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Torque y Torquimetro - Mecnica Automotriz

INSTITUTO SUPERIOR TECNOLOGICO PARTICULAR REGIONAL DEL SUR


CARRERA PROFESIONAL DE MECANICA AUTOMOTRIZ

Ing. Romao Alleri Cruz

Torque y Torqumetros:
Mucho ms que Apretar Tornillos

Los operarios tienen la mala tendencia de sobretorquear un


perno, en promedio, 20 por ciento.
Es necesario para la industria conocer los conceptos bsicos del proceso de torque, los
instrumentos, sus caractersticas, rangos de medicin, seleccin, aplicacin correcta y
cuidados indispensables para mantenerlos en ptimas condiciones.
Definitivamente, la rigurosidad, exactitud y obsesin por la precisin es una verdadera
virtud en la industria; de hecho, en el trabajo diario, a los profesionales del sector se les
exige cada vez mayor esmero en la realizacin de sus labores; a la vez que, los
fabricantes de mquinas y herramientas se esfuerzan por disear y construir equipos de
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alta calidad para alcanzar mximo rendimiento y reducir posibles errores que, en muchos
casos, pueden ser fatales.
Un excelente ejemplo de lo anterior son los torqumetros: instrumentos de precisin
utilizados para aplicar el torque (apriete) exacto en los tornillos, pernos, tuercas y
sujetadores de las piezas mecnicas de una mquina, motor o componente (segn las
recomendaciones de los fabricantes), sin distorsionar el material o partes adyacentes.
Dichas herramientas son empleadas en diversos sectores como el siderrgico,
aeronutico, minero, militar, el petrolero, la industria qumica y los talleres y
concesionarios de vehculos de toda clase, en los que se requiere precisin al mximo.
Hasta hace algunos aos, el torque era una variable poco atendida y muchas veces
subestimada, reducida simplemente a dar vueltas a un tornillo hasta que la pieza
quedara firme; pero, hoy da, con los nuevos diseos, adelantos tecnolgicos y bsqueda
de ahorro en los procesos de produccin, los requerimientos de calidad y precisin en el
ensamble estn tomando cada vez mayor importancia.
Y es que, cuando una llave aprieta un perno o un tornillo, la fuerza rotacional, o torque,
hace que el perno se estire conforme las roscas se asientan estrechamente una contra la
otra, lo que causa tensin y el correspondiente estrs de la fuerza de compresin entre
los materiales a unir en la junta. El objetivo del torqumetro es aplicar la fuerza suficiente
sobre las roscas para que el perno no se afloje, sin ser excesiva como para que el metal
de la junta o el elemento de unin, por fatiga, se fracture.

Este rango puede ser muy pequeo, y lograr la tolerancia correcta, marca la diferencia
entre una mquina que opere sin problemas y una que incluso deje de funcionar.
En el caso del equipo militar o las aeronaves, por ejemplo, el torque es literalmente
cuestin de vida o muerte; en este caso, un torqumetro debe garantizar que los
sujetadores estn bien apretados dentro de su rango de tolerancia y que as
permanezcan, incluso, despus de un uso prolongado. Si no se aplicar un torque o
apriete correcto a los tornillos de los motores o a los pernos de unin de las alas de un
avin, estos se aflojaran y terminaran por romperse en pleno vuelo.

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Frente al tema, empresas fabricantes de estas herramientas, explican que generalmente


en todos los escenarios industriales, dnde las condiciones de trabajo exigen que los
elementos de unin mecnica lleven un par de apriete muy exacto, los mayores
problemas son causados por errores del usuario final, los tcnicos en todo el mundo
tienden a sobretorquear un perno en promedio 20 por ciento en exceso, con lo que los
sujetadores comienzan a perder su elasticidad y tienden a romperse.

Pero en s, Qu es el Torque?
El torque, tambin conocido como momentum o momento de fuerza, par de apriete,
brazo de palanca o momento de torsin, es un efecto de giro, ejercido por una fuerza
que acta a una distancia sobre un cuerpo (en este caso, tornillo, tuerca o perno).
El torque es igual a la fuerza aplicada multiplicada por la distancia perpendicular, entre la
lnea de accin de fuerza, y el centro de rotacin en el que se aplica. La frmula bsica
de torque es:
L (distancia) x F (Fuerza) = T (Torque)

Por ejemplo: Una palanca de 2 pies que ejerce una fuerza de 200 lbs en ngulo recto
sobre un perno, producira un torque de 400 libras pie.
Con el uso de los torqumetros se busca la fuerza de ajuste precisa y deseada, segn el
procedimiento o las especificaciones establecidas por el diseador del proceso por lo
general, el fabricante del equipo, la mquina o la pieza sobre la cual se va a trabajar.
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En el caso de los fabricantes de vehculos, por ejemplo, desde hace ms de cinco


dcadas existen tablas establecidas con secuencias de torque que deben seguirse
fielmente para garantizar la seguridad y funcionamiento de los motores. En Per, distintas
empresas editan manuales completos con instrucciones de aplicacin de torque segn el
tipo de motor y fabricante, para los ms comunes en el mercado nacional. (Ver tabla 1).

Hay varios factores que afectan la relacin entre el torque y la fuerza de agarre de los
pernos o tornillos; algunos de estos factores son: el tipo de lubricante utilizado en los hilos
del tornillo; el material del cual los pernos y las tuercas estn hechos; el tipo de arandelas
utilizadas; la clase y terminacin de los hilos del tornillo, entre otros; por ello, no es
posible determinar una relacin definitiva entre el torque y la fuerza de agarre que sea
aplicable de manera generalizada a todos los equipos o tornillos y es indispensable el uso
del instrumento en cada caso.

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A continuacin, un ejemplo de la distribucin de la fuerza en un ajuste:

1. Friccin en la cabeza del perno: 45% - 55%


2. Friccin en los hilos: 35% - 45%.
3. Fuerza de Agarre: 10%.

Solamente una pequea parte del torque, aplicado a un perno, contribuye a la


fuerza de ajuste; el torque sobrante, hasta el 90 por ciento, se utiliza para superar
la friccin en la cabeza del perno (o entre este y la arandela) y la friccin de los
hilos.

Por esto es vital asegurar el ajuste a las especificaciones establecidas por el


fabricante, no se quiere un perno muy ajustado, ni muy suelto.

Por su principio, el torque se expresa siempre en una unidad de distancia combinada con
una unidad de fuerza. Segn el Sistema Internacional, la unidad base es el Newton
Metro, N-m, pero existen en la industria otras unidades utilizadas de manera ms
cotidiana como: lb-ft (libras-pie), lb-in (libras-pulgada), oz-in (onzas-pulgada), N-cm
(newton-centmetro).
La norma internacional que rige los instrumentos torque, a nivel internacional, es la ISO
6789 y a nivel peruano la NTP, las cuales regulan su fabricacin y calibracin.

Tipos de Torqumetros
Diferentes fabricantes en el mercado han diseado instrumentos de torque de precisin
segn el propsito de su uso, entre los ms comunes estn:
Torqumetro de click: Es el instrumento de torque ms popular de la industria, en la
punta del torqumetro se ubica una llave o dado hexagonal con la medida del perno a
apretar, su funcionamiento es manual y de aplicacin directa; es decir, en este tipo de
torqumetros, el torque deseado se determina antes de efectuar la operacin en un anillo
con escalas grabadas en el vstago en sistema ingls y sistema mtrico decimal por
lser, y se muestran de manera horizontal en el vstago y de manera vertical en el
mango. Una vez se aplica la fuerza, al llegar al valor de tensin preciso y requerido, el
instrumento produce un salto o disparo audible, un sonido o click.
Al finalizar la fuerza en el torqumetro, automticamente ste queda preparado para una
nueva operacin. Generalmente, todas las partes del torqumetro estn hechas de acero
y templadas para evitar el desgaste; las partes externas tienen un recubrimiento de nquel
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y cromo para prevenir la oxidacin. La posicin de la palanca de la cabeza de la matraca


permite dos posiciones con accin de matraca para giro a la izquierda o a la derecha y
posicin fija con la palanca al centro. Estos instrumentos tienen una fuerza de torque
desde 120 lb-in a 3.000 lb-ft, segn el fabricante.

Se ha comprobado, aunque parezcan bien calibrados y empleados correctamente, los


torqumetros tipo click tienen un rango bajo de error, (de 4 por ciento), con dichos
instrumentos, por lo general, se cometen errores y sobretorqueos ya que, si no se cuenta
con instrumentos adicionales y especiales de medicin, es imposible saber con certeza el
torque aplicado.
Para evitar errores, se recomienda que el operario inicie la operacin de apriete con la
llave adecuada y para dar finalmente el torque correcto, tome el torquimetro por el centro
de la empuadura con una mano, mantenga la quijada recta y alineada al mango del
instrumento, y en el sentido de las agujas del reloj aplique lentamente la fuerza. En el
caso de tuercas y tornillos izquierdos, la fuerza se hace en sentido contrario a las agujas
del reloj. Inmediatamente despus de sentir y escuchar el click, el operario debe evitar
seguir ejerciendo fuerza en la palanca; por el contrario, debe soltar el instrumento en este
punto.
Si el operario no est seguro que el torque aplicado ha sido el correcto, entonces es
necesario volver a soltar el perno y nuevamente aplicar el torque pero, por ninguna razn
debe utilizar el torqumetro para hacerlo pues esto descalibrara el instrumento, para
aflojar la pieza lo ideal es emplear un volvedor.
Una prctica comn es aflojar un poco el perno y volver a torquear, cuando la exactitud
es muy necesaria; por ejemplo, en el ajuste de vlvulas, caso en el que se corre el riesgo
de fuga o ruptura de los empaques aislantes del sistema. Cundo el operario termina de
utilizar el torqumetro, al final del da, debe guardarlo en su respectivo estuche con la
lectura ms baja, pues el resorte interno, al quedar comprimido, pierde sus caractersticas
de tensin y sale de calibracin.

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Por la experiencia, la vida til de este instrumento es de aproximadamente 20.000 ciclos,


segn las especificaciones, pero los torqumetros cuidados adecuadamente duran
muchos ms. Lo importante es no olvidar hacer una revisin cada ao en un laboratorio
debidamente certificado. En Cusco INDECOPI cuenta con un laboratorio de torque
acreditado por la Superintendencia de Industria y Comercio en la norma ISO17025, que
rige este tipo de laboratorios.
Torqumetro Electrnicos: Estos torqumetros son muy precisos ya que cuentan con
un visor electrnico en el que se selecciona el torque requerido, hay instrumentos desde
4 lb-in hasta 600 lb-ft. Los instrumentos electrnicos son afectados por la gravedad y por
ello antes de montarlo sobre un perno para cualquier operacin, bien sea vertical u
horizontal, es necesario colocarlos en cero absoluto y despus emplearlo. Si no se ajusta
el cero absoluto antes de realizar el torque se puede perder hasta un 4 por ciento de
precisin.
Los torqumetros de este tipo son extremadamente exactos, cuentan con un sistema
digital en el que se elige la unidad base de medida, el torque requerido e incluso el
ngulo de apriete. El gran beneficio de este instrumento radica en que la pantalla digital
muestra el torque aplicado, con lo que se puede tener certeza de la operacin, lo cual no
es posible en otros torqumetros.

Es importante mencionar que cuando se enciende un instrumento de torque digital, ste


genera un cero automtico y por ello no hay que tomarlo por el lado de la cabeza pues, la
carga elctrica de la mano, puede afectar la lectura. Por cada perno u operacin de
apriete, es necesario llevar el instrumento a cero total. Algunos de los torqumetros
digitales, cuentan con una memoria que guarda los ciclos aplicados, hasta 300 ciclos.
Con todos los instrumentos y, particularmente, con los electrnicos hay que tener sumo
cuidado pues un sobretorqueo mayor a 25 por ciento puede generar problemas de
calibracin. Tambin debe tenerse en cuenta que estos aparatos son afectados por los
factores ambientales y por ello hay que considerar las condiciones climticas dnde
sern utilizados.

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Tipo Dial o Reloj: Estos torqumetros poseen una cartula circular graduada,
generalmente en lb-ft. y N-m, y dos agujas una de las cuales indica el torque a aplicar y la
otra de memoria, que indica cul fue el torque mximo aplicado la ltima vez segn el
modelo y fabricante. La cartula giratoria permite elegir entre las escalas internas o
externas de la misma dependiendo del sentido en el que se vaya a aplicar el torque o el
tipo de rosca del sujetador; la escala externa se utiliza para roscas derechas y la escala
interna se utiliza para roscas izquierdas, todas las partes metlicas estn hechas de
acero templado, las partes externas tienen un recubrimiento de nquel y cromo. Hay
versiones de reloj que logran rangos desde 2 lb-oz hasta 3.000 lb-ft.

Bsicamente, el tipo reloj es una versin mejor costo-beneficio que el electrnico, es ms


econmico, y antes de que existieran los digitales, el reloj se empleaba para torques muy
precisos. Otro beneficio, es que pueden soportar condiciones ambientales ms bruscas
que los digitales.
Para este tipo de torqumetro, es importante que el operario observe la escala del
instrumento perpendicularmente (de frente a los ojos) cuando lo est usando, ya que se
puede cometer un error de paralaje; es decir, no se debe mirar de forma oblicua, ya sea
desde arriba o abajo, pues se leer otro valor de torque, entre 4 y 5 por ciento incorrecto,
aunque an con esta falla, la precisin del torqumetro de reloj es mucho mayor que la de
los tipo click.
Destornillador torqumetro: Son instrumentos sencillos para aplicaciones que no
exigen rangos altos de torque, mximo 40 lb-in. El mercado ofrece destornilladores de
precisin con escala graduada, dial o visor, e incluso tambin hay instrumentos de este
tipo con indicador electrnico de medida.

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Consejos para la aplicacin correcta de torque


Todos los fabricantes de torqumetros incluyen instrucciones detalladas, algunos cuentan
con tablas de conversin y un certificado de calibracin del instrumento. Algunos
consejos generales incluyen:
Se recomienda hacer una calibracin inicial.
No se recomienda hacer conversiones porque estas son imprecisas. Lo ideal es
trabajar con instrumentos graduados en la misma unidad que se requiere aplicar torque,
en el procedimiento.
Un torqumetro es un instrumento de precisin y nunca debe ser utilizado rudamente.
Nunca utilice un torqumetro como una matraca o un ratchet, para apretar
constantemente.
Utilice una traccin suave y constante, sosteniendo el torqumetro por el centro del
mango.
Siempre aplique la fuerza jalando, no empujando.
Al alcanzar el torque preestablecido, quite la presin del mango. El torqumetro se
reestablecer automticamente.
Cuando no utilice un torqumetro de clic, ajstelo en la escala ms baja.
En el caso de ensambles que tienen numerosos sujetadores, se debe apretar cada
sujetador un poco a la vez. Se debe seguir la secuencia establecida por el fabricante.
Jams utilice un torqumetro en una tuerca que ya se ha apretado. Para rectificar el
torque hay que aflojar la tuerca y volver a apretar.
Nunca utilizar el torqumetro para aflojar los sujetadores o como un volvedor.
Cundo se utiliza un multiplicador de torque, se debe utilizar un torqumetro para aplicar
el torque de entrada (apriete) o torque de desconexin, para determinar si se ha
alcanzado el torque de desconexin adecuada. Jams utilice una llave de impacto sobre
un multiplicador de torque.
En necesario no superar un intervalo de 12 meses o 5.000 ciclos entre cada calibracin
del instrumento,
Evite el contacto del instrumento con cualquier tipo de lquidos, incluyendo aceites y
agua.
No coloque el instrumento en superficies irregulares y poco estables y evite que las
partes del mismo sobresalgan de la mesa o superficie.
Una vez utilizado el instrumento gurdelo en su estuche con todos sus accesorios.

Los multiplicadores de par se deben emplear para aumentar la fuerza de apriete sin
perder precisin y para evitar correr los riesgos al utilizar las palancas.

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Es importante tener en cuenta que de cada uno de los diferentes modelos de


torqumetros tienen variaciones diversas, como la unidad de torque bajo la que se miden
y las aplicaciones.
Adicionalmente, cuentan con una serie de accesorios como dados de acople para cada
tipo de perno y multiplicadores de torque, se trata de mecanismos que aumentan la
fuerza del torque en aplicaciones en los que un torqumetro no tiene la capacidad.
Los multiplicadores de par (Torque) funcionan gracias a un sistema de engranajes
planetario, de 3 o 4 engranajes, cuyos dientes estn engranados para aumentar la fuerza
de la palanca. Es importante emplearlos ya que el uso de barras grandes puede ser
peligroso, el multiplicador de torque reduce la longitud de la palanca y el esfuerzo del
operador. Estos accesorios tambin optimizan el espacio disponible para aplicar el torque
y es mucho ms preciso que la barra, pues se puede aplicar de forma suave y lenta.
Tal como se ha podido observar los torqumetros estn calibrados para uso en
aplicaciones que requieren una presin y una exactitud extrema, como aplicaciones
aeroespaciales, de aviacin y militares.
Debido a que son tan importantes, no hay que escatimar esfuerzos para que elegir
torqumetros precisos y adecuados a los requerimientos de la industria; es vital
emplearlos correctamente, cuidarlos y guardarlos en buenas condiciones, ya que no son
llaves sino instrumentos delicados que merecen la misma atencin de un micrmetro o
cualquier instrumento de precisin.
Fuentes
Diseo de Elementos de Maquina. Ing. Juan Hori. Facultad de Ingeniera MecnicaUNI. Lima-2008.
Catlogo Williams Tools 2008.
Manual de torques y puesta a punto. FORD octubre 2008.

Romao Alleri Cruz.


Sicuani-2015

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