coprnico a quien nunca conoci constituyen el mejor
testimonio, establecieron que es la Tierra la que da vueltas en torno al astro rey y no
al revs, cree con conviccin que as ha de ser. Del mismo modo oye decir a personas
buenas y sabias con tal sinceridad: este mundo nuestro slo parece estar saturado y
empapado de mentira, pero en realidad no se halla tan repleto ni impregnado de
engao; al lado de algunas falacias, se halla en nuestro universo una vastsima
porcin de verdad. Pero de nuevo consulta su Biblia y lee en ella una explcita frase
segn la cual el mundo est depravado y maldito sin lmites y que sea como fuere el
hombre debe tratar de apartarse de l. Pero por qu alejarse de un mundo que es
Autntico y no Engaoso? Con toda seguridad, la sociedad humana es en general un
nido de impostura e hipocresa.
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Por consiguiente, en el alma del entusiasta se enfrentan dos ejrcitos; y a no ser


que resulte desleal o cobarde, o que d muestras de credulidad, o que sea capaz de
encontrar el Secreto Talismnico que reconcilie la realidad del mundo con su alma, se
ha acabado la paz para l; en el resto de su vida no existir ni la ms breve tregua. Sin
duda alguna dicho Secreto Talismnico no ha sido an hallado; y por la naturaleza de
cuanto se relaciona con lo humano no se descubrir nunca. Ciertos filsofos han
pretendido hacernos creer con insistencia que han dado con l; pero si al final no
toman conciencia de su ilusin, otros lo harn por ellos antes de lo que se imaginan, y
entonces tanto ellos como sus vanas teoras se deslizarn hasta caer en un prctico
olvido. Platn, Spinoza, Goethe y muchos otros pertenecen al gremio de impostores
ante s mismos, al igual que una turbulenta y disparatada multitud de escoceses y
yanquis considerados estudiosos cuyo zapato universitario y claveteado an traza con
mayor claridad la lnea de sus predecesores originales griegos o germanos
neoplatnicos. A ese profundo Silencio, esa nica Voz de nuestro Dios a la que antes
me refera; a la divinidad sin nombre, los filsofos impostores afirman sin el menor
escrpulo haber hallado una respuesta. Esa pretensin resulta tan absurda como la
consistente en tratar de extraer agua de una roca y sentirse convencido de que se ha
logrado. Cmo puede el hombre obtener una voz a partir del Silencio?
Desde luego todos debemos admitir que si para una sola persona el problema de
la posible reconciliacin de este mundo con nuestra alma posea un inters potencial
singular, era precisamente para Pierre Glendinning en el perodo de su existencia que
ahora narramos. En obediencia a las ms elevadas instancias de su alma haba
realizado ciertos actos vitales que le haban de privar de la felicidad mundana y que,
segn presenta, haban de provocar en l al final y de forma indirecta un sufrimiento
adicional en el que de momento prefera no pensar.
As que pronto, cuando tras su inicial aprensin a causa del mstico ttulo, y una
vez empezada su lectura para evadirse de sus preocupaciones, Pierre obtuvo por fin
un vislumbre del profundo intento del autor del burdo y destrozado panfleto, sinti
que se le despertaba un gran inters. Cuanto ms lea y relea, ms creca su
curiosidad, pero tambin ms se asemejaba a un fracaso su esfuerzo por comprender
el tema en el que se extenda el desconocido escritor. De algn modo tena la
impresin de captar una nocin vaga y general, pero el concepto central rehusaba
aparecer ante l con toda claridad. El motivo no resulta fcil de exponer, ya que el
corazn y la mente del hombre, engendradores de la razn, resultan rganos que no
pueden ser descritos a la ligera. De todos modos nos atrevemos a aventurar algo que
quiz no sea del todo desafortunado.
Si un hombre tiene alguna duda imprecisa y latente acerca de la intrnseca
correccin y excelencia de su teora general sobre la vida y el curso prctico de su
existencia, cuando se topa por pura casualidad con otro, o con algn sucinto tratado o
sermn que sin la menor intencin ilustran, por as decirlo, en forma palpable la
intrnseca equivocacin e inexcelencia tanto de la teora como de la prctica de su
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vida, ese hombre tratar con todas sus fuerzas con mayor o menor conciencia de
impedirse a s mismo la comprensin admitida de un asunto que de hecho le condena.
Reconocer que ha captado el mensaje equivaldra a corroborar la condena sobre s
mismo implcita en el escrito o en el dilogo, y eso es algo que a los humanos les
resulta siempre en extremo inconveniente e irritante. Y an hay ms. Si un ser
viviente lee o escucha algo que para l es totalmente nuevo, en el momento en que
ese algo le es anunciado por vez primera no consigue en absoluto ni siquiera
vislumbrar su significado. Porque aunque parezca absurdo los entes superiores slo
son capaces de entender aquello que ya ha anidado en su pensamiento con
anterioridad, aunque slo sea en embrin. Lo que de momento les resulta
desconocido es imposible hacrselo concebir tan slo con exponerlo. Cierto que a
veces fingen haber asimilado el asunto a la perfeccin, y que creen de corazn que as
ha sido; y desde el exterior todo indica que s les ha llegado el mensaje; incluso
menean su poblada cola en ademn de inteligencia, pero a pesar de todas las
apariencias siguen en una absoluta ignorancia. Existe una probabilidad de que ms
adelante consigan por s mismos inhalar la nueva idea que ha quedado flotando en el
aire circundante y as por fin se haga la luz en su mente, pero no de momento ni por
ningn otro proceso. Se observar que no atribuimos a Pierre, en relacin con el
ajado panfleto, ningn punto de las especulaciones referidas, por lo menos en
trminos precisos. Es posible que ambos conceptos generales le sean aplicables;
quiz ninguno lo sea. Sin embargo lo que s estamos en posicin de afirmar es que en
aquel momento pareca creer de corazn que no comprenda en todo su significado el
extrao trasfondo que trataba de transmitir su autor. Sin embargo, cabra calificar
dicho trasfondo de evidente en extremo; era tan natural, que hasta un nio podra
haberlo originado. Claro que el mensaje estaba tan hondo que ni siquiera el
mismsimo Juggularius poda ser su autor, y por otra parte resultaba tan
excesivamente trivial, que el hijo menor del mismo Juggularius habra sentido
vergenza de proclamarse su artfice.
En vista de que aquella curiosa ruina de papel inquiet a Pierre en tal extremo;
presintiendo tambin que este ltimo no haba de quedar del todo libre de influencia
en su conducta tras la lectura, cuando por otros medios llegase por fin a captar su
contenido; o, acaso por encima de todo, sabiendo cul sera la extensin de dicha
influencia, ya que Pierre lleg a conocer al autor del escrito por reputacin y, a pesar
de no intercambiar con l una palabra, su espritu se sinti envuelto en un
sorprendente hechizo tras una distante mirada casual a su rostro; en suma, en todas
estas razones considero poder basar mi apologa para insertar en los captulos
siguientes la parte inicial de aquello que me parece una lectura imaginativa y mstica
ms que filosfica, de la que confieso empero no haber llegado a extraer una
conclusin capaz de satisfacer con carcter permanente los peculiares movimientos
de mi alma, a la que segn creo est dirigida de modo ms preciso. Yo me atrevera a
juzgarla ms la reafirmacin muy bien ilustrada de un problema que la resolucin del
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mismo. Pero como tales exposiciones son casi invariablemente tomadas por
soluciones (y quiz sean las nicas existentes desde un punto de vista humano), sta
puede contribuir a la paz temporal de ms de una mente inquisitiva, y por lo tanto no
resultar del todo intil. En el peor de los casos cualquier persona tiene ante s la
posibilidad de saltar las siguientes pginas o, por el contrario, leerlas y juzgar por s
misma.

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III
El,
por
PLOTINUS PLINLIMMON,
(en Trescientas Treinta y Tres Lecturas)
PRIMERA LECTURA
CRONOMETRA Y HOROLOGA
(No tanto el Umbral como el andamio temporal que conduce al Umbral de esta
nueva Filosofa).
Pocos de nosotros dudamos, caballeros, de que la vida humana en esta tierra no
es sino un estado de prueba; lo que entre otras cosas implica que nosotros los
mortales no tenemos que ver ms que con aquello que debe considerarse provisional.
Por consiguiente mantengo que nuestra as denominada sabidura no posee un
carcter definitivo.
Tras exponer este prembulo, comienzo.
Me parece que existe una cierta disposicin, singular en extremo, en algunas
almas humanas que, al ser trasladadas con sumo cuidado al cuerpo, revelarn en casi
cualquier ocasin y lugar la propia Verdad del Cielo, con mnima pizca de variacin.
Ya que proviniendo sobre todo de Dios, nica fuente posible de dicha verdad celeste,
y de la gran montaa y torre de Greenwich desde donde se calculan los meridianos
universales que se pierden en el infinito, tales almas parecen cronmetros marinos
(vocablo griego que significa indicadores del tiempo) de Londres, que del mismo
modo en que la embarcacin de la capital pasa flotando Tmesis abajo ante
Greenwich, estn ajustadas con suma perfeccin a la hora que marca dicho meridiano
y continuarn con normalidad dando la misma hora aunque se desplacen hasta las
Azores. Resulta cierto que en casi todos los casos de prolongados viajes marinos
hacia remotas tierras a China, por ejemplo, los cronmetros de la mejor
manufactura y tambin aquellos que reciben los ms meticulosos cuidados sufrirn
una gradual variacin ms o menos intensa en relacin con la hora de Greenwich, sin
que exista la posibilidad de que el error sea salvado por una directa comparacin con
su modelo; pero la atenta y hbil observacin de las estrellas con la ayuda de un
sextante servir para disminuirlo de modo sustancial. Adems, existe algo que se
conoce como ajuste de un cronmetro; consiste en, tras haber comprobado su grado
de inexactitud inorgnica, por insignificante que sea, aadir o deducir segn el caso la
prdida o ganancia con precisin en cualquier clculo cronomtrico subsiguiente. Por
lo tanto, volviendo a nuestro largo viaje oriental, el cronmetro puede ser corregido
comparndolo con los de otro navo que se cruce con el nuestro y que haya
abandonado el hogar con posterioridad.
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En un mundo artificial como el nuestro el alma del hombre se aleja ms de Dios


y de la Verdad Celeste que el cronmetro trasladado hasta China se distancia de
Greenwich. Y del mismo modo que dicho indicador del tiempo, aunque su
mecanismo resulte perfecto, sealar las doce del medioda cuando la lectura de los
relojes locales de China nos indique quiz que es ya la medianoche, el alma
cronomtrica, a pesar de ser leal en este mundo al gran Greenwich que existe en el
otro, contradice de forma continua, con lo que se denominan intuiciones de lo
correcto y lo errneo, los modelos locales y los cerebros productores de exactitud no
slo horaria.
La mente de Bacon era slo la de un fabricante de relojes comunes; pero Cristo
fue un cronmetro, el ms exquisito, ajustado y exacto, y adems el menos afectado
por los irritantes ruidos terrenales, de cuantos han llegado a nosotros. La razn por la
que las enseanzas del Salvador les parecieron a los judos meras insensateces fue
que Aqul llevaba la hora del firmamento en Jerusaln; o por el contrario, los
habitantes del lugar se orientaban por la local. Acaso no pronunci Dios hecho
hombre las siguientes palabras: Mi sabidura (tiempo) no es de este mundo? Todo
cuanto resulta realmente peculiar en el saber de Jesucristo parece tan absurdo en
nuestros das como hace 1850 aos; eso ocurre porque durante todo este intervalo su
legado cronomtrico ha preservado su meridiano horario original mientras que el
Jerusaln que constituye nuestro mundo se ha obstinado en conservar el suyo.
Pero si bien el cronmetro que ha viajado desde Greenwich hasta China exhibe
en cualquier momento y lugar, por muy oriental que ste sea, la precisa hora
verdadera de nuestro modelo occidental; y aunque al hacerlo contradiga
necesariamente la indicacin de las agujas temporales de China, eso no significa en
absoluto que con respecto a esta ltima pretenda demostrar que los relojes estn
estropeados. Es justo lo contrario. La realidad de la diferencia existente constituye
una presuncin de que, en el remoto pas oriental, los relojes marcan con total
precisin. De ah se deriva una consecuencia: los marcadores de la hora en China son
tan verdaderos para su pas como falsos resultan en relacin con l los cronmetros
de Greenwich. Adems, de qu le servira a un chino un cronmetro occidental que
funcionase segn el horario de Greenwich? Si tuviese que guiarse por l para regular
sus acciones diarias sera culpable de todo tipo de absurdos: por ejemplo se acostara
a medioda, en el mismo momento en que sus vecinos se dispusieran a almorzar. Del
mismo modo, mientras la terrenal sabidura del hombre es una celestial necedad para
Dios, a la inversa, la celestial sabidura de Dios constituye para los humanos un
disparate terrenal. Si lo tomamos en forma literal, as ha de ser. No vayamos a creer
que el Dios que mora en el Greenwich del firmamento espere que el hombre
ordinario preserve la sabidura de Greenwich en este remoto mundo chino nuestro, ya
que algo as sera fuente de escaso provecho para los mortales, adems de una
falsificacin de S Mismo, puesto que en ese caso la hora de China coincidira con la
occidental, convirtindose esta ltima en errnea.
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Pero por qu entonces enva Dios al mundo de vez en cuando un cronmetro


celeste como si se tratase de una piedra meterica, segn parece sin obtener ningn
resultado positivo, para descubrir la mentira entre aquellos humanos que se
preocupan por mantener sus relojes en hora? Porque no desea abandonar al hombre a
su suerte sin ningn testimonio ocasional de lo siguiente: aunque las nociones chinas
de los habitantes de la tierra respondan a sus necesidades locales, no se pueden
aplicar en forma universal; el Greenwich central en el que habita Dios sigue un
mtodo algo distinto al que gobierna nuestro planeta. No debe sin embargo derivarse
de esta ltima mxima que la Verdad del Creador es una cosa y la de los humanos
otra, sino que como ya ha sido insinuado y como ser elucidado en lecturas
posteriores, debido precisamente a sus contradicciones, acaban por corresponderse
entre s.
Por inferencia nos encontramos con que aquel que descubre en su interior un
alma cronomtrica y se esfuerza por mantener en vigor la hora celeste sobre la tierra
no puede alcanzar un xito absoluto y esencial en su intento. Y en lo referente a s
mismo, si trata de regular su conducta diaria segn los dictados del espritu, no har
sino disponer para el ataque en su contra a todos los seguidores del tiempo terrenal y
por lo tanto provocar su propio sufrimiento e incluso su muerte. Estos dos elementos
se revelan con toda claridad en el carcter y destino de Jesucristo, tanto en el pasado
como en el presente de la religin que l ense. Pero hay algo que debe ser
observado con especial atencin. Si bien Cristo se enfrent al dolor en el precepto y
en la prctica de su cronometra, nunca se vio afectado por el pecado ni la necedad
humanas. Por el contrario, con los seres inferiores ocurre con excesiva frecuencia que
el esfuerzo denodado por vivir en este mundo segn las estrictas indicaciones de la
cronometra acostumbra a arrastrarles a cometer pecados y caer en absurdos tan
extraos como singulares, que nunca antes habran podido imaginar. As es antes o
despus. Nos encontramos ante la historia de la matrona de feso convertida en
alegora.
A cualquier hombre serio y capaz de introspeccin, una contemplacin sincera
de estas ideas acerca de Cronometra y Horologa le servir para esclarecer con
carcter provisional unas pocas de las ms oscuras nociones que hasta el da de hoy
han atormentado al hombre de pensamiento honrado desde la noche de los siglos.
Qu hombre que conserve en su interior un alma celestial no ha gemido al percibir
que, a no ser que cometa una especie de suicidio en relacin con cuanto hay de
prctico en este mundo, no puede esperar conseguir nunca una regulacin de su
conducta terrenal por medio de su espritu celeste? Y sin embargo un instinto infalible
le susurra que su monitor no est equivocado.
Y dnde est el grave y acertado filsofo, caballeros, que mirando a derecha e
izquierda, arriba y abajo, a travs de todas las generaciones que en el mundo han
sido, incluida la presente, no se haya visto asaltado mil veces por una especie de idea
infiel, segn la cual por mucho que Dios sea Seor de multitud de mundos, no lo es
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de este en el que vivimos? Nuestra tierra parece poner de manifiesto una gran
contradiccin, puesto que las actitudes que en ella observamos resultan repugnantes
comparadas con las que creemos adivinar en los moradores del Cielo, de los que
segn doctrina divina no somos sino un exacto reflejo. Pero no, no puede ser; aquel
que consulta su cronomtrico concepto como es debido no toma nunca conciencia de
idea tan pavorosa, que podra incluso inducirle a poner entre interrogantes la
existencia del Creador. El pensador cabal acaba por comprender, o creer que
comprende, que la aparente incompatibilidad del Todopoderoso con sus hijos, los
hombres, es resultante de la meridiana correspondencia de estos ltimos con l.

Esta concepcin cronomtrica no conlleva en absoluto una justificacin de todas


las acciones realizadas por los malvados que pueblan nuestro planeta. En su
perversidad, los malhechores pecan gravemente tanto contra sus propios relojes como
contra el cronmetro celeste. Queda evidenciado que as es por su espontnea
incursin en el remordimiento. No, la anterior exposicin de ideas slo trata de
mostrar que para la masa humana la ms elevada y abstracta perfeccin del
firmamento no slo resulta imposible, sino que adems estara por completo fuera de
lugar en un mundo donde aparecera como un error. Poner la mejilla izquierda cuando
la derecha ha sido golpeada es cronomtrico; de ah que ningn hombre medio nacido
de mujer haya hecho nunca tal cosa. Sin embargo, si un hombre da una limosna a un
pobre, haciendo gala de cierta generosidad en la que hay un matiz de
autoconsideracin, se abstiene de actuar con crueldad manifiesta en relacin con sus
semejantes; se esfuerza dentro de sus limitaciones y conveniencias generales por
hacer el bien entre los miembros de su raza; cuida con atencin y amoroso celo de su
esposa e hijos, familiares y amigos; se muestra tolerante con las opiniones de los
dems, sean cuales fueren; se comporta como honesto comerciante, ciudadano
honrado y todo eso; y, sobre todo, si cree que hay un Dios tanto para los infieles
como para los que estn convencidos de su existencia y acta segn este credo,
entonces, aunque dicho hombre resulte deficiente en relacin con el modelo
cronomtrico y sus actos no sobrepasen el grado de horolgicos, no debe nunca
desalentarse en exceso por considerarse culpable de alguna ofensa menor: palabras
pronunciadas sin previa reflexin, bofetadas devueltas en un impulso, ataques de
petulancia domstica, disfrute egosta de una copa de vino a sabiendas de que hay
mortales a su alrededor que carecen de una hogaza de pan, y pecadillos por el estilo.
Repito que en ningn caso tiene motivos para desanimarse a causa del perpetuo
peligro que corre de actuar en forma reprochable; ya que el no cometer ningn error
equivaldra a ser un ngel cronomtrico, y ya hemos dicho que l no es ms que un
hombre horolgico.
Sin embargo el relojero horolgico predica que la propensin a caer en segn
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qu debe reprimirse dentro de lo posible, si bien es cierto que no alcanzaremos jams


a erradicar el mal por completo. Pero nuestras tendencias negativas han de ser slo
controladas, ya que si les damos libertad absoluta acabarn por convertirse en un total
egosmo y demonismo; cualidades que, como hemos insinuado, no encuentran en
ningn caso justificacin por parte del relojero.
En resumen, este concepto cronomtrico y horolgico parece ensear en
concreto lo siguiente: en las cosas terrestres (horolgicas) el hombre no debe estar
gobernado por ideas celestiales (cronomtricas); ciertas renuncias menores en esta
vida son aconsejables, tal como el mero instinto y el bienestar cotidiano lo
insinuarn; pero en ningn caso conviene que alguien se sacrifique de un modo
completo e incondicional por favorecer a otro ser, causa o ideologa. Porque, acaso
hay algo o alguien dispuesto a sacrificarse en forma asimismo completa e
incondicional por l? El propio sol del Seor no disminuye ni en una partcula su
calor de Julio, por mucho que los humanos desfallezcan bajo su rayo justiciero. Y si
se aviniese a reducir su abrasador bochorno en nuestro beneficio, no maduraran ni el
trigo ni el centeno; de ese modo, al auxiliar a un individuo provocara el sufrimiento
de la poblacin entera.
As que una conveniencia virtuosa parece constituir la excelencia terrenal ms
deseable que la ingente masa humana puede llegar a alcanzar, siendo la nica que el
Sumo Hacedor incluy en sus planes al fabricarnos. Cuando los hombres vayan al
cielo todo cambiar. All podrn exponer la mejilla izquierda porque a nadie se le
ocurrir golpear la derecha. All estarn en disposicin de drselo todo a los pobres,
mostrando su gran magnanimidad, porque no habr pobres entre quienes repartir
riquezas. La debida apreciacin de este asunto beneficiar al lector, ya que hasta
ahora sus dogmticos maestros le han enseado con tono autoritario que durante su
paso por la tierra est obligado a apuntar hacia el cielo y a ganrselo por medio de sus
acciones terrenales si no quiere recibir el castigo de la ira eterna. Al mostrarle la
experiencia que resulta del todo imposible comportarse siempre en forma virtuosa, el
ser mortal, en su desolacin, tiene tendencia a dejarse arrastrar por cualquier tipo de
abandono moral, engao de s mismo e hipocresa (cubiertos por regla general bajo el
aspecto de la ms respetable devocin); eso si no busca refugio desesperado en el
atesmo, como un perro enloquecido.
Dejemos pues que los hombres asimilen la leccin que imparten la Cronologa y
la Horologa, para que mantengan un incentivo basado en el sentido comn al aplicar
aquella porcin de la virtud que resulte tanto practicable como deseable, y tambin
para que tales alicientes se vean reforzados por la conciencia de los poderes con los
que cuentan los humanos para alcanzar su meta; de ese modo ellos pondrn fin al
irrazonado y fatal anhelo de perfeccin, que en excesivas ocasiones ha resultado ser
la consecuencia productora de vicio en numerosas mentes de las concentradas
doctrinas cronomtricas enseadas hasta ahora a la humanidad. Si algn hombre
afirma que la tesis que expongo es falsa o impa, me limitar a rogarle que por
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caridad consulte la historia de la Cristiandad durante los ltimos 1800 aos y a


preguntarle luego si, a pesar de las mximas de Jesucristo, dicho relato no est tan
repleto de sangre, violencia, error e iniquidad de todo tipo como cualquier fragmento
de la historia del mundo. Por lo tanto me inclino a pensar que en lo concerniente a los
resultados prcticos considerados bajo un prisma totalmente terrenal, la nica
doctrina moral original y grandiosa de la Cristiandad (es decir el devolver en forma
cronomtrica y gratuita el bien por el mal, que debe diferenciarse del perdn de las
culpas horolgicas enseado por algunos filsofos paganos) ha resultado ser falsa
(para los relojeros horolgicos), ya que tras 1800 aos de innumerables predicaciones
en plpitos tratando de inculcarla, queda demostrado que es totalmente impracticable.
No hago sino referir lo que ponen en prctica todos los das los mejores seres
mortales y aquello que les est negado a los hombres verdaderamente perversos. Le
presento un consuelo al hombre serio que, sumergido en las flaquezas humanas, es
consciente durante su agona de la belleza que acompaa a la excelencia
cronomtrica. Le ofrezco tambin al vicioso una virtud practicable sin interferir en
una verdad eterna: antes o despus, en cualquier caso, el pecado completo culmina en
un sufrimiento absoluto.
Adems: si
Pero el panfleto haba sido desgarrado en ese punto, llegando a una conclusin
ms que forzosa y descuidada.

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Libro XV
Los primos

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I
Si bien estaba resuelto a enfrentarse con toda la magnitud de su situacin hasta las
ltimas consecuencias y a cualquier riesgo, Pierre no haba emprendido su marcha a
la ciudad sin trazar antes algunos planes razonables, tanto en relacin con sus
circunstancias ms inmediatas como con su condicin ulterior.
En la metrpoli resida un primo suyo, Glendinning Stanly, mejor conocido por la
familia en general como Glen Stanly y por Pierre como el primo Glen. Como nuestro
joven, era hijo nico; sus padres haban muerto cuando l era slo un nio y durante
el ao que nos ocupa haba regresado de una prolongada estancia en Europa para
entrar, a la edad de veintiuno, en la libre e ilimitada posesin de una noble propiedad
que haba ido acumulando en manos de fieles tutores capaces de aumentar la fortuna.

Durante su pubertad y adolescencia Pierre y Glen haban mantenido una relacin


afectiva superior a la habitual entre primos. A los diez aos haban ofrecido un vivo
ejemplo de aquella verdad segn la cual la amistad entre muchachos generosos de
corazn se alimenta en el bienestar y elegancia de la vida que engendran los
romances, trascendiendo a veces las fronteras de la mera puerilidad y revelndose
durante un tiempo en el empreo de un amor que slo carece, en cierto grado, del
dulce sentimiento que se profesan entre s los seres de sexos opuestos. Tampoco le
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faltan a este afecto entre muchachos desazones y sabrosas amarguras ocasionales, que
por medio de una aparente mitigacin estimulan las delicias permanentes de aquellos
amantes ms avanzados unidos en el cesto de Venus. Los celos hacen su aparicin, la
existencia de otro joven que congenie en exceso con el objeto amado de uno de los
muchachos llenar a este ltimo de emociones semejantes a las de Otelo; un desastre
imaginario o cualquier disminucin en las muestras diarias de clidos sentimientos le
impulsar a acumular en su corazn cidas recriminaciones y reproches, o bien se
sumergir en tenebrosos humores para los que slo la negra soledad constituye ideal
compaera.
Tampoco las cartas que se entrecruzan los adoradores de Afrodita estn ms
cargadas de precipitados votos y protestas, ni aparecen ms escritas de travs, ni ms
atestadas de sentimentalismos discursivos, ni son ms constantes en su casi semanal o
incluso diaria frecuencia, que las misivas de amorosa amistad entre muchachos. Entre
los papeles que Pierre haba destruido en un momentneo arrebato en la estancia de la
posada, haba dos haces de cartas profusamente escritas y en numerosos casos
corregidas con frases en tinta roja sobre la negra; el afecto en dichos mensajes tena
dos capas de profundidad y una pluma y un pigmento resultaban insuficientes para
pintarlo. El primer fajo contena las cartas de Glen para Pierre, el segundo las que
Pierre le haba dirigido a Glen y que, justo antes del largo viaje de este ltimo a
Europa, el joven le haba rogado que le entregase a fin de poder releerlas en su
ausencia y fortalecerse en su afecto reviviendo, por medio de la consulta, las jvenes
y ardientes horas en las que haba realizado tales manifestaciones.
Pero al igual que el fruto en sazn se impulsa hacia fuera desplazando a la
hermosa florescencia, en gran nmero de casos el amor definitivo por el sexo opuesto
reemplaza al querer entraable y preliminar que se profesan los compaeros de
adolescencia. La amistad externa puede sobrevivir en mayor o menor grado; pero el
singular sentimiento que emanaba de ella se ha desprendido del tronco, pereciendo
para siempre.
Si dentro de la inconmovible lgica de la realidad y la verdad el terrenal corazn
del hombre se fija en una mujer determinada que se convierte en nico objeto de su
eterna devocin sin que exista la menor sombra de recelo concerniente a su fe, por
personificar a sus ojos la perfeccin del ms bello y elevado sueo de aquello que
denominamos encanto femenino; si es cierto que esto sucede y cabe rogarle al cielo
que as sea, debemos tener en cuenta empero que antes de llegar a este punto en la
mayora de los casos metropolitanos, el amor del amante menos perceptivo no es casi
invariablemente sino el establecimiento definitivo de innumerables miradas tan
errantes como furtivas sobre varios objetos especficos. Ya ha sido advertido que si
permitimos que el prodigioso alcance y variedad de los atractivos femeninos se
balancee ante nuestros ojos sin tomar una decisin, acabar por confundir nuestra
capacidad de seleccin. El clibe recalcitrante es, por lo menos en Amrica, casi
siempre tanto una vctima de una apreciacin demasiado profunda del infinito poder
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de hechicera de la mujer como un solitario vitalicio a causa del legtimo dominio


sobre su persona de un temperamento fro desprovisto de buen gusto.
Si bien los peculiares anhelos del corazn propios de su edad haban hallado por
fin una resplandeciente respuesta en el seno de Lucy, durante una poca anterior a su
hallazgo Pierre no haba permanecido insensible a los variados impulsos de su pasin.
Hasta tal punto haba escuchado las insinuaciones de sus sentidos que antes de
convertirse en enamorado con declaracin incluida, el Amor haba tenido en l a
uno de sus generales votantes; as que una capa de enfriamiento se haba ido
extendiendo sobre el ardiente sentimiento que en aos anteriores le haba profesado a
Glen.
El mundo da vueltas y vueltas, sirviendo de blanco a la emboscada de un
francotirador que arranca una por una las hermosas ilusiones de la juventud con el
despiadado tiroteo de un rifle formado por la realidad de cada poca. Si por un lado el
amor general por las mujeres haba modificado de forma sensible el particular
sentimiento de Pierre hacia Glen, tampoco las mil fascinaciones indefinibles de los
entonces brillantes parasos que constituan Francia e Italia haban dejado de ejercer
su seductora influencia sobre muchas de sus emociones iniciales. Porque del mismo
modo que las mejores ventajas y comodidades de la vida no se ven libres de algn
que otro inconveniente envidioso, los prolongados viajes por el extranjero tienen
tambin un aspecto negativo: en las mentes jvenes y poco slidas desalojan algunos
de los sentimientos ms puros que ha depositado en ellas la naturaleza desde su
nacimiento, reemplazndolas por una enojosa arrogancia que, al igual que el supuesto
federalismo fantico de tiempos pasados, no molera su caf diario segn la
leyenda poltica en ningn molinillo que no hubiese sido manufacturado en Europa
y que, por otra parte, habra incluso pensado, o por lo menos as se afirma en tono
satrico, en importar aire del viejo continente para su consumicin domstica y
cotidiana. La mutua, acortada, espaciada, pospuesta y por fin abandonada
correspondencia entre Pierre y Glen constitua el testimonio melanclico de un hecho
que quiz ninguno de los dos consider de corazn con la severidad que mereca y
que, desde luego, ni uno ni otro censuraron en su oponente.
En los primeros tiempos de transicin entre el generoso impulso de la juventud y
la prudente cautela de la madurez, interviene por regla general una breve pausa de
desagradable reconsideracin en la que el alma, encontrndose de nuevo ante sus
esencias espontneas desplegadas en toda extensin, duda en abandonarse al total
egosmo, se arrepiente de sus divagaciones y empieza a sentirse poco a poco
deliberada incluso en el amor, y estadstica hasta en la piedad. Las penitencias del
hombre no son ms que transitorias y al final, impulsado por la vertiginosa corriente
de la vida, el joven exaltado e impulsivo no deja huella reconocible en el adulto; pero
mientras dura el impacto de ese perodo intermedio, el adolescente hace an
esfuerzos denodados por rescatar las ingenuas espontaneidades que se le escapan de
las manos. Por desgracia todos sus intentos estn tan bien aleados con el incipiente
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egocentrismo, que casi sera mejor no realizarlos en absoluto, ya que con excesiva
frecuencia no parecen sino arranques vacuos y fruto del engao de s mismo o, peor
an, meras hiptesis carentes de sinceridad.
Al regresar Glen tras la prolongada ausencia la ms elemental cortesa, por no
decir los imperativos de la relacin de sangre, impulsaron a Pierre a darle la
bienvenida por medio de una carta que, aunque no demasiado larga y poco entusiasta,
despeda un vaho de consideracin familiar y de amabilidad, intensificado en extremo
por el entonces franco y atractivo espritu de Pierre. A dicha misiva Glen, menos
serio y por completo europeizado, haba respondido en afable urbanidad lamentando,
en un alarde de artstica naturalidad, el aparente declive de su amistad y confiando
con entusiasmo en que, a pesar de su larga separacin, reviviese an con mayor
sinceridad. Al fijar de forma accidental su mirada en el saludo que figuraba en el
encabezamiento del delicado mensaje, Pierre crey percibir ciertos rasgos
caligrficos que no podan disfrazarse del todo, indicativos de que el Mi muy
querido Pierre inicial haba sido originariamente un simple Querido Pierre; su
intuicin le haca suponer que una vez concluida la escritura de la carta, incluso tras
haber trazado su firma en ella, el primo Glen haba reconsiderado su Querido
Pierre, anteponiendo pues las palabras Mi muy como un ardiente prefijo;
conjetura casual que, si bien infundada, se haba traducido a la prctica en un retraso
de cualquier rplica afectiva por parte de Pierre, temeroso de que su generosa llama
ardiese slo para una pluma ostentosa. No contribuy en nada a apagar aquella
sospecha la recepcin de una segunda misiva, esta vez salpicada de asuntos de
negocios as, a caballo entre la amistad y el comercio anduvieron casi todas las
restantes, en la que el Mi muy querido Pierre haba quedado reducido a un Mi
querido Pierre y en una tercera ocasin a Querido Pierre; en su cuarto mensaje el
remitente reuni todas sus fuerzas y se aventur a una exaltada marcha que culmin
en un Queridsimo Pierre. Todas las fluctuaciones que acabamos de describir
constituan un mal augurio para determinar un amor que, por muy consagrado que
estuviera a una causa, pareca dispuesto a alzarse y navegar bajo la bandera de
cualquier nacin. No pudo por menos que aplaudir una nota posterior de Glen que, de
forma abrupta y casi indecorosa dadas las circunstancias, se lanzaba a los acordes de
la amistad sin obertura ni saludo de ningn tipo; era como si al final, debido a la
infinita delicadeza de su lrico amor, Glen hubiese desesperado de definir con
precisin la naturaleza de ste y hubiese preferido dejar la expresin de su
sentimiento en manos del corazn y la imaginacin de Pierre, mientras l se limitaba
a seguir celebrando su relacin general por medio de innumerables frases edulcoradas
de heterognea devocin. Resultaba curioso y entretenido desde un punto de vista
sarcstico comparar las tcticas magistrales pero no del todo presididas por el xito
, adems de indefinidas, utilizadas por el versado Glen con el incesante torrente de
Queridos Pierres, que no slo fluan a lo largo del margen superior de sus cartas
iniciales, sino que tambin emergan aqu y all desde sus subterrneos canales,
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creando resplandecientes intervalos entre las sucesivas lneas. La casual


remembranza de todo aquello no haba detenido la precipitada mano de Pierre al
echar los fajos de cartas tanto nuevas como viejas al ms honesto y sumario de los
elementos, que ni respeta a las personas ni hace una remilgada crtica del estilo de los
escritos que arden en su seno, sino que, como la Verdad ltima de la que constituye
smbolo, consume todo cuanto cae en su poder.
Cuando el compromiso matrimonial entre Pierre y Lucy se hizo pblico, el corts
Glen, adems de las acostumbradas felicitaciones por el acontecimiento, no haba
desperdiciado tan magnfica oportunidad para volver a ofrecerle a su primo sus
anteriores tarros de miel y melaza, acompaados en tal ocasin por cajas de limn y
ciruelas confitadas. Pierre le dio las gracias con gran amabilidad; pero mediante
ciertas pequeas ambigedades socarronas solicit permiso, basndose en la saciedad
que senta, para readjuntarle la mayor porcin de su presente, cuyo carcter
insustancial quedaba tipificado en forma alegrica por la carta que lo contena, puesto
que su franqueo fue el habitual.
El amor verdadero puede, como todo el mundo sabe, resistir a muchas repulsas
por rudas que stas sean. Pero no voy a discutir ahora si fue el amor o la correccin
de Glen lo que en aquella ocasin result invencible. S estoy en posicin de afirmar
que el joven volvi impvido a la carga y, por medio de una pronta e inesperada
respuesta, le extendi a Pierre todas las cortesas de la ciudad, adems de ofrecerle
con gran hospitalidad cinco suntuosos aposentos, que tanto l como su lujoso entorno
pensaban ocupar de forma nominal en el hotel particular ms en boga de la opulenta
urbe. No se detena Glen en esta invitacin sino que, como Napolen, pareca
dispuesto a ganar la batalla lanzando todos sus regimientos contra un solo punto de
ataque y conquistando este ltimo contra viento y marea. Enterado por algunos
rumores odos a la mesa de sus parientes que haba de fijarse en breve una fecha para
las nupcias reales de Pierre, Glen haba registrado todos sus portapliegos parisinos
buscando el ms rosado pergamino y, con tinta aromtica y una pluma de oro, haba
redactado una carta tan lustrosa como fragante en la que, tras invocar a Apolo y
Venus, a las Nueve Musas y tambin a las Virtudes Cardinales para que derramasen
su bendicin sobre los desposados, conclua con un en verdad magnfico testimonio
de su amor.
Segn afirmaba en su carta, entre las propiedades heredadas en la ciudad figuraba
una pequea casa antigua, encantadora, totalmente amueblada, decorada en el estilo
del siglo pasado y situada en un barrio que, si bien en la actualidad no estaba tan a la
moda como en los brillantes aos precedentes, posea grandes atractivos para los
retirados arrullos y caricias que acompaan a una luna de miel. En realidad haba
solicitado permiso para bautizarlo como Nido de arrullos, y si tras el trasiego de los
festines nupciales Pierre le conceda el honor de visitar la ciudad con su recin
estrenada esposa para permanecer en ella durante un mes o dos, el Nido se sentira
ms que feliz de poder albergarlos. Su dulce primo no deba tener la menor
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aprensin. Debido a la ausencia de un digno aspirante a la casa, esta ltima llevaba


desocupada largo tiempo, exceptuando a un viejo confidencial y soltero, empleado de
su padre, que sobre la base de un alquiler nominal colgaba su pulido sombrero en el
vestbulo, ms por ocuparse de la buena conservacin de la propiedad que por
ninguna otra causa. El viejo y servicial inquilino ahuecara el ala a la primera
insinuacin de que la casa iba a tener nuevos ocupantes. Glen se ofreca asimismo a
encargarse personalmente de proporcionarles por adelantado un adecuado squito de
criados, para que antes de su llegada encendieran los hogares de las estancias que
haban permanecido largo tiempo vacas, y no slo sacaran el polvo sino tambin
devolvieran su lustre original a las venerables, antiguas y grotescas caobas as como a
todos los mrmoles, marcos de espejo y molduras. La cocina contaba con ms
utensilios de los necesarios para cocinar; la antigua caja fuerte de plata que perteneca
a la mansin desde tiempo inmemorial poda ser trasladada sin dilacin desde las
bvedas secretas de un banco vecino; las porcelanas que se conservaban en la casa
seran desembaladas con gran facilidad, de modo que sin causar apenas molestias al
igual que los objetos de plata, quedasen restituidos a sus alacenas y adornasen el
conjunto sin monotona; al girar la espita del stano, la mejor agua de la ciudad no
dejara de contribuir como un ingrediente ms a la confeccin de una apetitosa copa
de sangra, apropiada para momentos antes de retirarse a descansar.
La excesiva maliciosidad de algunas mentes crticas e insanas, as como la
pusilanimidad moral de otras, obstaculizaban en el mismo grado la aceptacin de
favores tan afectivos como sustanciales provenientes de personas cuyo motivo, al
ofrecerlos, no resulta del todo evidente ni reprochable por haber demostrado antes
frialdad o indiferencia. Pero cuando dicha aceptacin resulta tan conveniente como
deseable para una de las partes y no est acompaada por la menor congoja de la otra,
parece que no debe existir ninguna objecin juiciosa para aprovechar de inmediato el
ofrecimiento. Cuando el favorecido es en general un igual tanto en rango como en
fortuna en relacin con el que derrama su generosidad, o incluso su superior, de modo
que cualquier cortesa que reciba pueda ser ampliamente devuelta en el curso natural
de acontecimientos futuros, todos los motivos posibles para declinar tal muestra de
amabilidad deben disminuir en extremo. Y en cuanto a las mil razones inconcebibles
y remilgadas relativas a los pros y los contras de imaginarias idoneidades,
correcciones y consistencias personales, gracias al cielo en los momentos en que
tenemos el corazn sano ningn titubeante aparejo de navegacin detendr el curso
hacia adelante de un hombre con mente escarpada. ste toma el mundo como es y se
acomoda sin recelo a sus caprichosos humores, sin sentir el menor escrpulo al
recibir los mayores favores posibles de parte de aquellos que son tan capaces de
conceder como libres de donar. l tambin otorga cuando le llega la ocasin de
hacerlo; as que, en el fondo, es la caridad ordinaria lo que hace su entrada para dictar
una consideracin favorable en relacin con cualquier ofrecimiento liberal; la
aceptacin del mismo no hace sino enriquecer a quien lo recibe, puesto que de un
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modo indirecto le proporciona oportunidades para realizar actos benficos en el


futuro.
Y en el caso de aquellas personas que fingen una conducta irreprochable por
medio de consideraciones de genuina benevolencia y reciben corteses gentilezas no
desprovistas de hipocresa provenientes de seres que, segn sus sospechas, son
enemigos secretos; a sos no slo sus tcticas les prohben rechazar, haciendo gala de
incvica incorreccin, la dadivosidad de sus supuestos adversarios, sino que, si
contienen cierta frigidez y maliciosidad, o incluso si son capaces de sentirse
gratificados por un sentido de inexpresable superioridad y dominio (algo que les
ocurre a unos pocos hombres que debemos conservar como preciadas joyas), ha de
resultarles delicioso, a guisa de mera aquiescencia de su propia urbanidad voluntaria,
utilizar en forma harto gentil a sus antagonistas. Porque nos agradara saber para qu
existen los enemigos sino para aprovecharse de ellos. En tiempos remotos los
humanos cazaban tigres con jabalina, ya que los odiaban por considerarlos fieras
salvajes con mentes perversas y crueles; pero en esta nuestra era de las luces, aunque
amemos al felino menos que nunca, tratamos de atraparle sobre todo para hacernos
con su piel. El hombre sabio y culto luce cada da su tigre particular; todas las
maanas se lo pone en forma de manto para abrigar y adornar su figura. Desde este
punto de vista, un adversario resulta ms deseable que un amigo, porque quin
cazara y dara muerte a su fiel y querido perro con el fin de arrebatarle la piel?
Acaso el pelo del can es tan valioso como el de un salvaje felino? Existen casos en
los que el sentido de la sobriedad aconseja que convirtamos por medio de artes
directas a personas que desean nuestro bien en antagonistas. Es falso que la ms
elemental poltica exige que el hombre no predisponga a nadie en su contra. Como
entes cargados de buena voluntad algunas personas pueden llegar a ser no slo
intiles sino incluso obstculos declarados en nuestros planes particulares; sin
embargo, en calidad de enemigos, siempre estamos a tiempo de conglutinarnos de
forma que se subordinen a nuestros propsitos.
Pero Pierre no se haba iniciado an en los refinamientos ms sutiles de la glida
poltica toscana, ya que sus experiencias hasta entonces no haban sido lo bastante
variadas ni adultas para formarle en este sentido; adems, flua por sus venas
demasiada generosidad. Sin embargo, en una poca posterior caracterizada por un
menor grado de inmadurez, aunque no tuviese la suficiente sangre fra como para
actuar segn las mximas expuestas en el prrafo precedente, su cerebro haba de
comprender su practicabilidad en todos los matices, caso que no siempre se da. En
general, dentro de la sabidura mundana acostumbra a negrsele a una persona la
posesin de toda introspeccin slo porque sta no se revela por medio de los actos
externos, cotidianos y prcticos. Constituye un error muy frecuente en algunos
hombres de mente infiel y sin escrpulos, adems de egostas, carentes de principios
o por completo bellacos, suponer que los creyentes de corazn bueno o los honestos
no saben lo suficiente como para ser egocntricos o desconsiderados, o no se atreven
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a comportarse como autnticos bribones. Y de ese modo, gracias al mundo!, existen


muchos espas en el campo de batalla de la tierra que son tomados por simples
paseantes de forma equivocada. Y los supuestos bobalicones parecen actuar segn el
siguiente principio: en algunas ocasiones no aprendemos tanto mostrando que ya
poseemos vastos conocimientos, como dando la negativa impresin de ser muy
ignorantes. Estamos ahora adentrndonos ms all de las fronteras de ese tipo de
sabidura que es una suerte poseer pero no resulta sagaz mostrar. Claro que existen
ms de uno y ms de dos que, sintindose saturados del mundo, no le conceden
ninguna atenta consideracin al terrenal contenido, de tal modo que se preocupan
muy poco de cualquier imprudencia social de la que puedan ser sealados como
culpables.
Volviendo a nuestra historia, si no fueron conscientes reflexiones como las muy
benevolentes o por completo neutrales recin mencionadas, era desde luego algo
indisociable de ellas lo que haba inducido a Pierre a responder al ofrecimiento de
morada de su primo por una misiva directa y viril en la que le agradeca en repetidas
ocasiones su supererogatoria amabilidad en relacin con la adquisicin previa de
siervos y la puesta en orden de la plata y la porcelana, y en la que adems le
recordaba que haba descuidado toda mencin especial de los vinos suplicando que
surtiese sus bodegas con algunos de los ms exquisitos bouquets. Tambin se sentira
muy agradecido si se encargaba personalmente de comprarle en un comercio de
ultramarinos, entonces muy de moda, un paquete pequeo de caf Moka autntico;
pero Glen no deba ocuparse de hacerlo tostar ni moler, porque Pierre prefera que las
dos operaciones de tan suma importancia para decidir el aroma del producto se
realizasen justo en el instante previo a las de hervir y servir tan delicioso brebaje. No
indicaba que fuese a pagar los vinos y el Moka; se contentaba con censurar la
negligencia de su primo y le sealaba cul era el mejor modo de remediarla.
Conclua su carta notificndole que, si bien el rumor de que se haba fijado una
fecha cercana para sus nupcias era por desgracia infundado, no le pareca oportuno
considerar que su amable ofrecimiento estaba basado en aquella presuncin y que,
por consiguiente, deba de anularse si sus desposorios no eran inmediatos; por el
contrario estaba dispuesto a creerlo vigente en cualquier momento en que le pareciese
oportuno. Se haba prometido en matrimonio sin posibilidad de duda y esperaba ver
realizado su propsito antes de la muerte. Entre tanto Glen le ofrecera an un mayor
motivo de reconocimiento envindole al confidencial empleado una nota indicndole
que abandonase la mansin.
Si bien atnito al principio ya que con toda probabilidad su ofrecimiento podra
haber procedido tanto de un impulso de ostentacin como de cualquier otro motivo y
no esperaba ni por asomo una aceptacin tan firme y clara, el primo de Pierre era
un precoz hombre de mundo y como tal no poda por menos que tomarse la misiva de
una forma amigable, familiar, humorstica y sin embargo prctica; algo que puso de
manifiesto en una respuesta mucho ms sincera en su forma, y ms digna de crdito
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por lo que mostraba tanto de su corazn como de su cerebro, que cualquiera de las
que haba remitido desde los das de su adolescencia. De este modo, por la
baladronada y, en cierto sentido, la carencia de contricin de Pierre, el en gran
medida artificial joven se traicion a s mismo forzndose a actuar con efectiva
amabilidad, a quitarse la vacua mscara de la ostentacin y a colocar en su lugar las
cordiales facciones de un rostro genuino. Por procesos parecidos se ven algunos
hombres mundanos obligados a mostrar una benevolencia prctica a causa de una
broma, ya que, en segn qu caso, fracasaran la indiferencia, la frialdad, los
resentimientos y las solemnes plticas.

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II
Pero poco comprenderamos la peculiar relacin existente entre Pierre y Glen una
relacin cuyos resultados finales haban de ser serios por no decir otra cosa si no
arrojsemos sobre la equvoca narracin general ya concluida el relato de una
situacin an ms incierta que absorber en su seno a todas las de carcter ms
insignificante, de modo que una ambigedad de gigantescas proporciones se
convierta en nica explicacin posible a todos los dudosos detalles.
Pierre haba imaginado durante largo tiempo que, antes de sentir l una especial
devocin por Lucy, el esplndido Glen no haba permanecido del todo insensible a
los sorprendentes encantos de la muchacha. Pero no poda basar en nada slido su
incipiente idea. Desde luego su primo nunca se haba delatado en relacin con similar
afecto por medio de la menor insinuacin concebible y en cuanto a Lucy, la misma
delicadeza instintiva que impeda a Pierre por siempre jams interrogarla sobre el
particular cerraba en forma voluntaria sus propios labios. Entre Pierre y Lucy la
discrecin haba estampado su sello sagrado sobre el cofre del secreto, que como la
cera de un ejecutor testamentario sobre su escritorio, si bien se funde convirtindose
en nada bajo el efecto de la ms diminuta vela, sigue poseyendo para las personas
respetuosas la misma virtud prohibitiva que un barrote o un pestillo.
Si bien Pierre consideraba desde un punto de vista superficial la conducta de Glen
hacia l, no consegua encontrar en ella ninguna advertencia que pudiese inducirle a
abandonarse a su sospecha. Por ventura los celos sonren con tal benignidad y
ofrecen su hogar a la amada, siendo sta prometida de otro? Sin embargo, por otra
parte, al penetrar bajo sus vestiduras de brocado, Pierre crea vislumbrar la herida sin
curar de aquella execracin que con tanta frecuencia se ulcera en los amantes
rechazados en relacin con el rival suplantador, en el caso de Glen agravada por su
antigua amistad y la sin par relacin de sangre existente entre ellos. Ahora, enfocados
bajo el prisma de su magistral composicin qumica, todos los singulares enigmas de
Glen; su caprichosa actitud en materia epistolaria, en forma de Queridos Pierres y
Queridsimos Pierres; la cada veleidosa desde la llama febril de la cordialidad
hasta un bajo cero de indiferencia; la inesperada y vertiginosa ascensin al trato
caluroso; y, sobre todo, su enftica y superabundante devocin tan pronto como los
reales desposorios de Pierre parecan estar a punto de consumarse; todos los dobleces,
en fin, quedaban al descubierto, disolvindose, a pesar de la destreza de Glen. Porque
algunos hombres, cuanto ms hondo sienten un secreto o una dolorosa emocin, tanto
ms apilan las superficies engaosas. El afable comportamiento del primo deba ser
considerado en directa proporcin con su odio acumulado; y el clmax de dicha
aversin se evidenciaba en el gesto de abrir las puertas de su casa a la pareja. Pero si
el aborrecimiento era la causa abstracta, no poda constituir el motivo inmediato de la
conducta de Glen. Tan hospitalario es el odio? La razn primera de su aparente
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generosidad tena que ser entonces un intenso deseo de disfrazar ante los ojos del
vasto mundo una realidad, humillante en extremo para su arrogante alma, entretejida
con dorado encaje: el hecho de haber sido sustituido por Pierre, victorioso en la lid.
Sin embargo la hbil actitud de Glen, adoptada para lograr su grandioso propsito de
ocultacin, resultaba tan artificiosa de principio a fin, que no hizo sino introducir
forzosamente en la mente del primo la conjetura que por un mtodo idntico su primo
concentraba todos sus esfuerzos en conseguir que le resultase imposible concebir. De
ah debemos concluir que, puesto que el secreto de cualquier sentimiento intenso
resulta ms que difcil de guardar por un procedimiento negativo, una de las empresas
ms infructuosas de la existencia es tratar de presentar ante los dems hombres, por
medio de usurpaciones afirmativas, una emocin por completo opuesta a la que
ocultamos. Por consiguiente la sabidura decreta que si hay algo que deseemos
mantener en secreto nos comportemos como Quietistas y no hagamos ni digamos
nada al respecto. Entre todas las pobres oportunidades con las que contamos, sta es
la menos intil. Las pretensiones y sustituciones constituyen slo el recurso de los
estudiantes de primer curso en la carrera de la vida terrenal, una ciencia en la que
Lord Chesterfield, a pesar de hallarse en su campo, no sera ms que un mediocre
preceptor. El ms primario instinto del infante y la experiencia senil se unen para
afirmar que la sencillez constituye la ms autntica y profunda caracterstica del
hombre. Adems, la simplicidad es tan universal y abarca tantos campos como regla
del comportamiento humano, que el ser perverso ms sutil y el hombre ms puro en
su bondad, al igual que el sabio de ms extensos conocimientos, la ostentan en el lado
de su personalidad expuesta a la sociedad, a este mundo nuestro tan inquisitivo y
poco escrupuloso.

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III
El asunto de la casa haba quedado en suspenso en el momento de la gran revolucin
en la vida de Pierre, es decir por la poca en que recibi la carta de Isabel. Y aunque
naturalmente Pierre no pudiese por menos que dudar ante la posibilidad de aceptar la
morada de su primo en las tan diferentes circunstancias en que se hallaba entonces; y
si bien en un principio las objeciones ms vivas y espontneas basadas en su personal
independencia, orgullo y desdn general haban declarado con grandes clamores
dentro de su pecho la inconveniencia de actuar de aquella guisa; sin embargo, al final
el mismo tipo de motivo carente de contricin y siempre adaptable que le haba
inducido a acoger de buen grado el ofrecimiento le haba impulsado a mantenerlo
irrevocable. De momento contribuira a evitarle toda tribulacin inmediata relativa a
lecho y alimento y al proporcionarle refugio por un plazo indefinido le permitira
considerar y buscar con calma el mejor medio para asegurarse el bienestar
permanente de aquellas que el Destino haba confiado a su responsabilidad.
Independientemente, segn parece, del amplio despertar general de su ser ms
profundo, a consecuencia de las extraordinarias pruebas con las que se haba
encontrado en los ltimos tiempos y que se haban acumulado una sobre otra, le haba
asaltado un pensamiento que le llen de indignacin: el mundo era, en verdad, peor
que aborrecible y desdeable si admita que un ofrecimiento aceptado en forma
superflua en la hora de la abundancia fuese rechazado en momentos de la mayor
necesidad. Y sin imputarle a su primo ninguna singular magnanimidad, no puso en
duda ni por un instante que bajo el alterado aspecto de su situacin, Glen no hara
sino fingir mayor entusiasmo en albergarle en una casa suya, ahora que la aparente
cortesa ofrecida y aceptada se converta en una positiva y urgente perentoriedad.
Cuando reflexionaba en que no era el nico que se vea afectado por este estado de
cosas, sino que dependan de l dos semejantes por completo indefensas, de las que
una estaba ligada a l por los lazos ms sagrados y le inspiraba cada da ms una
emocin que sobrepasaba todo precedente humano en su alcance confuso y
misterioso; cuando dichas consideraciones tomaban posesin de l, derribaban todos
los restantes dictados del vago edificio de su orgullo y falsa independencia, si en
verdad alguna vez haba posedo tales prerrogativas.
Aunque el intervalo transcurrido entre su decisin de partir con sus compaeras
rumbo a la ciudad y su marcha real en la diligencia no hubiese dejado tiempo
suficiente para recibir una respuesta por parte de su primo, y si bien Pierre tena algo
ms importante que hacer que esperar dicha contestacin, le haba remitido a Glen
una carta en la que le preparaba para su llegada a la urbe. No dudaba de que el futuro
confirmara que tal modo de proceder resultaba aconsejable.
En hombres de fuerte personalidad, por ms jvenes e inexpertos que sean ante
algunas situaciones, las importantes y sbitas emergencias que no hacen sino
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confundir a los tmidos y a los dbiles sirven para convocar a los elementos que
yacen latentes y abundantes en su mente y lograr que emerjan y les enseen, como
por inspiracin, extraordinarias mximas de conducta cuya contrapartida en otros
hombres es el resultado de una larga y esforzada vida repleta de pruebas de la ms
diversa ndole. Una de dichas mximas es que cuando por una u otra causa pasemos
de forma imprevista de la opulencia a la necesidad, o del respeto general a una
psima reputacin, y comprendamos que no conviene contradecir aquello que nos ha
precipitado al abismo por lo menos el hecho bsico que se nos imputa, ante
alguien que senta por nosotros una gran consideracin convencional y a quien
acudimos para solicitar algn acto de autntico auxilio; en el momento en que eso
ocurra, debemos desechar toda explicacin o paliativo; la prontitud, la valenta, un
total espritu de gladiador, as como una desafiante ausencia de humildad, deben
marcar cualquier slaba pronunciada, todas y cada una de las lneas que tracemos.
La carta de preparacin remitida por Pierre a Glen penetraba desde el principio en
el meollo de la cuestin, siendo quiz la ms breve que le haba escrito en su vida. Si
bien estas caractersticas no son en absoluto exponentes invariables del humor
predominante ni de la disposicin general de un hombre (ya que algo tan accidental
como un dedo entumecido, una pluma de mala calidad, una tinta pobre, un papel
esculido o un desvencijado escritorio pueden producir todo tipo de modificaciones),
sin embargo, en el presente ejemplo se daba el caso de que la caligrafa de Pierre
confirmaba y corroboraba el espritu de su comunicado. La pgina era de gran
tamao; pero las palabras estaban escritas en lneas densas y al mismo tiempo rpidas
como en un cartel de unos seis a ocho renglones. Del mismo modo en que el lacayo
de un noble visitante, quiz un conde o un duque, anuncia la llegada del carruaje de
su seor por medio de una estruendosa llamada con los nudillos en el portaln
principal, Pierre advirti a su primo Glen con el gigantesco, arrollador y prodigioso
sobreescrito de su misiva de la clase de hombre que se hallaba de camino.
En el momento en que se siente una fuerte emocin, una sorprendente fuerza
condensadora afina la lengua y la pluma de tal modo que las ideas son enunciadas
con una precisin y rapidez slo comparables a las que caracterizan a los caones de
salvas, mientras que en cualquier otra hora desprovista de turbacin y estmulo
requeriran considerable tiempo y esfuerzo para quedar expuestas verbalmente.
No podemos aqu y ahora reproducir el contenido exacto del mensaje de Pierre
sin caer en una tautologa que poca justicia haba de hacerle a las ideas mismas. Si
bien el miedo a la repeticin innecesaria es el tormento continuo de algunas mentes
formales y, como tal, llega a convertirse en una de sus debilidades, y aunque ningn
hombre reflexivo ponga en duda que el meticuloso Virgilio dese con todas sus
fuerzas quemar su Eneida por constituir un monstruoso cmulo de superfluidad
ineficiente, la cualidad de no temer a la redundancia slo corresponde a los
envidiables estpidos que Dios en su parcialidad ha favorecido por toda la tierra con
los ricos e inextinguibles dones de la vanidad, la extravagancia y la ciega
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autocomplacencia.
Algn rumor acerca de la discontinuidad de su compromiso con Lucy Tartn; de
sus ya consumadas nupcias con una hurfana humilde y sin amigos; del rechazo de su
madre al enterarse de dichos acontecimientos; tales habladuras, deca Pierre a su
primo en su carta, precederan con toda probabilidad a su llegada a la metrpoli, al
haber sido divulgadas en los salones de sus familiares y conocidos. Pero ni una de sus
palabras insinuaba el menor comentario relativo a aquellos asuntos. Se limitaba a
aadir que en aquellos momentos, a causa del azar que gobierna la existencia, que no
era sino la proverbial fortuna incierta de la guerra, se hallaba en una situacin que le
exiga apoyarse en sus propios recursos, para su mantenimiento y el de su esposa, as
como la subvencin provisional de una muchacha que tena un reciente y excelente
motivo para tomar bajo su proteccin. Se propona establecerse en la ciudad con
carcter definitivo y no careca de planes casi transformados en autnticas
posibilidades de procurarse unos ingresos competentes sin necesidad de acudir a
ninguno de los miembros de su acaudalada, profusa y ramificada familia. La
residencia cuya ocupacin temporal Glen le haba ofrecido haca un tiempo,
mostrando su gran liberalidad, le resultaba deseable casi por triplicado en aquellos
momentos. Pero los sirvientes anticipados, la porcelana antigua, la ancestral plata, los
aejos vinos y el Moka se haban convertido en objetos del todo innecesarios. Pierre
no hara sino ocupar durante un corto intervalo el lugar del respetable empleado y, en
lo concerniente a Glen, saba que poda contar con un guardin de su morada hasta
que hubiese madurado ms sus planes. En un principio su primo haba abierto sus
magnnimos brazos para dar la bienvenida a la supuesta esposa de Pierre; y, si bien
era otra dama la que haba reemplazado a su prometida original en el altar, Pierre
consideraba el ofrecimiento impersonal en aquel sentido, y por lo tanto extensible a
cualquier joven capaz de reivindicar su posesin de la mano de Pierre.
Puesto que en relacin con tales asuntos no exista ninguna ley universal sobre la
que basar las opiniones, Glen poda, como hombre de costumbres mundanas, llegar a
la conclusin de que la autntica seora Glendinning no resultaba para Pierre un
partido tan conveniente como otras muchas damas pertenecientes a su crculo. A
pesar de su posible aversin previa poda estar seguro de que su esposa estaba
dispuesta a corresponder con sinceridad a sus atenciones y detalles como primo. Por
fin Pierre le informaba que l y sus acompaantes haban resuelto partir de inmediato
y con toda probabilidad estaran en la ciudad dentro de las cuarenta y ocho horas
siguientes al franqueo de su misiva. Por lo tanto, le rogaba que se encargase de hacer
colocar los objetos ms imprescindibles en orden para que as los encontrasen a su
llegada a la mansin, que mandase ventilar e iluminar las estancias y que advirtiese al
confidencial empleado de los acontecimientos. Acto seguido, sin despedirse por
medio de alguna frmula acostumbrada y afectiva como: Tuyo con toda el alma, mi
muy querido primo Glen, terminaba su mensaje con la abrupta y desolada firma de
PIERRE.
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Libro XVI
La noche de su llegada a la ciudad

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I
La diligencia llevaba retraso.
El camino rural que haban tomado penetraba en la ciudad por una calle ms
ancha y serpenteante de lo normal, en una zona de gran trnsito habitada por los
ciudadanos menos opulentos. Era una noche sin luna; unas pocas estrellas
centelleaban en el cielo. No haca falta consultar el reloj para comprender que era la
hora que sirve de preludio a la noche, cuando los comercios acaban o estn a punto de
cerrar, y el aspecto de los caminantes al cruzar por los desiguales haces de luz que se
proyectan desde las ventanas evidencia a unos seres que se apresuran no para
alejarse, sino para llegar a sus hogares. Si bien la va pblica resultaba ms que
tortuosa, ninguna de sus curvas obstrua realmente el largo e imponente panorama
que ofreca; de modo que cuando el simn alcanz la cumbre de la prolongada y
gradual pendiente que conduca al oscuro corazn de la ciudad, la destelleante
perspectiva de las dos alargadas hileras de farolas a ambos lados del empedrado se
revel ante sus ojos farolas cuya finalidad no pareca ser tanto la de disipar la
negrura general como la de indicar la direccin del camino que la atravesaba y que
guiaba a los viajeros hacia una oscuridad ms lejana y profunda; en el momento en
que el vehculo hubo ascendido al punto culminante, la gran urbe triangular se
extendi a sus pies y pareci capitular en forma nebulosa y abatida ante el forastero.
Antes de deslizarse la diligencia por el declive tambin gradual, justo en la cima
de la colina, los ocupantes evidencian un gran cambio en la naturaleza del terreno,
debido a los numerosos traqueteos secos y enojosos, as como a la laboriosa forma de
rodar del simn, que parece arrastrarse con dificultad. Tienen la impresin de estar
avanzando sobre balas de can de todos los calibres. Aferrndose al brazo de Pierre,
Isabel le pregunt, anhelante y presagiosa, cul era la causa de aquella transicin tan
extraa y desagradable.
El empedrado, Isabel; estamos en la ciudad.
Isabel guard silencio.
En cambio Delly habl, por vez primera tras semanas de mutismo.
No es tan blando y suave como la verde hierba, maese Pierre.
No, seorita Ulver respondi el interpelado en tono amargo; los corazones
enterrados de algunos ciudadanos ya muertos deben de haber subido a la superficie.
Perdn? inquiri Delly.
Tan duro tienen aqu el corazn? aadi Isabel.
Pregntaselo a los adoquines que cubren la tierra. La leche que se derrama del
bidn del lechero en diciembre no se hiela ms deprisa en estas piedras que la
inocencia blanca como la nieve que en su pobreza pueda caer.
Entonces que Dios me ayude en mi terrible destino, maese Pierre murmur
Delly en sollozos. Por qu habis arrastrado hasta aqu a una pobre desterrada
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como yo?
Perdonadme, seorita Ulver exclam Pierre con repentino acaloramiento no
desprovisto de un singular respeto; perdonadme; hasta ahora nunca haba entrado
en la ciudad de noche y, por un motivo que desconozco, nuestra llegada me ha
llenado de tristeza y amargura. Vamos, alegraos, pronto estaremos los tres instalados
con todo gnero de comodidades y nos repondremos de estos malos momentos; el
viejo empleado del que os he hablado est sin duda alguna contemplando con gran
pesar el sombrero que ha colgado en el gancho del vestbulo. Vamos, t tambin,
Isabel, nimo; ha sido un largo trayecto pero por fin hemos llegado. Vamos! Casi
puede orse ya la bienvenida que nos deparan.
Oigo un extrao sonido, como si alguien empujase un objeto pesado. Es una
especie de matraqueo observ Delly, estremecindose.
Y parece que haya menos luz que hace unos momentos aadi Isabel.
S, en efecto replic Pierre a ambas, estn cerrando los comercios a cal y
canto; es la hora en que se acostumbra a echar la llave, el pestillo, la falleba y las
barras sujetas con palometas tanto a las ventanas como a las puertas; conviene
atrancar las entradas antes de entregarse al descanso nocturno.
Ruego a Dios que lo encuentren! suspir Delly.
As que se aseguran un sueo tranquilo con cerrojos y barrotes, no es eso,
Pierre? inquiri Isabel.
S, y ests pensando que eso no es un buen augurio para la bienvenida de la que
os hablaba hace unos minutos.
Has ledo en mi alma; s, en eso pensaba. Pero adnde conducen esos
tenebrosos callejones, largos, angostos y deprimentes que pasamos de vez en cuando?
Parecen terriblemente silenciosos. Casi no vislumbro ninguna forma humana en su
interior; mira, ahora cruzamos por delante de uno de ellos. Fjate en el macilento
aspecto que le dan las farolas separadas entre s al reflejar su tenue luz en todas
direcciones. Qu significan esos lgubres pasajes, querido Pierre? Adnde llevan?
Son los estrechos afluentes, dulce Isabel, del vasto y pobre Orinoco por el que
avanzamos; y como todos los afluentes autnticos, provienen de lugares recnditos y
ocultos, de las profundidades oscuras y de los prominentes secretos de la piedra y la
argamasa; atraviesan en su fluir las prolongadas cinagas rodeadas por la hierba de la
villana y ms de una rama o viga trasplantada de la que han colgado desdichados y
malhechores.
No entiendo lo que tratas de explicar, Pierre. Pero no me agrada la ciudad.
Crees que llegar un da en el que la tierra entera est pavimentada?
Gracias a Dios eso es imposible!
Estos silenciosos callejones son horribles. Mira! Creo que ni por todo el oro
del mundo me adentrara en uno de ellos.
En aquel preciso instante la rueda delantera ms cercana rechin emitiendo un
seco sonido bajo el cuerpo del simn.
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Valor! exclam Pierre. Ya llegamos! Despus de todo, estas angostas


calles no resultan tan solitarias; aqu se acerca un viajero.
Escuchad! Qu es eso? dijo Delly. No os un ruido metlico, como de
hierro? Es un sonido agudo, penetrante. Acaba de cruzarse con nosotros.
Se trata del agudo y penetrante viajero al que me refera explic Pierre.
Lleva en los talones de sus botas tinas placas de acero; supongo que ser un hijo
mayor de tierno corazn.
Pierre murmur Isabel, esta quietud no es natural, me llena de temor. Los
bosques no estn nunca tan silenciosos.
Porque el ladrillo y la argamasa encierran secretos ms hondos que la madera y
la tala del monte, dulce Isabel. Volvemos a tomar un recodo: si no me equivoco, dos
ms y estaremos ante la puerta. Valor, todo ir bien: sin duda nos habrn preparado
una cena inolvidable. Valor, Isabel. Vamos, qu prefieres, t o caf? Pan de hogaza,
o tostadas crujientes? Seguro que tambin habr huevos; e incluso quiz pollo en
fiambre mientras deca esto, musitaba: Espero que no sea cierto lo del
refrigerio! Demasiada comida fra hay ya en el empedrado de la calle, abandonada
ante los portales para alimento de los famlicos mendigos. No, no pienso probar el
pollo fro y aadi en voz ms alta: Volvemos a girar! Justo como pensaba. Eh,
cochero! exclam, sacando la cabeza por la ventanilla. A la derecha! A la
derecha! Tiene que estar a la derecha! La primera casa a ese lado que tenga una luz
sobre el portal!
Aqu no hay ms luz que la de las farolas de la calle respondi el cochero en
tono arisco.
Estpido! Ha pasado de largo. S, s, eso es lo que ha ocurrido! Eh! Eh!
Detenga el simn y haga marcha atrs.
No acaba de cruzar por delante de unas ventanas iluminadas?
No hay ms luces que las de la calle insisti con spera voz el interpelado.
Qu nmero es el que buscamos? El nmero! No me van a tener dando vueltas de
un lado a otro toda la noche! El nmero, digo!
Lo ignoro; pero conozco bien la casa; repito que debe haber pasado de largo.
Tiene que dar media vuelta. Seguro que haba alguna ventana iluminada y no la
hemos visto.
Quiz sea negra la luz que arde dentro y por eso no se puede vislumbrar desde
la calle. Conozco la ciudad; aqu viven viejas mozas y ahora todas estn en la cama;
el resto son almacenes.
Va o no va a detenerse? exclam Pierre, encolerizado por la testarudez del
cochero, que persista en seguir adelante.
Obedezco rdenes; la primera casa con una luz; y, segn mis clculos, claro
que desde luego no s nada de esta ciudad donde nac, me cri y viv toda mi vida,
segn mis clculos, digo, la primera luz que encontremos ser la del pabelln del
cuartel de la polica. Ah est! Perfecto! Han reservado un alojamiento muy
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econmico: nada han de pagar, y los vveres estn incluidos.


Para ciertos temperamentos, sobre todo cuando con anterioridad se han visto
agitados por algn sentimiento profundo, no hay nada ms exasperante y capaz de
hacer estallar el autocontrol que la insolencia desabrida y burlona de un cargador,
cochero o simn. Como un gran nmero de ellos se encarga de ir a buscar y
transportar a la peor infamia de la ciudad y estn familiarizados con los rincones ms
abandonados, conducen, en el corazn de la desesperanza, uno de los ms
mercenarios de todos los comercios de la culpabilidad. Seres adormecidos y
haraganes en sus perezosos pescantes a la luz del sol, felinos que velan por la noche
con ojos de gato; habituados a las calles slo frecuentadas por rateros escurridizos y
libertinos disolutos, casi siempre en celestina liga con los ms aborrecibles
sumideros, tan pronto se muestran solcitos como aprensivos con cualquier pasajero
que se encuentran en la negrura, ya que ste puede resultar licencioso o incluso ser un
autntico bribn. Esta pavorosa horda de ogros y de remeros de Caronte que conduce
a la corrupcin y la muerte y que de un modo natural se desliza por la ms
calvinstica visin de la humanidad opina que todo hombre es en el fondo un objeto
apropiado para la ms mordaz procacidad y mofa. Slo las capas elegantes y los
bolsillos llenos consiguen flagelar a estos perros sarnosos para que acten con
decencia. La ms leve impaciencia, el ms ligero acceso temperamental, una palabra
de protesta seca de un cliente cubierto con una rada prenda de abrigo o cualquier
atavo que delate su evidente pobreza, por muy indirecto e insignificante que sea
ya que en el aspecto pecuniario resultan ser los ms penetrantes e infalibles jueces de
los hombres, provocar, casi con toda seguridad, su desdn ms inadmisible.
Acaso fue la transferencia inconsciente a la persona del cochero de ideas como las
que acabamos de exponer lo que incit al muy encolerizado Pierre a actuar de un
modo que, en otro momento ms benigno, su razn y sentido de la lgica le habran
aconsejado abstenerse de poner en prctica.
No vio la luz a la que se haba referido el citado postilln; y no observ, a causa
de su acceso de ira repentino, que el simn haba aminorado la marcha al acercarse a
ella. Antes de que Isabel pudiera impedrselo, abri la portezuela de par en par, salt
sobre el empedrado, mont de un brinco sobre uno de los caballos y con violencia
sujet las riendas de los que trotaban en primera fila a la altura de sus cabezas. El
cochero cogi la fusta, que era apropiada para un coche de cuatro equinos, y tras
emitir una descarga de imprecaciones estuvo a punto de golpear a Pierre con su ltigo
largo y ondulante, cuando su brazo se detuvo bajo la presin de la mano de un
guardin del orden que, tras encaramarse en un movimiento sbito al pescante, le
orden que mantuviera la calma.
Hable! Cul es su dificultad? Tranquilas, seoras, no ha ocurrido nada serio.
Hable, vamos!
Pierre! Pierre! exclam Isabel, alarmada. En un instante Pierre estaba a su
lado junto a la ventanilla y, volvindose hacia el oficial, le explic que el cochero
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haba persistido en pasar de largo de la casa ante la que tena instrucciones de


detenerse.
En este caso girar a la derecha dando la vuelta, tal como es su deseo, seor; y
en la mitad de tiempo. Me oyes, cochero? Os conozco ms que de sobra, truhanes.
Vamos, bellaco, da media vuelta y lleva al caballero a donde te orden.
De los labios del cochero atemorizado brotaba una cascada recriminatoria de
explicaciones cuando el polica se dirigi a Pierre y le rog que tomase asiento de
nuevo, no sin aadir que deseaba asegurarse de que llegase bien a su destino.
Uniendo la accin a la palabra se acomod en el pescante junto al cochero
amedrentado y pidi que le indicase cul era el nmero que le haba dado el
caballero.
No sabe el nmero; no se lo ha dicho ya? Por eso me ha puesto fuera de m.
Silencio orden el oficial. Seor pregunt girndose en redondo para
mirar a Pierre, que ya se encontraba en el interior del coche, adnde desea ir?
Desconozco el nmero exacto, pero se trata de una casa situada en esta calle;
hemos pasado por delante; creo que es la cuarta o la quinta a este lado de la ltima
esquina que hemos doblado. Debe de estar iluminada. Busco una pequea morada de
estilo antiguo con cabezas de len sobre las ventanas. Pero ser mejor que d la
vuelta y mantenga la marcha lenta; pronto le indicar cul es el edificio al que nos
dirigimos.
No puedo ver leones en la oscuridad gru el cochero. Leones! Ja, ja! Es
ms probable que antes encontremos asnos.
Cuidado con lo que dices replic el oficial, porque me asegurar de que
tengas un albergue acogedor y apretado esta noche si no cesas en tu jerigonza.
Caballero aadi, reanudando su dilogo con Pierre, estoy seguro de que alguien
ha cometido un error. S perfectamente a qu casa se refiere. He pasado ante ella hace
menos de media hora; todo estaba tan silencioso y tranquilo como siempre. No creo
que est habitada; nunca vi ninguna luz. Est seguro de no equivocarse?
Pierre guard silencio; se encontraba perplejo y acababa de verse asaltado por una
premonicin. Era posible que Glen hubiese desatendido su carta? No, algo haba
ocurrido. Quiz la misiva an no haba llegado a sus manos; el correo sufra a veces
retrasos considerables. Adems, no resultaba del todo inconcebible que, despus de
todo, la casa estuviese a punto aunque ningn signo externo as lo indicase. Pero no,
eso era bastante improbable. En cualquier caso, el cochero afirmaba que sus cuatro
caballos y pesado vehculo no podan girar en redondo en aquella calle y que, si tena
que retroceder, no le quedaba ms remedio que avanzar hasta la esquina y dar la
vuelta a la manzana para desandar lo andado y repetir el recorrido desde el principio.
Pierre saba que, si tras realizar tal maniobra se confirmaba su desengao, el cochero
quedara justificado por lo menos en parte por su descorts rudeza; y como por
aadidura nuestro joven detestaba al villano, para no correr riesgos, lleg a una
conclusin sobre la marcha.
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Le debo a usted mucho, mi buen amigo le dijo al oficial, por su tan


oportuno auxilio. Para ser franco, lo que acaba de explicarme en relacin con el lugar
donde me propona detenerme me ha dejado no poco atnito. No hay ningn hotel
en el vecindario donde puedan cobijarse las damas mientras voy a buscar a mi
amigo?
Acostumbrado como estaba a toda guisa de engaos y consagrado a un deber que
de modo inevitable le hace a uno desconfiar de las apariencias, por muy vistosas y
honestas que stas sean, el en verdad bondadoso oficial empez a observar a Pierre
bajo la tenue luz para tratar de escrutarlo con ademn desagradable. Abandonando el
seor o caballero y cambiando en forma sensible su tono de voz, replic:
No hay ningn hotel ni posada en este vecindario; est demasiado lejos de las
vas transitadas.
Vamos, vamos exclam el cochero, de nuevo envalentonado; usted ser
todo lo oficial del orden que quiera, pero yo soy un ciudadano. No tiene ya ningn
derecho a exigirme que permanezca fuera de mi cama. No sabe dnde quiere
albergarse porque no tiene adnde ir, y eso es todo; voy a descargar aqu mismo, y
usted no se atrever a impedrmelo.
No seas impertinente replic el polica con menos firmeza que minutos
antes.
Voy a hacer uso de mis derechos ahora mismo, dese por enterado! Sulteme el
brazo; maldita sea, y baje de mi pescante; ahora la ley aqu soy yo. Seor
caballero, apese ahora mismo y a caminar se ha dicho; ah va su equipaje y
mientras farfullaba sus improperios arrastr hacia l un ligero bal situado en la parte
superior de la diligencia.
Acalla a tu lengua de una vez orden la autoridad y no tengas tanta prisa
entonces se dirigi hacia Pierre, que haba descendido de nuevo del vehculo, en
estos trminos: Bien, esto no puede continuar. Qu es lo que tiene intencin de
hacer?
En cualquier caso, no seguir con este hombre. De momento nos detendremos
aqu mismo.
Ja, ja! ri el cochero. Je, je! Curioso hospedaje, aqu nos quedamos;
paramos justo delante del cuartelillo. Ja! Qu divertido!
Descarga entonces el equipaje, cochero mand el polica; sujeta el bal y
bajmoslo; no olvides desatarlo por la parte de atrs.
Durante el desarrollo del conflicto Delly haba guardado un perfecto silencio en
su alarma rstica y temblorosa, mientras Isabel, llamando a Pierre en algunas
ocasiones, haba tratado de obtener alguna explicacin. Pero si bien su completo
desconocimiento de la vida ciudadana haba hecho que las dos acompaantes de
Pierre contemplasen hasta entonces la escena con un exceso de azoramiento, ahora,
cuando en la oscuridad de la noche y en el corazn de una extraa urbe Pierre les
hubo tendido la mano para ayudarlas a abandonar el simn y se vieron en la calle
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desnuda con su equipaje apilado tan cerca de la blanca luz de un cuartel de polica, su
misma ignorancia invirti por as decirlo sus efectos sobre ellas; ya que poco
imaginaban las circunstancias adversas y desdichadas en las que haban pisado por
vez primera el enlosado de la capital.
Mientras observaban cmo la diligencia se alejaba con pesadez y rodaba hacia la
distante y vasta oscuridad, Pierre hizo el siguiente comentario al oficial:
Confieso, amigo mo, que ha sido un extrao accidente; pero a veces ocurre
En las mejores familias ataj su interlocutor con cierto acento irnico.
Pierre, enojado por el tono del polica, tuvo tiempo antes de responder para
pensar: No debo discutir con este hombre. Entonces pregunt:
Hay alguien en su oficina?
De momento no. Todava es demasiado temprano.
Tendr entonces la amabilidad de proporcionarles albergue a las damas
mientras me apresuro a conseguir para ellas un mejor alojamiento? Acompelas, se
lo ruego.
El uniformado pareci dudar unos instantes, pero por fin accedi; pronto pasaron
bajo la luz blanquecina y penetraron en una estancia amplia y de aspecto aborrecible
que tena por todo mobiliario unos bancos de madera de lados irregulares y literas
adosadas en las paredes; adems una baranda ante un escritorio situado en un rincn.
El guardin permanente del lugar estaba leyendo un peridico en silencio junto a la
lmpara de gas situada en el centro, parecida a las alas desplegadas de un murcilago;
mientras, tres oficiales descansaban y meneaban la cabeza sentados en un banco
esperando a entrar en servicio.
No es el lugar ms confortable del mundo coment el polica que los haba
introducido, sin alterar su tono de voz; tampoco gozamos siempre de la mejor
compaa, pero tratamos de ser corteses. Tomen asiento, seoras aadi
acercndoles con gran correccin un pequeo banco.
Eh, amigos! exclam Pierre, aproximndose al tro inactivo y dndoles unas
palmadas en el hombro. Eh, vosotros! Estarais dispuestos a hacerme un pequeo
favor? Queris ayudarme a entrar unos bales que hemos dejado en la calle? Os dar
satisfaccin por las molestias y adems me sentir muy agradecido.
Al instante los tres oficiales que en realidad estaban echando una cabezada
abrieron los ojos y miraron fijos a Pierre. Estaban acostumbrados a despertar de
sbito, de modo que en unos segundos, cuando se hizo sobre ellos la luz del
murcilago y la del primer oficial, que les explic lo sucedido, entraron el equipaje
atendiendo a los deseos de Pierre.
Este ltimo se sent bruscamente junto a Isabel y con pocas palabras le dio a
entender que se encontraba en el lugar ms seguro que pudiera imaginarse aunque
resultase poco acogedor; que los oficiales se ocuparan de proporcionarle todo cuanto
pudiese necesitar, mientras l se apresurara ms de lo que pudiera para llegar a la
casa y comprobar efectivamente si todo estaba en orden o si, por el contrario, haba
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ocurrido algn incidente. Esperaba estar de regreso con buenas noticias en menos de
diez minutos. Tras explicar sus intenciones al primer oficial y suplicarle que no
dejase solas a las muchachas hasta su vuelta, sali a la calle de forma precipitada.
Pronto estuvo ante la mansin, que identific de inmediato sin el menor titubeo. Pero
todo en su interior permaneca silencioso y oscuro. Llam, pero no obtuvo respuesta
alguna; y tras esperar el tiempo prudencial para estar seguro de que la casa estaba
en realidad desierta o bien que el viejo empleado se hallaba ausente o tena un sueo
tan profundo que era imposible despertarlo, y una vez hubo comprendido que en
cualquier caso nadie haba hecho el menor preparativo para darles la bienvenida a su
llegada, Pierre regres junto a Isabel ms que desengaado con el fin de
transmitirle la desagradable informacin.
De todas formas, algo haba que hacer y sin demora. Volvindose hacia uno de los
policas le rog que fuese a buscarles un coche de alquiler dispuesto a conducirles a
un alojamiento respetable. Pero el hombre, al igual que sus compaeros, declin el
encargo alegando que no haba parada en su ronda de guardin y que en su calidad de
centinela no poda abandonar el puesto bajo ningn pretexto. De modo que deba
ocuparse de ello Pierre en persona. No le agradaba en absoluto la idea de volver a
dejar a Isabel y Delly para emprender una expedicin que poda tomarle varios
minutos. Pero todo pareca indicar que no quedaba otro remedio y el tiempo
apremiaba imperioso. De modo que, tras comunicarle su intencin a Isabel y reiterar
su peticin de servicios particulares al oficial con la promesa de que no quedara sin
recompensa, Pierre volvi a salir como una exhalacin. Mir hacia ambos extremos
de la calle y prest su odo; pero no oy que se aproximase ningn vehculo. Ech a
correr, dobl la esquina y dirigi sus veloces pasos hacia la avenida de la ciudad ms
ancha y transitada, seguro de que era el nico sitio donde poda hallar lo que buscaba.
Se encontraba dicha va a cierta distancia, as que Pierre no perda la esperanza de
cruzarse con algn simn vaco antes de llegar a ella. Pero los pocos vehculos
perdidos con los que se top iban ocupados por embozados pasajeros. Sigui
avanzando y por fin desemboc en la gran avenida. Al no estar habituado a las
escenas ciudadanas, Pierre qued de momento sorprendido al dejar atrs la ltima
calleja angosta, oscura y muerta, y sentirse precipitado de sbito en el bullicio an no
reprimido, y las pendencias y la deslumbrante vida nocturna propia de una vasta va
cntrica, abarrotada de caminantes durante el da e incluso entonces, casi de
madrugada, radiante de luces procedentes de locales de diversin y plena de los ecos
de numerosas ruedas raudas como el viento y las pisadas de los viandantes.

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II
Eh, guapsimo! Cario! Cielo! Joven, s, t! Oh, amor mo, llevas mucha prisa,
no es cierto? Vamos, descansa un ratito ahora, aqu tienes a una dulce amiguita.
Pierre dio la vuelta; y en las destelleantes, siniestras y malficas luces cruzadas
que iluminaban la vitrina de un antro sus ojos se toparon con la persona de una joven
preciosa de hermossimos rasgos; sus mejillas eran de color escarlata, su atavo
resultaba deslumbrador y su figura despeda una gracia natural acompaada por una
vivacidad postiza. Sin embargo, a pesar de su sofisticado poder de atraccin, los
haces luminosos verdes y amarillos del local le otorgaban aspecto pavoroso.
Dios mo! murmur un Pierre estremecido que aceler el paso. Vaya una
primera bienvenida a la ciudad para un joven!

Estaba cruzando la cntrica avenida para dirigirse hacia un lugar al otro lado,
donde haba una hilera de simones detenidos, cuando sus ojos se posaron en un
nombre corto y dorado que presida en forma reservada y aristocrtica la entrada de
una mansin vasta y bella, cuyo segundo piso se hallaba profusamente iluminado.
Mir hacia arriba y comprendi con total certeza que en aquel edificio se encontraban
las habitaciones alquiladas por Glen en la metrpoli. Cediendo a un sbito impulso
subi de un salto el nico escaln de entrada y llam a la puerta, a la que acudi un
negro muy corts.
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Al franquersele el acceso al vestbulo, Pierre oy en el interior un sonido


distante de msica bailable y bulliciosa algaraba.
Est en casa el seor Stanly?
El seor Stanly? S, pero est ocupado.
En qu?
Est en los salones, ignoro el lugar exacto. Mi duea da una fiesta a los
inquilinos.
Ah s? Pues dile al seor Stanly, si no te importa, que deseo hablar con l un
momento. No le retendr ms que unos minutos.
No me atrevo a comunicarle que estis aqu, seor. Dijo que era posible que
alguien preguntase por l esta noche, todos los das viene alguien buscando al seor
Stanly, pero que no deba admitirle la entrada a nadie con el pretexto de la fiesta.
Una sospecha oscura y amarga cruz con la velocidad de una flecha la mente de
Pierre, quien cedi a ella sin conseguir controlarla. Resuelto a comprobar sin demora
su veracidad le habl al negro en estos trminos:
Mi asunto es urgente. Debo ver ahora mismo al seor Stanly.
Lo lamento, seor, pero rdenes son rdenes; yo soy aqu su criado particular,
el que ve su dinero todos los das festivos. No puedo desobedecerle. Me permite que
cierre la puerta, seor? Tal como estn las cosas, me es imposible facilitarle la
entrada.
Los salones se encuentran en el segundo piso, no es as? pregunt Pierre
con gran aplomo.
S, en efecto respondi el negro, que se detuvo sorprendido pero sin desasir
la puerta.
Creo que la escalera est all.
En esa misma direccin, seor; pero aqu tiene lo que le corresponde y al
decir esto el negro, asaltado por la sospecha, estaba a punto de estampar el portaln
en la persona de Pierre cuando este ltimo lo arroj con gran violencia hacia un lado
y, plantndose en dos zancadas en el segundo piso, se encontr ante una puerta
abierta a una sala de donde proceda un estallido de brillantez y meloda combinadas
que haban de resultar doblemente confusas para alguien proveniente de la calle. Pero
a pesar de su momentneo aturdimiento y perplejidad no dud en irrumpir en la
estancia, dejando boquiabierta a la asombrada concurrencia a causa del sombrero
gacho e inamovible sobre su cabeza, sus mejillas plidas y sobre todo su aspecto
general, feroz, polvoriento y sucio a causa del viaje.
El seor Stanly! Dnde est el seor Stanly? exclam, y avanz en lnea
recta rompiendo una paralizada cuadrilla de baile mientras se detena la msica y
todas las miradas quedaban fijas, no sin cierta expresin de temor, en su persona.
Seor Stanly! Seor Stanly! repitieron varias voces en tono agudo,
mientras Pierre se diriga hacia un apartado rincn de una lejana sala, donde el primer
asistente que haba pronunciado su nombre dijo en forma clara y audible: Hay aqu
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un tipo muy peculiar que pregunta por usted. Quin diablos es?
Creo que lo veo replic una voz en extremo fra, pausada y ms bien lenta en
su enunciacin, aunque tambin argentina y acaso muy resuelta. Me parece que ya
lo vislumbro; amigo mo, le ruego que permanezca donde est; seoras, retrense,
hganse a un lado, no se interpongan entre m y aquel sombrero.
El corts acatamiento de los presentes as interpelados le revel a Pierre, que no
haba dejado de avanzar, la figura alta y robusta de un joven de apariencia esplndida
en extremo que se haba dejado crecer una poblada barba castaa e iba ataviado con
una sencillez sorprendente que casi cabra calificar de modestia en una ocasin como
aqulla; pero la simplicidad de su traje no resultaba evidente en un principio, dada la
elegancia del material elegido y la perfeccin admirable con que se ajustaba a su
silueta. Se hallaba acomodado con gran descuido en un amplio sof, donde estaba
recostado de lado cuan largo era; daba la impresin de haber sido interrumpido en
agradable charla con una morena diminuta pero vivaracha que ocupaba el otro
extremo del mismo asiento. El petimetre y el hombre; la fuerza y el afeminamiento;
el valor y la indolencia se confundan de un modo tan extrao en aquel joven de
soberbios ojos, que a primera vista pareca imposible decidir si haba en l temple y
fortaleza.
Haban transcurrido varios aos desde la ltima vez en que los dos primos se
haban visto; aos muy productivos en relacin con los mayores cambios concebibles
que se producen en el aspecto personal de los seres humanos. Sin embargo, los ojos
casi nunca sufren alteraciones. En el instante en que intercambiaron una mirada
fugitiva se reconocieron el uno al otro. Pero ambos no lo demostraron por igual.
Glen! exclam Pierre, quien se detuvo a pocos pasos de su primo. Pero este
ltimo no hizo sino arrellanarse an ms en su ya casi horizontal postura y sacndose
del bolsillo del chaleco con gran aplomo un monculo pequeo, sin montura ni
pretensiones, examin a Pierre con actitud atenta si bien no del todo insinuante, dadas
las circunstancias. Luego solt la lente, dio media vuelta y se dirigi a los caballeros
presentes en estos trminos, haciendo gala de la misma voz peculiar, por su ambigua
musicalidad, que haba utilizado minutos antes:
No le conozco; se trata de un completo error. Por qu no se lo llevan los
criados y sigue la msica? Como le iba diciendo, seorita Clara, las esculturas que
vio usted en el Louvre no deben ser mencionadas en trminos comparativos con las
de Florencia y Roma. Claro que est la tan venerada estatua del Gladiador del
Louvre que es una autntica obra de arte
Esto es el Gladiador! ataj Pierre fuera de s, al tiempo que emita un
alarido y avanzaba de forma brusca hacia l como un Espartaco. Pero contuvo su
salvaje impulso a causa del gritero de las mujeres espantadas y de los gestos
enloquecidos que observ a su alrededor. Cuando se hubo calmado un poco varios
caballeros se le aproximaron con la aparente intencin de sujetarlo, pero,
sacudindoselos con fiereza, permaneci erguido y aislado durante un instante,
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transcurrido el cual fij una mirada de indignacin en su primo, que segua reclinado
y no pareca sentirse en absoluto conmocionado, pronunciando las siguientes
palabras:
Glendinning Stanly, te niegas a reconocer a Pierre, pero no lo aborreces tanto
como l a ti. Por todos los cielos juro que si tuviera un cuchillo, Glen, te lo clavara
aqu mismo para dejar que se derramase toda la sangre Glendinning que corre por tus
venas, y luego cerrara la herida con costura; as conservaras los viles restos. Perro,
tacha que cubre a la humanidad toda!
Esto es extraordinario; nos encontramos ante un caso combinado de impostura
y demencia. Pero dnde se han metido los criados? Por qu no viene el negro?
Llvate a este hombre de aqu, buen Doc, chalo de la casa. Con cuidado, con
cuidado! Espera aadi, metiendo la mano en un bolsillo. Toma este dinero y
haz que conduzcan al pobre hombre a cualquier lugar apartado.
Pierre concentr su rabia, ya que era imposible satisfacerla por medio de ninguna
conducta y menos an en lugar como aqul, dio media vuelta, descendi las escaleras
a gran velocidad y abandon la casa con toda la precipitacin que sus piernas le
permitan.

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III
Desea alquilar un coche el seor? Le llevo, caballero? Necesita un buen simn?
Busca un simn? Un carruaje? Un carruaje?
Venga por aqu, caballero! Sgame! No, yo le conducir a su destino!
Es un bribn! No viaje con ste! Es un pillo!
Pierre se encontr rodeado por una multitud apretada de cocheros rivales que se le
disputaban con largas fustas en la mano, mientras otros le hacan marcada seal de
que se aproximase, sin bajar del pescante, donde permanecan sentados y elevados
entre los dos farolillos de sus carruajes como santos desechados y andrajosos. Los
tronchos de los ltigos se apiaron a su alrededor; resonaron en sus odos diversas
muestras de cmo un duro flagelo puede crujir en una superficie. Como acababa de
dejar atrs una escena tan triste y estimulante como la que haba tenido lugar en el
aparatoso saln entre l y su desdeoso primo Glen, a Pierre aquella muchedumbre
imprevista que le rodeaba con duras fustas y ltigos ondeantes se le antoj similar a la
arremetida contra Orestes de los castigadores espritus malficos. Pero se abri paso a
la fuerza entre la multitud, asi la primera manecilla metlica con la que top su
mano y, entrando de un brinco en el simn, llam en voz alta y chillona a su cochero
para que subiera a su pescante y le condujera hiera de all a la direccin que l haba
de indicarle.
El vehculo arranc avenida abajo y a unos metros de la escena que acababa de
tener lugar se detuvo. El cochero le pregunt a su cliente adnde haba de llevarle, a
qu lugar en concreto.
A la casa de vigilancia de la Polica exclam Pierre.
Je, je! A entregarse, verdad? sonri el hombre en su interior. Bueno,
supongo que de todas formas eso es honesto. Eh, perros, fuera! Chitn, eh,
vosotros! Aire! Paso, oh, paso!
Las visiones y los sonidos que se presentaron a los sentidos de Pierre al volver a
entrar al cuartel le llenaron de un horror y una furia indescriptibles. Aquel lugar que
en un principio le haba parecido decente y sooliento ahora bulla en indescriptibles
imgenes. Casi imposible resultaba adivinar cul era la causa u ocasin concebibles
que durante la relativamente corta ausencia de Pierre haba reunido a tan vil
congregacin. En desorden y envueltos en un inenarrable vaho hombres y mujeres de
todas las razas, frenticos, de aspecto enfermizo y ataviados con ropajes
inimaginables por su ostentacin grotesca y su andrajosa inmodestia, saltaban,
chillaban y proferan maldiciones recorriendo la estancia de un lado a otro. Los
deshilachados pauelos de Madras de las negras y los quimonos colorados de las
amarillas, que caan como pingajos desde sus desnudos senos, se entremezclaban con
las galas de alquiler de las mujeres blancas cuyos labios pintados de rojo sobresalan
entre el asombroso enjambre; las llamativas camisas de tipos plidos, ojerosos, en
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general con pobladas patillas y mostachos procedentes de todas las naciones parecan
espantados a causa del lecho que les haba cado en suerte tras haber sido
sorprendidos en medio de una danza desenfrenada y extravagante. Por todas partes se
oan voces con acento beodo en ingls, francs, espaol y portugus, tanto masculinas
como femeninas, entreveradas de vez en cuando con la ms inmunda de todas las
jergas humanas, ese dialecto del pecado y la muerte conocido por salmodia plaidera
o lenguaje de rateros.
Algunos de los oficiales corran entre aquella confusin casi bblica de personas y
voces esforzndose en vano por apaciguar el tumulto, mientras otros se ocupaban de
esposar a los ms desesperados; aqu y all enloquecidas ruinas humanas, tanto
hombres como mujeres, presentaban batalla a los guardias; incluso aquellos que
haban sido ya maniatados daban golpes en el aire tratando de abatir a sus celadores
con los brazos unidos por las manillas de hierro que sujetaban sus muecas. Mientras
tanto palabras y frases irrepetibles bajo el resplandor solar y tan desconocidas como
inimaginables para decenas de miles de habitantes decentes de la ciudad, slabas
obscenas y condenatorias emanaban de las bocas de aquellos seres en forma de
alaridos y en tonos que evidenciaban la familiaridad y frecuencia con que las
utilizaban. Las cuevas de ladrones, los burdeles, los hospitales para incurables donde
se atenda a los aquejados de inconfesables dolencias, las enfermeras y hogueras del
infierno parecan haber efectuado una combinada salida campestre, derramando sobre
la tierra un vil vomitivo obtenido en una bodega que ms vale no mencionar.

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Si bien las hasta entonces imperfectas y casuales experiencias de Pierre en la


ciudad no haban an sido asimiladas por l de forma que pudiese comprender por
completo el significado especfico del aterrador espectculo, conoca de odas lo
suficiente sobre el aspecto infame de la vida metropolitana como para intuir de dnde
provenan y quines eran los sujetos que tena frente a l. Pero en aquel momento
toda su conciencia qued absorbida por el horrorizado pensamiento de Isabel y Delly,
forzadas a presenciar una escena que Pierre casi no lograba soportar; era ms que
probable que estuviesen sumergidas en el tumulto y por lo tanto sometidas a un
estrecho contacto personal con aquella aborrecible visin. Irrumpiendo en la
desordenada algaraba y sin prestar atencin a los golpes y maldiciones que flotaban
en la atmsfera y con los que se iba topando a su paso estuvo buscando a Isabel
enloquecido, hasta que por fin la divis luchando por desasirse de los delirantes
brazos de un individuo de enormes patillas y medio desnudo que trataba de
aprisionarla con actitud tambaleante. Con la inmensa fuerza bruta de su puo zurr al
infortunado y, tomando a Isabel entre sus brazos, llam con gritos a dos oficiales que
haba cerca, ordenndoles que le abriesen camino hasta la puerta. Estos ltimos
obedecieron y a los pocos minutos Isabel jadeaba sana y salva al aire libre. Habra
permanecido a su lado, pero su hermana le conjur a que regresase para rescatar a
Delly, expuesta a insultos an peores. Como en aquel instante se aproximaba una
cuadrilla armada de alguaciles, Pierre la encomend al cuidado de uno de ellos y
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rogando a otros dos que se unieran a l, entr una vez ms en la estancia. En otro
rincn vislumbr a Delly; dos mujeres tiraban de sus manos con la vista empaada
por el alcohol y expresin feroz, que con grotescas muecas se burlaban de ella
haciendo escarnio de su vestido sin escote; le haban desgarrado y arrancado el
pauelo. La muchacha lanz un grito de angustia y regocijo al observar la presencia
de Pierre, quien pronto consigui sacarla de all y reunirse con Isabel.
Mientras Pierre estaba buscando un coche de alquiler y en un momento en el que
Isabel y Delly permanecan silenciosas en espera de su regreso, la puerta se haba
abierto de sbito y haba entrado un destacamento de polica rodeando y encerrando a
todos los heterogneos ocupantes nocturnos de un famoso lupanar que haban batido
con el fin de arrestar a los participantes en una ultrajante orga, sorprendida en su
punto culminante. La primera visin del interior del puesto de guardia y el hecho de
verse apiados unos contra otros en forma tan repentina entre sus cuatro impersonales
paredes haba desencadenado el desenfreno del gento; de modo que, olvidando
cualquier otra consideracin momentnea, la fuerza entera de la polica se haba
concentrado en un esfuerzo conjunto para sofocar la revuelta interior. Por
consiguiente Isabel y Delly, abandonadas a su propia proteccin, haban quedado a
merced de la chusma.
Pierre no consider el instante oportuno para manifestar su indignacin ante el
oficial incluso aunque lograra hallarlo entre tanta confusin, que haba
descuidado de aquel modo su promesa particular de guardar bajo su custodia la
preciosa carga que le haba sido encomendada. Tampoco era ocasin adecuada para
molestarse en buscar su equipaje, que permaneca dentro del cuartelillo.
Abandonndolo todo a su suerte desplom a las dos muchachas perplejas y medio
muertas en los asientos del simn que les aguardaba y que, siguiendo las
instrucciones de Pierre, dio la vuelta y se dirigi de nuevo a la parada en la que lo
haba tomado el joven.
Una vez el simn se hubo alejado considerablemente del tumulto Pierre le rog al
cochero que se detuviese y le dijo que deseaba ser conducido a un hotel o a una casa
de huspedes cercana del tipo que fuera, siempre que estuviese seguro de su
respetabilidad. El tipo en cuestin errado a causa de su malicia y por cuanto haba
ocurrido hasta entonces respondi con un asentimiento ambiguo que delataba un
insano regocijo. Pero recordando su anterior altercado con el rudo cochero de la
diligencia, Pierre hizo como si no advirtiese el tono de su interlocutor y con calma,
autocontrol y determinacin repiti sus instrucciones.
Por fin, tras dar vueltas y ms vueltas se detuvieron en una calle secundaria de
apariencia respetable, ante una mansin de agradable aspecto iluminada por dos
farolas muy altas que flanqueaban el portal y que despedan un resplandor
blanquecino. Pierre observ complacido un cierto movimiento en el interior a pesar
de la tarda hora de la madrugada. Un hombre sin sombrero, pulido y de expresin
inteligente apareci con un cepillo para la ropa y escrut a los recin llegados con
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aguda y desconfiada mirada; pero al avanzar Pierre hacia la luz de modo que su rostro
se hiciera visible a los ojos del hombre, este ltimo, adoptando un ademn respetuoso
pero que an delataba cierta perplejidad, invit a entrar al tro, acompandoles hasta
un saloncito adjunto al vestbulo, cuyas sillas desordenadas y general aspecto
polvoriento ponan de manifiesto que tras un da de actividad la estancia aguardaba
con ansia los servicios matinales de las criadas.
Equipaje, seor?
Lo he dejado en otro lugar respondi Pierre; maana enviar a buscarlo.
Ah! exclam el de la astuta mirada, como si hubiese renacido su recelo
inicial. Desea que despida al simn?
No, espere ataj Pierre, reflexionando y llegando a la conclusin de que era
mejor que aquel desconocido ignorase su ltimo lugar de procedencia. Yo mismo le
despedir, gracias.
De modo que saliendo a la vereda pag sin discutir una suma exorbitante al
cochero que, ansioso por asegurarse unas ganancias ilegales, se plant en el pescante
de un brinco y se alej a todo galope rumbo a algn lugar distante donde su cliente no
pudiese abrigar la esperanza de recuperar su dinero.
Quiere usted pasar al despacho de recepcin, seor? dijo el hombre
haciendo una ligera reverencia con el cepillo. Por aqu, seor, se lo ruego.
Pierre le sigui hasta una habitacin casi desierta, con un mostrador por toda
decoracin e iluminada con gran pobreza. Colocndose tras el tablero, el hombre dio
la vuelta, para que quedase de cara al cliente, a una especie de libro mayor tan
profusamente inscrito con nombres como cualquier directorio y le alarg una pluma
ya humedecida en tinta.
Comprendiendo la insinuacin general, aunque irritado en secreto a causa de algo
misterioso que se desprenda de la actitud del hostelero, Pierre se acerc el libro y
escribi con mano firme al pie de la ltima columna rellenada:
Seor y seora Pierre Glendinning y seorita Ulver.
El tipo ley lo que Pierre haba escrito con expresin inquisitiva y aadi:
La otra columna, seor; donde pone procedencia.
Cierto respondi Pierre, mientras anotaba Saddle Meadows.
El sagaz interlocutor volvi a examinar la pgina y acarici su bien afeitada
barbilla con un tenedor formado por el dedo pulgar a un lado y los otros cuatro dedos
juntos al otro, a la par que deca con lentitud y suavidad, casi en un susurro:
Se trata de algn lugar de esta zona, seor?
S, en el campo respondi Pierre evadiendo el interrogatorio y conteniendo
su ira. Pero ahora le ruego que me acompae a dos de sus aposentos; el que
ocuparemos mi esposa y yo debe tener conexin con otro, un tercero, por pequeo
que sea; necesito un vestidor.
Vestidor repiti, en un tono irnico y deliberativo el hombre. Vestidor.
Ejem! En ese caso desear que lleven su equipaje al cuarto de vestir, no es as? Oh,
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se me olvidaba; el equipaje del seor no ha llegado todava. Ah, s, s! Hasta maana


no habr equipaje. Oh, s, claro, claro, maana. Es lo natural! Por cierto, seor: no
quisiera parecer descorts y estoy convencido de que no me tendr por tal; pero
Bien? interrumpi Pierre, congregando todo su poder de autocontrol para
soportar la impertinencia que estaba a punto de escuchar.
Cuando a esta casa vienen forasteros sin equipaje, aunque sean caballeros a
todas luces, nos vemos obligados a pedirles que paguen su cuenta por adelantado,
seor; eso es todo, seor.
Permanecer alojado aqu esta noche y maana todo el da, sea como fuere
replic Pierre, alegrndose de que no fuera ms que aquello lo que tanto le haba
alarmado. Cunto me costar? aadi, sacando su bolsa.
Los ojos del hostelero se fijaron anhelantes en el objeto que acababa de aparecer
ante ellos; miraron hacia este ltimo y luego se clavaron en el rostro de quien lo
sostena; luego pareci dudar un instante y despertando de su ensueo en forma
sbita dijo con inesperada suavidad:
No se moleste, no se moleste, seor; aunque los bribones tengan en ocasiones
un aspecto elegante y engaoso, los autnticos caballeros nunca viajan sin sus
diplomas acreditativos. Sus diplomas son sus amigos; y sus nicos amigos son sus
dlares; usted tiene por compaera a una bolsa llena de ntimos. Tenemos aposentos,
seor, que le convendrn, estoy seguro. Traiga a las damas que le acompaan y les
guiar hasta ellos de inmediato diciendo esto aquel hombre tan sutil dej caer su
cepillo, encendi un quinqu y, tomando otros dos apagados con la mano libre,
condujo a Pierre, que le sigui junto con Isabel y Delly a travs del sombro vestbulo
emplomado.
[Libros XVII y XVIII]

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Libro XIX
La Iglesia de los Apstoles

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I
Era en la zona ms baja y anticuada de la ciudad, y ms concretamente en una
angosta calleja casi un callejn antes flanqueada por moradas de modesto
aspecto, pero ahora llena de inmensos y elegantes almacenes pertenecientes a
importadores extranjeros; no muy lejos de la esquina donde dicho callejn se
entrecruzaba con una va considerable pero demasiado estrecha para mercaderes,
empleados, carreteros y cargadores, se ergua en la poca que nos ocupa un singular
edificio antiguo, reliquia de tiempos ms primitivos. El material con el que haba sido
construido era piedra gris, cortada en forma burda y convertida en muros de espesor y
fortaleza sorprendentes; a lo largo de dos de dichas paredes las laterales, haba
sendas hileras de suntuosos ventanales con arcos distribuidos de modo regular. Una
torre grande, cuadrada y desprovista de todo adorno se elevaba en la parte anterior
hasta una altura que doblaba la del cuerpo de la iglesia; tres de los lados del
campanario haban sido horadados a base de aberturas pequeas y estrechas. Hasta el
momento, en su aspecto externo, la edificacin, que contaba con ms de un siglo de
existencia, testimoniaba en forma suficiente el propsito para el que haba sido
fundada. En la parte posterior haba una ancha y majestuosa estructura de ladrillo que
daba en su cara frontal a la calle trasera, quedando espalda con espalda con la iglesia
y dejando en el centro un espacio vaco cuadrangular, reducido y enlosado. A los
lados de dicho cuadrngulo tres pisos de columnas de ladrillo comn proporcionaban
al paseante una comunicacin cubierta entre el viejo templo y el ms moderno anexo.
Una verja de hierro desmantelada, oxidada y descuidada cercaba un diminuto patio
frente al nuevo bloque; pareca insinuar que haba usurpado un espacio vaco, con
anterioridad consagrado a cementerio. Tal idea habra resultado cierta por completo.
Pero cuando aquella zona de la ciudad estaba dedicada a residencias particulares y no
a almacenes y oficinas como en la actualidad, la Iglesia de los Apstoles haba vivido
das de santificacin y gracia; por desgracia la marea del cambio y el progreso haba
inundado su nave central y tambin las laterales, barriendo a su paso la mayor parte
de la congregacin a un lugar que se hallaba en los barrios altos, a cuatro o cinco
kilmetros. Algunos ancianos y testarudos mercaderes y contables haban quedado
rezagados, permaneciendo en los bancos de madera cubiertos de polvo para escuchar
las exhortaciones de un buen pastor entrado a su vez en aos que, aferrado a su
puesto a pesar del xodo de sus fieles, segua sosteniendo su medio paralizado cuerpo
en el carcomido plpito y a veces aporreaba claro que con mano menos vigorosa
la apolillada balaustrada del mismo. Pero sucedi que el decrpito sacerdote dej de
existir; y cuando los escasos mercaderes y contables, todos de cabello canoso o sin un
pelo en la coronilla, siguieron al fretro con gran respeto, para acompaar al buen
clrigo hasta su ltima morada desde el altar mayor, fue la ltima vez que el antiguo
edificio presenci desde sus muros la partida de una asamblea de devotos creyentes.
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Los venerables comerciantes y hombres de nmeros celebraron una reunin en la que


qued decidido que, por muy dura y desagradable que resultase la necesidad, no
haba de servir para nada disfrazar el hecho de que el edificio no poda permanecer
consagrado en forma eficiente a su uso primitivo. Deba dividirse en pisos,
distribuirse en oficinas y donarse como alojamiento a los gregarios letrados. Se
ejecutaron tales planes construyndose oficinas incluso en lo ms alto de la torre; el
xito obtenido fue tal que al final el cementerio se vio invadido por un edificio
suplementario que tambin haban de alquilarse promiscuamente a los hombres de
leyes. Pero la nueva construccin superaba en altura el cuerpo de la antigua iglesia.
Tena unos siete pisos; una temible pila de titnicos ladrillos se alzaba hasta las
tejas de su cumbre, a un nivel comparable con el viejo campanario de la sagrada
torre.
En aquella edificacin los propietarios llegaron unos pasos, o mejor dicho unos
pisos, demasiado lejos. Porque como la gente casi nunca se complicaba
voluntariamente la existencia con altercados legales, a no ser que sus abogados
estuviesen muy a mano para auxiliarles, siempre resultaba interesante que las oficinas
de los letrados estuviesen tan asequibles como servibles y cercanas a la calle; a ser
posible en la planta baja, sin el mnimo declive que representa un escaln y si no,
desde luego nunca en el sptimo piso de un edificio, donde sus clientes podran
disuadirse a s mismos de consultarles al verse forzados a escalar siete prolongados
tramos de escaleras, uno tras otro, con muy breves rellanos, para pagar las
preliminares facturas de retencin. As que, poco despus de ser inauguradas, las
plantas ms altas del moderno edificio adjunto quedaron casi sin ocupantes; y los
abandonados ecos de sus vacuidades, justo sobre las cabezas de los caballeros que
trataban asuntos legales y prosperaban en su profesin, debieron sugerir a estos
ltimos al menos a algunos de ellos desagradables similitudes en relacin con el
apiamiento de sus bolsillos en comparacin con la melanclica condicin de sus
ticos; dicho en otras palabras, con toda probabilidad les hablaron de bolsas llenas en
cabezas huecas. Este lamentable estado de cosas se vio por fin alterado, para mejor, a
medida que las estancias superiores fueron siendo pobladas por veintenas de
heterogneos aventureros de la vida diaria, indescriptibles y ambiguos profesionales
ataviados de negro tan amables como andrajosos, tipos inclasificables en suma, con
aspecto de extranjeros y gafas azules caladas en la nariz que, tras emigrar de partes
desconocidas del mundo, como las cigeas en Holanda, haban tomado tierra en los
aleros y ticos de elevadas construcciones antiguas en las poblaciones que constituan
amplios puertos martimos. Solan tomar asiento y charlar como cotorras o bien
descender a la bsqueda de un improbable alimento, permaneciendo destripados
sobre los bordillos ante las casas de comidas o formando hilera como flacos pelcanos
con el corazn roto en las playas; sus bolsillos siempre estaban vueltos del revs,
colgando flccidos como los buches de algunas aves cuando les resulta difcil atrapar
pescado. Pero esos pobres diablos sin un penique luchaban por compensar su
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abandono fsico recrendose con gran resolucin en el universo de las arrobadas


ideas.
Se trataba sobre todo de artistas de tipo diverso; pintores escultores, estudiantes
indigentes, profesores de idiomas, poetas, polticos franceses fugitivos, filsofos
germanos. Sus tendencias mentales, por muy heterodoxas que fueran a veces, eran
por regla general distinguidas y espirituales; ya que la vaciedad de sus fondos
econmicos les impulsaba a rechazar el cido materialismo de Hobbes e inclinarse
por las etreas exaltaciones de la filosofa iniciada por Berkeley. Al buscar a tientas y
en vano una moneda en sus bolsillos no podan por menos que ceder a los vrtices
cartesianos; la abundancia de ocio en sus buhardillas (tanto fsica como figurativa),
unida a la inactividad de sus estmagos, les predispona en grado eminente a prestar
una atencin imprescindible e indivisible y, de ese modo, digerir en forma adecuada
las sublimadas Categoras de Kant; especialmente porque el vocablo Kant (cant, no
puedo en ingls) simbolizaba una realidad palpable en sus ante todo intangibles
existencias. Eran stos los gloriosos pauprrimos de los que aprend los misterios ms
insondables; ya que su mera supervivencia en la terrible precariedad de sus escasos
medios de manutencin constitua un misterio que han intentado aclarar, en vano,
muchos cascanueces especulativos. Permtaseme en este punto ofrecer tres mechones
de mi cabello a la memoria de los admirables desheredados de la fortuna que han
vivido y muerto en este mundo. Con certeza y sinceridad honro su recuerdo en el
fondo son hombres nobles y por esa razn oso bromear a su costa; porque all
donde se encuentra la nobleza fundamental y donde se debe un honor esencial, el
regocijo nunca est considerado como algo irreverente. Slo los necios, por
pretendientes a humanos, y los impostores, por babuinos entre los dioses, se sienten
ofendidos por la zumba; porque tanto las deidades como los hombres cuyos ttulos de
eminencia son seguros no suelen preocuparse de la charlatanera sediciosa de las
viejas vendedoras de manzanas ni de las travesuras de los alegres rapaces en la calle.
Cuando desaparece la sustancia, el hombre se aferra a la sombra que deja. Los
lugares destinados de forma especial a elevados propsitos retienen su nombre inicial
aunque sean reconvertidos para usos ms cotidianos. Parece ser que, como si se
sintieran obligados por el imperativo Destino a renunciar a la realidad de lo
romntico y exaltado, los humanos que viven en el presente descaran crearse un
compromiso reteniendo algn resto de puro carcter imaginativo. El curioso efecto de
esta tendencia queda a menudo evidenciado en los venerables pases del viejo mundo
transatlntico; existe un puente sobre el Tmesis que an conserva su monstico
nombre de Frailes Negros (Blackfriars), aunque ni un solo monje vestido de
oscuro, sino ms bien rateros callejeros, haya circulado por l y sus alrededores desde
pocas anteriores a la de la reina Bess. Hay en el viejo continente innumerables
anomalas histricas que recuerdan al hombre del presente, con dulzura y nostalgia, la
prodigiosa procesin que antecedi a su nueva generacin. Tampoco aunque
nuestra ms reciente fundacin en el litoral descubierto por Coln excluya toda
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participacin considerable en estas atractivas anormalidades estamos nosotros, en


nuestras ms viejas poblaciones, del todo libres de absurdos aqu y all. Algo as
ocurra con la centenaria Iglesia de los Apstoles mejor conocida incluso en su
poca ms primitiva por la forma abreviada de Los Apstoles, que, si bien se haba
alejado en modo considerable de su finalidad original al utilizarse para menesteres
tan opuestos, guardaba sin embargo su majestuoso nombre. El inquilino, letrado o
artista, de sus estancias, tanto en el nuevo edificio como en el antiguo, al
preguntrsele dnde poda uno encontrarlo responda en cualquier caso: En los
Apstoles. Pero puesto que ahora, por fin, debido a los inevitables trasplantes en una
poblacin floreciente y en plena expansin de las ms diversas profesiones, el
venerable lugar no ofreca tantos alicientes como antes a los leguleyos; y como los
extraos e indescriptibles aventureros, artistas y filsofos indigentes de todas las
tendencias iban ocupando el interior del viejo templo con tanta rapidez como lo
abandonaban los legales caballeros; a causa del metafsico misterio que encerraban
sus curiosos moradores y a consecuencia de la circunstancia que haca que varios de
los que all se reunan fueran tericos teolgicos, reformistas sociales y
propagandistas polticos de toda clase de heterodoxos dogmas; y en parte, acaso,
debido a cierto carcter chocarrero del pblico, el inmemorial nombre popular de la
antigua iglesia fue transferido a quienes la habitaban. As que acab por ponerse de
moda denominar de forma familiar Apstol a todo aquel que resida en una de sus
estancias.
Pero como cada efecto no es sino la causa de otro subsiguiente, ocurri que,
encontrndose transformados en un clan no del todo desafortunado por la vox
populi, los ocupantes de la venerable iglesia empezaron a abandonar sus cuevas para
crear entre s una comunin social ms estrecha, atrados unos hacia otros por el
idntico ttulo que ostentaban. A partir de ese momento y con el paso del tiempo se
fueron organizando casi de forma insensible hasta convertirse en una peculiar
sociedad que, si bien carente de toda conspicuidad y casi nada perceptible en sus
manifestaciones pblicas, acab por despertar sospechas; en efecto, se rumoreaba que
los Apstoles tenan un propsito ulterior y misterioso, relacionado en cierto sentido
con el absoluto derrocamiento del Estado y la Iglesia y el apresurado y prematuro
avance de un desconocido milenio poltico y religioso. Si bien algunos fervientes
devotos de la moral y conservadores dejaron aviso en el cuartel de la polica para que
sta no abandonase la cautelosa vigilancia de la vieja iglesia; y aunque en alguna
ocasin un oficial u otro mirase con expresin inquisitiva en direccin de las
estrechas y sospechosas ranuras de las ventanas de la elevada torre, sin embargo, a
decir verdad, el lugar pareca tranquilo y decoroso y sus ocupantes un grupo de
personas inofensivas a quienes slo caba reprochar sus capas eflorescentes y sus
sombreros de copa resquebrajada expuesta al sol.
Si bien al medioda muchos fardos y cajas rodaban sobre carretillas por los
establecimientos cercanos a los Apstoles y por su crticamente angosta vereda los
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comerciantes corran con todas sus fuerzas, en ocasiones, para hacer efectivos sus
cheques antes de la hora de cierre de los bancos, la calle, destinada sobre todo al
mero almacenaje y no utilizada como va pblica, constitua casi siempre un rincn,
recoleto y silencioso. Desde una o dos horas antes de la cada del sol hasta las diez o
las once de la maana siguiente estaba tranquila y despoblada, excepcin hecha de
los Apstoles; los domingos, en particular, presentaba un aspecto de sorprendente y
pasmoso estado de reposo, casi de inmovilidad, no ofreciendo al espectador ms que
un largo panorama de seis o siete pisos de inexorables ventanas de hierro a ambos
lados de la calzada. Algo muy similar ocurra en la calle, que, como ya hemos dicho,
se entrecruzaba con el pasaje de los almacenes, no muy lejos de los Apstoles.
Porque aunque aqulla fuese diferente del callejn de la vieja iglesia por estar llena
de comedores econmicos para empleados, restaurantes y otros locales de
concurrencia comercial, el nico murmullo que se oa en ella quedaba restringido a
las horas laborables; por la noche estaba desierta de todo ocupante salvo las farolas.
El domingo, caminar por ella equivala a avanzar por una avenida de esfinges.
sa pues era la condicin actual de la antigua Iglesia de los Apstoles; poblada
por el zumbido de unos pocos y equvocos letrados que haban quedado atrs y
permanecan en la planta baja, e invadida en la parte superior por poetas, pintores,
pobres y filsofos. Un misterioso profesor de flauta se balanceaba en uno de los pisos
ms altos de la torre y, con frecuencia, en las silenciosas noches de luna sus elevadas
y melodiosas notas volaban como un gorjeo por los tejados de los diez mil almacenes
que haba a su alrededor. Recordaba su armona a la de la campana sobre los
domsticos gabletes de una generacin ya desaparecida.

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II
La tercera noche tras la llegada del tro a la ciudad, Pierre estaba sentado a aquella
hora misteriosa entre el da y la noche junto a una alta ventana del edificio trasero de
los Apstoles. La estancia resultaba mezquina incluso para la vileza. Ninguna
alfombra cubra el suelo; ningn cuadro adornaba la pared; slo haba en ella una
larga, baja, curiosa y simple armadura de cama que poda servir con toda
probabilidad de jergn a algn clibe inteligente, un cofre amplio y azul cubierto de
calic, y una silla antigua de caoba destartalada y reumtica [* * *].
All, en la tercera noche, durante el ocaso, estaba Pierre sentado junto a la elevada
ventana de una estancia para pedigeos en el edificio posterior de los Apstoles.
Aparentemente estaba completamente ocioso; sus manos se hallaban vacas. Pero
quiz algo bulla en su corazn. De vez en cuando lanzaba una mirada furtiva a la
extraa y oxidada armadura de cama. Le pareca ms que simblica, y en verdad lo
era. Se trataba en efecto del viejo lecho de campamento desmontable y transportable
de su abuelo, desafiante defensor de un fuerte y valiente capitn en mil y una
campaas, en las que nunca haba sucumbido. En aquella misma cama, bajo la tienda
en el campo de batalla, el glorioso y entraable general de ojos dulces y corazn
guerrero haba reposado y despertado para ceirse a un lado del cinto la espada
hacedora de caballeros; porque noble haba de considerarse el que cayese atravesado
por el arma del gran Pierre; en el otro mundo los fantasmas de sus enemigos se
jactaban de la mano que les haba proporcionado el pasaporte.
Acaso el duro lecho de la Guerra haba descendido por las leyes de la herencia
hasta el blando cuerpo de la Paz? En la pacfica poca de los graneros llenos, cuando
el eco del mayal recorra los campos y el murmullo del comercio resonaba, poda el
nieto de dos generales comportarse tambin como un guerrero? Oh, no era por nada
que en tiempos de aparente paz se mostraban ante Pierre los recuerdos de dos
antecesores amantes de la lucha! Pierre era tambin un batallador; la Vida era su
campaa y tres fieros aliados, el Pesar, el Desdn y la Necesidad, sus adversarios. El
ancho mundo conspiraba contra l, tratando de vencerlo. Guardaos vosotros sus
enemigos! Mantiene en alto el estandarte de la Razn y jura por lo Eterno y lo
Autntico! Ah, Pierre, Pierre, cuando te estires sobre el lecho, qu humillante ha de
resultarte observar que tu cuerpo extendido en toda su longitud no mide los
orgullosos casi dos metros y medio de tu antecesor, el gran Fulano de Tal! La
estatura del guerrero queda menguada al reducirse la gloria de la lid. Es ms heroico
derribar al valiente enemigo en el autntico campo con tiendas incluidas que hacer
huir, en los conflictos de un alma noble con un mundo cobarde, al vil rival que nunca
dar la cara.
All pues, en la tercera noche, durante el crepsculo, junto a la elevada ventana de
una msera habitacin, estaba Pierre sentado en el edificio nuevo de los Apstoles. En
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aquel instante estaba asomado a dicha ventana. Pero salvo la forma de la torre del
homenaje gris y antigua no pareca haber nada que valiese la pena contemplar; slo
una jungla de tejas, pizarra, ripias y hojalata se ofreca a la vista; nada ms que una
desolada superficie colgante de tejas, pizarra, ripias y hojalata con las que nosotros,
modernos habitantes de Babilonia, reemplazamos los bellos jardines de los hermosos
tiempos asiticos cuando reinaba el excelente Nabucodonosor.
En su cueva estaba pues sentado, como un extico extrao trasplantado desde las
deleitosas alcobas de una vieja mansin a un suelo avaro donde echar races. Nunca
ms haban de acudir flotando en el aire para vivificar su mejilla las dulces bocanadas
purpreas de las montaas que cercaban los verdes campos de Saddle Meadows.
Senta el cambio como una flor; el rojo haba desaparecido de sus mejillas, que
estaban plidas y marchitas.
Desde la alta ventana de su mediocre aposento, qu observaba Pierre con tanta
atencin? No haba ningn tramo de calle a sus pies; como una profunda caada
negra la zona cuadrangular abra su tenebrosa sima ante l. Pero al otro lado, en el
extremo ms alejado del inclinado tejado de la antigua iglesia, se ergua cual sombra
vaga la gris, grandiosa torre; emblema para Pierre de una inconmovible fortaleza que,
enraizada en el profundo corazn de la tierra, desafiara los bramidos del viento.
En la alcoba de Pierre haba una puerta frente a la ventana: alguien la estaba
golpeando con suavidad, alguien que al mismo tiempo emita dulces palabras por
medio de las cuales preguntaba si poda entrar.
S, para ti siempre estoy a punto, dulce Isabel respondi Pierre alzndose y
acercndose a la puerta. Eso es: arrastremos la cama de campaa y nos servir de
sof; vamos, roma asiento, hermana ma, e imaginemos que estamos donde a ti te
plazca.
Entonces, hermano, finjamos hallarnos en un pas fantstico, donde reina la
paz, estemos siempre a media luz donde no haya de salir el brillante sol para evitar la
negra noche, su incondicional seguidora. Ligera penumbra y tranquilidad, quietud y
crepsculo, hermano mo!
En la hora de luz menguada estamos, hermana; y en verdad que por lo menos
esta parte de la ciudad parece silenciosa.
Dices bien, el resplandor se debilita; pero para desaparecer y dar paso a la
negrura. Un breve rayo ms de sol y luego otra larga noche. Ahora nos invade la paz,
pero dentro de poco vendrn el sueo y la nada, pasada la cual ser para ti la hora de
trabajar duro, hermano mo, hasta la cada del dulce ocaso.
Alumbremos una vela, Isabel; la oscuridad se cierne sobre nosotros.
Para qu necesitamos la luz, querido Pierre? Aproxmate y sintate junto a m,
hermano.
Este ltimo se acerc a ella y la rode con su brazo; la dulce cabeza de la
muchacha se apoy en su pecho y ambos sintieron los latidos del corazn del otro.
Oh, mi adorado Pierre, por qu estamos siempre anhelando la llegada de la
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paz y luego nos impacientamos cuando por fin la alcanzamos? Dmelo t, hermano!
An no hace dos horas suspirabas por el crepsculo y ahora necesitas una vela para
precipitar la desaparicin de esta deliciosa media luz.
Pero Pierre no pareca escuchar sus palabras; su brazo la estruj con mayor fuerza
y todo su cuerpo empez a temblar de forma casi inapreciable. Luego, de sbito, en
un tono bajo de prodigiosa intensidad, susurr:
Isabel! Isabel!
La joven le rode con uno de sus brazos, al igual que l. El estremecimiento pas
de uno a otra; ambos permanecieron sentados, mudos.
Por fin Pierre se levant y sus pasos recorrieron la estancia.
Bien, Pierre; has venido aqu para ordenar tus brtulos. Por lo menos eso has
dicho. Qu has hecho hasta ahora? Vamos, enciende esa vela.
El muchacho obedeci y prosiguieron con su charla. [* * *]
Pierre, deja que los brazos que slo t llenaste te atraigan de nuevo hacia la paz
de la media luz. Aunque el resplandor sea en extremo opaco!
Apag la vela e hizo que Pierre se sentase a su lado; sus manos se entrelazaron.
Dime, hermano; no se han disipado tus tormentos?
Han sido reemplazados por por por Oh, por Dios, Isabel, sultame!
exclam Pierre ponindose en pie de un salto. A vosotros, cielos, que os habis
ocultado en el negro manto de la noche, a vosotros os invoco! Si sigo a la Virtud
hasta la cumbre de su ms impresionante precipicio, lugar nunca alcanzado por las
almas comunes, y si al hacerlo el panorama que se revela a mis pies pertenece al
infierno y el extremo de la Virtud resulta ser despus de todo una traicionera celestina
del ms monstruoso vicio, entonces paredes de piedra, cerraos sobre m, aplastadme
y haced que todo se desplome en el abismo!
Hermano mo! Qu delirio incomprensible es ste? grit Isabel con todas
sus fuerzas, rodendole con sus dos brazos. Hermano mo! Hermano mo!
Escucha con atencin