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LUIS GERONIMO LUCERO

SU APORTE A LA INVESTIGACION
FOLKLORICA DE SAN LUIS
SEGUNDA PARTE

MARIA TERESA CARRERAS DE MIGLIOZZI


(Ao 2005)
INDICE

PALABRAS PRELIMINARES......................................................... 4
LA ENCUESTA NACIONAL DE 1921 ............................................ 4
INTRODUCCION.......................................................................... 4
ARGENTINA ................................................................................ 5
FUSOR DE TRADICIONES ......................................................... 5
EL PROYECTO DE 1921............................................................. 5
NACE LA ENCUESTA................................................................. 6
UN PROYECTO ANTERIOR........................................................ 7
PRIMER PREMIO ........................................................................ 7
A UN INFORME EJEMPLAR....................................................... 7
MUCHO ENTUSIASMO ............................................................. 10
Y ALGUNA DESILUSION .......................................................... 10
MAS VALE TARDE QUE NUNCA ............................................. 11
LUIS GERONIMO LUCERO ......................................................... 12
Y SU APORTE .............................................................................. 12
COMO INVESTIGADOR ............................................................... 12
A TRAVS DE SU INFORME ....................................................... 12
INTRODUCCION........................................................................ 12
I- CREENCIAS Y COSTUMBRES................................................. 14
CREENCIAS Y PRCTICAS SUPERSTICIOSAS ..................... 14
SUPERSTICIONES RELATIVAS............................................ 15
A FENMENOS NATURALES ............................................... 15
SUPERSTICIONES RELATIVAS............................................ 16
A PLANTAS Y RBOLES ...................................................... 16
SUPERSTICIONES RELATIVAS A ANIMALES..................... 16
SUPERTICIONES RELATIVAS .............................................. 17
A FAENAS RURALES............................................................ 17

SUPERSTICIONES RELATIVAS A LOS JUEGOS ................ 18


SUPERSTICIONES RELATIVAS A ........................................ 18
LA MUERTE, EL JUICIO FINAL, ETC.................................... 18
SUPERSTICIONES RELATIVAS A ........................................ 19
FANTASMAS, ESPRITUS Y DUENDES................................ 19
BRUJERIAS............................................................................ 21
CURANDERISMO................................................................... 22
MITOS..................................................................................... 24
COSMOGONIA ....................................................................... 24
COSTUMBRES TRADICIONALES............................................ 24
CEREMONIAS ........................................................................ 24
JUEGOS POPULARES .......................................................... 25
JUEGOS INFANTILES ........................................................... 25
JUEGOS DE ADULTOS ......................................................... 28
LOS JUEGOS DE SOCIEDAD ............................................... 29
EL PAGO DE PRENDAS ........................................................ 30
LOCUCIONES PROPIAS DE LOS JUEGOS.......................... 31
II- NARRACIONES Y REFRANES................................................ 32
TRADICIONES POPULARES.................................................... 32
Tradicin relativa a un cementerio indgena ....................... 33
situado en la Villa de la Quebrada........................................ 33
Muerte de doa Teresa Sosa, ............................................... 34
madrina del Coronel Juan Pascual Pringles ....................... 34
Datos suministrados por Jos Higinio Escudero ............... 36
El Seor de la Quebrada ....................................................... 37
LEYENDAS................................................................................ 38
FABULAS .................................................................................. 39
La zorra y la cigea ............................................................. 39
CUENTOS.................................................................................. 39
REFRANES................................................................................ 40
ADIVINANZAS ........................................................................... 41
III- ARTE ....................................................................................... 42
POESIAS Y CANCIONES.......................................................... 42
Canciones o tonadas ............................................................ 43
Dcimas ................................................................................. 47
Serenatas ............................................................................... 47
Milongas................................................................................. 48
Canciones infantiles.............................................................. 48
Cantares histricos ............................................................... 49
El canto de la danza .............................................................. 49
DANZAS .................................................................................... 50
EL GATO ................................................................................ 51
LA CUECA.............................................................................. 52

IV - CONOCIMIENTOS POPULARES .......................................... 53


ALGUNAS RECETAS PARA CURAR ANIMALES ................... 53
Para curar la renguera en los caballos ................................ 53
Para curar las nubes en los ojos.......................................... 54
NOMBRES CON QUE SE DESIGNAN VULGARMENTE.......... 54
LOS CUADRUPEDOS Y OTROS ANIMALES........................... 54
NOMBRES VULGARES DE ARBOLES Y PLANTAS ............... 55
Y LO QUE SE SABE DE ELLOS ............................................... 55
NOMBRES VULGARES DE PLANETAS, ESTRELLAS ........... 56
Y CONSTELACIONES Y LO QUE SE SABE DE ELLOS.......... 56
NOMBRES DE PUEBLOS, LUGARES, MONTAAS, .............. 57
SIERRAS, ETC. Y LO QUE SE SABE DE ELLOS .................... 57
NOMBRES DE MINAS, SALINAS, CALERAS, ETC. ................ 57
Y LO QUE SE SABE DE ELLAS ............................................... 57
NOMBRES DE RIOS, RIACHUELOS, ARROYOS, ETC. .......... 58
Y LO QUE SE SABE DE ELLOS ............................................... 58
NOMBRES DE CAMINOS ANTIGUOS, VEREDAS,.................. 58
PASO, ETC. Y LO QUE SE SABE DE ELLOS .......................... 58
LENGUAS INDIGENAS, APUNTES DE GRAMATICA,............. 59
VOCABULARIOS, FRASES SUELTAS..................................... 59
TRIBUS INDIGENAS DE LA REGION,...................................... 59
RELIGION, USOS, COSTUMBRES, ETC.................................. 59
LOCUCIONES, DICHOS, TRABALENGUAS, ........................... 60
FRASES HECHAS, CHISTES, MOTES, APODOS, ETC........... 60
TRABALENGUAS ..................................................................... 60
CHISTES.................................................................................... 60
MOTES ...................................................................................... 61
FRASES HECHAS..................................................................... 61
OTROS CONOCIMIENTOS ....................................................... 61
JEROGLIFICOS......................................................................... 62
EL LENGUAJE DE LAS COTORRAS ....................................... 62
MIS OBSERVACIONES................................................................ 63
LUIS GERONIMO LUCERO ......................................................... 65
1- LAS INVESTIGACIONES DE LUIS LUCERO ....................... 65
2- ALGO MAS SOBRE SU OBRA ESCRITA ............................ 67
Flor de poleo ...................................................................... 67
Palabras fsiles (de una abuela)....................................... 67
A los estudiosos ................................................................ 68
Otra hoja ms al folklore argentino .................................. 68
A los entendidos en radio-telefona.................................. 69
Orgenes de la Escuela N 176 .......................................... 69
3- PREMIOS RECIBIDOS .......................................................... 70
Primer Premio - Medalla de Oro ........................................... 70

Testimonio de Honor............................................................. 70
Premio Copa Estmulo Escolar ............................................ 70
Diploma de Honor.................................................................. 70
4- OTROS RECONOCIMIENTOS .............................................. 70
Nota N 265 de la Inspeccin Nacional de Escuelas........... 70
Nota N 396 de la Inspeccin Nacional de Escuelas........... 70
Nota N 5 de Inspeccin Nacional de Escuelas................... 71
Nota N 2358 de la Inspeccin Nacional de Escuelas......... 71
Nota enviada por la Comisin Pro-Centenario.................... 72
Nota enviada por la Sociedad de Beneficencia................... 72
Telegrama enviado desde San Luis con fecha 23/11/27..... 73
5- COMENTARIO DE LA DRA. BATTINI................................... 73
6- LUIS G. LUCERO EN EL RECUERDO.................................. 74
7- LUIS LUCERO EN LA OBRA ................................................ 74
DE ALGUNOS ESCRITORES ................................................... 74
PALABRAS FINALES .................................................................. 74

PALABRAS PRELIMINARES
La primera parte de esta obra trata de la vida de Luis Gernimo Lucero,
admirable maestro del departamento Belgrano, provincia de San Luis, cuya relevante
figura es injustamente desconocida por la mayora de sus comprovincianos.
En esas pginas, luego de ordenar los datos obtenidos de diversos documentos
y de testimonios brindados por familiares y memoriosos pobladores de Nogol, he
intentado esbozar su biografa y delinear su perfil como ser humano, como
ciudadano, como docente y como amante de las expresiones artsticas.
En la segunda parte procuro comentar y valorar la obra escrita que nos legara
este notable docente que es, adems, un investigador nato y que con su meritoria
labor realiza un aporte substancial a la investigacin folklrica de la provincia.
Quiera Dios que los valiosos papeles que Luis G. Lucero escribiera hace casi
un siglo, alejado de los centros urbanos, en su humilde escuela, en sus escasas horas
de maestro rural, tal vez por las noches y a la luz de una vela, cobren vida a travs de
estas pginas y se arraiguen en la mente y en el corazn de los puntanos del nuevo
milenio.

LA ENCUESTA NACIONAL DE 1921


INTRODUCCION
En la segunda dcada del siglo XX, en el lapso comprendido entre 1914
y 1918, un enfrentamiento armado a escala europea que luego involucr a
pueblos de otros continentes, conmovi a la humanidad entera.

Fue la primera guerra mundial, episodio cruento y atroz que marc


graves secuelas y profundos cambios, an en pases que no tuvieron
participacin directa.
Con un costo de cientos de millones de dlares para las naciones
beligerantes y de varias decenas de millones de muertos, esta guerra dej un
triste saldo de hambre, desocupacin, orfandad y sumisin.
Fue entonces cuando la lejana Amrica se convirti para los europeos
en horizonte de esperanza y en tierra de promisin.
Millares de almas cruzaron, pues, el ocano en un viaje penoso y
anhelante en busca de paz, trabajo y libertad.
Millares de seres llegaron al puerto de Buenos Aires con su bagaje de
sueos y proyectos, de usos y costumbres, de recuerdos y tradiciones, de
lenguas y religiones.

ARGENTINA
FUSOR DE TRADICIONES
Una inmensa legin de inmigrantes arrib a nuestro pas para
dispersarse luego hacia los cuatro rumbos de esta patria magnnima y solidaria
que, fiel a los enunciados de su Constitucin, estaba dispuesta a dar asilo a
todos los hombres del mundo que quieran habitar el suelo argentino.
Esta importante corriente inmigratoria de la segunda dcada del siglo XX
se sum a la de fines del siglo XIX promovida por Nicols Avellaneda con la
Ley General de Inmigracin de 1876.
Es as como Argentina se convirti en un crisol de razas y en un fusor de
tradiciones.
Se vivi entonces un momento de transculturacin en el que da a da el
rbol de la tradicin argentina sufri el dolor lacerante de una poda con la
inevitable incrustacin de un injerto.
Era necesario, pues, salvar del olvido los tesoros ancestrales que
dormitaban en la memoria popular; resultaba imperiosa la recopilacin de todo
el material del folklore argentino que se hallaba disperso y que corra el riesgo
de perderse ante el avance gradual e inexorable del cosmopolitismo.

EL PROYECTO DE 1921
En este marco social y cultural el 1 de marzo de 1921 el Dr. Juan P.
Ramos, por ese tiempo vocal del Consejo Nacional de Educacin, present un
interesante proyecto ante esta institucin, por entonces presidida por el Dr.
Angel Gallardo.
Ciertas disciplinas cientficas contemporneas -expresaba Ramos en su
fundamentacin- han profundizado, especialmente en las naciones europeas,
el estudio del folklore y de la poesa popular con un xito tal que se han
constituido asociaciones de sabios, se han editado revistas especiales y se han
formado museos que sirven de centro donde se resume el trabajo de todos los
que participan en la tarea comn de desentraar y esclarecer, a la luz de la
ciencia, las tradiciones populares y poticas de una colectividad determinada.
Y continuaba diciendo:

Entre nosotros, desgraciadamente, muy poco se ha hecho en este


sentido. () Creo que el Consejo podra recoger por intermedio de sus
escuelas de la ley Linez, todo el material disperso del folklore, de poesa y de
msica ().
Tal es el fin de la presente proposicin -aada- cuyo resultado
debemos confiar a la inteligencia y actividad de sus inspectores nacionales y de
los maestros de esas escuelas.
Luego de exponer sus fundamentos, Ramos presentaba los enunciados
y dems indicaciones del proyecto.

NACE LA ENCUESTA
La respuesta del Consejo Nacional de Educacin no se hizo esperar.
En sesin del 16 de marzo de 1921 resolvi recoger por intermedio de
las escuelas de la Ley Linez todo el material disperso de folklore, de poesa y
de msica a cuyo fin cada maestro transcribir lo ms fielmente posible todo
aquello que pueda referirse a los siguientes enunciados.
En dicha Resolucin, extendida a lo largo de siete puntos, se deleg a
los directores de escuela la tarea de recoger ordenadamente el material
recopilado por los maestros y de remitirlo al inspector nacional de escuelas de
la seccin antes del 1 de agosto de 1921; se establecieron cinco premios
consistentes en medallas de oro para los cinco mejores informes del pas; se
proyect la publicacin de una seleccin de los trabajos ms meritorios y se
estipul el registro de conceptos en la foja de servicios de cada maestro.
En el ltimo punto de la Resolucin se contempl la formacin de un
jurado para pronunciarse sobre el mrito de los trabajos y la adjudicacin de los
premios.
Para integrar el mismo fueron designadas las siguientes personas:
Dr. Juan P. Ramos, Vocal del Consejo Nacional de Educacin.
Sr. Pablo A. Crdoba, Pro-Secretario de dicha institucin.
Sr. Leopoldo Lugones, Director de la Biblioteca Nacional de Maestros.
Sr. Luis M. Jordn, Director del Museo Escolar Sarmiento.
Sr. Enrique Banchs, Administrador de El Monitor.
A partir de entonces comenz a funcionar un enorme mecanismo cuyos
engranajes eran los maestros de las escuelas Linez.
El mismo estaba destinado a trabajar con ahnco para salvar del olvido
las voces agonizantes del pasado y dejarlas impresas en papeles que pudieran
proclamar a las generaciones futuras la grandeza de la tradicin argentina.
Miles de maestros de la patria, los de las ciudades y los afincados en los
ambientes rurales ms alejados, recibieron, unos tempranamente y otros ms
tarde, las instrucciones para realizar la encuesta.
Tal vez el tiempo otorgado a los maestros, no ms de cuatro meses,
haya sido escaso para colaborar eficazmente en un proyecto de tal
envergadura.
Y si pensamos en las distancias y, en muchos casos, en la escasez o
carencia de comunicaciones en aquellos tiempos, no nos equivocamos al
suponer que el maestro de campo estuvo en desventaja respecto al de las
grandes ciudades en cuanto al tiempo disponible para concretar la labor.

Pero una gran mayora de docentes argentinos cumplieron


admirablemente con la misin encomendada, para lo cual trabajaron con
genuina vocacin de servicio y tal vez sin soar con galardones y homenajes.
Desde las ciudades y poblados, desde los parajes y rincones ms inhspitos
del pas enviaron sus informes por va jerrquica al Consejo Nacional de
Educacin, luego de realizar una tarea ciertamente patritica.
Al fundarse el Instituto de Literatura Argentina en pocas en que Ricardo
Rojas se desempeaba como Decano de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires, la nueva institucin recibi del Consejo Nacional
la donacin de los materiales recogidos y procedi a ordenarlo en legajos
correspondientes a cada provincia.
La Coleccin de Folklore, compilacin emanada de la Encuesta de 1921,
se nutri con las recopilaciones remitidas por tres mil doscientos cincuenta
docentes de la patria que, husmeando en el pasado, recogiendo los ecos de la
tradicin oral, hurgando en la memoria popular y escarbando en sus propios
recuerdos, lograron rescatar cuentos, leyendas, creencias, supersticiones,
usos, costumbres, canciones, danzas, juegos y otras manifestaciones
espirituales y materiales inherentes al folklore nacional.
El Catlogo de la Coleccin de Folklore, cuya publicacin se inici con el
Tomo I en 1935, registra ordenadamente los temas consignados en los
informes de cada uno de los maestros.

UN PROYECTO ANTERIOR
La publicacin del primer tomo del Catlogo fue acompaado por
palabras preliminares que con el ttulo de Advertencia escribi Ricardo Rojas,
director del Instituto de Literatura Argentina de la Facultad de Filosofa y Letras
de la Universidad de Buenos Aires.
En una nota de pie de pgina dice:
Esta iniciativa del Consejo me fue personalmente muy grata, porque ella
realizara lo que desde quince aos atrs vena pregonando en la prensa y en
los libros. Vase al respecto en mi libro Cosmpolis (Pars, 1905), los
artculos titulados Nuestro folklore y Romances tradicionales en Amrica y en
La restauracin nacionalista (1909), pginas 433, 480 y 504, se proyecta la
recoleccin integral del folklore argentino y la edicin de una antologa de
tradiciones populares, como parte de un plan educacional propuesto por m al
Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica.
Ms adelante, refirindose a la Encuesta de 1921, expresa:
La excelente iniciativa tom de sorpresa a los maestros que no se
hallaban tcnicamente preparados para dichos trabajos; y esto mismo torna
ms digna de consideracin la buena voluntad y la intuicin con que realizaron
su tarea, llegando algunos de ellos a encomiables extremos de diligencia y
prolijidad.

PRIMER PREMIO
A UN INFORME EJEMPLAR

Luego de ser evaluados ms de 3200 legajos, correspondi a San Luis


el honor de que Luis Gernimo Lucero, docente que se desempeaba como
Director de la Escuela Ambulante E de esta provincia, se hiciera merecedor
del Primer Premio Medalla de Oro otorgado por el Consejo Nacional de
Educacin con motivo de la Encuesta de 1921.
Desde Barrialitos, departamento Belgrano, el maestro Lucero envi un
completsimo y medular informe contenido en quinientos folios, todos ellos
colmados de valiosas recopilaciones e investigaciones, de importantes
observaciones y deducciones.
Se trata de un brillante trabajo que, extendido a lo largo de medio millar
de pginas pletricas de provechosos datos, super ampliamente la propuesta
temtica de la Encuesta.
En la citada Coleccin de Folklore el voluminoso material enviado por el
maestro Lucero ocupa el Legajo 77 del corpus correspondiente a la provincia
de San Luis y constituye un documento impresionante por la cantidad y la
calidad del material recogido.
Sin duda no habra contado con el tiempo suficiente para efectuar tan
admirable trabajo pues el lapso concedido por la institucin fue realmente
escaso y ms an para los maestros rurales que, como l, no slo deban
dedicarse al aula sino a muchas y variadas tareas, todas en bien de sus
alumnos y de la comunidad.
Pero Luis Lucero no inicia su labor investigativa en el momento de recibir
las Instrucciones enviadas por el Consejo Nacional de Educacin.
Luis Lucero haba comenzado mucho antes.
Desde haca tiempo vena compilando afanosamente noticias sobre las
expresiones folklricas y sobre datos geogrficos e histricos del ambiente
natural que le rodeaba, preocupado por el dao que provocaba el olvido y
motivado por el amor que profesaba hacia su tierra y su tradicin.
Tal vez -comenta en uno de los prrafos preliminares de su informe- no
hubiese contribuido con tanto como se ve sino hubiese sido que ya estaba en
esta clase de trabajo para mi propiedad, porque me dola al ver que muchas
cosas y casos del pasado se enterraban para no verlas ms.
Es as como el maestro Lucero pudo concretar su monumental y
ordenado informe en el tiempo estipulado por el Consejo de Educacin.
Lo hizo a travs de tres envos, cada uno de ellos precedido por
palabras preliminares que titula Prefacios en los que, entre otras cosas,
esclarece sus ideas, manifiesta sus inquietudes, puntualiza sus investigaciones
y propone el envo de ms informacin.
Dice en el Prefacio de su primer envo:
Como este trabajo ha sido hecho por el suscrito a corrire de la penna,
sin duda adolecer de errores y entre ellos, mala caligrafa.
Preocupado, pues, por lograr que sus escritos sean legibles adjunta una
muestra caligrfica en la que, con distintos tipos de letra, escribe:
A este material folklrico ofrezco escribirlo, pasndolo en limpio con
todo cuidado y bien depurado de errores y conforme lo pida la Superioridad,
siempre que permita el tiempo y mis obligaciones el hacerlo y si mi trabajo
merece la pena en el esfuerzo hecho. Para ello van todas estas diferentes
clases de letra que puedo manejar a mi gusto para adorno de los ttulos y
subttulos del mismo cuaderno, pensando en que pueda servir de modelo a los
fines que se propone.

Luis Lucero R.
En cierto prrafo del Prefacio Lucero Riera pone de manifiesto la
modestia propia del maestro rural de una provincia pequea que debe elevar
un informe para ser ledo por personalidades de gran lustre cultural, all, en el
lejano Buenos Aires.
Imaginamos que al pensar en ello senta empequeecer el mrito de sus
pginas porque expresa:
Acepto que una vez ledo mi trabajo, pesado y contrapesado con los
dems, si tiene la suerte de algn valor esta contribucin, pido me sea
devuelto, si as se lo estimase conveniente, para sacarlo en limpio y a mano,
con todo cuidado, () depurndolo de los errores que encuentre y atendiendo
a las observaciones que se me hagan.
La lectura minuciosa del informe nos permite descubrir el perfil de un
hombre generoso y servicial, de un maestro responsable y capaz, estudioso y
apasionado.
En otro segmento del prlogo comenta:
En un momento vacil al agregar cierto gnero de poesa grosera y an
dichos y palabrotas comunes en la gente de corte inferior y cuando me
convenca el hecho de que el material folklrico debe comprender de todo y al
pensar en el objeto para lo cual es, sus fines, etc., pensaba que era
indispensable incluirlas.
Sin embargo vacilaba, por lo cual hice una consulta al Dr. Juan P.
Ramos, la que me fue contestada telegrficamente y afirmativamente. ()
Ahora pienso: Si no los hubiera incluido, no llegara a ser una falta notable
este material que hubiese quedado?
Ms adelante, al completar este pensamiento, el maestro Lucero
demuestra que ha comprendido cabalmente el objetivo de la encuesta y la
importancia de la fidelidad de la recopilacin cuando expresa:
Se trata de presentar todo lo que se ha encontrado para que el
tcnico saque de ah lo que realmente necesite y desprecie lo intil, es
presentarles el mineral en bruto para que al fundirlo en el crisol d el porcentaje
de materia buscada.
A medida que recorro las pginas adquiero la certeza de estar frente a
un sagaz observador del universo que le rodea y de un autntico investigador
de la tradicin y de otras disciplinas, muchas de ellas no incluidas en la
Encuesta Nacional.
Soy poseedor de bien poca cosa en materia de arqueologa y
numismtica -manifiesta- pero con el tiempo aumentar estas colecciones las
que pondr a disposicin del tcnico o interesado estudioso.
Me ofrezco igualmente a contribuir con mi corto estudio de arqueologa,
que se reduce a simples observaciones, cuando sea el caso de estudiar en
esta provincia, porque indicar algunos puntos que creo puede ms o menos
encontrarse algn vestigio de algo.
Me ofrezco igualmente a contestar cualquier pregunta que se haga
referente a mi trabajo y en cualquier forma.
Lucero Riera organiza su trabajo cuidadosa y metdicamente,
enriqueciendo los datos compilados con valiosos juicios y reflexiones propias,
con interesantes observaciones y deducciones personales.

Soy amante de la buenas nuevas -dice- y de todo aquello que toca a


estudio en nuestro pas y me ofrezco en toda la medida de mis esfuerzos y
poco saber general, a servir en esta materia de estudio.
Por eso, no sorprenda que en varias notas de este cuaderno, preste mi
opinin en forma de pequeas consideraciones que se encontrarn al hojearlo.
Antes de dar comienzo a su magnfico informe, al que en ningn
momento considera de gran valor, el docente planea su trabajo siguiendo
minuciosamente el temario propuesto por las autoridades educacionales.
Al respecto escribe en junio de 1921:
Creyndolo ms ordenado por va de mejor cumplimiento y en el deseo
de contribuir en la mejor forma posible a la formacin del Folklore Argentino,
sigo el orden de distribucin de materias que marca el cuadro II, pgina 10 del
proyecto o Instrucciones a los Maestros que se me ha provisto.
Cada envo posee una cartula ornamentada con figuras alusivas,
sellada por la Oficina de Suministros del Consejo Nacional de Educacin.
Cada seccin del informe lleva impreso en su primera pgina el sello de
la Escuela Ambulante E, cuya direccin estaba a su cargo y la firma de Luis
Lucero.
Una vez finalizadas las palabras preliminares comienza a enhebrar
sistemticamente su vasto conocimiento sobre el folklore espiritual y material
de la provincia de San Luis, dedicando un captulo a cada tema propuesto por
las autoridades y tratando cada uno de ellos con total responsabilidad y
profundo amor al terruo.

MUCHO ENTUSIASMO
Y ALGUNA DESILUSION
Al redactar su informe Lucero Riera no lo hace tan slo para cumplir con
el deber de un docente argentino ante los requerimientos de la Encuesta
Nacional.
El confecciona su trabajo a conciencia, con esmero, con pasin y hasta
con sacrificio, tal vez privndose de horas de descanso.
A qu hora escribe?
Tal vez por las noches, robndole horas al sueo?
A la luz de una vela?
Buscando el calor de un brasero que entibiara el rigor de aquel invierno
de 1921, all, en el lejano Barrialitos, departamento Belgrano?
Sus escritos, henchidos de entusiasmo y apasionamiento, a veces se
tien con un dejo de tristeza.
As, en un segmento del informe en el que se refiere a la fundacin de
San Luis, expresa con pena:
En un cuaderno que present a la Inspeccin de San Luis, en tiempos
de Abraham J. Jofr y que lo pasaba por intermedio suyo al H. Consejo,
titulado Flor de Poleo (lecturitas para nios - historia) va mi pequeo juicio
acerca de esto, es decir, de cmo fueron los diferentes cambios de la Ciudad y
sus causas. () No he sido feliz porque mi cuaderno s que no sali de manos
del Sr. Jofr.
Y en otro prrafo manifiesta:

Tal vez en mi provincia haya sido uno de los ms entusiastas en este


trabajo y he gastado mucho esmero y voluntad, costndome muchos sacrificios
su materia; muchas horas de trabajo y hasta desilusiones, pero no obstante, mi
cuaderno ha sido presentando.

MAS VALE TARDE QUE NUNCA


Al redactar su informe, Luis Lucero era un maestro joven: slo tena 33
aos.
Al ser notificado como ganador del Primer Premio, ya era un hombre
mayor: tena 57 aos.
Las autoridades educacionales tardaron 24 aos en cumplir lo
prometido en la aquella Resolucin del 16 de marzo de 1921!
Al pensar en esta desidiosa tardanza de la superioridad para reconocer
la tarea que con premura realizaron los maestros argentinos, me resulta
inevitable recordar la inexcusable demora de las autoridades nacionales para
concretar el pedido de Belgrano, al donar el dinero obtenido tras sus triunfos
para la construccin de cuatro escuelas.
En el caso de la Encuesta, una vez ms podemos acudir al refranero
popular para hallar una justificacin diciendo ms vale tarde que nunca.
En 1945 el Consejo Nacional de Educacin decidi enviar una nota a
Luis Gernimo, ya alejado de las aulas.
La misiva tena fecha 6 de septiembre de ese ao y estaba firmada por
el Dr. Ismael Moya.
En ella se le avisaba que el prximo 19 a las 17 hs. en la escuela
Nicols Avellaneda ubicada en Talcahuano y Viamonte, Buenos Aires, se
llevara a cabo la entrega de premios a los ganadores del concurso organizado
por el Honorable Consejo en 1921.
En la nota se haca referencia al tema como si se tratara de un hecho
sucedido ayer y se le invitaba a concurrir a un lugar que pareca estar ubicado
en un pueblo vecino a Nogol.
Si calculamos que el mensaje tardo unos das en llegar a destino,
nuestro modesto maestro de campo contaba con slo una semana, y no s si
con recursos suficientes, para decidir y preparar un largo viaje: desde Nogol a
San Luis y desde esta ciudad a Buenos Aires.
Una vez ms las autoridades nacionales ponan de manifiesto un total
desconocimiento de la realidad vivida por la gente de las provincias!
Mis investigaciones no me han permitido saber si el maestro Lucero
pudo asistir a la ceremonia.
Pero hall un dato interesante en un peridico puntano de esos das.
El diario La Opinin de fecha 23 de septiembre de 1945 publica la
siguiente noticia:
Estuvo ayer en Nogol el Interventor Federal de la Provincia Dr.
Abelardo Albarez Prado con el objeto de asistir a los festejos organizados en
honor de su Santa Patrona Nuestra Seora de las Mercedes.
Es decir que, si el maestro Lucero no viaj a Buenos Aires para recibir
su premio, seguramente en esos das se sinti muy feliz en su pueblo envuelto
en un lmpido entusiasmo lugareo y en un marco religioso de mariana

devocin, participando de la novena tradicional y de los festejos en honor de la


Patrona de Nogol.
Nos queda slo agradecer el hecho de que algn alma noble, all en la
lejana Capital, tal vez advirtiendo la necesidad de una justa aunque tarda
reparacin, haya removido los viejos papeles que agonizaban en los armarios
de alguna oficina y haya promovido la postergada entrega de premios.
De no haberse producido a tiempo este milagro, Luis Lucero no habra
alcanzado a conocer el mrito de su afanosa labor, pues tres aos ms tarde
falleca en su amado Nogol.

LUIS GERONIMO LUCERO


Y SU APORTE
COMO INVESTIGADOR
A TRAVS DE SU INFORME
INTRODUCCION
Como qued dicho en el captulo anterior, una vez aprobado el Proyecto
del Dr. Juan P. Ramos, el Consejo Nacional de Educacin dispuso propiciar la
recopilacin del material folklrico que se hallaba disperso en el pas, tarea que
deba ser realizada por los maestros de las escuelas de la Ley Linez.
A tal fin el Consejo envi a todas las latitudes de la patria argentina las
Instrucciones a los Maestros:
Se trataba de un cuadernillo de 32 pginas que contena los siguientes
puntos:
Proyecto de Juan P. Ramos.
Resolucin del Consejo Nacional de fecha 16 de marzo de 1921 por la
cual lo aprobaba.
Cuadro de Clasificacin del Folklore Argentino.
Desarrollo de la Clasificacin y ejemplos.
Instrucciones generales a los maestros.
Resolucin del Consejo de fecha 18 de abril de 1921 en la que se le
autoriza a Presidencia para ordenar la impresin en nmero que crea necesario
de las instrucciones a los maestros.
As cobr vida la Encuesta Nacional del Magisterio de 1921, una obra
gigantesca y patritica concretada por los maestros argentinos y destinada a
salvar del olvido la tradicin argentina.
En sus informes, breves o extensos, se perciben los fulgores del pasado
y las voces de la memoria popular.
Nos proponemos comentar el ms importante de todos ellos, el primero
entre los premiados por el Consejo Nacional de Educacin.
Nos disponemos a recorrer, pues, las pginas del monumental informe
que desde Barrialitos, departamento Belgrano, provincia de San Luis, enviara
en 1921 el maestro de la Escuela Ambulante E Luis Lucero Riera.

CLASIFICACION

1 Creencias y costumbres. - 2 Narraciones y refranes. - 3 Arte.


- 4 Conocimientos populares.

A.
Creencias
y prcticas
supersticiosas

1
Creencias
y
costumbres

B.
Costumbres
tradicionales
2
Narraciones
y
refranes

A.
Poesas
y canciones

3
Arte

B.
Danzas

a. Supersticiones relativas a fenmenos naturales o


naturaleza inanimada.
b. Supersticiones relativas a plantas y rboles.
c. Supersticiones relativas a animales.
d. Supersticiones relativas a faenas rurales.
e. Supersticiones relativas a juego.
f. Supersticiones relativas a la muerte, juicio final,
etc.
g. Fantasmas, espritus, duendes.
h. Brujera.
i. Curanderismo.
j. Mitos.
k. Cosmogona.
a. Ceremonias con que se solemnizan algunos
acontecimientos, tales como nacimientos,
matrimonios, muertes.
b. Juegos.
a. Tradiciones populares.
b. Leyendas.
c. Fbulas, ancdotas.
d. Cuentos.
e. Refranes, adivinanzas.
a. Romances, poesas de los aborgenes, poesas
populares de gnero militar o pico que canten
escenas, episodios, luchas, costumbres, etc., de las
invasiones inglesas, guerra de la independencia y
guerras civiles posteriores.
b. Canciones populares.
c. Canciones infantiles.
Danzas populares con o sin acompaamiento de
canto.

4
Conocimientos
populares

Conocimientos
populares en las
diversas ramas de la
ciencia (medicina,
botnica, zoologa,
astronoma,
geografa, etc.).

a. Procedimientos y recetas populares para la


curacin de enfermedades.
b. Nombre con que vulgarmente se designa a los
cuadrpedos, pjaros, peces, reptiles, insectos,
rboles, plantas, pastos, etc. de la regin y lo que se
sabe de ellos.
c. Nombre con que vulgarmente se designa a los
planetas, estrellas, constelaciones, tanto entre la
gente de pueblo como entre los indgenas; y lo que
se dice de ellos.
d. Nombres de sitios, pueblos, lugares, montaas,
sierras, cerros, llanuras, desiertos, travesas, etc. de
la regin y lo que se sabe de ellos.
e. Nombres de minas, salinas, caleras, etc., de la
regin y lo que se sabe de ellas.
f. Nombre de ros, riachuelos, arroyos, torrentes,
manantiales, fuentes, pozos, lagos, lagunas, etc., de
la regin y lo que se sabe de ellos.
g. Nombres de caminos antiguos, veredas, atajos,
puentes, sendas, pasos, vados, etc., y lo que se sabe
de ellos.
h. Tribus indgenas de la regin, religin, usos,
costumbres, etc.
i. Lenguas indgenas, apuntes de gramtica,
vocabularios, frases sueltas.
j. Locuciones, giros, trabalenguas, frases hechas,
semejanzas, chistes, motes, apodos, modismos.

I- CREENCIAS Y COSTUMBRES
El primer captulo del Cuadro de Clasificacin proporcionado por el
Consejo de Educacin, titulado Creencias y Costumbres, abarcaba dos
grandes temas:
Creencias y prcticas supersticiosas.
Costumbres tradicionales.

CREENCIAS Y PRCTICAS SUPERSTICIOSAS


Sabemos que desde tiempos inmemoriales, antes de aprender a
implorar mediante la plegaria, el ser humano lo hizo a travs de gestos, danzas
y otras expresiones rituales que tenan por finalidad pedir proteccin a un Ser
Superior que no conoca pero que desde siempre presinti.
Muchas de estas manifestaciones, tangenciales a la religiosidad popular,
an perviven sobre todo en el ambiente rural por obra de la tradicin oral.
Con ellas el hombre folk trat siempre de lograr todo aquello que le
beneficiaba o al menos intent impedir lo que le perjudicaba.
El maestro Lucero escribe alrededor de cien pginas sobre Creencias y
Prcticas Supersticiosas, aportando valiosos datos que ha recogido en el
ambiente rural que habita y registrndolos minuciosamente bajo los siguientes
subttulos:
Supersticiones relativas a fenmenos naturales.
Supersticiones relativas a plantas y rboles.

Supersticiones relativas a animales.


Supersticiones relativas a faenas rurales.
Supersticiones relativas a juegos.
Supersticiones relativas a la muerte, juicio final, etc.
Fantasmas, espritus y duendes.
Brujeras.
Curanderismo.
Mitos.
Cosmogona.
Intentaremos analizar cada uno de estos puntos, transcribiendo algunos
fragmentos de lo informado por Lucero Riera.

SUPERSTICIONES RELATIVAS
A FENMENOS NATURALES
El informe referente a este tema ocupa quince carillas y es realmente
copioso e interesante, por lo que se hace difcil la eleccin de los puntos a
comentar en este libro.
De los numerosos datos que Luis Gernimo aporta sobre las
supersticiones relativas a los fenmenos naturales, muchos refieren a la forma
de aplacar las manifestaciones perjudiciales de la naturaleza (rayos, truenos,
tormentas, piedra, granizo, centellas, etc.) o de captar los avisos de algunos
fenmenos atmosfricos respecto a hechos de la vida cotidiana (mensajes de
las fases de la luna, nubes que anuncian nacimientos, manchas en las
constelaciones que auguran riqueza, aureolas de la luna que pronostican
viento, arco iris que seala un tesoro, remolinos que transportan al maligno,
pestes que traslada el viento, puestas del sol que anuncian lluvia, etc.).
De todos estos datos me parecieron cautivantes los que guardan
relacin con la religiosidad popular del puntano, razn por la que transcribo
algunos de ellos:
Entre la gente cristiana es corriente decir que en los pejes, planta de
esta regin que tiene hojas simples y de forma de rombo con espinas en sus
ngulos y formando el tronco de sta con los otros tres ngulos con espinas
una cruz, dicen que nunca cae un rayo por el hecho de terminar en cruz.
He odo decir tambin que en las iglesias tampoco caen los rayos por
tener cruz en las partes altas.
Cuando una tormenta parece traer piedra y amenaza descargar, hay
quienes aseguran contrarrestar la cada diciendo cortar la tormenta haciendo
en el suelo una cruz con ceniza, hincndose y rezando un Creo en cruz.
En cruz se llama prosternarse con los brazos abiertos y cruzando el
dedo pulgar con el ndice en forma de cruz y mirar fijamente la tormenta.
Las mujeres acostumbran contrarrestarlas quemando palma bendita y
rezando el Trisagio o bien encendiendo una vela bendita y rezando.
La palma bendita la guardan en tiempo de Domingo de Ramos y las
velas las hacen consagrar a propsito y con tal objeto.
Los creyentes cristianos tienen la precaucin de levantarse antes que
salga el sol en da Viernes Santo y cortar hierbas que tienen virtudes
medicinales y guardarlas colgadas de los techos, porque les atribuyen virtudes
curativas en su ms alto grado por ser arrancadas en Viernes Santo. Tambin

en los das de Viernes Santo existe la creencia de no sacrificar ningn animal,


no decir malas palabras ni cosa alguna que ofenda a Dios y ni siquiera barrer la
casa, porque barre la cara de Dios. Lo nico que es propio hacer es salir al
campo, buscar animales ponzoosos y matarlos, principalmente vboras y
matuastos.
Que si se anda al galope en Viernes Santo, la tierra se parte o se partir.
Las manchas de la luna dicen que es el retrato de la Virgen Mara a
caballo en el burro conduciendo al nio Jess.
Se le atribuye ser el Ro Jordn a la Va Lctea.
Cuando se ve correr un blido se exclama Dios te gue! Dios te gue!.
Cuando ocurre una descarga elctrica exclaman Santa Brbara
bendita! Y tambin San bendito!.
Se cree que en medio de los remolinos de los remolinos de viento viene
el Diablo, por lo que acostumbran a decir Ave Mara! Cruz, cruz!
hacindola con la mano y presentndosela a la tromba que viene.
Cuando se le enciende una vela a un santo y la mecha hace una especie
de flor a causa del humo acumulado, dicen que el santo est haciendo el
milagro.

SUPERSTICIONES RELATIVAS
A PLANTAS Y RBOLES
Tambin es abundante la informacin que Luis Lucero brinda acerca de
este tema.
En la misma adquieren protagonismo la cortadera, el peje, los
caaverales, la ruda (macho y hembra), el molle dulce, la higuera, el mirasol de
campo, el palque o palqui, la albahaquilla, el ajo y la cebolla por ser causantes
de curaciones y por brindar proteccin a los humanos ante los peligros
naturales y sobrenaturales.
Transcribo slo algunos de los datos compilados:
Cuando ocurre la desfoliacin en los rboles, creen que es la poca
cuando se mueren las viejas.
Dicen que la planta de ruda est dividida en dos individuos: ruda macho
y ruda hembra. El que pueda tener una planta de ruda macho en su casa,
posee la contra de las brujas y no pueden hacerle mal.
Que las vboras huelen muy mal al ajo y que para que no se alleguen
hay que moler ajo para que despida olor o quemar asta de venado o un pedazo
de cuero.
En los rboles resinosos dicen que no caen los rayos.
Se cree que la sombra de la higuera es mala, por eso no se ha de dormir
siesta debajo de ella.
La cortadera, una especie de junco que por lo general se encuentra en la
sierra, dicen que sale en el bajo o en el llano, donde hay agua cerca del suelo.

SUPERSTICIONES RELATIVAS A ANIMALES


Los datos referidos a este tema son abundantes y ocupan catorce
pginas del informe.

En el mismo estn registradas supersticiones relativas a las aves como


las palomas, la lechuza, el hornero, el picaflor, el chingolo (del que opina que
pertenece a la familia del gorrin), las chuas, los gallos y gallinas, y a los
mamferos como el caballo, el perro, el gato, el zorro, la mula, la cabra y la
vizcacha (que considera prima hermana del castor).
Luis Lucero tambin consigna datos acerca de supersticiones referidas a
otros animales como el sapo y la vbora (a los que considera enemigos entre
s), la araa, el matuasto o lagarto gris y animales ms pequeos como las
mariposas amarillas (que advierten la llegada del clera), los tucus (que
sealan la suerte segn la direccin de su vuelo) y los grillos (que anuncian los
noviazgos).
De todas estas referencias selecciono las que tienen como protagonistas
algunas aves muy cercanas a la vida familiar y a las actividades cotidianas de
los habitantes del ambiente rural y tambin del ciudadano:
Si los gallos cantan a hora no acostumbrada, habr mal tiempo,
humedad o novedad en la vecindad.
Si el gallo canta a la puerta de la casa, anuncia visitas.
Cuando una clueca saca los polluelos, se juntan las cscaras de los
huevos, las ensartan en un palito y las guardan encajadas en una quincha con
la creencia que as no se les morirn porque no sufren decadencia alguna ni
peste.
Las gallinas suelen poner a veces unos huevos pequeitos como una
nuez, los que son resultado de un aborto en el animal porque no fue
fecundado. Dicen llamarles a estos huevecillos huevos basiliscos, los que
procuran quebrar cuanto antes, porque de lo contrario, a las veinticuatro horas,
sale el basilisco, animal fabuloso que mata con slo mirar a las personas.
Cuando viene una tormenta y al parecer debe llover, si canta un
chingolito, de seguro que no llueve.
Cuando entra un picaflor a la casa, es signo bueno.
Muchos dicen que han observado trabajar a los horneros y aseguran
que suspenden el trabajo en los das domingos.
Si andan teros en el pago, que no acostumbran verse o no los hay, se
cree que hay novios en la vecindad.

SUPERTICIONES RELATIVAS
A FAENAS RURALES
El hombre de campo se siente atrado por creencias y supersticiones
populares que le llegan por obra de la tradicin y que pone en prctica
buscando proteccin y ayuda para sus trabajos cotidianos.
Por ser un hombre de campo, tanto las faenas rurales como las
creencias populares ligadas a ellas son bien conocidas por el maestro Lucero
Riera.
Por eso alude con total solvencia tareas como aventar el maz, carnear,
pisar el queso o arar, informando algunas prcticas supersticiosas que la
mayora de la gente de su comarca conoce.
Segn lo informado, algunas de estas supersticiones favorecen la
realizacin del trabajo; otras, anuncian futuros sucesos:

Las mujeres que quieren aventar el maz y que por falta de una brisa no
pueden separar el grano de la paja, suelen llamar al viento con el nombre de
Luis y dicen Luis, Luis, Luis, muchas veces y no tarda el vientecito en llegar.
El que al carnear un animal, ste no muere y pena mucho, dicen que
esta persona debe durar muchos aos.
Cuando buscan una mujer para que pise quesos buenos, de buena
masa, tienen la precaucin de buscar aqulla que por naturaleza tenga las
manos fras.
Cuando se anda arando y el buey sacude las patas, son seas de que
luego va a llover.

SUPERSTICIONES RELATIVAS A LOS JUEGOS


Desde tiempos remotos el juego ha estado siempre presente en la vida
del hombre como entretenimiento y diversin en los momentos de descanso,
luego de haber cumplido su labor.
Es as que nuestros paisanos encontraron siempre motivo de solaz y
esparcimiento en los juegos tradicionales que, por otra parte, han facilitado las
relaciones humanas y han favorecido la comunicacin con sus semejantes.
En el juego, que siempre implica una competencia placentera entre dos
grupos o simplemente entre dos personas, se ponen a prueba las habilidades
corporales y la agudeza del ingenio.
Pero tambin interviene en ellos otros elementos: la suerte.
Este factor no obedece a la destreza o a la vivacidad mental sino
sencillamente al azar y es por eso que muchas veces los jugadores acuden a
prcticas supersticiosas con la finalidad de ser favorecidos en el juego y poder
as ganar la competencia.
Lucero nos informa acerca de algunas de estas creencias arraigadas en
la provincia de San Luis.
Los jugadores de naipes llaman guardar la espalda al jugador poniendo
una persona de confianza detrs de ste con el objeto de que no lo salaseen,
porque creen que si la echan un poquito de sal al que est jugando, ste queda
sin suerte o desgraciado en el juego y pierde o no acierta en ninguna carta y se
acarrea la ruina.
Cuando un jugador est ganando no debe levantarse nunca porque
desprecia su suerte y no gana ms.
Poniendo un pedacito de imn en el freno del caballo corredor de
carrera, ste sujeta al ms ligero y no lo deja sacar punta; o bien lo hace abrir
la boca o sofrenarse, de modo que va molesto, perdiendo la carrera.
Suelen cuidar muchsimo el rastro de los caballos de carrera, porque
algn contrario puede conjurarlo por el rastro y perder la carrera.

SUPERSTICIONES RELATIVAS A
LA MUERTE, EL JUICIO FINAL, ETC.
La creencia de una nueva vida ms all de la muerte ya era propiedad
de nuestros aborgenes: los Incas por ejemplo, a los cuales obedecan los
habitantes del antiguo Cuyum, acostumbraban enterrar sus muertos con todas

sus quenas, seguros de que en el ms all agradaran a los dioses con sus
sones.
Con la llegada del cristianismo en pocas de la Conquista y
Colonizacin, aparecieron nuevas creencias apoyadas en la confianza en Dios,
el temor al diablo, el cielo como premio a los buenos, el infierno como castigo a
los malos, el purgatorio, el juicio final, la resurreccin de la carne y la vida
eterna.
Debido a la paciente labor de los sacerdotes enviados por Espaa estas
imgenes se enraizaron en tierra americana, pero en cierto modo se
mestizaron con las ya existentes dando lugar a una religiosidad popular que, en
algunos casos por falta de un serio conocimiento de la doctrina cristiana, dio
lugar a fantasas y supersticiones que pasaron de generacin en generacin
por obra de la tradicin.
A continuacin transcribimos algunas de las que ha recogido Lucero
Riera:
Cuando zumban los odos acostumbran decir que es la muerte que
pasa y suelen gritar: Jess me ayude!, Jess de ampare!.
Se cree que los chicos que mueren sin bautismo son ngeles que no van
a la Gloria a servir a Dios sino que van al Limbo, una caverna en que reina la
tiniebla para nunca ver la luz; nicamente los das sbados alcanzaron a ver
una luz muy pequeita.
Al infierno lo conciben como un fuego eterno adonde van las almas con
pecados imperdonables y aqullas que el diablo ha logrado tentar al mal, pues
ste anda por el mundo en formas diversas y puede presentarse en forma de
animal o de humano.
El estornudo o bostezo es saludado por los oyentes con un Salud! y
con un Jess! por parte del que estornuda, temiendo que en aqul momento
puede cortarse el hilo de la vida.

SUPERSTICIONES RELATIVAS A
FANTASMAS, ESPRITUS Y DUENDES
En algunos lugares apartados del ambiente rural subsiste la creencia de
que por las noches suelen andar las nimas penando por el campo.
Los comentarios sobre estos temas, realizados en reuniones familiares o
en mateada de los galpones, tienen lugar generalmente por las noches,
momentos que parecieran agigantar la imaginacin del narrador y el asombro
de los oyentes.
As se arraigaron en los pueblos fantasas y mitos que luego fueron
recreados en gran cantidad de narraciones y cuentos que hoy enriquecen
nuestro folklore literario.
Cuentos de aparecidos y fantasmas -escribe el maestro Lucero- hay un
sinnmero, pero que no tienen ms que la fantasa de armar el cuento de tal o
cual aparecido para armarse con el dinero o caballo ensillado o prendas.
Muchos hubieron que, haciendo coraje, descubrieron una falsa visin o
audicin y que realmente era un viviente amortajado y no obstante sigue la
credulidad en la vagancia de los espritus.
Para el hombre folk, las nimas son bultos blancos que, sin causar
ofensa alguna (tal vez un desmayo por el miedo) se mueven sin ruido aunque a

veces silban para reclamar oraciones de los vivientes o cristiana sepultura, si


es que sus restos mortales se hallan abandonados por los campos.
Para estos casos Lucero Riera da a conocer una receta popular.
Para cuando una persona oiga silbar una nima y tenga miedo,
recomiendan insultarla, amenazndola con no rogar por ella.
En este segmento de su informe Luis Gernimo nos brinda datos
significativos acerca de dos figuras mticas muy arraigadas en nuestro folklore:
los duendes y la salamanca.
Al ocuparse de estos temas proporciona noticias de lugares cercanos a
Nogol en los que por las noches se aparecen, tales como Pampa del Burrito,
cercana a la Villa de Nogol; el Paso Ancho, en el arroyo Nogol; el Paso del
Carril y la Pampa Grande, tambin cercanos a la misma localidad.
Intentar comentar sucintamente esta informacin:

Los duendes
Los nios que mueren sin ser bautizados y no son recibidos en los
cementerios de los pueblos o villas por no haber sido enrolados en la fe
cristiana, son enterrados por sus padres en las huertas o patios de sus casas,
plantando en muchos casos un rbol en el lugar para que sus restos no sean
pisoteados.
Es creencia popular que donde yacen estos nios sin nombres, sin
bautismo y sin fe, suelen haber aparecidos a los que llaman duendes.

Las salamancas
Son cuevas o cavernas debajo de la tierra cuyas entradas estn bien
disimuladas para esconderlas a la luz del da.
Hay quienes aseguran que por las noches all se rene el maligno con
las brujas y que pocos son los corajudos que dicen haberse acercado a esos
lugares atrado por el canto, las risas y las guitarreadas.
Algunos afirman haberse sentido fascinados por esa msica que duraba
hasta el amanecer.
Esto informaba el maestro Lucero all por la segunda dcada del siglo
pasado:
Me contaba un tal por una cual que una vez, borrachos l y otros
compaeros suyos, se invitaron a ir a una salamanca cercana. Se dispusieron
a ir en medios de sus borracheras; pero una vez enfrentados a la salamanca no
se animaron porque vean cosas muy feas, lo que les hizo quitar la borrachera
como por encanto y desistir del intento.
En la actualidad, con la construccin de numerosas iglesias y la llegada
de sacerdotes hasta lugares apartados de las provincias, se ha difundido la
doctrina cristiana en los medios rurales y se halla profundamente arraigada la
devocin de la Virgen Mara en todas las comarcas, por lo que las apariciones
de duendes y salamancas han quedado grabadas en la memoria popular como
quimricas histricas del pasado que son escuchadas con curiosidad o
asombro.

BRUJERIAS
Desde tiempos inmemoriales y a travs de la historia de la mayora de
las culturas del mundo, la brujera ha sido motivo de misterio, temor,
persecucin y muerte.
En todos los casos se la ha considerado como un conjunto de prcticas
realizadas por personas llamadas brujos o brujas, a las que se supone dotadas
de poderes sobrenaturales y que, mediante ritos mgicos, en general causan
un perjuicio.
El maestro Lucero Riera dedica doce pginas de su informe a este tema
cautivante que procurar comentar brevemente.
Segn su investigacin y la creencia popular en los lugares que conoce,
las brujas o hechiceras por lo general son mujeres que tienen trato directo
con el diablo, quien les dan poderes mgicos que puedan realizar sus
maldades sin ser sospechadas.
Tienen poder para volar, siempre de noche, y hasta que cante el gallo.
Para adoptar la forma de pjaro (generalmente se aparecen como cndores),
es indispensable que dejen en tierra sus ropas.
Cuando Dios manda el da pierden el poder de volar y caen en cualquier
lugar, buscando una fronda para esconderse y no ser reconocidas.
Luis Lucero narra lo vivido por el finado Plcido Fernndez que una vez,
yendo a la sierra, vio una mujer desnuda contra una piedra, que se cubra la
cara con su cabello para que no la conocieran; l la reconoci por ser una
vecina suya y le prest el poncho para que se tapara.

El familiar
Muy unido al tema de las brujeras est la creencia en el familiar,
animal que, luego de celebrarse un pacto entre una persona y el diablo, es
criado como mascota por su dueo, al que le proporcionar grandes riquezas.
El animal debe ser atendido slo por su amo y si por cualquier causa
llegara a morirse, la persona se empobrece de la noche a la maana,
perdiendo todo lo conseguido a travs del pecaminoso trato.
El familiar puede ser una vbora, un toro o cualquier otro animal.
De las historias recogidas por Luis Gernimo elegiremos una que dice
as:
Cuenta que un fulano de tal tena un familiar, que era un toro. Que ste
era muy rico. Que una vez llegado el toro al redil, balaba y las haciendas
empezaban a llegar de a cientos. Una vez por un descuido se le muri y desde
ese da, no supo cmo ni cundo, desapareci todo su haber.
Todas las historias que giran alrededor de este tema tienen un final
anlogo.
Al leerlas descubrimos que llevan implcita una impensada moraleja: slo
el bien adquirido con el esfuerzo, como Dios manda, es el que perdura como
ejemplo vlido y como herencia digna.

CURANDERISMO
El curanderismo, considerado dentro del estudio de nuestro folklore
como medicina popular, se basa en la creencia de que ciertas personas poseen
virtudes para recuperar la salud fsica o mental de otras.
Desde tiempos remotos los curanderos han gozado de gran fama y
reconocida autoridad entre las gentes.
Sin mucha estridencia pero con credulidad y agradecimiento, los
pacientes favorecidos por sus curaciones los recomendaban a otros,
divulgando sus poderes sobrenaturales para curar y su sabidura respecto a los
remedios que administraban.
Lucero Riera hace un gran aporte a la investigacin folklrica al
ocuparse del curanderismo ofreciendo, a lo largo de 23 pginas de su trabajo,
una valiosa y abundante informacin en la que no consigna nombres de
curanderos pero s detalla los elementos usados y los procedimientos llevados
a cabo en las diferentes curaciones.
En un vasto informe el maestro hace referencia a los remedios utilizados
en la medicina popular dando nombres de elementos de curacin que abarcan
un amplio abanico, desde los que brinda en abundancia la naturaleza hasta
aqullos que se han logrado con procedimientos qumicos.
As, para la curacin de la cincuentena de enfermedades que figuran en
el informe, los remedios aplicados son muy variados: hierbas, semillas, hojas,
races, flores, frutos, miel, agua fra o cocida, grasa fra o caliente, sebo de
vela, polvo o humo de tabaco, orines de humanos y de animales, excrementos,
huevos de aves o de insectos, sortijas de cola de iguana, leja, panales de
avispas, azufre o alcanfor.
Muchas son las dolencias a las que refiere el docente y mayor el nmero
de recetas que anota, pues para algunas enfermedades transcribe dos o ms
formas de tratarlas.
Las curaciones registradas en su informe son aplicables en caso de
orzuelos, nubes en los ojos, romadizos, reuma en la nariz, dolor de muelas,
constipado, dolor de odos, nariz cerrada en los nios, basuras en los ojos,
micrneas (migraa), dolor de cabeza, corrimiento en las uas, cordn
umbilical que no se corta, nios tardos en caminar, para que los nios sean
precoces en hablar, ptico, gusanillo, indigestiones, alfarera, hemorragia
por la nariz, purgacin en el hombre (enfermedades venreas), callos,
verrugas, picaduras, mordeduras, tos, viruela, vmitos, para hacer fecundas a
las mujeres, para volverlas estriles, ganglios hinchados, reumatismo,
pulmona, tiricia (ictericia), granos ciegos, difteria, hora, culebrilla, calambres,
clicos, estreimiento, amigdalitis (paperas) y canchas de sol.

La cura de palabra
En el segmento destinado a Curanderismo, el docente tambin hace
referencia a la cura de palabra, prctica en la que por lo general el curandero
acta a distancia, previo pedido del nombre y otros datos del enfermo.
En este caso el mdico logra aliviar las dolencias del enfermo con
oraciones o frases destinadas a conjurar el mal.

Hay personas -explica- que suelen curar desde donde ellos se


encuentren. Basta que se les diga qu muela es, si de abajo o de arriba,
derecha o izquierda y de ellos rezan una oracin y conjuran el dolor. Tambin
exigen que no tendrn que cambiarse vestido durante tres das, sino, queda sin
efecto la curacin.
En general, la cura de palabra est ligada a la religiosidad popular.
As por ejemplo:
Para quitar la basura que ha entrado a los ojos, stos se deben
restregar diciendo:
Santa Luca, sacame esta porquera!
En el caso de las verrugas, stas deben cruzarse con una hoja de
peje, hacindolo en nombre de Dios Todopoderoso.
Para curar los orzuelos, tratar de cazar una mosca viva y pasar
en cruz el culito del animal por el orzuelo diciendo:
En nombre de Dios y de la Santsima Trinidad.
La culebrilla, enfermedad que produce la orina de un pequeo
lagartito que vive en los techos o en las grietas de las paredes y
que produce un sarpullido muy molesto y doloroso, es curada por
la medicina popular del siguiente modo (en realidad esta curacin
es de palabra, pero escrita):
Se toma una pluma de escribir con tinta y se va
escribiendo: Jess, Jos y Mara, Mara, Jos y Jess y as sigue
escribiendo, cuidando de no equivocarse, hasta rodear el lugar del
cuerpo y juntar la escritura.

Asombrosas recetas de t
Las personas que habitan en las zonas rurales son muy conocedoras de
las propiedades curativas de muchas hierbas.
Habitualmente las consumen preparadas en forma de t buscando alivio
a sus dolencias.
De las recetas que transcribe en su trabajo el maestro Lucero escojo
algunas que son realmente asombrosas:
Para las indigestiones de los nios dar un t de bosta de perro o de
cerdo.
Para la ictericia tomar un t de piojos humanos.
Para la picadura de vbora dar un t de excremento humano.
Para la picadura de cien pies hacer un t mixto de cien hierbas
medicinales.
En veintitrs cautivantes pginas Lucero Riera registra ordenadamente
todo cuanto conoce sobre curanderismo, haciendo la siguiente aclaracin:
Los datos se dan en orden disperso, pues la premura del tiempo no me
permite ir a donde puedo sacar mejor partido de esto. Conozco personas que
pueden manifestarme mucho de esto pero las estrechas relaciones que
sostengo con mi puesto y mi deber, no me lo permiten.
Despus de leer su copioso informe me pregunto:
Cunto ms habra logrado investigar de haber contado con el tiempo
necesario?

En ese caso, tal vez este trabajo se hubiera convertido en un gigantesco


tratado de medicina popular.
Leer estas interesantes pginas me llevan a pensar que hace ocho
dcadas cun lejos estaba Luis Lucero de imaginar el mundo mercantilista de
hoy en el que los laboratorios prefieren importar elementos que generosamente
ofrece la propia naturaleza y en donde muchas veces el arte de curar
adquiere la fisonoma de un inescrupuloso comercio!

MITOS
Segn afirma el maestro Lucero Riera, todos los mitos que existen en la
zona provienen del cristianismo.
Puedo asegurar -expresa- que el ciento por ciento de la poblacin es
creyente cristiana; prospera esta religin y se considera como creador del
mundo a un Dios, quien es el supremo hacedor de todo lo creado.
Considera que estn totalmente refundidas la antigua y la nueva raza,
imperando las creencias e ideas catlicas llegadas con la colonizacin.

COSMOGONIA
El trmino Cosmogona hace referencia a un conjunto de teoras de
diverso orden relativo al origen del mundo.
La informacin que Luis Lucero brinda al especto es muy escueta:
Como en el punto anterior -manifiesta- no hay en este sentido qu
agregar a las generales que ha desparramado el cristianismo en sus fantasas
y slo s algunas muy pocas ideas vagas que han sido dichas en otros puntos
en el carcter de supersticiones.

COSTUMBRES TRADICIONALES
Siguiendo el plan de trabajo propuesto por las autoridades
educacionales, en este segmento el maestro Lucero aporta datos sobre
Ceremonias con que se solemnizan algunos acontecimientos y brinda una
informacin muy completa sobre los Juegos populares.

CEREMONIAS
La informacin que Lucero Riera ofrece referente a las ceremonias con
que se solemnizan algunos acontecimientos, tales como nacimientos,
matrimonios y muertes, es sucinta.
Slo expresa que con estas ceremonias sucede en idntica forma que
con los puntos anteriores porque la civilizacin entr en todos los lugares
dejando con firmeza sus costumbres, sustituyendo a las antiguas, que han
desaparecido por completo. (Hace referencia a la llegada de los espaoles y
su cultura)
Y contina diciendo ms adelante:

Casamientos, bautizos y muertes se celebran como es comn dentro de


todo el pas entre las gentes civilizadas, con la pequea diferencia que marca
la comodidad del medio y fortuna.

JUEGOS POPULARES
As como lo hace en otras reas del folklore, al escribir un amplio
informe sobre los juegos populares, que abarca unas ciento setenta pginas, el
maestro Lucero realiza un aporte valioso a la investigacin folklrica de la
provincia.
Cada juego es descripto didcticamente aadiendo, en algunos casos,
diagramas y planos a fin de completar la explicacin.
En este captulo pone de manifiesto no slo un conocimiento profundo
de los temas que trata sino tambin una notable capacidad docente y un
ferviente deseo de difundir las tradiciones recogidas en el medio que le rodea.
En un largo y detallado escrito nos acerca abundante informacin sobre
los juegos infantiles, los juegos de adultos, los juegos de sociedad, el pago de
prendas y las locuciones propias de cada juego.

JUEGOS INFANTILES
Juegos como las muecas, la rayuela, el tejo, el gato y el ratn, el gallo
ciego, el ngel y el diablo, la payana, la mancha, la gata parida, el rescate, el
mosquito, el tercero est de ms, las bolitas (hoyito, troya, cuarta y ensocada),
los trompos y el volantn o cometa, son algunos de los treinta y dos
entretenimientos para nios que minuciosamente describe el maestro Lucero.
Al leer este informe se advierte que el docente conoce bien estos juegos
y que los ha jugado con sus alumnos o los ha dirigido.
En algunos casos les ha enseado a fabricar los elementos necesarios
para jugarlos, hecho ste que seguramente motiv un acercamiento amistoso y
cordial entre el maestro y los educandos.

Los trompos
Al hablar de los trompos Luis Lucero los clasifica, segn la forma que
tengan, en peras y en chatos.
Los formas de pera -cuenta- son comprados o los hace cualquier
tornero y los chatos los hacen los nios, cortando por el medio un carrete vaco
de hilo y con un palito pasado por el agujero, sirve para hacerlo bailar en la
mano.
Y aade ms adelante:
Los trompos a pioln divierten a los nios al hacerlos bailar y al alzarlos
en la mano juegan carreras de durabilidad. Algunos son tan diestros que los
hacen bailar en la ua del dedo pulgar, en una piola cualquiera o en el mismo
pioln.
Los volantines o cometas

Al leer la didctica descripcin que Lucero Riera hace sobre la forma de


fabricar un volantn o cometa, tengo la sensacin de asistir a una clase de
manualidades y de geometra a la vez, dictada con maestra y entusiasmo:
Cortan un papel -dice- de forma de cuadrado; es mejor de color y de un
papel liviano, si es posible de seda.
Cortan una caita delgada y la parten por el medio y la alisan hasta
dejarla una varillita chata y muy liviana. Atan luego una piolita de sus extremos,
algo ms corta que la caa, de modo que al atarla queda hecha un arco como
de flecha. Este arco debe tocar los extremos de una de las diagonales del
papel. Con otra caita no menos liviana y larga como la otra diagonal se pega
derechita y en sentido longitudinal y se asegura con dos o tres parches con
engrudo. El arco, cruzado a sta, es tambin asegurado con parches de papel.
Por una cara colocan tres piolitas, como de una cuarta de largo, una
atada de la caa del medio ms abajo de la mitad y las otras atadas al arco, un
poco distantes del medio; las tres unidas por un nudo y de ste una larga piola
que puede ser hasta un ovillo o dos de piola comn de coser bolsas.
Y finaliza comentando:
Los muchachos los hacen elevar cuando hay una pequea brisa y
juegan batallando unos con otros, maniobrando cada cual, piloteando como
quien dice desde el suelo.

Las rondas
Un lugar especial destina Luis Lucero a las rondas y otros juegos
cantados, por lo general destinados a las nias, en los cuales se entonan
versos que guardan las formas de los romancillos espaoles.
En las rondas las participantes se disponen generalmente en rueda y,
tomadas de la mano, comienzan a girar mientras cantan estrofas plenas de
ingenuidad y fantasa:
Arroz con leche
me quiero casar,
con una seorita
de San Nicols.
Que sepa tejer
que sepa bordar,
que sepa abrir la puerta
para ir a jugar.
En algunas de las rondas se alterna el canto con diversos movimientos
que casi convierten en realidad la fantasa.
As, en la versin que el maestro transcribe de La rueda de Avelln
(conocido en mi infancia como Puente de Avignn), se suceden actitudes con
que las participantes imitan los diferentes oficios que va nombrando el canto:
A la rueda de Avelln
todos juegan, todos juegan,

a la rueda de Avelln
todos juegan alrededor.
Hacen as,
as las planchadoras,
hacen as,
as me gusta a m.
Y la ronda va envolviendo distintos oficios (costureras, bailarinas,
cocineras, jardineras) que, unidos a la fantasa, proporcionan momentos de
felicidad a las nias.
Y advierto que Luis Lucero, docente formal y juicioso, llega a contagiarse
con la ingenuidad y la alegra del juego de sus pequeas alumnas cuando
expresa:
Cuando dicen: hacen as, as las presumidas, todas hacen el ademn
de mirarse al espejo o pintarse. Cuando dicen: hacen as, as las coquetonas,
todas menean el cuerpo como coqueteando.
Estos juegos cantados que Lucero Riera anota en 1921, como Muy
buen da seora, Pasar, pasar, Hilo de oro, hilo de plata o Al pin
pirulero, siguieron poblando por muchsimos aos los patios de las escuelas y
de las casas familiares de la provincia por obra de la tradicin oral.
Desde la nostalgia que provoca en m el recuerdo de estas sencillas y
lmpidas canciones surge la pregunta:
En qu rincn del pasado quedaron dormidas las viejas rondas que
colmaron de alegra nuestra infancia?
Tal vez haya una maestra que quiera despertarlas y hacer que sus
nias, compartiendo el juego y el calor de sus manos, giren y canten poblando
de alegra la escuela y sus propios corazones!

Las muecas
Como qued dicho anteriormente, en este segmento el maestro Lucero
describe juegos en los que ha participado o que ha organizado con sus
alumnos.
A travs de sus palabras resulta fcil imaginar su entusiasmo e ingenio
como jugador y su capacidad y juicio como supervisor.
Tal vez el comentario que mejor muestra su perfil humano es el que
hace refirindose al juego de las muecas:
Este juego -dice- es propio de las chicas y despierta aptitudes manuales
en la mujer y es muy propio para estudiar las condiciones de madre innata en
ellas.
El juego de las muecas, en el que las nias edifican un mundo ideal de
charlas y rezongos, de vestidos y comidas, de enfermedades y medicinas, de
reproches y caricias, es perfectamente definido por Luis Lucero con estas
pocas palabras:
Es el cuadro del hogar en miniatura.
Hoy, ya comenzado el nuevo milenio, una recndita pena nos invade al
observar que nuestros jvenes y nuestros nios son esclavos de un
consumismo extranjerizante.

Esa pena es mayor al advertir que ellos encuentran entretenimiento en


elementos industrializados que en nadan contribuyen a desarrollar sus
capacidades intelectuales y manuales y en juegos transplantados y saturados
de voces forneas que los alejan de su propia raz.

JUEGOS DE ADULTOS
En esta seccin estn presentes juegos como la taba, la carrera de
embolsados, las bochas, juegos de a caballo como la sortija y la aguja, juegos
de naipes que tambin brindaron momentos de entretenimiento y alegra a los
nios y tambin la pelota, la sartn, el palo jabonado, el tres, el tres de cuatro
tantos, el tres de nueve y de doce y la leona, entre otros.
Por la riqueza de los datos que el informe contiene y por la excelente
metodologa con que Lucero Riera los expone, dedicaremos algunos prrafos a
dos de los juegos que describe: los juegos de naipes y la taba.

Los juegos de naipes


Los naipes o barajas constituyen un segmento importante en este
meduloso captulo que Luis Lucero dedica a los juegos populares.
Luego de recorrer las veintids pginas que abarcan los
entretenimientos con naipes, el lector advierte la preocupacin del docente por
expresar con claridad todo cuanto sabe sobre el tema.
El maestro describe en forma didctica cada juego, casi dando una
clase, comenzando por la ms elemental, es decir, presentando la baraja.
El naipe -dice- se compone de cuarenta cartas en las que figuran como
pintas: oros, bastos, espadas y copas. De cada pinta hay siete nmeros
dibujados: uno, dos, tres, hasta el siete, de suerte que el tres de oros tiene el
nmero tres escrito en dos puntas opuestas y tres oros dibujados, y as hasta el
siete. Igual con las otras pintas. A ms, hay sota, caballo y rey de cada palo.
La descripcin contina, hasta que finalmente expresa:
con estas cuarenta cartas se juegan diferentes juegos: el monte, la
pandorga, el truco, la biscamba de cinco, la de seis, el tuti, el tuti chancho, la
escoba real. El ms popular es el monte y el truco para jugar a inters. Los
dems son pasatiempos no ms.
Lucero Riera aporta una prolija descripcin de cada uno de estos juegos,
a los que ms adelante agrega dos: el burro y el sucio, ambos de gran arraigo
popular.

El truco
En cuanto a la entusiasta explicacin que ofrece sobre el truco, del que
da a conocer las reglas de juego y algunas formas de engatusar al
contrincante, sta habla a las claras de su habilidad para jugarlo.
Este juego se presta para la risa y el buen humor -comenta- porque
tiene miles de variedades, resortes, leyes y seas. Se presta a dicharachos y

refranes que a cada paso dicen para no hacer nada. () Ms bien se presta
para embusteros y maosos.
Y finaliza diciendo que el truco es el juego que ms gusta al paisanaje
por lo distrado y chistoso de figuras que hacen los jugadores, ya de ridculo o
de viveza.

La taba
Al describir la taba como elemento de juego, no cabe duda que conoce
muy bien su fabricacin, la que explica de esta manera:
La taba es un hueso que acostumbran sacar de las patas de los bueyes
o vacunos y eligen la derecha para el juego. Una vez sacadas algunas partes
desparejas que tiene, como para que tenga buen asiento de un lado y de otro,
se puede jugar con ellas. Se secan y se pulen. Algunos acostumbran ponerle
unas chapas de hierro para que duren ms o se claven en el suelo.
De la explicacin que brinda sobre el juego transcribo el segmento ms
significativo:
Se juega entre dos, a la suerte o al culo. () Uno tira la taba
despus de haberse fijado las distancias y si echa culo pierde, si echa
suerte gana la parada, que puede ser cinco centavos o cien pesos, un buey o
dos mulas.
Los comentarios que Lucero Riera realiza sobre la taba y sus
reglamentos evidencian que conoce bien este juego y que seguramente ha
participado de l en ms de una justa dominguera.

LOS JUEGOS DE SOCIEDAD


Tambin se ocupa de los juegos de sociedad, o sea de los juegos
llevados a cabo en las reuniones familiares.
Al hacerlo explica prolijamente entretenimientos de antao como el gran
bonetn, vuela vuela, el tira y afloja, el anillo, botn botn, el alcatraz, el
moscardn, el cordero, el cochero, la llave, el fsforo, la guitarrita y la cadena
de amor.
Juegos stos de los que participaron los jvenes, los adultos y, por qu
no, los ancianos de antao buscando en ellos esparcimiento y un modo de
acortar las noches con alegra.
Nos ocuparemos de El tira y afloja y El cordero, entretenimientos
populares que hoy han perdido vigencia.

El tira y afloja
El maestro describe el juego de esta manera:
Reunidos todos los que han de jugar, el director del juego toma un
pauelo grande. () El director toma una punta y otra persona, la otra.
Al estar as tomados el director del juego dice:
Al tira y afloja

perd mi caudal.
Al tira y afloja
lo volv a ganar.
Tira, afloja,
tira, afloja
El jugador debe obedecer cada orden, por lo que el juego se torna
gracioso con los cambios de rdenes que haga el que dirige: tire, afloje, afloje,
tire, hasta hacer caer al contrincante.
El xito depende de la habilidad del director para acompaar la orden
con una mmica contraria intentando confundir a su adversario, es decir que
hace el movimiento de tirar pero ordena aflojar y viceversa.
Y finaliza diciendo:
As contina el juego hasta que todos han cado, los que debern pagar
una prenda o penitencia.

El cochero
En este juego el director elige entre los presentes las personas y
elementos que participarn en una ceremonia de casamiento: el novio, la novia,
el padrino, la madrina, el sacristn, los padres del novio, los padres de la novia,
los invitados, etc.
Todas estas personas debern viajar en un coche imaginario, por lo
tanto elige al cochero, los caballos que tiran el coche, etc.
Todos deben estar sentados en sus sillas respectivas.
Seguidamente, el director del juego comienza a improvisar un cuento en
el que va nombrando los distintos personajes y elementos.
Cada vez que los nombra la persona que los representa debe ponerse
de pie, dar la vuelta y volverse a sentar; en caso de equivocarse, debe pagar
una prenda.
Todo est en la habilidad y astucia del que maneja el juego -comenta
animadamente el maestro-.

EL PAGO DE PRENDAS
Un prrafo especial dedica Luis Lucero al pago de prendas que tiene
lugar una vez finalizado el juego.
Las prendas son una especie de penitencias que deben pagar los
perdedores.
Generalmente consisten en producir exclamaciones o movimientos que
colocan en situacin ridcula al que los realiza, lo que provoca la risa de los
presentes.
En algunas ocasiones las prendas se anotaban en diferentes papeles,
los que se extraan al azar de una caja o de una bolsita.
Para que haya equidad -comenta Luis Gernimo- deben sacarse las
prendas sin que nadie sepa cul debe salir, a fin de que la suerte sea quien
decida y quedarse fuera de todo pasionismo; por eso, previamente se da la

penitencia que debe sufrir aquella persona duea de la prenda que saldr al
entrar la mano en un lugar escondido donde estn las prendas.
Las siguientes son algunas de las penitencias que, segn el informe, se
pagaban al finalizar los juegos de saln:
Cantar como gallo: imitar el canto de este animal.
Rebuznar como asno: lo mismo.
Servir de mostrador: El penitenciado debe colocarse en cuatro pies
mientras dos de los dems jugadores hacen uno de almacenero y otro de
borracho. El mostrador debe soportar pesos, golpes, empujones y mil
ocurrencias mientras se desarrolla la escena.
Servir de espejo: El que hace de espejo debe ubicarse donde le indican
mientras los otros se le acercan haciendo morisquetas y cabriolas. El espejo
debe repararlas en idntica forma.
Decir que s o decir que no: La persona debe colocarse a cierta
distancia para no or lo que en voz baja dicen los dems. Cuando le preguntan
si es cierto lo que han dicho, el debe contestar si o no. Las preguntas
formuladas son ridculas o graciosas y ms gracia causan las respuestas
desacertadas.
Decir S, como trigal: Se debe contestar como trigal a todo lo que se
le pregunte. Si la pregunta es Usted tiene muchos pelos?, la persona debe
responder S, como trigal; si se pregunta Usted tiene muchas maas?,
debe contestar S, como trigal.
Orinar como perro: El que cumple la penitencia debe imitar al perro en
su modo de orinar. Se forma un cuadro muy gracioso al tener que ponerse en
cuatro patas y andar entre los participantes, olerse las piernas, levantar una
pata y hacerse el que las orina.
Besar la sombra: El condenado a esta penitencia debe tratar de besar la
sombra de quien se interpone entre la luz y una pared y perseguirla cuando se
mueve.
Besar la cruz donde la haga: Si hacen la cruz en la frente de una mujer,
en el borde de una mesa, en el suelo o en la rodilla de una anciana, ah debe
besar el que paga la prenda.
Apagar la vela con la nariz: La persona debe taparse con un dedo una
ventanilla de la nariz, y con la otra soplar una vela ardiendo hasta apagarla.

LOCUCIONES PROPIAS DE LOS JUEGOS


Cada uno de los juegos tradicionales descriptos por el maestro Lucero
cobra vida con la jerga que incluye en sus comentarios.
De su informe extraemos algunos trminos propios de esos juegos
saludables que poblaron de ingenio y alegra aquella niez argentina que
fabricaba sus juguetes y gozaba con ellos de un sano y nutricio esparcimiento:
Trompo cascarria: el que cabecea mucho al bailar.
Trompo escribano: el que dispara por el suelo.
Quiebra canillas: el que por defectos de construccin sale fuera de la
cancha.
Trompo dormido: el que gira largamente sobre un punto.
Pipilear: balanceo del trompo que puede durar hasta una hora.
Volantn chupete: el que est bien hecho y no necesita cola.

Volantn cabeceador: cuando cabeza porque le falta ms peso en la


cola.
Volantn empachado: cuando tiene peso de ms.
Se trata del lenguaje propio de cada juego que incluye expresiones
muchas veces escuchadas en nuestra infancia y que hoy, gracias a la
globalizacin imperante, prcticamente han perdido vigencia y slo perviven en
la memoria de gente aosa o en las pginas de los archivos.
Extenso y valioso es este captulo dedicado a los juegos populares.
A lo largo del mismo, tal vez sin proponrselo, Lucero Riera deja
entrever su perfil de hombre bueno y extrovertido y de maestro entusiasta e
ingenioso.
Quiera Dios que los maestros que hoy cincelan a los futuros ciudadanos
de esta tierra impregnen sus corazones con el amor y el respeto al pasado que
animaron a este maestro rural al redactar su magnfico informe.
Si nuestras escuelas transmitieran las expresiones espirituales que
atesora la tradicin con el mismo fervor y dedicacin que lo hizo este noble
obrero del aula a travs de sus fecundas pginas, se lograra fortalecer la
identidad nacional que tanto nos preocupa.

II- NARRACIONES Y REFRANES


En el captulo referido a Narraciones y Refranes las Instrucciones
enviadas por el Consejo Nacional de Educacin proponan a los maestros tratar
los siguientes temas:
Tradiciones Populares
Leyendas
Fbulas, ancdotas
Cuentos
Refranes, adivinanzas
Todos ellos son prolijamente tratados por Lucero Riera en su informe
aportando en abundancia interesantes y provechosos datos, algunos de los
cuales revelan episodio desconocidos por los estudiosos de la historia y la
geografa de nuestro suelo.

TRADICIONES POPULARES
En este segmento Lucero Riera transcribe historias que llegan a l por
va oral en los aos de su infancia.
Muchas de ellas son recuerdos y vivencias que escuch de labios de su
abuela, doa Teresa Decena, nacida alrededor de 1810 y en un tiempo cautiva
de los indios.
Otras le fueron narrados por una ta suya, nica sobreviviente de sus
ancestros.
Estos relatos contienen interesantes episodios y ancdotas que cautivan
al lector por su contenido y por el marco referencial en que los inserta.

Luis Lucero tambin proporciona valiosas observaciones e


investigaciones que personalmente realiza en la geografa que rodea a su Villa
de Nogol.
Los temas a que hace referencia son:
Tradicin relativa a un cementerio indgena situado en la Villa de
la Quebrada.
Muerte de doa Teresa Sosa, madrina del Coronel Juan Pascual
Pringles.
Muerte de Antonio Sandes.
La Virgen Dolorosa.
El difunto cinco.
La finada Hermosina Caimo.
Mauricio Orellano, gobernador de San Luis.
Cuentos que manifiestan el antagonismo entre mendocinos y
puntanos.
Martina Chapanay.
Otros relatos.
El Seor de la Quebrada.
Todos ellos atesoran ricas memorias sobre costumbres populares y
prcticas religiosas, datos histricos y cientficos, ancdotas graciosas y hasta
pavorosos relatos de hechos sucedidos en la ciudad de San Luis en el siglo
XIX.
De todos estos escritos, el que pone de relieve las dotes de investigador
de Lucero es el que consign con este ttulo:

Tradicin relativa a un cementerio indgena


situado en la Villa de la Quebrada
El informe referido a este tema es extenso.
Al leerlo, una vez ms el maestro Lucero nos asombra por su innata
vocacin de investigador y por su buena disposicin para dejar consignados
conocimientos que exceden a la informacin sugerida por la Encuesta, seguro
de que con ellos contribuir a rescatar del olvido la tradicin puntana.
Por ser un escrito muy extenso, intentar transcribir algunos prrafos
que nos brindan noticias histricas y geogrficas sumamente interesantes.
Refirindose al hallazgo de huesos petrificados que seguramente han
pertenecido a poblaciones indgenas de la regin, expresa:
En tiempos de grandes lluvias, cuando el agua destapa las primeras
capas superficiales, los descubre en los lugares menos sospechados. Los
encontramos enterrados en forma sentada. De manera que el crneo se
descubre primero y luego los dems huesos.
Y manifiesta ms adelante:
Donde hay un verdadero cementerio indgena digno de explorarse,
segn me he anoticiado y he podido comprobar personalmente de que es as a
juzgar por la cantidad de cacharros quebrados y diseminados en el lugar,
pequeos huesecillos, cananas de piedra, manos y otras cosas que all se
encuentran, es en la Villa de la Quebrada, un poco ms al sur, en el bordo de la
barranca del arroyo de ese lugar.

Un dato interesante para los estudiosos del tema es el que ofrece en


otro prrafo:
Cerca de la Quebrada, en varias partes, dispuestas en lneas paralelas,
se ven en el suelo muchas piedras puestas formando una rueda, como
indicando algo as como el asiento de algn fogn.
En unos carteles de arqueologa que he visto publicarse hace poco, dice
que indican un enterratorio indgena. Yo he cavado y no he encontrado resto
alguno; sin duda he cavado poco profundo. De estos indicios hay un sinfn por
toda esta campaa, a la costa de la sierra y en el bajo. Puedo indicarlos a
todos.
Otro valioso dato entre los muchos que el maestro Lucero ofrece sobre
este tema, es el siguiente:
De la Villa de Nogol, entrando por una quebrada, no a mucho andar, se
encuentra una caverna no muy profunda y de natural formacin. Frente a sta
exista, no hace mucho tiempo, escombros de un oratorio muy antiguo que la
tradicin conserva hasta ahora al decir que fueron de unos dominicos que all
vivieron.
Estos fueron tal vez los primeros pobladores que vivieron en tiempos de
la Conquista. Fueron quiz algunos estudiosos que se hacinaron ah para
reducir a los indios o fueron gegrafos o astrnomos; el lugar se presta para
estos estudios.
A continuacin transcribo casi totalmente una antigua historia
consignada en el informe.
Por momentos resulta fantasiosa y hasta increble, pero cobra realismo a
travs de los datos que Luis Gernimo manifiesta al finalizar su relato.

Muerte de doa Teresa Sosa,


madrina del Coronel Juan Pascual Pringles
Antes de iniciar la narracin, Luis Lucero refiere que su abuela conoci a
doa Teresa Sosa, madrina del coronel Pringles, de la que deca era ta carnal
del hroe.
Su abuela recordaba que esta seora, que vivi hasta muy viejecita en la
ciudad de San Luis, haba nacido ms o menos en 1760 y que muri por el
ao 1840 a 45 o 50.
Comenzando el relato dice el maestro Lucero:
Dicha viejecita viva en propiedades donde hoy est la Escuela
Rivadavia en San Luis, en unos ranchitos de construccin de aquella poca. En
frente viva doa Manuela Nez, que decan era sobrina de doa Teresa
porque sola decirle mi ta. ()
Doa Teresa en sus ltimos aos viva sola en su casita, con una criada
llamada Ins a quien ella acostumbraba llamarle China.
Un buen da le orden la viejecita a la China fuese a moler maz, a lo
que la China no quiso obedecer. La viejecita la mandara tal vez varias veces
por lo que tom resolucin de reprender, tal vez tomndola por los cabellos, a
lo que la China, con la mano del mortero, dio un golpe en la cabeza a doa
Teresa, dejndola muerta en el suelo.

A todo esto, un muchachito como de siete aos haba visto desarrollarse


el drama () porque asomaba la cabeza por sobre una pared vieja del lado
oeste de la casa.
Cuando el chico se apercibe de que la China mata a la viejecita, le dice:
-Vas a ver, Ins, cmo mataste a doa Teresa!
Cuando la China da vuelta y ve al nio le contesta:
-And, cont y vers como te mato a vos tambin!
El nio se fue amedrentado por la amenaza y no dijo absolutamente
nada en la casa del frente, de donde era l, en lo de doa Manuela Nez.
El caso fue que cuando qued solo, Ins alz a la viejecita, la llev a la
pieza, la acost en su cama, le lav la cara, la pein y para cerciorarse de si
estaba viva, le clav una aguja colchonera en la sien.
Haba tenido la precaucin de cerrar la puerta de calle para quedarse
sola.
Mi abuela sola decirle: Como a las dos o tres de la tarde fue el hecho.
Cuando se vio sola la China, con el cadver en la forma que queda
dicho, buscando por entre los trastos de la viejecita, pensando en su crimen,
sac un real que haba debajo de un santo que posea la honorable viejecita,
fue a un almacn, compr pan y queso y se sent a comer, muy tranquilamente
en la puerta de calle, en el umbral de sta convidando al muchachito
(Cupertino) con lo que ella coma, tal vez para engaarlo y asegurarse de que
no contara lo que haba visto.
Luego entrse la China esperando que se hiciese la noche.
Cuando se hizo la noche tom el cadver y en sus hombros se la llev
calle abajo (al oeste) y una vez fuera de las ltimas paredes viejas, que en ese
tiempo no era muy extendido el pueblo, la escondi en unas barrancas debajo
de unos locontes (planta enredadera silvestre).
Pas ese da y noche y otro da y tal vez otra noche y da, cuando
notaron los vecinos que la puerta de calle de Doa Teresa permaneca cerrada.
En cierto momento Doa Manuela Nez vio a la China en la puerta de calle y
le pregunt:
-Ins y mi ta dnde est que veo la puerta cerrada?
-No s estuvo alegando con un tomero en la puerta y despus sali a
la calle; debe haber ido a lo del Juez.
En ese tiempo el juez de agua era Felipe Videla.
A todo esto se tranquiliz esta seora por la respuesta de la China.
Como a los tres das, pasando unos nios leateros que acarreaban
lea en unos burros, aciertan a pasar por el lugar donde estaba la viejecita
tirada. Al espantarse el burro, el muchacho que cabalgaba en l se apercibe de
que hay algo que l cree que es un viejecito y le dice al otro:
-Mir, chei aqu est un viejito chumau.
Viene el otro, lo ve y le dice:
-Che es Doa Teresa!
Al momento los muchachos apuran la marcha de sus asnos hasta llegar
a la casa de un finado Pea, padre de los nios, que viva frente a la casa
donde hoy vive una familia Garca en San Luis, creo que es Pringles y Bm.
Mitre o Pringles y Chacabuco. Aseguro esta ltima.
Los nios contaron lo que haban visto a Pea. Este dio parte
inmediatamente y se le arm lo a la China.

Fue la polica al lugar del hecho, trajeron el cadver, la reconocieron,


tomaron presa a la China y, en fin, toda una novedad en el pueblecito. La China
era ms o menos de 20 aos.
Como final, tomaron declaracin a la matadora y confes tal cual queda
dicho, cosas que saba mi abuela como las refiero segn las mismas
declaraciones de la China. Hasta confes que le haba cambiado unas medias
blancas limpias, la pein y le clav una aguja. Todo, todo conforme est dicho.
Como es de sospechar, en aquellos tiempos de horca y cuchillo, no se
andaba con chicas habiendo grandes, como decan los de esos tiempos, es
decir que no se andaba con contemplaciones ni haba cuas.
Se ejecutaba conforme a las leyes de esos tiempos y nada ms.
Despus de sumariada la China, le sali la sentencia de ser fusilada.
Lleg el da del fusilamiento y como sola decir mi abuela, cuando
ocurra un fusilamiento sola ser un motivo de espectculo pblico porque los
fusilaban en la Plaza a la vista de todos los que queran presenciar, para
ejemplo.
Se acostumbraba fusilar a las mujeres por la espalda, porque era
creencia popular que los pechos de una mujer eran sagrados.
Luego sacaron a la China para fusilarla y algn condolido tena que salir
porque as es el corazn humano en la desgracia.
Un soldado la pide para casarse con ella a fin de que no la fusilasen. A
lo que la China contest muy resueltamente que lo deba y que lo tena que
pagar.
Al or esta contestacin no hubo ms remedio que fusilarla.
Cuatro tiros sonaron y cay la China despidindose del da para entrar
en la noche eterna.
Obedeciendo a la costumbre de aquella poca, deba descuartizarse
cabeza, cuerpo y cuatro miembros y colgar estas partes en un rbol cualquiera
en los cuatro caminos que convergan por los cuatro puntos a la ciudad para
escarmiento de los dems y ejemplo a los viandantes. ()
Este fue el fin de la madrina de Juan Pascual y Pringles y Sosa, Coronel
Granadero a Caballo de San Martn, muerto en el Chaaral de las nimas
dicen unos, por fuerzas de Quiroga, ms o menos a la hora misma que su
madrina, como a las tres o dos de la tarde.
Esta vieja historia que su abuela guardaba en la memoria motivo al
maestro Lucero para escribir un trabajo que fue publicado en el diario El
Pueblo de San Luis, con el ttulo Palabras fsiles (De una abuela).
La historia fue editada en sucesivos nmeros del peridico, inicindose
el 26 de marzo de 1919.
El siguiente relato hace referencia a los recuerdos de un soldado del
General San Martn:

Datos suministrados por Jos Higinio Escudero


Higinio Escudero hombre como de 70 a 80 aos, dio interesantes datos
a Luis Lucero, quien los transcribi en su informe de esta manera:
Que l sola or conversar a su padre y un to abuelo de ste en su
niez y que nada ms recuerda por no haber dado importancia a tantos relatos

que han fugado de su memoria. A pesar de mi interrogatorio, que lo considero


hbil en todo lo que he podido, dice que aquel to abuelo de l, llamado Brgido
Escudero, fue soldado de San Martn, de infantera, cuando el Ejrcito de los
Andes.
Que l pas por el paso de Uspallata y contaba las mil penurias sufridas
en la campaa, en la batalla de Chacabuco y Cancha Rayada.
Lo que l mejor se acuerda es eso de Cancha Rayada y dice que el
General Pedernera pidi a San Martn llevar un ataque a los espaoles
despus del desastre, el que ejecut en la madrugada y los ech al otro lado,
creo que l quiere explicarse del Ro, al sur.
No menos interesante es el relato que a continuacin transcribo casi
totalmente ya que contiene importantes datos referidos a hecho sucedidos
hace un siglo en la provincia de San Luis.
En l, Lucero Riera pinta hbilmente un pintoresco cuadro impregnado
de costumbrismo y enmarcado en una celebracin religiosa muy amada por los
puntanos:

El Seor de la Quebrada
El maestro comienza diciendo:
De la ciudad de San Luis al norte hay una villa llamada La Quebrada.
No dir nada del pasado de ella respecto a su fundacin ni de su porvenir y
slo me determino a anotar el nombre que tiene entre el pueblo puntano y an
ms all, alcanzada esta popularidad y renombre por los milagros de un Santo
que all patrona la villa, llamado Seor de la Quebrada.
Dicho Seor es un Cristo o crucifijo, el cual fue encontrado en la cima o
falda de una serrezuela del lugar.
Sin hacer referencia a las circunstancias en que fue hallado ni al milagro
sucedido en ese momento, el maestro contina diciendo:
Atribuyndole los milagros propios de una imagen como sta y en su
creencia cristiana, aquel hombre, Toms Alcaraz, no menos distante de estos
aos que 60, hzole una capilla. Tal vez parti la popularidad de su nombre
desde la casa de ste y el Santo empez a hacer adeptos a la creencia suya,
que hoy su capilla se ve concurrida por gente que viene hasta de Chile
ofrecindole presentes, cumpliendo su promesa por lo que el Santo ha
concedido en milagros patentes.
El relato contina y llega a un punto en que Luis Lucero comenta
apenado:
Hoy veo que el acto religioso ha decado un tanto y se ha convertido
casi ms bien en un lugar de reunin y la llegada del 3 de mayo de cada ao es
ansiada por los promesantes (que al fin son pocos) y ms por aqullos que
quieren divertirse una vuelta, como aqu se dice.
Todo es llegar el primer da del novenario a seguir y empiezan, mejor
dicho, empezaban a llegar los promesantes de todo gnero de colores, sexos,
edades, condiciones de sociedad y fortuna.
Y una vez agotadas las habitaciones pedidas de antemano, pedan
permiso en los sitios baldos y levantaban sus carpas, tiendas o cotorros.
Luego que no caban, debajo de los rboles ms vecinos y por fin a lo largo de
los caminos que dan acceso a la villa. ()

De tan tirada que es esta poblacin en e resto del ao, aquellos das se
convierte en una apiada ciudadela donde el bullicio de la gente que arremolina
da y noche, ansiosa de divertirse con todo el entusiasmo que ha prometido,
unos por verse librados del peso de su promesa al Santo, otros porque han
hecho su conquista, otros por dar una serenata o curiosear el paisaje. Si
alguien pasa a lo largo de una callejuela ve todas las modalidades de un
mundo entero y es objeto de admiracin el ver que unos se han improvisado
ranchos, otros bailan, aquellos chancean, estos retozan; unos pelean, otros
cantan, estos blasfeman como aquellos duermen.
De noche el aspecto es como el de un gran ejrcito que vivaquea en la
gran confianza de que el enemigo est a cien leguas de distancia y l con la
victoria ganada.
Todo el da llega y va gente, de ida y vuelta a sus respectivas casas.
Nuevas caras distintos trajes. Es motivo de encontrarse con conocidos que
hacen diez aos que no se ven y motivo de saludar caritas que se vern una
vez en la vida o hacerse de nuevos buenos amigos.
Mercachifles de todas banderas ofrecen sus artculos de todos gneros
de cosas, comestibles, vestir. Nada falta en aquellos das.
Pasado el ltimo da, la villa queda un desierto y slo el piso remolido,
con todo el desperdicio de papeles, cscaras de naranja, cohetes quemados,
cpsulas de balas, flores secas, hojas y huesos de carne asada, quedan de
recuerdo, dando la triste idea de un santo que se le ha pasado el da.
Despus de este magnfico relato, las palabras de Luis Lucero se cubren
de nostlgicos matices al recordar otros tiempos en los que reinaban la fe y el
respeto:
En los tiempos de su mayor apogeo, en los das de su ms fuerte creer
religioso, cuando vena el cura, quedaba en un silencio sepulcral la villa; slo
uno que otro quedaba a la triste luz de una candela o tizn, cuidando el apero
de todos sus compaeros, o el almacenero bostezaba a falta de clientes, o la
pastelera haca chirrear los pasteles para satisfacer a un borracho impertinente
que no quera ir a la iglesia.
Divisar de lejos la capillita, que pareca arder en luces, era observar una
colmena cuando el cambio de reina. Todo un murmullo sordo arrancaba en
conjunto despus de la voz sonora del cura ().

LEYENDAS
Las leyendas son narraciones tradicionales referidas a ellas, en partes
reales y en partes imaginarias.
Seguidamente reproducimos la leyenda del Crespn, tan arraigada en el
interior de la provincia de San Luis donde se la conoce con diferentes
versiones.
Luis Gernimo la relata de esta manera:
Llaman as a una avecita del orden de los pjaros que cantan en la
primavera y dicen que se oyen su canto el da de nimas, su primer da. Y
concierta esta porque, a eso del 2 de noviembre, en estos lugares empiezan a
anidar la mayor parte de los pjaros y por lo tanto la avecita principia a cantar a
la hembra.

Cuentan que fueron dos amantes muy queridos y que cierto da el


marido se fue a la selva y que no volvi jams.
Ella sali a buscarlo gritndole Crespn, Crespn, Crespn! y que al fin
su almita volvise aquella avecita; llena de pena muri y anda vagando por los
campos gritando a su amante: Crespn, Crespn, Crespn!

FABULAS
Las fbulas son relatos cuyos personajes son generalmente animales y
que contienen un consejo o moraleja que se sintetiza al final de la narracin.
El maestro Lucero ha recopilado varios relatos en los que los
protagonistas son animales: El avestruz y la liebre, La quirquincho, Los
perros, La Zorra, El chingolo, La vbora y la higuera, La mula, El Burro,
El sapo, el carnero y el chivato, El tigre, el zorro y el carancho, El burro y el
carancho, La mula y el gato, La zorra y la cigea y El cerdo y el burro.
Sin embargo, la estructura de estas narraciones carentes de moraleja,
hace que se asemejen ms al cuento que a la fbula.
A continuacin transcribo una de las numerosas narraciones recopiladas
por el maestro Lucero en las que los personajes son animales:

La zorra y la cigea
La zorra, queriendo burlar a la cigea, un da la invita a almorzar en su
casa. La zorra le sirve sus manjares en una piedra lisa como una pizarra (laja).
La zorra por supuesto, como ese animal que lame, lamiendo con su
lengua hasta lo untado en la piedra.
La cigea, por el contrario, con su pico tan largo y puntiagudo, no
alcanzaba a pescar un arroz y se fue con el mismo hambre que traa.
Para vengarse, un da la cigea invita a la zorra a almorzar a su casa
dicindole:
Comadre, ahora quiero que usted vaya a comer tal da.
La cigea prepar su comida y se la sirve en cambuches (especie de
botella de barro de cuello muy ajustado). Por supuesto, la cigea comi muy
bien porque ella meta su pico largo y angosto hasta el fondo, mientras que la
zorra se entretena lamiendo la boca del cambuche por fuera.
Se fue la zorra con un hambre estpido.
Y finaliza el relato diciendo:
Esta fbula ha dado origen a un dicho popular. Aludiendo a una persona
que invita a otra y la engaa, se dice: Me hizo el convite de la zorra.

CUENTOS
Los cuentos, formas muy antiguas del folklore literario, son narraciones
breves que nos llegan a travs de la tradicin oral.
Ellos han sido un entretenimiento en lejanas noches de fogones o en
amenas tertulias y, segn su contenido y la gracia del narrador, captaron la
atencin de los oyentes que luego los repiten y popularizan.

Alrededor de una decena de cuentos consigna el maestro Lucero con


motivos de la encuesta.
Llama la atencin que varias de ellos tienen como protagonistas a
negros y amos, por lo que se puede deducir que estos relatos tienen origen en
lejanos tiempos de la esclavitud.
Unos de esos cuentos dice as:
Un negro criado de una viuda no encontraba forma ni manera de poder
casarse con la viuda de su amito.
Esta viuda era muy santulona y todos los das sola ir a misa; por
devocin y monomana adquirida, en medio de sus oraciones suspiraba y
deca: Ay, mi Dios!
El negro haba observado esto y encontr el modo de consumar su
pensamiento.
Resolvi esconderse tras el altar, en circunstancia que la viuda estuviese
en sus oraciones.
El desfigurara su voz para no ser conocido.
Cuando la viuda termina sus oraciones y suspira diciendo: Ay, mi Dios!,
el negro contesta desfigurando su voz y como Dios, habla del altar: Qu
enojado estoy con vos!
Al or esto, la viuda se maravilla de or esta voz que le parece ser de
Dios en persona y pregunta: Por qu mi Dios?
Y contesta el negro: Porque no te casas con Juan de Dios.
Juan de Dios se llamaba el negro.
Y vuelve la viuda a preguntar Y si me caso con Juan de Dios?, te
enojars mi Dios?
No!, contesta el negro con una voz decompuesta.
La viuda se fue a contar a sus vecinos lo que le pasaba.
Los vecinos aconsejaron que, puesto que era Dios quien haba ordenado
as, no haba ms que hacer.
Ella crea lo mismo y tuvo que casarse con Juan de Dios.
As pudo cumplir su antojo el negro.

REFRANES
Los refranes son afirmaciones sentenciosas de uso popular que
encierran juicios y enseanzas nacidos de la experiencia y la reflexin.
Se transmiten por va oral y se arraigan en el lenguaje de los pueblos.
En algunos casos los refranes han sido perpetuados en grandes obras
literarias como stas que da ttulo a una comedia de Caldern de la Barca:
Casa con dos puertas mala es de guardar.
O como ste que Cervantes pone en boca de Sancho Panza en un
prrafo de El Quijote.
El que compra y miente en su bolsa lo siente.
Prolijamente anotados, el maestro Lucero remite trescientos veintisis
refranes en su informe.
Transcribimos slo algunos de ellos:
Deje la bola rodar, que sola se ha de parar.
Respeta la cabeza cana para que te honren maana.

Una madre no muere nunca empachada.


El que a solas se re, de sus picardas se acuerda.
Panza llena, corazn contento.
A buey viejo, pasto tierno.

ADIVINANZAS
Las adivinanzas son entretenimientos que han estado presentes en
todas las culturas a lo largo de la historia.
Tienen origen remoto; probablemente surgieron con el lenguaje humano
y abundan en documentos antiguos como la Biblia y el Corn.
Consisten en dar una respuesta correcta al acertijo que hbilmente se
propone.
En algunas adivinanzas la solucin est contenida en un juego de
palabras y muchas de ellas tienen forma de rimas, tal vez para facilitar su
memorizacin.
Como en las leyendas, fbulas, cuentos y refranes, en ellas tambin
intervienen expresiones orales por lo que estn consideradas como parte del
folklore literario.
El maestro Lucero ha recopilado ciento noventa y cuatro adivinanzas y
de ellas ha seleccionado algunas cuyas respuestas guardan relacin con temas
tratados por l a lo largo de su informe:
Saltaba y aqu estaba
y el dinero le quitaba.
La taba
Negro angola
fortacho en la cola.
El peludo
Cul ser aquella hierba
que esta un ciego la conoce?
La ortiga
Palo de bronce, hoja de plata,
fruta de oro.
El chaar
Trancos palancos,
calzoncillos blancos.
El avestruz
Quilla, quilla,
tiene tetas y no cra.
La mula
En aquel alto pelado
est un indio enterrado.

El mataco
Un viejo de santa teologa
No tiene ms que la cama que dorma.
El zorrino
Ancho y bola,
fortacho en la cola.
El quirquincho
Un animalito con alas
pero no vuela,
pero dispara
ms que tu abuela.
El avestruz

III- ARTE
La tercera seccin del cuadro propuesto por el Consejo de Educacin
con motivo de la Encuesta de 1921 est dedicada al Arte y contempla dos
grandes temas:
Poesas y canciones
Danzas.
En el informe, ambos contienen copiosa informacin que procuraremos
comentar seguidamente.

POESIAS Y CANCIONES
En este segmento el maestro Lucero nos ofrece un considerable nmero
de datos sobre canciones arraigadas en el ambiente que le rodea.
En realidad no sabemos si todas son canciones o algunas de ellas slo
son poesas que recita el pueblo.
En el caso de las canciones, es de lamentar que en la recopilacin
realizada por el maestro slo llegue a nosotros la letra de las mismas quedando
en el olvido la msica con que fueron entonadas, debido a la imposibilidad de
plasmar sus melodas en el pentagrama o en un sistema de grabacin.
En cierto prrafo del informe de Lucero Riera manifiesta que su aporte
sobre canciones populares hubiera sido ms completo de haber contado con
un gramfono y as preservar las melodas.
Respecto a esta carencia, no sabemos si fue comentada por el maestro
al inspector de su escuela, porque de ser as ste tena el deber de brindarle el
elemento necesario ya que en el punto 6 de las Instrucciones que el Consejo
Nacional de Educacin enviara a las provincias con motivo de la Encuesta, se
adverta:
Cuando un Inspector considere necesario la remisin de un gramfono
a determinada zona de una provincia para recoger la msica, lo har saber
asimismo al citado vocal, hacindose referencia al Dr. Juan P. Ramos.

De todos modos, nos alegra profundamente reconocer en el informe


algunas canciones que han llegado en msica y en letra hasta nuestros odos
gracias a la tradicin oral; viejas coplas que an se entonan en el campo y
hasta en las ciudades de la provincia de San Luis estn recopiladas en el
informe.
Las personas que conocieron a Luis Lucero destacan sus cualidades de
instrumentista y cantor por lo que deducimos que muchas de las canciones
cuyas letras transcribe han sido cantadas por l; otras, las habr recogido de la
voz del pueblo.
Lucero Riera agrega adems una lista de sesenta y tres ttulos de
canciones y poesas cuyas estrofas no transcribe por considerarlas no
folklricas, ya que tienen autor conocido o han sido publicadas en algn
momento.
Algunas tengo con la firma de su autor y otras con el recuerdo de la
revista o diario de los cuales los saqu. Fragmentos publicados en almanaques
y otros.
A ms -dice- quedan epigramas, sonetos, valses, polkas, schotis y otras
que tengo coleccin (). Estoy dispuesto a mandarlas si as se pide.
Estos prrafos demuestran que el docente tena muy claro que una
cancin, para ser folklrica, deba ser de autor annimo; confirman adems,
que es un vido lector de cuanto material llega a sus manos, all en el lejano
Barrialitos, departamento Belgrano.
En este segmento del informe el maestro transcribe un gran nmero de
trovas a las que llama simplemente canciones pero que me aventuro a
considerar tonadas; otras canciones que tienen formas de serenata, dcimas,
milongas y vidalitas, como as tambin canciones infantiles, cantares histricos
y cantos correspondientes a las danzas populares.

Canciones o tonadas
Algunas estrofas que el maestro Lucero transcribe con el simple nombre
de canciones responden, sin duda, a la estructura y caractersticas de la
tonada: hondura temtica, dos o tres estrofas, versos octoslabos y el agregado
de un cogollo.
Recordemos que la tonada, especie lrica que representa al canto
cuyano, en el pasado fue llamada cancin por nuestros paisanos.
Cuando estas trovas de autor annimo recorrieron largos caminos
llegando al disco y luego a las radios (recordemos que el do Gardel-Razzano
grab algunas de ellas), entonces fueron conocidas como tonadas.
Por lo expuesto hoy consideramos tonada a esta cancin que anotaba
el maestro Lucero en el ao 1921:
Yo he sembrado una pasin,
he cosechado un olvido,
he regado una esperanza.
Un mal pago ha producido.
Me hieren todos los males
y yo no encuentro bonanza;

y yo con mis propias manos


he regado una esperanza.
Slo me resta el morir;
la culpa yo la he tenido.
Como he sembrado el mal tiempo,
en mal pago ha producido.
Ah tiene seor
cogollito de cedrn.
Si mi corazn se queja,
ser con justa razn.
Por su mtrica y la profundidad del mensaje, esta antigua cancin
transcripta en el informe es tambin una tonada:
De las flores de una rama
de una espina me val.
Apuntaron a mi pecho
desde que mi bien perd.
Los caminos de su casa
fueron cortos para m.
Ahora se han alargado
desde que mi bien perd.
Los umbrales de su puerta
fueron bajos para m.
Ahora se han enaltado
desde que mi bien perd.
La siguiente es otra oracin que transcribe Lucero Riera y que, a juzgar
por la hondura del sentimiento y la arquitectura de sus versos, es otra tonada:
De la rama de una rosa
una espina yo cort,
para clavarme en el pecho
porque desgraciado fui.
Slo la cama en que duermo
se conduele de m,
porque en ella lloro y sufro
porque desgraciado fui.
Las estrellas del cielo
hasta se ren de m,
lo que ven que lloro y sufro
porque desgraciado fui.

Tambin es una tonada esta cancin que Luis Gernimo anota en su


informe:
Voy a cantar, qu ir a hacer!,
Qu saco con tar de balde.
Porque raras ocasiones
no sirve un hombre cobarde.
Yo pasin feliz perd,
lo aseguro por lo incierto.
Por eso cantando digo:
Yo no me quejo del tiempo.
Yo no me quejo del tiempo,
qujese el tiempo de m.
Que el tiempo me dio placeres,
yo pesares eleg.
La siguiente es otra vieja trova que recuerda Lucero Riera en 1921 y que
tal vez fue cantada con ritmo de tonada:
Es cuando bien y mal queda,
es as como les digo
varios le miran la traza
a un amor que est cado.
Si me han atendido seores,
ya he contado una parte;
ya no puede correr ms
la pluma de un ignorante.
..
..
Quieren saber mi apellido?
Soy el puntano Becerra.
En muchas tonadas tradicionales el autor annimo acude a la figura del
rbol con quien el hombre de campo se identifica por su raigambre,
generosidad, fortaleza y fecundidad.
En este caso el poeta establece una bella comparacin entre el varn y
el rbol, ambos presa de la ingratitud y la pena:
El rbol cuando se seca
queda triste y desvalido;
entonces no lo conocen
las aves que han hecho nido.
Las aves que han hecho nido
en rbol de hojas cargado
lo miran desconocido

cuando lo ven deshojado.


Pero al ao siempre vuelve
verde, copioso y florido.
Entonces ya lo conocen
las aves que hicieron nido.
El informe contiene adems algunas poesas de estrofas encadenadas y
el maestro Lucero no especifica si corresponden a canciones o si se trata
simplemente de recitados.
Sin embargo, por ser sus versos octoslabos y porque su temtica posee
un hondo contenido que habla de temas universales como el amor y la pena, la
ausencia y la esperanza, no es muy desacertado pensar que se trata de la letra
de una tonada:
Ya parti mi simpata,
ya parti mi amable prenda,
a quien forman mis delicias
y me tiraba mis penas.
Mis penas sern muy crueles,
mi confusin ser eterna.
Jams podr olvidar
a quin am tan de veras.
De veras es ser infeliz
en esta perfecta ausencia
y sin poder olvidarla;
siempre llorar el no verla.
Verla quisiera, ay, de m!
y tambin me viese ella;
en tan miserable estado
algn alivio tuviera.
En el informe se transcribe un cogollo de formato muy antiguo que an
se canta en la provincia de San Luis pues ha ido pasando oralmente de
generacin en generacin:
Reciba Ud. seorita
clavelito colorado.
Usted puede quedar bien
con quien sea de su agrado,
que yo quedo bien pagado
con mirarla desde aqu.
Si algn error comet,
brreme de su memoria;
cuando Dios le d la gloria,
dme pesares a m.

Dcimas
Algunas de las letras que transcribe tienen estructura de dcimas por lo
que suponemos que fueron entonadas con ritmo de estilo.
Estas canciones poseen un alto contenido moral y pareciera que el autor
annimo, al crearlas, se sinti embargado por el deseo de transmitir los
consejos que le fue dictando de la vida misma.
As, La amistad, La piedad filial, La ingratitud, El amor propio,
Saber agradecer, El presumir y No seas codicioso son dcimas que nos
entregan mensajes aleccionadores y ejemplares.
Como los que ofrecen los versos de Saber agradecer:
Por rico, por agraciado,
por entendido que seas
o encumbrado que te veas
siempre habrs necesitado
la mano que te ha guiado,
colocado, enriquecido
o quiz te ha contenido.
Besa humilde y con llaneza!
Que es prueba de gran nobleza
ser el hombre agradecido.
Y en La piedad filial, otra vez una leccin moral es transmitida en
forma de dcimas:
Es un precepto divino
amar a quien la existencia
debemos, y gran prudencia;
hacer feliz su destino.
Si sigues este camino,
El que as lo estableci
te dar, cual prometi,
vida feliz, ya se sabe.
Hijo sin padre es cual nave
que vela y timn perdi.

Serenatas
La serenata es una costumbre heredada del pueblo espaol afincado en
nuestro territorio luego de la Conquista y que ha tenido vigencia hasta hace
poco aos, tanto en el ambiente rural como en el ciudadano.
La misma consiste en una visita nocturna y musical en la que el cantor
obsequia su trova al pie de la ventana de la mujer amada, generalmente con
ritmo de vals.
La serenata tambin puede estar destinada a un amigo y en este caso
tendr ritmo de tonada, zamba, estilo o cueca.

Se transcriben dos de las cuatro estrofas que componen este vals


serenata recopilado por Lucero riera y que encierran una bellsima declaracin
de amor:
En tu ventana al llegar
como fiel enamorado,
como amante apasionado
vengo mi vida a cantar.
Quiero un consuelo buscar
en tu mirada halagea;
despierta nia risuea
a escuchar esta cancin
que brota de un corazn
del que siempre de ti suea.
.
.
Despierta nia a escuchar
del lecho lleno de flores
que alegres ruiseores
vienen tu sueo a turbar.
Y la aurora al aclarar
mi voz enternecida,
suspirando est mi vida
pues se ocultan las estrellas
y aparece la ms bella
duea de mi alma querida.

Milongas
La milonga campera es una forma lrica propia de la llanura pampeana
pero que tambin tuvo arraigo en San Luis.
El maestro Lucero nos entrega algunas cuartetas que en el pasado han
sido entonadas en esta provincia con ritmo de milonga.
Dos de ellas dicen as:
La milonga se ha perdido,
la salieron a buscar
entre cinco granaderos,
un cabo y un oficial.
La milonga no me quiere
porque no tengo calzones,
pero ya me estn haciendo
de cuerito de ratones.

Canciones infantiles

Lucero Riera tambin se ocupa de registrar algunas canciones infantiles


tradicionales como A la rueda de Avelln, Muy buen da su seora, Pasar,
pasar, Hilo de oro, hilo de plata, Al pin pirulero, bellos cantares que
alegraron la infancia de otros tiempos, cuando el juego y el canto permitan
soar y a la vez brindaban un slido cimiento sobre los cuales se edificaba el
futuro.
Estas canciones estn insertas en el segmento dedicado a los juegos de
los nios.

Cantares histricos
El maestro Lucero aporta varios fragmentos de cantares que aluden a
hechos del pasado.
Uno de ellos dice:
Que dirn, que dirn los chilenos
si a Chile lo vieran llegar
defendiendo la patria argentina
que Chile pretende ultrajar.

Otro hace referencia a un gobernante sanluiseo y, segn palabras del


docente fue publicado en El Quijote, diario jocos de la poca del 90, ms o
menos.
Al final de la cuarteta, Luis Gernimo agrega el apellido del mandatario:
Si en San Luis no gobernara
Un gobernador anfibio,
qu papel representara
el salvaje de Toribio! (Mendoza)

El canto de la danza
Lucero Riera tambin aporta letras con que se cantan algunos bailes
populares tales como el gato, la cueca, el triunfo, la resbalosa, la media caa,
la huella, la chacarera, el gauchito, el correntino y la remesura, todos ellos de
gran arraigo en la provincia de San Luis.
Elegimos slo algunas estrofas con que se cantaban el gato y la cueca,
por reconocer en ellos algunos versos que actualmente se escuchaban con
frecuencia en reuniones de neto corte tradicional.
Para el gato:
Para bailar el gato
han de ser cuatro
dos muchachas bonitas,
dos mozos guapos.
Para bailar el gato

Han de ser cuatro,


mazamorra con leche,
cuchara y plato.
Otra:
Del infierno adelante
cincuenta leguas
tengo que hacer un rancho
para mi suegra.
Con un camino estrecho
lleno de pencas
pa que de aqu se vaya
menos que vuelva.
Estas coplas, presentes en gran nmero en el informe, responden a la
estructura de las seguidillas pues estn compuestas por versos de siete y cinco
slabas alternadamente, por lo que no cabe duda que se adaptan
perfectamente al ritmo de la cueca y del gato.
Algunas de estas estrofas han llegado hasta nuestros das como dicho
del gato, es decir, coplas que los guitarreros o los cantores recitan en los
punteos para alegrar la fiesta y dar nimo a los bailarines.
Para la cueca:
De Buenos Aires vengo,
no traigo plata,
pero traigo narices
para las atas.
Para las atas s,
como quien dice,
bien haya la desgracia
de mis narices.
Otra:
No te enamores nia
del compaero,
ms bien enamorate
del guitarrero.
Del guitarrero s,
dale un besito,
aunque no sea en la frente
a un ladito.

DANZAS

El maestro Lucero brinda importante informacin acerca de algunas


danzas bailadas en el pasado, como as tambin sobre el modo de bailarlas.
Si bien anota las letras con que se cantan muchas danzas (el gato, la
cueca, la media caa, la huella, la siringoza, el trastrs, la refalosa, el triunfo, el
gauchito, el correntino y la remesura), slo registra datos sobre la coreografas
de cinco de ellas: el gato, la cueca, la siringoza, el trastrs y la refalosa.
Nos ocuparemos del gato y de la cueca ya que en su trabajo Luis Lucero
dedica a estos bailes un completo estudio, poniendo de manifiesto una vez ms
su dominio en el arte de ensear y un manejo excelente de los recursos
didcticos para exponer el tema.

EL GATO
Refirindose al gato transcribe una letra bien ilustrativa e ingeniosa que
va guiando los pasos de los bailarines e indica las figuras a realizar:
Cuando yo est cantando
hagan castaetas.
Cuando deje de cantar,
denle chancleta.
zapateo
Pasate al otro lado,
de flor ramita.
zapateo
Ah date otra vueltita
que yo la acabo.
Como ya qued dicho, los cantores suelen animar la danza recitando los
dichos del gato en los punteos. Pero tambin suelen dar nimo a los
bailarines en medio de la danza.
El docente nos acerca un dicho para los zapateos:
Yo s que te gusta el ajo,
zapati noms carajo!
El gato con relaciones forma parte de nuestro folklore musical.
Consiste en alternar el baile con el recitado de relaciones, que son
cuartetas que dicen los bailarines en una pausa que se efecta al finalizar la
primera parte de la danza.
El varn dice su relacin expresando generalmente galantera y la mujer
contesta con amor correspondido o con picaresco desprecio.
A continuacin anoto algunas de las relaciones consignadas en el
informe del maestro Lucero:
El
En San Juan tengo una rosa

y en Mendoza un clavel.
En Villa de la Quebrada
tengo todo mi querer.
Ella
Tengo que hacer un barquito
de cal y piedra y hondura
para embarcar estos mozos
que pintan y no maduran.
El
En la puerta de mi casa
tengo un paraso florido.
No vaya a decir a nadie
que los dos somos queridos.
Ella
Si quieres que yo te quiera
te has de sahumar con romero.
Que se te vaya el contagio
de quien te quiso primero.
En la provincia de San Luis, el gato con relaciones ha sido bailado
desde antao y en la actualidad pertenece al folklore vigente.

LA CUECA
Como en el caso del gato, la letra que transcribe para la cueca tambin
ayuda a recordar las figuras de esta danza:
Principia con una vuelta
a la redonda
y balseadas en la alfombra
para la cueca.
Pasate al otro lado,
no volvers.
Ah no ms balseando
Te quedars.

Se repite

Se repite

De aqu para all,


otra pasada.
Aqu no ms est.
Casi se acaba
y date un remolino
que ya termin.
En la provincia de San Luis la cueca pertenece al folklore vigente.

IV - CONOCIMIENTOS POPULARES
En este frondoso captulo referido a conocimientos populares en las
diversas ramas de la ciencia, que ocupa alrededor de cien pginas, el maestro
Lucero vierte todas sus investigaciones, observaciones, experiencias y
deducciones relacionadas con el tema.
Los asuntos tratados son:
Algunas recetas para curar animales.
Nombres con que se designan vulgarmente los cuadrpedos y otros
animales.
Nombres vulgares de los rboles y plantas y lo que se sabe de ellos.
Nombres vulgares de los planetas, estrellas y constelaciones y lo que
se sabe de ellos.
Nombres de sitios, pueblos, lugares, montaas, sierras, cerros,
llanuras, desiertos, travesas, etc. de la regin y lo que se sabe de
ellos.
Nombres de minas, salinas, caleras, etc. de la regin y lo que se
sabe de ellas.
Nombres de ros, riachuelos, arroyos, torrentes, manantiales, etc. de
la regin y lo que se sabe de ellos.
Nombres de caminos antiguos, veredas, pasos, vados, atajos,
puentes, etc. y lo que se sabe de ellos.
Lenguas indgenas, apuntes de gramtica, vocabularios, frases
sueltas.
Tribus indgenas de la regin, religin, usos, costumbres, etc.
Locuciones, giros, trabalenguas, chistes, motes, apodos, etc.
ALGUNAS RECETAS PARA CURAR ANIMALES
En este segmento el maestro anota algunos procedimientos nacidos de
la experiencia del hombre de campo que le permiten curar algunas
enfermedades de los animales.
Estas curaciones estn referidas a dolencias tales como renguera en los
caballos, manquera del pecho, detencin de orn, gusanos en las heridas,
nubes en los ojos, paricin de las cabras y basadura en los caballos.
Muchas de ellas han llegado hasta nuestros das y pertenecen al rea de
la medicina popular.
Seguidamente se registran dos de las recetas consignadas en el
informe:
Para curar la renguera en los caballos
Cuando un caballo renguea de la pata derecha, se le ata una cerda en la
pata izquierda, bien fuerte. Por supuesto, no tiene que ser una cerda sino un
manojo de cerdas como equivalente a una trenza o cordn.

Para curar las nubes en los ojos


Echarse un terrn de sal en la boca estando en ayunas, abrir el ojo del
animal y escupir dentro del ojo.
Otros queman totora y echan ese polvo de carbn en el ojo.

NOMBRES CON QUE SE DESIGNAN VULGARMENTE


LOS CUADRUPEDOS Y OTROS ANIMALES
En esta seccin de su trabajo Luis Lucero realiza un ordenado informe
sobre los nombres que el pueblo da corrientemente a los animales de la zona.
Su objetivo es dar a conocer estas denominaciones pero, tal vez sin
proponrselo, realiza a la vez otro interesante aporte pues a travs de estos
datos se puede deducir la fauna que habitaba en la regin.
Rene a los animales en distintos grupos: bovinos, yeguarizos, cabros,
asnal y mular, ofreciendo para cada uno de ellos nombres, sinnimos de esos
apelativos y algunas caractersticas.
Tambin agrega informacin acerca de otros animales de la zona tales
como zorro, quirquincho, mataco, conejo del campo, vizcacha y ratn, con sus
distintas denominaciones y caractersticas.
El maestro no olvida sumar a esto algunos datos sobre los animales de
pluma arraigados en la zona, ocupndose de las aves rapaces entre las que
sobresalen el cndor y el chimango, y de pjaros nocturnos como la lechuza y
el ataja camino, entre otros.
Menciona ms de treinta aves canoras, entre las que se destacan
algunas de canto bellsimo como la calandria y el jilguero, y otras de graciosos
trinos como el pitojuan o benteveo.
Finalmente informa sobre otras aves (distintos tipos de perdiz, chua,
avestruz, patos, teros) y tambin sobre los reptiles, arcnidos e insectos que
habitan en el medio natural que le rodea.
A lo largo de todo el trabajo que el maestro Lucero eleva a las
autoridades educacionales en 1921, se percibe su preocupacin por aportar
datos que respondan a la totalidad del temario de la Encuesta como as
tambin se advierte su modestia al valorar su tarea, que muchas veces
considera pobre o incompleta.
En lo tocante a animales -expresa- no podr tal vez acertar el
pensamiento que rastrea el folklore argentino y lo que puedo agregar est
dicho en el lugar correspondiente a supersticiones. Ellos son objeto, entre la
gente vulgar, de pronsticos o predicciones segn la presencia o aparicin de
stos.
Y concluye diciendo:
Otro conocimiento que pueda agregar a la zoologa para inducir o
deducir algo, no lo conozco.

NOMBRES VULGARES DE ARBOLES Y PLANTAS


Y LO QUE SE SABE DE ELLOS
Refirindose a los rboles y plantas, Lucero Riera ofrece un vasto
informe que se extiende a lo largo de veinte pginas, aproximadamente.
Comienza diciendo:
Lo que se dice de ellas es en lo tocante a medicina casera, lo que
qued dicho en el lugar correspondiente o no a esto. Sin embargo, lo de
medicina casera ejercida por el curanderismo es algo extenso y tal vez la
ciencia no se hallara desconforme al consultarla; pero para esto se necesita
mucho ms tiempo que el que hoy dispongo, para hacer una cosa bien.
Y ms adelante aade:
S que hay remedios, combinaciones y mixtos en la medicina vulgar,
que la ciencia con su ojo experto y con los medios que cuenta dara las
razones a lo que el curanderismo le atribuye un misterio o virtud sobrenatural.
Por mi parte serame grato el insistir en ello, porque tal vez sea de importancia
ese modo tradicional de curar con hierbas, ts, baos, untos y a fricaciones,
todo naturalmente aplicado.
A lo largo de diecisiete pginas ofrece una lista de nombres de rboles y
plantas que integran la flora de la zona a los que describe minuciosamente,
comentando sus propiedades curativas con total solvencia.
As, pues, el loconte, el algarrobo, el chaar, el molle morado, la jarilla, la
brea, el molle dulce, la altamisa, el paico, el peje, el tala, el atamisqui, la hierba
salva la ora, la ruda, la sacancia, la charruga, la menta peperita, la albahaca,
la cola de quirquincho, el tomillo, la carqueja, la cepa de caballo, la calaguala,
la ortiga, la sanguinaria y la hierba del venado adquieren protagonismo en este
provechoso segmento del informe.
Transcribiremos solamente algunos prrafos del mismo.
Estn escritos en primera persona porque hacen referencia a sus
propias investigaciones.
Ellos ponen de relieve las innatas cualidades de investigador que
caracterizaron al maestro Lucero, como as tambin sus condiciones relevantes
para efectuar observaciones, razonamientos, experiencias y deducciones sobre
temas tangenciales a la ciencia, enfocados por l desde una ptica popular.
Al hablar del algarrobo, el rbol para los puntanos, aporta datos
interesantes:
Cierta goma que destila este rbol -dice- tiene propiedades iguales y tal
vez mejores que la goma arbiga.
Por lo menos dir que la aplico como la goma arbiga y noto que no deja
mancha amarilla en el papel y de sta se desparrama, el papel queda del
mismo color. Pega muy fuerte y seca muy pronto. Tengo muestras de ella a
presentar en la exposicin de San Luis a fin de ao, acompaadas de algunas
observaciones mas al respecto.
Por otra parte comenta que la goma de este rbol se emplea para hacer
tinta de teir hilo de lana que da un color caf.
Al leer este dato deducimos el porqu del color caracterstico del poncho
puntano.

Refirindose al molle morado manifiesta:

Tiene una resina que mana en muy pequea cantidad. Las propiedades
de esta resina son idnticas al incienso y dificulto que alguien supiese notar la
diferencia al tomar su fragancia siendo quemada. Es soluble en agua ras.
Luego de describir la planta de jarilla expresa:
Tomando un manojo de hojas y oprimindolas un rato, stas se pegan
unas con otras debido a una gran cantidad de barniz que las recubre. Debe ser
resina.
Y luego de ofrecer otros datos de esta planta, comenta una experiencia
personal:
Con esta resina he preparado un barniz que no tiene nada que envidiar
a la goma laca, para lustrar muebles, fuera de que es muy fragante y despide
continuamente un suave olor a vainilla.
De este tambin tengo muestra para la exposicin de fin de ao en San
Luis.

Al ocuparse de la brea, rbol al que considera semejante al chaar


por sus formas, a la higuera por la textura de su corteza y al
algarrobo por el parecido de sus hojas, expresa:
La lea no sirve pero esta planta, quemada, echa ceniza que disuelta
en agua da una leja muy fuerte, buscada para hacer jabn. () Tiene una
goma de color de caramelo rubio muy subido; se dira que es goma arbiga.
Y luego comenta:
Tengo muestras de sta para mandar a la exposicin de San Luis, a fin
de ao, acompaada con algunas observaciones.

Luego de describir el molle dulce (que puede ser blanco o negro,


diferencindose ambos slo por el fruto), aade otra vez
conocimientos que ha adquirido empricamente:
el fruto se macera en agua y queda un lquido bastante dulce y
agradable llamado aloja. De este lquido se hace arrope, una vez concentrado
al fuego.
Ms adelante brinda otro dato interesante:
La madera, ms o menos de color nogal negro, es tal vez la ms dura
que conozco.
Este dato nos hace pensar que bien podra usarse el molle dulce en la
fabricacin de las guitarras. Sabemos que nuestros artesanos deben utilizar
una madera bien dura para la construccin del mstil de este instrumento ya
que ste debe someterse a la gran tensin de las cuerdas.
Para ello, algunos guitarreros prefieren la fortaleza del algarrobo, otros la
del tintitaco, pero no tenemos conocimiento de que se haya recurrido al molle
dulce buscando un firme soporte para el encordado de este criollo instrumento.

NOMBRES VULGARES DE PLANETAS, ESTRELLAS


Y CONSTELACIONES Y LO QUE SE SABE DE ELLOS
Se ha dicho que el hombre es el nico animal capaz de elevar su mirada
al cielo, por lo que no dudamos que desde tiempos remotos los cuerpos

celestes hayan despertado curiosidad a los pueblos que, por otra parte,
siempre encontraron en la luna y en las estrellas una preciada compaa y un
motivo para inspirarse en el canto.
Sin duda las constelaciones adquieren nombres propios en el lenguaje
de cada regin, denominaciones populares que permanecieron vigentes a
travs de los aos gracias a la tradicin oral.
Al referirse a este punto el maestro Lucero lo hace lamentando que con
el transcurrir del tiempo esos antiguos nombres hayan cado en el olvido.
Se los conoce con los nombres cientficos -manifiesta- pero por aquellas
personas de algn estudio.
Todo lo dems -agrega apenado- desapareci con la antigua raza.

NOMBRES DE PUEBLOS, LUGARES, MONTAAS,


SIERRAS, ETC. Y LO QUE SE SABE DE ELLOS
Respondiendo a este punto, el maestro Lucero slo aporta datos sobre
nombres de lugares que rodean al departamento Belgrano, jurisdiccin en la
que efectuaba su trabajo, tomando un radio uniforme que tiene como centro la
escuela que diriga:
Balchita, Suyuque, Guascara, Molles, Ensenada, Rumiguasi, La
Quebrada, Rinconcito, Mollar, Nogol, Cuchuna, Cortadera, Las Casitas, Toro
Negro, Manantiales, Escondida, Garsa, Viborita, Barrial del Norte, Tres
Chacras, Vizcacheras, Represita, El Puesto, Barrial, Represa de los Ortices,
Caada Larga, Chilca, El Milagro, Bajos Hondos, Barranca Honda, Len
Colgado, Barranca Colorada, Chaar, Santa Rita, San Isidro, Alto Negro,
Chaaral, Molle, Macho Muerto, Bella Vista, Caldenadas, Algarrobo, Guanaco,
Caada de los Bueyes, Espinillo, Barrialitos, Agachado, Recodo, La Esquina, El
Balde, Balde Retamo y El Alamito.
Estas localidades y parajes, que seguramente habr mencionado con
frecuencia Luis Lucero nos permiten tener un panorama de la vecindad que le
circundaba como as tambin conocer el nombre de muchos lugares desde los
que habrn llegado diariamente algunos de sus alumnos, despus de recorrer
polvorientos y solitarios caminos.

NOMBRES DE MINAS, SALINAS, CALERAS, ETC.


Y LO QUE SE SABE DE ELLAS
Respecto a este tema, Lucero Riera no aporta nombres ya que en las
cercanas del lugar que habita no hay minas, salinas o caleras, pero s asegura
que existen en las sierras de esa jurisdiccin.
Por otra parte, considera que no es l quien deba escribir sobre este
punto sino otras personas que conocen ms sobre el tema por razones de
vecindad.
Pocos son los minerales que no se encuentran en estas sierras
-manifiesta- pero no se trabajan ni nadie se ocupa de ellos.
Y finaliza diciendo: La tradicin no recuerda nada al respecto.
Esto expresaba en 1921 el maestro Lucero.

Hoy, comenzado ya un nuevo milenio, las entraas de la tierra


sanluisea siguen cobijando una cuantiosa e inexplorada riqueza mineral que,
de ser eficientemente explotada e industrializada, podra cambiar la economa
de una provincia en la que pocas son las fuentes de trabajo genuinas y
productivas.

NOMBRES DE RIOS, RIACHUELOS, ARROYOS, ETC.


Y LO QUE SE SABE DE ELLOS
La informacin brindada por Luis Lucero referente a este tema es muy
breve:
Pocas son las corrientes de agua, arroyos, y riachos que hay en esta
zona. Los que pueden tocar a este centro son:
Arroyos: Socoscora, Nogol, La Quebrada, Rumiguasi, Los Molles.
Aguadas: Brete, La Aguada, Agua de la zorra y otras de muy poca
importancia.

NOMBRES DE CAMINOS ANTIGUOS, VEREDAS,


PASO, ETC. Y LO QUE SE SABE DE ELLOS
En este segmento del informe el maestro Lucero consigna los nombres
de algunos caminos: camino a San Isidro, a San Gernimo, Carril a San Juan,
Carril a Mendoza, Carril a San Francisco, Carril al Saladillo y al Chaaral.
Nombra adems el Paso Ancho y el Paso del Carril.
Agrega algunos datos interesantes sobre los carriles a San Juan y a
Mendoza al recordar que se viajaba a esas ciudades en la montada y que por
ellos andaban tropas de arreo y de carreta.
Manifiesta adems que antiguamente la distancia entre San Luis y San
Juan era una verdadera travesa y que siempre se oa decir que al recorrer ese
camino muchos viajeros perecan de sed o bajo las garras de los tigres.
En ese camino, yendo para San Juan, fue asustado por el tigre Juan
Facundo Quiroga frente a las lagunitas del Desaguadero -comentarefirindose al episodio magnficamente relatado por Sarmiento en su inmortal
Facundo.
Aporta otro dato importante al expresar que lugares que hoy se ven
cubiertos de rboles altos, son recordados por personas ancianas, quienes
afirman que en su niez eran desplayados.
Slo en muy pocas partes est patente la fisonoma antigua -agregadicen que era una especie de pampa y que haba avestruces la mar.
Una vez ms el informe pone de relieve al observador y analista que
habita en el universo de este docente e investigador.
Me parece muy justificado el creer que el bosque avanza de norte a sur.
Luego no ser de extraar que en medio de la pampa haya isletas de montes
que luego se propagan y se juntan unas con otras.
Y concluye con estas palabras plenas de sabidura y de misterio, en las
que los elementos de la naturaleza parecieran protagonizar una lucha:
Parece que ha llegado el tiempo o edad del bosque, o va llegando
segn la antigedad del terreno.

La paja contra el bosque.

LENGUAS INDIGENAS, APUNTES DE GRAMATICA,


VOCABULARIOS, FRASES SUELTAS
Sobre este tema el maestro presta muy a gusto su conocimiento;
pareciera que es un tema que le apasiona.
A travs de sus investigaciones ha logrado reconocer voces primitivas
en los nombres de lugares, plantas, animales y objetos que forman parte de la
vida cotidiana del pueblo.
Para concretar el informe sobre esta cuestin adjunta una lista de
ochenta y un palabras correspondientes a vegetales (quilcha, tintitaco, etc.),
animales (cuchi, tat, etc.), comidas (humita, patay, etc.), vestimentas (chirip,
ojota, etc.) y otros objetos de uso diario (guallaca, chuspa, etc.).
Gran parte de estos nombres, que a su entender han formado parte de
lenguas aborgenes que poblaron de sonidos estas tierras en el pasado, estn
traducidas al castellano o bien acompaados de una explicacin.
A la vuelta est una lista de lo poco que s -explica con total modestia-.
Contina diciendo:
Pondr la explicacin del objeto. Entre ellas habr palabras de una y
otra de las tribus que habitaron esta regin: huarpes, comechingones y otros.
Damos dos ejemplos contenidos en la lista:
Cambuche: Tiesto de Barro. Tiene forma de tinaja pero cuello ajustado.
Chipica: Gramilla. Sale en lugares pantanosos.
Tambin figuran nombres de localidades o de lugares geogrficos que el
maestro Lucero considera de ascendencia indgena; para muchos de ellos
agrega el significado o simplemente una apreciacin personal.
Transcribimos en su totalidad estas denominaciones por considerarlas
de especial inters para la toponimia sanluisea:
Nogol: Nuestra tierra.
Guascara: Nombre de lugar.
Cuchuna: Cuchillo de palo.
Intihuasi: Casa del sol.
Rumihuasi: Casa del hombre.
Socoscora: Nombre de lugar.
Chumapara: Nombre de lugar.
Guanacache: Nombre de una laguna.
Luis Lucero finaliza el tema diciendo en relacin a la lista de palabras
que ha recopilado:
Son todas las que sospecho no sean castellanas, pues no las encuentro
en ningn diccionario, salvo error.
Son los ltimos rastros dejados por la antigua civilizacin, muchas de
ellas en forma de argentinismos.

TRIBUS INDIGENAS DE LA REGION,


RELIGION, USOS, COSTUMBRES, ETC.
Refirindose a este tema, el maestro Lucero expresa en forma escueta:

Ha desparecido por completo la raza primitiva, tanto de desconocerse lo


que es un indio. Decir indio es como decir algo novelesco, algo que si se
pudiera ver causara gran admiracin.
Y agrega de modo contundente:
Est tan mezclada la sangre que no hay ms que criollo puro.

LOCUCIONES, DICHOS, TRABALENGUAS,


FRASES HECHAS, CHISTES, MOTES, APODOS, ETC.
Al iniciar este segmento Lucero Riera destaca una vez ms la brevedad
del tiempo que dispone para realizar su trabajo en forma completa, como l
desea.
Por eso explica que no transcribir dichos ya que andan continuamente
en boca de la gente y porque de algn modo, estn incluidos en distintas partes
de sus escritos.
S se ocupa de trabalenguas, chistes, narraciones, adivinanzas, motes y
frases hechas.
TRABALENGUAS
Es un entretenimiento en el que interviene el lenguaje oral.
Consiste en pronunciar sin equivocaciones un conjunto de palabras, a
veces sin sentido, que ofrece dificultad al ser pronunciado con rapidez.
A continuacin se transcriben dos de los veinticinco trabalenguas
registrados por el maestro Lucero:
Tengo un durazno
bien aduraznado
el que lo desadurazne
ser un buen desaduraznador.
Me han dicho que he dicho un dicho.
Tal dicho no he dicho yo.
Porque si este dicho lo hubiera dicho
estara bien dicho el dicho que he dicho yo.

CHISTES
Los chistes son relatos muy breves y graciosos que encierran en su
contenido una broma o una ocurrencia.
El maestro Lucero consigna una veintena de chistes de los cuales
extraemos slo dos:
Un viejo viene del trabajo y llega a la casa y pide a la vieja tomar mate y
le dice:
-No tens agua vieja caliente?
La vieja contesta:
-Si no hay ms que un palo viejo podrido.
-Pero entonces, no te dej lea vieja rajada?

Una vieja lea una novena y por no hacer la debida puntuacin en la


lectura, engendraba esta falta otra idea.
La novena deca as:
El santo era tan pobre y humilde que coma como vesta y dorma sobre
una vieja estera. La vida del santo.
La vieja al leer con su acostumbrado modo y al pronunciar mal el acento,
resultaba:
El santo era tan pobre y humilde que coma como bestia y dorma sobre
una vieja. Estera la vida del santo.

MOTES
Son sobrenombres o apodos que le pueblo da a ciertas personas.
Al asignar un mote al autor, que con el tiempo pasa a ser annimo, pone
de manifiesto un gran poder de observacin y de sntesis, como as tambin
ingenio y gracia para establecer las comparaciones.
Luis Lucero registra en su informe ciento ochenta y seis motes, todos
ellos mus ocurrentes.
A continuacin se transcriben algunos de ellos:
Ojos de botn patria
Boca de estribo
Jeta de rin
Cara de sopaipilla
Orejas de guardamonte
Garganta de sapo
Piernas de longaniza
Taln de escofina

FRASES HECHAS
Son locuciones elaboradas por el pueblo y que se han mantenido
intactas a travs del tiempo por obra de la tradicin oral.
De las sesenta y tantas frases hechas registradas por el maestro Lucero,
muchas de las cuales an tienen vigencia, se ofrecen slo algunas de ellas:
Lo sacaron como rata por tirante.
Por bonito y bien peinado.
Antes que se seque esta escupida.
Lo pusieron como trapo de la cocina.
Qued con dos cuartas de narices.
En un abrir y cerrar de ojos.

OTROS CONOCIMIENTOS

En esta seccin el maestro Lucero realiza dos aportes: en primer lugar


bosqueja algunos jeroglficos conocidos en el ambiente rural y luego hace
referencia a la costumbre popular de ensear a hablar a las domsticas catitas.

JEROGLIFICOS
Los jeroglficos, que algunos estudiosos consideran adivinanzas o
pasatiempos, constituyen un sistema de escritura en el que los signos son
figuras que representan objetos reconocibles.
El maestro Lucero grafica algunos jeroglficos populares en la poca en
los que, con un poco de ingenio, se completan las frases.
Por ejemplo, la primera de ellas dice:
Ramas de un rbol cado, juguetes del viento son;
ramas que se desprenden del rbol del amor.

EL LENGUAJE DE LAS COTORRAS


En este punto consigna un dato simptico muy unido a la costumbre
arraigada, tanto en el ambiente rural como en el ciudadano, de ensear a
hablar a las catas, tambin llamadas cotorras o loritas.
Recopila diez estrofas de las que recuerda solan escucharse en la voz
de estas graciosas aves. Una de ellas dice:
Catita verde
como un cebollar.
Ms vale ser pobre
y no militar.
La siguiente es una variante de esta copla que fue transcripta por Dora
Ochoa de Masramn en su opsculo Cantares Histricos de la Tradicin
Puntana, siendo su informante Luis Lucero.
Los versos contienen un mensaje contrario a Rosas:
Catita verde
como un cebollar.
Ms vale ser perro
y no federal.

Hasta aqu hemos recorrido el temario propuesto por la Encuesta


Nacional del Magisterio de 1921 a travs del extraordinario informe enviado por
el maestro Lucero.
Sus escritos responden copiosamente a la totalidad de los puntos
incluidos en la misma.
Pero el conocimiento y la experiencia del notable docente sobrepasaba
los requerimientos de la Encuesta; por eso, al finalizar su brillante trabajo,
agreg otra informacin que no quiso guardar para s pues comprenda muy

bien el valor cultural que este magnfico proyecto significaba para el


sostenimiento de la identidad nacional.
Con un ttulo modesto, casi imperceptible, pues lo escribe con minscula
y letras pequeas, Luis Lucero aade a su voluminoso informe un ltimo punto,
Mis Observaciones, del cual nos ocupamos seguidamente.

MIS OBSERVACIONES
Lucero Riera, a diferencia de algunos de sus colegas, no se limita a
cumplir con la Encuesta por imposicin de sus superiores sino que trabaja
como un genuino investigador que ama lo que hace y que est dispuesto a
colaborar con un proyecto que considera patritico, comunicando todo cuanto
sabe de manera didctica y generosa.
En honor a la pasin y al esfuerzo que denota su magnfico informe se
transcribe ntegramente este apndice, pues su contenido atesora la
indagacin sagaz y la experimentacin provechosa de un maestro observador y
deductivo.
Dice en su escrito anexo:
Para las cabras es veneno activsimo el orn humano.
Darles maz a las vacas que estn por parir o recin paridas, mueren
en el acto o pasado muy poco rato.
La semilla de algarroba, una vez que ha sido comida por los caballos
y despedida, a los primeros soles fuertes despus de llover, sale un
algarrobal lindsimo.
La cabra come el chaar con carozo y todo. Como es un rumiante,
necesita rumiar los alimentos en la noche. Al volverlos a la boca,
ellas recin tiran el carozo que se han tragado en el da, limpio y
blanco. El carozo, que es dursimo, cae en el corral. Cuando llueve,
el guano del corral es esponjoso y retiene la humedad por mucho
tiempo. El calor del sol y ayudado el terreno por aquel vapor, hace
germinar la semilla. Salen los chaarcitos en cantidad. No es difcil
maliciar que, donde hay ruedas de chaarales, han sido antiguos
rodeos de hacienda.
El tala y el peje, como cuando pequeos son muy dbiles, salen
donde quiera por supuesto; pero slo se cran en su primera edad a
la segunda aquellos que nacen bajo las ramas, pues se libran de que
las haciendas los coman.
Como los cercos de ramas duran aos sealando los dominios de uno y
otro dueo, el cerco sirve de proteccin todos los que salen dentro de l.
Andando por el campo en lugares donde no hay rastros de rancho ni de otra
cosa, le sorprende al caminante, si se fija, un tala, otro tala, un peje, otro peje
en lnea; y si se sigue fijando y levanta la vista, siguen los talas a la hilera.
Fcil es descubrir por este medio dnde fueron antiguos rastrojos,
huertas, potrerillos o lneas divisorias de un campo a otro.
Por estos lugares hay muchas clases de hormigas. No conozco la
vida de cada una de ellas, pero s puedo decir que mediante una
cierta clase de hormigas inofensivas, que hacen un agujerito muy
pequeo en el suelo y sacan afuera el material que les estorba para
hacer el hueco, puede conocerse la clase de terreno que hay unos

metros bajo del nivel del suelo. No digo que a dos, pero a uno y ms
de uno.
Fijndose en la tierra que ellas sacan afuera, se notar en unas, tierra
arcillosa; no muy lejos, arenitas blancas; en otras, amarillas o coloradas.
Cosa idntica sucede con las vizcachas y tulduques.
Cuando un algarrobo negro o blanco destila goma, la clase de goma
que parece alquitrn cae al suelo y se penetra impermeabilizando y
endureciendo el terreno tanto, que pasan meses y aunque llueva, no
deshace los terrenos donde ha cado la goma aquella.
Cosa igual pasa que acostumbran colgar las reses y gotea la sangre de
los animales.
No podra pensarse en sus causas y deducir algn afirmado a base de
algn compuesto o sugerido por ellos?
El afrecho de maz con sal es veneno para los pavos.
La carne con sal es veneno para los zorzales overos, los benteveos,
calandrias, etc.
El chie es un animal de finsimo olfato.
Andando por el campo, sobre las arenas de un ro seco, tan limpias y
parejas como si fuese un ro helado, donde despus que corri el agua no pas
animal ninguno, pude observar el rastro de un chie que, segn ste, iba al
trotecito. Casi en lnea recta sigui mucho trecho, tal vez con su varicita
escrutadora buscando algo que desenterrar o hallar. Anduvo como ciento
cincuenta metros y en medio del arroyo se detuvo de improviso; cav y sac un
pedazo de asta de ternero que estaba casi podrida con la poca humedad que
haba en la arena casi seca.
Deduzco: Que el chie es un animal de muy buen olfato. Porque al ir al
trote pudo apreciar las emanaciones de un asta enterrada en la arena casi
seca, como a treinta centmetros de la superficie.
Qu emanacin o efluvio fuerte puede despedir un asta seca y esto,
enterrada a esa profundidad?
Tom el asta, la ol y escasamente pude alcanzar a apreciar el olor a
humedad de la arena.
Pruebas: Que el animal iba al trote, lo conozco por el rastro dejado. Que
el animal se detuvo de improviso, igual. Pues no vi rastro alguno como que
retrocedi o busc. Iba, se detuvo y cav, sac el asta, la mascull o se
desenga que no era lo que buscaba y sigui su rastro ininterrumpido sin
dejar otro.
Los caranchos, al volar por alto, miran hacia abajo buscando presa,
creo que ms se guan por su vista que por el olfato. Suelen
equivocarse con su vista.
Haba unos terneritos echados, descansando en una chacra. Observ
que dos caranchos pasaron mirando. Luego volvieron; por fin una revoloteada,
tal vez para desengaarse de que si el terreno estaba muerto o vivo.
Creo que les llam la atencin esto porque el terreno pas unas cuantas
horas sin levantarse. Se baj un carancho y fue caminando hacia el ternero. En
esto, toca la casualidad de que el ternero levanta la cabeza. Luego que esto vio
aqul, emprendi su vuelo a otra parte.
Los loros nunca bajan a comer rosetas sin dejar un atalaya. El
vigilante est continuamente gritando: ca!, ca! cuando hay peligro
ste grita y da sus ca!, ca! ms seguidos y con un timbre ms

alto. Si la bandada no se levanta, l vuela cuando el desconocido se


acerca. Entonces todos vuelan sin ms aviso.

Cuntos emprendimientos podra motivar hoy la lectura de estos


prrafos en los que el maestro Lucero destaca, entre tantas cosas, las
bondades de una flora sanluisea magnfica y el ignoto tesoro mineral que yace
en abundancia en las entraas de esta tierra, esperando entregar la materia
prima que enriquezca la economa provincial y nacional!
En momentos en que los puestos de trabajo preocupan tanto a
gobernantes y a gobernados, tal vez el amplio informe de Lucero Riera pueda
encender una pequea luz para generarlos con autenticidad y dignidad.

LUIS GERONIMO LUCERO


ENTRE LOS PRECURSORES
DE LA INVESTIGACION FOLKLORICA
DE SAN LUIS
En diciembre de 1980, el Centro de Investigaciones Folklricas Prof.
Dalmiro S. Adaro de la ciudad de San Luis public un folleto escrito por su
Presidenta, Dra. Mara Delia Gatica de Montiveros, con el ttulo Algunos
Precursores de la Investigacin Folklrica Sanluisea.
En el mismo, la autora ofrece una sntesis de la vida y de la obra de un
grupo de investigadores del saber popular de la provincia de San Luis
pertenecientes a la generacin del 80 del siglo XIX.
Los nombres consignados en esta publicacin son:
Germn Ave Lallemant
Felipe Velzquez
Nicols Jofr
Carmen Guiaz de Berrondo
Juan W. Gez
Antoln Magallanes
Con el propsito de agregar en esta nmina de reconocidos estudiosos
de nuestro folklore el nombre de Luis Lucero (tambin perteneciente a la
generacin del 80), intentar enunciar y valorar su obre en el campo de la
investigacin folklrica.

1- LAS INVESTIGACIONES DE LUIS LUCERO


En las palabras preliminares del monumental informe que escribe en
1921 con motivo de la Encuesta Nacional de Folklore, el maestro Lucero
expresa:
Yo no hubiera podido reunir tanto material si no viniera desde hace
muchos aos hacindolo

Es decir que estamos en presencia de un investigador nato, de un


genuino estudioso y observador de todo cuanto le rodea, de un argentino que
comprende la importancia de recopilar la oralidad, de un docente que no realiza
la tarea propuesta por el Consejo slo por cumplir con sus superiores sino que
la concreta con la vocacin de un autntico investigador.
En otros prrafos del informe expresa:
Tengo una buena coleccin de piedras como conanas, manos de
conanas, manos de morteros, morteros de piedra, hachas de piedra,
boleadoras de piedra, martillos de piedra, bolas arrojadizas, pedazos de
cacharros, etc., todos encontrados en diferentes lugares a la costa de la sierra,
en el bajo. Luego los enumerar, los ordenar y emitir mi juicio en un pequeo
estudio que estoy haciendo.
Puedo informar tambin cules son los lugares donde cada cosa fue
encontrada.
Expone con total certeza y responsabilidad el hallazgo de un cementerio
indgena en un lugar cercano a Nogol y completa su comentario expresando:
S tambin donde hay como catorce hornos de barro cocido que parece
haber sido ah un asiento de alfareros indgenas, pues les atribuyo ser hornos
de quemar cacharros y no urnas funerarias como dice el Sr. Gez en su historia
de San Luis. Estos vestigios se encuentran de San Luis dos leguas al oeste,
cerca de La Quebrada.
No cabe duda de que Luis Lucero es un investigador que, por sus
propios medios y slo por vocacin, realiza interesantes experiencias y valiosas
deducciones sobre temas tangenciales a la ciencia, enfocados desde una
ptica tradicionalista.
Al hablar de la medicina popular, de la flora, de la fauna, de los trabajos
rurales de la regin, del medio geogrfico, de la sabidura popular y del material
arqueolgico o numismtico que ha coleccionado, pone de relieve condiciones
sobresalientes para recoger datos de la oralidad y para efectuar observaciones
y trabajos que luego expone didcticamente.
En el anexo del informe titulado Mis observaciones brinda un material
excelente basado en reflexiones y prcticas que dieron lugar a fructferos
trabajos que llev con todo xito a diferentes exposiciones.
En ms de medio millar de pginas de informe Luis Lucero da noticias
de investigaciones que realiz personalmente en un apartado lugar de la
provincia, con escasos recursos, lejos de todo apoyo gubernamental y sin tener
ningn aliento por parte de las autoridades de la poca.
Nadie advirti el extraordinario material humano y profesional que
posea San Luis en la persona de Lucero Riera?
Las autoridades educacionales no valoraron a este insigne maestro,
primer premio nacional y medalla de oro en 1921, para brindarle el apoyo que
necesitaba para evolucionar en sus investigaciones?
Pese a todo, Lucero Riera logr proyectar una magnfica obra desde un
humilde pueblito del departamento Belgrano, provincia de San Luis, trabajando
incansablemente y en soledad, lejos de las luces de la ciudad capital, con todos
los inconvenientes que este hecho implicaba.
Su trabajo es admirable por el enorme caudal de recopilaciones y datos
que ofrece y resulta sorprendente puesto que trabaj aislado, muchas veces
angustiado, tal vez sintindose relegado y teniendo a su alcance escasos libros
que llegaban a sus manos a travs de largos y polvorientos caminos.

He aqu el profundo valor de su notable trabajo con el que supo llegar a


buen puerto a pesar de la precariedad de su nave.
Cunto ms podra haber aportado este inquieto docente si las
autoridades de la poca hubieran sabido valorar su capacidad y hubieran
apoyado su incesante tarea de investigacin y de preservacin de la tradicin
sanluisea!

2- ALGO MAS SOBRE SU OBRA ESCRITA


Adems del monumental informe que el maestro puntano envi con
motivo de la Encuesta Nacional de 1921 y que puede ser considerado como
una autntica y completa obra de investigacin folklrica, Luis Lucero public
otras pginas valiosas.
Mencionamos algunas de ellas.

Flor de poleo
Se trata de un libro de lectura con sabores telricos que escribi antes
de 1921 y que me ha sido imposible encontrar.
Refirindose a la Fundacin de la Ciudad de San Luis y a los posteriores
traslados de la misma hasta llegar a su actual ubicacin, el maestro Lucero
comenta en su informe:
En un cuaderno que present a la Inspeccin San Luis en tiempo de
Abraham J. Jofr y que lo pasaba por intermedio suyo al H. Consejo, titulado
Flor de Poleo, lecturitas para nios, historias, va mi pequeo juicio acerca de
esto.
Y aade:
No he sido feliz porque mi cuaderno s que no sali de manos del Sr.
Jofr.

Palabras fsiles (de una abuela)


Es un trabajo publicado por captulos en sucesivas entregas del diario
El pueblo de San Luis, a partir del 26 de marzo de 1919.
En l, con impecable redaccin y aportando interesantes datos histricos
y sociales de la ciudad, narra una historia impresionante ocurrida en San Luis
de antao que le contara su anciana abuela, doa Teresa Decena, y que Luis
Lucero titul: Muerte de doa Teresa Sosa, madrina del Coronel Juan Pascual
Pringles.
El relato llega a sus odos por medio de la tradicin oral; de no haberla
conservado en su memoria se hubiera perdido en la niebla de los aos como
tantas otras viejas e importantes historias.
Esta realidad motiva en l una reflexin que expresa al comenzar su
trabajo:
Es tiempo -afirma- que tengamos que remover los huesos de nuestro
antepasados, interrogarles sobre cosas pretritas de esta tierra. () Hoy que

sentimos la necesidad de la verdad no encontramos suficiente documentacin


que nos la revele.
La tradicin -aade- esa palabra fsil ms o menos alterada por la
ptina del tiempo, al pasar de boca en boca, de padre a hijo, nos tiene que dar
algn dato de valor. Lstima que muchos abuelos murieron y, no siendo
interrogados, se llevaron el caudal de datos de los cuales fueron testigos
oculares!
Este relato tambin figura, en una versin ms simple, ente las
narraciones que transcribe en el informe; all el maestro Lucero lamenta no
haber podido leerla de manera completa en el citado peridico.
Yo pensaba buscar esta publicacin -dice- pero no he podido conseguir
todos los nmeros. El mrito que le atribua es el de haber sido hecho con ms
calma y mejor ordenado que el presente. () Quien creo puede haber
coleccionado esa publicacin, por ser amante de esas cosas y por haber sido
por su intermedio que la hice publicar, es el R. P. Fray Reginaldo Saldaa
Retamar, hoy Prior del Convento Santo Domingo en la Capital Federal.

A los estudiosos
Se trata de un trabajo de cuatro pginas publicado en la Revista Linez
N 48, de mayo de 1926, donde Luis Lucero realiza un prolijo estudio de las
enseanzas contenidas en los cuentos genuinamente criollos como El mono y
el zorro, El len, El quirquincho, La zorra y el jote, To tigre, ente otros.
Como que ha vivido siempre en el campo, l sabe de cuentos de nios y
tambin de los de fogn.
Cuntos hay -comienza diciendo- que no se han dormido con el arrullo
de ese contar lento, lleno de fantasa oriental, montono, cuando en noches de
plcida niez, en el campo, desvelados por un plenilunio hermoso gustbamos
decirle a nuestros ayos, abuelos o en rueda de peones: cuente un cuento?
Haciendo referencia al cuento criollo aconseja:
No confes mucho en lo que toca a cuentos para sacar por el hilo lo
pasado porque entre ellos hay muchos que, como moneda falsa, andan como
hoy en da la gringada, mezclando la sangre pura de nuestra tierra.
Con esta advertencia, comienza a analizar To tigre, un cuento
pintoresco y netamente criollo cuyos protagonistas, el tigre, el zorro, la liebre y
el carancho, son hbilmente comparados con personajes reales del ambiente
campesino.
Para Luis Lucero los protagonistas parecieran haberse encarnado en el
comandante, el gaucho prfugo, el pingo sin domar o el agente de polica de la
campaa, formando parte de un cuadro netamente criollo de tiempos pasados.
Y finaliza el trabajo expresando:
Con que, seores: en esos cuentos de fogn hay historia argentina,
netamente argentina.

Otra hoja ms al folklore argentino


Trabajo publicado en la Revista Linez N 45 correspondiente al mes de
septiembre de 1925 en el que aporta interesantes datos histricos acerca de la

ubicacin del algarrobo que salv la vida del Tigre de los Llanos, rbol que
Sarmiento menciona como algarrobillo en su inmortal obra Facundo o
Civilizacin y Barbarie.
Estos datos, que llegan a l por tradicin oral, unidos a sus deducciones,
le permiten enunciar que el histrico rbol puede ser un caldn y que se
encuentra situado muy cerca de la represa de El Caldn, prxima a la localidad
de San Gernimo, provincia de San Luis.

A los entendidos en radio-telefona


Trabajo publicado en la Revista Linez N 49, correspondiente al mes de
junio de 1926.
En l opina sobre este interesante tema, evidenciando algunos
conocimientos tcnicos y su inters por ese sistema de comunicacin cuyo
desarrollo aportara un invalorable progreso al ambiente rural.

Orgenes de la Escuela N 176


Es un trabajo en el que Luis Lucero expone una investigacin ordenada
y completa que realiz a fin de dejar escrita la historia de la Escuela Nacional
N 176 de Nogol, cuya direccin ejerci desde marzo de 1911 hasta su
jubilacin, con un intervalo de alejamiento desde 1917 a 1925, aos en que se
desempe como director de la Escuela Ambulante E-5.
he estado siempre en contacto directo -manifiesta- por tener mi
residencia en esta Villa y venir y estar durante vacaciones u otras razones, etc.;
puedo, a tiempo autorizado de verdad, dar los siguientes datos que lego a mis
colegas con la garanta de a certeza en cuanto he odo o visto.
As comienza a recopilar los datos de la vieja escuela que halla
esparcidos en desordenados y amarillentos papeles, en registros, libros y
cuadernos de antiguos alumnos, muchos de ellos ya fallecidos.
Anotando informes que le brindaron antiguos y memoriosos vecinos del
pueblo y efectuando interesantes deducciones, Luis Lucero realiz un gran
aporte a las autoridades educacionales para establecer como fecha
aproximada de la creacin de la escuela el 15 de abril de 1869 y logr enhebrar
los nombres de los sucesivos docentes que all ensearon.
Este escrito est matizado con ancdotas, costumbres, descripciones y
pequeas historias que confieren al trabajo un agradable sabor telrico y un
gran valor histrico y folklrico.
Para mayor compresin del tema investigado, Luis Lucero confeccion
un plano del antiguo pueblo de Nogol ubicando en l los edificios pblicos, las
viviendas de antiguos moradores y los diferentes lugares que ocup la escuela
a travs de los aos.

3- PREMIOS RECIBIDOS
Primer Premio - Medalla de Oro
Otorgado por el H. Consejo Nacional de Educacin con motivo de la
Encuesta Nacional del Magisterio, Buenos Aires, 1921.
Testimonio de Honor
Otorgado por la Sociedad de Beneficencia, Primera Exposicin de
Labores, Tejidos y Arte Decorativo, San Luis, noviembre de 1927, presidente
del Jurado Dn. Dalmiro S. Adaro, director de la Exposicin Dn. E. Astudillo.
Premio Copa Estmulo Escolar
Otorgado por Caja Nacional de Ahorro Postal a la Escuela Nacional N
176 de Nogol (Pcia. de San Luis), Buenos Aires, enero de 1930.
Diploma de Honor
Por los trabajos de Tomera y Tinta de Algarrobillo presentados en la
Primera Exposicin Forestal Argentina 1942-1943, Buenos Aires, agosto de
1943.

4- OTROS RECONOCIMIENTOS
A travs de algunos escritos podemos conocer el concepto del que
gozaba Luis Lucero en su poca.
Diversas notas enviadas por la Inspeccin Nacional de Escuelas de San
Luis como as tambin las enviadas por otras instituciones, ponen de manifiesto
la capacidad y el talento de este admirable maestro.
A continuacin transcribo algunas de ellas:
Nota N 265 de la Inspeccin Nacional de Escuelas
San Luis, 8 de marzo de 1916
Sr. Luis Lucero
Director Escuela Nal. N 176
Nogol
Acuso recibo de su nota de fecha 1 de marzo y manifistole que esta
Inspeccin ha resuelto autorizarlo para que fije en el frente del edificio ocupado
por esa escuela el escudo nacional que Ud. ha confeccionado con ese objeto,
felicitndolo a ms por su feliz iniciativa.
Saludo a Ud. atte.
Abraham J. Jofr
Nota N 396 de la Inspeccin Nacional de Escuelas
San Luis, Marzo 29 de 1918

Sr. Luis Lucero


Director Escuela Nal. N 176
Nogol
Acuso recibo de su nota de fecha 1 de marzo actual. Me es grato
manifestarle que esta Inspeccin ha resuelto autorizarlo para que d clases
nocturnas gratuitamente en la escuela que Ud. dirige, pudiendo al mismo
tiempo ocupar tiles de la misma.
Saludo a Ud. atte.
Abraham Jofr
Nota N 5 de Inspeccin Nacional de Escuelas
San Luis, Enero 2 de 1917
Sr. Luis Lucero
Director Esc. Nal. N 176
Nogol
Me es grato dejar constancia del aplauso de esta Inspeccin por los
trabajos confeccionados durante el ao 1916 en la escuela que dirige y en los
libros que se ha dignado enviar y que se le devuelven en esta fecha.
Saldole atte.
Abraham J. Jofr
Nota N 2358 de la Inspeccin Nacional de Escuelas
San Luis, 16 de noviembre de 1917
Al Director
de la Escuela Nal. Ambulante E-57
Sr. Luis Lucero
Caldn
Acuso recibo de su inteligente trabajo representado por el esquema de
horario y programa refundido que se ha dignado someter a consideracin del
Inspector suscripto y a felicitarlo efusivamente por tan loable esfuerzo en pro
del perfeccionamiento docente, pdole tenga a bien, si no le fuera molesto,
hacerlo en tela a fin de facilitar con ello el obtener varias copias al ferro-fuciato,
para someterlo a estudio de los directores de escuelas similares muchos de los
cuales, no lo dudo, lo adoptarn en sus respectivos establecimientos.
Saludo a Ud. atte.
Abraham J. Jofr

Nota enviada por la Comisin Pro-Centenario de la Escuela


fundada por Sarmiento en San Francisco del Monte de Oro
San Francisco del Monte de Oro, Agosto de 1926
Al Seor Luis Lucero
Nogol
La Comisin Pro-Centenario que presido, se dirige a Ud. por mi
intermedio a objeto de manifestarle que el seor Cornelio P. Moyano,
encargado por esta Comisin para organizar una exposicin de manualidades y
productos de la regin para el prximo mes de Septiembre, comunica haber
recibido las mejores impresiones de la persona de Ud., tanto por su cultura y
dotes intelectuales, como por la decidida vocacin profesional que le
caracteriza, entre cuyos valores posee el de un gusto especial por las
actividades prcticas, tan meritorias.
En tal sentido, cree esta Comisin que su concurso ser eficaz, ya sea
desde la escuela que tan dignamente dirige o ya incorporndose a la
sub-comisin que preside el seor Moyano, para llevar a cabo con mejor xito
el propsito manifestado.
Espero, por tanto, que no rehusar prestar la colaboracin que se le
pide.
Con este motivo saludo a Ud. muy atte.
E. Funes (Presidente)
Rosenda Quiroga (Secretaria)
Nota enviada por la Sociedad de Beneficencia
San Luis, 21 de junio de 1927
Seor
Luis Lucero
Nogol
En nombre de la Comisin de fiestas que tengo el honor de presidir,
suficientemente autorizada por la Sociedad de Beneficencia de esta Ciudad
para arbitrar recursos para atender en parte gastos de nuestro Hospital de
Caridad, me permito dirigirme a Ud. para solicitarle el concurso de su
reconocida capacidad en la organizacin de la primera Exposicin de Labores y
Arte Decorativo Regional, que se realizar el 12 de Octubre prximo en esta
Capital.
Pedmosle, seor, se interese en todo el sentir de su patriotismo y que,
la experiencia recogida en el certamen realizado en esa ciudad, aporte su
influencia en la concurrencia de los expositores con las obras presentadas o las
que pudieran preparar para la fecha mencionada.
Siendo ste un ensayo, un primer paso que puede fijar rumbos a las
actividades de nuestra poblacin criolla, en sus pequeas industrias (en parte
desconocidas por falta de estmulo y de contacto en su aislamiento de los

grandes centros), pensamos que han de sentir satisfacciones muy legtimas


todos los puntanos que, en la medida de sus posibilidades y capacidad,
contribuyan al xito moral y material de esta iniciacin.
A la vez, me es muy honroso poner en su conocimiento que la Comisin
de referencia ha designado a Ud. miembro del Jurado que dictaminar en la
seccin Tejidos de nuestra regin.
Esperamos que, compenetrado en la finalidad patritica y moralizadora
de nuestras miras, nos prestar su valioso contingente.
Saludmosle con distinguida consideracin.
Quintina A. de Mendoza (Presidenta)
Isaura A. de Ponce (Secretaria)
Telegrama enviado desde San Luis con fecha 23/11/27
Seor Luis Lucero
Nogol
Asamblea premiados designole para hablar en nombre de los mismos el
sbado 26.
Pdole conteste si acepta.
E. Bagini.

5- COMENTARIO DE LA DRA. BATTINI


La investigadora puntana Berta Elena Vidal de Battini, en su largo y
fructfero recorrido por los caminos de la patria recopilando material para su
monumental obra Cuentos y Leyendas Populares de la Argentina, entrevist
en Nogol a Luis Lucero en 1944.
En el Tomo I de la obra, la escritora transcribe el cuento El zorro, el
tigre y el carancho que le narrara Luis Lucero.
Al finalizar la transcripcin, haciendo referencia a su informe, comenta:
Luis Gernimo Lucero. Nogol (Hiplito Irigoyen). Belgrano. San Luis.
1944.
Director de Escuela jubilado. Lucero, como colaborador de la Encuesta
del Magisterio de 1921, remiti un gran nmero de cuentos. Tena aptitudes
sobresalientes de narrador.
A los cuentos que l oy desde la infancia en su comarca rural, sum los
que le narraron en los distintos lugares en los cuales residi temporariamente
como director de una escuela ambulante. Los cuentos que consigno en esta
recopilacin me fueron narrados por l de viva voz. Cuando escriba, su prosa
se cargaba de expresiones vulgares y artificios y su estilo perda la
espontaneidad del narrador popular. Ha muerto hace algunos aos.
(Recordemos que Cuentos y Leyendas Populares de la Argentina fue
publicado en 1982)

6- LUIS G. LUCERO EN EL RECUERDO


Viejos moradores de Nogol lo recuerdan trabajando con dedicacin y
entusiasmo en la Comisin formada en 1945 para reconstruir la Iglesia de
Nuestra Seora de las Mercedes.
Tambin se lo recuerda como hbil artesano, inspirado poeta, pintor
intuitivo y talentoso msico que ejecutaba con soltura la guitarra y el mandoln.
En el cementerio de Nogol, en el lugar en que desde 1948 descansan
sus restos, una placa dice:
Luis Gernimo Lucero Riera. Maestro ingenioso, trabajador y
progresista. Sus amigos, abril de 1955.
En el mismo lugar otra placa reza:
El Centro de Ex-alumnos Luis G. Lucero Riera de la Escuela Nacional
N 176, en homenaje a su memoria.

7- LUIS LUCERO EN LA OBRA


DE ALGUNOS ESCRITORES
Numerosos escritores sanluiseos hacen referencia en sus obras a este
destacado maestro y al monumental informe que enviara en 1921.
Algunos de ellos son:
Dora Ochoa de Masramn: Cantares Histricos de la Tradicin
Puntana, separata del Boletn N 2 de la Junta de Historia de San Luis,
diciembre 1970.
Berta Elena Vidal de Battini: Cuentos y Leyendas Populares de la
Argentina, Ediciones Culturales Argentinas, Buenos Aires, 1982.
Mara Teresa Carreras de Migliozzi: La Guitarra en la Provincia de San
Luis, Fondo Editorial Sanluiseo, 2002.
Mara Teresa Carreras de Migliozzi: Manantial de Tradiciones,
Programa de Becas BAS XXI, San Luis, 2004.
Susana Prez Gutirrez de Snchez Vacca: Homenaje a los Maestros
de San Luis que Respondieron a la Encuesta de Folklore de 1921, Fondo
Editorial Sanluiseo, 2002.
Javier Bautista: El Lado Oscuro de la Cueca, Tesis del Profesorado de
Historia, 2003, indito.
Javier Bautista: Panorama de la Danza en San Luis, 4 Jornada de
Historia, Merlo, Provincia de San Luis.
Juan J. Nissen: Galera de Educadores, Diario Reflejos del Terruo,
(2a poca), San Francisco del Monte de Oro, San Luis, 28 de mayo de 1955.
Por todo lo expuesto y en reconocimiento a su fructfera labor considero
que el nombre de Luis Gernimo Lucero Riera, injustamente ignorado por sus
comprovincianos, debe figurar en la nmina de los Precursores de la
Investigacin Folklrica de la Provincia de San Luis.

PALABRAS FINALES

En el intento de comentar el gigantesco y medular informe que el


maestro Luis Gernimo Lucero Riera enviara a las autoridades educacionales
en 1921 con motivo de la Encuesta Nacional de Folklore, hemos explorado con
ansiedad los centenares de folios que abarca el mismo.
Tambin hemos recorrido con entusiasmo otras pginas que este
eminente educador legara, todas impregnadas de amor al terruo y respeto a
las tradiciones.
Cunta pena nos invade al pensar que tanto esfuerzo y conviccin,
tanto conocimiento y experiencia, yacen injustamente olvidados en viejos
archivos, inmerecidamente ignorados por sus comprovincianos y colegas!
Cmo me gustara contarle a Luis Lucero que hoy, a ms de ocho
dcadas de aquellos das, hemos transitado emocionados los caminos de su
fecunda obra buscando en ellos un manantial que nutra nuestro espritu
provinciano y que fortalezca nuestra vulnerada y tambaleante identidad
nacional!

*** FIN ***