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Los orgenes de la salsa

(The Origins of Salsa)


Weronika Balewski
82-456: Popular Music and Countercultures in Latin America
Hay mucha discusin sobre los orgenes de la salsa; muchos estilos han influido en su creacin,
desde los ritmos afro-caribeos hasta el jazz norteamericano. La sntesis ocurri ms o menos
entre 1940 y 1970, y mucho del desarrollo musical tom lugar en Nueva York.
La salsa es basada en msica cubana. El estilo ms influyente es el son, que apareci a fines del
siglo XIX en las montaas de Cuba. En la cancin Suavecito, por el sexteto de Ignacio Pieiro,
se puede or los caractersticos ritmos afrocubanos y tambin guitarras de origen hispano y
letras en espaol. Lo ms importante es la clula rtmica, que se llama la clave.
El ritmo de la clave es as:
4
4
1 + 2 + 3 + 4 + 1 + 2 + 3 + 4 +

La clave rtmica est en el centro de cada cancin de salsa, y viene del son cubano. Pero decir
que la salsa viene solamente de Cuba sera mentira. La msica de Puerto Rico y las harmonas
de jazz tuvieron un papel grande en el desarrollo de la salsa.
La bomba, un estilo de Puerto Rico, utiliza percusin de frica del Oeste. Hay secciones de
llamada y respuesta entre el cantante y el coro. Pueden escucharlo en una cancin por los
hermanos Ayala, que se llama Rul Sond.
La idea de incluir secciones de llamada y respuesta fue desarrollada en la salsa. En vez de un
dilogo entre cantante y coro, las canciones de salsa a veces incluyen un dilogo entre los
cantantes y los instrumentos.
Ms reciente que la bomba, otro estilo puertorriqueo importante es la plena. Al principio, la
plena era usada para transmitir noticias e informacin. Las letras son muy narrativas y muchas
veces incluyen un comentario poltico-social. Un ejemplo es La plena de San Antn, por el Trio
Maravilla, que narra el origen de la plena:

En muchas canciones de la salsa se puede escuchar comentarios sociales. En nuestra clase


sobre la msica popular y las contraculturas en Latinoamrica, hemos ledo una crnica, El
Entierro de Cortijo, que muestra la manera en que la msica puede comentar en el ambiente
poltico-social.
Finalmente, la instrumentacin de las bandas de salsa es una mezcla de varias tradiciones. Por
ejemplo, el papel importante que tienen los trombones es debido a la influencias de jazz. De
Cuba vinieron los timbales, un tipo de tambores que algunos msicos han tocado con mucho
virtuosismo. Tal vez el ejemplo mejor es el gran timbalero Tito Puente:

En fin, las races de la salsa son bien diversas. El son, la bomba, la plena, y el jazz fueron los
estilos ms influyentes en definir el nuevo gnero. Contribuyeron el ritmo de la clave, secciones
de llamada y respuesta, las letras narrativas, y harmona e instrumentacin nueva. Los msicos
que trajeron estas ideas mezclaron su msica en Nueva York para crear el fenmeno mundial
de la salsa.