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Julia Romero es enfermera del

equipo de urgencias del 061 de


Sevilla. Su vida transcurre entre el
trabajo y su relacin secreta con
Rubn, el mejor amigo de su
hermano y mdico de su equipo,
relacin que este no parece
dispuesto a formalizar.
Austin Parker, miembro del equipo
alfa del Team Six de los Seals,
acaba de regresar de Afganistn. Su
vida y la de Julia se cruzan tras ser
apualado en la calle. Se trata de
un hombre joven, corpulento, con
una poblada barba rubia y unos

espectaculares ojos azules. Un


hombre cuyo torso y alma estn
marcados por profundas cicatrices.
Desde ese encuentro, Julia no
podr dejar de pensar en el
americano. Pero Austin se prohibir
a s mismo sentir algo por la joven
enfermera. Est a punto de
enfrentarse a la misin ms
importante de su vida y, por nada
del mundo, quiere ponerla a ella en
peligro. Los DiHe son la ms
peligrosa organizacin criminal de
toda
Europa.
Son
salvajes,
despiadados, se financian con la
prostitucin y el trfico de seres

humanos, y Julia est a punto de


caer en sus redes, sin imaginar las
consecuencias.

Mara Jos Tirado

Corazones de
acero
ePub r1.0
Titivillus 27.02.16

Ttulo original: Corazones de acero


Mara Jos Tirado, 2016
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

A todos esos hroes annimos


que cada da
acuden a trabajar con la nica
certeza de
que no saben a lo que se van a
enfrentar.

Para mi hermano Javi,


mi superhroe favorito.

As que quieres jugar con


magia, chico.
Deberas saber dnde te ests
metiendo.
Cario, te atreves a hacerlo?
Porque voy hacia ti
como un caballo negro.
Dark Horse, Katy Perry

Prlogo

Tres hombres corran por la arena


tirando del muchacho que apenas poda
sostenerse en pie. Tropezaba una y otra
vez a causa de la debilidad y el
entumecimiento
tras
seis
meses
encerrado en aquella diminuta cueva.
Sus pies sangraban y estaban llenos de
llagas, le haban sido arrebatadas las
botas para dificultar cualquier intento de
huida a travs del desierto, pero la
adrenalina liberada ante la llegada de

sus salvadores le impeda sentir ningn


tipo de dolor.
El teniente Parker ote el horizonte
una vez ms acuclillado sobre una
colina. Odiaba la visin nocturna de sus
gafas, ese resplandor de efecto
fantasmagrico
le
produca
una
incmoda sensacin de irrealidad, pero
era el nico modo de moverse por
dentro de las cuevas de Darra i Bum en
el corazn de Afganistn.
La luna se alzaba sobre las
escarpadas montaas y el viento se
colaba por los entresijos de su pesado
uniforme mientras recorran el mar de
arena y piedras en direccin a las
coordenadas en las que, en tan solo

veinte minutos, estara aguardndolos el


equipo de recogida.
La suya era una carrera contrarreloj,
en cualquier momento el resto de
insurgentes que custodiaban las cuevas
tomaran conciencia de que el muchacho
haba sido rescatado y saldran en su
bsqueda. Aquella misin era la
culminacin de seis largos meses de
trabajo, primero para encontrarle y,
posteriormente, para llegar hasta l, en
una operacin ordenada desde las ms
altas esferas de la Casa Blanca.
A Austin Parker no le importaba
quin haba dado la orden ni qu
motivos polticos podan haberla
provocado, a l solo le preocupaba

entregar al rehn sano y salvo, as como


proteger la integridad de sus hombres.
En definitiva, cumplir la misin que le
haba sido encomendada al equipo Alfa
del SEAL Team Six del que era el
mximo responsable.
Una rfaga de disparos rompi el
silencio, seguida por un sonido de
motores. Alguien acababa de descubrir
los cadveres de los dos vigilantes que
custodiaban al soldado Kent. Los
mismos que durante meses haban
disfrutado arrancndole una a una las
uas de las manos y los pies yacan
ahora en el suelo ahogados en su propia
sangre.
Trece minutos para la recogida

advirti el teniente Parker a sus hombres


presionando el botn del comunicador
que llevaba en el pecho.
El sonido de un jeep que se acercaba
a toda velocidad los puso en alerta,
mientras comenzaban a distinguir el
ruido lejano del helicptero que se
aproximaba para recogerlos en aquella
planicie en mitad de la nada.
Ya haban recorrido los doce
kilmetros que los separaban del punto
de encuentro cuando el teniente Parker,
apodado Parkur por sus compaeros, fue
consciente de que no lograran
marcharse sin evitar el enfrentamiento.
Hizo seales a sus hombres mediante su
cdigo secreto, indicndoles que se

ocultasen tras una gran roca que divida


en dos la ladera de la colina.
El soldado Kent tiritaba y lloraba
como un nio pequeo sujeto por dos de
sus libertadores. Parkur en su fuero
interno tema que la inestabilidad del
muchacho acabase por ponerlos en
peligro a todos.
Escchame, hijo, vamos a sacarte
de aqu de una vez. Pero no te muevas,
no llores y no respires a menos que yo te
lo diga. Si me haces caso regresars a
casa sano y salvo, entendido?
S, seor balbuci entre
lgrimas, tratando de contener el aliento
y la tiritera que sacuda su cuerpo
enjuto. Parker no pudo evitar pensar que

no era ms que un cro, un cro asustado.

El helicptero comenz a disminuir


su altitud. En breve subiran al joven a
la cesta metlica mientras los cinco
SEALs que conformaban el dispositivo
treparan por las cuerdas a la vez que
este se elevaba.
Los disparos enemigos no se
hicieron esperar. Gran Oso y Halcn
respondieron con sus rifles MK43
provocando una nube de fuego cruzado y
arena, y Billy arroj a su orden dos
botes de humo.
En el momento indicado, la cesta
apareci ante ellos como una gran piata

roja ansiosa de ser abierta, y el sargento


Cricket introdujo en ella al muchacho,
asegurndole en el interior mediante
correas.
Nos largamos, vamos!, vamos!
apremi a sus hombres presionando
de nuevo el comunicador mientras la
cesta ascenda.
Los gritos provenientes de la nube
de humo hicieron saber a Halcn que
haba acertado en al menos tres
ocasiones el objetivo de sus disparos. A
la seal de su superior abandon su
puesto y descendi la pequea duna en
direccin al helicptero que los sacara
de all. Sin embargo, Gran Oso, un par
de pasos ms adelante, pareca no haber

odo la orden.
Gran Oso, no me jodas, sal de ah
repiti una y otra vez, pero este no se
mova de su lugar entre las rocas,
disparando hacia el enemigo.
Su dispositivo deba haberse
averiado justo en el peor momento.
Orden a Halcn y Billy que
comenzasen a ascender por las cuerdas
dispuesto a ir hasta l.
Espera, voy yo, Parkur dijo
Cricket, y se encamin veloz hacia el
lugar. Corri entre las dunas hasta
alcanzarle, toc a Gran Oso en el
hombro y le hizo una seal de retirada.
Ambos comenzaron a correr hacia l.
Y entonces la vio, en el horizonte, en

la direccin opuesta a sus hombres, su


silueta se recortaba sobre la duna. La
figura de una nia. Una nia menuda
cuyo rostro no poda apreciar con sus
gafas de visin nocturna. Las levant
para asegurarse de que no vea un
fantasma,
pero
la
nia
haba
desaparecido.
Mir en todas direcciones, volvi a
colocarse las gafas y entonces distingui
una silueta humana que se materializaba
entre la nube de polvo a espaldas de sus
hombres. Les grit por el comunicador
tratando de avisarlos mientras echaba a
correr hacia ellos, apuntando al
individuo con su pistola semiautomtica.
El insurgente alz la mano a la vez que

gritaba, pareca llevar algo en ella.


El teniente le apunt y el disparo fue
certero, justo entre los ojos, pero no lo
suficientemente rpido como para evitar
que lanzase el objeto que portaba.
Granada! grit con toda su
alma justo antes de que el estallido le
ensordeciese. Gran Oso se arroj por la
ladera de la duna al orle y esquiv la
metralla que incluso a Parker, a pesar de
la distancia, se le clav en los brazos y
las piernas. Pero el sargento Cricket
vol por los aires a causa la onda
expansiva que incluso cimbre el
helicptero.
Bajad la cesta de nuevo orden
Parkur al piloto a travs de su

comunicador incorporndose a pesar del


dolor lacerante de los proyectiles que lo
haban rasgado.
No creo que contine con vida,
seor. Y veo acercarse dos vehculos
ms respondi el piloto.
Baja esa puta cesta de una vez,
Fenton, es una orden. Un SEAL jams
abandona a un compaero. O nos vamos
todos o morimos juntos orden con un
aliento de voz, corriendo hacia su
amigo.
Al alcanzarle, el panorama fue
desolador. Haba sangre por todas
partes, sobre todo en sus piernas,
convertidas en un amasijo de piel y
huesos.

James, vamos, contstame pidi


arrodillndose a su lado.
Scame de aqu, Parkur. No
quiero morir balbuci.
No te vas a morir, joder dijo
sacndose el cinturn. Un segundo
despus, Gran Oso los alcanzaba sano y
salvo e hizo lo mismo con el suyo,
utilizando ambos para cortar las
hemorragias mediante un torniquete en
cada muslo. Pasaron cada brazo de
Cricket sobre sus hombros y echaron a
correr hacia la cesta de metal, cuando el
ruido de varios vehculos que se
acercaban les deca que contaban con
poco ms de un par de minutos para
largarse de all.

Austin despert empapado en sudor.


El corazn le golpeaba en el pecho con
violencia. Mir a travs de la diminuta
ventanilla del avin, y la visin del
horizonte azul, en la conjuncin del mar
y el cielo, le ayud a calmarse. Respir
hondo y se enderez en su asiento
observando en derredor, nadie pareca
haber percibido su malestar.
Una vez ms aquella horrible
pesadilla
que
llevaba
meses
atormentndole
haba
regresado,
hacindole revivir cada minuto y cada
sensacin de aquella fatdica noche.
Solo que en esta ocasin haba

aparecido un elemento que le


desconcertaba. Era la primera vez que
soaba haber visto a aquella nia sobre
la duna. Una nia que jams estuvo all.
Su cerebro estaba jugndole una mala
pasada, burlndose de l y de su
capacidad de autocontrol.
El fro teniente Parker, condecorado
SEAL de la US Navy, oficial en jefe del
equipo de lite T6 y conocido por su
agilidad y destreza fsica, temblaba
como un mocoso al pensar en que
aquella nia fuese real y no un producto
de su mente. Real no en Afganistn, sino
en el lugar al que se diriga ansioso por
obtener las respuestas que necesitaba
or, si no quera perder la cordura.

1
Peligro

Estaba siendo una guardia tranquila,


demasiado, se deca Julia mientras lea
el tercer captulo seguido de la novela
que haba empezado aquella maana.
Estaba en la parte ms interesante y no
poda despegar los ojos del libro,
apoltronada en el silln reclinable del
estar mdico.
Otra novela de amoros?

pregunt Pablo, el tcnico conductor de


la ambulancia, observndola desde su
silln. A sus cincuenta aos, con dos
divorcios a sus espaldas y cinco
vstagos entre ambas esposas, deca
haber dejado de creer en el amor por
siempre jams.
Todava no te has enterado de
que nuestra enfermera tiene sorbido el
seso con tanta novela romntica?
intervino Rubn, el mdico del equipo, y
se adentr en la salita desde la pequea
cocina con una lata de refresco en la
mano.
Espero que no te canses de
aguardar al prncipe azul.
A m no me van los prncipes

azules, Pablo. Soy ms de caballeros


oscuros, salvajes y brutos, pero con su
corazoncito protest. Rubn la mir
de reojo con una sonrisa. Ambos se
conocan desde el instituto, desde
entonces era el mejor amigo de Hugo, su
hermano mayor.
Para que luego digan que las
rubias son tontas chasc Pablo
guindole un ojo con complicidad.

Julia estaba ms que acostumbrada a


que sus dos compaeros tratasen de
pincharla con las ms peregrinas
excusas. Hacan pia contra ella en la
menor ocasin que diese la oportunidad

de una bien avenida guerra de sexos.


Se levant y fue al bao para lavarse
los dientes y rehacerse la coleta que se
haba despeinado un poco en las ltimas
horas. Estaba peinndose cuando Rubn
se asom a la puerta del bao.
Julia lo mir a travs del espejo, el
cabello castao contrastaba con el tono
plido de su piel y sus ojos color miel.
Era un hombre muy atractivo y, a sus
veintinueve aos, estaba en su mejor
momento fsico desde que lo conoca.
As que te van los caballeros
oscuros no? pregunt colndose en el
interior y abrazndola desde la espalda
por la cintura. No sabes cmo me
pone que seas tan respondona.

Nos va a pillar se resisti sin


demasiado empeo.
Pablo? Mientras est saliendo
Mamen Mendizbal en la tele, Pablo no
existe dijo ascendiendo la mano
por su vientre hasta alcanzar sus senos,
apretndola contra su torso.
Vendrs conmigo a la boda el
sbado? Rubn gimi excitado como
toda respuesta. Contstame, Rubn.
Sabes que le confirm a mi prima que
ira acompaada y
Otra vez el tema de la dichosa
boda dijo soltndola de inmediato,
como si quemase. Ya te he dicho lo
que pienso. Asistir a esa boda contigo
sera como si

Como si hicisemos pblica


nuestra relacin, como si fusemos
novios, puedes decirlo, no vas a salir
ardiendo en combustin espontnea por
decir la palabra.
No empieces otra vez, Julia. No
estoy preparado para dar ese paso, para
saludar a la familia de tu madre, para
que tu hermano se entere de que somos
pareja. Ya conoces a tu hermano.
Claro, seguro que a Hugo le
sentara mucho mejor saber que solo te
acuestas conmigo sin que seamos nada.
Rubn arrug la frente al or aquello,
no quera siquiera imaginar la reaccin
de su mejor amigo si llegase a descubrir
que mantenan ese tipo de relacin a

escondidas. No se lo perdonara jams


. Y mi hermano no tiene por qu
enterarse, no te estoy pidiendo que seas
mi novio. Te estoy pidiendo que finjas
ser mi novio. Ven conmigo, sonre ante
mi ta, mi prima y las despellejadoras
de sus amigas, y se acab.
S, claro. Como si no existiesen el
Facebook, el Tuenti, el Twitter ni los
whatsapps. Cero coma dos segundos iba
a tardar tu hermano en enterarse. Que no,
que no voy a ir a la boda de tu prima
contigo y punto final.
Julia le empuj sacndole de la
habitacin y cerr la puerta tras l,
decepcionada.
Nunca haba planeado relacionarse

con el mejor amigo de su hermano, a


pesar de que fue su amor platnico
durante la adolescencia y el motivo por
el que se hizo una experta en jugar al
Mortal Kombat para que la dejasen
participar en las partidas nocturnas en la
Xbox de casa. Con los aos lo haba
superado. Creci, fue a la universidad,
sali con varios chicos que pasaron por
su vida sin pena ni gloria y Rubn jams
dio muestra alguna del menor inters
hacia ella, pues viva demasiado
preocupado en picotear de cada flor que
hallaba en el camino.
Sin embargo, la casualidad los haba
llevado a trabajar codo con codo, desde
haca un ao y medio, en el equipo del

cero sesenta y uno de Sevilla. Y casi


diez meses despus, a la salida de una
guardia complicada, Rubn la llev a
casa en su flamante Audi A6 y la
acompa con insistencia hasta el
portal. All la bes, soplando sobre los
rescoldos de la ilusin que un da sinti
por l e hicieron el amor en su
dormitorio.
A pesar de lo anhelado de aquel
primer encuentro, la realidad fue muy
decepcionante. Y no porque Rubn fuese
un mal amante, pues fue dulce y
carioso, sus besos fueron tiernos y
apasionados, y su cuerpo tan tentador
como lo haba imaginado en sus
innumerables fantasas. Pero, despus de

hacerle el amor, se visti y se march a


dormir a su casa, sin decir una sola
palabra con respecto a lo que acababa
de suceder entre ambos, y en aquel
momento supo que l no buscaba nada
ms all del sexo.
Despus de aquello se sinti triste y
lloraba a escondidas cada vez que l
finga que no haba ocurrido nada entre
ellos.
Sin embargo, tras aquella primera
vez hubo una segunda y una tercera, y as
sus encuentros se sucedieron en el
tiempo hasta que haban pasado a verse
casi semanalmente.
Rubn la invitaba a tomar algo
despus del trabajo o le llamaba y

quedaban para ir al cine, a la otra punta


de Sevilla, para evitar la posibilidad de
encontrarse con Hugo, y acababan
haciendo el amor en su casa, porque l
an viva con sus padres en un
impresionante chal a las afueras de la
ciudad.
Y aunque Julia deseaba mucho ms,
se conformaba con lo que estaba
dispuesto a ofrecerle, esperando que
algn da l la necesitase tanto como
ella a l.
Ante el resto de compaeros del
equipo de urgencias Rubn se
comportaba como si tan solo fuesen un
par de colegas que compartan tiempo
libre juntos, sin dar muestras de que

entre ambos sucediese algo ms. Sin


embargo, cuando Jero, el enfermero del
equipo dos, flirteaba con ella o cuando
algn otro la piropeaba en su presencia,
se transformaba en un autntico capullo
y se pasaba la guardia enfadado,
respondindole de mala gana cuando
necesitaba consultarle cualquier cosa.
Por eso Julia esperaba que se
decidiese a dar el siguiente paso y que
se convirtiesen en pareja a los ojos del
mundo de una vez, pero cuanto ms
cerca se senta de ese momento, por su
actitud cariosa, sus continuos mensajes
y la cercana de sus citas, mayor era la
decepcin cuando l comenzaba a hablar
en pblico de sus supuestas correras

como rompecorazones en la noche


sevillana, y sus esperanzas de revelar al
mundo lo suyo se esfumaban como las
espigas de un diente de len azotado por
el viento.
A pesar de los esfuerzos por
ocultarlo a su hermano, Hugo pareca
comenzar a sospechar que entre ellos
haba algo ms que una simple amistad.
A la menor oportunidad desplegaba sus
dotes interrogativas como polica
nacional y trataba de sonsacarle algo al
respecto, pero Julia siempre responda
lo mismo: Solo somos amigos; si t ves
algo ms, es que necesitas ir al
oftalmlogo.
Ambos saban que no se tomara

bien que el picaflor de su mejor amigo


hubiese osado posar sus libidinosas
zarpas en la blanca piel de su hermanita.
Nada bien.
Sali del bao y comenz a revisar
el material que portaba en su mochila de
emergencia para reponerlo. El telfono
mvil de Rubn comenz a sonar y eso
significaba que haba una urgencia. La
expresin del joven mdico se torn a la
seriedad
ms
absoluta
mientras
responda a la llamada.
Dime le apremi Julia en
cuanto colg.
Un asalto a la salida de un
supermercado, hay dos heridos, uno es
un polica

No me fastidies, Hugo est de


maana dijo ponindose en marcha de
inmediato, y tomando su telfono mvil
marc el nmero de su hermano.

Circulaban a toda velocidad, con las


luces y las sirenas encendidas por el
centro de Sevilla, seguidos por la
ambulancia del equipo dos. Dos heridos,
dos equipos mdicos. Julia volva a
llamar a su hermano y volva a or la
voz de la operadora repitindole que su
telfono estaba apagado o fuera de
cobertura.
Tranquila, seguro que no es l. Y
si es l, no tendr nada, ya sabes lo

exagerados que son a veces los de la


centralita.
Y otras se quedan cortos, Rubn,
lo sabes tan bien como yo. Vamos,
Pablo, vamos apremiaba al conductor
que pasaba los semforos en rojo y
adelantaba por la izquierda a cuanto
vehculo se pona por delante con la
templanza que solo otorgan los aos al
volante de la ambulancia.

Aparcaron en la puerta del


supermercado. Dos vehculos de la
polica nacional mantenan las luces de
emergencia
encendidas,
emitiendo
destellos azules en torno a ellos.

Salieron despedidos del vehculo y


cruzaron corriendo entre la multitud de
curiosos congregada hasta alcanzar el
lugar en el que haba tres personas en el
suelo, una de ellas con el uniforme de la
polica nacional. Julia respir aliviada
al comprobar que no se trataba de su
hermano, sino de Jos Luis, un
compaero, quien al verlos llegar los
salud con la mano ensangrentada.
Tambin haba una anciana tumbada en
la acera quejndose de dolor, y tres
agentes ms: uno de ellos custodiaba a
un varn de unos cuarenta aos que
permaneca inmovilizado y esposado,
otro trataba de dispersar al pblico en
torno a ellos y otro hablaba con un tipo

al que parecan tomar declaracin.


Qu ha pasado? pregunt
Rubn a Jos Luis hacindose cargo de
la situacin mientras le echaba un
vistazo a la herida. Julia y Pablo se
arrodillaron junto a la anciana para
valorar su estado.
Nos avisaron porque haba un
forcejeo. Al parecer el detenido dio un
tirn al bolso de la seora, que la hizo
caer, y ese caballero corri tras l, le
redujo, le trajo y le tumb hasta que
llegamos dijo indicando a quien
permaneca de pie junto al otro polica.
Julia se gir para mirarle por
primera vez. Una barba de varios das
ocultaba su mentn cuadrado, tena el

cabello corto, la nariz recta y


proporcionada. Era alto como una
montaa. Su cuello era ancho y sus
hombros robustos.
Puedo irme ya? pregunt este
al agente, a su espalda.
An no le respondi.
Y a ti qu te ha pasado?
requiri el mdico a Jos Luis.
Me gustara hacerme el hroe,
pero lo cierto es que tropec corriendo,
me ca y me cort con un trozo de vidrio
de una botella rota que haba en el suelo
y me he mareado.
Mueve los dedos le pidi y el
polica, que permaneca sentado con la
espalda apoyada en la pared lo hizo,

movi todos los dedos sin dificultad.


Eso no es nada, tranquilo que no se te
van a salir las tripas por ah. Cmo est
la seora? pregunt a Julia que an
examinaba a la anciana que no dejaba de
lamentarse.
Hay acortamiento y una ligera
rotacin del miembro inferior derecho.
Tiene toda la pinta de una fractura de
cadera.
Bueno, bueno, seores y seoras,
el espectculo ha terminado, as que
sigan circulando o empezaremos a
cobrar entradas apremiaba el otro
agente tratando de dispersar a los
curiosos.
Qu? Cmo vais? pregunt

nada ms llegar a la carrera Marta, la


mdico del segundo equipo.
Bien, controlado. Una posible
fractura de cadera y un corte superficial,
nada ms.
Tengo que irme, ya insista el
barbudo Julia se volvi a mirarle con
detenimiento: sus cabellos rubios tenan
un reflejo cobrizo; era alto, mucho ms
que ella, y poda intuir una desarrollada
musculatura bajo la camiseta negra y los
vaqueros oscuros.
An no repiti el polica.
Y entonces, desde su posicin
acuclillada junto a la anciana, vio cmo
una gota de sangre caa al suelo desde el
dedo meique de su mano derecha. Se

fij en su postura, estaba presionando


con el resto de los dedos la piel bajo la
cinturilla del pantaln. Su rostro
empalideca por momentos y multitud de
gotitas de sudor perlaban su frente.
Un momento, t ests? dijo
y no lleg a pronunciar la palabra
herido cuando el tipo se desplom
inconsciente ante sus ojos sin que
Marcos, el agente que le tomaba
declaracin, pudiera sujetarle.
Tir apremiada de su camiseta
descubriendo multitud de antiguas
cicatrices en su vientre, y despus de la
cinturilla del pantaln, prxima a la
cadera derecha, donde hall una herida
de arma blanca de un par de centmetros

cuyo sangrado haba tratado de contener


con la mano. Rubn busc sus ojos,
sorprendido por el aspecto del abdomen
de aquel tipo.
Marta, os hacis cargo de la
seora? Nos lo llevamos al Virgen del
Roco pidi a su compaera.
Claro, claro.
Y de m? Qu pasa con mis
tendones?
Que te compren unos nuevos
chasc Pablo mientras a toda velocidad
bajaba la camilla al suelo y entre todos
suban al herido, que pesaba como el
plomo, a pesar de no tener un solo
gramo de grasa.
Vete al centro de salud, Jos Luis,

solo necesitas un par de puntos dijo


Julia antes de cerrar la puerta de la
ambulancia.

Mientras le coga una va, Rubn


mantena presionada la herida con
energa. Julia no poda dejar de pensar:
Que no se muera por favor, que no se
muera.
Frecuencia cardiaca? pregunt
Rubn.
Cincuenta y seis latidos.
Est al lmite.
Pero por su complexin parece un
atleta, podra ser normal en l, no
crees?

Un atleta? Has visto las


cicatrices que tiene? He contado dos
tiros y otras tres heridas de gravedad en
su abdomen. No s quin es este tipo,
pero s que acostumbra a meterse en
problemas con demasiada frecuencia.
Tensin arterial?
Enseguida. Tom el tensimetro
y la midi. Ciento veinte, sesenta.
Contina sangrando? pregunt a
Rubn que apart las compresas un
momento para comprobarlo.
Lo cierto es que no demasiado.
No como para que haya perdido la
conciencia, a menos que la hemorragia
sea interna. Vamos a monitorizarlo.
Julia comenz a cortar la camiseta

por la mitad para colocar los electrodos,


y su torso musculado, salpicado de un
leve
vello
castao,
qued
al
descubierto.
A
pesar
de
las
circunstancias, deba reconocer que era
tremendamente atractivo. Encendi el
monitor que empez a trazar ondas en la
pantalla y le coloc la mascarilla de
oxgeno.
El electro est bien. Estable.
Est empapado en sudor. Voy a
mirarle la glucosa en sangre dijo y,
tras darle un leve pinchazo en el dedo
con el que el misterioso barbudo
encogi el entrecejo, la analiz en la
mquina. Cuarenta, Rubn. Tiene una
bajada de azcar.

Rpido, ponle un glucagn y


cmbiale el suero por uno glucosado.
No creo que el desvanecimiento se deba
a la herida, sino a la hipoglucemia.
Enseguida dijo siguiendo sus
instrucciones. En dos minutos volvi a
repetir la prueba. Comienza a
remontar: setenta y siete.
Ya estamos llegando. La herida no
parece demasiado profunda y el
sangrado es moderado.
Menos mal.
El herido intent abrir los ojos, les
mir un instante aunque aturdido.
Tranquilo to, de esta te salvas
dijo Rubn para tranquilizarle antes de
que volviese a cerrarlos.

Has visto la cantidad de


cicatrices que tiene? pregunt. De
modo inconsciente le acarici el dorso
de la mano con la yema de los dedos y
contempl sus prpados cerrados, sus
largas pestaas doradas. Quin ser?
Cicatrices? repiti observando
su gesto afectivo con desconcierto, ella
se envar recuperando su actitud
profesional. Sea quien sea, este to
lleva escrita la palabra peligro por
todo el cuerpo.

2
El americano

Siempre

le pasaba lo mismo. Al
entregar a sus pacientes, la invada un
desasosiego irremediable ante la falta
de control ms all de aquellas puertas.
Todo lo contrario de lo que le
suceda a Rubn, que se senta aliviado
al dejarlos a cargo del personal del
hospital, ya que all dejaban de ser
responsabilidad suya para convertirse

en la responsabilidad de otro.
Era su modo de blindarse a las
emociones a las que deba enfrentarse
cada da. Julia, en cambio, era incapaz
de hacer eso. En ocasiones lo intentaba,
se deca que deba dejar de preocuparse
por cada paciente de cada aviso al que
acudan, pero no saba hacerlo. Y los
envidiaba, envidiaba a Pablo y a Rubn
porque ellos tenan la capacidad de
desconectar, de apartar de sus mentes lo
que haban vivido ese da, por muy
terrible que fuese, y continuar con sus
vidas.
Por eso al llegar a la sala de
urgencias del hospital, le observ un
instante en silencio mientras se lo

llevaban a toda velocidad. Pareca tan


indefenso tendido en aquella camilla y a
la vez su cuerpo gritaba todo lo
contrario. Quin eres?, se pregunt
corroda por la preocupacin y la
curiosidad.
Julia, nos vamos la llam
Rubn devolvindola a la realidad.

El resto de la guardia transcurri


con normalidad. A las ocho y media de
la maana del da siguiente, abandonaba
el edificio de la central del cero sesenta
y uno cuando Rubn la abord en la
puerta.
Entonces, qu?, desayunamos?

No me apetece, Rubn. Hoy no.


Te llevo a casa?
No voy a ir a casa.
No?
No, voy a pasarme por el hospital
para ver cmo est el tipo del
apualamiento de ayer.
T ests loca? Ese to parece
peligroso, tiene toda la pinta de ser
peligroso!
Si fuese peligroso no arriesgara
su vida para atrapar al tipo que le haba
robado el bolso a la anciana.
Que sea peligroso no quiere decir
que tenga que ser muy listo. No vayas.
Est bien, me acercar a la planta,
saludar a mis antiguas compaeras de

medicina interna y les preguntar cmo


est, pero sin pasar a verlo.
Ests
fatal,
Julia
dijo
malhumorado caminando hacia su
vehculo. Yo jams podra tener una
relacin seria con alguien que no tiene
suficiente con su propia vida y necesita
implicarse en la de cuanto colgado de
tres al cuarto se tropieza por el camino.
Es que te lo he pedido? Te he
pedido que vayamos en serio?
protest ofendida. Rubn no necesitaba
excusas para justificar su miedo al
compromiso y la enervaba que tratase de
culparla por ello. Cerr la puerta del
coche de un portazo y desapareci
acelerando a toda velocidad por la

explanada.
Te llevo a alguna parte?
pregunt Pablo atravesando las puertas
de cristal de la salida con el casco de la
moto de gran cilindrada entre las manos.
Me acercas al Virgen del Roco,
por favor?
Eres incorregible acept con
una sonrisa.

Cuando estuvo en el pasillo del


hospital frente al control de enfermera
pens en lo que le haba dicho a Rubn,
que solo preguntara por l y se
marchara. Por qu le habra dicho
nada?

Desde la distancia vio cmo su


amiga Roco, una de sus antiguas
compaeras, cruzaba el corredor
cargada con un suero vaco. La llam,
camin hasta ella y la salud con un par
de besos.
Hola, Ro. Cmo ests?
Bien, nia. Y t?
Muy bien tambin, con turnos
imposibles, ya sabes, pero bien. Oye,
tenis en la planta a un tipo que sufri
una hipoglucemia despus de ser
apualado ayer?
Ah est, en la segunda habitacin
de la derecha. Lo trajisteis vosotros?
S. Cmo est?
Bien, est bien. La hoja solo entr

dos centmetros y no lleg a penetrar la


cavidad abdominal. Por suerte tiene una
musculatura muy fuerte Vamos, que
menudo cuerpo se gasta el muchacho
brome dndole un codazo cmplice al
que Julia respondi con una sonrisa.
Conoca a Roco desde haca ms de
dos aos, cuando estuvieron trabajando
juntas en la planta, justo antes de entrar
a formar parte del equipo del cero
sesenta y uno. Aunque tambin conoca,
por las visitas hospitalarias a sus
pacientes, a casi todos los responsables
de cada planta.
Y de la hipoglucemia?
Recuperado por completo. El
doctor Martnez piensa que fue una

hipoglucemia reactiva por consumo


excesivo de alcohol unido a un ayuno
prolongado y a la carrera que dio para
atrapar al chorizo, porque ni siquiera es
diabtico.
Al consumo de alcohol?
Ha reconocido que se pas la
noche anterior bebiendo, se levant,
sali a la calle para comer en algn sitio
y se encontr con ese tipo atacando a la
anciana, y no se lo pens. Bueno, nia,
voy a por un jarabe, ahora nos vemos.
Vale.
Su telfono mvil comenz a sonar y
el rostro de su hermano se materializ
en la pantalla. No se parecan en nada:
moreno y con los ojos de un negro

abrumador, Hugo era tambin serio,


introvertido e incluso desconfiado con
los desconocidos, caractersticas que se
haban acentuado desde que ingres en
la polica, casi diez aos atrs. Julia, en
cambio, confiaba con demasiada
facilidad en las personas y siempre
estaba dispuesta a ayudar a quien lo
necesitase.
Dime.
Dnde andas, renacuaja?
No me llames as.
Cmo? Por telfono? Mejor
con seales de humo?
Muy gracioso, Hugo.
Me ha dicho Rubn que ibas a
pasarte a ver al tipo del apualamiento.

Ese amigo tuyo es un bocazas.


Por qu tienes que ir a ver a un
to que tiene el pecho como un puetero
campo de minas?
Porque quiero saber como est.
Llama a alguna de tus compaeras
enfermeras y que te lo cuenten.
Y por qu voy a hacer eso si
puedo acercarme yo? Sabes de sobra
que voy a ver a mis pacientes. Qu
problema hay con que me pase a visitar
a este?
No hay ningn problema. A menos
que el tipo sea peligroso, claro, y tiene
toda la pinta de ser as. Esprame que
dejo a Brigitte en casa de sus padres y te
acompao. Brigitte, la ltima de sus

conquistas, era una chica francesa de


impresionantes ojos azules, muy mona y
educada, pero con menos neuronas que
una ameba.
Imposible, ya estoy en el hospital,
voy a entrar, saludarle, interesarme por
su estado e irme a casa a dormir.
Seguro que no me quieres
esperar?
Segursimo.
Est bien, pero ten cuidado, dice
Rubn que ese tipo tiene pinta de
Dile a Rubn que mejor que se
preocupe por la pinta que tiene l a
veces contest irritada. Su hermano
era ya lo suficientemente sobreprotector
de por s, sobre todo desde que

perdieron a sus padres en un accidente


de trfico seis aos atrs, como para que
encima Rubn aadiese lea al fuego.
Ok. Envame un mensaje cuando
ests en casa.
Pero qu pesadito eres, Hugo. Es
que temes que me secuestren en el
autobs?
No te cuesta nada, y
Tranquilo, lo har.
Colg y camin hasta la puerta de la
habitacin.
Estaba
abierta.
Un
nerviosismo inexplicable la recorri de
pies a cabeza y, por un instante, sinti la
tentacin de dar media vuelta y regresar
por donde haba venido. Al fin y al cabo
ya saba lo que haba ido a preguntar: su

paciente estaba bien y eso era lo nico


que le interesaba, o no?
Al atravesar el umbral le descubri
en la cama. Reposaba con un brazo por
debajo de la nuca con la mirada perdida
en el horizonte, sin camiseta. Las
sbanas revueltas le llegaban a la altura
de las caderas y la luz del sol que se
colaba por la ventana produca destellos
dorados en su cabello rubio. Julia sinti
la tentacin de acariciar el vello castao
que cubra su torso estrechndose hasta
convertirse en una fina lnea bajo el
ombligo.
Buenos das.
Buenos das repiti con un
ligero acento anglosajn, observando

con curiosidad cmo se le acercaba.


Te acuerdas de m?
Eres la enfermera de la
ambulancia.
S, soy yo dijo sin poder evitar
que su mirada se deslizase con excesivo
detenimiento por cada milmetro de su
piel que se hallaba al descubierto. El
torso bronceado y marcado de
cicatrices, los brazos cubiertos de
tatuajes que parecan ocultar antiguas
lesiones similares En la fosa ilaca
derecha un apsito cubra la herida
producida por el arma blanca del que
sala el tubo de un drenaje que recoga
una pequea cantidad de sangre. Solo
quera saber si ests bien. l enarc

una ceja, como si su inters le hubiese


desconcertado.
No deberas haberte molestado.
Lo hago siempre. Si no, no podra
meterme en la cama tranquila.
Meterte en la cama? A las diez
de la maana?
Acabo de terminar la guardia de
ayer.
Cmo te llamas?
Julia. Y t?
Austin.
Y ests bien?
Perfecto respondi serio y
desvi la mirada de nuevo a la ventana,
como si acabase de dar por concluida la
conversacin de modo unilateral y

mostrando un total desinters hacia ella.


Bueno, pues me alegro de que
ests bien. Y aunque no sea asunto
mo, te dar un consejo: en el futuro no
salgas corriendo detrs de los ladrones
de bolsos, si hubieses recibido esa
pualada ms arriba o hubiese sido algo
ms profunda, quiz no estaramos
hablando ahora.
Tienes razn. No es asunto tuyo
respondi spero como un membrillo
mirndola con fijeza. Se sinti
desconcertada. Cmo poda ser tan
antiptico, y ms an con ella que le
haba atendido?. Y, por cierto, muchas
gracias por destrozar mi camiseta
favorita.

Tu camiseta favorita? Oh,


perdname por intentar salvarte la vida!
No haca falta destrozarme la ropa
para administrarme un poco de azcar.
Esto es increble. En ese momento
no sabamos si tu desvanecimiento se
deba a la bajada de azcar o a la herida
de tu abdomen.
No era una herida mortal.
Deberais haberlo sabido.
Ah, s? Acaso eres mdico?
No, claro que no. Pero creo que
con solo mirarme te hars una idea de
que algo entiendo de heridas.
Julia guard silencio. Era cierto, con
solo mirar las cicatrices poda hacerse
una idea de la magnitud de las lesiones

que haba sufrido en el pasado.


Pues para que lo sepas, una
hipoglucemia severa s puede ser mortal
y podras haber entrado en coma.
Nada de esto habra pasado si ese
jodido polica me hubiese dejado
marchar. Y mi camiseta an estara
intacta.
En ese caso, la prxima vez que
decidas hacerte el hroe despus de una
noche de borrachera, procura llevar una
camiseta vieja. l apret la
mandbula sin poder disimular cunto le
haba molestado su comentario.
Espero que no haya una prxima
vez.
Yo tambin, por el bien del

equipo de urgencias que deba atenderte.


Buenos das.
Se volvi y sali de la habitacin
con paso firme y decidido. Acababa de
vivir el momento ms surrealista de toda
su vida. Un herido al que haba
trasladado al hospital le haba echado en
cara que le hubiera estropeado su mejor
camiseta mientras intentaba descubrir si
su vida corra peligro.
Al salir volvi a encontrarse con
Roco, que regresaba al control de
enfermera
desde
una
de
las
habitaciones.
Qu? Cmo has visto al
americano?
Es americano? Pues menudo

sieso antiptico est hecho el


americano.
Sieso antiptico? Pues conmigo y
con las compaeras ha sido de lo ms
amable. Sper educado, pidindolo todo
por favor y dando las gracias por todo
con ese acento anglosajn tan sexy.
Pues conmigo ha sido un estpido.
Ests segura de que ests
hablando de mi americano?
Tienes algn otro?
No, eso es cierto.
Me ha echado en cara que le
cortase la camiseta, te lo puedes creer?
Mujer, igual es la nica que tena.
Dice Noelia, de urgencias, que le dijo
que no tena a quin avisar, ni direccin

aqu en Sevilla, que acababa de llegar.


Y vas t y le dejas medio en pelotas.
Roco, ests de broma verdad?
Que s, mujer, que es broma
admiti entre risas. No le des ms
vueltas, le habrs pillado en un mal
momento.
Ser eso, tengo el don de la
oportunidad con los hombres. Adis,
Ro, saluda a las chicas de mi parte,
llevo prisa.
Adis, lo har.

Una vez en casa envi un mensaje a


su
hermano
como
se
haba
comprometido. Se prepar un vaso de

leche caliente en la cocina y descubri


una nota en la nevera de Berta, su
compaera de piso, en la que le deseaba
dulces sueos con bomberos de largas
mangueras, as textualmente. Quin
dira que tras la fachada seria y
hermtica de la supervisora de cajas de
un hipermercado, tan profesional metida
en su papel, se esconda la chica
dicharachera y alocada que saba
hacerla rer como nadie.
Julia y Berta se conocan desde el
instituto, cuando Julia era una estudiante
destacada por sus calificaciones, pero
con escasa popularidad debido a su
timidez, y Berta era estigmatizada por
ser una gran persona, como ella se

defina. Dos almas afines que


encontraron el mayor de los apoyos la
una en la otra en el momento indicado.
Berta fue la primera en conocer su
amor platnico por Rubn y quien la
aguant en las lnguidas tardes de charla
en el parque Mara Luisa mientras se
lamentaba una y otra vez porque jams
se fijara en ella. Fue Berta quien estuvo
a su lado cuando sus padres fallecieron
en aquel terrible accidente de trfico,
quien llor junto a su cama durante das
y noches, y la oblig a seguir adelante
cuando no poda ms.
Un mes despus del accidente se fue
a vivir con ella, a su bonita casa
unifamiliar con jardn anterior, que se le

haba quedado dolorosamente grande. Y


Hugo, destinado en Madrid en aquel
momento, pudo regresar a su trabajo con
la tranquilidad de que alguien de
confianza velaba por su hermana.
Su alegra y desparpajo eran lo que
ella y su dolorido corazn haban
necesitado. El mero hecho de saberla al
otro lado de la pared la tranquilizaba y
la ayudaba a dormir cuando su cabeza se
empecinaba en regresar a esa fatdica
noche.
Desde entonces, ambas compartan
los gastos de la casa, adems de
confidencias, secretos y largas charlas
en torno a una taza de caf.

Julia se desplom sobre la cama y


cerr los ojos sin desvestirse, estaba
agotada, solo quera dormir. Pero
entonces una imagen acudi a su mente:
los ojos del americano. Eran intensos,
insondables, azules, con un particular
halo gris en torno a la pupila Sus ojos
y su torso desnudo cubierto de vello
castao Con el corazn acelerado se
rindi al sueo.

3
No me llames bombn

enga, Bella Durmiente, arriba


la despert la voz enrgica de Berta.
Julia se frot los ojos y se removi en la
cama.
Djame en paz, bruja.
Venga ya. Arriba, que he
preparado macarrones y se enfran.
Vale, voy.
Esta noche viene Ricky Martin o

no? pregunt desde la puerta de la


habitacin. Berta llamaba Ricky
Martin a Rubn porque se daban cierto
parecido, pero sobre todo por su
preocupacin por ir a la ltima moda.
Ella era la nica conocedora de cul era
su verdadera relacin, a pesar de que
entre ellos no se soportaban.
Eh? No, no viene, hoy no hemos
quedado. Y no te metas con l.
Pues me das una alegra que no te
imaginas. Y mi Machoman?
Su Machoman era Hugo, el hermano
mayor de Julia, su amor platnico.
Tu Machoman creo que tiene
guardia esta noche.
Uff, con las ganas que tengo de

verle. Al menos s que no estar con la


seorita Cruasn. La seorita
Cruasn era, por motivos obvios,
Brigitte. Y no podras, no s, pensar
una excusa con la que hacerle venir a
casa?
Cmo voy a hacerle venir por
gusto si est de guardia?
Y tanto que sera por gusto. Un
gustazo enorme, con esa camisa azul y
los galones Hum! Y esos pantalones
ajustados en su culito perfecto!
Eres consciente de que ests
hablando de mi hermano?
S, claro. No tienes ni idea de
cunto me contengo ante ti. Y si le
metemos fuego al contenedor de la

esquina?
Qu dices, Berta? Te has vuelto
loca?
l me vuelve loca, de remate. No
es el tipo ms sexy del mundo?
Si le hubieses visto con la cara
llena de mocos con seis aos, te aseguro
que no te parecera tan sexy.
Bah!, tu hermano estara sexy
hasta vestido de faralaes. Te espero
abajo para comer dijo guindole el
ojo antes de abandonar su habitacin.

Mientras daba buena cuenta de su


plato de macarrones boloesa sentada a
la mesa de la cocina, una imagen

rondaba la cabeza de Julia, la misma


que la haba acompaado hasta quedarse
dormida: el pecho desnudo del sexy
americano barbudo, con la sbana por la
cintura permitindole contemplar en su
totalidad la marcada musculatura de su
abdomen en el que no haba un solo
gramo de grasa. No poda quitrselo de
la cabeza, le haba parecido tan
ertico
Y fue as, como perd la
virginidad con una banda de monos
araa africanos. Julia!
Eh? Qu?
Te estoy hablando! Llevas cinco
minutos con un macarrn haciendo
malabarismos en el tenedor.

Lo siento. Qu me decas?
Te estaba contando que hoy ha
venido al sper un tipo que me ha
preguntado si tena algn helado
afrodisaco.
Un helado afrodisaco?
S. Yo le recomend que se
llevase uno de leche merengada y le
echase canela. Pero vamos, que con la
pinta de salido que tena, yo no me
acercara por su barrio en un mes. Y
t?
Yo? Yo, menos.
No, t en qu piensas que ests
tan atontada?
Gracias por el halago. Quiz una
guardia de veinticuatro horas d derecho

a atontarse un poco, no crees?


S, pero t las haces a pares y
ests acostumbrada. Cuntame, qu te
ha pasado?
Lo cierto es que s que me ha
pasado algo. Llevaba varios minutos
debatindose entre si deba contarle la
historia del americano o no, porque
saba que, una vez que empezase, su
amiga la sometera a un tercer grado sin
piedad y acabara conociendo ms datos
del encuentro que ella misma. Ayer,
acudimos a un asalto en la calle en el
que hubo un apualamiento.
Ostras, no quiero detalles de eso.
Tranquila. El tipo se desmay e
hice lo lgico: le cort la ropa, lo

monitoric y le canalic una va. Al


final, la herida en principio no era de
gravedad, pero tena una bajada de
azcar.
Eso es peligroso, no?
S. Pero remont rpido con el
tratamiento.
Menos mal.
Pues cuando me pas a verle esta
maana antes de venir a casa para
preguntar cmo estaba, me ech en cara
que le hubiese roto la camiseta.
Qu?
Lo que oyes.
La gente est fatal rio Berta con
ganas antes de servirse otra copa de
lambrusco. Era la tercera y los ojos

comenzaban a achisprsele. Y ese


tipo, cmo era?
Quin?
Quin va a ser? El apualado,
cmo era?
Era alto, fuerte, de unos
treintaypocos, rubio y con los ojos
azules con un halo gris.
Guau! Menuda descripcin, es
sevillano?
No. Es norteamericano, creo.
Oh! Sers Has puesto esa
cara!
Qu cara?
La cara que pones cuando el to
est bueno.
Qu? Yo no pongo ninguna cara!

S que la pones. Acabas de


ponerla, ahora mismo. Has puesto la
cara de quiero que me arranque el
tanga con los dientes.
Pero qu dices? Ests como una
cabra.
S, s. As que al hospital, eh?
Fuiste a supervisar su curacin, no?
Sabes que siempre lo hago. Me
preocupo por mis pacientes.
Claro. Ser que ahora lo llaman
as.
Eres una mal pensada rio
mientras Berta la apuntaba con su dedo
acusador.
Como se entere Ricky Martin de
que te interesa el americano buenorro

no le va a sentar nada bien.


Como si le fuese a importar.
Oh, claro que le importara,
porque l es como el perro del
hortelano, que ni come ni deja comer. Y
la culpa es tuya, que hace ya tiempo que
deberas haberle puesto los puntos sobre
las es. Aquella afirmacin tan
descarnada la hiri porque saba que
tena razn. Con su modo de actuar
Rubn estaba demostrndole que no
quera una relacin, ni estable ni
inestable. Despus de ocho meses
vindose a escondidas, no pareca que
ese momento fuese a llegar.
Muchas gracias por tu sinceridad,
cmo puedes ser tan?

Buena amiga? S, lo s admiti


guindole un ojo.
Hoy hemos discutido.
Qu raro. Por qu motivo?
Porque le ped otra vez que
viniese a la boda de mi prima Paula.
Otra vez? Pero mira que eres
pesada con el tema de la boda. Tu prima
es una bruja y tu ta, la bruja madre que
no se port a la altura cuando pas lo de
tus padres. Ni la una ni la otra no os han
ayudado ni han dado seales de vida
como tendran que haberlo hecho.
Deberas mandarlas a frer esprragos
por insistirte en que vayas a la boda,
pero ya que no eres capaz de eso, por
qu no haces como tu hermano y te

inventas una buena excusa para no


asistir?
Por mi madre, Berta. No lo hago
porque s que mi madre se enfadara
conmigo, a pesar de que su hermana no
se haya preocupado por nosotros, ni de
saber si nos haca falta algo o cmo
estbamos porque ya ramos mayores
de edad aunque fusemos muy
jvenes. A pesar de los pesares, mi
madre la quera muchsimo y, aunque su
hija se encargue de dejarme caer que
ella y el estirado ricachn de su novio
van a tener la boda que yo nunca tendr,
voy a ir porque siento que se lo debo a
mi madre. Y voy a ir con pareja, aunque
tenga que contratar los servicios de un

actor por horas.


Puestos a contratar a alguien por
horas, contrata mejor a uno de esos
gigols que estn can, de esos con
msculos hasta en las pestaas, y ya de
camino que te haga el servicio completo.
No tienes remedio rio mientras
dejaba su plato en el fregadero.
Entonces son el timbre de la puerta.
Esperas a alguien? pregunt
Berta incorporndose, y pregunt a
travs del portero automtico de quin
se trataba. Sin decir nada ms puls el
botn de apertura de la cancela del
jardn. Vaya, hablando del rey de
Roma, tu Ricky Martin asoma.
Rubn?

S, hija, s.
Llamaron a la puerta. Julia se detuvo
frente al espejo del recibidor un instante
y se pein con los dedos antes de
decidirse a abrirla.
Buenas tardes la salud con su
sonrisa resplandeciente. Estaba muy
guapo. El polo de marca de color
turquesa resaltaba el tono moreno de su
piel y sus ojos verdes.
Hola, pasa dijo, hacindose a
un lado y permitindole adentrarse en el
recibidor. Habamos quedado?
No. Es solo que me apeteca
verte.
Me has llamado?
No.

Y cmo sabas que estara en


casa?
T siempre ests en casa, o en el
trabajo brome con un gesto pcaro,
apoyndose en el pasamanos de madera
de la escalera que conduca a la planta
superior. S, tena razn, ella era as de
predecible.
Pues te equivocas, ahora nos
bamos a tomar un caf para ir
hacindonos el cuerpo a la noche de
marcha que nos espera, o es que te
crees que va a estar con la pata
quebrada esperndote? chist Berta
que se acercaba a ambos desde la
cocina en su camino hacia a la escalera.
Berta

Ya salt la Metomentodo?
Solo me preocupo por mi amiga,
deberas saberlo. Y t cmo ests,
Ricky? pregunt enfilando la escalera
y dedicndole una sonrisa maliciosa.
Rubn apret la mandbula con rabia,
odiaba aquel apodo, sobre todo desde
que lleg a odos de Hugo de labios de
la propia Berta y este lo utilizara desde
entonces para burlarse de l en privado.
Mejor que t.
Berta, ya vale, deja de mirar por
m un rato, que tengo mis propios ojos
en la cara. Y t, no vuelvas a llamarla
metomentodo rega a ambos, como
sola hacer cuando discutan, y tir del
brazo de Rubn hasta llevarle a la

cocina, mientras su amiga ascenda los


escalones sin disimular una sonrisa
triunfal.
Es insoportable esta ta.
Es mi amiga y se preocupa por m
le contuvo. Jams permitira que ni
Rubn ni nadie la criticasen en su
presencia.
Bueno, no dejemos que nos
amargue el da dijo, arrinconndola
contra la puerta de la nevera.
Su mano se desliz por el espacio
entre el brazo y su cintura, rodendola, y
su nariz se peg a la de ella,
acaricindola con su aliento antes de
besarla con suavidad. Su lengua se abri
paso entre los labios y ella respondi a

su beso, sintiendo un cosquilleo


nervioso en la boca del estmago.
Suspir con los ojos cerrados y,
entonces, el gris azulado del iris del
americano la deslumbr. Pens en su
boca, en los labios entreabiertos y
voluminosos, en su torso desnudo, lleno
de cicatrices, peligroso, sensual Un
jadeo ahogado escap de su garganta
cuando Rubn ascenda por sus pechos
acaricindola bajo la blusa.
Abri los ojos de golpe, consciente
de que en su cabeza no le besaba a l,
sino a Austin; consciente de que quienes
la excitaban, quienes humedecan su
interior, no eran los labios de su amante
habitual, sino los del americano, y se

apart del joven mdico como si sus


manos quemasen.
Qu te pasa?
Nada. Para esto has venido?
Para echar un polvo y luego largarte
con tus amigos?
Pero qu te pasa hoy?
Ya te dije que no. Que no me
apeteca.
Vas a decirme que no te apetece?
Vamos dijo descolocado ante su
actitud y atravesndola con la mirada.
No. No quiero y punto.
Pero, bombn!
No me llames bombn. Odiaba
aquel apelativo con el que sola llamarla
cuando estaban en la cama, porque la

haca sentir una ms de sus muchas


conquistas. Aunque nunca se lo hubiese
preguntado, estaba convencida de que lo
utilizaba con ella por miedo a
pronunciar el nombre incorrecto.
Vete, por favor.
Todo esto es por lo de la boda,
verdad? Porque no voy a ir contigo a la
jodida boda de tu prima. Pues, sabes
que te digo?, que ah te quedas. Se
acab!
Pues se acab dijo, y l la mir
un largo instante en silencio antes de
marcharse dando un sonoro portazo.

Se acab. En serio haba dicho

eso? Se haba acabado, acababan de


poner punto y final a lo que haba entre
ellos, fuera lo que fuese. Sinti un
pinchazo hondo en el pecho y a la vez
una sensacin de paz inexplicable.
Como cuando tena quince aos y su gata
Brita falleci tras una larga enfermedad
y, el da en que finalmente dej de
respirar, se sinti triste y aliviada a la
vez porque ya no sufrira ms.
Era la primera vez que plantaba cara
a Rubn y ello haba derivado en una
ruptura. Saba que haba venido en
busca de un revolcn para aliviarse
antes de salir de marcha con sus colegas
y que, despus, si se encontraban en
cualquier parte, fingira que jams la

haba tocado. La situacin se haba


repetido demasiadas veces y durante
demasiado tiempo, y ella la haba
aceptado sin ms porque era su forma de
tenerlo, pero se haba acabado.
A tomar por el culo, Rubn Daz
de Haro! grit junto al espejo de la
entrada apretando los puos y
percibiendo el pesado nudo que
comenzaba a formarse en su estmago.
Se ha ido? pregunt Berta,
descendiendo los escalones sin ocultar
que lo haba odo todo.
A tomar viento.
Ests bien?
S.
Seguro?
pregunt

contemplando sus ojos vidriosos.


S, en serio, estoy bien, Berta.
Creo que he llorado tanto a escondidas
estos meses que no me quedan ms
lgrimas que derramar por l.
A escondidas? Ser del mundo,
porque yo te oa desde mi habitacin. Y
aunque no quera decirte nada para que
no me acusases de entrometida, estaba
segura de que era por su culpa.
Pues se acab.
Ole, ole y ole! Ya era hora de que
le plantaras cara a Rick Julia la
mir de reojo. A ese nio pijo. Ya
est bien, para una vez que le necesitas y
te deja tirada. Y ahora cmbiate que nos
vamos a tomarnos algo y a celebrar que

hoy por fin me has demostrado que en


ese cuerpo delgaducho tuyo cabe un
buen par de ovarios.
Es curioso que lo diga alguien que
sigue con su novio por pena.
Berta haba abierto el bote de las
verdades y no iba a quedarse sin or las
suyas. Julia aguard la reaccin de su
amiga, que lleg presta. Pero se encogi
de hombros e hizo un mohn de fastidio
con los labios.
Yo no sigo con Carlos por pena,
sigo porque tiene un cuerpazo.
Un cuerpazo del que ltimamente
ni siquiera te apetece disfrutar.
Touche. Vale, es verdad, me da
pena dejarle. Pero es que se pone a

llorar, y cuando se pone a llorar y me


coge la mano, con esas lgrimas y esos
mocos que parece la nia del exorcista,
me conmuevo y, hala!, le digo que
vamos a intentarlo otra vez. Y llevamos
ya ms intentos que el que invent la
penicilina. As que est bien, yo tambin
voy a coger el toro por los cuernos,
maana se pasar a verme antes de ir a
trabajar al gimnasio y te prometo que
romper con l de una vez por todas.
Vas a romper con l aqu? En
casa?
No, si quieres me lo llevo a la
Plaza de Espaa, con las barquitas de
remos y las palomas.
Uff, no tengo ganas de escenitas.

Pues date un paseo cuando llegue,


qu quieres que haga? Ya pas
suficiente vergenza las dos veces
anteriores que intent dejarle en una
cafetera. No quiero otro show pblico.
Est bien.
Y ahora, sube y arrglate, nos
vamos a celebrar nuestra libertad.
T an no eres libre.
S lo soy, solo que l an no lo
sabe.
No me apetece.
No te apetece? No, claro, es
mucho mejor tumbarse en el colchn y
escuchar a Eros Ramazzoti hasta tener
los ojos como quien pela un kilo de
cebollas. La vida es cincuenta por ciento

azar y cincuenta por ciento actitud,


espabila!
Quin deca eso, Einstein?
No, mi abuela la del pueblo.

4
Sweet Home Alabama

A las diez de la maana un portazo


la despert, despus oy unas palabras
ms altas que otras, algn que otro
exabrupto en la voz chillona de Berta, el
sonido de una maceta al caer y
romperse, y una moto que aceleraba y
desapareca veloz por la calle Brasil.
Julia se levant medio adormilada
para mirar a travs de la ventana de su

habitacin, que ofreca vistas del patio


delantero, y vio la maceta rota en el
suelo de losetas del patio de la
unifamiliar.
Aquello haba dolido ms a Berta
que cualquier cosa que pudiese haberle
dicho Carlos, pues saba que Julia
adoraba sus flores y cuidaba con
devocin los geranios, claveles y damas
de noche que perfumaban el patio tras el
ocaso.

Ser
imbcil!
Lo
siento
muchsimo. Ha tirado la maceta a posta,
le tendra que haber cado en el pie. Voy
a vestirme para recogerlo todo le dijo

cuando se cruzaron en el pasillo.


Tranquila, no pasa nada. Parece
que no se lo ha tomado bien, eh?
Bien? He intentado ser lo ms
suave posible, pero me ha regateado, me
ha suplicado otra oportunidad tratando
de convencerme de que poda cambiar,
como si fuese a crecerle un cerebro de
un da para otro en esa cabeza hueca
suya. Y cuando se ha dado cuenta de que
ya no haba vuelta atrs, me ha llamado
foca.
Ser cerdo.
Foca.
Lo siento, Berta.
No te preocupes, no me afecta.
Llevo pelendome con mi sobrepeso

casi desde que tengo uso de razn, estoy


hecha a que me insulten con todo tipo de
gilipolleces, pero al menos podra
haberse esforzado en buscar un
calificativo que me sorprendiese.
Nunca, jams, volver a fijarme en un
musculitos, esos tos estn tanto tiempo
sudando y haciendo ejercicio que se les
deben de achicharrar las neuronas. A
partir de ahora solo me ligar a
intelectuales o bohemios sentenci
forzando una sonrisa con los labios
sonrosados.
Berta llevaba toda la vida siendo la
gordita simptica, el mismo tiempo
que llevaba resistindose a aceptar la
etiqueta. Era una chica atractiva y se

esforzaba por disfrutar de la vida sin


que su complejo con el peso
condicionase su modo de actuar. Haba
tenido varias parejas y sus curvas jams
la haban frenado a la hora de poner su
inters en un hombre. En ninguno,
excepto uno. El hombre que se colaba en
sus sueos desde que era una
adolescente: Hugo Romero Linares, el
hermano de su mejor amiga.

Al salir de la ducha, envuelta an en


el perfume ctrico del champ, Julia se
visti y se dispuso a desayunar mientras
su amiga, armada con el cepillo y el
recogedor, sala al patio a limpiar el

destrozo ocasionado por su ya exnovio.


Despus del desayuno, se encerr en
su habitacin con el mvil en la mano
dispuesta a hacer algo que se haba
prometido que no hara cuando
abandon el hospital el da anterior.
Hola, Ro, ests trabajando?
S, hija, qu remedio.
Y por ah todo bien, no?
S, bien. Sin contar que nuestro
amigo se arranc el drenaje y se march
anoche sin decir nada a nadie revel
esta sin necesidad de que le preguntase.
El americano? En serio?
Como lo oyes. Dej el pijama
doblado sobre la cama con mucho
esmero y se larg. Y lo peor es que tiene

la herida infectada.
Uff, y por qu hara eso?
Ni idea, Julia. Nia, te dejo que
me llaman, quedamos una tarde de estas
para tomarnos algo?
S, claro, llmame. Un beso.
Otro para ti.
Aquella informacin la dej
desconcertada. Es que ese tipo estaba
loco? Por qu se habra marchado as?
De qu o de quin estara huyendo?
Y encima con la herida infectada.
Adems de desabrido, insensato.

El resto del da transcurri sin


sobresaltos, Hugo se pas por casa para

almorzar con ellas y, como en cada


ocasin en que lo haca, su amiga Berta
luci sus mejores galas en la mesa.
Hugo era alto y corpulento, y,
cuando lo observaba, a Julia le pareca
ver los preciosos ojos negros y el
cabello lacio y moreno de su padre, al
que se pareca tanto.
Qu te pasa, tontorrona? le
pregunt al percibir que sus ojos lo
escrutaban y se haban empaado sin
razn aparente.
Nada, no me pasa nada. Es solo
que me he acordado de pap. Los echo
tanto de menos dijo, mordindose
el labio para contener la emocin. Su
hermano, sentado frente a ella, pos su

mano sobre la suya.


Yo tambin los echo mucho de
menos, mucho, y lo haremos por el resto
de nuestros das, pero as es la vida y
debemos seguir adelante, renacuaja.
Y ocultando su propia turbacin cambi
de tema. Bueno, contadme alguna
novedad, ponedme al da, no? Berta,
cmo est tu familia?
Bien, mi padre sigue en la tienda
de electrodomsticos, a trancas y
barrancas con las deudas, y mi madre
sigue insistindole en que debe jubilarse
ya respondi su amiga con la voz
tintada por la pena que le produca
orlos hablar de su prdida. Y t?
Todo bien?

Supongo que s, he dejado a


Brigitte. Lo he estado pensando mucho y
es lo mejor. Los ojos de Berta
comenzaron a hacer chiribitas de
ilusin.
Y eso? Te has dado cuenta as,
de repente?
Hace un par de das lo vi claro.
Cumplamos seis meses y, para darle
una sorpresa, la llev a pasar la tarde a
un spa urbano, pero se enfad porque
acababa de hacerse las mechas
californianas y deca que el cloro iba a
estropearle el color del pelo. As que
ayer, antes de irme a trabajar, habl con
ella y lo hemos dejado.
Eso te pasa por salir con rubias

descoloridas, no sabes que tanta agua


oxigenada hace dao al cerebro?
replic Julia con una sonrisa.
Vaya racha llevamos de rupturas
suspir Berta.
Quin ms ha roto?
Berta. Berta ya no tiene novio
intervino Julia temiendo que a su amiga
se le escapase una sola palabra sobre
Rubn. La mencionada le dedic una
mirada asesina, pues todo el desparpajo
que era capaz de mostrar en su vida real
se acababa cuando se encontraba frente
a l. Deca que cuando estaba en su
presencia se idiotizaba, y ni siquiera el
paso de los aos haba mermado ese
efecto narcotizante que le produca.

No? Qu ha pasado?
El nerviosismo de Berta era ms que
evidente, daba vueltas a la servilleta
entre los dedos como si pretendiese
hacer con ella un origami.
Que era un imbcil de mucho
cuidado respondi Julia. No s
cmo lo soportaste tanto tiempo. T te
mereces a un hombre de verdad. No
piensas lo mismo, Hugo? Las mejillas
de su amiga haban enrojecido por
completo, parecan un farolillo de feria
y contrastaban con el color claro de sus
ojos.
Claro que s, mis chicas se
merecen
lo
mejor
respondi
pasndoles el brazo por encima de los

hombros a ambas con camaradera.


Y si nos vamos a celebrarlo?
sugiri Julia. Vamos, que maana no
tengo guardia y Berta est de tarde.
Celebremos que los tres estamos en el
mercado. Que te hayas liberado de esa
Monster High francesa bien merece que
nos invites a un par de copas, no?
Por m perfecto dijo Berta con
una sonrisa.
Vale, yo maana estoy libre. Pero
solo un par. A ver si me vais a arruinar,
que las dos juntas bebis ms que los
peces del villancico.
Sers exagerado! Adems, no
seas rooso, hermanito, que eres
funcionario.

Por eso mismo, o es que no sabes


que funcionario es sinnimo de pobre en
los tiempos que vivimos? Os recoger a
las diez, ni un minuto ms.
Tranquilo, esta vez no te haremos
esperar dijo cruzando los dedos a la
espalda; saba que, por temprano que
empezasen a maquillarse, tanto ella
como su amiga, entre risas y bromas,
terminaran mucho ms tarde de la hora
acordada, como de costumbre.

El gigantesco reloj de la fachada del


OClock marcaba casi las once de la
noche cuando atravesaron las puertas
del bar situado en pleno centro histrico

de Sevilla. Para ser un mircoles estaba


muy concurrido, resultaba evidente que
el viernes era festivo, el primer da de
mayo, y los turistas comenzaban a llenar
la ciudad. El ambiente dentro del local
era tranquilo, con la msica a un nivel
que permita la conversacin.
Una Lark Peperberry con tnica,
un Blue Mulata y un Mai Tai pidi
Berta que conoca de memoria los
gustos de sus acompaantes.
Enseguida tuvieron sus bebidas
frente a ellos en la barra.
No s cundo vais a aprender a
beber de verdad brome Hugo dando
un largo trago a su ginebra. Una
escultural morena pas por su lado y l

la observ con detenimiento, la joven le


sonri coqueta. Julia y Berta cruzaron
miradas.
Eh, t, latinlover, que hemos
venido a divertirnos los tres juntos le
increp Julia echndole los brazos al
cuello en actitud cariosa y provocando
que la morena se alejase de ellos como
repelida por un imn.
No me espantes a las tas buenas.
Eso era una ta buena? Pero si
tiene unos poros en la cara en los que se
podra ir a vivir alguien.
Qu malvada eres, hermanita.
Tras el tercero de los ccteles,
pasada la una de la maana, Berta se
mostraba mucho ms desinhibida, y rea

y se mova con total soltura frente a


ambos en la pista de baile de la zona
trasera del local. El ajustado vestido
violeta resaltaba sus curvas, y el cabello
negro contrastaba con el brillo rosado
de sus labios.
Est guapa, eh? sugiri Julia
desplegando sus mejores dotes de
celestina.
Como siempre.
No, como siempre no. Ahora est
ms guapa.
Si t lo dices
Mucho ms que todas esas tas de
plstico con las que sales.
Adnde quieres ir a parar?
pregunt mirndola de reojo, pero

entonces Julia sinti cmo vibraba su


telfono mvil en el bolso y lo sac. El
rostro de Rubn, que sonrea vestido con
el uniforme naranja y azul del 061, la
sorprendi. l no era de los que se
rebajaban, de los que daban el primer
paso para una reconciliacin, jams.
Salgo un momento, me llama una
colega advirti a Hugo al odo,
evitando que viese el rostro de su mejor
amigo en la pantalla, y sali a la puerta
del pub dnde varios jvenes
conversaban envueltos por el humo de
sus cigarrillos. Qu te pasa?
Dnde ests? No ests en tu casa.
Estoy en el centro, he salido con
Berta y mi hermano. Te pasa algo?

He venido a verte porque me


siento fatal por la discusin de ayer y
A la una de la madrugada?
Y me encuentro que a ti te importa
una mierda y ests de marcha por ah.
Ests borracho? El tono
vacilante de su voz le haca sospecharlo.
Eres una egosta.
Soy una egosta? Por qu? Por
querer hacer algo con mi vida?
Solo importa lo que t quieres,
no?
No, claro que no, pero estoy
cansada de esperar a que te decidas a
dar el paso y no quiero seguir as. Si
quieres tener algo conmigo va a ser algo
serio de una vez por todas. Quiero

encontrar a alguien con quien compartir


mi vida y estoy harta de hacer la tonta
contigo.
Algo serio? No si vas a querer
casarte y todo. Sois todas iguales. Todas
deseando enganchar a algn gilipollas, a
ver si os deja pre
Y el mvil se apag. Se haba
quedado sin batera justo cuando iba a
mencionarle a todos sus ancestros.
Estaba furiosa. Cmo poda
haberse atrevido a tratarla de ese modo?
Pate una lata de refresco vaca del
suelo con rabia y esta atraves la Plaza
Nueva casi por completo. Si le hubiese
tenido delante le habra gritado hasta
quedarse sin voz que el egosta era l.

Egosta por querer los derechos de


una relacin sin comprometerse, por
menospreciarla como acababa de
hacerlo, por no ser capaz de aceptar que
ella pusiese fin a sus encuentros
sexuales de modo unilateral.
Y la actitud infantil que acababa de
mostrarle, llamando por telfono a la
una de la maana borracho como una
cuba, acababa de confirmarle que haba
tomado la decisin correcta.
Maldito seas, Rubn.
Inspir hondo tratando de calmarse,
no quera regresar al interior del local
con los nervios desquiciados para que
Hugo o Berta le preguntasen qu le
suceda. Y entonces vio a alguien en la

distancia, alguien a quien le pareci


reconocer, sentado a la barra del pub
contiguo al OClock.
Alguien que la observaba desde su
posicin y que alz su copa de brillante
licor dorado a modo de saludo. Le mir
un instante y dud entre ignorarle y
seguir su camino o devolverle el saludo.
Despus de cmo la haba tratado el da
anterior no entenda que le dedicase
aquella sonrisa. Pero el Pepito Grillo
que habitaba en su cabeza, el mismo que
la haca meterse en los con demasiada
frecuencia, le dijo que deba acercarse a
l.
Pensaba decirle que arrancarse un
drenaje es un asunto muy serio, mucho, y

despus marcharse del pub, regresar con


Berta y su hermano, y olvidarse del
imbcil que haba intentado amargarle la
noche.
Austin la observ acercarse sin
quitarle los ojos de encima un solo
segundo y ella pens que tena mucho
mejor aspecto de lo que habra cabido
esperar. Lo cierto es que estaba muy
atractivo con aquella chaqueta de cuero
negro y los vaqueros oscuros. Mucho.
Deberas estar en el hospital.
Buenas
noches,
seorita
enfermera, cmo est? Yo bien, gracias
por el inters.
Puede que la herida no fuese
grave, pero arrancarse un drenaje es

peligroso.
S, ya s que es peligroso.
Sintate, te invito a una copa pidi
ofrecindole el taburete contiguo al
suyo. Ella lo mir un instante mientras
se debata entre si deba hacerlo o no.
Vamos, djame compensarte por mi
escasez de modales en el hospital.
Mir hacia la puerta del pub.
Aunque estaba bastante concurrido, si
sus acompaantes la buscaban la veran
con facilidad.
Otro Jack Daniels y a la seorita
lo que pida dijo al barman que se
acerc a ambos a su seal.
Malib con pia pidi, y el
joven se apart para preparar sus

bebidas. Escasez de modales? Sera


ms justo decir ausencia total de ellos.
No seas tan dura, al menos te di
las gracias protest con una sonrisa
capaz de iluminar una habitacin. No
suelo ser tan maleducado, pero
entindeme, mi primer da en la ciudad,
me apualan y despus me destrozan una
camiseta que era muy especial para m.
Oh, s, lo de la camiseta ya fue el
remate. Qu tena de especial para que
fuese ms importante que comprobar tus
constantes vitales?
Era un recuerdo de mi madre.
Cuando me la regal me estaba enorme,
solo tena dieciocho aos, fue su ltimo
regalo de cumpleaos para m.

Oh, Dios santo!, lo siento


muchsimo.
T no podas saberlo de ningn
modo.
Pero lo siento igualmente. Dios
mo!, cunto lo siento.
Tranquila.
Y de qu? Quiero decir
pregunt agarrando el Malib que el
barman acababa de dejar frente a ambos.
Cncer de mama. Luch durante
siete aos como una campeona, pero
perdi la batalla.
Yo tambin perd a mis padres, en
un accidente de trfico, hace seis aos.
Sus recuerdos es todo lo que me queda
de ellos, as que ahora puedo entender

lo enfadado que estabas.


Vaya, yo tambin siento mucho lo
de tus padres dijo y tom de un trago
gran parte de su bebida.
Piensas volver a Julia dud
en si deba terminar aquella pregunta o
no, pero estaba carcomindola
emborracharte?
Haca ms de diez aos que no me
emborrachaba. Pero esa noche tena mis
motivos.
No s qu te pasa, pero
emborracharse nunca es la solucin a
ningn problema. Al contrario, suele
provocarlos.
He tenido la oportunidad de
darme cuenta, pero gracias por el

consejo dijo con una sonrisa que


intua cargada de dolor. Bueno, ser
mejor que cambiemos de tema, por qu
no hablamos de algo ms divertido?
Como, por ejemplo, a quin pretendas
asesinar por telfono?
Eso no es ms divertido, es un
asco.
Bueno, pues cuntame otra cosa,
no s, lo que no debo perderme de tu
ciudad, porque eres de aqu, verdad?
Soy tan sevillana como la Giralda
brome. Pues no s, hay muchas
cosas que visitar: la Torre del Oro, la
Giralda, por supuesto, el Archivo de
Indias Te quedas muchos das?
An no lo s. Dos, tres quiz.

Y has visto algo?


El hospital y el hostal en el que
me alojo.
Bueno, no es que hayas visto lo
mejor. Y t, de dnde eres?
Soy de Alabama. Y ahora cntame
la cancin.
Qu cancin?
La que me cantan todos los
espaoles cuando les digo de dnde soy:
Sweet home Alabama, where the skies
are so blue enton.
Julia solt una carcajada. Luego, se
recogi el cabello tras las orejas,
coqueta, y dio un nuevo sorbo a su
combinado. Tambin l dio un trago de
su whisky, el color del licor era muy

similar al de su barba de varios das, y


se relami el labio inferior en un gesto
que a ella se le antoj de lo ms sensual
y ertico, provocndole una punzada
bajo el vientre.
Y dnde aprendiste a hablar tan
bien espaol? pregunt tratando de
calmar el pulso que se le haba
acelerado con solo mirarle los labios.
Crec en un barrio latino, los
padres de mi mejor amigo de la infancia
eran de Madrid, y aprend antes los
tacos en castellano que en ingls
brome. Tambin estuve viviendo en
la base militar de Rota desde los seis
hasta los once aos, cuando a mi madre
le detectaron su enfermedad y

regresamos a casa para el tratamiento.


Debi ser complicado mudarse a
esa edad.
Lo cierto es que para m no lo fue
demasiado, pero para mi hermano Chris,
que tena novia espaola, fue todo un
drama.
Es mayor que t?
S, siete aos. Y siguen juntos.
En serio?
S, estuvieron escribindose
durante aos, en aquella poca no todo
el mundo dispona de acceso a internet.
Claro.
Despus de graduarse vino a
buscarla y desde entonces viven felices
en Atlanta.

Vaya, qu romntico. Qu suerte


tienen algunos!
T no?
Yo? Yo llevo toda la vida
tropezando con el mismo sapo.
El sapo del telfono? pregunt
con una seductora sonrisa dando un
ltimo sorbo a su copa.
El mismo. Bueno, creo que
debera ir a ver a mi hermano y a mi
amiga, he venido con ellos y pueden
preocuparse.
Te acompao.
No hace falta.
De todas formas ya me voy a la
cama dijo antes de incorporarse.
Al hacerlo, una honda punzada le

hizo encogerse. Austin trat de mantener


la compostura, pero el dolor era
demasiado intenso.
Qu te pasa?
Nada mascull entre dientes,
enderezndose. Hizo un gesto al barman
para que se acercara y pag las bebidas.
Nada? Se te ha descompuesto la
cara. Es tu herida, verdad? Te duele.
Tranquila, en unos das pasar.
No, no pasar, si est infectada
ir a peor. Djame verla.
No. Busquemos a tus amigos y me
ir a dormir. Austin camin hacia la
salida seguido de Julia, que no se
conformaba con lo que le haba dicho.
Se detuvo junto a la puerta esperando a

que saliese primero, un gesto de


caballerosidad al que no estaba
acostumbrada. Entraron en el OClock,
pero no haba rastro de su hermano ni de
Berta.
No estn. No puedo creer que se
hayan marchado sin m. Quiz me estn
buscando en el Santa Mara, tambin
solemos ir all, est a dos calles dijo
saliendo a la acera. Se gir para
mirarle, en ese instante Austin apart la
mano del abdomen, donde lo
importunaba el dolor, y continu
caminando. Vamos, no seas tonto,
djame ver la herida pidi
volvindose hacia l y arrinconndole
contra la pared del edificio.

No.
No quieres que te diga cmo
est?
Ya s cmo est. Est bien.
Pues djame verla, si est bien, te
dejo en paz.
Aqu?
S, aqu. Desabrchate un poco el
pantaln y ensamela. Austin le hizo
caso, se subi la camiseta, la sujet con
los dientes y descendi con cuidado la
cinturilla del pantaln.
No veo nada, ilumnala con tu
mvil pidi Julia, y l le hizo caso,
sac el telfono del bolsillo y puls una
luz. Oh, Dios santo! Cmo la tienes!
exclam al comprobar el mal estado

de su herida, enrojecida e infectada.


Una pareja de mediana edad pasaba
a su lado en la acera en ese momento y
se qued observndolos.
Pervertidos! Iros a un hotel,
sinvergenzas! les grit el caballero,
mientras su mujer se tapaba los ojos
azorada.
Julia los mir sin entender su
reaccin, pero cuando Austin se ech a
rer a pesar del dolor, tambin ella
estall en carcajadas.
Sern malpensados. Mira que
creer que estaba mirando tu
Ests preciosa cuando te res,
enfermera dijo taladrndola con su
mirada en la penumbra de la avenida, a

solo unos centmetros de ella, tan cerca


que poda oler el perfume a piel y
sndalo de su cuerpo masculino. Julia
sonri agradeciendo las sombras que los
rodeaban y evitaban que l percibiese
sus mejillas sonrojadas.
Tienes que volver al hospital.
No est tan mal.
No, claro que no, si la
comparamos con un trozo de carne
podrida. S que est mal, est infectada
y si tanto entiendes de heridas sabrs
que puede extenderse y causarte una
Septicemia. Julia, no voy a ir a un
hospital.
Por qu no?
Ir a ver al mdico de la base

cuando regrese en unos das, no dejar


que ningn otro matasanos me ponga las
manos encima. As que, por favor,
olvdate de mi herida y busquemos a tus
amigos.
No puedes esperar unos das.
Ahora mismo no es grave, pero si
He dicho que no vuelvo al
hospital dijo muy serio, tajante.
Pero
necesitas
antibiticos,
preferiblemente por va intravenosa.
Amoxicilina, como mnimo o Un
momento!, yo tengo viales de penicilina
intramuscular en casa, se la recetaron a
Berta para una amigdalitis y la muy
cobarde solo se puso la primera
inyeccin, estuvo malsima.

Quin es Berta?
Mi compaera de piso. Djame tu
telfono que voy a llamar a un taxi.
Un taxi, para qu?
Para que nos lleve a mi casa, voy
a curar tu herida como es debido y a
ponerte esa inyeccin.
Qu? No. Ni lo suees.
Austin, lo que tienes ah no es una
minucia sin importancia, vale? Y no
puedo quedarme cruzada de brazos y
permitir que una cosa que en este
momento tiene fcil solucin acabe
convertida en algo mucho ms grave.
Siempre eres as de obstinada?
Desde pequeita.
Y no vas a avisar a tus amigos de

que te marchas?
Cuando llegue a casa pondr a
cargar el telfono y les enviar un
mensaje. Ahora mismo lo que ms me
preocupa es curarte esa herida antes de
que las bacterias te saquen en procesin.
Austin rio con su ocurrencia
mientras la observaba llamar por
telfono y dar su ubicacin al taxista, sin
entender por qu se preocupaba tanto
por l, un extrao, un completo
desconocido.
Y
mientras
la
contemplaba, no pudo evitar pensar que
estaba ante la mujer ms sexy y testaruda
que haba conocido en toda su vida.
Aquel
vestido
naranja
con
estampado de flores multicolores

marcaba sus curvas con devocin, no


como el uniforme desgarbado y
estrambtico con el que la haba
conocido, aunque, a pesar de este, su
belleza
no
le
haba
pasado
desapercibida.
Julia era una mujer muy atractiva.
Una mujer a la que, si sus circunstancias
fuesen otras, se esforzara en conocer
mejor, mucho ms en profundidad.
Pero no, las circunstancias eran las que
eran y deba cumplir con lo que haba
venido a hacer a Sevilla.
Sin embargo, la joven rubia no
pareca tener intencin de dejarle en
paz, no al menos hasta que la herida
sanase.

5
Austin Parker

Julia

prendi la luz del saln


comedor y le hizo acomodar con
cuidado en el sof ms amplio.
Qudate aqu, voy a traer el
botiqun advirti desapareciendo un
instante para regresar con un pequeo
maletn rojo. Se puso unos guantes de
ltex y extrajo el suero y las gasas.
Sbete la camiseta, bjate un poco los

pantalones y tmbate.
Si no te importa, prefiero
quitrmela, conozco tu aficin por
cortarlas brome antes de sacarse la
camiseta por la cabeza con cuidado y
desabotonar el pantaln, abrindolo lo
suficiente para que pudiese acceder a su
herida y de paso observar sus boxers
negros y cmo el vello castao se perda
bajo el ombligo.
Madre del amor hermoso
murmur al contemplar de cerca el
espectculo que acababa de desplegarse
ante sus ojos.
Qu?
Que si tienes alguna alergia.
No, ninguna.

Muy bien. Esto te va a doler un


poco advirti, arrodillndose a su
lado y apret con energa los bordes de
la herida para comprobar si supuraba.
El rostro de Austin se contrajo, pero aun
as no solt el menor lamento. Todo
bien?
S, tranquila. No es la primera
vez.
Ya lo veo, esas cicatrices
Metralla de una granada y dos
disparos anteriores de un AK-47.
Julia busc sus ojos sin dar crdito a lo
que acababa de or. En Afganistn.
Eres?
Militar? S, lo soy. Pertenezco a
los SEALs de la Marina de Estados

Unidos. No hace ni un mes que regres


de Bagram.
A los SEALs? Lo dices en serio
o es que tratas de impresionarme?
pregunt con una sonrisa.
Austin se ech a rer, incluso a pesar
del dolor estaba ponindolo a cien
tenerla tan cerca, arrodillada, con las
manos tocndole la herida, haciendo
esfuerzos visibles para no rozarle sus
partes ntimas. Cuando se inclinaba,
vislumbraba por el ancho escote del
vestido unos pechos que se le antojaban
firmes y duros, presionados bajo un
sostn morado que se mora de ganas de
arrancarle con los dientes. Esto estaba
provocando que su sexo comenzase a

cobrar vida propia y esperaba que ella


no se diese cuenta. Resultara de lo ms
bochornoso.
Una cosa no quita la otra, no
crees? sugiri pcaro. Aunque
ahora el sorprendido soy yo, qu sabes
t de los SEALs?
S que es un cuerpo de
operaciones especiales de la Armada,
porque una vez le una novela en la que
el protagonista era un aspirante a los
SEALs y las pasaba canutas en la
Semana del Infierno[1].
Pues si esa novela era
mnimamente realista, deba pasarlas
muy canutas. Lo peor es que la cosa no
mejora una vez que ests dentro. La

Semana del Infierno no es ms que el


principio de lo que viene despus.
Y me lo puedes decir as, tan
alegremente? No deberas, no s,
mantenerlo
en
secreto?
dijo
terminando de pegar un apsito sobre la
herida limpia y tratada con una pomada
antibitica.
Claro, por eso ahora tengo que
matarte. Su afirmacin fue tan seria y
firme que Julia busc sus ojos alarmada.
Austin ech a rer y ella tambin al
comprobar que se trataba de una broma
. Puedo contar que soy un SEAL, no
es un secreto. De lo que no puedo hablar
es de mis misiones o de mi equipo, eso
s es confidencial.

Bueno, esto ya est. Y, por qu


exponerse a morir cada da? Por qu
pasar por algo as?
Por qu sacrificas t das
festivos y noches en vela? Porque
alguien tiene que hacerlo, verdad?
Porque crees en lo que haces y porque
es el modo de ayudar a los dems, o me
equivoco?
No, no te equivocas. Ponte de pie
y date la vuelta.
Para qu? Que recuerde no tengo
heridas en la espalda.
Pero debo ponerte esto dijo
mostrndole una pequea botellita que
contena el medicamento del que le
haba hablado.

Parker saba que necesitaba


antibiticos, sus conocimientos en
materia sanitaria le advertan de que el
aspecto de su herida era poco saludable;
haba tratado de comprarlos en varias
farmacias, pero en todas le exigan una
receta mdica de la que no dispona. As
que la obedeci, incorporndose, y
descendiendo la ropa interior dej
ambas nalgas al descubierto.
Julia sinti que el corazn le lata en
la garganta cuando aquella porcin de
piel tostada y atltica se mostr ante sus
ojos. Cmo poda tener un culo tan
perfecto?
Cuntas
horas
de
entrenamiento haran falta para tener
unas nalgas como aquellas? Muchas, sin

duda, pero benditas fueran todas y cada


una si aquel era el resultado. Debera
ser delito esconder semejante maravilla
dentro de unos pantalones, pens. Y
despus se reprendi a s misma por ser
tan poco profesional y ponerse nerviosa
ante esa situacin.
Con bajarlo solo un poco habra
sido suficiente mascull sofocada.
Ay! se quej cuando, con
manos dubitativas, le inyect el
medicamento. Ahora ya podrs
dormir por las noches sin pensar en m,
en mi herida me refiero sugiri
subindose la ropa interior y los
pantalones, abrochndoselos mientras se
daba la vuelta y recuperaba la camiseta.

Deberas ponerte al menos cuatro


inyecciones como esta dijo obviando
su comentario. No poda imaginarse
hasta qu punto le haba pensado.
Muchas
gracias,
seorita
enfermera.
Muchas
de
nada,
seor
don-soy-un-soldado-especial-de-lamarina-que-se-escapa-de-loshospitales
.
Siempre eres tan bromista de
madrugada? Tu novio tiene que
pasrselo en grande contigo.
No tengo novio, pero si queras
saberlo solo tenas que preguntarlo
dijo resabida recogiendo todos los

enseres del botiqun para guardarlo. l


sonri descubierto y seducido por su
rapidez de respuesta.
Y el sapo del telfono?
Pas a la historia. Te apetece un
caf?
A las dos de la maana?
Estoy acostumbrada a tomar caf
a estas horas por mi trabajo, pero
tambin tengo descafeinado. Austin se
qued observndola en silencio, fue
solo un instante, pero sinti como si
estuviese analizndola. Qu pasa?
A m? Nada.
S, siento que quieres preguntarme
algo, pero no s qu.
Vaya, deberas alistarte, esas

dotes de adivina nos vendran de perlas


en el cuerpo. Es cierto, quiero
preguntarte algo, pero no me atreva a
hacerlo porque no quiero parecer un
maleducado.
Otra vez.
My fault[2] acept entre risas.
Tena la sonrisa ms sensual que Julia
haba visto en su vida, con los dientes
alineados y los labios carnosos, el
inferior algo ms grueso que el superior,
que cuando se estiraban producan unos
deliciosos agujeros en sus mejillas.
La pregunta a la que te refieres es, por
qu haces esto? Por qu te preocupas
por m, me invitas a tu casa y te quedas a
solas conmigo sin conocerme de nada?

Podra ser cualquier loco.


No tienes cara de loco.
Los locos tienen cara de serlo?
Casi todos, y he visto muchos
brome. No suelo invitar a
desconocidos a mi casa, pero t
necesitabas ayuda y yo poda drtela, en
eso consiste mi trabajo, vaya vestida
con el uniforme o sin l. T mismo lo
dijiste: por qu hacemos esto?, porque
creemos en ello. Y ahora, quieres caf
o no?
Estoy tan cansado que ni una dosis
doble de cafena impedir que coja el
sueo cuando al fin llegue a la cama.
No me extraa, por como tenas la
herida, incluso ha debido darte fiebre.

Enseguida vuelvo.
Claro que le haba dado fiebre, el
dolor en las articulaciones as se lo
haba hecho saber. Nunca pens que
aquella herida infectada pudiese
debilitarle tanto, la haba subestimado.
Pero cmo no hacerlo si las haba
sufrido mucho peores en combate y
haban sanado por s solas. Quiz una
pequea navaja en el primer mundo
contuviese muchas ms bacterias que
una granada en el tercero.
La joven sali de la habitacin, la
observ alejarse con un sugerente
movimiento de caderas. Aquel sostn
morado que haba vislumbrado en un
descuido le haba puesto cardiaco. O

eran la fiebre y la debilidad las que le


llevaban a fantasear con su cuerpo de
aquel modo?
A los pocos segundos la oy trastear
en la cocina. Se sent en el filo del sof
y sinti una punzada de dolor lacerante.
Inspir hondo, trat de relajarse
reposando sobre el respaldo del sof, y
contuvo las ganas de doblarse y de
morderse los nudillos para no llorar
como un nio pequeo. Era un militar
entrenado, pero tambin un ser humano,
y los das que llevaba con aquel maldito
pensamiento que no le dejaban vivir ni
descansar un instante, unidos a su
malestar fsico, comenzaban a pasarle
factura. Estaba agotado. Emborracharse

aquella noche, a su llegada a Sevilla,


haba sido una estupidez. Ni siquiera el
alcohol haba evitado que se repitiese
aquella maldita pesadilla dentro de su
cabeza una y otra vez, ni haba alejado
los quebraderos de cabeza que le
atormentaban. Y, en cambio, como ella
le haba dicho, le haba ocasionado an
ms problemas, conducindole a la
situacin en la que se encontraba.

Julia, dnde ests? Nos vamos al


Santa Mara a buscarte.
Dnde
te
has
metido,
renacuaja?.
Contesta ya, que estoy empezando a

preocuparme.
Julia reley los mensajes recibidos
nada ms conectar el mvil al cargador
y contest a ambos: Me ha bajado la
regla y me duele, he cogido un taxi y ya
estoy en casa, divertos vosotros que
podis.
Estaba segura de que Berta con el
par de copas de ms que llevaba en el
cuerpo tratara por todos los medios de
alargar la noche junto a su Machoman
lo mximo posible. El emoticono de un
guio con besos de corazn que recibi
como respuesta as se lo confirm.
Su hermano en cambio le contest:
Ok, espero que sea verdad, como me
entere que te has largado con un to, te

vas a enterar. Mensaje al que ella


respondi con una autofoto en su cocina
junto a la nevera, porque saba a su
hermano muy capaz de pasarse para
comprobar que no le menta.
Regres al pequeo saln cargando
una bandeja con una cafetera, dos tazas y
un paquete de galletas, y entonces
descubri sorprendida que Austin se
haba dormido en el sof con la cabeza
echada hacia atrs sobre el respaldo. La
prominente nuez de Adn se le ofreca
provocadora Por todos los santos!
Cmo poda tener un cuello tan
sensual?! Tendra que coserse los ojos
para dejar de mirarle.
Abandon la bandeja sobre la

pequea mesita frente al sof, se


aproxim a l con el sigilo de quien
contempla algo prohibido, y le observ
con
detenimiento.
Sus
pupilas
recorrieron con deleite la marcada curva
de su mentn masculino, de lo ms
tentadora, la pequea porcin de vello
que iniciaba la barba cobriza bajo su
labio inferior y sus labios que parecan
maestros en el arte de besar, de
acariciar
Observ tambin sus hombros
anchos bajo la camiseta, sus brazos
robustos como dos troncos relajados, y
sus muslos, anchos y atlticos bajo el
pantaln vaquero. Su mirada se centr
entonces en su entrepierna, en la

prominencia que poda apreciar en esta


an por debajo de la prenda. El corazn
se le aceler y sus mejillas se
incendiaron. Se senta una descarada,
pero cmo poda dejar pasar la
posibilidad de admirarlo ahora que le
tena a su merced? Aquel hombre posea
un cuerpo digno de convertirse en el
sueo ms lascivo y trrido de cualquier
mujer, al menos de cualquiera que
tuviese ojos en la cara, como ella.
De qu huyes Austin? Qu me
ests ocultando?, se pregunt tomando
asiento en el otro extremo del sof, con
su taza de caf en la mano.
Cuando l arrug el entrecejo, fue
consciente de que haba pensado en voz

alta. Se removi apretando los labios


con un gesto de dolor y ella sinti ganas
de abrazarle, de acunarle, de apartarle
el cabello de la frente con los dedos y
ofrecerle consuelo. Consuelo y un beso
apasionado que incendiase aquellos
labios que parecan gritarle: Bsame.
Y se dispuso a pasar la noche en
vela vigilando su sueo por si su estado
empeoraba. Porque podra hacerlo,
claro que s. Aunque l no le diese la
importancia que mereca aquella
infeccin, podra causarle graves daos.
Mientras
estiraba
las
piernas,
accionando el reposapis de su plaza
del sof, se dijo a s misma que habra
hecho lo mismo por cualquiera de sus

otros pacientes, aunque una vocecita en


su conciencia le advirti al momento
que su inters por el americano iba
mucho ms all de lo que le sera
saludable admitir.

Un ruido en su iPhone le despert, lo


reconoci al instante aun sin sacarlo del
bolsillo de sus vaqueros. El timbre le
indicaba que se estaba quedando sin
batera. Parker abri los ojos y se top
de frente con el rostro aniado y dulce
de Julia, enmarcado por su cabellera
rubia.
Contempl
sus
prpados
cerrados, sus largas pestaas castaas y
sus labios finos y delineados con

deleite. Sinti el peso de su cuerpo


sobre las costillas y fue consciente de
que haca demasiado tiempo que no
dorma junto a una mujer, y mucho
menos junto a una mujer como aquella.
La tena tan cerca, tan pegada a su ser,
que poda percibir la fragancia a azahar
que desprenda. No era un aroma intenso
como un perfume, no, era sutil, suave,
aunque
imposible
de
pasar
desapercibido. Un autntico placer para
los sentidos. Desconoca si se trataba de
su champ o si, sencillamente, la piel de
aquella mujer posea tal aroma. Lo que
s saba es que ni siquiera su debilidad
haba impedido que su entrepierna se
endureciese como una roca al sentirla

contra l. Aquella boca entreabierta


resultaba tan tentadora como la manzana
de Eva.
Pero deba marcharse, deba
abandonar la habitacin, olvidarse de
aquella joven y volver a centrarse en
resolver el misterio que a punto estaba
de embrollar su vida. Eso era lo nico
importante. Como en cada misin,
necesitaba concentrar toda su energa en
cumplirla y hasta que no tomase el avin
de regreso a Atlanta, en tan solo cuatro
das, no podra decidir cules seran los
siguientes pasos a seguir.
Se apart con cuidado dejndola
sobre el sof, se incorpor y estir su
ropa dispuesto a marcharse, pero al

volverse a mirarla vio cmo el vestido


de algodn se le haba enrollado hasta
las caderas, dejando al descubierto unas
braguitas de satn del mismo color del
sostn. Por el To Sam que si no se
alejaba de aquella condenada enfermera
acabara por sufrir un infarto testicular,
si es que eso exista.
Tom la pequea manta de lino que
haba sobre el reposabrazos y la arrop
con cuidado, comenzaba a hacer fro y la
joven se quedara helada en cuestin de
minutos. Muy al contrario que en el
interior de sus venas donde la sangre
bulla y no precisamente debido a la
fiebre. Al posar la tela sobre sus
hombros se detuvo, se arrodill sobre la

alfombra y sinti la tentacin de besarla


en los labios, pero se contuvo, la bes
en la nariz, y se march.

6
Dark Horse

e puede saber qu ests


soando que hasta jadeas? pregunt
Berta zarandendola para despertarla.
Julia despabil de golpe y vio sus ojos
azules cercados de toda la sombra de
ojos y el rmel corrido de la noche
anterior. Despus mir a su alrededor
desconcertada; estaba tumbada en el
sof, tapada, haba pasado la noche

ah? Y Austin, dnde estaba? Su mejor


amiga acababa de estropear el sueo
ms ertico que haba tenido en toda su
vida, uno tan, pero tan sensual, que sera
calificado como triple equis por la
crtica especializada. Ella, Austin y una
playa, con mucho calor y poca ropa.
Yo no jadeo.
Pues hasta donde yo s no
tenemos perro.
Perro no s, pero t pareces un
mapache dijo estirndose en el sof.
No te metas conmigo, estoy fatal.
La cabeza me va a reventar respondi
caminando hasta la cocina envuelta en su
pijamita de osos panda con ms aos
que el abuelo de Matusaln, pero que se

negaba a desechar por su comodidad.


A qu hora llegaste?
A las cinco y media tu querido
hermano me dej en la puerta.
Y?
Y aqu la madre superiora sigue
casta y pura, como una virgen. Mi
Machoman no me toc ni un pelo. Y
mira que me insinu, pero nada, ni
mirndole con ojitos embelesados ni
dicindole lo bien que le quedaba ese
polito rosa.
Haberte lanzado t.
S, claro, para que me haga la
cobra y me deje ms tirada que una
colilla, no te fastidia.
As nunca te vas a quitar esa

espinita dijo Julia sacando algo que


se le estaba clavando en la espalda. Era
una cartera, una cartera masculina que
tan solo poda tener un dueo: Austin.
La nica prueba tangible de que era
cierto, de que no lo haba soado, al
menos eso no. l haba estado all, a su
lado, en el sof. La abri muerta de
curiosidad y al instante la cerr
sintindose culpable por violar su
intimidad, pero un carn cay al suelo.
Lo tom y le dio la vuelta: Alabama
Identification Card, ley. Y en l
apareca su foto junto a un nombre:
Austin Parker. Date of Birth:
23-01-1983. Acababa de cumplir treinta
y dos aos.

De todas formas, muchas gracias


aadi Berta desde la cocina.
Gracias, por qu?
Por fingir que te haba bajado la
regla para dejarnos solos, s que an no
te toca, t empiezas cuando yo acabo
dijo asomando la cabeza por el marco
de la puerta.
De nada, Berta. Me has tapado t
con la manta?
No. Cuando llegu ya estabas
tapada y con la babita cada.
Con la babita cada?
Que no, que es broma rio. Julia
suspir aliviada, la horrorizaba pensar
que l la hubiese visto en ese estado.
Guard la cartera en el interior de su

bolso, abandonado sobre la mesita


frente al sof la noche anterior, y pens
que Austin tendra que volver a por ella
y, aunque con casi total probabilidad
aquella visita no se parecera en nada a
su sueo, al menos podra verle de
nuevo, y eso ya era un motivo para
mantener la sonrisa en la cara todo el
da.
Cundo trabajas?
Maana, maana tengo otra vez
guardia.
Veinticuatro o doce?
Doce. Qu hora es?
Las once y media. Quieres caf?
S, pero primero voy a ducharme.
Yo voy a cambiarme de ropa

mientras sube el caf advirti Berta


siguiendo sus pasos hasta la planta
superior.

Abri la ducha, se procur una


cortina de agua intensa y se enjabon
entonando a viva voz Dark Horse de
Katy Perry, con su ingls chapucero:
cause once youre mine, once youre
mine theres no going back. Disfrutaba
cantando bajo la alcachofa, el nico
lugar en el que poda hacerlo sin que una
lluvia de cojines de sus amigos la
amedrentase.
La cancin se le haba metido en la
cabeza de modo machacn la noche

anterior y no haba modo de sacarla.


Cuando iba a enjuagarse el cabello,
alguien
llam
a
la
puerta,
sorprendindola. Cerr el grifo.
Berta?
No, soy Austin. Abajo no haba
nadie y
Austin? Cmo que Austin? Al
or aquel nombre mir hacia la puerta
para comprobar si el pestillo estaba
echado, no lo estaba. Se gir y dio un
paso en la baera dispuesta a
remediarlo de inmediato, pero lo hizo
tan rpido que resbal con la espuma y
arranc la cortina de bao al agarrarse a
ella antes de caer de bruces y quedar
envuelta como un rollito de primavera.

Al or el golpe, Parker abri la


puerta sin dudarlo un instante mientras
ella se enmaraaba en el mar de plstico
estampado de pececitos de colores.
Dnde te has golpeado?
pregunt. Al mirarle percibi que estaba
distinto, que se haba afeitado y eso le
haca parecer ms joven.
Sal! Vete! Ay! se lament. El
tobillo y la pierna derechos le
palpitaban de dolor.
Cmo me voy a marchar con el
golpe que te has dado? Dnde te duele?
Lrgate, estoy desnuda.
Lo mismo te sorprende, pero no
eres la primera mujer a la que veo
desnuda. Dime dnde te has golpeado,

por favor.
El tobillo.
Voy a cogerte y a sacarte de aqu.
No puedes coger peso tu
herida.
No
puedo?
Mira.
Y
acuclillndose a su lado pas los brazos
bajo su cuerpo y la alz envuelta en su
cubierta de plstico. Siguiendo sus
indicaciones la llev hasta el dormitorio
y la dej con suavidad sobre la cama.
Permaneci en silencio un instante,
mirndola, con la camiseta azul y los
vaqueros empapados, despus de
transportarla. Julia no poda sentirse
ms abochornada y se tap la cabeza
con un doblez de la cortina de ducha que

an la envolva.
Qu vergenza, por Dios santo.
Anoche no pareca que fueses tan
tmida.
Qu?
En el sof, me abrazabas como a
un osito de peluche.
Yo? Te abrazaba?
Tranquila, solo estaba bromeando,
cmo est tu tobillo?
Bien, creo que bien.
Djame verlo.
No hace falta, ahora me lo miro
yo.
Vamos, djame que le eche un
vistazo pidi, y Julia, sin destaparse
la cabeza, estir la pierna derecha

permitiendo que despuntase entre el


amasijo de plstico. Un cosquilleo
elctrico recorri su espina dorsal
cuando sinti el peso de Austin al tomar
asiento a su lado en la cama, pero
cuando fueron sus manos las que tocaron
su pie, sinti chispas en la boca del
estmago y una sensacin parecida al
vrtigo. El rubor que llenaba sus
mejillas casi destellaba con luz propia.
Dio gracias por tener la cabeza oculta
bajo los pliegues de la cortina, para que
l no pudiese contemplar lo que haba
provocado con tan solo rozar la piel de
su pantorrilla.
No est inflamado, solo tienes una
pequea contusin y se te va a poner

morado. Lo siento mucho, siento haber


entrado en tu casa y haberte asustado,
pero la puerta estaba abierta de par en
par, te llam y cre or que alguien me
hablaba desde el piso de arriba.
No te hablaba, estaba cantando.
La culpa es de Berta por dejar la puerta
abierta proclam asomando por fin
como el avestruz cuando el peligro ha
pasado solo que no crea que hubiese
pasado, le tena all, sentado a su lado,
mirndola con una intensidad que
derretira los casquetes polares con el
gris azulado de su iris. Y t herida?
Te duele?
No. Est bien.
Su herida estaba bien, ms que bien,

aquel antibitico haba comenzado a


hacer efecto, cicatrizaba a pasos
agigantados y la fiebre haba
desaparecido. Lo que no estaba tan bien
era su mente despus de haber atisbado
sus
pechos
bajo
la
cortina
semitransparente, y aquellas nalgas con
las que haba fantaseado la noche
anterior. La tena desnuda, a su lado, tan
solo una porcin de plstico le separaba
de su magnfica piel
Vamos, to, comprtate, la chica se
ha dado un buen golpe y t no dejas de
pensar en morderle la boca hasta hacerle
perder el sentido, pareces un salido, se
reprendi a s mismo sorprendido por el
deseo enfermizo que le despertaba Julia.

Me puedes dejar a solas un


momento para que me vista? pregunt
ella interrumpiendo sus devaneos
mentales.
S, por supuesto, te esperar
abajo.

En cuanto Julia pos el pie en el


suelo, fue consciente de que su lesin no
era de gravedad; su tobillo estaba algo
inflamado, pero nada que una buena
bolsa de guisantes aplicada durante
treinta minutos no pudiese aliviar.
Mucho ms tardara en olvidar que el
hombre ms sexy que haba conocido en
toda su vida acababa de abandonar su

dormitorio despus de trasladarla en


brazos prcticamente desnuda hasta la
cama. Se mordi el labio inferior
nerviosa y cerr los ojos tratando de
calmarse.
Cmo poda ser tan atractivo?
Cmo poda poseer una mirada tan
cautivadora, tan ertica?
Busc un vestido en su armario, pero
ninguno le pareci apropiado. Al final
se decidi por unos shorts vaqueros y
una camiseta, nada que hiciese
sospechar de su inters por el
americano. Porque lo haba, deba
admitirlo de una vez por todas: le
interesaba y mucho.
Enfil las escaleras hasta el piso

inferior y, con una leve cojera, camin


hasta la cocina donde su mejor amiga,
sentada junto a l, tomaba caf. Ambos
la observaron en el umbral.
Veo que os habis conocido.
S, Berta ha sido muy amable
dijo, sin sospechar que la aludida haca
aspavientos a su espalda con una sonrisa
de oreja a oreja y los pulgares hacia
arriba en seal de aprobacin.
El gato de la vecina volvi a
meterse en casa por la ventana de la
cocina y fui a devolvrselo, siento haber
dejado la puerta abierta.
Tranquila dijo, cuando en
realidad deseaba responderle que era la
tercera vez que dejaba la casa con las

puertas abiertas, que aquello no era el


pequeo pueblo de sus padres, que
cualquier da tendran un susto si
continuaba hacindolo, y que por todo
ello deba ser ms cuidadosa.
Pero se limit a sonrer sin ms
porque no deseaba que Austin la tomase
por una histrica.
Cmo sigue tu pie?
Cmo ests? Me ha dicho Austin
que te has dado un buen porrazo.
Bien, estoy bien.
Me alegro. Siento haberte
asustado.
No me asustaste, me sorprendiste.
S que no debera haberme
presentado as, sin avisar, pero me dej

la cartera y no tena tu nmero.


Tranquilo. Me alegra saber que
ests mejor, tienes muy buen aspecto
admiti con timidez, abri el congelador
y se sent en una de las sillas con un
paquete de guisantes que apoy sobre el
tobillo lastimado.
Berta los observaba como quien
contempla un partido de tenis e incluso
sonrea al orlos, disfrutando con el
espectculo, parapetada tras su taza de
caf. Julia comenzaba a preguntarse por
qu no se levantaba y los dejaba a solas
en la cocina.
No habas quedado para tomar
algo con esa amiga tuya? le pregunt.
Yo? No dijo antes de recibir

un pisotn con el que entendi que su


amiga deseaba un poco de intimidad.
Ah, s! Es verdad, he quedado con mi
amiga, esa que es un poco bruta, la joda
aadi sin reprimir una mirada
asesina a Julia. Bueno, pues me voy.
Encantada de conocerte Austin, espero
verte otro da.
Igualmente, ha sido un placer.
Julia, t tienes mis llaves?
No.
S, yo s que las tienes, podras
mirar en tu bolso, por favor?
Ahora mismo vengo, Austin
advirti dejando los guisantes sobre la
mesa y camin hacia el saln, cruzando
por el pequeo recibidor.

Frente a la puerta principal Berta la


agarr
del
codo,
detenindola,
hacindole saber que lo de las llaves
solo era una estratagema para poder
hablarle a solas.
Un poco ms y me tienen que
operar del pie, sers bestia.
No seas exagerada.
Pero quin es ese bombn?!
pregunt haciendo aspavientos en voz
baja.
Es el americano.
El americano del otro da?
El mismo.
El de la camiseta cortada?
El mismo.
Anda, pues no parece que te caiga

muy antiptico ya, eh, pecadora?


No, me explic que esa camiseta
era un recuerdo especial y se disculp.
Dice que te acompa a casa
anoche y que se dej la cartera.
S.
Que se dej la cartera!
Que s, que es verdad.
Sers Que te lo trajiste anoche
a casa y no me has dicho nada! No me
lo puedo creer! T, Doa Remilgos, te
has tirado a ese bombonazo y no me lo
has contado?
No me lo he tirado. Solo
estuvimos hablando. Y no me llames
doa Remilgos, solo soy selectiva.
S, y de tanto escoger te has

estado quedando con el peor se


refera a Rubn, lo entendi en el acto
. Pero a lo que bamos dijo con una
sonrisa acusadora, aunque el modo en el
que Julia la mir la hizo saber que no
menta. No os habis liado?!
Pero t te crees que yo me voy
liando con cualquiera?!
Con cualquiera? Perdname,
pero ese tipo que est ah sentado es de
todo menos cualquiera. Un to as es
como el cometa Halley, solo se ve una
vez cada ochenta y tantos aos.
Pues ya puedes morirte tranquila.
Tras or aquellas palabras Berta
estuvo a punto de sufrir una apopleja.
No le caba en la cabeza que su mejor

amiga se llevase a casa a un hombre tan


atractivo de madrugada y no hubiese
sucedido nada entre ellos.
Ctalo, Julia, por Dios. Si no lo
haces por ti, hazlo por el resto de las
mujeres de la humanidad.
Cllate ya, loca, que te va a or.
Adis, y tarda en volver pidi con
una mirada cmplice descolgando su
bolso del perchero.
Tardar, no te preocupes, pero t
aprovecha bien el tiempo, eh?
Aprovchalo, todo, entero.
Cerr la puerta tras ella entre risas,
no poda negar que tena razn, un
hombre como aquel no era del tipo de
los que se cruzaba en la calle a diario,

de hecho no recordaba haberse sentido


as de atrada por ningn otro que no
fuese Rubn. Sin embargo, Austin y su
compaero no se parecan en nada y sus
diferencias iban mucho ms all del
fsico. No sabra cmo explicarlo, pero
Austin pareca ms hombre. Un
hombre con maysculas y letras de nen.
Era la masculinidad personificada: viril,
misterioso, ertico hasta decir basta, e
incluso algo rudo, como uno de esos
caballeros oscuros que tanto la seducan
de sus novelas de cabecera.
Busc la cartera en el interior de su
bolso antes de enfilar el camino de
regreso a la cocina.
Toma.

Gracias. La cogi y la guard


en el bolsillo trasero del pantaln.
Me dejas ver cmo sigue tu
herida hoy?
S, claro, est mejor. Puedo?
pregunt
desabrochndose
los
pantalones y subindose la camiseta.
Julia asinti por lo que termin de
sacrsela por la cabeza y la dej sobre
el mrmol de la encimera, desplegando
un embriagador desfile de msculos
pectorales, abdominales y oblicuos.
Se dispuso a despegar el apsito que
colocase la noche anterior y not que se
le secaba la garganta. Cuando las yemas
de sus dedos tocaron su piel, percibi un
nerviosismo casi pueril, percibiendo

cmo arda cada milmetro de su dermis


en contacto con la suya.
Rasc con suavidad el esparadrapo,
rozando el vello tostado de su abdomen.
Estaba demasiado cerca de la
prominencia que cubran los boxers,
demasiado, pero no deba dejarse
intimidar, era una profesional curtida y
como tal deba comportarse. Tir con
fuerza del apsito.
Ay!
Lo siento. Busc en sus ojos la
mueca de dolor, pero sonrea, no le
haba dolido, solo bromeaba. Le
devolvi la sonrisa y trat de concentrar
la atencin en su herida. La mejora era
notable; si continuaba evolucionando

igual de bien, en un par de das estara


cicatrizada por completo.
Te gusta lo que ves?
Eh?
Si crees que tiene buen aspecto.
S, s, est mucho mejor
respondi sin borrar la sonrisa.
Recuper su pequeo botiqun y volvi
a limpiarla para cubrirla con un nuevo
apsito. Creo que con un par de
inyecciones ms ser suficiente, despus
puedo conseguirte antibiticos en
comprimidos y te los tomas durante una
semana.
Tienes las inyecciones?
S.
Estn
aqu
indic
mostrndole los dos pequeos envases

de cristal. Esta noche puedo ponerte


una y maana la otra.
No quiero importunarte ms, te
agradezco mucho lo que has hecho por
m, pero yo me las administrar.
No me importunas, puedo hacerlo.
Julia, has sido muy amable
conmigo, pero esta misma tarde regreso
a Rota. Ya me he inyectado
medicamentos con anterioridad y estoy
seguro de que en la base tendrn
antibiticos, no te preocupes. Has sido
muy atenta conmigo, mucho, por eso te
agradecer que me digas cunto te debo
pidi tomando la camiseta de la
encimera, ponindosela.
Cunto me debes? aquellas

palabras haban sonado tan fras en sus


labios que no pudo evitar sentirse
ofendida, aun sabiendo que no tena por
qu. En realidad era muy considerado
por su parte querer compensarla por su
atencin, pero ella en ningn momento
haba barajado la posibilidad de que le
pagase. Y, adems, acababa de decirle
que se marchaba. Nada, no me debes
nada.
Claro que s, por el medicamento
y por
Que no me debes nada repiti
sin molestarse en disimular su disgusto.
Qu pasa?, por qu te enfadas
conmigo?
No estoy enfadada.

S lo ests, claro que lo ests. S


que lo has hecho de buena voluntad,
pero me hace sentir incmodo que no me
permitas recompensarte de algn modo.
No es necesario.
Insisto.
Quieres recompensarme por lo
que he hecho?
Por supuesto.
Ests seguro?
Claro.
Pues pgame con tiempo.
Con tiempo?
S, pgame con tu tiempo. Dame
un da.
Y eso cmo se hace? pregunt
con una sonrisa pensando que bromeaba.

Dame el sbado.
Lo dices en serio, verdad?
Ella asinti, seria, apretando los labios,
y su mente volvi a llenarse de imgenes
calenturientas. Est bien, explcame
cmo puedo darte un da. Quieres que
sea tu esclavo por un da o algo as?
Ven conmigo a una boda. El
gesto jovial de Parker se transform en
incredulidad. No poda creer lo que
estaba pidindole.
A una boda?
S, es el sbado, en Los Caos de
Meca, en Cdiz.
Pasado maana?
S.
Es un poco precipitado, aunque

por mi parte no hay problema en


acompaarte, pero en fin, por qu
yo?
Porque no puedo presentarme sin
pareja. El tipo con el que pensaba ir me
ha dejado plantada y ninguno de mis
amigos que conozca a la novia vendra
conmigo.
Vaya, es muy alentador saber que
soy tu ltima opcin. Qu problema hay
con la novia?
Que es un mal bicho, pero ms
an lo es su madre. Son como la
madrastra y la hermanastra de
Cenicienta, solo les faltan las verrugas.
Guau, qu planazo. Cmo podra
resistirme? rio. Y por qu vas?

Me gustara saber por qu vas a asistir a


una boda si no soportas a la familia de
la novia.
Por mi madre. La novia es mi
prima y mi madre era su madrina. Ella la
quera mucho y s que le habra gustado
que asistiese a la boda en su nombre,
aunque yo preferira subirla a un cohete
y mandarla a la luna.
Es muy honorable por tu parte
hacer algo as. Claro que ir contigo, es
lo menos que puedo hacer despus de lo
que has hecho t por m. Julia no pudo
disimular su felicidad. Pero lo har
con una condicin.
Cul?
Que me vuelvas a cantar Dark

Horse.
Qu?! As que me oste.
Cuando llegu arriba, claro,
aunque al principio dud si era un gato
que maullaba.
Muy gracioso, pero ya has dicho
que s y estoy segura de que la palabra
de un SEAL es sagrada, con todo ese
rollo del honor y dems. As que
olvdate de volver a orme cantar
afirm convencida, y l sonri
resignado.
Tena la sonrisa ms bonita que
haba visto en toda su vida. Con el
mentn afeitado aparentaba realmente su
edad, pero no saba si le gustaba ms o
menos con la barba de varios das. Su

atractivo era arrollador en ambos casos.


Y haba accedido a acompaarla a la
boda de Paula! No poda siquiera
imaginar la cara de estupor de su ta
Francisca y de su prima cuando la
viesen aparecer con l del brazo.
Estallaran de celos. Habra una
explosin en la cueva de las brujas.
Qu maldad ests pensando?
le pregunt, devolvindola a la realidad.
Yo? Ninguna.
Quien a solas re, de sus
maldades se acuerda, sola decir mi
vecina Mara, la madre de mi mejor
amigo de la infancia.
Una mujer muy sabia dijo
sacando dos tazas de caf del mueble.

Ayer me dejaste con el caf servido, te


lo tomars hoy, verdad?
S, claro. Solo.
Tu padre vive en Norteamrica?
pregunt sirvindole y haciendo lo
propio con su taza.
S, vive feliz en su pequea
unifamiliar en Palmetto, Georgia, a
treinta minutos en coche de casa de mi
hermano. A pesar de su discapacidad, es
muy independiente
Discapacidad?
S. Tiene una prtesis en la pierna
izquierda desde la rodilla.
Una herida de guerra?
Lo cierto es que no, a l le gusta
decir que perdi la pierna en Vietnam,

pero en realidad fue en un accidente de


trfico hace diez aos. A pesar de ello
hace una vida completamente normal:
vive solo, conduce, sale a caminar y
sigue el ritmo de los nietos.
Cuntos sobrinos tienes?
Dos. Jorge y David. Estn en
plena edad del pavo y son terribles. En
especial Jorge, no piensa en nada que no
sean chicas y en que a cada regreso de
una misin le lleve de recuerdo algo con
que impresionarlas.
Tienen nombres espaoles.
Su madre, Ana Mara, es
espaola.
Es cierto, me lo dijiste anoche.
Hasta hace poco en su casa nos

tena prohibido hablar en ingls, era el


nico modo de que los chicos
adquiriesen la lengua con normalidad. Y
funcion admiti antes de dar un
nuevo sorbo a su taza.
Austin, puedo preguntarte por
qu tienes que regresar esta noche a
Rota?, es que te marchas pronto?
El lunes regreso a Atlanta, quera
hacer muchas cosas en muy poco
tiempo
Y ahora
adems
te
he
comprometido a asistir conmigo a la
boda.
No te preocupes, me servir para
despejar la mente. Acompaar a una
joven y simptica enfermera al enlace de

una de las hermanastras de Cenicienta


no parece un mal plan.
Y despus, tendrs que volver a
Afganistn?
No lo s. No me gusta pensar en
qu suceder cuando regrese, prefiero
esperar a que llegue sin ms. Su
sinceridad la conmovi, as como aquel
modo de vida que an no alcanzaba a
imaginar.
Todava no saba qu ocultaba
Austin, pero ya entonces estaba
convencida de que no era peligroso, al
menos no para ella. Era educado, atento
y se preocupaba por su familia. Estaba
muy alejado de la imagen que le caus
en la ambulancia la primera vez que le

vio con aquellos tatuajes y cicatrices.


Era simptico, incluso bromista, cercano
y encantador.
Le observ alejarse a travs de la
ventana de la cocina con el pequeo
paquete que ella le haba entregado.
Aquellos vaqueros se le ajustaban a las
nalgas como un guante. Lstima que no
sera ella quien le administrase las dos
inyecciones restantes, porque aquellos
glteos eran un homenaje a la anatoma
griega. Trrido, por supuesto. En su
interior pidi: Que se vuelva, que se
vuelva, porque en su ley no escrita
sobre las relaciones, si el chico volva a
girarse
despus
de
despedirse
significaba que estaba interesado. Y se

volvi, le dedic un guio antes de abrir


el portn de forja y ella crey que se
derretira como la mantequilla al sol.

Despus de cenar, sentada en el sof


con Berta viendo la televisin, repas
una y otra vez dentro de su mente cada
detalle de su conversacin aquella tarde.
Las comisuras de sus labios cobraban
vida propia cuando recordaba que le
haba pedido que volviese a cantarle
Dark Horse, y enrojeca de pudor al
recordar cmo la haba transportado
entre sus brazos hasta el dormitorio,
como si pesase menos que una pluma.
Te gusta ese chico, se te nota a la

legua.
Qu ms da, se marcha esta noche.
Se va?
S, el lunes regresa a Estados
Unidos. Su amiga hizo un mohn de
disgusto. Pero antes vendr conmigo a
la boda de mi prima.
Aaaaah! No me lo creo!
Pues cretelo.
Tu prima se va a poner verde de
envidia, y tu ta Tu ta coger la
escoba y saldr volando para no verte.
Cmo lo voy a disfrutar! deca
frotndose las palmas de las manos.
Mira que decirte que sera una lstima
que no tuvieses quin te acompaase, la
muy cerda. Le van a salir granos de

envidia cuando le vean.


Qu exagerada.
Exagerada? Pero t le has
visto? Pero si tiene que haber un
socavn enorme en el Olimpo despus
de que se les haya cado ese dios.
Cmo est el americano!
Ya, pero imagino que ella estar
demasiado enamorada de su novio como
para fijarse en Austin.
Tu prima no trabaja en la ONCE,
verdad? Pues ya te digo yo que se fijar
y le dar acidez de estmago.

Aquella misma noche, cuando Parker


lleg a la casa de Montgomery King,

situada en la urbanizacin Costa


Ballena, muy cercana a la base naval de
Rota, este le pregunt si haba hallado
en Sevilla lo que haba ido a buscar.
King era uno de los mejores amigos
de su padre, ambos combatieron juntos
en Vietnam y, segn ellos mismos, esto
los haba convertido en familia. Estaba
casado con una rotea y se haba pasado
ms de media vida destinado en la base,
aunque viva fuera, en un espectacular
chal frente al mar.
King lo observ con severidad, l
haba desaprobado que se marchase a la
capital hispalense, a dar vueltas por la
ciudad sin ton ni son, en pos de no saba
qu.

No s lo que buscaba,
Montgomery, pero al menos he
encontrado algo de paz.
Paz? pregunt sin entenderle
. An no sabes nada, hasta que no
pasen las semanas y te entreguen esos
malditos resultados, no sabrs nada.
Tranquilo, seguro que todo es un
error o una mentira de esa mujer. A
saber, la gente hace cosas terribles por
dinero trat de consolarle Carmen, la
esposa de King, a la vez que le serva un
plato de consom y se sentaba a su lado
en la mesa.
Tanto ella como su esposo haban
cenado haca rato ya.
No lo s. Casi no necesito esas

pruebas despus de ver las fotografas


que me ha mostrado. Aun as, he
decidido que no voy a planear nada, no
voy a hacer ni a pensar en nada hasta
que no tenga el resultado de esas
pruebas. Si es cierto lo que cuenta esa
seora, regresar y entonces las buscar.
Carmen King le dedic una mirada
cargada de ternura. Los haba visto
crecer, a l y a su hermano Christian;
haban sido vecinos durante seis aos,
cuando ella y Montgomery an vivan en
La Mata, el poblado militar de la base
naval de Rota; y ella, a quien la virgen
del Carmen de quien era devota no le
haba enviado hijos, haba querido a
esos pequeos como si fuesen de su

propia sangre. Cuando su madre,


Chantal, enferm y tomaron la decisin
de regresar a Alabama para recibir
tratamiento, le doli en el alma no poder
estar a su lado para cuidar de ella y sus
hijos en un momento tan difcil.
Su prdida fue un duro golpe,
Chantal era una mujer decidida, fuerte y
luchadora, dones que tanto Christian
como, en especial, Austin haban
heredado. l era quien ms se le pareca
y quien ms unido haba estado a ella
hasta el ltimo de sus das. Al mirarle,
sobre todo a los ojos, le pareca verla a
ella de nuevo.
El pequeo Austin se haba
convertido en un joven fuerte y bien

parecido
de
quien Montgomery
celebraba con orgullo paternal cada uno
de sus pasos: el teniente ms
condecorado de su promocin, el ms
rpido en combate, un soldado sin
miedo a la muerte y un lder de equipo
como pocos, deca. Pero en su interior,
Carmen tema que estuviese a punto de
enfrentarse a la misin ms difcil de
toda su vida.

7
Ni en un milln de aos

Julia se visti frente al espejo con el


uniforme azul y naranja fosforescente y
pens en lo maravilloso que sera
volver a encontrrselo en la calle, eso
s, sin ambulancia de por medio.
Al menos saba que al da siguiente
le vera en la boda de su prima Paula.
Austin le haba dicho que ira
directamente desde Rota con el coche de

unos amigos y se haban citado en el


Hostal Alhambra, en Caos de Meca, a
las cinco de la tarde, para tomar un caf
y desde all llegar juntos al Bora Bora
Beach Club, el exclusivo club privado
frente al mar en el que se celebraba la
ceremonia civil.
Cuando se despidieron le haba dado
su nmero de telfono y desde entonces,
cual quinceaera, disfrutaba metindose
en Whatsapp, comprobando su ltima
conexin, resistiendo a duras penas la
tentacin de enviarle un mensaje por
temor a parecer desesperada.
Sali del vestuario y en el pasillo se
cruz con Rubn, que la mir de reojo y
continu su camino hacia el estar

sanitario. No se haba tomado nada bien


que hubiese decidido poner fin a su
relacin, a pesar de que, si miraba hacia
atrs, ni siquiera poda calificarla como
tal.
Estaba convencida de que su
determinacin le haba desconcertado;
ella haba estado siempre ah, dispuesta
a caer en sus brazos con solo un
chasquear de dedos, y deba ser difcil
para l asimilar que esta vez no iba a
salirse con la suya.
Por la maana realizaron algunas
salidas de poca importancia, durante las
cuales trat de aparentar normalidad.
Sin embargo, tras un par de comentarios
del tipo: Para que luego digan que los

tos somos egostas, dale un dedo a una


mujer y se coger la mano entera,
Pablo debi olerse que algo andaba mal
entre ellos y le dedicaba miradas
fugaces llenas de resignacin por su
actitud.
Rubn le dirigi la palabra lo justo y
necesario, lo que hizo que el da
resultase interminable. Primero no haba
querido dar importancia a sus desmanes,
pero tras el tercer traslado en el que le
alz la voz exigindole que colocara la
va intravenosa de una jodida vez a
una paciente con las venas colapsadas a
la que resultaba casi imposible hacerlo,
decidi que no le consentira ni uno ms.
Canaliz aquella va en el tobillo de

la seora, la trasladaron a toda


velocidad al hospital y, en el camino de
regreso, cuando subieron a la
ambulancia en el asiento delantero, no
pudo contenerse ms:
La prxima vez que me levantes
la voz en un servicio te arrancar los
ojos, Rubn Daz! Esto es trabajo y lo
que hagamos fuera de l solo nos
incumbe a nosotros, pero digiere de una
vez que no voy a volver a acostarme
contigo o pedir que me cambien de
equipo.
l ni siquiera respondi a sus
palabras, gir el rostro hacia la
ventanilla del copiloto y se mantuvo
callado el resto del trayecto. Pablo

tampoco coment nada al respecto y se


limit a fingir que no haba odo nada.
Almorzaron en silencio frente al
televisor y, en cuanto terminaron, Pablo
se meti en el cuarto de descanso y se
tumb en la cama, mientras Rubn vea
la televisin echado sobre uno de los
sillones reclinables del estar. Julia tom
asiento en el sof contiguo y le mir un
instante de reojo.
Lo siento se disculp sin
mirarla. S que me he pasado, pero
me cuesta entender que de la noche a la
maana
No ha sido de la noche a la
maana, Rubn, bamos a ritmos
distintos. Y creo que si no hemos

llegado a nada es porque no era nuestro


momento. Siento haberte gritado.
No, me lo tena merecido
admiti estirando una mano y
ofrecindosela con una sonrisa. Julia la
tom y la apret con cario para soltarla
despus, sintindose satisfecha y feliz.
Me gustara que continusemos
siendo amigos, que al menos nos
llevsemos bien.
Por supuesto dijo cuando su
telfono mvil indicaba de acababa de
recibir un mensaje.
No te olvides de que maana
tenemos una cita, Cenicienta, ley en la
pantalla y no pudo evitar sonrer. Era
Austin.

Cmo olvidarlo. He sacado brillo a


los zapatos de cristal, respondi.
Hum, qu sexy, estoy a punto de
pedirte que me pises con ellos.
Al leer su ltimo mensaje se sonroj
y rio por lo bajo. Estaba tan atractivo
con aquellas gafas de aviador en su
perfil de Whatsapp.
As que es eso, no? Ests con
otro! grit Rubn. Entonces Julia
apart la mirada de la pantalla de su
telfono y se top con sus ojos cargados
de furia.
No.
Todo ese rollo de que vamos a
ritmos diferentes es una mentira!
Rubn, no me grites.

Mentirosa
la
increp
arrebatndole el mvil de las manos.
Devulvemelo.
Quin es este to? pregunt
revisando la conversacin, antes de
pulsar el botn de llamada, mientras ella
trataba de recuperar el aparato.
Devulvemelo,
Rubn,
devulvemelo o te juro que no volver a
dirigirte la palabra en toda mi vida
pidi tratando de arrebatrselo, pero l
la empuj sobre el sof.
Quin coo eres t, eh to?
Quin coo eres t para mandarle
mensajitos a mi novia? Julia poda or
una voz al otro lado, respondindole,
pero era imposible entender qu deca.

Ahora
soy
tu
novia?
Devulveme el telfono ahora mismo!
No te pongas chulo. No te pases ni
un pelo, to. Olvdate de ella o te parto
el alma, desgraciado! le amenaz
antes de estrellar el telfono contra el
suelo, romperlo en mil pedazos y
pisotearlo.
Eres un gilipollas, Rubn! No
vuelvas a dirigirme la palabra en tu
vida! grit arrodillndose en el suelo
junto a los restos de su telfono.
Qu pasa chicos? pregunt
Pablo saliendo de la habitacin. No
s qu problema tenis ni lo quiero
saber, pero creo que no es ni el momento
ni el lugar.

No, no lo es sentenci con


rabia el joven mdico metindose en
otra de las habitaciones de descanso
dando un portazo.
Ests bien? pregunt a Julia,
que a duras penas contena las ganas de
llorar.
Me ha roto el mvil, me lo ha roto
y se ha quedado tan tranquilo. Y lo peor
es que no voy a poder comprarme otro
igual, a mi no me sobra el dinero como a
l.
Se ha pasado siete pueblos. Ahora
no, pero cuando se calme exgele que te
compre uno nuevo.
No quiero nada de l. Para m no
existe.

Es complicado cuando trabajis


juntos, Julia.
A partir de ahora solo es el
mdico de mi equipo, nada ms.
Adems de un imbcil como la copa de
un pino! profiri incorporndose, con
los pedazos de su telfono entre las
manos.

Una vez que estuvo en el cuarto de


descanso se tumb sobre la cama con la
mirada perdida en el techo y en silencio
liber las lgrimas, que corrieron por
sus mejillas.
No lo mereca, Rubn no mereca
que llorase por l. Acababa de

demostrarle que no era ms que un ser


egosta que pretenda tenerla a su
manera o que no pudiese ser feliz con
nadie ms.
Sin embargo, lo que ms le dola era
que su arrebato de celos hubiese
afectado a Austin. No quera imaginar su
reaccin, probablemente le habra
espantado y lo peor era que ni siquiera
poda llamarle para pedirle disculpas,
para saber cmo se lo haba tomado y si
segua teniendo acompaante para la
boda que se celebraba justo al da
siguiente.
En cuanto acabase su guardia a las
ocho de la tarde, ira directa a la tienda
de telefona mvil para intentar

conseguir uno, al menos uno provisional.


Cerr los ojos y trat de relajarse, pero
resultaba muy difcil.
Si Austin crea las palabras de
Rubn, pensara que era una embustera,
que tena novio y que lo haba engaado.
Y, aunque no lo creyese, tendra todo el
derecho del mundo de pensarlo dos
veces antes de volver a acercarse a ella
custodiada como estaba por semejante
energmeno.
Rubn haba descargado su rabia en
el peor momento, con la persona menos
indicada y de la peor manera. Era lo
peor. Se le acababa de caer la venda de
los ojos de una vez por todas, ni en un
milln de aos podra perdonarle por

tratarla de ese modo.

8
Seor Interrogacin

Aparc el Seat Ibiza de Berta frente


a la entrada del Hotel Alhambra con el
corazn tan acelerado, que pensaba que
el escote en forma de corazn de su
vestido iba a explotar. Pero no, aquel
vestido rosa pastel le quedaba perfecto
incluso despus de casi dos horas de
coche.
Berta la haba maquillado de modo

natural, con toques rosados con los que


resaltar sus bonitos ojos verdes, y haba
utilizado en secreto rmel resistente al
agua porque estaba convencida de que,
como el americano no se presentase a su
encuentro, su mejor amiga acabara
llorando de lo lindo.
Se cambi las cmodas sandalias
que haba utilizado para conducir por
unos altos tacones plateados y se
acomod en la terraza del jardn del
restaurante.
Cuando se cit con Austin en aquel
preciso lugar lo hizo porque le traa muy
buenos recuerdos de cuando era nia y
veraneaban en Los Caos de Meca. En
ms de una ocasin se haba alojado en

alguna de las habitaciones del entonces


hostal que, con los aos, haba ido
creciendo para acabar convertido en un
hotel familiar.

Un torbellino de recuerdos la
invadi: carreras en la explanada de
csped, el sabor de la Fanta de naranja,
las rias de su madre a su hermano por
tratar de subir al caballo de bronce que
presida el jardn, su padre conversando
con alguno de los otros huspedes en
torno a un caf como si los conociese de
toda la vida
Adoraban la costa gaditana y cada
verano pasaban unos das en algn

camping, hotel u hostal de la zona, y en


muchas de esas ocasiones llevaban
consigo a su prima Paula.
Sus padres no eran millonarios, pero
en su casa nunca haba faltado de nada.
Mara, la madre de Julia, era maestra, y
su marido administrador de fincas. En
cambio, su ta Francisca, la hermana
menor de su madre, no quiso continuar
con sus estudios y se cas muy joven
con Mateo, su novio de toda la vida, un
fontanero bromista y encantador.
Cuando Francisca y su marido se
reunan con su hermana y su cuado,
pareca como si se sintiese acomplejada
por la vida sencilla que llevaba en el
pequeo pueblo sevillano del que eran

originarias, aunque Mara se esforzaba


por evitarlo no hablando nunca, en su
presencia, de sus viajes al extranjero ni
de los pequeos lujos que podan
permitirse.
Ella tena apenas un ao cuando
naci su prima Paula y su madre fue
elegida como su madrina, algo que la
hizo muy feliz. La pequea adoraba a su
ta y le encantaba pasar tiempo con ella
y su familia, pero aunque esta la trataba
como a una hija ms dndole lo mismo
que a sus hijos mientras estaba con
ellos, nada pareca suficiente para
Paula, que quera toda la atencin para
ella. Esta devocin por Mara despert
recelos en Francisca, que se sinti

menospreciada a causa del encanto y el


estatus de su hermana mayor, lo que la
llev a adoptar una actitud hosca hacia
ella y su hermano. Sin embargo, la nica
vez que haba tratado de comentarlo con
su madre, esta cort de modo radical la
conversacin avisndola de que nadie le
dira una palabra en contra de su
hermana o su ahijada.
Pero lo evidente no necesita ser
contado y, tanto ella como Hugo, fueron
conscientes de los celos de su ta
Francisca hacia su madre, unos celos
que se haban trasladado a ambos y as,
aunque ante Mara se mostraba amable y
cordial, a su espalda les hablaba con
frialdad y escasa delicadeza a pesar de

que solo eran un par de nios.


Despus del fatdico accidente, su
verdadero sentimiento hacia sus
sobrinos qued al descubierto. Acudi
al funeral llorando con amargura a ojos
del mundo, los consol con efusividad
en pblico y les prometi que siempre
estara all para ellos, pero los meses
pasaron sin que supieran nada de ella, ni
de Paula.
Julia y Hugo tuvieron que reconstruir
su vida por s mismos, y superar el
dolor apoyndose el uno en el otro y en
sus tas paternas, Carla y Luca, las
hermanas menores de su progenitor,
quienes, a pesar de vivir en Barcelona
de donde la familia era originaria, los

visitaron con frecuencia, les ofrecieron


sus casas y les telefonearon casi a
diario, hacindolos sentir que estaban
mucho ms cerca que Francisca, que
resida a unos escasos treinta minutos de
Sevilla.

Dio un sorbo a su caf y volvi a


mirar el reloj, las cinco y cuarto. Si no
apareca tendra que ir a la boda sola y,
si esto no era ya suficiente mal trago,
debera justificar ante Paula y su madre
el cubierto vaco, a pesar de que
pensaba costearlo de su bolsillo y que,
con el importe que le haba ingresado
como regalo de boda, quedaba ms que

pagado. Restaban solo cuarenta y cinco


minutos para el enlace, pero le esperara
un poco ms, pues el lugar en el que se
realizara la ceremonia estaba muy cerca
y an tena una pequea esperanza de
que llegase.
Mir el mvil. Berta le haba dejado
su Samsung Galaxy, un telfono con el
que no se aclaraba y al que tuvo que
recurrir cuando en la tienda de telefona
mvil de su compaa le dijeron que no
solo el telfono estaba destrozado, sino
que la tarjeta SIM haba quedado
inutilizada.
Hubo de acudir esa misma maana
muy temprano, pues la tarde se haba
complicado con un accidente de trfico

y haban terminado su turno ms tarde.


Cuando al fin lleg a casa con el
duplicado, al introducirla en su antiguo
mvil, que an conservaba, este no la
reconoca. Lo reinici una y otra vez,
pero no sirvi para nada, y ya no tena
tiempo para ir y volver, tena que
prepararse para la boda y el telfono de
Berta perteneca a otra compaa. As
pues, estaba incomunicada.
Ya he llegado, sana y salva.
Acrcate y dselo a Berta, por favor,
tecle.
Ok, pequeaja. Cuidado con el
Bicho, respondi su hermano, seguido
del emoticono de una cara horrorizada.
Los minutos transcurran despacio

mientras esperaba. A las cinco y treinta


y seis se levant y fue hacia la barra a
pagar su caf, mentalizndose de la
nueva situacin y maldiciendo a Rubn
una vez ms. Austin haba preferido
evitar a alguien que acarreaba a un
psicpata celoso a sus espaldas y no
poda culparle por ello.

Austin estaba preocupado, despus


de que su conversacin con el supuesto
novio de Julia acabase de modo tan
abrupto, haba intentado contactar con
ella, pero el nico medio de que
dispona era su mvil y pareca no
funcionar desde la noche anterior.

Adems, llevaba una maana de


locos, y no tena manera de advertirla de
que llegara tarde a su cita, pero
llegara.
El tanque de agua que haba en el
techo del chal de los King haba
reventado aquella misma maana. El
saln y la cocina se hallaban inundados
y, dado que tanto el comandante como su
esposa superaban los setenta aos, poca
ayuda haban podido ofrecerle a la hora
de acarrear muebles y salvar lo
imprescindible.
Por suerte, su traje recin comprado
estaba intacto dentro del armario.
Quin iba a decirle, cuando viaj a
Rota en busca de respuestas, que

acabara asistiendo a una boda, en una


playa de Cdiz, junto a una preciosa
enfermera sevillana? El mundo giraba y
giraba y nunca dejaba de sorprenderle.
En aquel momento en el que no quera
pensar, en el que el futuro le pareca una
gran nube oscura plagada de
incertidumbre, aquella joven haba
aparecido en su vida como un pequeo
sol resplandeciente y le provocaba la
sonrisa con solo recordarla. Sin saberlo,
Julia le haba ayudado a evadirse de
aquello que le atormentaba.
Ahora solo esperaba que, despus
del espectculo de la noche anterior,
ella estuviese bien y no pensara que no
la iba a acompaar.

Una mujer no pertenece a nadie


ms que a s misma, si an no sabes eso
es que no llegas ni a imbcil, le haba
dicho a aquel energmeno antes de que
se cortara la comunicacin. Esperaba
que el tipo no se hubiese atrevido a
alzarle la voz siquiera, porque solo de
pensarlo le asaltaban unas insanas ganas
de ir a buscarle y retorcerle el cuello
hasta dejarle sin aliento.
Estaba ansioso por volver verla.
Resultaba irnico: l siempre haba sido
un hombre de morenas y en Espaa, un
pas de morenas espectaculares, haba
encontrado a una rubia que le provocaba
que el corazn le palpitase en la
garganta y mucho ms abajo.

Haca casi seis meses que no tocaba


a una mujer, que la continuidad de sus
misiones haba impedido al teniente
Parker saciar su sed con el cuerpo
caliente de una compaera. Pero haca
mucho ms que no deseaba tanto a una
mujer como la deseaba a ella. En
realidad, no recordaba haberlo hecho
con semejante intensidad en ninguna otra
ocasin.
Aquella joven de ojos verdes y
sonrisa dulce pareca tan frgil, y sin
embargo haba mostrado tal arrojo al
enfrentarlo, al insistir en ofrecerle su
ayuda una y otra vez sin conocerlo No
caba duda de que era muy especial.

Las manos le sudaban y senta una


especie de incmodo hormigueo en el
pecho. Mientras aparcaba, se repeta
que solo estaba all para devolverle el
favor, aunque por dentro en lo nico en
lo que poda pensar era en su boca, en
su sonrisa y en aquellas braguitas color
lavanda que le provocaban un hondo
plpito con solo recordarlas.
Julia abandon el restaurante
suspirando. En menos de diez minutos se
enfrentara a una de las situaciones ms
incmodas de su vida, y lo peor era que
podra haberlo evitado inventando una
excusa al igual que su hermano, pero su
conciencia no se lo haba permitido.

Ahora le tocaba cumplir su palabra:


asistira a la ceremonia, al convite, y, en
cuanto partiesen la tarta, tomara el
camino de regreso a Sevilla y se
olvidara de aquel da, como si nunca
hubiese existido.
O no. Quiz no fuese a resultarle tan
sencillo olvidar aquel da
Lamento el retraso dijo alguien
a su espalda, cuando estaba metiendo la
llave en la cerradura de su coche.
Ests preciosa.
Se volvi, le mir y record las
palabras de Berta: Tiene que haber un
socavn enorme en el Olimpo despus
de que se les haya cado ese dios. Por
todos los santos, cunta razn tena.

No exista en el mundo hombre ms


atractivo que Austin Parker vestido con
aquel traje que se ajustaba a sus formas
con elegancia. Estaba guapsimo con el
cabello peinado hacia un lado y un
ligero tup desenfadado, con un afeitado
apurado al mximo que dejaba al
descubierto su masculino y seductor
mentn cuadrado.
Yo pensaba que t
Qu no vendra? Siempre cumplo
mi palabra, qu es un soldado sin
honor? brome guindole un ojo con
picarda. Tu mvil no funciona desde
ayer, hoy te envi varios mensajes
porque tuve un contratiempo, pero no
saba cmo localizarte y en el hotel no

haba manera de que cogiesen el


telfono.
Lo importante es que has venido.
No pude ver tus mensajes porque no
tengo telfono. Anoche Rubn lo
rompi.
Rubn es el tipo con el que habl,
verdad? Ella asinti. As que lo
rompi. Te hizo algo?
No, a m no. Estaba furioso y
lanz el telfono al suelo. No ha llevado
bien que
Que le dejaras?
En realidad, fue l quien puso el
punto y final a lo nuestro. En todo caso,
lamento que te hablase de ese modo.
No te preocupes, no es el primero

que amenaza con darme una paliza.


Eso fue divertido.
Divertido?
S, porque l es alto, pero est
muy delgado y t
Yo qu?
En fin. T ests muy Quiero
decir que ests ms fuerte.
Gracias. Acept el cumplido
con una amplia sonrisa, como si supiese
que en realidad en su mente haba
utilizado otro adjetivo para calificarlo,
otro mucho ms sensual. Ests
preciosa.
Y t muy elegante.
Qu tal si nos vamos? No vaya a
ser que la bruja nos est esperando con

la escoba en la mano dijo guindole


un ojo. En qu coche vamos?
En el tuyo, por favor. No me
apetece conducir ni quitarme los
tacones. Sus palabras provocaron que
Austin se fijase en sus pies, en sus
zapatos plateados, en aquel largo
vestido de seda que ocultaba unas
piernas que saba preciosas.
Vmonos pues aadi pulsando
el mando de la llave del vehculo.
Un BMW todoterreno azul marino
repiquete en el lado opuesto del
aparcamiento. Parker camin hasta la
puerta del copiloto y la abri para ella,
que
subi
deleitada
con
su
caballerosidad. La cerr y ocup su

lugar, manos al volante.


Guame.
Vale. Tienes que salir hacia la
izquierda como si fusemos al faro de
Trafalgar indic mientras arrancaba
. Dices que no es la primera vez que
te amenazan con darte una paliza,
sueles meterte en problemas?
Mi trabajo consiste en meterme en
problemas, pero en mi vida real no, no
suelo meterme en problemas.
Tu vida real? Es que la otra no
lo es?
No, claro que no. Cuando estoy en
una misin me limito a cumplir rdenes,
sean cuales sean. En casa, cuando solo
soy un civil, mis respuestas y mis

reacciones son distintas, por supuesto.


Pero es algo que hacemos todos, no
crees? Cuando llegas a un accidente y
sabes que la vida de otros depende de ti,
eres la misma Julia que cuando ests en
casa viendo la televisin?
S, claro.
Ests segura? Actas del mismo
modo, respondes de la misma forma?
Pues no lo s
Hay una versin de ti en cada
situacin: la Julia enfermera, la Julia
hermana, la Julia compaera de trabajo,
la Julia amiga Todas son t y, aunque
compartan rasgos comunes, tambin son
distintas. Como las caras de un dado.
Eso tambin te lo ensearon

durante el entrenamiento? pregunt en


tono jocoso.
No, eso me lo ense mi madre en
una ocasin en la que discut con mi
hermano. Por aqu? Julia asinti,
escuchndolo entusiasmada. Nos
peleamos por una pelota de baloncesto
firmada por Shaquille ONeal, que l
prestaba a todos sus amigos y, sin
embargo, a m no me dejaba ni tocar. Le
dije a mi madre que mi hermano era un
hipcrita, que ante sus colegas era muy
simptico y conmigo no era as, y ella
me explic que somos distintos con cada
persona que tenemos ante nosotros, en
cada situacin a la que nos enfrentamos,
y que no por eso somos hipcritas. Y

despus le toc a Chris aprender la


leccin de compartir y contemplar de
malhumor cmo yo me echaba canastas
durante toda la tarde relat con una
sonrisa.
Tu madre deba ser una gran
mujer.
Lo era. Y estoy convencido de que
la tuya tambin.
Mi madre era maravillosa. Haca
feliz a cuantos la rodeaban y tena una
risa absolutamente contagiosa dijo
con melancola. Mi hermano Hugo se
parece mucho a ella en ese sentido!
Vive en Sevilla? Tu hermano?
S. Despus del accidente pidi el
traslado y se vino a vivir con Berta y

conmigo una temporada. Ahora tiene un


apartamento en el centro, pero es como
si continuase viviendo en casa porque se
pasa todo el da controlndome, mucho
ms de lo que lo hacan mis padres.
Es normal, teniendo una hermana
como t.
A qu te refieres con eso de una
hermana como t? Que yo sepa t an
no has visto la cara chunga de mi dado
brome.
A un pibn de hermana como t,
me refiero aclar guindole un ojo
antes de bajar las gafas de sol que
descansaban en su cabello y ocultar su
enigmtica mirada. Julia apret los
labios tratando de contener una sonrisa

. Y no creo que tengas ninguna cara


chunga.
Te veo muy puesto en el espaol
coloquial.
Soy un poco espaol.
S, tan espaol como el beicon.
Se acomod en su asiento y se
relaj. Lo haba hecho, Austin haba
acudido a su cita y adems acababa de
llamarla pibn. Sonri. Se senta tan
halagada que su ego haba ascendido
como un globo de helio en el cielo
despejado.
Solo haca unos das que le conoca
y lo nico que saba de l era lo que le
haba contado, sin embargo, no haba
dudado en acompaarla a la que sera

una de las situaciones ms incmodas de


su vida. Si se detena a pensarlo, tan
solo poda dar gracias a Rubn por
negarse a acompaarla, porque le
apeteca estar all, justo all, con l,
conversando,
conocindole
y
descubriendo cada detalle de su vida
que estuviese dispuesto a compartir con
ella.
El todoterreno se detuvo al final de
la cola de vehculos estacionados. Paula
y su futuro esposo Jos Antonio deban
tener varios centenares de invitados a
juzgar por la cantidad de coches, todos
de marcas de gran lujo.
Descendieron
del
BMW
y
comenzaron a caminar hacia la entrada

del Club, adornada con grandes adornos


florales envueltos en seda blanca.
Vaya coches.
Tampoco es que t vengas en un
utilitario.
Es de Montgomery, el amigo en
cuya casa me alojo. Yo tengo un Pointer
de diez aos en Alabama, pero no se lo
digas a ninguno de estos ricachones
susurr provocndole una arrebatadora
sonrisa. El tono esmeralda de sus ojos
resaltaba de manera espectacular
gracias a aquel vestido rosa ceido que,
adems, realzaba su pecho de una
manera vertiginosa. Austin se senta
abrumado, pareca que acompaase a la
autntica Cenicienta al baile, solo

esperaba que no encontrase a ningn


prncipe dentro que se la arrebatase.
Y bien, nosotros, qu somos? Somos
novios? Amigos? Amantes? Si nos
preguntan, tendremos que dar la misma
respuesta.
Somos novios. Y, ya que ests, no
estara mal que dejaras caer que soy
fantstica y ests completamente
enamorado porque soy una chica
sincera
Sobre todo eso chasc, y ella le
dio un golpecito en el hombro.
Bondadosa,
simptica,
generosa
Y una fiera en la cama.
No! Eso no.

Est bien, dir que eres psima en


la cama brome, y Julia le pellizc en
el brazo. Ay! Y adems un poco
violenta. Y nos conocimos?
En la calle, en un pub como todo
el mundo.
Nada de atracos callejeros.
Nada de nada, no se lo creeran.
Vaya, no se creeran lo nico que
es cierto.

El que deba ser el novio esperaba a


la entrada del saln donde se realizara
la ceremonia. Era mucho mayor que su
prima, sin duda. Abundantes canas
plateaban sus sienes, la nica parte de

su cabellera que posea algo de pelo, y


su nariz era aguilea y prominente, as
como su papada. Tena los ojos algo
hundidos y un surco de sudor comenzaba
a marcar el cuello de su elegante camisa
de algodn blanco. Julia no pudo evitar
pensar que su prima, siempre tan
preocupada por el fsico de sus
anteriores parejas, haba sentido un
flechazo de amor a primera VISA con
Jos Antonio Kerry, el heredero de las
bodegas ms importantes de todo Jerez
de la Frontera. Sinti pena. El dinero
nunca le proporcionara la felicidad y,
para cuando se diese cuenta, habra
desperdiciado media vida junto a un
hombre al que no amaba. Aunque quiz

se equivocaba y en realidad Jos


Antonio era un dechado de virtudes que
la
haba
enamorado
con
su
personalidad
Iba a acercarse a saludarlo mientras
esperaban la llegada de la novia cuando
oy, a su espalda, una voz femenina que
la llamaba desde cierta distancia.
Julia! Julia!
Cuando se gir no tuvo dificultad
para reconocer a la joven que
apresuraba el paso en su direccin
dando pequeos saltitos con los tacones
de plataforma, era una de las mejores
amigas de su prima.
Amiga o enemiga? le susurr
Austin al odo, colocndose detrs de

ella y agarrndola por la cintura.


Enemiga cuchiche Julia.
Hola, Sofa.
Cunto tiempo, Julita dijo al
alcanzarla, y la salud dndole dos
besos en las mejillas, aunque sin apartar
los ojos de su acompaante, que haba
soltado su abrazo. La sonrisilla pcara le
hizo saber que Austin le haba
producido el efecto deseado, estaba
impresionada.
Austin, te presento a Sofa. Sofa,
l es Austin, mi novio.
Vaya, encantada dijo la joven
morena a la que el escote en uve de su
microvestido de lentejuelas se le
alargaba hasta lmites que abochornaran

a la mismsima Pamela Anderson. Se


acerc a l y le obsequi con el par de
besos de rigor.
El placer es mo respondi l
con una sonrisa mientras sus ojos se
desviaban de modo fugaz hacia aquel
punto comprimido de la anatoma de la
joven, cuya sonrisa se hizo an ms
amplia.
No eres de aqu verdad?
No, soy norteamericano.
De dnde?
De Alabama.
Oh! Sweet home Alabama,
where the skies are so blue. Sweet
Home Alabama, Lord, Im coming home
to you canturre Sofa con los

ojos chispeantes.
De ah mismo le rio la gracia
l.
Me encantara ir a Estados
Unidos, es un pas que me muero por
visitar afirm reajustndose el escote
con poco disimulo.
Entramos? A ver si al final
vamos a llegar tarde intervino Julia,
cansada de parecer pintada en la pared.
Uy, claro. Vamos dijo Sofa
adelantndose.
Tomaron asiento en el interior del
saln para esperar la llegada de la
novia, y ella se encarg de situarse en
una bancada muy posterior a la de su
antigua amiga. Estaban quemndole unas

palabras en los labios, y en cuanto se


quedaron a solas no se contuvo.
Un poco ms y te la comes con los
ojos.
Qu?
A Sofa. Mejor dicho a sus tetas.
No estaba mirndole las tetas
rebati sin demasiada conviccin.
No? Pues le estaras haciendo
una radiografa con los ojos.
Ests celosa?
Yo? Por qu iba a estarlo? Es
solo que no veo lgico que mi supuesto
novio ande comindose con los ojos a
cunta pechugona se ponga por delante.
No fue mi culpa, se las recoloc
frente a mi cara y no soy ciego, Julita.

De eso ya me he dado cuenta. Y


no me llames Julita.
Al menos ella se saba la cancin.
Te sabes t alguna sevillana?
No.
Pues estamos en paz. Cuando te
aprendas una, me la cantas.
Lo har. Y tranquila, me gustan
ms pequeas, que me quepan en la
mano. Julia busc sus ojos, luca una
amplia sonrisa de satisfaccin y
petulancia. Desvi la mirada y tambin
ella sonri a escondidas. Le gustaban
como las suyas.
Pocos minutos despus el sonido de
un claxon les hizo saber que la novia
estaba llegando y el novio recorri el

pasillo central, situndose en su


posicin ante el altar. Paula hizo acto de
presencia pocos minutos despus
agarrada del brazo de su padre. La
msica de piano en vivo anunci su
entrada, con toda la pompa, parsimonia
y pedrera que ella haba previsto. Al
pasar a su lado, su to le dedic una
amplia sonrisa, al contrario que su
prima, que la mir sin dedicarle el
menor gesto de complicidad y sigui
adelante como si no la hubiese visto.
Fue una ceremonia larga en la que el
oficiante se extendi hablando del amor
y alabando a los novios a los que, al
parecer, conoca bien. La ta Francisca,
sentada en primera fila, lloraba a moco

tendido. Por suerte, su maquillaje


pareca a prueba de tsunamis.
Todas las bodas espaolas son
as? Esto es una tortura le susurr al
odo, hacindola rer.
No todas, solo las pijas
respondi. Entonces sinti cmo coga
su mano y entrecruzaba sus dedos. Le
mir y l le gui el ojo, pero no dijo
nada.
Cuando al fin acab, salieron al
exterior, como buena invitada arroj
arroz a los novios y esper a que la
mayora de asistentes los felicitase antes
de acercarse. Haba llegado el momento
de darles la enhorabuena.
Vamos, puedes hacerlo, va

desarmada susurr Austin como si


acabase de or sus pensamientos. La
hizo rer y la risa se llev algo de la
tensin que senta. Camin hacia los
recin casados, pero su to se cruz en
su camino y la abraz, dndole dos
efusivos besos en las mejillas.
Pero qu bonita ests sobrina,
cada da que pasa ests ms guapa
dijo sonriendo con su cara de luna llena.
Ella percibi que los dos aos que
llevaban sin verse haban transcurrido
de modo agradecido sobre sus
facciones, estaba igual que siempre.
Gracias, to. T tambin ests muy
guapo.
La que est guapa es Paula,

verdad, Julia? intervino Francisca


entrando en escena. Ella siempre ha
sido guapa, pero hoy lo est todava
ms.
S, est muy guapa.
Pero qu blanca ests, con este
tono de piel ese vestido no te va nada.
Deberas haber tomado el sol o rayos
Uva antes de la boda, ests demasiado
plida. Pero qu alegra que al final
hayas podido venir! proclam antes
de darle dos besos ficticios en las
mejillas.
Demasiado plida, deca ella, que
vestida con un traje amarillo pastel
pareca un inmenso sorbete de limn.
Hace cuatro meses que confirm

mi asistencia, ta.
S, pero con ese trabajo que tienes
una nunca sabe. Y t quin eres?
pregunt deteniendo sus pequeos ojos
grises en Austin, que permaneca en
silencio, y recorrindole de pies a
cabeza.
Es mi
Soy su pareja, seora dijo
rodeando a Julia por la cintura con sus
brazos, en un carioso gesto de posesin
. Y, si me permite decirlo, el hombre
ms enamorado sobre la faz de la Tierra.
Estoy encantado de conocerlos al fin,
enhorabuena por el enlace. Ella lo
bes en las mejillas y su to le estrech
la mano.

No eres de Sevilla, verdad?


No, soy de Alabama. La
expresin de sorpresa de su ta bien
habra valido una fotografa de
recuerdo.
Y vives en Sevilla? Vaya,
aquello no lo haban hablado, pens
Julia.
An no, pero es algo que estamos
barajando, porque cada da que paso
lejos de Julia siento que me falta la
vida.
Pues cudamela, muchacho. Mi
sobrina se merece a un hombre hecho y
derecho, espero que seas ese hombre
advirti su to. Julia no pudo evitar
pensar que ojal hubiese mostrado esa

misma preocupacin cuando ella ms lo


necesit, aunque estaba convencida de
que no lo hizo para evitar enfadar a su
mujer.
Lo soy, seor, puede estar seguro.
Verdad, cario? pregunt besndola
en la mejilla y provocando que una
marabunta de hormigas rojas le
ascendiese por la garganta ante el mero
contacto de sus labios sobre su piel. Fue
incapaz de responder.
Y a qu te dedicas? pregunt
Francisca.
Soy dueo de una empresa
aeronutica.
Eso suena muy interesante dijo
su to Mateo, que pareca impresionado.

Lo es.
El marido de Paula es dueo de
las mejores bodegas de Jerez y se han
comprado una casa enorme en
Sotogrande dijo con un rictus altivo,
sin poder disimular el malestar interior
que conocer al supuesto novio de su
sobrina le haba producido. Bueno,
vamos a seguir saludando a los
invitados, Mateo.
Ambos se alejaron para atender al
resto de invitados que deseaban
felicitarlos y los dejaron a solas;
momento en el que Austin liber a Julia
de su abrazo permitindole pensar con
claridad de nuevo. Los novios haban
desaparecido para tomarse fotografas

antes del inicio del banquete, tendra


que felicitarlos despus.
Nos sentamos un momento? Creo
que tus pies lo piden a gritos.
Tanto se me nota?
Solo cuando cojeas brome.
Sentmonos ah indic sealando un
banco de madera a la sombra de uno de
los frondosos rboles que decoraban el
jardn. Tomaron asiento, y Julia se
deshizo de los zapatos y pos los pies
desnudos sobre el csped.
No te burles de m.
No me lo pongas tan fcil.
As se comporta el hombre ms
enamorado del mundo? Te has pasado
un poco, no crees? Y no haca falta que

me sobases tanto.
Me dijiste que fuese efusivo.
Pero no tanto, casi te me declaras
ante mi ta respondi muy seria,
cuando en realidad se haba derretido al
sentir su torso contra la espalda y al or
aquellas palabras. Y se descubri
fantaseando con que fuesen reales y no
una fingida interpretacin. As que
eres dueo de una empresa aeronutica?
No podas haber elegido algo ms
comn?
Fue lo primero que se me ocurri,
pues me paso ms tiempo con los pies
en el aire que en el suelo.
Bueno, por lo menos creo que ha
colado y mi ta tendr que tomarse un

anticido esta noche porque le ha subido


la bilis al conocerte, Seor Importante
rio. No pienses que soy malvada,
pero es que me he cansado de que me
traten como a la pobre desdichada
incapaz de encontrar el amor.
Si an no has encontrado el amor,
no es culpa tuya.
Ah, no? Pasarme la vida
enamorada de un imbcil ayuda algo,
creo.
En eso tienes razn, pero nunca es
tarde para abrir los ojos y me alegra que
al fin lo hayas hecho. Lo que no puedo
entender es cmo una chica como t,
independiente, inteligente y atractiva, ha
podido soportar a un tipo as durante

tanto tiempo afirm mirndola


fijamente. Tena esa mirada, esa mirada
de pelcula que, unida a su voz grave y
sensual, y a la seguridad en s mismo
que desprenda por cada uno de los
poros de su piel, provocaba que el
corazn le latiese desbocado.
Sin duda me ves con mejores ojos
que yo misma. No lo s, supongo que
para m era un sueo inalcanzable. l y
mi hermano son amigos desde la
adolescencia y, ya entonces, tena fotos
suyas pegadas en el interior de mis
carpetas para que Hugo no las viese,
pues solan desaparecerle del tablero
confes con una sonrisa. Cuando al
fin estuvimos juntos era como: oh, no

me lo puedo creer, se ha fijado en m.


Despus me di cuenta de que no quera
lo mismo que yo, sin embargo, no hice
nada aparte de conformarme con lo que
me daba y pretender que tena suficiente.
Fui una idiota.
Es humano equivocarse, pero hay
que ser muy valiente para aceptar los
errores y decir basta.
Gracias.
No hay de qu. Cmo estn tus
pies? Mejor? Vamos a ver dnde nos
han sentado?
Estn un poco mejor, vamos. Te
apuesto lo que quieras a que estamos en
la mesa ms alejada de todas, junto a la
puerta del bao.

No lo creo. Te habrn puesto en


un lugar de honor, para aparentar que
eres muy importante en sus vidas.
Despus de hallar su sitio en el
mapa que ordenaba las treinta y cinco
mesas del banquete, fue consciente de
que Austin tena toda la razn: los
haban situado en un lugar privilegiado,
la segunda mesa a la derecha de los
novios.
No me lo puedo creer dijo
Julia, al ver que al lado de su nombre,
sobre el asiento que deba ocupar l,
solo apareca un signo de interrogacin
. Le envi a mi ta un mensaje con tu
nombre
en
cuanto
aceptaste
acompaarme, lo prometo.

Han debido olvidarlo.


Olvidarlo? Tratndose de ellas
lo dudo mucho. Lo siento.
No lo hagas, no me importa ser el
Seor Interrogacin.
Cmo sabas que nos pondran
cerca de la mesa principal? Yo no les
importo un pimiento.
Puede que t no, pero las
apariencias s que les importan.

Casi una hora despus de que


desapareciesen rumbo a la sesin
fotogrfica en la playa, los novios
llegaron al saln donde los aguardaban
los invitados. Paula estaba radiante de

felicidad y, para sorpresa de Julia, nada


ms verla se ech a correr hacia ella y
la abraz ante la multitud.
Qu alegra de que ests aqu,
prima! dijo estrechndola con
vehemencia. Julia le devolvi el abrazo,
dicindose a s misma que quiz haba
malinterpretado su gesto cuando la
ignor camino del altar y, sencillamente,
con los nervios del momento no la haba
visto.
Enhorabuena,
Paula,
ests
preciosa.
Gracias, prima respondi sin
soltarla. Todo el mundo las miraba. El
novio las alcanz, a la vez que Austin
dio un paso hacia ellas. Te presento a

Jos Antonio Kerry, mi marido.


Enhorabuena.
Gracias.
l es Austin Parker, mi pareja.
Ah, encantada, Austin. Menos
mal, Julia, estbamos mi madre y yo
temiendo que vendras sola y nos
dejaras el cubierto colgado con lo caro
que ha costado. Como desde que
confirmaste que venas acompaada
hace cuatro meses no decas su
nombre
Tengo muy mala memoria y se me
olvid enviarle el mensaje a tu madre,
jams os dejara un cubierto colgado.
Pero de todos modos de nada ha servido
que lo hiciese porque no est escrito en

el plano de las mesas.


Bueno prima, no seas tan
tiquismiquis, escrbelo t a mano si
quieres; tienes una letra muy bonita
solt antes de volverse hacia la horda de
invitados que acuda a felicitarlos.
Por qu lo soportas? Entiendo lo
que quieres hacer por tu madre, pero
llevamos menos de dos horas aqu y ya
te han soltado ms insolencias de las
que soy capaz de aguantar en un ao. No
puedo
garantizar
que
contine
contenindome si esto sigue as
susurr Austin a su espalda, sin
disimular la rabia que senta.
Julia permaneci en silencio sin
saber qu contestarle. Ella no poda ni

imaginar cunto estaba costndole


callarse las barbaridades que se le
haban ocurrido para poner en su lugar a
aquel par de brujas. La sangre le herva
despus de presenciar cmo la
despreciaban con sus miradas y con sus
palabras fingidas y calculadas. No lo
soportaba. Ella no lo mereca, pues era
el ser ms noble y generoso que haba
conocido en toda su vida, y que aquellas
envidiosas, o lo que quiera que fuesen,
no solo no lo vieran, sino que adems
tratasen de herirla, le produca un
profundo malestar que era incapaz de
seguir ocultando.
Deseaba cogerla en brazos, sacarla
de all y llevarla a un lugar seguro en el

que pudiese disfrutar de su compaa sin


arpas de por medio, porque tema que
aquello era tan solo el principio de una
noche llena de provocaciones, y no se
equivocaba.

Rpidamente se dieron cuenta de que


eran los nicos hispanohablantes de la
mesa que compartan con tres parejas de
alemanes amigos del novio, que las
nicas tres palabras que conocan en
espaol eran: pinchito de tortilla.
Parker se comunic con ellos en ingls,
lo justo y necesario, y Julia, aunque
poda entenderlos, se limit a
escucharlos, algo incmoda, mientras se

suceda el tedioso desfile de platos


minimalistas.
Al menos desde sus asientos podan
disfrutar del anochecer a travs de un
amplio ventanal, lo que resultaba mucho
ms agradable que ver a su ta pelando
langostinos a velocidad supersnica.
Otro
chupito-de-morcilla-caramelizada-ala-menta-suave
ms y al pelirrojo de enfrente tendrn
que hacerle un baips gstrico le
susurr al odo, hacindola rer. En
qu piensas?
En este teatro.
Teatro?
Todo esto: las luces, la msica,

los trajes apretados e incmodos. Este


parip.
No crees en el matrimonio?
S creo, por supuesto. Creo en l
como compromiso de amor para toda la
vida, en lo que no creo es en este circo.
Quiz estoy loca por no soar con un
vestido de princesa ni una gran
ceremonia llena de lujos y brillos, pero
el da que decida unirme a alguien para
siempre, no necesitar nada de esto.
Solo l, yo y el mar. Y mis ms ntimos,
claro. Algo sencillo, bajo el sol o las
estrellas Julia apart la mirada un
instante del horizonte y busc sus ojos
. T tambin piensas que leo
demasiadas
novelas
romnticas,

verdad?
Probablemente. Pero me encanta
tu plan.
Buenas noches irrumpi en la
mesa Paula acompaada de su madre y
una de sus damas de honor, la joven de
escote generoso, a la que volvi a
descubrir sonriendo a su acompaante
con coquetera. Sofa portaba una cesta
de mimbre forrada con infinitos lazos de
seda de color blanco en la que
transportaba pequeos presentes que
comenz a repartir entre los invitados de
la mesa: una cajita con una pulsera para
las mujeres, y otra rectangular para los
hombres con una tarjeta y un puro.
Cuando fue a entregarles sus presentes,

Francisca la detuvo tomando las cajitas


de ambos.
La comida bien? les pregunt
Paula. Julia asinti y la novia
desapareci acto seguido. La dama de
honor la sigui mientras su ta se qued
junto a ellos.
Julia, en la cajita de los
caballeros hay una tarjeta para recoger
la llave de un bungal en recepcin.
Un bungal? No saba que
tendra uno reservado para pasar la
noche.
Claro, casi todos los invitados de
fuera de Cdiz tienen uno, pero
tranquila, no te apures porque como
nosotras ya sabamos que no tienes un

duro y me imagino que tu novio andar


por el estilo, tu prima le pidi a Jos
Antonio que corriera con los doscientos
euros del tuyo. Tiene tan buen corazn
Muchsimas gracias por su buena
intencin, seora la interrumpi
Parker. Lo cierto es que doscientos
euros me parece un poco excesivo
tratndose de un bungal de madera en
la playa, pero aunque como le digo,
agradecemos su gesto, me abochornara
no hacerme cargo del pago poseyendo
una empresa que factura varios millones
de dlares al ao le espet, y los ojos
de Francisca se abrieron como platos.
Los bungals estn muy bien
acondicionados, por eso su precio es

elevado respondi molesta con su


comentario.
Por supuesto. La mujer los
mir, dej ambas cajitas sobre la mesa y
se esfum como repelida por un imn.
Julia le mir sorprendida.
No s si ser cierto lo de los
millones, pero te digo desde ya que yo
no puedo gastarme doscientos euros
despus de lo que me han costado el
vestido, el regalo y
Yo s. Y no, lo de los millones no
es cierto, pero ella se lo ha tragado
afirm guindole un ojo con
complicidad.
Y piensas quedarte a dormir?
Por qu no? pregunt como si

intentase convencerse a s mismo de que


era lo mejor que poda hacer. Al fin y al
cabo no poda hacer otra cosa hasta que
aquella duda que le martirizaba se
resolviese, aunque el corazn le pidiese
poner Sevilla patas arriba no servira de
nada. Estamos en un entorno idlico
junto al mar, por qu volver con prisas
en plena noche? Maana podemos
pasarlo en la playa, comer en un
chiringuito, pasear y descansar. El lunes
regreso a Atlanta y de verdad que
necesito desconectar. Es que t tienes
que trabajar?
No, hasta el martes no tengo
guardia de nuevo. Pero, no s, nunca me
han gustado los planes inesperados.

Pues casi siempre son los


mejores. Solo si te apetece pasar estas
horas conmigo, claro.
No puedo pagar mi mitad.
No pensaba pedrtela revel
con una seductora sonrisa ladeada que
volvi a acelerar su corazn.
Nunca haba cometido una locura
como aquella: cambiar todos sus planes
y pasar la noche junto a alguien a quien
apenas conoca. Doa Remilgos,
como sola llamarla Berta, no actuaba
as nunca, pero quiz haba llegado el
momento de hacerlo.
Asinti y las comisuras de los labios
del Americano se estiraron en una
sonrisa de felicidad. Le apeteca mucho,

ms de lo que se atrevera a admitir,


pasar ese tiempo junto a ella porque
tema que sus caminos no volviesen a
cruzarse jams despus de aquella
noche, y esa idea comenzaba a
atormentarle.
Julia, es cierto que pasas apuros
econmicos?
No me apetece hablar de eso.
Son deudas que dejaron tus
padres?
Ellos no Ellos no podan saber
lo que iba a sucederles.
Por supuesto que no.
Debido a unas triquiuelas de la
aseguradora, Hugo y yo tuvimos que
hacernos cargo de la hipoteca de la casa

de Sevilla y tambin de la del pueblo,


que ni siquiera visitamos. Pero no
quiero hablar de eso, en serio.
Est bien, vmonos.
Qu?
Que nos vayamos de aqu. Estoy
cansado de ver el mar desde la
distancia, y or a estos seis hablar en
alemn me recuerda al sonido de mi
ametralladora. Ya has cumplido de
sobra con tu prima y tu ta. Levntate,
haz como si fueses al bao y nos
escapamos a dar un paseo por la playa.
Lo dices? S, claro que lo
dices en serio.
Dud un instante, pero ya haban
cortado la tarta, algunos invitados

haban comenzado a marcharse y solo


quedaba abrir el baile y agotar la barra
libre.
Vale, pero no voy a escaparme,
me despedir de Paula. Esprame en la
playa.
Antes de buscar a su prima envi un
mensaje a su hermano en el que le deca
que se senta cansada y que se quedaba a
dormir, y le peda que avisase a Berta
para evitar que se preocupase. Despus
fue un momento al bao. Cuando
termin, antes de abrir la puerta, oy
cmo su ta entraba en los aseos
conversando con alguien y, como no le
apeteca volver a cruzar ni una sola
palabra con ella, guard silencio

dispuesta a esperar a que entrase a uno o


se marchase.
Qu bien est yendo la boda,
Francisca. Paula est guapsima dijo
una mujer cuya voz no poda identificar.
S que lo est, verdad? Mi nia
est preciosa.
Y esa muchachita rubia tan mona
es la hija de Mara?
S, es mi sobrina Julia.
Es guapsima.
S, s que lo es admiti con
desgana. Pero la pobre tiene la frente
como una plaza de toros. Al or
aquella maldad se llev una mano a la
frente, su frente no era grande!
Anda ya, qu exagerada eres, la

chiquilla es monsima. Es igualita que su


madre.
Que va. No se parecen en nada.
Ay, Francisca, si son idnticas,
solo que ella es rubia y Mara era
morena Pobrecita Mara, con lo buena
que era, verdad?
Mi pobre hermana, cunto la
echamos de menos todos. Aquellas
palabras en boca de su ta provocaron
que su corazn se encogiese de emocin.
Las lgrimas afloraron a sus ojos. Oy
cmo se abra el grifo del lavabo.
Le habra gustado mucho ver a su
ahijada hoy. Recuerdo que Paula la
adoraba cuando era una nia.
Cmo no la iba a querer si la

tena comprada a base de regalos?


No digas eso mujer.
Pero si es la verdad. Yo quera
mucho a mi hermana, bien lo sabe Dios,
pero ella y su marido se daban unos
aires insoportables solo porque tenan
dinero. Julia todava tiene un pase, pero
su hermano, su hermano es igualito de
engredo y prepotente que su padre!
Al or aquello no pudo contenerse ms y
sali de su escondite hecha una furia,
para sorpresa de ambas mujeres.
Jams! Jams vuelvas a hablar
as de mi hermano, de mi padre o de mi
madre, ta! Si lo haces, si vuelves a
faltar al respeto a su memoria, har que
te tragues las palabras junto con toda la

envidia y la rabia que siempre nos has


tenido!
Eres Eres una descarada fue
capaz de responder Francisca con el
rostro blanco como la cera.
Quiz lo sea, pero debera darte
vergenza hablar as de mis padres, con
todo lo que mi madre te ayud. Aunque
para eso deberas tenerla, claro. Buenas
noches y hasta nunca.
Camin apremiada hacia la salida,
tratando de tragar el nudo que se
apretaba en su garganta. Tena ganas de
llorar, de descargar toda la rabia
acumulada durante aos y que pareca
enquistada en lo ms hondo de su ser.
Estaba a punto de llegar a la puerta y

marcharse de all cuando alguien la


agarr del brazo por la espalda. Temi
que fuese Francisca de nuevo, pero no
era as, era su prima acompaada por un
grupo de chicas.
Julia, ven, voy a repartir las ligas.
No puedo, tengo que salir un
momento dijo con un hilo de voz.
Julia, por favor, no seas
maleducada, quiero presentarte a mis
amigas. Margot, es abogada, vive en
Sotogrande; Paula est casada con
Mario Vila de Castro, uno de los
cirujanos estticos ms importantes de
Andaluca, y ella es Ana, es
presentadora del programa As s, de
Canal Sur.

Encantada. Paula, yo tengo que


por favor.
Mi prima es enfermera. No paran
de destinarla a sitios diferentes, ojal
pronto la dejen fija en un puesto, porque
debe ser agotador estar con el coche
arriba y abajo por toda Sevilla.
Paula
Espera un momento, Julia. Mi ta
Mara, su madre, me adoraba, por eso
somos como hermanas. Cuando oy
aquellas palabras sinti que le dola la
boca del estmago y que la bilis que le
ascenda por la garganta acabara por
ahogarla. O soltaba ese peso en aquel
preciso momento o no podra descansar
en paz el resto de sus das.

Si fusemos como hermanas no te


habras olvidado de Hugo y de m
cuando ella muri. Si fusemos como
hermanas me trataras con cario y te
preocuparas por m no solo cuando hay
gente delante. Ha sido un placer
acompaarte hoy, Paula, aunque no lo
hice por m, sino por lo mucho que mi
madre te quera. Deseo que seas muy
feliz, mucho, pero este teatro se acaba
aqu, para siempre.

9
Sky full of stars

Alcanz la arena con pasos firmes y


decididos. Llevaba los zapatos en la
mano y se abrigaba con un sencillo
foulard. Trag saliva y, con ella, el nudo
que an amenazaba con hacerla llorar.
Estaba nerviosa por las escenas que
acababa de vivir, pero su imagen, de pie
frente al mar, la tranquiliz. Desde la
distancia poda percibir el contorno de

su cuerpo de atleta bajo el traje. Camin


hacia l y se detuvo a su lado.
Creo que nos revocarn la llave
del bungal despus de lo que acabo de
decirles a mi prima y a mi ta.
No pueden, ya es ma. He pasado
por recepcin, est pagada y es
irrevocable dijo mostrndole el
llavero de madera que guardaba en el
bolsillo de la americana. Sea lo que
sea lo que les hayas dicho, les estar
bien
merecido,
has
aguantado
demasiado.
Me alegro de haberlo hecho. Me
he quedado muy a gusto.
Ests bien? pregunt estirando
uno de sus brazos hasta alcanzarla y

alzando su barbilla para mirarla a los


ojos, que brillaban como dos
esmeraldas.
S, me siento liberada. Hace aos
que deb decirles todo lo que pienso.
Quiz este era el momento. El
Seor Interrogacin est muy orgulloso
de ti. Sus palabras la hicieron rer y
su risa fue una secreta recompensa para
Parker, que hara cualquier cosa por no
verla llorar. Nos baamos?
Ahora? Hace fro!
Fro? Cmo se nota que te has
criado en el sur de Espaa. Esto no es
fro, es la temperatura perfecta dijo
soltndose el nudo de la corbata, antes
de arrojarla hacia la arena seca y

comenzar a desabotonarse la camisa


despacio.
Ests loco.
Puede.
Abrindola
por
completo, se deshizo de la prenda, as
como de la chaqueta y los pantalones,
hasta quedarse solo con unos boxers
negros de lo ms seductores. La luz
anaranjada del complejo vacacional
dibujaba sombras en su espectacular
torso desnudo y en su espalda de
nadador. Tena ante s, casi sin ropa, al
hombre ms fascinante que haba visto
en toda su vida. Iba a desaprovechar
aquella oportunidad?. Vamos, no
permitas que me bae solo.
No quiero pillar un resfriado y,

adems, no tengo ropa de bao.


La
necesitas?
pregunt
echando a correr hacia el mar.
Julia se aproxim a la orilla y le
observ zambullirse y nadar alejndose
hacia la oscuridad.
Austin! Cuidado! No te
Parezco mi madre mascull entre
dientes y sonri al tomar conciencia de
que la haba mencionado. Su madre, la
mejor persona que haba conocido.
Elev la vista al cielo, all donde
estuviera, esperaba que no se enfadase
con ella por lo sucedido aquella noche.
Seguro que no.
Sus ojos regresaron al mar,
buscndole, pero haba desaparecido.

Mir en todas direcciones sin verle. No


haba ni rastro de l. Sin saber muy bien
lo que haca, se sac el vestido y se
zambull en el agua. Le llam, grit su
nombre, pero no recibi respuesta. Se
sumergi y nad hacia el horizonte.
Pareca que se lo hubiese tragado el
mar. Comenz a preocuparse. Austin!
Grit con toda su alma.
Y entonces sinti cmo alguien la
agarraba del pie y tiraba de l. Se
removi, girndose, y se top frente a
frente con su rostro, demasiado cerca, y
sinti cmo sus manos la rodeaban,
pegndola a su cuerpo.
Eres tonto! Me has asustado
dijo, pero l no movi ni un msculo.

Tan solo la miraba con una intensidad tal


que provoc que su interior se
estremeciese. Los ojos de Julia
recorrieron sus labios, aquellos labios
entreabiertos, anhelantes, empapados de
minsculas gotitas Estaban solos en
mitad de una playa vaca, bajo un cielo
plagado de estrellas.
Austin la tom por los muslos, la
subi a sus caderas y entonces la bes.
Fue como si una explosin nuclear le
ascendiese por la garganta. Estaba tan
nerviosa que todo su cuerpo temblaba,
por suerte l la tena bien sujeta.
Respondi a su beso separando los
labios ante el embriagador roce de su
lengua, permitiendo que la invadiese,

que tomase el control. Su boca arda,


quemaba, y sus labios saban salados y
dulces al mismo tiempo.
l sostuvo sus nalgas con firmeza,
presionndola contra su abdomen, duro
como el acero, como si pretendiese
fundirse con su carne. Sin embargo, no
era lo nico duro que Julia perciba
contra su cuerpo.
Envolvi su cuello con los brazos y
enred los dedos en su cabello, mientras
senta contra su pubis la enorme
ereccin que contenan los boxers y su
boca se deshaca ante la febril invasin
que estaba arrancndole jadeos de
placer.
Una lluvia de besos ascendi por su

garganta, encendindola, y dese que la


tomase en aquel preciso momento.
Sus manos descendieron por su
espalda hasta detenerse en su culo
perfecto, ese que haba podido ver pero
no palpar hasta ese momento y que era
tan firme como pareca.
Parker se apart un instante para
mirarla. Estaba tan hermosa con los
labios ligeramente hinchados por la
pasin de sus besos y aquel brillo
cndido en su mirada, la deseaba tanto,
que tema acabar volvindose loco si no
la haca suya de una vez por todas, pero
entonces algo en su interior le dijo que
no deba hacerlo, que deba detenerse en
aquel preciso instante.

Su vida estaba a punto de cambiar


de un modo irremediable y, en lo ms
hondo de su corazn, saba que ella no
era una ms, que no era cualquier mujer.
Saba que Julia podra llegar a ser su
guila, la mujer que jams se cansara
de mirar cada maana, cuyo tacto
aorara cada minuto que no estuviese a
su lado. Esa de la que le haba hablado
Gran Oso en una de sus charlas en el
campamento, en los escasos momentos
en los que an conservaban energa
suficiente para hablar tras el duro
entrenamiento. Record las palabras de
su amigo mitad sioux mitad cherokee:
Cuando es tu guila lo sabes. Lo
sientes en las tripas y nunca ms otra

boca te sabr como la suya, nunca otro


cuerpo te saciar como el suyo. Cuando
es tu guila, ests jodido. Quin
hubiese dicho que bajo aquellos
msculos se esconda un romntico, uno
del que l mismo se burl en aquel
momento. Y, sin embargo, cun sabias le
parecan ahora sus palabras. Comenzaba
a temer que Julia fuese su guila, que
pudiese llegar a serlo, y por nada del
mundo quera hacerle dao. Si la
tomaba, si se renda a lo que su cuerpo
estaba pidindole a gritos, lo hara:
acabara lastimndola.
Maana me marchar susurr
sobre sus labios.
Lo s jade ella sin entender

por qu se detena.
Quiz no volvamos a vernos.
Tambin lo s dijo antes de
besarle de nuevo, ella no deseaba
dejarlo estar y disfrut de cada segundo
de aquel beso largo e intenso.
Nena, ests temblando. Ser
mejor que vayamos al bungal.
Asinti. No temblaba de fro,
temblaba de excitacin, de anticipacin,
de deseo Sinti la mano de Austin
envolviendo la suya, y de nuevo un
cosquilleo elctrico ascendi por su
antebrazo. Estaba ms nerviosa de lo
que lo haba estado nunca.
Caminaron
con
los
dedos
entrelazados y en silencio hasta la orilla,

recogieron la ropa en la arena seca y se


dirigieron hacia las dunas tras las que se
hallaban las pequeas construcciones de
madera.
Julia no pudo evitar contemplar de
reojo la poderosa ereccin que segua
marcndose bajo los boxers, esa que
haba palpado entre sus piernas y la
haba hecho sentir tan excitada. Lo
deseaba mucho, muchsimo, tanto que
habra hecho el amor con l en el agua
sin dudarlo un instante.

La arena fra se colaba entre los


dedos de sus pies y Austin la abrig con
la chaqueta de su traje embargndola

con su aroma a sndalo.


Gracias.
Gracias a ti, por pedirme que te
acompaase.
A ti por ayudarme a pasar un
momento como este. l apret sus
dedos con dulzura. Ahora tienes que
secarte muy bien la herida, aunque est
casi cicatrizada podra infectarse.
No puedes olvidar por un
momento que eres enfermera, verdad?
sugiri, y ella ech a rer. No, no
poda. Bungal veintitrs. Es este.
Introdujo la llave en la cerradura y
la puerta se abri a la primera. Era un
pequeo
apartamento
rstico
y
acogedor.

Imagino que solo habr una cama.


A m no me importa dormir en el sof
dijo indicando el silln de mimbre con
cojines estampados en azul marino y
blanco.
Aquellas
palabras
la
desconcertaron. Despus de lo que
acababa de ocurrir, lo que menos
esperaba era llegar al apartamento y
echarse a dormir. Necesitaba ms,
mucho ms de l. Austin haba prendido
un fuego en esa playa y esperaba que lo
apagase cuanto antes. Estaba excitada y
en aquel momento solo poda pensar en
hacer el amor con l hasta que saliese el
sol.
No era una descerebrada, no

acostumbraba a acostarse con nadie en


la primera ni la segunda cita, pero cmo
l mismo le haba dicho, quiz no
volveran a verse y pretenda quedarse
con el mejor de los recuerdos posibles.
Si solo con sus besos la haba hecho
estremecer, no poda imaginar lo que
sentira cuando sus manos la
acariciasen, cuando su piel se fundiese
con la suya.
Y, sin embargo, l no pareca
dispuesto a hacerlo. Haba dejado el
pantaln y la camisa sobre una de las
sillas y caminado hasta la cocina donde
se haba servido un vaso de agua de la
nevera. Estaba convencida de que, si
ella no daba el paso, se acostara en el

sof hasta el da siguiente.

Cmo la deseaba! Ni toda el agua


helada del mundo podra aflojar la
tensin que senta entre las piernas.
Estaba a punto de estallar. Si le rozaba,
si le tocaba una sola vez, se volvera y
la tomara contra la pared de la cocina.
Deba esperar a que se acostase, a que
aquel anhelo que le palpitaba tan hondo
se sofocase.
Aquellos besos en el mar haban
estado a punto de mermar su autocontrol.
El suyo, el de un SEAL instruido en
reprimir sus instintos. Pero nadie, jams,
podra haberle entrenado para afrontar

lo que Julia le haba hecho sentir.


Aquella boca, aquellos besos
Cmo poda besar as? Cmo poda
encajar en su cuerpo con tal perfeccin?
La deseaba, deseaba poseerla, se mora
de ganas de hundirse en su carne y
fusionarse con ella por completo, pero
tema que no hubiese vuelta atrs y no
era el mejor momento para implicarse
de aquel modo con una mujer. De hecho,
era el peor de todos.
La sinti acercarse en silencio y
escuch como la chaqueta que cubra sus
hombros caa al suelo. Dej el vaso
vaco sobre la mesita de la cocina y gir
el rostro, observndola por encima del
hombro. Oy como tambin caa al suelo

el sujetador y percibi entre las sombras


que los rodeaban como se deshaca de
las braguitas.
No tengo condones mascull,
sintiendo cmo se le erizaba cada vello
del cuerpo sabindola desnuda a su
espalda.
Yo s dijo ella mostrndole el
envoltorio plateado que sostena entre
los dedos, sobreponindose a su propio
pudor y tratando de fingir decisin. En
su interior, daba las gracias a Berta por
haberla obligado a llevar una ristra de
preservativos en el bolso.
Maana me marchar, Julia.
Ya me lo has dicho.
Y quiz no volvamos a vernos.

Tambin me lo has dicho. No me


importa maana, me importa esta noche.
Cuando sinti el roce de sus pechos
desnudos
contra
su
espalda
envolvindole en un ertico abrazo, la
escasa fuerza de voluntad que an
posea se esfum por completo.
Se volvi y la bes, se apoder de
sus pechos, que tenan el tamao exacto
de sus manos, y temi que su entrepierna
explotara de un momento a otro cuando
su lengua sabore aquellos pezones
pequeos y duros. No poda aguantar
ms, ni poda ni quera.
Eres preciosa susurr sobre
sus labios mientras sus dedos se perdan
en aquellas curvas sublimes y suaves.

Agarr sus nalgas con decisin y,


subindola a sus caderas, la llev hasta
el dormitorio y la pos en la amplia
cama de sbanas blancas. Se situ ante
ella, sobre sus rodillas, y llev uno de
sus dedos hasta sus labios, que ella
lami por instinto.
Julia contempl expectante como
aquel dedo comenz a descender entre
sus pechos para despus continuar por la
lnea de su vientre, hasta llegar a su
pubis. Busc en sus ojos, en su mirada
magntica, en su expresin seria, y sinti
que se derreta con aquel hombre
espectacular que la recorra con su dedo
y lo hunda lentamente en su interior.
Pareces tan frgil

No soy frgil protest con un


hilo de voz cuando aquel dedo comenz
a moverse.
No quiero hacerte dao, necesito
que
ests
preparada
aadi
inclinndose hacia ella y besndola bajo
el ombligo.
Preparada para qu?
Soy un bruto dijo alzando la
cabeza y mirndola a los ojos por entre
las montaas de sus senos, antes de
atrapar uno de ellos con la mano y
hundir el rostro entre los pliegues de su
carne. A punto estuvo de llegar al
orgasmo con la mera caricia de sus
labios y su lengua.
l sinti cmo se humedeca, cmo

se abra ansiosa por recibirle.


Entonces Austin se deshizo de los
boxers y se coloc el preservativo antes
de adentrarse en su interior despacio,
muy despacio.
Oh, nena, esto es el cielo
suspir en su odo inclinndose para
besarla.
Julia se arque sobre la cama, nunca
haba experimentado nada como lo que
estaba sintiendo entre las piernas.
Nunca. Era un roce hondo, profundo y
pleno, un placer que creca como una
ola que le aceleraba el corazn. Cada
vez que se hunda en ella, se quedaba sin
aliento.
Pero, por su expresin y el cuidado

con el que se mova, saba que estaba


reprimindose, como tambin saba que
llegara al orgasmo mucho ms rpido si
dejaba de hacerlo, as que le oblig a
rodar sobre la cama y subi a
horcajadas sobre cuerpo.
Deja de contenerte de una vez, no
soy frgil y no voy a romperme dijo
encajando en l con decisin. La
expresin de su rostro fue de autntica
satisfaccin.
T lo has querido jade, y
volvi a hacerla girar sobre la cama,
dejando frente as sus nalgas desnudas, y
se adentr con mpetu hasta lo ms
profundo de su ser.
La penetr con la fiereza de un len

en celo, asindola con firmeza por los


pechos, pegando su espalda a su torso y
alzndola a cada nueva embestida. Sus
labios se cosieron a su nuca como si
fuesen a devorarla y continu
clavndose en su carne con frenes,
como si pretendiese poseer cada clula,
cada milmetro de su cuerpo. La agarr
del pelo y tir de l con suavidad para
que arquease el cuello, quera ver sus
ojos,
necesitaba
contemplar
su
expresin de placer mientras la haca
suya.
Jams haba experimentado una
sensacin como aquella. Un orgasmo tan
devastador, tan demoledor que la hizo
temblar, encogerse, sentir como si la

vida se le escapase entre las piernas. Un


par de lgrimas acudieron a sus ojos y
recorrieron sus mejillas, mientras le
senta respirar acelerado pegado a su
espalda, unido an a su cuerpo, inmerso
en un clmax que pareca no tener fin.
Dios mascull besndola y
disfrutando del sudor que impregnaba su
cabello tras el derroche de pasin, antes
de retirarse despacio, deleitndose hasta
el ltimo instante de la calidez y
suavidad de su interior. Julia, mrame
pidi. Ella lo hizo, con una gran
sonrisa, limpiando sus lgrimas con las
manos, avergonzada. Te he hecho
dao?
Qu? No!

Ests llorando! Te he hecho dao,


verdad? Joder, soy un bestia! dijo
apartndose de ella furioso consigo
mismo.
No, no. No pienses eso rog
acercndose a l y rodendole con sus
brazos. No me has hecho dao, todo
lo contrario.
Entonces, por qu lloras?
pregunt observndola sin entender
nada. La idea de haberla lastimado le
martirizaba.
No lo s. Ha sido tan tan
Tan?
Nunca me haba sentido as.
As cmo, Julia?, por favor.
Por un momento sent que

alcanzaba el cielo. No s explicarlo,


nunca haba tenido un orgasmo tan
intenso. No lo esperaba. Debes pensar
que soy una idiota dijo apartando la
mirada.
No, al contrario. Es maravilloso!
Tem haberte lastimado asegur y la
bes en los labios. Le encantaban sus
labios, pens que podra besarlos cada
segundo de cada da de su vida. Tambin
para l haba sido espectacular y
tampoco recordaba haber sentido antes
esa complicidad sexual, ese placer
absoluto sin matices.
Ya te lo dije, no soy frgil. Es
solo que jams lo haba hecho de un
modo tan animal y

Acaba la frase, por favor.


Y me ha encantado.
Te asustaras demasiado si te
digo que me apetece repetir?
Por favor pidi abrazada a su
espalda, mirndole sin pudor con los
labios posados en su hombro.

10
El agujero del pescador

e encanta tu sabor.
Cmo dices?
Sabes a pecado, Julia. Un pecado
por el que no me importara ser
condenado eternamente.
Gracias, supongo.
Eres como uno de los pasteles de
manzana que haca mi abuela Glory, mi
abuela materna asegur perdiendo la

mirada en el techo. Con solo verlos


bastaba para hacerse una idea de lo
deliciosos que seran, pero, aun as,
cuando los probabas descubras que
estaban todava ms ricos de lo que
habas imaginado. Ella rio, recostada
sobre su antebrazo izquierdo, reposando
desnuda sobre su cuerpo.
Mira que me han echado piropos
extraos en mi vida, pero nunca me
haban comparado con un pastel de
manzana.
As que presumiendo de cunto te
piropean, eh?
Yo no he dicho eso.
Pero lo has dejado caer.
Tranquila, no me sorprende en absoluto,

el nico modo de evitarlo sera que una


epidemia de ceguera asolara Sevilla.
Ests como una cabra, Austin
Parker solt entre risas, pero percibi
cmo su semblante se mud de modo
casi automtico al orla decir aquello.
Su mirada se volvi triste y melanclica
y el aire distendido de la conversacin
se transform por completo.
Esa frase la repeta Cricket casi a
diario.
Quin es Cricket?
En realidad se llama James
Coleman, aunque le llamamos Cricket,
por Jiminy Cricket. Es nuestro cmo
le llamis vosotros? Pepito Grillo?
S.

Es uno de mis mejores amigos y la


razn por la que regres de Bagram hace
dos semanas. Est en un hospital de
Atlanta recuperndose, desde enero,
cuando una granada le mutil las dos
piernas.
Oh, Austin, es terrible. Una
granada?
Cricket es, era, miembro de mi
equipo. Nos conocimos en la base de
Charleston y cuando decid prepararme
para entrar a los SEALs l sigui mis
pasos. Al cabo de los aos, acabamos
juntos en el mismo Team. Es un to de
los buenos, alguien en quien puedes
confiar, siempre con una broma y una
sonrisa incluso en los momentos ms

difciles y, adems, es de esas personas


que te hacen reflexionar.
Por eso le llamis
Jiminy Cricket.
Y cuando le sucedi eso, t
Estbamos en retirada en una
misin de rescate y un insurgente
apareci de la nada con esa granada
Se removi y se sent en el filo de la
cama ofrecindole su espalda desnuda
. Yo recib impactos en ambos brazos
y piernas, pero l estaba mucho ms
cerca y sus piernas se convirtieron en un
amasijo de carne y hueso. Al menos
logramos sacarle con vida de all.
Ha debido ser muy duro para ti.
Para m? Mis heridas fueron

profundas, pero no mortales. Duro fue


para l, para su esposa Christine y su
hijo.
Cmo est?
Mal. Lleva cuatro meses en el
hospital, necesita un trasplante de rin
porque los suyos quedaron muy
daados. Su mujer se hizo las pruebas y
no es compatible, y all no estamos tan
concienciados como en Espaa con la
donacin de rganos. Necesita que
aparezca un donante, que aparezca ya.
Espero que as sea dijo
besndole en el brazo con dulzura.
Por qu dices que l es el motivo por el
que volviste de Afganistn hace dos
semanas? Viniste a verle? Guard

silencio. Volviste para hacerte las


pruebas, verdad?
Se puede vivir con un rin y
Cricket morir si no encuentra uno.
Podras continuar siendo SEAL
si?
No, claro que no. Amo servir a mi
pas, pero est en juego su vida.
Y lo eres? Eres compatible?
No. Al or su respuesta una
sensacin contradictoria la invadi, por
un lado senta una ternura inmensa por
aquel hombre capaz de un acto de
generosidad extrema como aquel, pero a
la vez senta alivio de saber que no
tendra que someterse a una operacin
de tal calibre. No pude entrar a verle,

Julia.
Est aislado?
No fui capaz. Cuando acud al
hospital me detuve frente a la puerta de
su habitacin y fui incapaz de entrar. He
visto sangre, mucha, demasiada a lo
largo de mi vida y no me asusta, pero
mi deber es que mis hombres regresen
sanos y salvos tras cada misin!
Te sientes culpable? Por qu?
Por no haber muerto? Por no ser t el
herido en su lugar?
Mi deber es protegerlos.
Estoy segura, por lo poco que te
conozco, de que le protegiste cuanto
pudiste.
Aun as no fue suficiente y lo peor

es que, aunque no haba regresado a un


hospital por mi propio pie desde que mi
madre muri, fui capaz de entrar y
hacerme las jodidas pruebas, pero no de
atravesar la puerta de su habitacin. Me
he cruzado Afganistn un centenar de
veces, he sentido la muerte silbndome
en la nuca casi a diario durante los
ltimos diez aos, pero no he sido capaz
de visitar a un amigo que me necesita.
No seas tan duro contigo mismo,
es normal que temas sobrecogerte ante
el estado en el que vas a encontrar a tu
amigo y tambin que tengas aprensin a
los hospitales despus de lo que
debisteis pasar con la enfermedad de tu
madre. Estoy convencida de que esta es

la verdadera razn por la que te


marchaste del Virgen del Roco. l se
volvi y la mir de reojo, descubierto
. Te entiendo, de verdad. Y estoy
segura de que Cricket tambin lo hace.
Pero debo hacerlo, joder, debo
dar la talla.
Y la has dado hacindote esas
pruebas. Estoy segura de que sers
capaz de visitarle cuando ests
preparado dijo acariciando su mejilla
con dulzura con los dedos hasta la
marcada lnea de su mentn, percibiendo
el roce de la incipiente barba. Yo lo
hice y, si yo pude, tambin podrs
hacerlo t. Acababa de terminar la
carrera cuando perd a mis padres. Pap

muri en el acto, pero mi madre agoniz


en el hospital durante das rodeada de
mquinas. Pas horas y horas a su lado,
rogando para que se salvase,
maldiciendo al desgraciado que se salt
el stop y embisti su coche cuando
volvan a casa despus de cenar con
unos amigos. Cre que jams podra
ponerme al otro lado, trabajar como
enfermera, pens que sera incapaz de
ayudar a nadie porque le tom autntico
terror y, sin embargo, mrame, lo hice!
Fue duro, dudaba mucho de m misma al
principio, me senta frgil e insegura.
Peor an fue cuando entr en el equipo
del cero sesenta y uno, en el que poda
enfrentarme a situaciones como la que

haban vivido mis padres y volver a


revivirlo todo, revivir esa maldita
noche. Rubn me ayud mucho,
muchsimo, tuvo una paciencia infinita
conmigo, me apoy, me dijo que nunca
me dejara sola y estuvo a mi lado
cuando el pulso me temblaba,
ayudndome a mantenerme firme.
Todava le quieres? Aquella
pregunta la sorprendi. No pudo evitar
preguntarse el porqu de su inters. Se
tom un instante antes de contestar y
reflexion sobre sus sentimientos.
Le quiero, pero me doy cuenta de
que he creado una imagen irreal en mi
cabeza y eso no me gusta, como no me
gust lo de ayer. No quiero a alguien as

a mi lado, no como pareja. Es raro que


est hablando de esto contigo
Por qu? Puedes hablar conmigo
de cualquier cosa.
Y t?
Yo qu?
Alguna
vez
has
estado
enamorado de alguien que te haya
decepcionado?
Lo cierto es que creo que nunca he
estado enamorado.
Nunca? No me lo creo.
En
serio.
Omitiendo
la
adolescencia, durante la que estuve
colado por Sabrina Oaks. Era una chica
del instituto y, bueno, en realidad no se
llamaba as, de hecho, ni siquiera s

cul era su verdadero nombre, la


llambamos Sabrina por sus
Me lo imagino. Y te enamoraste
de ella por su inteligencia, claro.
Pues era bastante lista. Sobre todo
porque siempre saba cmo pararme
antes de llegar al Home Run.
Al Home Run? pregunt, y l
dej escapar una risa llena de picarda.
Es una metfora de bisbol que
utilizamos para el sexo.
Debas ser todo un lign en el
instituto.
No me quejo admiti con una
sonrisa. Tena poco tiempo libre, pero
durante el
cambio de clases,
especialmente antes de ruso, cuando

tenamos media hora de esparcimiento,


lo aprovechaba bastante bien.
Ruso? Hablas ruso?
Como un nativo de Mosc. Mi
padre estaba obsesionado con una nueva
guerra contra la Unin Sovitica y
tenamos que dominarlo a la perfeccin.
Pero bueno, dejemos de hablar de m,
coge la colcha.
Para qu?
Hace una noche estupenda y
estamos frente al mar, no pensars
desaprovecharla?
pregunt
ponindose nicamente los pantalones
del traje, sin ropa interior. Toma,
seguro que es ms cmoda que tu
vestido aadi entregndole su

camisa. Julia se la puso, ola a l, un


aroma que le gustara inhalar y guardar
en sus pulmones para siempre. Le sigui
hasta el porche donde extendi una
manta sobre el suelo de madera, frente a
la escalerilla de acceso al bungal, y le
ofreci asiento. l se situ a su espalda,
envolvindola
con
su
cuerpo,
proporcionndole su torso de acero
como punto de apoyo, y cubri a ambos
con la colcha de la cama.
Tena el corazn acelerado, sentirle
tan prximo a su cuerpo la turbaba sin
remedio. La brisa del mar meca su
cabello y la luz anaranjada del porche
los
iluminaba
con
tibieza,
permitindoles ver con relativa claridad

a la vez que disfrutaban del bello


contraste del cielo plagado de estrellas
sobre el mar.
Se qued embelesada contemplando
cmo las olas mecan la espuma hasta la
orilla, disfrutando de la meloda serena
del mar, por encima de la msica de la
fiesta que continuaba celebrndose a
algunos metros de donde estaban.
Crees que nos estarn echando
de menos?
Estoy convencida. El Seor
Interrogacin y Doa Descarada.
Una pareja singular.
Sin duda.
En qu pensabas?
En
cuando
era
nia
y

veranebamos en Cdiz, en los Caos de


Meca, Tarifa, Chiclana Eso me hizo
adorar el mar, me encantara vivir cerca
de l.
A m tambin me gusta, por eso,
cuando ahorr lo suficiente compr mi
pequeo remanso de paz en Gulf Shores,
en Alabama. Tengo una casa amplia de
dos plantas rodeada de arena por todas
partes. Es sencilla, pero est frente al
mar. Cuando decida retirarme, cumplir
mi sueo de tener un lugar en el que
descansar Entonces tendr un perro y
lo llamar Buckler.
Buckler Cmo la cerveza?
No como la cerveza, como los
escudos de cuero que utilizaban en la

antigedad,
listilla
apostill
arrugando los labios en un teatralizado
mohn de fastidio. Tena los labios ms
sensuales del mundo y saba cmo
usarlos. Lo llamar Buck, algo que
objetar?
No s, me parece un nombre raro
para un perro, pero no ser yo quien
destruya tu fantasa, veo que lo tienes
todo planeado. Austin la envolvi con
los brazos, pegndola an ms a su
cuerpo, y sinti cmo se tensaba al
percibir con intensidad su calor
corporal.
Me gusta hacer planes, aunque a
corto plazo mi vida parezca una carrera
de obstculos. Cuando al fin me retire

de la primera lnea, ser todo lo


contrario, solo playa, mar y paz. La casa
necesita una gran reforma, hace cuatro
aos que la compr y apenas la he
visitado una docena de veces. Mi padre
se encarga de ir de vez en cuando para
comprobar que las tormentas no la han
hecho pedazos y recolocar las vallas del
porche cuando la arena las tumba. Suele
ir acompaado de mis sobrinos y pasan
el fin de semana juntos. A Jorge y a
David les encanta visitar Fishers Hole.
Fishers Hole? El agujero del
pescador? En serio? pregunt
volvindose para mirarle a los ojos con
una sonrisa.
S, as es como la he llamado. En

Gulf Shores cada vivienda tiene un


nombre.
Definitivamente los nombres no
son lo tuyo, Austin.
Qu tiene de malo Fishers
Hole?
Que t no eres pescador.
Pero estar rodeado de ellos!
Adems, una vez captur una carpa de
dos kilos.
En qu supermercado?
En un Walmart rio, y la bes en
el cuello con dulzura, divertido con su
rapidez de respuesta. A ver,
sorprndeme, t cmo la llamaras?
No s. No la he visitado, pero
como est frente al mar y sabiendo que

piensas en ella como tu hogar soado,


como tu lugar de descanso la llamara
Peaceland.
Peaceland? Y t te atreves a
mofarte de los nombres que elijo?
Qu tiene de malo Peaceland?
Nada, solo que imagino que
tendra que ir vestido de blanco y con
flores en el pelo. Es lo ms cursi que he
odo en aos, qu digo en aos?, en
dcadas! se burl. Ella se gir y le
pellizc en la pierna, pero esto no hizo
sino provocarle ms risa.
Como te sigas riendo, el agujero
del pescador te lo voy a abrir a ti.
No te enfades, solo estaba
bromeando. El nombre an no es

definitivo, pero ser un hogar.


Te gustara tener hijos? Parker
gir el rostro para mirarla, incapaz de
creer que le hubiese preguntado aquello.
Despus sus ojos se perdieron en el
horizonte.
No.
El silencio que sigui a su respuesta
tajante fue incmodo para ambos. Toda
la jovialidad haba vuelto a esfumarse
en un solo instante. Julia se senta
desconcertada. Haba algo que estaba
ocultndole, su instinto se lo deca, pero
estaba segura de que no se lo contara,
era un hombre demasiado hermtico.
Solo le contara aquello que l desease.
Lament haberle hecho esa pregunta,

quiz pensase que era una entrometida,


pero solo quera saber ms de l porque
le gustaba, le gustaba tanto, que no
quera ni pensar en que aquella noche
acabase.
Una rfaga de brisa marina le
revolvi el cabello, enredndoselo
sobre el rostro. l lo apart y,
acercndose, la bes con dulzura,
primero en la mejilla y despus, cuando
se gir, en los labios. La apret contra
su pecho mientras sus manos se
enredaban en su pelo. Fue un beso largo,
paladeado por ambos y lleno de
erotismo. Cuando al fin sus labios se
separaron, la mir fijamente a los ojos,
en silencio.

Hace aos que decid que jams


tendra hijos, Julia. El mundo me parece
un lugar demasiado horrible, con
demasiado dolor por todas partes como
para traer nios a sufrir en l.
Vaya. Es cierto que no podras
evitarles el sufrimiento porque lo habr,
siempre lo hay, aunque no por todas
partes. Con seguridad lo que has visto
estos aos te ha llevado a pensar as,
pero el mundo puede ser un lugar
maravilloso. Mi mundo lo fue cuando
era nia. Fui la nia ms feliz que
puedas imaginar, no cambiara uno solo
de los das de mi infancia y estoy
convencida de que t tampoco, a
excepcin de la enfermedad de tu madre,

claro.
No, por supuesto que no los
cambiara.
Por eso. Los nios son la
esperanza, la ilusin, lo bonito de la
vida.
Por lo que veo a ti s que te gustan
los cros dijo atravesndola con una
mirada indescifrable. Julia sinti que se
le secaba la garganta y le hormigueaban
las palmas de las manos que an
permanecan enredadas en su cuello.
S. Me gustan mucho. Y espero
tenerlos algn da cuando est preparada
y encuentre al hombre perfecto para m.
Ser un hombre muy afortunado,
no me cabe duda concluy antes de

volver a fundirse con sus labios.

Desconoca en qu momento se
durmi su pequea Cenicienta. Se
haban besado tanto que casi se les
haba borrado el color de los labios.
Fueron besos dulces, besos intensos, con
caricias que le haban penetrado en la
piel, por debajo de los tatuajes y las
cicatrices,
hasta
asentrsele
directamente en el alma. Besos y ms
besos hasta que el sueo la rindi entre
sus brazos.
La contempl dormida contra su
pecho, con el rostro descansando en su
hombro. Por segunda vez vigilaba su

sueo, ese que l era incapaz de


conciliar en noches como aquella en la
que todos los recuerdos haban vuelto a
su cabeza.
Y, sin embargo, por primera vez
senta paz. Con aquel cuerpo menudo y
clido entre sus brazos, con aquella
cabellera de rizos dorados esparcida
sobre su brazo derecho y aquel ombligo
diminuto bajo su mano izquierda.
Pero al da siguiente se despedira
de ella y, tanto si descubra que sus
temores eran reales como si no, la
posibilidad de que sus destinos no
volviesen a cruzarse era ms que
probable.
Los celos le aguijoneaban al pensar

que ella continuara con su vida y, tarde


o temprano, conocera a ese hombre
adecuado con el que algn da tendra
los hijos que le haba revelado desear,
quiz incluso regresara con el joven
mdico. Solo de pensarlo le herva la
sangre y trataba de convencerse de que
era porque ese tipo no la mereca,
aunque saba que, a sus ojos, ni ese ni
ningn otro lo hara jams, ya que el
nico hombre perfecto para ella era l.
l. l la cuidara y se dejara cuidar por
ella, la besara a todas horas, se
dormira con el tibio calor de su cuerpo
pegado al suyo y despertara con su risa
cada maana. Tratara de hacerla la
mujer ms feliz del mundo en Fishers

Hole, Peaceland o como quiera que


quisiese llamarlo.
Estaba desvariando, sin duda. La
situacin, con ella entre sus brazos, el
idlico paisaje y la pasin que acababan
de compartir, estaban hacindole perder
el control de sus pensamientos. Y todos,
absolutamente todos, se centraban en
Julia.
Y tema que l, experto en reparar
cualquier maquinaria militar con los
mnimos recursos, no supiese cmo
arreglar su corazn si le permita
meterse dentro.
La bes en la frente antes de
cargarla en brazos y dejarla sobre la
cama.

11
La carta

Cuando

abri los ojos por la


maana le vio de pie observando el mar
a travs de la ventana del dormitorio,
con el pantaln del traje encajado en las
caderas, permitiendo que el sol del
nuevo da iluminase sus maravillosos
oblicuos.
No has dormido?
S, claro. Acabo de levantarme

dijo volvindose y caminando hasta ella.


Qu hora es?
Las doce.
Las doce? Por qu no me has
despertado?
No poda. Es un placer verte
dormir.
Gracias admiti halagada.
Estaba tan sexy, pero tanto, con el torso
desnudo, en que poco importaban las
viejas heridas resultaba toda una
tentacin.
Pero
imagino
que
deberamos haber dejado el bungal ya.
He pedido el desayuno, est en el
saln. Y he pagado la habitacin por
el da de hoy.
Por hoy?

Tengo que regresar a Rota esta


noche porque mi vuelo sale maana muy
temprano, pero he pensado que
podamos pasar el da juntos, pasear por
la playa, conocernos un poco mejor o
simplemente hacer el amor una y otra
vez. Solo si te apetece, por supuesto.
Claro que me apetece, pero no
quiero que pagues
Ya est pagado. Y lo he hecho
porque quiero, porque me muero de
ganas de pasar este da contigo.
Yo tambin.
Desayunamos?
Antes habr que hacer hambre,
no crees? Julia comenz a
desabotonarse la camisa de algodn que

an llvaba puesta.
Me parece una idea estupenda
dijo deslizando su mano por el cuello de
la camisa. Descendi por su pecho hasta
alcanzar uno de sus senos y ella no pudo
sino gemir de deseo. Sin decir una
palabra ms, tom su mano y la pos
sobre la prominente ereccin que se
marcaba en el pantaln. Entonces le
acarici con cuidado por encima de la
prenda. Seorita enfermera, hay una
urgencia aqu abajo ahora mismo.
Parece grave.
Muy
grave,
de
cuidados
intensivos. La necesito. Ahora dijo
hacindola rer, y se bebi aquella risa
directamente
de
sus
labios,

apoderndose de ellos.
Pues deja de hablar y tmame.

Cuando alcanz el saln l


destapaba la bandeja que haba en un
coqueto carrito camarera de madera
oscura. Haban compartido una trrida
ducha despus de hacer el amor y aun
as no poda evitar mirarle con ojos de
gata en celo. Austin haba despertado un
monstruo sexual en su interior que ni
siquiera saba que posea, y tema que
ya no pudiese volver a dormirlo.
Como no s qu sueles tomar, he
pedido caf, zumos y un par de tortillas.
Viene ms gente a desayunar o es

que me has visto cara de zampabollos?


rio mientras coga un cruasn al que
dio un mordisco.
Me temo que el zampabollos soy
yo admiti. Julia dedic una mirada a
los marcados abdominales y enarc una
ceja incrdula. Por suerte el ejercicio
lo quema todo.
Pues debes hacer muuucho
deporte.
Entre misiones me ocupa la
prctica totalidad del da: atletismo,
paracaidismo, escalada, buceo y
cualquier otra actividad que puedas
imaginar.
Incluso los das libres?
Los das libres no existen cuando

eres un SEAL. Uno de nuestros lemas


es: Cunto ms sudes en tiempos de
paz, menos sangrars en tiempos de
guerra. Creamos lo que se llama
memoria muscular, porque en combate
solo puedes pensar en la misin: tu
cuerpo debe ser una mquina infalible.
Vaya. Yo me canso haciendo
media hora de elptica en el gimnasio.
l rio untando mermelada sobre la
tostada. Al verle tan relajado se atrevi
a hacerle una pregunta que rondaba por
su cabeza desde que supo que era militar
. Austin.
Qu?
Si no quieres no me contestes,
pero has tenido que en fin, que

acabar con muchos enemigos?


No llevo la cuenta. S que algunos
lo hacen, pero a m me resulta obsceno e
irrespetuoso. Solo te dir que jams he
matado a nadie que no estuviese
convencido de que lo mereciera.
Piensas en ellos alguna vez?
No, nunca. Tampoco creo que
ellos hubiesen pensado en m, o en
Cricket, o en cualquiera de los amigos
que he perdido en combate. Es la guerra.
Matas o mueres, no hay ms. Julia
sinti cmo se le erizaba la piel al or la
serenidad con la que lo deca. Aquella
era su vida. Tan diferente a la de
cualquiera que hubiese conocido, tan
especial y distinta como lo era l

mismo. Y a la vez tan cercana y real


como la suya.

Desayunaron con calma. Austin la


miraba continuamente y ella le devolva
las miradas coqueta, sonriendo entre
cada sorbo de caf o mordisco de
tostada, ajena a la batalla mental que
estaba librndose en el interior de su
cabeza.
Y si se lo contaba? Julia se haba
abierto con l, le haba hablado del
accidente de sus padres, de lo que senta
por ese joven mdico, de la mala
relacin con su familia materna, y l, l
no haba sido capaz de contarle aquello

que le robaba el sueo desde que


regres a casa de su padre y encontr
aquel pedazo de papel que acabara por
cambiarle la vida.
Poda confiar en ella, estaba
convencido. Pero deba contarle algo
tan ntimo? Para qu involucrarla en
algo as?
Julia, hay algo que me gustara
que supieses.
Qu?
Anoche omit contarte algo y
ahora siento que deb hacerlo.
Qu omitiste? Espero que no sea
que ests casado.
No. Me refiero a cuando me
preguntaste si me gustara tener hijos.

Tom su mano, la condujo hasta el sof y


se sent a su lado. Guard silencio un
instante para organizar en su cabeza lo
que estaba a punto de revelarle. T
has sido transparente conmigo y yo
tambin quiero serlo: voy a contarte por
qu he regresado a Espaa despus de
tantos aos.
Se incorpor y camin hasta el
dormitorio donde cogi su cartera del
bolsillo interior de la chaqueta del traje,
extrajo un par de folios doblados varias
veces y una fotografa que guard antes
de regresar junto a ella, que aguardaba
impaciente en el sof.
Cuando llegu a Estados Unidos,
pas por casa de mi padre y este me dijo

que Montgomery King, el viejo amigo de


la familia del que te he hablado, me
haba enviado una carta advirtindole de
que solo yo deba abrirla. Mi padre
suele revisar mi correspondencia, dado
que paso demasiados meses fuera, de
ah la advertencia. Quiero que la leas
dijo entregndole las hojas de papel que
Julia tom muerta de curiosidad.
Estimado seor Parker:
No s cmo empezar. Usted no
me conoce ni yo tampoco a
usted, a excepcin de las pocas
cosas que me cont mi hija
Alejandra.

Lo cierto es que ni siquiera


saba su apellido hasta que habl
con Montgomery. l ha sido muy
amable conmigo, mucho ms de
lo que esperaba cuando le
busqu para pedirle ayuda,
espero que no se haya enfadado
con l por permitirme hacerle
llegar esta carta.
S que no tengo ningn
derecho a irrumpir en su vida,
quiz incluso est casado y tenga
hijos, pero crame cuando le
digo que es la desesperacin la
que me lleva a ponerme en
contacto
con
usted.
La
desesperacin y la certeza de

que no puedo acudir a nadie ms.


Usted y Alejandra tuvieron
una relacin hace siete aos
Al leer ese fragmento Julia sinti
una punzada de celos en el pecho y
ganas de devolverle la carta que no
entenda por qu le haba entregado,
pero se esforz en mantener la vista fija
en el papel.
en Rota, durante el verano de
2008. Estuvieron vindose unos
meses. Quiz para usted fue una
relacin sin importancia, pero mi
hija esperaba que cuando
regresase volviera a buscarla.

No crea que lo digo en tono de


reproche, por favor, pues no lo
hago. Conozco a mi hija, es una
chica fantasiosa y enamoradiza y
quiz engrandeci una historia
que fue mucho menos seria de
como ella la vivi.
Pero, y aqu est lo
importante de mi carta, cuando
usted se march dej atrs
mucho ms de lo que esperaba,
de lo que podran esperar
ambos En octubre Ale se
enter
de
que
estaba
embarazada.
Julia

busc

sus

ojos.

Austin

permaneca con la mirada perdida en el


horizonte. Continu leyendo:
Alejandra esperaba un hijo suyo,
seor Parker. Fue un autntico
mazazo para nosotros, para su
padre y para m, pues es nuestra
nica hija.
Como le digo, despus de
que usted se fuese, ella crey
que la llamara, que se pondra
en contacto con ella de alguna
manera, pero pasaron los meses
y no la llam ni regres, y
nuestra pequea, a sus veinte
aos, transform toda esa
decepcin en ira y rencor, que

descarg sobre nosotros.


No soy partidaria del aborto
seor Parker ni mi marido
tampoco lo era, aunque la
habramos apoyado en caso de
que hubiese decidido hacerlo.
Pero Ale dej pasar los meses
esperando esa llamada suya con
la que hacerle partcipe de su
embarazo
y,
cuando
fue
consciente de que no llegara,
fue demasiado tarde.
Imagino el shock que
supondr para usted enterarse en
este momento de que tiene un
hijo, una hija, pero la tiene, se
llama Candela.

Tuvo que parar de leer para poder


respirar, le mir a los ojos de nuevo y se
vio reflejada en sus iris ocenicos.
Imagino que fue la rabia, unida a
la frustracin y a la sensacin de
engao de nuestra hija lo que la
llev a decidir que jams se
enterara de la existencia de
Candela. Y nos neg cualquier
tipo de posibilidad de saber
quin era usted, nunca nos dijo ni
siquiera su nombre. Aunque
sabamos que era un militar
norteamericano y que haba
pasado ese verano en la base,
como tantos otros miles.

Nunca nos ense una


fotografa suya ni el modo de
ponernos en contacto con alguien
que le conociese. Nosotros lo
aceptamos. Lo cierto es que no
necesitbamos
nada
suyo.
Candela naci sana, es una nia
preciosa, rubia, con unos
impresionantes ojos azules, muy
distinta fsicamente a nuestra
Ale. Es divertida, risuea, ha
sido muy feliz y jams le ha
faltado de nada, pues ah han
estado sus abuelos para hacerse
cargo de todo.
Y a estas alturas se
preguntar, si nunca hemos

querido ponernos en contacto


con usted cmo es que lo hago
ahora?
Alejandra continu haciendo
su vida. Es joven, dej sus
estudios cuando se qued
embarazada y, aunque afirmaba
que los retornara despus del
parto, nunca se decidi a
hacerlo. Tuvo varios novios,
sala y entraba como cualquier
chica de su edad, y Candela
permaneca con nosotros. Mi
marido falleci hace dos aos y
medio de un infarto y lo pasamos
muy mal, pero seguimos adelante
las
tres
juntas,
Candela,

Alejandra y yo.
Pero el verano pasado, en la
playa, Ale conoci a un hombre.
Es ruso, o bosnio, no s, de la
Europa del Este, creo, se llama
Borko o Brokon, o algo
parecido. Ambas pasaban el da
en la playa cuando se les acerc
y comenzaron a hablar. A mi hija
le gust y empezaron a verse, l
estaba de vacaciones en Punta
Ballena. La llevaba a sitios muy
caros y le haca regalos a la
nia, pero Candela nunca quera
ir con ellos y casi siempre se
quedaba conmigo. A las dos
semanas le trajo a casa y a m

tampoco me gust. Haba algo en


su mirada y siempre iba
acompaado de dos hombres
ms
que
parecan
sus
guardaespaldas, aunque Ale me
deca que eran sus amigos
Julia comenz la ltima pgina con
el corazn latindole rpido en el pecho.
Cuando acab el verano, Ale me
dijo que se iba con l. Habl con
ella, le dije que pensara bien las
cosas, pero aseguraba tenerlo
muy claro. Me dijo que se iba y
se llevaba a la nia. Discutimos,
Candela no quera marcharse,

prefera quedarse conmigo, pero


Alejandra dijo que su hija ira
donde ella fuera y prcticamente
me la arranc de los brazos para
meterla en el coche.
Solo supe de ellas las tres
primeras semanas, Alejandra me
llamaba una o dos veces y yo
poda hablar con la nia, pero
era como como si mi nia no
pudiese decirme todas las cosas
que quera, como si tuviese que
hablar delante de otra persona.
Siempre deca que estaba bien,
pero tena mucha pena en su voz.
Me contaron que estaban en
Marbella, despus que haban

viajado a Madrid y por ltimo


una vecina me dijo que crey
verlas de pasada en un coche en
Sevilla. Despus de esa ltima
llamada a finales de octubre no
he vuelto a saber nada de ellas y
estoy desesperada.
S que ese tipo no es un buen
hombre. Estoy asustada, he
intentado buscarlas, ped ayuda a
la polica y ellos me dijeron que
si mi hija no quiere ponerse en
contacto conmigo no pueden
obligarla a decirme dnde est,
que cuando lograron hablar con
ella les dijo que estaba bien y
que yo no la dejaba en paz.

He ido sola en taxi a


Marbella y a Sevilla, con la
esperanza
de
verlas,
de
encontrrmelas, pero en octubre
me diagnosticaron un tumor en el
pncreas, he comenzado un
tratamiento de quimioterapia y
me canso enseguida.
Acud a sus antiguas
compaeras del instituto, habl
con ellas una a una por si alguna
poda darme alguna informacin
de usted, quin era o cmo poda
localizarle. Pero nadie saba su
nombre, solo que era un militar,
americano, de la base. Por suerte
una de sus amigas vive en la

urbanizacin de los King y se


acordaba de haberle visto en su
casa alguna vez. As que fui a
buscar al seor Montgomery y a
su esposa que han sido muy
amables conmigo.
Vuelvo a pedirle disculpas
por irrumpir as en su vida, pero
no s qu ms puedo hacer.
Estoy preocupada por Candela,
temo por mi nia, porque ese
hombre ese hombre no es
bueno, seor Parker, lo vi en sus
ojos la primera vez que lo mir y
ya hace cinco meses que no s
nada de Candela, ni de mi hija.
Por eso acudo a usted, porque la

polica ya no me hace caso y me


tratan como si estuviese loca.
Puede que mi hija haya
elegido con quin quiere estar,
pero llevo la voz de pena de mi
nieta clavada en el alma y no
quiero morirme sin saber que
est bien atendida.
Por eso le pido ayuda.
Aydeme
a
encontrarlas,
necesito saber que est sana, que
es feliz. Se lo suplico. Por mi
nia hara cualquier cosa.
Muchas gracias de antemano,
seor Parker.
Manuela Domnguez.

Una lgrima rod por la mejilla de


Julia, que la limpi con rapidez con la
manga de la camisa. Austin acarici su
mentn con dulzura enternecido de verla
llorar y ella acun el rostro en su mano.
Pobre mujer. Qu vas a hacer?
Voy a comprobar si es cierto que
es hija ma. He ido a ver a la seora
Manuela y ella me ha mostrado
fotografas de ambas, ni siquiera
recordaba bien el rostro de Alejandra.
Cmo puedes haber olvidado su
cara?
No fuimos novios, Julia, solo nos
acostamos varias veces durante un
verano en el que me preparaba para
enfrentarme a uno de los momentos ms

duros de toda mi vida. Al poco tiempo


llegu a Kabul y yo mismo cambi,
todos lo hicimos, fue como si el resto
del mundo hubiese desaparecido. Tan
solo existan el desierto, el polvo y las
montaas. Despus lleg Iraq, Egipto
Cuando ests en los SEALs, y ms an
en un equipo como el mo, dejas de tener
vida propia para vivir por tu pas, y as
ha sido durante todos estos aos. Haca
una llamada telefnica al mes para saber
cmo estaban mi padre, mi hermano y su
familia, y pasaba cuatro semanas cada
seis meses en casa. Esa ha sido mi vida
despus de aquel verano, creo que no es
difcil entender que no la recordase
respondi con serenidad. Julia lament

su reproche, le entenda, claro que lo


haca.
Lo siento, perdname. Y cmo
vas a comprobarlo?
Tengo un cepillo de dientes de la
nia, me lo ha dado su abuela. Voy a
hacerle una prueba de ADN y, si es hija
ma, voy a buscar a su madre, hablar
con ella y comprobar en qu
condiciones vive.
Y cabe la posibilidad de que sea
hija tuya? Quiero decir, no tuviste
cuidado?
S que lo tuve, siempre. Eso es lo
ms extrao. Pero si la pequea lleva mi
sangre, me har cargo de ella.
Te honra que lo tengas tan claro.

No puedo hacer otra cosa. Por eso


estaba en Sevilla el da que nos
conocimos. Es el ltimo lugar en el que
se las vio y algo en mi interior me peda
visitar la ciudad, conocerla para poder
situarme mejor, como en una misin.
Llegu por la noche y me encerr en el
hostal, me senta sobrepasado por la
situacin, por la que se me vena encima
si era cierto, si es cierto. No estoy
acostumbrado a sentirme as.
Por eso te emborrachaste?
Emborracharme fue una estupidez,
pero necesitaba dejar de pensar, dejar
de darle vueltas a la cabeza y dormir al
menos por una noche, porque despus de
haber visto las fotografas de la nia

temo que puede ser cierto.


Tienes una fotografa?
S. Su abuela me la entreg dijo
sacndola del bolsillo y mostrndosela.
En ella apareca una pequea de unos
cuatro aos con unos ojos inmensos e
idnticos a los de Austin. Sus mejillas
estaban salpicadas de pecas doradas y
mostraba una amplia sonrisa a la
cmara. Tena razn, se le pareca en los
ojos y en la forma de la boca. Era una
nia preciosa.
La llevas contigo.
Desde que me la entreg el
domingo pasado. Esperar a tener el
resultado de las pruebas para planear
con detalle qu pasos voy a seguir. Fue

un shock recibir esta carta dijo,


doblndola entre los dedos despus de
que se la entregase, como tambin lo
es todo lo que te dije anoche ah afuera.
No quiero tener hijos, pero si esa nia
lleva sangre Parker, har todo lo que
est en mi mano por ella. Qu te pasa?
Te he abrumado contndote todo esto?
pregunt al percibir en su expresin
que sus palabras la haban entristecido.
En absoluto. Pero no he podido
evitar pensar que esta tarde, cuando nos
digamos adis, te olvidars tambin de
m.
No lo pienses ni por un instante.
Era joven y descerebrado, y esa chica,
Alejandra, an ms que yo en ambos

sentidos. La nia podra ser ma o de


cualquier otro, pero eso no es algo que
iba a contarle a su madre. Ella y yo no
fuimos nada.
Y por qu ibas a recordarme a
m?
Por qu? Porque ninguna mujer
haba provocado que el corazn me
latiese as admiti aproximndose a
ella y ponindole la mano sobre el
pecho para que sintiera sus latidos
fuertes y enrgicos bajo la palma. La
bes en los labios despacio, disfrutando
de su tacto aterciopelado. Comienzo a
pensar que me gustas demasiado
susurr sobre su boca antes de tumbarse
sobre ella en el sof y abrirse paso por

entre la tela de algodn de su camisa


para volver a hacerle el amor como si el
mundo se acabase aquella misma tarde.

12
Es una orden

Lama el helado que se le derreta


por la mano, le miraba y se mora de la
risa. Ataviado con el sombrero panam
ms destartalado que haba visto, la
crema solar mal extendida sobre la
nariz, las gafas de sol polarizadas y un
baador degradado del naranja al
amarillo, era la viva imagen del tpico
guiri playero. Pero ni por esas dejaba

de estar atractivo.
Te ests riendo de m, no pienses
que no lo s.
No, que va deca apretando los
labios, conteniendo a duras penas la
risa. Estaban muy cerca uno del otro,
sentados en la arena frente al mar.
Soy la viva imagen de la
sobriedad. Julia rompi en carcajadas
. Es lo que sucede cuando confas tu
estilismo a un vendedor ambulante.
Lo mo no est tan mal. Ella
llevaba un largo blusn playero y un
bikini rosa fosforescente con sandalias a
juego. Tambin haban comprado al
africano una mochila de tela en la que
poner sus ropas de la ceremonia, que

haban dejado en el coche.


T ests preciosa.
Hasta con esta pamela de la
tatarabuela de Matusaln?
Incluso con un saco estaras
radiante, aunque he de confesar de que
sin nada ests mucho mejor susurr
aproximndose despacio y lamiendo el
helado de su barbilla, que mordi con
suavidad para despus deslizar la lengua
hasta sus labios. Los recorri y succion
con cuidado, mordisquendolos antes de
hundirse dentro de su boca.
Julia arroj el helado hacia atrs,
aquello saba mucho mejor, muchsimo
mejor, que cualquier helado de
chocolate del mundo.

Parker sostuvo su cuello entre las


manos y ella se subi a horcajadas sobre
sus muslos, devolvindole el beso con
la misma intensidad. Sinti un
hormigueo en la entrepierna y las ganas
de poseerla de nuevo se reavivaron con
fuerza, pero estaban en un lugar pblico,
aunque en ese momento tan solo haba
una docena de personas en la playa.
Vamos a tener que parar, me tienes
a cien.
Pero si no estoy haciendo nada
afirm mordindose el labio inferior con
coquetera.
Ten piedad, por favor. Me muero
de ganas de volver a saborear esa flor
que tienes entre las piernas. Vamos al

bungal.
Creo que necesitas un bao
helado brome mientras bajaba la
vista hacia la prominencia que se
perciba entre sus muslos, por debajo de
su baador.
Lo que necesito es un poco de
intimidad contigo sugiri mientras se
sacaba por la cabeza la camiseta
estampada, dejando al descubierto su
magnfico torso. Vamos a darnos ese
bao.
Qu? Yo no, tengo fro.
Te har entrar en calor dentro del
agua.
Ni hablar.
Vamos.

Es una orden? Me parece a m


que est usted demasiado acostumbrado
a mandar y a que acaten sus rdenes,
seor Parker.
Y lo hars?
Qu?
Acatars mis rdenes?
Tendr que obligarme a hacerlo
le susurr al odo deslizando las
palabras, dibujndolas sobre el lbulo
de su oreja.
Se acab asegur y, tomndola
por la cintura, la subi a los hombros, le
dio una palmada en las nalgas y
ascendi la escalerilla que conduca
hasta su bungal cargndola como a un
saco de patatas.

Abri, la pos en el suelo, cerr la


puerta y la aprision contra esta.
Date la vuelta, y esto s es una
orden.
Ella accedi y le dio la espalda,
conteniendo a duras penas la sonrisa
ante su gesto serio. Sus manos expertas
le arrebataron la braguita del bikini,
dejndola tan solo con la parte superior
bajo el blusn de algodn. Entonces
Julia sinti que se haba apartado de
ella.
Abre las piernas. Obedeci y
sinti el enloquecedor roce de su lengua
en el sexo.
As que era yo el nico excitado,
eh? dijo con los labios empapados

de las mieles de su cuerpo. Sinti


aquella lengua en su profundidad,
movindose, saborendola, la presin
de
sus
labios
succionndola,
acaricindola. Sus rodillas flaquearon y
tuvo que asirse a la madera. He dicho
que no te muevas exigi, y ella hizo
un esfuerzo titnico por obedecerle, la
excitaba sobremanera la autoridad con
la que se lo peda.
Sinti entonces cmo su boca era
reemplazada por otra parte de su
anatoma que se abri paso con decisin
entre los pliegues de su carne. Una vez
que le tuvo por completo en su interior,
l dej de refrenar a su bestia interior y
la hizo suya de pie, contra la puerta.

El placer era incontenible. Lo senta


llegar anticipando las sensaciones que
arrastrara con l. Fue un orgasmo
abrasador, como si hubiese una lumbre
encendida entre sus piernas, y tuvo que
clavar ambas manos en la puerta para no
caer desplomada.
Jade con el pulso acelerado y las
mejillas enrojecidas.
Parker la observ con xtasis. Aquel
rubor que contemplaban sus ojos,
aquella embriaguez, la expresin de
placer absoluto, los pechos enrojecidos
por la presin de sus manos, eran obra
suya. Solo suya. Para su deleite.
Vas
a
matarme
dijo
abandonando su cuerpo y retirndose el

preservativo.
Yo a ti? pregunt con la
respiracin an acelerada. Creo que
yo ya estoy muerta, de placer.
Le rode por la cintura con una
mano y la otra se desliz por su sexo
relajado en una caricia ascendente que
humedeci la palma de su mano.
Es que no has tenido suficiente?
No, claro que no. Lo quiero todo.
Todo de ti.
El deseo volvi a cegar su mirada
azul.

Tom asiento entre sus piernas en el


banco del porche y apoy la cabeza

sobre su hombro, l la bes en la mejilla


rodendola con sus brazos.
Qu hora es?
Las siete y media. Te quedan casi
dos horas de camino hacia Sevilla y
habr mucho trfico, deberas salir ya.
No quiero marcharme.
Yo
tampoco
admiti
acaricindole el cuello con la nariz.
No s cuando regresar a Espaa, si
dentro de un mes o de un ao, pero
necesito volver a verte.
Espero que sea pronto, no quiero
que pase un ao antes de volver a estar
contigo.
No puedo prometer que te llamar
porque no s si podr hacerlo.

No me prometas nada, solo


vuelve.
Parker la apret contra su pecho y
bes la piel bajo su oreja, inspirando
aquel aroma del que tanto disfrutaba y
que comenzaba a sentir familiar, el
azahar.
Lo har, tendrn que matarme para
impedirlo.
A pesar del tono jocoso de su voz,
Julia supo que esa era una posibilidad
real, demasiado real, y sinti un
escalofro que ascendi hasta sus ojos y
los humedeci.
Eh? Qu te pasa?
No quiero que te suceda nada
malo.

No va a pasarme nada, tranquila.


Llevo ms de diez aos haciendo esto y
mrame: estoy casi intacto.
Promteme que tendrs mucho
cuidado.
Lo tendr.
Promteme que volvers.
Volver, lo prometo.
El SEAL pens que era la primera
vez que volva a prometer a alguien que
cuidara de s mismo desde que su
madre falleciera. La estrech con
energa y pens que aquel sera un modo
maravilloso de pasar cualquiera de los
das del resto de su vida: abrazado a su
cuerpo, contemplando el horizonte.
Tu casa est as de cerca del

mar?
Ms o menos, quiz algo ms
cerca. El barrio es una lengua de arena
entre West Beach y el Little Lagoon, una
laguna de aguas salobres en la que se
realizan todo tipo de actividades al aire
libre.
Debe ser un lugar precioso.
Lo es. La arena es blanca y muy
fina, y adems las aguas son clidas
incluso en invierno. Cuando puedo ir,
me encanta coger el kayak, pasear por la
laguna y descansar del sol bajo los
muelles.
Qu maravilla. Nosotros, bueno,
mi hermano tambin tiene un kayak. Uno
de madera que haba pertenecido a mi

padre, est en el garaje, colgado del


techo. Lo utiliza para navegar por el
Guadalquivir. Est muy viejo y pesa una
tonelada, pero no quiere ni or hablar de
cambiarlo.
Te gusta Sevilla? Piensas vivir
toda tu vida all?
No lo s, nunca me he planteado
dejar Sevilla. Me gusta mi ciudad.
Esconde mil rincones maravillosos que
se escapan de las visitas habituales a la
Catedral o la Torre del Oro y, adems,
me gusta el carcter de la gente y el
ambiente de la Feria, ms que el de la
Semana Santa, la verdad.
Vaya, esto no cre que lo fuesen a
ver mis ojos, una sevillana a la que no le

gusta la Semana Santa.


Creo que es culpa de mi hermano
por ser tan pesado: que si las reuniones
de la hermandad, que si arrglame la
ropa de nazareno, que si tengo ensayo y
no puedo cambiar el turno Lleva
tantos aos tratando de convencerme de
que salga con la mantilla acompaando
a su Seor, que cuando empiezan a
ensayar las cornetas me santiguo
pensando en la que me espera. Supongo
que cada uno tiene una fiesta predilecta,
yo soy ms de la Feria de Abril.
Hum, tienes que estar muy sexy
vestida de faralaes. Aquella palabra
son muy sensual con su leve deje
anglosajn.

Quiz
algn
da
puedas
comprobarlo con tus propios ojos
sugiri con una nada inocente cada de
pestaas. Y t? Cul es tu
celebracin favorita? No me lo digas, el
Da de la Independencia, seguro.
Pues
te
equivocas
dijo
acaricindole el lado de la nariz con uno
de sus dedos. Es Thanksgiving.
Accin de Gracias?
Eso es. Me gusta porque es uno de
los pocos das del ao en el que, cuando
podemos, nos reunimos todos los
miembros de la familia y pasamos el fin
de semana en casa de mi padre en
Alexandria. Mi cuada suele traer
montaas de comida, Christian y yo nos

encargamos
de
preparar
el
acompaamiento del pavo, y mi padre
hace sus ya clebres patatas braseadas
con salsa de arndanos. Es un da duro
porque falta ella, pero feliz porque
estamos juntos.
No sabes cmo te entiendo, las
Navidades no han vuelto a ser lo mismo
desde que perdimos a nuestros padres.
Solemos cenar los dos juntos, en casa,
aunque en alguna ocasin se nos ha
unido Berta. Durante dos aos estuvimos
viajando a Barcelona para celebrarlas
con mis tas, pero era complicado
compatibilizarlo con el trabajo, sobre
todo para Hugo en ese momento.
En qu trabaja tu hermano?

Es polica nacional en Sevilla.


Vive con vosotras?
Ya no. Despus de la muerte de
mis padres, pidi el traslado a Sevilla y,
cuando le fue concedido, estuvo con
nosotras un par de meses, pero se cans
de orme decir que su cocina pareca la
ONU los domingos por la maana. Te
prometo que no saba a quin me iba a
encontrar desayunando en ropa interior
ni en qu lengua darle los buenos das.
El caso es que desde entonces vive solo
en un apartamento, para proteger su
intimidad del juicio de su hermana
pequea.
Algo
completamente
comprensible asinti divertido.

Julia, no hay otro lugar en el mundo en


el que me apetezca ms estar en este
momento que aqu, contigo, pero creo
que debemos marcharnos. Me preocupa
que conduzcas tan tarde, debes estar
cansada y te esperan dos horas de
camino.
No te preocupes estoy bien. Pero
tienes razn. Ser mejor que nos
marchemos acept con pesar.
No sabes cmo me gustara cerrar
los ojos y que fuesen otra vez las once
de la maana.
A m tambin dijo entrelazando
sus dedos.

13
Sorpresa

La

despedida haba sido larga,


ninguno de los dos pareca dispuesto a
apartarse del otro con facilidad.
Abrazados, la haba besado sobre los
prpados cerrados, tambin en la nariz y
en el surco de esta con los labios. El
tacto de sus labios sobre su piel era una
sensacin que guardara en su memoria
para siempre. Haba disfrutado de cada

caricia, de cada segundo a su lado.


No s cuando regresar a Espaa.
Si ser dentro de un mes o de un ao,
pero necesito volver a verte. Cerr los
ojos detenida frente al garaje de casa y
sabore de nuevo sus palabras y sus
besos, sintiendo de nuevo cosquillas en
el estmago.
En su pecho haba una autntica
contradiccin de sentimientos: estaba
feliz por el fin de semana que acababa
de vivir y, sin embargo, la invada una
profunda pena al pensar que no volvera
a verle al menos en una buena
temporada.
Accion la puerta del garaje con el
mando a distancia del salpicadero y esta

comenz a abrirse despacio. Aparc en


el interior y se dispona a cerrar cuando
percibi la silueta de alguien que se
acercaba.
Iluminado por la luz anaranjada de
las farolas de la acera, pudo distinguir
cmo Rubn se detena junto al portaln
metlico.
Buenas noches, Julia.
No tengo nada que hablar contigo
respondi altiva, ya fuera del coche y
dispuesta a cerrarle la puerta en las
narices.
Escchame, por favor. He venido
a disculparme.
Un poco tarde. No quiero tus
disculpas.

Aun as necesito decirte que lo


siento. Siento haberme comportado
como un imbcil dijo caminando
hacia ella, con una bolsa de papel rojo
brillante en la mano.
Lrgate, Rubn. No quiero volver
a saber nada de ti.
Qu te pasa? Por qu me miras
con esa cara de asco? Soy yo. Me he
equivocado y lo siento. A veces soy
demasiado impulsivo, parece que no me
conozcas.
Ya no s si te conozco, porque el
energmeno que me destroz el telfono
el viernes por la noche no se parece en
nada al Rubn que yo conoca. Vete.
Perdname, por favor. No me

importa lo que haya pasado entre ese


tipo y t dijo acercndose an ms,
antes de detenerse frente a ella.
Quiero estar contigo, esta vez a los ojos
del mundo entero, quiero que seas mi
novia.
Yo no. Ya no.
Por qu no? Julia, por favor,
dame otra oportunidad. Te demostrar
que
No tienes nada que demostrarme.
Acepto tus disculpas, pero no esperes
que lo olvide y mucho menos que vuelva
contigo.
S que estuvo muy mal lo que
hice, pero estaba celoso. Te quiero y
lamento ser tan idiota de necesitar

perderte para darme cuenta.


Yo tambin lo siento, de todo
corazn, pero tengo muy claro que lo
nuestro se ha acabado, ser mejor que te
marches.
Est bien. Me voy, pero antes
quiero darte esto. Sac un paquete de
la bolsa roja envuelto en papel de regalo
. Ayer, en cuanto sal de la guardia, te
compr un mvil, es un Samsung Galaxy
S6, como el mo.
No lo necesito.
S lo necesitas. S que no tienes
dinero para comprarte un telfono nuevo
y es lo menos que puedo hacer, no me
debes nada. Yo lo romp y era mi deber
comprarte uno nuevo. Adis, Julia

dijo dejando la bolsa en el suelo,


convencido de que jams la aceptara de
sus manos, y se march.
En cuanto abandon el garaje, puls
el interruptor para cerrar la puerta y se
dirigi al interior de la casa. Por un
momento se descubri a s misma
sintiendo lstima por l. Rubn nunca se
disculpaba, y acababa de hacerlo,
acababa de pedirle perdn. Saba cunto
deba haberle costado, pero algo en su
interior haba cambiado y no poda
volver a mirarle con los mismos ojos.
Ya no estaba enamorada de l, si es que
alguna vez lo estuvo en realidad, y sus
sentimientos no haban sido una pura
fantasa idealizada de lo que deba ser

una relacin.
Aquel fin de semana con Austin la
haba renovado por completo. Haba
tomado el saco de sus sentimientos y los
haba volcado sobre la alfombra. Haba
disfrutado de cada sensacin que haba
provocado en su cuerpo, pero tambin
en su alma. Y esto la asustaba tanto
como la haca sentir feliz.

La casa estaba en silencio. Dnde


estaba Berta? Qu clase de catstrofe
natural
impedira
que
estuviese
aguardndola vida de noticias? Quiz
haba ido a tomar algo con alguna de las
compaeras del supermercado, pero, si

la conoca como crea, no era normal


que no la asaltase al cruzar la puerta en
busca de informacin, sobre todo
despus de que hubiese pasado la noche
fuera.
Dej la bolsa con el vestido de
fiesta y los tacones junto a la lavadora
en el trastero de la cocina y subi las
escaleras dispuesta a darse una ducha
con la que eliminar los restos de arena y
salitre de su piel.
Tom ropa interior en su habitacin
y entonces oy un golpe seco
proveniente del cuarto de Berta, a dos
puertas del suyo. Camin hasta
detenerse ante este y sinti otro golpe,
un clap seco en la pared. Abri la puerta

decidida y lo que vio la dej sin aliento.


Su mejor amiga se estiraba cual
contorsionista, desnuda, a horcajadas
sobre el cuerpo de un chico moreno.
Ambos la miraron, Julia emiti un
acelerado perdn y cerr veloz tras
de s. Sin embargo, volvi a abrir la
puerta para dar crdito a lo que acababa
de ver con sus propios ojos, y de nuevo
la cerr de golpe. No estaba loca. No
vea visiones. Era su hermano, su
hermano Hugo era el chico sobre el que
Berta cabalgaba como si no hubiese un
maana.
Se meti en la baera colorada
como un tomate, pero con una sonrisa de
oreja a oreja. Despus baj a la cocina y

all encontr a su mejor amiga, de


espaldas, picando verduras con las que
preparar la cena.
Y tu ligue, no se queda a cenar?
Berta se gir y la mir con una mueca
de absoluta felicidad en los labios
llenos.
Este ha sido el mejor fin de
semana de toda mi vida.
Tambin el mo, te lo aseguro.
Cmo fue? pregunt tomando asiento
a la mesa de la cocina, frente a ella.
Ayer, cuando vino a decirme que
habas llegado sana y salva le invit a
comer. Estuvimos rememorando mil
batallitas de cuando ramos cros y
bebiendo vino blanco con los espaguetis

al pesto que haba preparado.


A Hugo le encantan tus espaguetis
al pesto.
Por eso los hice admiti con
una sonrisa pcara, echando en la sartn
las verduras que chisporrotearon al
contacto con el aceite. Nos dieron las
once de la noche aqu en la cocina
hablando, ley tu mensaje de que te
quedabas a dormir en un bungal y
jugamos un rato a las cartas. Cuando
dijo que se iba le acompa a la puerta,
l cogi la chaqueta del perchero, se la
puso, y entonces se me qued mirando
muy fijamente y me bes. Qu beso,
Julia. No me avergenza admitir que lo
haba
imaginado
mil
veces,

prcticamente desde que le conoc la


primera vez que vine contigo a casa,
pero la realidad ha sido mucho mejor.
Me alegro muchsimo por ti.
Si pudiese volver atrs en el
tiempo y encontrarme a la Berta de
diecisis aos con los braquets, los
rizos a lo afro y el pasador de carey en
el pelo, le dira que estuviese tranquila,
porque todos esos suspiros por l
mereceran la
pena.
Ha
sido
maravilloso.
Y habis hablado algo o solo
habis
Algo como qu?
Como si vais a continuar vindoos
y eso.

Nos hemos pasado desde ayer


metidos en ese dormitorio saliendo solo
para comer, no nos ha dado tiempo a
hablar mucho, la verdad.
Tampoco necesito tantos detalles.
Y aun as me muero de ganas de
volver a estar con l. Se ha ido un poco
deprisa porque trabaja esta noche.
Ya admiti, aunque en su
interior tema que su hermano se hubiese
marchado tan rpido para esquivar su
interrogatorio a cerca de cules eran sus
intenciones para con Berta.
No me mires con esa cara.
Qu le pasa a mi cara?
Tienes cara de temer que puedo
llevarme un gran palo.

Es que puedes llevrtelo. Ya


sabes como es mi hermano, es como
Rubn
A tu hermano no lo compares con
ese mal bicho.
No me refiero en la forma de ser,
Berta. Claro que mi hermano es mucho
mejor que Rubn, mil veces mejor, pero
en el tema de las chicas cuntas
novias le has conocido? Montones. Y
nunca ha durado con ninguna ms de seis
meses. Sin contar los aqu te pillo aqu
te mato de los que no nos hemos
enterado.
Ya lo s, Julia. No me hago
ilusiones, en serio. Lo he pasado genial
este fin de semana, al fin ha sido mo y

solo mo, al menos por unas horas. Lo


que tenga que ser ser dijo resignada
. Pero, por favor, te pido que no
hables con l, no vayas a interrogarle
sobre sus intenciones.
Por qu no?
Porque te lo pido yo. Si tiene que
llamarme que sea porque le apetece, no
porque su hermana le ha insistido.
Entindeme, por favor.
Vaaaale, no le dir nada.
Promtelo.
Prometido.
Bueno, y t? Cuntame! Cmo
te ha ido la boda? Y sobre todo cmo te
ha ido despus de la boda?
La boda fatal. Peor de lo que me

esperaba, apenas conoca a nadie, solo


he visto de lejos a un par de sus amigas
de la infancia y a la insoportable de su
amiga Sofa. Apenas ha ido gente de Los
Palacios, deban ser todos amigos del
novio.
No me extraa, si quiere dejar
atrs su vida de pobretona no querra
estropear su enlace invitando a gente
normal.
Y bueno, despus de aguantar
cosas muy feas, les dije a la cara todo lo
que pensaba de ellas.
Queee?! No me lo puedo creer.
Pues cretelo. Se lo merecan y
me qued ms que a gusto. Mi ta me
llam descarada y mi prima habr tenido

que ir al mdico para que le recoloquen


la mandbula. Berta rea a carcajadas,
la haca muy feliz que al fin su amiga
hubiese puesto en su sitio a ese par de
arpas. Pero a pesar de todo eso, de
ese mal rato, ha sido uno de los mejores
das de mi vida. Y todo gracias a l, a
Austin. Hemos redo, hemos hablado
hasta las tantas de la madrugada
Como me digas que otra vez has
pasado la noche con l y no os habis
acostado me hago el harakiri con el
cucharn ahora mismo.
No te lo dir.
O sea, que ha habido tema.
Ha habido de todo. Espectacular.
Ay, hija, no seas tan sosa, dame

algn detalle.
Sabes que me da vergenza hablar
de esas cosas.
Por Dios, Julia, que no te estoy
pidiendo que me describas cmo la
tiene, que dicho sea de paso no me
importara saberlo, sino que me cuentes
cmo es en la cama. Si se lo monta bien,
si te hizo tocar el cielo
Me ha hecho ver fuegos
artificiales, y eso es lo mximo que voy
a contarte! zanj sintiendo cmo se
enrojeca. Era una mujer muy pudorosa
al hablar de sus relaciones ntimas, todo
lo contrario que su mejor amiga, que al
orla aplaudi de alegra. Berta quit la
sartn del fuego y caminando hasta ella

la abraz.
Cunto me alegro de que al fin
ambas hayamos encontrado un poquito
de felicidad.
Pero Austin regresa maana a
Estados Unidos y me da miedo no
volver a verle.
Volvers a verle, estoy segura. Vi
cmo te miraba el otro da, te coma con
los ojos, Julia.
Ojal tengas razn, porque me
gusta de verdad.
Ay, mi nia, que ha encontrado a
su propio galn de novela.
No te burles.
No lo hago. Volver a por ti,
creme. Si me equivoco, te prometo que

tiro el pijama de osos panda a la basura.


Aquella era una apuesta muy alta, el
dichoso pijama la acompaaba desde la
adolescencia y Julia estaba deseosa de
prenderle fuego, harta de verlo ao tras
ao recosido, desgastado y con ms
bolas que un rbol de Navidad.

14
Cuidar de ti

Tres meses despus

as prometido que volvers.


Y lo har, tendrn que matarme
para impedirlo.
Aquellas
palabras
an
le
provocaban una sonrisa. Las haba
repetido despus de besarla asomndose
a la ventanilla del Seat Ibiza antes de
que ella arrancase.

Tena sus besos grabados a fuego en


la mente y el corazn. Su boca. Aquella
boca de labios voluminosos y plenos, de
dientes perfectos y alineados, aquella
boca que besaba como deban hacerlo
los ngeles. Y sus ojos, con ese gris tan
particular que tornaba a azul
Encontraba atractiva incluso la pequea
cicatriz que haba descubierto en el lado
de la nariz.
Sabes a pecado, Julia. Un pecado
por el que no me importara ser
condenado eternamente.
Haban transcurrido casi tres meses
desde que le vio por ltima vez y no
haba vuelto a saber nada de l. Nada.
Pocas cosas haban cambiado en su

vida durante esos meses. El trabajo


continuaba igual de estresante con turnos
imposibles, aunque al menos haba
podido renunciar a las agotadoras
guardias extras porque milagrosamente
haban logrado vender la casa del
pueblo de sus padres. Despus de tantos
aos cerrada, un adinerado empresario
extranjero se haba interesado por ella y
haban podido cancelar la hipoteca. An
no entenda cmo la haba encontrado,
fue la inmobiliaria quien la avis de la
venta inmediata, pero era feliz porque
ese era un problema menos en sus vidas,
uno importante.

Se recogi el pelo en una coleta alta


de bucles descontrolados y se mir
reflejada en el largo espejo de pie de su
dormitorio. Contempl el uniforme
naranja y azul impoluto y las botas
limpias, estaba preparada para iniciar
una nueva jornada que la tendra alejada
de casa al menos hasta las nueve de la
noche.
El reloj despertador marcaba las
siete de la maana cuando cerr la
puerta tras de s y pas junto a la
habitacin de Berta.
Haba vuelto a orla llorar aquella
noche. Saba que morda la almohada

para amortiguar el sonido, pero a pesar


de todo la haba odo. Le dola en el
alma que estuviese pasndolo tan mal y
guardndolo para s misma, pero
desconoca cmo podra ayudarla.
Berta era mucho ms que una amiga,
era como una hermana, y si el idiota de
Hugo era incapaz de valorarla como
deba, no mereca ni una sola de sus
lgrimas.
Haban pasado ms de un mes
citndose para ir a cenar, al cine, y
disfrutar de los fines de semana juntos
como cualquier pareja que comienza. Y,
cuando todo pareca ir genial entre
ellos, Berta descubri que se haba
vuelto a ver con la seorita Cruasn.

Hugo no haba llamado ni haba


vuelto a casa desde haca unos das,
pero eso ocurrira de un momento a otro
y, aunque le haba prometido a su amiga
que no intervendra, estaba convencida
de que no podra contenerse.

Cuando lleg al trabajo se dirigi


directa al almacn de farmacia a revisar
el material del bolso de emergencia.
Rubn entr poco despus con una taza
de caf en la mano, se detuvo a su lado y
se apoy sobre el mostrador de acero
inoxidable sobre el que iba ordenando
el equipo antes de guardarlo en su
mochila.

Su relacin, aunque no era


demasiado buena, con el paso de los
das se haba convertido en cordial.
Haban
mantenido
distintas
conversaciones durante las largas horas
de trabajo, pero en ninguna de ellas
haban vuelto a tratar el tema de su
discusin o cualquier otro aspecto
relativo a la relacin personal que
haban mantenido, a pesar de que Rubn
lo haba intentado en un par de
ocasiones. Para ella era un tema
zanjado, muerto y enterrado, y como tal
deba aceptarlo.
Cmo est Berta?
Ahora te preocupas por cmo
est? S que no la soportas.

Berta no me cae mal, s que es


una buena chica, lo que me sentaba mal
eran sus bueno, sus reservas conmigo
dijo antes de dar un sorbo a su caf.
Julia le mir y descubri sus ojos
verdes observndola fijamente.
Est bien.
Ests segura? Tu hermano dice
que
Mi hermano es un capullo. Debe
ser contagioso. l aguant la puya
estoico.
Dice que no para de enviarle
mensajes.
No lo s, quiz. Lo que no
entiendo es por qu te lo cuenta a ti.
l tambin est pasndolo mal.

Si lo viese quiz llegase a


crermelo, pero no asoma el pelo por
casa. No quiero hablar de esto, y menos
contigo.
Est bien, cambiemos de tema
acept dando un nuevo sorbo a su caf
. No te parece un poco extrao que
hace una semana que no vamos a casa de
doa Blanca? Julia detuvo lo que
estaba haciendo. Tena razn.
Probablemente han venido sus hijos a
verla y est tan ocupada que no nos
necesita.
Espero que sea as, pero si
tenemos algn aviso cerca podramos
pasar y llamar al interfono, solo para
saber que est bien dijo preocupada.

Doa
Blanca
era
una
seora
septuagenaria que viva sola con su gato
en un sexto piso sin ascensor, sus seis
hijos residan lejos de Sevilla
repartidos por toda la geografa
espaola. Ella apenas sala de casa y
pasaba los das viendo la televisin.
Casi cada guardia, o cada dos guardias,
tenan que pasar por su domicilio
porque llamaba al cero sesenta y uno
con las ms variopintas dolencias.
Dolencias que desaparecan ante la
llegada de los miembros del equipo
sanitario, quienes regresaban al centro
con bollos y pasteles varios que
preparaba para ellos.
Tranquila, seguro que est bien,

cada vez que uno de sus hijos la visita


se olvida un poco de nosotros.
De todas formas, si no podemos
pasarnos a lo largo del da, esta noche
me acercar antes de ir a casa. Rubn
sonri, estaba convencido de que lo
hara. Ahora que haba cado en la
cuenta de la ausencia de llamadas de la
dulce anciana, no podra dormir si no
saba que se encontraba bien.
Te acompaar.
No hace falta.
Cundo vas a perdonarme?
Ya te he perdonado.
Me refiero a perdonarme de
verdad, de corazn. S que no has vuelto
a ver a ese to.

Y eso cmo lo sabes?


Pasamos muchas horas juntos y
supongo que sabra si ests con l.
Pues no supongas tanto.
Es que me equivoco?
No te importa respondi hosca,
vaciando una caja de Nolotil dentro de
uno de los compartimentos de su
mochila.
Te quiero, Julia dijo posando
una mano en su hombro. Y estoy
dispuesto a hacer lo que me pidas si me
das otra oportunidad. Hablar con mi
madre.
No metas a tu madre en esto.
Ahora no, Rubn dijo zafndose de su
mano de un manotazo. Julia conoca la

poca predisposicin de sus padres,


sobre todo su madre, miembros de la
alta sociedad sevillana, a que se
relacionase en serio con una joven como
ella: sin padres, sin dinero y, lo ms
importante, sin apellido. Aceptaban su
amistad con Hugo, incluso con ella, pero
ambos saban que, en las escasas
ocasiones en las que se haban
encontrado, cuando la miraban lo hacan
con lstima, algo que en el pasado le
haba producido una profunda pena,
pero que ahora la enervaba.
Ella acabara aceptndolo.
Mira Rubn, me importa una
No me importa si tu madre lo aceptara
o no. No voy a volver contigo.

Qu tengo que hacer? En serio,


dmelo. Si quieres me subo a la Giralda
y descuelgo una pancarta enorme que
diga: Estoy loco de amor por Julia
Romero dijo muy serio y ella no
pudo evitar echarse a rer ante la
soberana tontera que acababa de decir
. Ah, encima te burlas de m.
Yo no me burlo, pero cmo
quieres que no me ra? Una pancarta
en la Giralda?! Ests fatal.
Julia, tu hermano est aqu dijo
Marta, la mdico del equipo dos,
asomndose a la entrada del almacn.
Mi hermano?
S.
Sali al recibidor y le descubri de

pie, vestido con el uniforme azul de la


polica y el casco de su motocicleta en
la mano. Rubn le salud con un
puetazo de colegueo en el hombro y se
dirigi al estar.
Qu pasa?
Nada,
podemos
desayunar
juntos? pareca incmodo, rehua su
mirada.
Est bien dijo antes de entrar a
la habitacin en la que se encontraban
sus compaeros y advertirlos de que
estara en la cafetera, por si tenan
algn aviso.
Tomaron asiento a la barra y ambos
pidieron caf y tostadas.
Cre que te habas olvidado de

que tenas una hermana.


Julia, s lo mucho que quieres a
Berta, pero primero escchame antes de
juzgarme, vale?
Habla.
Estoy enamorado de ella.
De esa francesa patilarga y
orejona? Porque por eso nunca se coge
coletas, que lo sepas, porque le hara
sombra a Dumbo
Que no, que no estoy enamorado
de ella sino de Berta.
Qu? Y entonces, por qu le has
puesto los cuernos?
No le he puesto los cuernos
dijo atravesndola con sus ojos negros
. Es cierto que he vuelto a ver a

Brigitte, pero entre ella y yo no ha


pasado nada.
Es que te has propuesto
volverme loca? Dices que ests
enamorado de Berta, pero que ests
viendo a Brigitte aunque sin tocarle un
pelo?
Ms o menos. Berta es es
especial, hace mucho, muchsimo tiempo
que una chica no me gustaba de ese
modo. Creo que en el fondo siempre me
gust, solo que no me permita mirarla
con ojos distintos a los de una amiga.
Estas semanas han sido geniales, pero a
la vez una tortura.
Pero por qu?
Sus celos enfermizos van a

volverme loco.
Celos?
Demasiados. Al principio todo
iba bien, pero comenz a obsesionarse
con que iba a engaarla, me miraba el
mvil, me enviaba mensajes de
madrugada.
Berta? Pero qu dices?
Lo que oyes. Habl con ella, le
dije que no poda seguir as, que me
gustaba mucho, pero que solo estbamos
empezando y si ahora se comportaba de
ese modo tema cmo lo hara cuando
llevsemos ms tiempo.
No me lo puedo creer.
Quieres ver los mensajes? A la
una, a las tres de la madrugada:

Dnde ests?, Con quin ests?.


Brigitte me llam para pedirme unos
auriculares que me prest hace meses y
despus me envi un Whatsapp
confirmndome que nos veamos a las
cinco en mi apartamento. Pues bien,
Berta debi revisar mi mvil sin que me
diese cuenta, se present en casa y me
mont una escenita, me llam de todo y
estuvo a punto de coger a Brigitte de
los pelos! Fue la gota que colm el vaso
y le dije que s, que estaba con otra, que
se olvidase de m.
Jrame que eso pas tal como me
lo ests contando.
Lo juro por ti, que eres lo nico
que me queda en este mundo.

Joder, Hugo! Y por qu no me lo


habas dicho? Ella nunca ha sido as con
ninguna de sus parejas anteriores.
Me duele porque s que est
sufriendo, pero quiz bamos demasiado
rpido. Soy polica, tengo horarios
intempestivos y me relaciono con mucha
gente, la mujer que est conmigo debe
confiar en m.
No es que tu comportamiento a lo
largo de estos aos haya ayudado mucho
a esa confianza.
Quiz ese sea el problema, que no
es capaz de empezar de cero y
conocerme por cmo soy con ella y no
por cmo he sido en el pasado.
Hablar con ella.

No, una pareja es cosa de dos.


Otro igual, sois unos cabezotas.
Rubn entr a toda velocidad en la
cafetera.
Julia, nos vamos la llam.
Te
toc
invitar.
Despus
hablamos, hermanito. Te quiero dijo
con una sonrisa, y lo bes en la mejilla
antes de desaparecer como una
exhalacin.

La ambulancia atravesaba el puente


de la Barqueta a toda velocidad. El
trfico era abundante a aquellas horas de
la maana ya que muchos sevillanos
iniciaban sus vacaciones aquel treinta de

Julio.
Un atragantamiento la inform
el joven mdico. Se trata de un varn
de setenta y cinco aos, aunque segn
esto maana cumple los setenta y seis
apunt sealando la tablet. Se llama
Francisco Ariza y padece Alzheimer
avanzado.
Vale.
Es en la calle Vulcano, una calle
peatonal por la Alameda de Hrcules,
segn el GPS puedo acceder por la calle
Mata, pero esa calle est llena de
poyetes de hierro para que no se suban
los coches a la acera. Si no hay sitio
donde ponerme os dejar en la puerta y
aparcar como pueda ms adelante.

Tranquilo Pablo, t ven lo ms


rpido que puedas y ya est. En cuanto
lleguemos, si vemos que puede tratarse
de un cuerpo slido, yo comienzo el
Heimlich[3] mientras t preparas el
oxgeno,
Julia.
Ella
asinti,
ponindose un par de guantes azules.
Llegaron al portal indicado, un seor
les haca seas con los brazos en mitad
de la calle. En menos de ocho minutos
desde que recibieron el aviso, Julia se
adentraba a toda velocidad en el interior
de la vivienda con el pesado maletn a
su espalda, un aspirador de secreciones
porttil en la mano derecha y el
desfibrilador en la izquierda. Rubn
cargaba otro maletn con el soporte

areo, una pequea botella de oxgeno y


la tablet.
Pablo sola ayudarlos a subir los
equipos, pero tal como haba vaticinado,
aparcar fue imposible y tuvo que
dejarlos en la puerta.
El caballero que les indicaba el
camino se adentr en un dormitorio al
final de un largo pasillo desde el que
provenan unos gritos.
Que se ahoga! Se ahoga!
gritaba una mujer rubia. Otra morena y
bajita sali de la habitacin llorando
con las manos en la cara, en un gran
estado de nerviosismo. Al verlos llegar
regres al interior tras ellos.
Cuatro personas rodeaban al anciano

que permaneca sentado en la cama,


sujeto por un hombre que le daba
contundentes golpes en la espalda. Su
cara estaba lvida, los labios
amoratados y sus ojos se haban tornado
blancos en las cuencas hundidas.
Aydenlo que se muere! Que mi
padre se muere! grit la mujer
morena.
Julia y Rubn se miraron entre s. No
haba un segundo que perder. Dejaron
los equipos en el suelo, Julia pidi
ayuda al hombre que golpeaba en la
espalda al anciano y entre ambos le
sostuvieron de pie. Rubn le mir la
boca, comprobando que el cuerpo que le
obstrua la va respiratoria no era

visible, y le pas los brazos por las


costillas, era tan menudo que poda
rodearle con facilidad. Buscando el
apoyo en el epigastrio comenz a
realizar la maniobra de Heimlich, con
fuertes compresiones, una tras otra sin
parar.
Con qu ha sido? Qu estaba
comiendo? pregunt Julia a la mujer
morena.
Sanda! Le estaba dando sanda
solloz indicando hacia un plato en el
que an haba varios trozos sobre una
pequea mesita frente al televisor que
permaneca encendido. Es mi culpa,
por mi culpa se ha ahogado!
Por favor, squela de aqu

pidi Pablo al seor que les haba


indicado el camino desde la ambulancia,
adentrndose en la habitacin.
Este le hizo caso y se llev a la
mujer a regaadientes.
Rubn continuaba sus enrgicas
compresiones mientras Julia le tomaba
el pulso en la mueca enjuta a la vez que
lo sujetaba. Pablo ocup su lugar y ella
explor de nuevo la boca del anciano de
la que retir un pequeo resto de sanda.
Abri su maletn y tom una mascarilla
que coloc a la botella de oxgeno.
Uno, dos. Uno, dos susurraba
Rubn mientras le presionaba el
diafragma con energa. Y entonces,
como por arte de magia, un pedazo rojo

sali volando por los aires seguido de


una profunda inspiracin que llen de
vida los ojos del anciano.
Julia le coloc veloz la mascarilla
sobre los labios y la nariz mientras sus
compaeros le tumbaban en la cama de
lado, en posicin de defensa. Entonces
el anciano se agarr con fuerza a la
mano de la muchacha; su mirada
rezumaba gratitud, a pesar de la cruel
enfermedad que nublaba su mente y le
impeda saber quines eran o lo que
acababan de hacer por l.
Tranquilo Francisco, ya est, ya
se acab le susurr, acunando su
mano, y le abraz con dulzura. Cuando
se apart de l, los tres intercambiaron

una mirada llena de alivio y


satisfaccin. Lo haban conseguido una
vez ms, se haba salvado, el seor
Ariza llegara a cumplir sus setenta y
seis aos.
Ya pueden pasar, est bien dijo
Pablo saliendo al pasillo, y los
familiares del paciente entraron en
tromba.
La alegra y emocin de la vida que
haba sido devuelta llen la habitacin.
Las lgrimas se mezclaron con las risas
y los abrazos con las palmas.
Ha vuelto a nacer. Gracias,
gracias por salvarle dijo la mujer
rubia abrazndola con efusividad para
despus repetir el gesto con Rubn y

Pablo.
Julia adoraba esa sensacin de
alivio, ese jbilo embriagador, cuando
despus de enfrentarse cara a cara con
la muerte todo sala bien, cuando poda
regresar a la central con una sonrisa. Y,
una vez ms, en esa ocasin sera as.
Despus de recabar todos los datos
sobre el paciente y asegurarse de que
respiraba con normalidad, Rubn, como
mdico del equipo, an tena algo que
hablar con las dos mujeres, ambas hijas
de Francisco.
Vamos a derivarle al hospital.
Aunque el atragantamiento se haya
resuelto, percibo cierto ruido en el
pulmn
derecho,
y
aunque

probablemente no sea de mayor


importancia, ante el riesgo de que haya
aspirado material slido creo que lo
mejor es que se le realicen las pruebas
pertinentes y nos quedemos tranquilos.
Como
usted
diga,
doctor.
Muchsimas gracias.
De nada, mujer, es nuestro
trabajo. Voy a avisar a la ambulancia
convencional para el traslado y un
familiar podr acompaarle.
Y a usted tambin, seorita,
muchas gracias.
De nada respondi Julia
recogiendo sus brtulos antes de tomar
el camino de regreso a la ambulancia.
Te invito a cenar dijo Rubn,

alcanzndola en el pasillo.
Qu?
Esta noche. Como amigos.
Cmo amigos? Invita a Pablo.
A m? Rubn? dud el
mencionado enarcando una ceja en la
frente despejada. No pretenders
emborracharme
con
intenciones
deshonestas?
Mira que tenis mal concepto de
m.
He
cambiado
protest,
provocando que sus compaeros riesen
con efusividad mientras descendan los
tres tramos de escalera que los
separaban de la calle.
El gusano se ha convertido en
mariposa chasc Pablo.

Yo ser un gusano, pero t eres


una ladilla, siempre tocando los
El telfono de urgencias volva a
sonar, otra emergencia.

Despus de comer en la cafetera de


la central junto a los miembros del
equipo tres, se retiraron un rato a las
dependencias de descanso.
Julia tom de la taquilla un viejo
ejemplar de Lo que el viento se llev y
se dispuso a leerlo de nuevo.
Sumergirse en ese mundo de amor y
desamor entre Scarlett y Rhett le ofreca
la escusa perfecta para aliviar entre
suspiros toda la aoranza que le

produca no haber vuelto a saber nada


de Austin desde que se march. Haba
ledo las mil cincuenta y cinco pginas
dos veces desde entonces.
Lo que el viento se llev. De esa
no hay una pelcula? pregunt Pablo
pasando por su lado con un yogurt entre
las manos.
S, claro.
Y por qu te lees ese tochazo si
puedes ver la peli?
Y t por qu ves los partidos del
Sevilla enteros si puedes ver los
resmenes? respondi con una sonrisa
arremolinada en su sof y conocedora de
que haba tocado su punto dbil.
Ah le has dao. Pensndolo bien,

creo que ese libro sera perfecto para


m.
No me digas.
S, en casa tengo la cama con una
pata coja, me vendra de perlas se
burl.
Lo que te vendra de perlas es un
amor como el de este libro, te aseguro
que dejaras de preocuparte de si la
cama est coja o no.
Calla, no lo digas ni en broma,
que en esa piedra no quiero volver a
tropezar dijo entre risas, hacindose
la seal de la cruz en la frente como si
pretendiese espantar al mismo demonio.

Al regresar del ltimo servicio, que


tampoco haba necesitado traslado
hospitalario, Julia record las palabras
de Rubn sobre doa Blanca.
Pablo, por qu no nos pasamos
por Cristo de la sed un momento?
Para ver a doa Ansiedad?
As la llamaba l con cario, por la
tendencia de la anciana a repetir esa
palabra sin fin como su principal
dolencia. Es cierto que no nos ha
llamado en unos das y que ninguno de
los otros tcnicos me ha mencionado
nada. Adems, seguro que tiene esos
rosquitos de vino tan ricos que nos

regala cuando vamos.


Mmmm, me encantan esos roscos
admiti Rubn al que solo le falt
relamerse. Julia ech a rer. Deba
admitir que recuperar una cierta
cordialidad con l la haca feliz,
despus de las primeras semanas de
tirantez tras la dura discusin. Adems,
su nuevo telfono era mucho mejor que
el anterior, aunque tendran que matarla
para admitirlo, al menos ante l.
Llegaron al portal indicado. Pablo
se detuvo en el vado de un garaje y ella
baj corriendo y llam al interfono de la
vivienda de la seora. Puls el botn en
varias ocasiones, pero no hubo
respuesta.

Habr salido a comprar sugiri


Rubn bajando la ventanilla.
A comprar? A ella le suben la
compra de esa tienda de enfrente
apunt indicando el comercio que haba
tan solo cruzando la calle.
Puls el interfono de otra vecina. La
voz de una seora mayor respondi a su
llamada.
Quin es?
Hola, soy Julia, una enfermera del
cero sesenta y uno, sabe si doa
Blanca, la seora del sexto be, est en
casa?
Uy, ahora que lo dices, hace tres o
cuatro das que no la veo.
Puede abrirme?

S, claro.
El portal se abri dando paso a
Julia, y Rubn, bajando del vehculo, la
alcanz.
Deberamos volver a la central.
Yo no me voy hasta que sepa que
est bien.
La joven enfermera ascendi los seis
tramos de escaleras como un suspiro y
se detuvo frente a la puerta de madera
decapada. Llam con los nudillos y
guard silencio. Un gato maull en el
interior.
No responde y Bigotes est dentro
dijo comenzando a ponerse nerviosa.
Quiz ha salido.
Sabes que ella nunca sale del

apartamento, las varices no la dejan


bajar esas escaleras. Rubn llam de
nuevo. Voy a coger la llave advirti
alzndose y pasando una mano por el
marco de la puerta que haca un reborde
sobre el cual doa Blanca dejaba una
llave de emergencia que ya haban usado
en alguna ocasin cuando acudan a
atenderla.
Julia, habra que llamar a alguien,
a la polica, por ejemplo.
Y si est herida? Y si la han
asaltado para robarle?
Meti la llave en la cerradura y gir
el pomo, el maullido de Bigotes se hizo
ms evidente justo tras la puerta. Nada
ms abrirla una bofetada del mal olor

los sacudi.
Adentrndose apresurada en el
apartamento, llam a la anciana por su
nombre en voz alta, sin obtener
respuesta alguna. El gato buscaba mimos
enredndose en sus piernas y a punto
estuvo de hacerla tropezar. La televisin
permaneca encendida en el saln vaco,
y tambin lo estaban las luces a pesar de
que se vea con claridad a aquellas
horas de la tarde. Al aproximarse a la
puerta de la cocina, Rubn la detuvo.
Djame a m primero pidi al
percibir un incremento notable del mal
olor. Oh, joder!
Qu pasa, Rubn?
No entres, Julia pidi. Las

palabras justas para que no pudiese


evitar hacerlo.

El atestado policial decretara que la


anciana haba sufrido un accidente al
intentar coger la tapa metlica de un
bote de cristal en el que guardaba los
macarrones. Esta haba cado de sus
manos temblorosas y haba rodado por
el suelo antes de colarse por detrs de la
nevera.
Entonces ella haba soltado su
bastn, y se haba colado entre la nevera
y la pared intentando empujar el
electrodomstico para tratar de coger la
tapa. En algn momento debi perder el

equilibrio, cay al suelo, y se fractur el


crneo y la cadera con el impacto.
El forense calcul que su agona
debi durar al menos dos largos das
hasta que, vctima de las heridas, la sed
y su avanzada edad, su cuerpo no pudo
resistirlo ms. Llevaba al menos
cuarenta y ocho horas muerta cuando fue
hallada por los sanitarios.
Si hubisemos pasado antes, si
hubisemos venido antes de ayer
lloraba con amargura de regreso a la
central.
No podamos saberlo, por Dios.
Quin poda imaginarlo?
Rubn la abraz, tratando de
consolarla.

Sola, se ha muerto sola, era lo que


ms tema y as se ha muerto. No es
justo. No es justo, tena seis hijos y se
ha muerto sola.
Puta vida clam Pablo dando
un puetazo al volante.
Los pequeos ojos verdes de la
anciana, su sonrisa delicada y su olor a
jabn de talco acudieron a su mente. El
cabello blanco siempre en un rodete, las
manos suaves prestas de un cario y la
voz temblorosa y ronca por los aos
vividos. Cuando rea a carcajadas por
las ocurrencias de Pablo, tanto que casi
se ahogaba, y su mirada de ilusin
cuando levantaba el pao de cocina de
cuadros de colores en el que sola

envolver los dulces y pasteles que les


preparaba con tanto mimo. As quera
recordarla, no con la cruel imagen que
se le acababa de grabar en la retina.
Los brazos de Rubn la envolvan,
sinti su beso en el pelo y se dej mimar
por l, sintindose desolada.
Una vez en la ducha liber toda su
tristeza en un mar de llanto. No poda
parar. Su turno haba acabado del peor
modo posible, menudo inicio de
vacaciones ironiz para s.
Se puso el vestido de tirantes y se
mir en el espejo, los ojos estaban muy
rojos, no poda negar que haba estado
llorando. Se recogi el pelo y se
dispuso a marcharse para tomar el

autobs.
Adnde vas? le pregunt
Rubn desde el coche.
A casa.
Te llevo.
No hace falta.
Ya lo s, pero quiero hacerlo.
Julia pens que no le apeteca
compartir viaje en autobs con medio
centenar de desconocidos que la
miraran preguntndose qu narices le
pasaba. Comenzaba a anochecer y
decidi que por una vez, solo por una
vez, permitira que la llevase a casa.
No ha sido un buen comienzo de
vacaciones,
verdad?
pregunt
tratando de romper el hielo cuando

atravesaban el Puente de las Delicias.


Ella asinti desviando la mirada al
sentir cmo volvan a emparsele los
ojos. Pero tienes un mes por delante
para remediarlo, un mes que se me va a
hacer eterno sin ti.
Tranquilo, con lo altas que se han
quedado las notas de corte para los
contratos este verano, seguro que mi
sustituta tendr mucha experiencia.
Sabes que no lo digo por eso.
Podemos quedar algn da para ir al
cine o a tomar un caf.
Rubn.
Como amigos, vale?
No creo que sea buena idea.
Y un nuevo par de calabazas

para el caballero cant como si


fuese el propietario de una tmbola.
Julia no pudo reprimir una sonrisa.
Vamos, te invitar a comer en ese
restaurante tailands en el que sirven
grillos.
MM, suena tentador brome.
No, en serio. Me apetece invitarte
a tomar algo y charlar como en los
viejos tiempos.
Bueno, ya lo hablaremos, vale?
dijo cuando en realidad en su interior
estaba convencida de que no lo hara.
Ella y su maldita dificultad para decir
que no, para ser tajante. Era demasiado
blanda, y l lo saba.
Tu hermano vino a hablarte de

Berta? Cambi de tema, su falta de


negativa le haba sabido a victoria.
S.
Marta Fernndez est loquita por
l dijo refirindose a la mdica del
equipo dos, la misma que la haba
avisado de su visita esa misma maana.
Pues que se ponga a la cola.
Tu hermano est hecho un lign.
Le dijo la sartn al cazo chist,
y l acept el reproche con una sonrisa.
En serio, cuando os fuisteis a
desayunar estuvimos hablando y me
pidi que le tantease, que le hablase
bien de ella.
Y lo hars?
Es que me has visto cara de

celestino? Adems, a tu hermano no le


gusta Marta. Una vez me dijo que tena
cara de solt, y de pronto se
contuvo.
De qu? Ahora no te calles.
De ser de las que ordenan en la
cama, de las que te dicen: hazme esto y
lo otro, bjate al piln, ahora sbete,
ahora misionero. Julia no pudo evitar
echar a rer. No dijo nada, pero lo cierto
es que conociendo su fuerte carcter
poda imaginarla en la situacin, incluso
vestida de cuero con un ltigo en plan
dominatrix. Bueno, hemos llegado.
Muchsimas gracias, Rubn
dijo dispuesta a bajar del coche, que
haba aparcado en el vado de su garaje

. Si te enteras de cuando es el funeral


de doa Blanca, avsame, por favor. La
seora del segundo dijo que se quedaba
con Bigotes, si no es as, dmelo
tambin.
Tranquila, yo me informo. Pero,
Julia, no puedes martirizarte as, no
puedes sufrir de ese modo.
No puedo? Dime t cmo
evitarlo. Cada vez que lo pienso
Cmo estaba, cmo La emocin le
rob la voz y las lgrimas acudieron de
nuevo a sus ojos.
Tienes que hacerte fuerte.
Y eso cmo se hace? pregunt
cuando ya rodaban por sus mejillas.
Rubn se liber de su cinturn y la

abraz, ella descarg sobre su hombro


la mezcla de dolor y frustracin.
Eres tan buena, tan dulce
susurr a su odo y deslizando su mejilla
sobre la suya la bes en los labios.
Aquel beso la pill por sorpresa y
trat de apartarse. Pero entonces,
empeado en recuperar la pasin que
sus labios haban levantado en ella en el
pasado, insisti sujetndola del pelo.
Julia trat de empujarle, de rechazarle,
pero el cinturn de seguridad la
mantena presa, as que le mordi el
labio inferior y l, lejos de
amedrentarse, se subi encima de ella en
el asiento para aprisionarla contra este.
Pero entonces desapareci. La

puerta del copiloto se abri, y Rubn


sali disparado del coche y se estrell
contra la acera. Sus ojos, a pesar de la
tenue luz de las farolas, no tardaron ni
medio segundo en reconocer la silueta
del hombre que acababa de tirarle por
los aires.
Te voy a ensear a respetar a las
mujeres, desgraciado dijo Austin
agarrndole por el cuello de la camisa y
levantndole del suelo.
Sultame, hijo de puta.
A mi madre te aconsejo que no la
menciones. Sus palabras vinieron
seguidas de un fuerte puetazo en el
estmago que le hizo doblarse por la
mitad. Julia se solt el cinturn y baj

del coche a toda velocidad. Rubn


volva a levantarse.
Este es el tipo con el que ests?
El puto americano que recogimos de la
calle? le pregunt con una mirada
llena de odio. Austin volva a lucir su
poblada barba rubia, lo que hizo ms
fcil que le reconociese.
Seor Puto Americano para ti,
imbcil. Al or aquellas palabras
Rubn se abalanz contra l, pero tan
solo consigui que le atrapase la cabeza
con sus brazos en una llave con la que
apenas poda respirar.
Djale, Austin, por favor.
Pdele perdn, de rodillas
orden. El joven mdico se resisti y la

presin contra su garganta aument.


Austin, te lo pido por favor.
Pdele perdn o te parto el cuello.
Pe Perdn gimi. Y entonces
le liber. Cay de rodillas en la acera y
comenz a toser y a inspirar haciendo
mucho ruido.
No vuelvas a dirigirme la palabra,
Rubn, jams, en toda tu vida. Maana
mismo llamar a la supervisora para que
me cambie de equipo porque no quiero
volver a verte en mi vida.
Si vuelves a acercarte a ella o a
tocarle un solo pelo, te arrancar el
corazn con mis propias manos. Su
voz era gutural, profunda, pareca casi
un rugido. Le mir seducida por su

fiereza, por el modo en el que la haba


protegido.

15
Capullo suicida y lujurioso

Pareca

que el corazn fuese a


estallarle dentro del pecho. Lata de un
modo frentico an, golpendole en las
costillas. Conoca esa sensacin, la de
la adrenalina que zigzagueaba por sus
venas, y por un instante sinti miedo
porque habra sido capaz de partirle el
cuello a aquel desgraciado. Por suerte,
su autocontrol, entrenado con dureza

durante aos, le haba impedido hacerlo.


Aun as, cada vez que reviva la
escena en su cabeza, el modo en que la
tocaba y la besaba aprisionndola contra
el asiento, regresaban las ganas de
volver fuera y acabar lo que haba
empezado.
Inspir hondo y comenz a calmarse,
ella estaba a salvo a su lado, mirndole
de soslayo mientras abra la puerta y le
ofreca pasar.
Y all estaba l, adentrndose en su
casa, reconociendo cmo otra sensacin
muy distinta le invada ante su
proximidad, tratando de ordenar las
palabras en su mente para no decir nada
inapropiado, nada que delatase lo

nervioso que se senta. l era un hombre


curtido en mil batallas, un tipo duro,
pero cuando ella le miraba apenas poda
contener las ganas de besarla.
Se haba prometido a s mismo que
no lo hara, que no la buscara. Que en
cuanto bajase de aquel avin ira directo
a un hostal y por la maana comenzara
a centrarse en su objetivo. Sin embargo,
tom aquel autobs, pregunt al
conductor en qu parada deba bajar y
se encontr caminado hasta su casa con
la excusa de que solo pretenda saber
que estaba bien, para despus marcharse
y continuar con el plan inicial.
Pero cuando Julia lleg en el coche
con aquel tipo, una punzada de celos le

aguijone ante la posibilidad de que


volviesen a estar juntos, de que le
hubiese olvidado. No quera, no poda
imaginarla con otro hombre, y menos
an con uno que no la mereca.
Te apetece tomar algo?
pregunt, mientras soltaba su pequea
bandolera de piel en el perchero frente a
la puerta. Puedes dejar tus cosas ah,
junto al paragero apunt indicando
el pesado petate que le acompaaba.
Gracias. Un caf estara bien.
Hace mucho que has llegado?
No, acabo de venir del
aeropuerto.
Vamos a la cocina.
Senta como si se hubiese tragado un

yoy. La emocin le suba y le bajaba en


el estmago haciendo olas, surcos que
dejaban un rastro ardiente tras de s. No
poda creerlo, estaba all. Austin haba
vuelto.
Perciba su aura a su espalda,
caminando tras ella. Era una sensacin
indescriptible que provocaba que casi
temblase de excitacin y se regocijase
con el mero timbre de su voz.
Haba regresado y adems haba
puesto en su sitio a ese imbcil de
Rubn, quien aquella tarde haba
sobrepasado todos los lmites.
Sinti alivio al comprobar que Berta
no estaba en casa. Deseaba estar a solas
con l, conversar y preguntarle por el

resultado de aquellos anlisis, pero lo


que deseaba por encima de todo era
arrancarle la camisa vaquera y los
tejanos que tan bien se ajustaban a sus
piernas y hacerle el amor hasta perder el
conocimiento.
Prepar la cafetera y la puso al
fuego.
Gracias, por lo de ah fuera.
No tienes por qu darlas. Has
vuelto con l?
No. En este tiempo retomamos
nuestra amistad, ms o menos. O eso
crea yo. Hoy ha sido un da duro y l ha
pretendido
aprovecharse
de
mi
debilidad. Quieres pastas, o un pedazo
de bizcocho? ofreci volvindose

hacia el mueble. Su pregunta le haba


acelerado el corazn.
Por qu ha sido duro tu da?
Ha muerto una paciente a la que
conoca desde hace tiempo respondi
de espaldas, hablar de ello le quebraba
la voz.
Lo siento mucho.
Estas cosas pasan, debera
empezar a acostumbrarme.
Deberas, pero estoy seguro de
que no lo hars. Julia, con su silencio,
le confirm que ella tambin lo crea.
Te has cortado el pelo.
Solo un poco. Y t has vuelto a
dejarte barba dijo girndose para
mirarle a los ojos.

Nunca me afeito cuando tengo una


misin, es una mana, acabo de regresar
y no me ha dado tiempo.
Has tenido una misin?
S.
Peligrosa?
Mucho admiti dedicndole una
sonrisa ladeada con la que sin palabras
le deca que no poda hablarle de ello.
De cmo, a los pocos das de regresar a
Atlanta, fue enviado de forma urgente a
Siria junto a su equipo para rescatar a
una joven norteamericana casada con un
comerciante sirio que la acusaba de
adulterio. La joven haba sido
condenada a lapidacin y esta se
realizara de modo inminente si no

intervenan.
Fue
una
operacin
complicada en la que incluso tuvieron
que volar un edificio, pero al fin la
chica se encontraba a salvo con su
familia y eso era lo ms importante.
Te han herido?
No, tranquila, no voy a darte ms
trabajo. Sus palabras le provocaron
una sonrisa que fue un secreto placer
para l. Permaneci un instante
ensimismado, observando sus labios,
eran un pecado delicioso e irresistible.
El caf comenz a subir en la cafetera y
rompi el sensual silencio de miradas
encontradas. Julia apag el fuego y sac
dos tazas de uno de los muebles altos.
Tena muchas ganas de verte dijo al

fin.
Ella sonri feliz de espaldas.
Dijiste un mes.
O un ao.
Empezaba a pensar que
confes sin volverse para mirarle, pero
sintiendo cmo l daba los pasos que
los separaban y se situaba a su espalda,
muy cerca, pero sin tocarla.
Creas qu no volvera?
Lo tema.
Te dije que tendran que matarme
para impedirlo. Lo han intentado, pero
como ves no lo han conseguido dijo
rodendola por la cintura con sus manos,
envolvindola. Ella dej las tazas sobre
la encimera y apoy la cabeza en su

torso, disfrutando de la sensacin de


estar de nuevo entre sus brazos,
percibiendo el roce de su barba rubia
cuando la bes en la sien. Has
pensado en m?
Mucho admiti a pesar del
pudor que le provocaba hacerlo.
Las manos de l la recorrieron
despacio, ascendiendo por las caderas,
los costados, hasta alcanzar sus
hombros, para luego descender por sus
clavculas hasta sus pechos, y
acariciarlos por encima del vestido de
algodn. Julia sinti cmo toda su piel
se erizaba.
Yo tampoco he dejado de pensar
en ti, ni un solo da. Estabas en mi

cabeza, cada noche, y ese es un riesgo


que no puedo permitirme. Pero cmo
podra evitarlo? confes cuando su
mano derecha se colaba debajo del
vestido y le acariciaba el vientre.
Julia jade, incapaz de moverse,
disfrutando de su caricia, percibiendo
cmo una poderosa ereccin presionaba
su espalda an por debajo de la ropa.
Sus dedos hbiles alcanzaron su sexo y
se deslizaban con suavidad entre los
pliegues de su carne.
Quera ser delicado, amarla con
calma, pero su poder de contencin
termin de desaparecer cuando sus
dedos apreciaron lo excitada que estaba.
Dios!, llevo demasiado tiempo

esperando esto, necesito estar dentro de


ti, ahora.
Julia se le ofreci, inclinndose
sobre la encimera y asinti mirndole
con los ojos enfebrecidos de deseo,
liberando la voluntad del hombre, como
al animal eximido de su atadura.
Desbocado, le arrebat la ropa interior
y, sin ms prembulo, se adentr en su
cuerpo.
Sinti que un poderoso fuego la
invada. Un fuego que llenaba sus
entraas y ascenda por sus pechos. Se
estremeci de placer mientras se
amoldaba al cuerpo que se funda con el
suyo.
Te hago dao?

No, claro que no jade sin


aliento.
Parker se sac la camisa por la
cabeza, la lanz lejos y, tirando de los
tirantes de su vestido, liber sus pechos,
tan redondos y perfectos como los
recordaba, con aquellos pezones
pequeos y rosados cuyo recuerdo le
haba encendido cada noche a solas en
su catre. Quera ver cmo se mecan,
cmo se movan en respuesta a cada una
de sus embestidas.
Lami el lbulo de su oreja sin dejar
de moverse en su interior, poseyendo
cada centmetro de su cuerpo contra la
encimera. Era suya, por completo, as lo
senta. Y l le perteneca a ella mucho

ms de lo que se permita admitir. Lo


que senta, lo que estaba sintiendo
entonces, jams lo haba experimentado
antes y lo saba.
Julia, dime que pare, pdemelo.
No.
Pdemelo o no me detendr.
No voy a pedirte que pares,
Austin. Quiero que te corras, quiero
sentirte dentro de m.
A sus palabras percibi cmo se
deslizaba fuera de ella y se gir,
buscando una explicacin en sus ojos,
pero estos recorran con deleite su
cuerpo, sus senos, las sinuosas curvas
de sus caderas y el socavn de su
ombligo.

Entonces pos una mano sobre su


torso, acarici cada msculo, cada
surco, cada cicatriz; su mirada se detuvo
en su sexo, inmenso, enhiesto, desafiante
y hmedo, y sinti la imperiosa
necesidad de volver a tenerle dentro.
Austin la bes con dulzura mientras ella
lo acariciaba sin pudor.
Julia dijo, y su nombre son a
splica y advertencia a la vez.
Desoyendo ambas se arrodill a su lado,
y lo tom entre sus labios. l ech la
cabeza hacia atrs y perdi las manos en
su cabello.
Lo devor con placer, con xtasis,
saboreando la esencia de la pasin
desde la propia fuente de su deseo.

Sin poder contenerse ms, l la


agarr del brazo con suavidad
obligndola a incorporarse. Asi sus
nalgas entre las manos y la subi a la
mesa de la cocina, observndola con esa
mirada suya, esa mirada que converta
sus hermosos ojos azules en los de un
animal salvaje dispuesto a devorarla.
Porque eso era justamente lo que iba a
hacer, claro que iba a hacerlo, iba a
tomar de ella lo que tanto haba ansiado
noche tras noche desde la ltima vez que
la tuvo entre sus brazos.
Las naranjas del frutero rodaron por
la mesa y cayeron al suelo mientras,
apasionado, se adentraba en su cuerpo
una y otra vez, carente de todo control.

Cuando
la
oy
jadear,
convulsionando en un poderoso
orgasmo, se dej ir, con los ojos
clavados en su mirada esmeralda,
sintiendo cmo se estremeca, cmo
parte de l mismo se funda con su ser
para siempre, disfrutando del ms lgido
placer que haba experimentado en toda
su vida.
Y
se
qued
ah
dentro,
contemplndola tendida sobre la mesa,
con parte de su melena dorada
despeinada sobre el servilletero de
madera. Su vestido no era ms que una
tira de tejido enrollada en la cintura. Era
tan hermosa que crea que no se cansara
nunca de mirarla. Se inclin sobre su

cuerpo para besarla.


Su barba le hizo cosquillas en la
nariz provocndole una sonrisa y ella le
rode con sus brazos, envolvindole, y
quedaron tumbados sobre la mesa.
Qu me has hecho, Julia? le
susurr al odo. Ella busc sus ojos sin
entender nada. Su mirada pareca
perdida, ausente. Ya ni siquiera s
quin soy. Esto que acaba de suceder
No
No voy a quedarme embarazada,
si es lo que te preocupa, tomo la
pldora.
Yo no soy as.
As cmo?
Yo no pierdo el control de este

modo, yo no Se removi,
obligndole a salir de su cuerpo,
violentada con su reaccin.
T no? Qu quieres decir?
Qu te he obligado? dijo ofendida
bajando de la mesa y recolocndose el
vestido para cubrir su desnudez. Austin
tom los pantalones del suelo y se los
puso.
No pretendo decir eso.
Entonces? Explcate o vete a la
mierda, Austin Parker. l enarc una
ceja y sonri, le encantaba su genio
espaol.
Me siento decepcionado conmigo
mismo por no haber sabido contenerme,
yo no saba que tomas la pldora y sin

embargo
Por Dios, Austin, pero la tomo,
jams te habra permitido hacerlo en
caso contrario.
El control es mi vida, Julia, de
hecho, de l depende que siga vivo la
mayor parte del tiempo. Y, sin embargo,
en lo que se refiere a ti, carezco de l
por completo. Yo no quera venir a tu
casa, yo no quera que
Un momento, no queras venir a
mi casa? Y entonces, por qu has
venido?
Porque necesitaba verte. Pero mi
cabeza me adverta de que no deba
hacerlo.
Sabes? Eres peor que uno de

esos sudokus de las narices. Creo que


ser mejor que te marches, al menos
hasta que tu cabeza de abajo se ponga de
acuerdo con la de arriba sobre si
quieres verme o no dijo mientras
recoga su camisa de suelo y se la
devolva.
Las cosas en mi mundo no son tan
sencillas como en el tuyo aclar
tomndola de sus manos.
Quiz no, pero en mi mundo al
menos s lo que quiero.
Y qu quieres?
Conocer a un tipo normal, sin
paranoias ni historias raras a su espalda.
Un tipo que merezca la pena y sepa lo
que quiere dijo movida por la rabia

que le produca sentirse rechazada.


Creo que no cumplo tu perfil
respondi serio, mucho ms de lo que le
haba visto desde que se conocan.
En absoluto.
Ser mejor que me marche.
Es una gran idea.
Parker camin decidido hasta la
puerta, tom su petate del suelo y
abandon la vivienda sin mirar atrs.
Julia sinti que de nuevo un nudo le
atenazaba la garganta. No daba crdito a
cmo, en menos de diez minutos, haba
pasado de acariciar el nirvana sexual a
sentirse hundida en la miseria. Se
mordi el labio y apret los puos,
espirando con fuerza, tratando por todos

los medios de contener las lgrimas.


Maldito yanki, maldito SEAL y,
sobre
todo,
maldita
Marina
Norteamericana, que le haba trastocado
tanto la cabeza como para hacerle sentir
que dejarse llevar por una vez en su
vida era un pecado imperdonable.
Si llega a ser un poco ms
cuadriculado, es un puetero Lego
dijo para s misma y ech a rer con
dolor. Con la risa las lgrimas fluyeron
con facilidad por sus mejillas. Tres
meses esperndole para esto, pens.
Para disfrutar del mejor sexo de toda su
vida seguido de una buena dosis de
realidad que la despertase de golpe.
Roci la mesa con limpiador de cocina

y la freg para despus recoger las


naranjas del suelo y recolocar el frutero
en su lugar.
La cerradura de la puerta principal
chasque y sus ojos la buscaron de
modo automtico, no poda ser l,
Austin no tena llave, pero habra
deseado tanto que arrepentido de sus
palabras regresase enarbolando una
disculpa como bandera blanca. El pomo
gir y Berta entr en el descansillo.
Se apresur a limpiar sus mejillas y
sonarse con una servilleta de papel
mientras su amiga dejaba el bolso
colgado en el perchero y la buscaba.
Dnde ests?
En la cocina la llam tratando

de disimular el tono compungido de su


voz. Te apetece un caf? pregunt
dndole la espalda, y comenz a
servirse una taza del caf recin hecho.
S, por favor. A qu no sabes de
dnde vengo?
No.
De ver a tu hermano. Me llam
esta tarde para que quedsemos y hemos
estado hablando.
Y bien? pregunt sirviendo
una segunda taza.
No me enga. Al menos me ha
convencido de que no fue as dijo con
la voz rebosante de felicidad. Vamos
a ir despacio. Muy despacio. Estoy loca
por l y s que me he pasado, he estado

agobindolo con mensajes, me he


comportado
como
una
celosa
compulsiva. Pero va a darme otra
oportunidad.
Me alegro muchsimo.
Dentro de un rato viene a casa, le
he invitado a cenar. Julia, quieres
mirarme? pregunt extraada de que
tardase tanto en girarse. Lo hizo
fingiendo normalidad y puso ante ella la
humeante taza de caf. Los ojos de
amiga de Berta recorrieron su rostro con
detenimiento y fue consciente de que lo
saba. T has estado llorando!
Yo? No.
S. Qu te ha pasado?
Nada, el trabajo, mil cosas.

El trabajo, mil cosas? Una de


esas cosas se llama Rubn? pregunt
alerta.
Una.
Maldito hijo de la gran
maldijo caminando directa hacia el
recibidor.
Adnde vas? Qu vas a hacer?
Voy a acordarme de todos sus
parientes, de los de renombre y de los
corrientillos, que seguro que tambin
tiene alguno. Ese imbcil te va a dejar
en paz de una vez por todas asegur
metiendo la mano en el bolso en busca
de su mvil.
No, djalo, por favor. Austin ya le
ha dado una paliza. Al or aquel

nombre su mejor amiga se detuvo en


seco y regres a su lado a toda
velocidad.
Austin? Austin ha estado aqu?
S.
Sigue aqu? susurr apuntando
con el ndice hacia el piso superior.
No, se ha marchado.
Ay, mi madre! Y cmo es que le
has dejado ir?
Sera ms exacto decir que le he
echado.
Le has echado? Pero si llevas
tres meses suspirando por los rincones
como un alma en pena, me estoy
perdiendo algo gordo, verdad?
No quiero hablar de ello dijo.

No saba de qu modo poda explicarle


lo que acababa de suceder entre ambos
sin mencionar que Austin era un SEAL
obsesionado con el control y que la
haba acusado de hacrselo perder.
Te ha insultado?
No, no. l jams hara algo as.
Es solo que somos muy distintos, no
merece la pena empearnos en algo que
no tiene futuro. Su mejor amiga
enarc una ceja incrdula.
Tienes algo blanco pegado aqu
apunt indicndole la barbilla.
Apresurada Julia pas una mano por su
mentn, enrojeciendo por completo,
pero no haba nada, estaba limpio.
Aj! Saba que te lo habas tirado.

Sers mala!
No soy mala, pero si te has bajado
al piln es que te gusta mucho, pero que
mucho mucho.
Eso
no
importa
dijo
escandalizada an. Lo que importa es
que no somos compatibles.
Ya. Y los burros vuelan que da
gusto.
Es intil discutir contigo. Voy a
ducharme.
Con agua fra, por favor.
Berta!
Julia comenz a ascender la escalera
a toda velocidad para que no la viese
rer con sus ocurrencias, su mejor amiga
lograba sacarle una sonrisa incluso en

los peores momentos. Oy cmo


llamaban al timbre y supuso que se
trataba de su hermano quien, segn la
haba informado la propia Berta, cenara
con ellas. Hugo posea el mismo
detector de llanto que su amiga, por lo
que se apresur en llegar arriba para
tratar de evitar un nuevo interrogatorio.
Julia! Oy como alguien la
llamaba a su espalda, alguien cuya voz
reconoci al instante. Austin ascenda
los escalones con paso decidido tras
ella, era l quien haba llegado. Sinti
como si el mundo se tambalease bajo
sus pies. Sin saber qu postura adoptar,
con qu semblante mirarle, permaneci
de pie en el final de la escalera,

aguardando a que la alcanzase. Por


favor, perdname, de ningn modo
pretenda ofenderte con mis palabras.
Con los brazos cruzados sobre el pecho
vio cmo Berta los observaba a su
espalda, por el hueco de la escalera, con
una sonrisa de oreja a oreja.
Vamos a mi habitacin, por favor.
Cerr la puerta tras l y le invit a
sentarse en la cama, pero rechaz su
ofrecimiento permaneciendo de pie a su
lado.
Y bien?
No te culpo de nada, claro que no.
Si eres lo mejor que me ha sucedido en
mucho tiempo.
No pareca que pensases eso hace

un rato.
Por eso he vuelto. Iba a dejar las
cosas estar, porque es ms fcil
alejarme de ti si eres t quien me
rechaza.
Pero, vamos a ver, y por qu
quieres alejarte de m? Es que tengo la
peste o qu?
No dijo pasndose una mano
por la frente, como si tratase de ordenar
sus pensamientos. Ella le observaba
ajena al conflicto que viva en su
interior sobre lo que poda contarle y lo
que no. Quiero alejarme de ti, por tu
bien.
No empieces por ah, Austin. El
imbcil al que cogiste del cuello en la

acera tambin empez con esa cantinela


y ya ves como ha acabado lo nuestro.
No le menciones siquiera pidi
apretando los puos con rabia.
Por una vez me gustara hacer las
cosas como la gente corriente:
conocernos, acostarnos, salir de vez en
cuando y, si todo va bien y nos
gustamos, pues convertirlo en algo
especial, tan complicado es?
Para m, s, Julia. He regresado a
Sevilla a cumplir una misin, la ms
importante de toda mi vida. Necesito
que entiendas que controlar mis
emociones es vital en mi trabajo,
obedecer a mi cabeza y no a mi corazn
me mantiene con vida. Cuando te

acompa a la boda de tu prima haba


decidido que no tendramos sexo, y sin
embargo lo hubo. Venciste mi voluntad
sin ningn esfuerzo. Y por Dios que fue
el mejor sexo que he tenido en mi vida.
Aquel inesperado halago la hizo
enrojecer de nuevo como un pavo, su
sinceridad resultaba abrumadora.
Hoy, cuando aterric, lo ms seguro
habra sido que no volvisemos a
vernos, y sin embargo vine a buscarte y
no pude resistirme a ti de nuevo. La
culpa no es tuya, es ma.
Pero por qu hablas de culpas?
Yo no soy una de tus misiones, solo soy
una mujer.
No eres solo una mujer, no eres

una ms, ese es el problema. Estos


meses me mora de ganas de verte, he
pensado en ti cada noche, y cada da mi
primer pensamiento regresaba a ti de
nuevo. Habr odo mil veces Dark
Horse estos das, porque cada vez que
lo haca te senta un poco ms cerca.
No lo entiendes? Si las circunstancias
fuesen distintas no habra fuerza humana
que me obligase a apartarme de ti.
Pero eso es eso es lo ms
bonito que me han dicho en toda mi vida
confes emocionada. l apart la
mirada como si su velada declaracin
careciese de la menor importancia. Y
cules son las circunstancias, por favor?
Candela es hija ma, el ADN lo ha

confirmado.
Te mentira si te dijese que me
sorprende, esa marca en el iris de los
ojos es demasiado significativa.
Y Borko Lvedev, que es el tipo
con el que est su madre, es el lder en
Espaa de los DiHe.
Los qu?
Los Diamond Hearts, la mayor
organizacin de delincuencia organizada
que opera actualmente en Europa y casi
podra decirse que en el mundo entero.
Julia le mir a los ojos con autntico
horror despus de or aquello.
Y qu vas a hacer?
Necesito hablar con ella, con
Alejandra. Tengo que saber si est con

ese tipo por propia voluntad. Si no es


as, las ayudar a escapar, a desaparecer
para comenzar una nueva vida lejos de
l.
Una nueva vida contigo?
Conmigo a su lado para ayudarlas
en cuanto necesiten, aunque has de
entender que estoy dispuesto a
prometerle
cualquier
cosa
para
apartarlas de ese monstruo.
Cualquier cosa?
Cualquier cosa. La seguridad de
esa nia es lo primero para m en estos
momentos, por encima de mi propia
vida. Su determinacin enterneca su
corazn, pero a la vez le dola pensar en
lo que implicaba ese cualquier cosa.

Ms an despus de que acabase de


confesarle, a su modo, lo que senta por
ella.
Y si lo sabe? Y si sabe con
quin est?
Entonces la que desaparecer ser
Candela. No puedo permitir que una
nia que lleva mi sangre se cre en
manos de ese ser despreciable.
Vas a secuestrarla?
Voy a apartarla de l a cualquier
precio. La organizacin a la que
pertenece Lvedev trafica con seres
humanos. Mujeres y nios que vende al
mejor postor, ya sea como esclavos
sexuales o como meros contenedores de
rganos.

Eso es horrible, por Dios santo.


Por eso debes alejarte de m, en
cuanto me acerque a ellos, todos los que
me rodeen estarn en peligro.
Y piensas hacerlo t solo?
Enfrentarte a una banda de mafiosos,
de de asesinos t solo?
Es algo extraoficial, no voy a
comprometer a uno solo de mis
hombres, por supuesto que lo har solo.
Y es que eres El Capitn
Amrica? Tienes sper poderes y no
me lo has contado?
Tengo todo lo que necesito para
hacerlo: un contacto, un arma sin marcar
y muchas muchas balas.
Dios mo, Austin! Cmo puedes

decirlo con esa tranquilidad? Habla con


la polica, por favor.
Para conseguir qu? Qu los
alerten de que las busco? O peor, que
alguien de su entorno se entere y sean
ellos quienes las hagan desaparecer?
Sabes dnde estn?
S.
Y cundo piensas ir a verlas?
Cundo hablars con ella?
Es mejor que no sepas nada de
esto, creme.
No quiero. No quiero que te
pongas en peligro. Su mirada de
preocupacin le conmovi. Sus mejillas
haban enrojecido y sobre estas
resplandecan sus ojos verdes.

Mi vida es un continuo peligro,


Julia. Si no me matan los hombres de
Borko Lvedev, lo har cualquiera de
los terroristas a los que me enfrento
continuamente. La muerte me ha
acompaado a cada paso los ltimos
aos y hasta ahora no me preocupaba lo
ms mnimo.
Hasta ahora.
Me preocupa la seguridad de
Candela, qu ser de ella si caigo?
Pero tambin la tuya, por eso debes
permitir que me aleje de ti, fingir que
nunca me conociste y continuar con tu
vida.
No quiero. No voy a fingir que no
te he conocido, que no he sentido lo que

t me has hecho sentir. No quiero y


adems no puedo hacerlo.
Debes.
No. Djame ayudarte. Puedo
enterarme de a qu centro de salud van,
o la ltima vez que han ido al mdico.
Bajo ningn concepto. Es algo que
debo hacer yo solo.
Pero
No hay peros. No permitir que te
pongas en peligro.
Y t s puedes hacerlo?
Ponerme en peligro es mi trabajo.
No debera haberte contado nada de
esto.
No, era mucho mejor que me
dejases creyendo que eres un autntico

capullo.
Eso pensabas de m? dud
guindole un ojo, tratando de
arrancarle una sonrisa, pero estaba
demasiado preocupada para sonrer.
Estirando uno de sus brazos, lo pos
en su hombro y la acerc a su cuerpo
para besarla en la frente con dulzura.
Lo pensaba y lo pienso. Eres un
capullo suicida.
Aj! admiti alzando su
barbilla con el dedo ndice para besarla
lentamente, acariciando sus labios con
la lengua, jugueteando con la suya.
Suicida y lujurioso.
Voy a tener que darte la razn en
eso dijo posando los labios en su

cuello, y Julia volvi a experimentar las


cosquillas en el estmago que la
advertan de que estaba jugando con
fuego. Un juego peligroso tras el que no
habra vuelta atrs, aun as desobedeci
la advertencia y decidi que quera
quemarse por completo en aquella boca.

16
Un tomo de un tomo.

Julia

permaneca con la mirada


perdida, reposando sobre su pecho,
jugueteando con el vello de su torso con
los dedos. Estaban desnudos en la
habitacin envuelta en penumbras en la
que la nica luz provena de la lmpara
de la mesita de noche. Era un cuarto
pequeo en el que se apretaban una
cama nido, un escritorio y una librera

en esquina atestada de volmenes.


Me da a m que te gusta leer
sugiri provocndole la risa.
Un poco.
En qu piensas?
En una tontera.
Cul?
En si vas a afeitarte o no dijo y
fue l quien se ech a rer.
Quieres que lo haga?
No lo s. La barba te sienta muy
bien, pero tambin ests muy sexy sin
ella.
As que en definitiva, haga lo que
haga soy muy sexy.
Adems de credo, s.
Capullo, lujurioso y ahora adems

soy un credo. Un dechado de virtudes,


como dira mi madre que en paz
descanse.
No lo digo como algo malo. A
ver, t sabes que ests que ests muy
bueno, vaya. Y por eso caminas con esa
postura recta, con los brazos separados
del cuerpo, mirando por encima del
hombro en plan perdonavidas se
burl imitando su rictus serio.
Yo no hago eso, mi postura es mi
postura natural. Y no camino
perdonando vidas, excepto cuando
trabajo admiti guindole un ojo.
Siempre eres as de chulo?
Desde pequeito. Y t, siempre
has sido as de buena samaritana?

No soy una buena samaritana.


S, lo eres. Eres confiada y
demasiado atenta con los extraos. No
se puede ser tan buena porque la gente
se aprovechar de ti.
No soy tonta.
Es que he dicho que lo seas? Me
refiero a que te preocupas demasiado
por los dems y el mundo es
No me salgas otra vez con eso de
que el mundo es un lugar sucio y oscuro,
por favor. Vale que lo ser en segn qu
partes, pero conozco a personas
maravillosas cada da, personas que
sufren por sus familiares, que se
esfuerzan por salir adelante. Gente que
lucha, que es capaz de donar un rin o

un trozo de hgado para mejorar la


calidad de vida de su familiar o su
amigo y eso me hace pensar que no todo
est perdido. Y que el ser humano no es
malo por naturaleza como intentan
hacernos creer. Por cierto, cmo est tu
amigo, James?
Mejor. Le han cambiado de
tratamiento y parece que su cuerpo ha
reaccionado bien, ha ganado tiempo,
pero contina necesitando ese rin.
Espero que llegue pronto. Es
admirable lo que pretendas hacer. l
se
removi
en la
cama
e,
incorporndose, apoy la espalda contra
el cabecero con la sbana por la cintura,
continuaba sin ser capaz de aceptar los

cumplidos. Julia se acomod a su lado


. Te guste o no te pareces un poco a
m.
No nos parecemos en nada,
creme. T sufres por cada vida que
pierdes y yo ni siquiera recuerdo los
rostros de los tipos a los que se la he
quitado. Ojal el mundo entero se
pareciese un poco a ti asegur
tomndola del rostro con los dedos antes
de besarla con exquisita ternura. No
tienes ni idea de lo que has conseguido
aqu y aqu asegur acunando su
mano, llevndola hasta su pecho, justo
sobre su corazn, para acto seguido
posarla en su frente. Hace mucho que
no confiaba en nadie y t has logrado

que confe en ti, ciegamente.


Guau
S, eso lo explica muy bien.
Exactamente guau. Quien me conoce
sabe que no soy accesible, solo un par
de miembros de mi equipo me han odo
hablar alguna vez de temas personales.
Y no doy segundas oportunidades,
nunca, si me fallas, no volver a confiar
en ti.
No te voy a fallar.
Eso ya lo s.
Pero a veces hay que perdonar,
aunque no olvides; es bueno para uno
mismo, el odio hace dao.
Si alguien te traiciona es porque
le diste el poder de hacerlo. Porque

confiaste en quien no lo mereca. En


toda mi vida solo he dado una segunda
oportunidad y lo hice por mi madre. Ella
me lo pidi pocos das antes de morir,
cuando ya saba que se acercaba el final,
quera que arreglase mis problemas con
mi padre.
Tenas problemas con tu padre?
Dej de hablarle durante un ao.
En un momento tan duro?
En un momento tan duro l me
fall. Y de no ser por el ruego de mi
madre jams hubiese vuelto a dirigirle
la palabra. Su mirada se ensombreci
al hablar de aquello y esto no hizo ms
que acrecentar el inters de Julia en
saber qu haba sucedido. El corazn de

Austin estaba tan daado hablaba


como si no habitase en l una sola pizca
de esperanza y eso le dola en el alma
. Ser mejor que me marche o no voy
a encontrar dnde alojarme.
Qudate a dormir en casa.
No quiero molestar.
No lo hars.
Ests segura? Berta estar de
acuerdo?
Berta se ha trado a cada
elemento a dormir que no creo que vaya
a ponerse delicada a estas alturas.
Y t?
Yo qu?
Has trado muchos tipos a
dormir?

A ninguno.
No me lo creo.
Pues no te lo creas. El nico chico
con el que he estado en esta habitacin
es el que an debe estar resintindose de
que le pasases por encima, y siempre se
largaba antes de las doce.
Anda, mira, como Cenicienta.
Ms o menos, porque la madrastra
le esperaba en casa. Como solo nos
veamos entre semana, si llegaba ms
tarde su madre se enfadaba, y creme
que es digna de temer.
Entonces, voy a ser el primero en
pasar la noche en tu cama?
S.
Pues te advierto que no pienso

dormir. Aquellas palabras, unidas al


tono de su voz grave y sosegada,
produjeron una punzada de excitacin
muy honda en su cuerpo. Nunca pens
que podra reaccionar as ante meras
palabras. T tambin has sido la
primera en algo para m.
Ah s? En qu?
Has sido la primera mujer con la
que he tenido sexo sin condn, y por
todos los santos que ha sido una gozada.
Ni siquiera la naturalidad con la que
lo dijo impidi que ella se encendiese
como un farolillo.
No tienes pelos en la lengua.
Se me cayeron todos de golpe,
hace tiempo dijo abrazndola,

apretndola contra su pecho y paseando


los dedos por su cabello dorado. Me
gustas mucho, Julia.
Tambin t a m.
Pero en este momento
Lo s y lo entiendo.
Si quieres, cuando todo acabe y
sea seguro que lo haga, te buscar y
hablaremos.
Claro acept a pesar de lo
mucho que la entristeca tener que
esperar para dar una oportunidad a lo
que ambos comenzaban a sentir.
Te importa si me doy una ducha?
No, por supuesto. Ya sabes dnde
est el bao.
Bajar a coger el petate dijo

incorporndose. Se puso el pantaln y la


camisa y sali de la habitacin cerrando
la puerta.
Julia se estir en la cama, vestida
solo por la blanca sbana de algodn y
una sonrisa. No se atreva a poner
nombre a lo que haba despertado en
ella, pero s saba que era intenso,
mucho ms de lo que haba sentido antes
por nadie. Lo quera todo de l, de l
que nada poda ofrecerle. Pero la mera
promesa de que la buscara cuando todo
acabase, por lejano que pareciese
entonces, era lo nico que mermaba un
poco el dolor que senta cuando pensaba
en perderle. Quera disfrutar cada
segundo, cada minuto a su lado y que

aquella noche no acabase nunca.


Unas palabras acudieron a su mente
de improviso, unos versos incompletos
de John Keats que, aunque lo intent, fue
incapaz de reproducir. El poeta
britnico era uno de los favoritos de su
madre y conservaba un tomo de su obra
con gran cario. Se incorpor de la
cama desnuda y busc en la estantera.
Esa forma, esa gracia, ese pequeo
placer / del amor que es tu beso esas
manos, esos ojos divinos, / ese tibio
pecho, blanco, luciente, placentero, /
incluso t mismo, tu alma, por piedad
dmelo todo, / no retengas un tomo de
un tomo o me muero.
Reley las lneas y suspir. Jams

unas palabras haban cobrado tanto


sentido como las que acababa de leer en
aquel preciso momento.
Me estoy enamorando de l y eso
significa que estoy jodida se dijo a s
misma dejando el libro de nuevo en el
estante.
Quin
coo
es?
la
sorprendi su hermano entrando en la
habitacin como una tromba. Al
descubrirla desnuda cerr los ojos con
fuerza, escandalizado. Desandando los
pasos hacia atrs resbal con uno de sus
zapatos y cay de espaldas contra el
suelo.
Hugo!
Mierda, Julia!, qu haces en

pelotas?! Mejor no me lo digas pidi


tratando de levantarse. Ella se apresur
a envolverse en la sbana y le ofreci
una mano, pero l an con los ojos
cerrados sali a gatas de la habitacin y
cerr tras de s. Julia aprovech para
ponerse un largo blusn y unas bragas
antes de abrir la puerta de nuevo.
Pero cmo entras as en mi
cuarto? Es que te crees que an
tenemos cinco aos?
Te lo he visto todo y esa imagen
me va a martirizar por el resto de mis
das.
Gracias, es un consuelo saberlo.
Aunque te recuerdo que yo te he visto a
ti en una situacin an peor con Berta

dijo sulfurada. A pesar de la confianza


que tena con l, no dejaba de ser su
hermano mayor y ni siquiera la haba
visto en ropa interior desde que haban
dejado de ser unos cros.
Quin es el tipo que ha bajado a
por sus cosas y est duchndose en
nuestro bao?
Dirs mi bao, te recuerdo que ya
no vives aqu. Se llama Austin y es
amigo mo.
De qu le conoces?
Y a ti qu te importa? Le
conozco, me gusta y nos hemos
acostado. Y no es la primera vez, algn
detalle ms?
Julia, ten cuidado.

S, mam ya me explic lo de las


abejas y las flores.
Djate de coas. Yo crea que
Rubn y t
Rubn? Cmo sabes lo de
Rubn? Te lo ha contado l?
Me lo ha contado Berta, sin
querer. Lo cierto es que sospechaba
algo, pero a ella se le escap en mitad
de una conversacin.
Vaya con los escapes. Lo mo con
Rubn se acab, est muerto y enterrado.
No quiero volver a saber nada de l en
toda mi vida.
Te ha hecho algo? Julia apart
la mirada, incapaz de mentirle. Qu
te ha hecho? Dmelo.

Nada.
Julia, o me lo dices t, o voy a
buscarle ahora mismo.
Trat de sobrepasarse conmigo,
pero Austin le puso en su sitio,
tranquilo.
Trat de sobrepasarse?
Ya est Hugo, te digo que Austin
le par los pies.
De todos modos vamos a tener
unas palabritas Ricky Martin y yo, voy a
recordarle que eres mi hermana, por si
lo ha olvidado.
Haz lo que quieras.
Y ese tipo, qu? Quin es?
Tenis algo, no tenis nada?
Es complicado.

Pues las cosas complicadas no


suelen ser buenas.
Al contrario, suelen ser las
mejores. Deja de preocuparte, por favor.
Lo intentar, aunque no te prometo
nada. Bueno, voy a bajar a ayudar a
Berta con la comida antes de que asome
con el cucharn de madera en mi busca.
Ya me he enterado que os habis
arreglado.
Despacio admiti con una
sonrisa. Necesito espacio y tiempo, y
ella se ha comprometido a drmelo.
Me alegro mucho. Porque os
merecis el uno al otro.
Gracias, pequeaja dijo antes
de dar el paso que los separaba,

dispuesto a abrazarla como ella


esperaba, pero se detuvo. No puedo
hacerlo, no hasta que borre tus
imgenes de mi cabeza.

Se apoy en el umbral de su
dormitorio contemplando la puerta
cerrada del bao. Poda or el sonido
del agua de la ducha y su imaginacin
ech a volar. Lo vio dentro, con el
cabello rubio envuelto por la espuma
que resbalara por todas y cada una de
sus formas, y qu formas Todo un
espectculo que no estaba dispuesta a
dejar pasar por alto. En silencio abri la
puerta y se col dentro del bao.

Austin permaneca de espaldas,


distingua la silueta de su cuerpo a
travs de la cortina translucida de la
ducha. El vapor era muy intenso y le
otorgaba cierto aire de misterio a lo
espa de tres al cuarto. No pensaba
quedarse mirndole sin ms, cerr el
pestillo y se sac el blusn y la ropa
interior, dejndolos sobre el vter antes
de descorrer la cortina de un tirn.
Ella crea que no la haba odo, pero
lo cierto es que estaba aguardndola
desde que percibi la leve rfaga de
viento que haba provocado al abrir la
puerta. Su reaccin fue agarrarla por los
hombros y aprisionarla contra la pared
de azulejos, bajo la cortina de agua.

Por un momento la expresin que


Julia vio en sus ojos fue fra e
impasible, pero la cambi de inmediato
al enfrentarse a los suyos, sonri y sus
manos descendieron desde su cuello
hasta sus pechos.
No vuelvas a hacer eso.
Qu?
No intentes sorprenderme por la
espalda advirti a la vez que tomaba
su pierna derecha y la encajaba en su
cadera, abriendo la puerta al paraso.
Por qu?
Porque es peligroso, muy
peligroso dijo, presionando con su
sexo en la entrada a su interior.
Promete que no lo hars.

No.
Promtelo exigi adentrndose
despacio, percibiendo cmo ella se
estiraba contra la pared.
Lo prometo dijo, ansiosa por
volver a rendirse a sus caricias.
Con Julia todo era sencillo, amar,
entregarse, deshacerse entre sus piernas
y recomponerse renovado, habindose
impregnado de su esencia pura y
delicada. Junto a ella el mundo tena
otro color, y l dara todo cuanto posea
por verlo desde su prisma por una sola
vez.

He conocido a tu hermano, Berta

nos ha presentado dijo secndose el


cabello con una toalla, vestido por
completo tras la trrida ducha comn.
Y bien?
Ests segura de que quieres que
me quede a dormir?
Te ha dicho algo?
No ha hecho falta. Creo que me ha
radiografiado de pies a cabeza
confes
con una
sonrisa
que
resplandeci por entre la barba rubia.
Claro que quiero que te quedes a
dormir. Mi hermano es un poco
especial en cuanto a lo que a mis
relaciones se refiere, pero no le queda
otra que aceptar que ya no soy la nia
que l piensa. Creo que pretende que me

meta a monja.
Eso sera un acto criminal dijo
tirando de ella, envuelta en una blanca
toalla de algodn, para besarla.
No me imaginas de monja? Pues
t me llamaste buena samaritana.
Son cosas distintas. Si te metieses
a monja no podra volver a tenerte y eso
sera como un billete al infierno
asegur atravesndola con su mirada
ocenica, demasiado cerca de su boca.
Juntos descendieron los escalones al
piso inferior entre juegos y bromas
cmplices, hasta alcanzar la cocina.
Os quedis a comer con
nosotros? pregunt Berta ataviada con
un divertido delantal estampado con el

torso de un gladiador romano, sin dejar


de remover un guiso que ola de
maravilla. Los ojos de Hugo le
recorrieron de nuevo de pies a cabeza.
No, tan solo venimos a por
provisiones advirti Julia consciente
de lo poco cmoda que podra resultar
la sobremesa para Austin con su
hermano como comensal. Tom una
botella de Lambrusco de la nevera,
entregndosela, y meti dos pedazos de
empanada del da anterior en el
microondas. Ahora vuelvo, voy a
coger la cubitera.
Y hace mucho que os conocis?
pregunt Hugo aprovechando la
salida de su hermana.

Un par de meses.
No eres espaol, verdad?
No, soy norteamericano.
Pues no tienes mucho acento.
Gracias.
Cuntos aos tienes?
Treinta y dos.
Vives en
Vas a preguntarle tambin por la
talla de su ropa interior o eso ya me lo
dejas a m? intervino Julia.
Perdnalo, se debe haber pensado que
est en comisara. El aludido le
dedic una mirada fra como el hielo.
Parker distingua en l el velo de la
autoridad, jams podra negar que era
polica, su postura corporal lo cantaba a

los cuatro vientos.


Tranquila.
Bueno chicos, estaremos arriba y
no os asustis del ruido brome,
sabiendo lo mucho que irritaba a su
hermano orla hablar as. Berta le
dedic una amplia sonrisa, agitando el
cucharn de madera en la mano como
despedida.
No deberas mortificar as a tu
hermano dijo antes de dar un bocado
a su pedazo de empanada, tumbado en la
amplia colcha blanca que utilizaban
como mantel para aquel picnic interior
improvisado.
T no sabes lo que he tenido que
aguantar yo en esa cocina como para que

ahora se atreva a decirme nada. Cada


da haba una chica de un pas distinto!
Liga mucho con guiris, bueno, ligaba.
S, ya me he dado cuenta de que l
y Berta estn juntos.
Estoy muy contenta por ellos,
espero que les vaya muy bien, ambos se
lo merecen. Berta est loca por l desde
el instituto, incluso se apuntaba a clases
extraescolares para verle ms tiempo.
La adolescencia es una poca de
emociones muy intensas.
La nuestra lo fue, sin duda.
Guardo unas cintas grabadas de un
trabajo del instituto que me muero de
vergenza de ver. Tenamos la edad del
pavo.

Me encantara verlas.
S, claro. Cuando t me ensees
una tuya.
No tengo trabajos del instituto en
vdeo, en realidad creo que no tengo
ningn vdeo de aquella poca, aunque
puede que aparezcamos Chris o yo en
alguna cinta de las que grababan en
Brakes and Wheels con las promociones
de verano.
Qu es Brakes and Wheels?
Era un taller de vehculos en el
que trabajbamos por las tardes para
ganar algo de dinero, el tratamiento de
nuestra madre era muy caro y los
seguros mdicos no lo cubran por
completo.

Vaya.
Fue all donde me inici en la
reparacin de vehculos: automviles,
embarcaciones, motores, etc Fueron
habilidades que despus desarroll en
los SEALs. An recuerdo a Chris
sentado en el mostrador escribiendo
cartas de amor a Ana Mara a
escondidas.
Que tierno.
Yo pensaba que se haba vuelto
idiota. Dos cartas por semana, cmo
poda tener tantas cosas que contarle?
Dio un sorbo a su copa de vino
espumoso. Fue muy duro para l
regresar a Jacksonville.
Lo imagino.

An ms por el motivo por el que


lo hacamos. Nuestra vida cambi por
completo.
Mientras
nuestros
compaeros de instituto iban al ftbol o
al bisbol, nosotros tenamos que
trabajar o ayudar a mi padre a lavar a
mam, prepararle la fruta triturada o
cambiarle el paal. Jams olvidar el
da en que mi tutora del ltimo curso
llam a mi padre para hablar con l
sobre mi futuro, estaba empeada en que
deba ir a la universidad, deca que si no
lo haca estara desperdiciando mi
talento, pero yo saba tan bien como l
que no podamos permitrnoslo aunque
trabajase da y noche en el taller. Pero
bueno, ya est bien, hablemos de algo

ms alegre, qu ha sido de tu vida estos


meses?
Nada especial: he ido al trabajo,
he vuelto, he quedado con algunas
amigas. No ha sucedido nada nuevo.
Bueno, a excepcin de que al fin hemos
vendido la casa del Su sonrisa
ladeada mientras la escuchaba dando un
sorbo de su copa encendi la bombilla
dentro de su cabeza. Has sido t! T
has comprado la casa!
No. Eso no es cierto. Yo solo le
coment a un amigo de Montgomery que
buscaba una propiedad en Espaa que
haba un precioso chal en Los Palacios
que
Oh, Austin, gracias dijo

tirndosele encima y hacindole caer de


espaldas. Le bes en los labios una y
otra vez. Y cmo supiste cul era la
propiedad?
De eso se encarg Christian, que
tiene muchos ms contactos que yo. l
es capaz de encontrar la aguja en el
pajar.
Pues dale tambin las gracias a l
de mi parte. Nos habis salvado, ahora
al menos podremos vivir con dignidad.
Austin la contempl mientras
dorma, la expresin relajada de su
rostro que descansaba sobre su pecho,
con su aliento hacindole cosquillas en
los labios y sus piernas entrelazadas con
las suyas. Se dijo que no deba

dormirse, que pasara toda la noche


despierto, disfrutando del peso de su
cuerpo y el aroma de su piel, pero no
pudo evitar caer rendido.

Unas palabras la despertaron. Austin


hablaba en sueos, repitiendo algo as
como date prisa en ingls, y se mova,
se agitaba entre las sbanas a su
espalda. Se volvi para intentar
calmarle y le acarici la mejilla.
Tranquilo, es solo una pesadilla
susurr, sin embargo no despertaba,
se mova y repeta esas palabras. Hurry
up, hurry up. Vamos, tranquilo
dijo pasndole una mano por la frente.

Pero entonces la agarr del cuello


con ambas manos y la empuj contra el
colchn con fuerza. Julia no poda ver
sus ojos, pero saba que estaba dormido.
Austin, Austin, despierta
balbuci. Saba que los pulgares contra
su trquea eran un arma letal y trat de
tirar de sus brazos para apartarlos, pero
parecan dos columnas de metal,
inamovibles. Despierta, por favor.
Julia? dud, y la solt de
inmediato. Oh, Dios santo, Julia,
ests bien?
S, tranquilo. Estoy bien.
Jesus mascull apartndose de
su lado y bajando de la cama. Ella
encendi la luz de la lamparita. No

quera dormirme, no quera


Chsss, habla ms bajo, no s si mi
hermano se ha quedado en casa pidi
. Por qu no queras dormirte?
Tengo pesadillas y me asustaba
hacerte dao, y ya ves que con razn.
Pesadillas? Qu tipo de
pesadillas?
Acaso importa? Lo nico
importante es que he estado a punto
de
No me has hecho nada, no eres el
primer hombre que habla y se mueve en
sueos.
Y si te hubiese roto el cuello?
No lo has hecho. Deja de pensar
en lo que podra haber sucedido porque

no ha pasado. Te he llamado y has


despertado. Una vez en vacaciones mi
hermano me dio un codazo en un ojo
mientras dormamos y hasta tuve que ir
al hospital, y fue sin querer. Es lo
mismo.
No puedes justificarlo todo!
Cuando estuvimos en Los Caos,
no dormiste, verdad? l desvi la
mirada como respuesta. Lo saba.
Ha sido un error quedarme, ser
mejor que me marche dijo, y empez
a recoger sus cosas.
Te vas a marchar as? De
madrugada? Son las cuatro de la
maana! afirm comprobando la hora
en el reloj despertador.

No te preocupes ms por m,
Julia, por favor.
Pero cmo no voy a preocuparme
si pretendes largarte a las cuatro de la
maana?
Tranquila. Se aproxim a
besarla, pero ella gir el rostro
negndole el beso.
No puedes marcharte as como un
fugitivo en plena noche.
Creme, es lo ms seguro para ti.
Lo ms seguro para m? Deja de
hablar como si fuese una idiota incapaz
de decidir por m misma lo que me
conviene.
No lo entiendes, eres lo mejor que
me ha pasado en los ltimos diez aos

de mi vida y por eso debo protegerte,


incluso de m mismo. Ojal nuestros
caminos puedan volver a cruzarse algn
da dijo dejndola a solas en la cama,
con el corazn latiendo a galope tendido
y los puos apretados por la rabia.

17
Fractura de crneo

ienes ms mala cara que Marco


en el Da de la Madre asegur su
hermano entrando en la cocina. Sonri y
limpi las lgrimas en el hombro de su
camiseta con disimulo. Eran las seis de
la maana. Dio otro sorbo a su caf y
suspir. Hugo se sirvi una taza y se
sent a su lado a la mesa. Qu ha
pasado, Mara Magdalena? pregunt

desvelando que no haba pasado por alto


sus ojos llorosos.
Trabajas por la maana?
S, voy al apartamento a
cambiarme. Cuntame, por qu se ha
largado de madrugada?
Lo has odo?
Os he odo discutir.
No discutamos. Es solo que tena
cosas que hacer.
A las cuatro de la maana?
S.
Venga, cuntame, qu pasa con
ese to? Est casado, tiene mujer y seis
hijos o qu?
En serio? En serio t quieres
que yo te hable de una de mis

relaciones?
Si no quieres no, pero sabes que
me tienes para lo que necesites y que
aunque me cueste asimilar que mi
hermanita en fin
Necesita algo de sexo igual que
t
Ni
lo
digas!
pidi
estremecindose como si le diese
repels aceptarlo siquiera. En fin,
pues eso, que, por supuesto sin detalles,
puedes confiar en m. Aunque no estn
pap y mam nos tendremos el uno al
otro, siempre. Aquellas palabras la
hicieron romper a llorar de nuevo. Eh,
no seas tonta.
Te quiero mucho, Hugo, gracias

por estar cuando te necesito confes


entre lgrimas de emocin. Austin no
me ha hecho nada, es un hombre
maravilloso, de verdad, y ojal l
mismo se diese cuenta y se valorase
como merece.
Yo solo espero que no se atreva a
hacerte dao. Y si lo hace, ya sabes que
an conservamos la motosierra de pap
en el garaje asegur guindole un
ojo, dando un nuevo sorbo de su caf.
Hugo, quin es Borko Lvedev?
pregunt de improviso, los ojos
negros de su hermano se abrieron mucho
por encima de la taza humeante.
Por qu lo preguntas?
He visto en el peridico una

noticia en la que hablaban de l


minti.
Es el lder en Espaa de una
organizacin criminal que opera en toda
Europa, los Diamond Hearts.
Corazn de diamante.
Los llaman as porque su primer
gran golpe fue robar el Corazn de
Oriente, un diamante inmenso con esa
forma que estaba fuertemente custodiado
en una joyera de Londres.
Vaya.
S, pero su origen est en redes de
contrabando y prostitucin de la Europa
del Este. Controlan gran parte de las
mafias que se dedican al trfico de seres
humanos y, por supuesto, tambin de

droga. Funcionan como una guerrilla


terrorista, estn muy organizados y ni
uno solo de sus miembros delata al resto
porque saben que, si lo hacen, su
venganza alcanzar a sus familias fuera
de la crcel. Ese tipo es una buena
pieza. Y que decan en la noticia?
Qu noticia?
La que has ledo.
Ah. Que poda estar por Sevilla.
Espero que no, estos tipos son
peligrosos de verdad.
Peligrosos de verdad. Las ltimas
palabras de su hermano antes de
marcharse no dejaban de acecharla.
Trataba de pensar en otra cosa, incluso
se puso a limpiar la cocina, quiz el

perfume del limpiahornos penetrase en


su mente lo suficiente para atontarla,
pero fue intil, regresaban a ella sin
parar: Peligrosos de verdad. Eran
asesinos, autnticos monstruos, una
guerrilla organizada capaz de lo peor y
Austin planeaba enfrentarse a ellos casi
con las manos vacas.
No
poda
quedarse
parada
esperando. Aguardando a que en las
noticias informasen de que haba
aparecido el cadver de un hombre
tirado en una cuneta, si es que apareca.
Porque quiz esa chica, Alejandra,
estuviese con semejante criminal por
propia voluntad, seducida por el poder
del dinero. Y en ese caso no le hara la

menor gracia que alguien de su pasado


irrumpiese en su vida con una prueba de
ADN reclamando algn tipo de poder de
decisin sobre su hija.
Y si ella misma le peda a Borko
que le eliminase?
Aquella mujer no tena por qu ser
una mafiosa como su pareja, pero cmo
alguien que no lo fuese soportara estar
junto a un tipo as? Desconociendo sus
actividades delictivas, sin duda.
Buenos das la salud Berta
entrando en la cocina ataviada con el
sobrio uniforme del supermercado.
Se puede saber qu haces limpiando el
horno a las siete y media de la maana?
No poda dormir.

Ya.
As que hoy trabajas de maana.
S, hija, s. Y hoy toca Bigotona.
Bigotona?
El ltimo viernes de cada mes
toca Bigotona.
Qu es eso? Un tipo de jornada
intensiva?
Es una seora de metro y medio
de alta por metro y medio de ancha, con
un mostacho que ni el sargento de la
Guardia Civil de mi pueblo, que llena el
carro hasta los topes y en la caja se pone
a decidir lo que deja y lo que saca.
Pero en realidad lo que trata es de
engaarnos metindose cosas en el
bolso. Empieza, esto s, esto no, trae,

eso ac que al final no me lo llevo. Y


as una hora, formando una cola detrs
que ni te imaginas. Total, que al final la
cajera tiene que llamarme para ayudarla
y vigilar que no mangue nada.
Pobrecilla.
Pobrecilla? Pobre de m, que no
puedo evitar que los ojos se me vayan al
bigote, y me digo a m misma: No
Berta, no, al bigote no, mrala a los
ojos, pero es que tiene el entrecejo de
Frida Khalo, y me dan ganas de
recomendarle que, ya puestos a mangar,
se lleve una Silk-pil.
Eres malvada, Bertita rio. Su
amiga tena esa maravillosa capacidad
de decir las palabras oportunas en el

momento preciso para aliviar su


corazn.
No soy malvada, pero a veces me
gustara tener unas cuantas dioptras ms
dijo tomando un bollo nevado de la
alacena, al que dio un mordisco que ti
sus labios de blanco, los relami
limpindolos. Dnde se ha ido el
chico de las pilas alcalinas? Esas que
duran y duran y duran
Nos has odo? Madre ma qu
vergenza.
Solo cuando pareca que el
cabecero de la cama atravesara la
pared y saldra escaleras abajo. Gemas
como si el fin del mundo estuviese a
punto de llegar: Oh, Austin, oh, s.

Cllate pidi tapndose la cara


con las manos, abochornada.
Que no, que es broma. Pero por lo
menos tres o cuatro han cado, verdad?
No voy a responder a eso.
De los buenos?
Que no respondo.
Y por qu se ha largado? Ella
no contest. Eres imposible, Julia,
cuando te pones en ese plan. Despus en
el almuerzo me lo cuentas, recuerda que
hoy te toca cocinar a ti.
Tranquila, no se me ha olvidado
minti. Claro que se le haba
olvidado, por completo.
Cuando Berta se march, con ella
desapareci el descanso mental que

supona su compaa, y sus quebraderos


de cabeza regresaron de inmediato.
Su mente se empeaba en viajar
hacia ese prximo encuentro entre
Austin y Alejandra, y su corazn se
aceleraba solo con imaginarlo.
En ese ir y venir masoquista de sus
pensamientos concluy que, si hablase
con ella, con Alejandra, si la mirase a
los ojos y cruzasen un par de palabras,
podra saber si se senta en peligro o no.
Si permaneca junto a un ser tan
despreciable como el que su hermano le
haba descrito por propia voluntad o,
por el contrario, estaba siendo retenida.
Tena la empata suficiente para ello, o
al menos trat de convencerse a s

misma de que as sera antes de salir


disparada de casa con su bolso a
cuestas.

18
A salvo

uin es?
Yo, soy yo.
Ha pasado algo?
No, tranquilo.
Entonces, por qu me llamas a
este nmero, Chris? Te dije que solo en
caso de emergencia.
Estoy llamando desde una lnea
segura. Solo quera saber que ests bien.

Lo estoy.
Ya ests instalado?
S, esta maana.
Esta maana? Dnde dormiste
anoche? El silencio de su hermano
menor fue una respuesta en s misma.
Has dormido en casa de esa chica?
Chris, estoy bien, es todo lo que
necesitas saber.
Dijiste que no volveras a verla.
Ya vale. No deb hablarte de ella.
Lo que menos necesito en este momento
es uno de tus discursos.
Pues te lo dar. Sabes que no
estoy de acuerdo con lo que piensas
hacer, como sabes lo que me estoy
jugando por ti, las puertas que estoy

tocando por ti. Creo que eso al menos


me da derecho a decirte lo que pienso.
Pues dilo de una vez y despus
djame en paz.
No ests en Sevilla para iniciar
una relacin, ests ah para rescatar a
esa nia. O me equivoco?
No te equivocas, joder. Pero no es
tan sencillo. Llevaba tres meses sin
verla, tres meses que me han parecido
tres aos.
Es la primera vez que te oigo
hablar as de una mujer. Te has
enamorado? Dios, hermano, ests
jodido.
No digas tonteras.
Tonteras? Cundo te has

preocupado t de ir a ver a una novia


cuando regresabas de una misin?
Cundo has llamado a alguna de ellas
nada ms llegar? An recuerdo a esas
pobres chicas con el corazn roto que
venan a casa de pap a preguntar
cundo volvas.
Jams les promet nada, a ninguna
de ellas, ni siquiera a la madre de
Candela. Ya sabes la vida que llevo.
S, lo s. Como s que deberas
empezar a plantearte cambiarla si esta
locura sale bien, al menos por esa nia.
Conoces mis planes para la nia,
en caso de que su madre
Lo s.
Entonces solo preocpate de que

tus chupatintas estn preparados para la


que se nos viene encima. Y si no vuelvo,
tambin sabes lo que tienes que hacer.
Tambin lo s.
Si no vuelvo Mueve a tus
contactos y asegrate de que Julia est a
salvo, que nada de esto la salpique.
Ves? Eso es amor, hermano.
No me jodas, Chris.
Esa espaola te ha robado el
corazn como Ana hizo conmigo.
Austin no dijo nada y fue mucho ms
revelador que cualquier palabra que
hubiese podido decir. Lo har, me
encargar de todo, pero empieza por
alejarte de ella o no habr nada ni nadie
que pueda mantenerla a salvo.

Dempire, el contacto que haba


obtenido mediante la ayuda de su
hermano Christian, le haba entregado un
informe detallado con la agenda diaria
de Alejandra. La pareja de Borko
Lvedev solo abandonaba el lujossimo
chal en el que viva en una parcela
alejada de Espartinas dos das a la
semana, los lunes y los viernes.
Cada viernes acuda a un par de
exclusivas tiendas de moda en el centro
de Sevilla, despus pasaba el resto de la
maana en un lujossimo spa y, por
ltimo, compraba comida rpida en un
McDonalds y regresaba al chal.

Siempre acompaada de dos de los


hombres de confianza de Borko. Segn
el informe de Dempire, con el que solo
haba podido mantener contacto
telefnico en una ocasin, la pequea
Candela nunca la acompaaba. De
hecho, l haca ms de seis meses que
no haba visto a la nia.
Parker haba decidido seguir sus
pasos, observarlos desde la distancia
para averiguar cul sera el mejor
momento para intervenir, el modo de
hacerlo sin levantar sospechas, sin
ponerla en peligro. Pero sobre todo,
necesitaba averiguar dnde estaba la
nia para poder comenzar a trazar con
detalle el plan de rescate.

Eran las nueve menos cuarto de la


maana. Segn su informante, Alejandra
abandonaba la parcela en torno a las
diez y media, as que aguard en el
coche que haba alquilado esa misma
maana, aparcado a la distancia
suficiente como para no ser descubierto
y poder observar a cualquier vehculo
que abandonase la propiedad.

19
Los Naranjos

Varios

coches circulaban por la


carretera en ambas direcciones. Julia
puso el intermitente y aparc frente a la
entrada de la envasadora de aceitunas.
Mir la direccin que llevaba
escrita en un papel: Finca La Paloma,
Urbanizacin Roalcao, Espartinas,
carretera de Sevilla-Huelva, kilmetro
15. El trayecto haba durado apenas

treinta minutos, ms de lo que haba


tardado en obtener la direccin.
Se haba dirigido al centro de salud
de San Luis, donde trabajaba su amiga y
compaera de promocin Carolina, y le
haba pedido que le permitiese el acceso
al programa del servidor general del
Servicio de Atencin Sanitaria, con la
excusa de que al estar de vacaciones no
tena acceso a su tablet y necesitaba
obtener los datos de una cita de
especialista para su amiga Berta, quien
supuestamente habra perdido el
documento. Carolina le cedi el
ordenador
del
departamento
de
vacunacin, vaco a tan temprana hora, y
Julia accedi con su clave personal

como empleada del sistema andaluz de


salud, cruzando los dedos al buscar en
la base general de datos a una nia
llamada Candela, nacida en el ao 2009,
con el segundo apellido Domnguez, el
primero de su abuela Manuela
Domnguez, pues imaginaba que al
carecer de padre deba llevar los de su
madre.
Bingo. Por suerte, Candela no era un
nombre demasiado comn. Solo haba
tres nias en toda Andaluca que
concordasen con esos parmetros, y solo
una de ellas tena como ltima
residencia una localidad sevillana,
Espartinas.
Tambin haba conseguido un

nmero de telfono mvil y haba


descubierto al revisar su historial que
solo haba acudido una vez al mdico en
los ltimos meses. Fue un episodio de
urgencias
por
un
traumatismo
craneoenceflico tras caer por una
escalera seis meses atrs, aunque al
parecer no tuvo mayores consecuencias
segn el mdico que la atendi en el
centro de salud. Despus de aquello, no
constaba nada ms en su historia clnica.
Abri la puerta del coche, baj y
camin hacia el cruce frente al cual
haba un portn de hierro que protega la
entrada a una finca a la que se acceda a
travs de un largo camino de albero
compactado. Atraves la carretera con

intencin de mirar a travs de la


alambrada, pero un vehculo oscuro se
detuvo a su lado con brusquedad.
Sube al coche orden Austin
abriendo la puerta del copiloto. Ella,
recuperndose de la sorpresa, le
obedeci. El vehculo comenz a
alejarse en direccin a Sevilla. Se
puede saber qu coo haces? le
espet furioso. Aunque no poda ver sus
ojos, ocultos tras las gafas de sol
espejadas, poda imaginar que echaban
chispas.
Solo quera
Cmo has conseguido esta
direccin? Cmo?
Busqu en el centro de salud y

Te dije que te alejaras, joder!


Que lo olvidaras todo! grit fuera de
s, dando un puetazo al volante. Es
que no me escuchas?
No, no te escucho. No escucho a
los tipos que me gritan, as que haz el
favor de parar el coche que me bajo
respondi enfadada.
Austin dio un frenazo, hacindose a
un lado de la carretera.
Esto no es Consciente de que
an mantena el tono de voz elevado
trat de calmarse antes de proseguir:
Julia, esto no es un juego.
No pienso que lo sea dijo
agarrando el tirador de la puerta,
dispuesta a apearse en mitad de la

carretera.
Hay cmaras que apuntan a la
entrada. Hay vigilancia las veinticuatro
horas del da en esa puerta. Necesito
inspir hondo recuperando la calma
por completo. Necesito que estn
confiados, que no sospechen nada, no
puedo permitir que se pongan nerviosos
al verte merodeando por all.
Lo siento. Pensaba que si lograba
hablar con esa chica, verla, podra saber
si est contra su voluntad o no.
No vas a poder acercarte a ella.
Nadie puede. Has descubierto algo
ms?
S, que la nia solo ha acudido
una vez al mdico desde que residen en

Sevilla. Se cay por unas escaleras hace


seis meses, sin consecuencias graves.
Bien.
No. No est bien. Es muy extrao
que una nia tan pequea no haya
acudido al pediatra en todo el invierno,
que no se haya resfriado, no haya tenido
anginas, gastroenteritis, nada por lo que
hubiese necesitado ir al mdico.
Quiz tengan un seguro privado.
Eso espero.
Perdname por haberte gritado.
Perdname t por no haberte
hecho caso, no pens en las
consecuencias. Lo siento, de veras.
Est bien. Voy a llevarte a casa,
dentro de un par de horas pedir un taxi

y vendr a recoger tu coche.


Y mientras, qu hars?
Djalo estar, por favor.
No puedo, Austin.
La culpa es ma, solo ma. No
deb contarte nada, no deb volver a
verte.
Tanto te cuesta entender que
estoy preocupada por ti?
Pero por qu? S lo que hago.
Porque no quiero que te pase
nada malo! Aquellas palabras
cambiaron
su
expresin,
su
preocupacin le enterneca. Sonri y le
acarici la mejilla. Julia acun el rostro
en su mano, cerrando los ojos.
S lo que hago, de verdad, deja

que me encargue de todo pidi, y


aproximndose a ella la bes en los
labios con dulzura. Un beso lento y
paladeado que hizo brotar un milln de
emociones en su pecho. Gracias por
preocuparte por m.
Est bien, me quedar en casa
aguardando noticias. Solo dime una
cosa: piensas espiarlos? Para eso
estabas aqu?
Estaba aqu porque voy a
seguirlos para tratar de hallar una
brecha en su seguridad por la que tener
acceso a ella sin ponerla en peligro.
Y sin ponerte en peligro t.
Y sin ponerme en peligro yo.
Tranquila, no ser muy complicado,

siempre sigue la misma rutina, va a los


mismos lugares, los mismos das, solo
tengo que buscar la oportunidad
adecuada.
Qu lugares?
Tiendas, un spa.
Qu tiendas?
No voy a decirte de qu tiendas se
trata para que acudas a ellas.
Austin, solo quiero ayudarte. No
ir a ninguna de ellas. l enarc una
de sus cejas trigueas, desconfiado.
Te lo prometo.
Hace demasiado tiempo que nadie
me promete nada y ms an que no
confo en una promesa.
Pues las mas son sagradas. Creo

que puedo ayudarte dndote informacin


de los sitios si es que los conozco, cmo
estn distribuidos, de qu forma acceder
a ellos, no s, cualquier cosa. Te doy mi
palabra de que no intervendr, a menos
que me lo pidas.
Una boutique llamada Sol del
Guadalquivir.
No me suena de nada. No tengo ni
idea de dnde est.
Dolce Hspalis.
S dnde est y s que tambin es
una tienda exclusiva, pero nunca he
entrado, lo siento.
El McDonalds del centro
comercial Aljarafe.
S he estado, varias veces, es

como cualquier McDonalds un edificio


independiente y poco ms. Vaya, s que
estoy siendo de ayuda.
Y un spa, Los Naranjos.
Conozco a alguien all! dijo
con la mirada iluminada. Bueno, en
realidad yo no, sino Berta. Una antigua
compaera del supermercado en el que
trabaja es esteticista en Los Naranjos.
S? Alejandra suele acudir a las
doce y media y sale entorno a la una y
veinte.
Qu informado ests.
He hecho mi trabajo.
Puedo llamar a Berta y pedirle
que hable con su amiga para que intente
conseguir que te permita acceder a

Alejandra. Estoy segura de que sus


escoltas no entrarn con ella en la
cabina de tratamiento.
Berta no puede saber nada de
esto.
Le dir que no puedo explicarle el
porqu y aun as lo har. Creme.
Y con qu excusa?
Eso djaselo a ella, es un hacha
inventando historias. Estoy segura de
que es capaz de conseguirlo.
No s. No me convence.
Djame intentarlo. Estoy segura
de que conseguiremos que puedas hablar
con ella a solas. Tienes alguna idea
mejor? l se removi incmodo en el
asiento y la ausencia de respuesta fue

una victoria silenciosa para Julia. Le


mir un instante, en silencio. Austin,
anoche, cuando te marchaste de casa tras
ese sueo, yo formaba parte de tu
pesadilla?
Qu? No, no pienses eso. En
absoluto! Respir aliviada al orle.
Tengo esas pesadillas desde que Cricket
sufri el accidente con la granada.
Soabas con ese momento?
Con ese momento, con otros
similares. Los sueos son demasiado
reales y mis reacciones tambin. Tema
hacerte dao, por eso me march, no
pienses que fue otra cosa, por favor, t
no tienes nada que ver en ellos. Ojal
pudiese soar contigo, seran sueos

muy dulces, estoy convencido sugiri


acaricindole la mejilla, seductor.
Sus palabras la reconfortaron. Haba
temido formar parte de sus pesadillas,
ser un elemento perturbador ms en
ellas, y la haca muy feliz que no fuese
as.
Condujeron hasta el centro de la
ciudad donde se hallaba el Spa Los
Naranjos, dentro del hotel del mismo
nombre.
Le he dicho a mi amiga Ana que
vais a darle una sorpresa a la chica. Que
tu amigo, al que he llamado Marco, es
un chico con el que su familia no quiere
que se vea, por lo que no debe decir
nada. Ella me ha contado que esa chica

siempre lleva dos acompaantes con


pinta de matones. Julia, no s qu os
trais entre manos, pero espero que no
sea nada peligroso. Ana os dejar pasar
primero a la cabina de masaje para que
cuando ella llegue podis hablar a solas.
Eso s, me ha advertido que si t no
entras con l, se niega a dejar a la chica
a solas con un tipo al que no conoce.
Os estar esperando en el parking
a las once y os har pasar sin que nadie
os vea. Le he jurado que no va a meterse
en ningn lo, espero que sea as.
No me gusta. No me gusta que tu
amiga se involucre en esto, ni que la
amiga de tu amiga nos identifique. Pero
sobre todo no me gusta que tengas que

entrar tambin t, que Alejandra vea tu


cara y pueda recordarla si algo sale mal.
Ver mi cara solo un instante, no
sabr quin soy, no la he visto en toda
mi vida y probablemente no vuelva a
verla. Es la oportunidad ms segura que
tienes de hacerlo sin ponerte en peligro
t ni exponerla a ella. Confa en m.

Ana, la joven esteticista la salud


con un par de besos en las mejillas,
ambas se conocan desde haca aos y,
aunque no eran ntimas, haban
compartido algunos momentos y
conversaciones
en
distintas
celebraciones, rupturas o cumpleaos de

la amiga que tenan en comn.


Berta me ha dicho que ha vuelto
con tu hermano dijo con una sonrisa
. Espero que les vaya bien.
S, yo tambin lo espero, me
tienen un poco entre la espada y la pared
cuando discuten.
Ya, lo imagino.
Ana, l es Marco, el amigo del
que Berta te ha hablado.
S, ya me ha contado que quiere
declararse sin que la familia de la chica
lo sepa, es tan emocionante! dijo con
los ojos brillantes de ilusin.
Tranquilos que nadie lo sabr, he
enviado a mi compaera Pili a
desayunar para que no os vea entrar y

ser yo quien vaya a buscaros cuando la


joven se marche y os acompaar hasta
la puerta de atrs. Ay, qu bonito es el
amor!
Otra
que
lee
novelas
romnticas, pens Julia mientras
entraban en las instalaciones del spa.
La joven le entreg a Julia la parte
de arriba de un uniforme negro con los
filos dorados en el que poda leerse el
emblema del establecimiento, ella entr
en el vestuario, un instante, para
ponrselo sobre su camiseta de tirantes,
y siguieron los pasos de la joven que les
guio por los pasillos del complejo de
relax. Cruzaron frente al mostrador de
recepcin, vaco en ese momento, y

atravesaron una sala de espera con


sillones de mimbre y cuero.
Por esa puerta se accede a la
piscina termal y por esta a las cabinas
de tratamiento. Vosotros dirigos a la
cabina nmero tres y pasis dentro como
si t fueses a darle un masaje a l. Qu
emocin! Ya me contaris si ha
respondido s o no.
Muchsimas gracias, seorita, no
sabe lo importante que es para m dijo
Austin mirndola fijamente.
La joven sonri de oreja a oreja
mirndole con detenimiento.
Mi pareja tiene doce aos ms
que yo. As que s lo que es estar
enamorada y que nadie te entienda

confes con una ltima sonrisa antes de


abrir la puerta ante ellos.
De repente, Julia sinti una punzada
de celos, una punzada que increment su
intensidad a cada paso. Y si Austin, al
tenerla frente a s despus de tanto
tiempo, se daba cuenta de que senta
algo por Alejandra? Y si se enamoraba
de aquella mujer que, adems, era la
madre de su hija?
Camin en silencio seguida del por
l. Llegaron hasta la cabina nmero tres
y cerraron la puerta de cristal
translcido tras ambos. Era un cuarto
pequeo, apenas doce metros cuadrados
en los que haba una camilla, una
pequea mesa de madera con toallas y

una estantera con velas aromticas


encendidas con olor a jazmn, y diversos
aceites de masajes. Al fondo, una pared
incompleta esconda una ducha a ras de
suelo.
Ser mejor que cuando llegue
ests escondido ah atrs, yo le dir que
hay alguien que quiere hablar con ella,
para ir preparndola.
Esto es una locura, Julia. No deb
permitir que me convencieses de
hacerlo. Y si se pone a gritar como una
histrica al verme? Y si acabamos a
tiros encerrados en este cuchitril?
dijo sacando la pistola semiautomtica
que esconda a su espalda y quitndole
el seguro.

Llevas una pistola?


Claro, cmo si no hara frente a
un posible ataque? Es mejor que te
vayas, sal por la salida de emergencia.
Esa joven, Ana, no tiene por qu saber
que te has ido.
Ests loco? Alejandra an tendr
ganas de despellejarte por haber
desaparecido as de su vida. Si es
necesario, yo me interpondr entre ella y
la puerta para que puedas hablarle.
No me gusta
Eso ya lo has dicho, pero es la
mejor opcin. Qu pensabas hacer si
no? Cmo ibas a acercarte a ella? En
qu piensas? pregunt al distinguir su
mirada perdida.

Pienso en que ojal te hicieses


una idea de lo peligroso que es todo esto
para ti, de lo culpable que me siento por
haberte involucrado y haberte puesto en
peligro.
T no me has puesto en peligro,
no estoy en peligro.
An no, pero como algo salga
mal deca dando vueltas nervioso,
como una fiera enjaulada. Una fiera
terriblemente sexy, tan serio, con la
mirada perdida.
Todo va a salir bien, s el riesgo
que corro y lo asumo.
No lo sabes, Julia. Ese es el
problema, que no lo sabes, ni siquiera lo
imaginas dijo acariciando reflexivo

su mentn cuadrado. La luz tenue del


habitculo se reflejaba en su cabello
arrancndole brillos dorados y no pudo
evitar pensar que hara cualquier cosa
por l, por asegurarse de que estaba a
salvo, aunque para ello pusiese en
riesgo su propia vida.
Los minutos transcurrieron en
silencio. l permaneca concentrado,
como si repasase en el interior de su
mente cada paso que iba a dar en cuanto
aquella puerta se abriese.
Julia le observaba a cada rato,
cruzando los dedos en el interior de los
bolsillos del uniforme, rogando para que
aquel encuentro saliese bien, aunque ni
siquiera supiese lo que eso significaba.

Si
ella
decide
marcharse
contigo
Me encargar de sacarlas de all.
Estoy dispuesto a todo por alejarlas de
ese tipo, ya te lo he dicho.
A todo.
Ya hablamos de eso. Mis
sentimientos no importan en este
momento, solo ponerlas a salvo.
Y cules son tus sentimientos,
Austin? Eres capaz de ponerles un
nombre?
Lo eres t? respondi
observndola con fijeza. Ella fue
incapaz de sostenerle la mirada.
Cuando t seas capaz de hacerlo
responder a tu pregunta.

Eso no es justo.
La vida no lo es.
Julia sinti rabia. Le gustara poder
decirle que estaba enamorndose de l,
que le gustara pasar cada minuto de
cada hora a su lado, conocerle tan
ntimamente como ni l mismo lo haca.
Pero tema su reaccin. No quera
arriesgarse a ser quien diese ese primer
paso por miedo a estrellarse contra una
pared de hormign. Fue el miedo el que
le impidi confesarle que, en realidad,
s saba cmo calificar lo que senta.
Alguien se acercaba caminando.
Julia hizo una seal a Austin, que se
escondi tras la pared de la ducha. La
puerta de cristal se abri y por esta

entr una joven morena con el cabello


muy lacio, largo hasta la cintura. Era
delgada, un palmo ms baja que ella.
Sus ojos eran grandes y oscuros,
rodeados por largusimas pestaas, sus
labios finos, y tena un hoyuelo en la
barbilla. No pudo evitar pensar que era
una belleza.
Buenas tardes. Ana me ha dicho
que eres nueva.
Buenas tardes. S, mi nombre es
Julia dijo, mientras la joven cerraba
la puerta tras de s. Iba ataviada con un
largo albornoz blanco y zapatillas de
tela de toalla que deban haberle
entregado en la recepcin.
Espero que me hagas el

tratamiento tan bien como Ana indic,


y entonces se abri el albornoz, bajo el
que no llevaba nada a excepcin de un
minsculo tanga negro, y lo colg en una
de las perchas de la pared.
Julia, intimidada por la situacin
camin hasta ponerse entre la puerta y la
joven desnuda.
Alejandra.
S?
Mi nombre es Julia, pero no soy
esteticista. Estoy aqu porque hay
alguien que necesita hablar contigo.
Qu? Quin quiere hablar
conmigo? pregunt acercndose a la
pared en busca del albornoz.
Yo dijo Austin apareciendo de

repente, sorprendindola.
Sus ojos recorrieron su desnudez
con sorpresa mientras ella se cubra
veloz.
Escchale, por favor.
Qu haces t aqu? pregunt
con los ojos fuera de las rbitas.
Julia abandon el gabinete a toda
velocidad, permaneciendo en el pasillo
y aguard fuera, junto a la puerta.
Qu haces t aqu? pregunt
de nuevo Alejandra, como si no
terminase de dar crdito a que l
estuviese ante ella. Parker reconoci un
cambio significativo en su aspecto,
estaba mucho ms delgada, sus
facciones eran ms angulosas y a pesar

de que haban transcurrido siete aos


desde la ltima vez que la vio, por sus
rasgos fsicos pareca incluso menor.
Tu madre est preocupada.
Mi madre? pregunt, y su
expresin cambi al orle, sus ojos se
nublaron un instante, pero pronto
recuper la compostura.
S, ella se puso en contacto
conmigo porque est preocupada por
vosotras.
Y cmo te ha encontrado?
Eso no importa ahora. Por qu no
me lo contaste? Por qu no trataste de
buscarme para decirme que tena una
hija?
Es que eso hubiese cambiado

algo? T no me queras, por eso


desapareciste y no quisiste volver a
saber nada ms de m.
Alejandra sabes que lo nuestro fue
algo fugaz. Lo pasamos bien y nada ms.
Despus de ese verano estuve meses sin
poder comunicarme con nadie, ni
siquiera con mi familia, y mi vida
cambi de un modo tan radical que fue
como si mi pasado no existiese.
Por eso, tu pasado no exista y yo
y mi hija ramos parte de l.
Esa nia no poda formar parte
de mi pasado cuando ni siquiera saba
que exista! La taladr con la mirada
. S con quin ests Alejandra.
Ah, s? Y a ti que te importa?

Me importa porque ese hombre no


es la mejor compaa para criar a una
nia.
Y t si lo eres? Apareces ahora,
despus de siete aos, escondido en un
centro de masajes, para qu? Eh?
Para reclamar tus derechos como
padre?
Tengo derechos, claro que los
tengo.
Qu derechos?
Los que mi desconocimiento me
ha impedido ejercer. Yo solo quiero que
la nia crezca lejos de ese tipo.
Ese tipo, como t lo llamas, ha
pagado la comida, la ropa y las
medicinas de tu hija, dnde estabas t

cuando nos hiciste falta?, eh?


Olvdanos dijo y trat de abrir la
puerta, pero l se lo impidi
interponindose a su paso.
No puedo hacerlo. No voy a
olvidarme. Aunque me odies, aunque no
quieras saber nada de m, yo quiero
asegurarme de que la nia
La nia est muerta!
Qu?
Nuestra hija, esa nia, a la que no
has conocido y por la que tanto pareces
preocuparte ahora, est muerta! Se cay
por unas escaleras. Al principio los
mdicos creyeron que no era nada, pero
tena el crneo fracturado y muri en el
Virgen del Roco unos das despus

dijo con la voz rasgada por las lgrimas


que recorran su rostro.
No puede ser cierto.
Podramos haber sido muy felices,
Austin, yo estaba loca por ti, te quera
como jams he querido a nadie, ojal t
me hubieses querido tambin a m.
Lloraba, sostenindose contra la pared.
l trat de dar un paso hacia ella pero
Alejandra
alz
una
mano
interponindola entre ambos. Deja de
preocuparte, vuelve a tu maravillosa
vida y olvdate de nosotras para siempre
proclam antes de salir de la
habitacin.
Julia haba escrito su nmero de
telfono en una de las tarjetas de visita

del spa con un lpiz de ojos negro que


encontr en el bolsillo del uniforme. No
haba podido entender nada de la
conversacin que se haba producido en
el interior, tan solo haba odo que
hablaban, que parecan discutir, pero
esperaba que la joven hubiese entendido
los motivos de preocupacin de Austin.
Al menos no la haba odo gritar
pidiendo auxilio y eso ya era un signo
positivo.
Cuando Alejandra sali de la
habitacin con tanta premura, la agarr
del brazo tratando de retenerla para
hablar con ella.
Sultame.
Escchame, no te conozco, pero

s lo que es estar atada a alguien que no


te merece, se puede escapar de eso,
creme, pero hay que ser muy valiente.
Quin coo eres t? Una
asistenta social?
Por favor, creme, hay salida para
lo que ests viviendo dijo tratando de
entregarle la tarjeta con su nmero
telfono, pero como apart la mano la
introdujo en el bolsillo de su albornoz
. Austin solo intenta ayudaros.
Pues llega tarde. Siete aos tarde.
Nunca es tarde, llmame si
necesitas ayuda, por favor.
La joven le dedic una intensa
mirada de desprecio mientras se alejaba
caminando veloz, atravesando la puerta

del pasillo que comunicaba con la zona


de recepcin y vestuarios. Segundos
despus l abandon la habitacin.
Qu ha pasado? Qu te ha
dicho?
Vmonos pidi, recorriendo el
pasillo en direccin contraria.
Adnde vas? Tenemos que
esperar que venga Ana para salir.
Me largo.
No puedes, no podemos
advirti, pero l, detenindose frente a
la puerta de emergencia, la abri de un
empujn. Le sigui a la calle, cerrando
con cuidado.
Qu ha pasado? Cuntamelo, por
favor.

Sube al coche exigi cuando


alcanzaron el vehculo estacionado.
Es una orden?
No, lo siento. Sube al coche, por
favor. Le obedeci. Arranc el motor
y se alejaron a toda velocidad.
Vas a contrmelo de una vez o
no? Adnde vamos?
Te llevo a casa. Dame las llaves
de tu coche.
Para qu?
Dentro de un rato ir a por l, lo
aparcar frente a tu casa y meter las
llaves en el buzn.
No voy a drtelas. Voy a ir all y
me voy a poner a hacer el pino ante las
cmaras de seguridad. Lo har, te

prometo que lo har si no me cuentas


ahora mismo qu es lo que ha pasado ah
dentro. Por qu me ha dicho que es
demasiado tarde para ayudarlas?
Porque la nia est muerta, vale?
Mi hija est muerta.
Qu?! Julia no poda dar
crdito a lo que acababa de or. La
mirada de Austin pareca fra y distante,
pero le conoca lo suficiente como para
saber que tan solo era una mscara con
la que trataba de ocultar el dolor que
estaba sintiendo.
Muri despus de golpearse en la
cabeza al caer de una escalera, tal y
como averiguaste. Alejandra dice que en
principio los mdicos creyeron que no

era nada, pero que despus result ser


una fractura de crneo y muri en el
hospital Virgen del Roco das despus.
En el Virgen del Roco? Austin,
en el registro que he consultado para
descubrir su paradero, no constaba ni un
solo informe del hospital, podran haber
cometido un error, pero no vas a
comprobar si es cierto?
Claro que lo har. Pero por qu
iba a mentirme? Adems, ella no saba
que t habas averiguado que sufri ese
traumatismo y sin embargo su versin
coincide.
Quiz tiene miedo de que trates de
quitarle a la nia.
Haba tanto dolor en su mirada

Apenas puedo reconocerla, parece una


mujer distinta.
Han pasado siete aos, es normal
que la encuentres distinta.
Si lo que me ha contado es cierto
no hay nada ms que pueda hacer.
Hablar con su abuela y le dar la
terrible noticia, no tiene sentido que esa
pobre mujer pase lo que le queda de
vida anhelando a alguien que no va a
volver.
Crees que es lo mejor?
Si la nia est muerta no tiene
sentido que la aguarde, es mejor que
mantenga vivo su recuerdo sin ms. Al
menos ellas tienen eso, su recuerdo, yo
ni siquiera sabr nunca como era el tono

de su voz mascull en voz baja. Julia


le observ. Haba bajado la guardia un
instante, pero pronto carraspe,
retomando su papel de tipo duro, y la
mir a los ojos. Dame las llaves del
coche, prefiero que no te acerques por
all, y menos ahora que ella te ha visto
la cara.
Est bien dijo buscndolas en
el bolsillo de sus vaqueros y
entregndoselas. Lo siento mucho.
Gracias.
El resto del trayecto se produjo en el
ms absoluto silencio. Ambos inmersos
en sus pensamientos.
Volver a verte o a saber de ti al
menos? pregunt antes de bajar del

coche, detenido en la puerta de su casa.


S, claro. Pero necesito tiempo,
tiempo para comprobar si es cierto, para
asumirlo si es as
Por supuesto, es lgico.
Pero volveremos a vernos, te lo
prometo asegur aproximndose, y la
bes en los labios.
Est bien. Me voy dijo
resistindose a bajar del coche.
Hasta maana, nena.
Hasta maana?
Hasta maana. Sea cuando sea, no
voy a decirte adis, nunca dijo antes
de volver a besarla, avivando las llamas
que le abrasaban el pecho.
Hasta maana repiti para s,

dedicndole una sonrisa forzada antes


de entrar en casa.

La serenidad de Austin le haba roto


el corazn y, si se detena un segundo a
imaginarle solo en la habitacin del
hostal tratando de manejar su dolor,
terminaba por deshacerse en mil
pedazos.
Al entrar en casa, se tumb en el
sof, estaba triste y exhausta.
El cuerpo desnudo de Alejandra
acudi a su mente. Era muy delgada y
muy guapa, pero sus ojos negros
parecan tan tristes que apagaban gran
parte de su belleza. O al menos eso

quera pensar, pues saber que l la


habra visto as, casi desnuda, la haca
temer que esta imagen despertase lo que
un da sinti por ella. Con rabia, le dio
una patada a un cojn del sof que haba
cado al suelo y este volc la lmpara
de pie haciendo que la tulipa de flores
se estrellase contra el suelo. Se levant
veloz a comprobar su integridad. Por
suerte no le haba sucedido nada.
Pens que era egosta por no sentir
lstima por Alejandra, pero no poda
hacerlo, porque cuanto ms lo pensaba
ms se convenca de que les estaba
mintiendo. Definitivamente, esa nia no
poda estar muerta. No sera la primera
vez que alguien fallecido apareca an

en los registros, aunque no le cuadraba


lo ms mnimo que no apareciese el
informe de ingreso en el hospital.
Desconoca el motivo por el que
Alejandra haba podido mentir, pero era
una mentira fcil de comprobar y
probablemente a Austin no le costara
ms que un par de das averiguar si
exista partida de defuncin o no.
Se tumb en el sof de nuevo y sinti
cmo el cansancio la invada de golpe.

Eh, t, Blancanieves, despierta


que el prncipe no va a venir a darte el
besito. A que no has hecho nada para
almorzar? La despabil Berta, se

haba quedado adormilada. Es lo que


tiene pelearse a las cuatro de la maana,
que se arrastra el sueo todo el da.
Lo siento.
Ea, pues a ver al chico de la
chupa roja otra vez sentenci tomando
el telfono para solicitar una pizza a
domicilio. Hizo el pedido de memoria,
sabedora de los gustos de su amiga, y
regres junto a ella. Vas a contarme
qu ha pasado y te advierto que no es
una pregunta. Me ha dicho Ana que os
habis marchado sin decir ni adis.
Lo s, y lo siento.
Djate de tantos losientos que
pareces un alma en pena, y empieza a
largar por esa boquita exigi sentada

sobre la pequea mesita de madera


frente al sof.
Es complicado.
T empieza, sin miedo.
Austin tuvo una relacin en el
pasado con una chica.
No me digas que el tema va de
exnovias que me pongo a hacer
palomitas en el microondas.
Berta, que esto es serio.
Y tanto, ests celosa como una
mona.
Berta! No estoy celosa. Y como
sigas interrumpindome no te lo cuento.
Adems, s que Austin me matara si
supiese que estoy largndote esto.
No se enterar, tranquila. Su

amiga hizo la seal de cerrar la boca


con una cremallera. Julia sonri
resignada.
Esa relacin acab, y l se
march y no volvi a saber nada ms de
ella en siete aos. Pero hace poco se
enter de que tiene una hija y por eso
vino a Sevilla.
Ostras.
Y, hoy, la madre de esa nia le ha
dicho que est muerta.
Joder.
Pero yo no me lo creo.
Por qu?
Porque he mirado en su historia
clnica y no me aparece como fallecida.
Segn ella muri hace seis meses de un

traumatismo craneoenceflico al caer


por unas escaleras, pero yo no he odo
nada de eso en el hospital, imagino que
llamaran al cero sesenta y uno y de algo
me habra enterado, los accidentes de
nios no suelen olvidarse con facilidad,
y ms despus de estar varios das en la
UCI peditrica del Virgen del Roco.
Y no conoces a nadie que trabaje
en la UCI peditrica del Virgen del
Roco a quien puedas preguntarle?
En la UCI peditrica no De
pronto una bombilla se encendi en su
cabeza. Tom su telfono mvil y marc
el nmero de quien poda resolver sus
dudas, con el pecho bullendo de
nerviosismo.

A las buenas tardes, guapetona


la salud su amiga Roco. Berta la
observaba muy atenta, muerta de
curiosidad.
Hola, nia. Cmo ests?
Pues bien, porque libro este fin de
semana, pero t ests mejor, que ya ests
de vacas, no, maldita?
Pues s, las estoy estrenando.
Vers, te llamo porque quiero hacerte
una pregunta un poco rara.
Una pregunta rara? Me vas a
preguntar si llevo puesto algo sexy?
rio esta.
T siempre vas sexy.
Eso es que me miras con buenos
ojos, pues ltimamente se me est

poniendo un culo que es una pantalla de


cine.
Pero qu dices, exagerada.
Exagerada? Mira, no te voy a
decir lo que peso, pero a m el Clexane
me lo tendran que poner de ochenta
brome, refirindose a una medicacin
cuya dosis aumenta segn el peso, y
ochenta era de las ms altas. Julia rio
divertida con su ocurrencia. Anda,
dime qu pregunta es esa, pervertida.
Martn estuvo el invierno pasado
cubriendo una baja en la UCI
peditrica?
S, al doctor Merino, que se oper
de juanetes y me fastidi todas las
Navidades. Martn estuvo dos meses

haciendo ms guardias que un


legionario, por qu?
Porque me han comentado que en
ese tiempo falleci una nia de seis
aos con fractura de crneo que haba
cado por unas escaleras.
Jess! Con el miedo que me dan
las escaleras. No, no me suena nada de
eso. Pero espera que le pregunto.
Martn Martn Martn, haz el favor
de quitar los pies de la mesita de cristal!
Qu te crees qu ests en casa de tu
madre? Despus se queda la marca y t
le tienes alergia al Cristasol. Estoy al
telfono con Julia Romero, mi antigua
compi de medicina interna, y me
pregunta que si cuando estuviste en la

UCI este invierno atendisteis a una nia


pequea con fractura de crneo que,
pobrecita, falleci Dice que no, Julia,
que preguntes a ver si fue en el Virgen
Macarena, pero que le extraa, porque,
aun as, se habra enterado. Y qu pasa
con esa pobre nia?
Que era hija de alguien a quien
conozco y no saba si haba estado en el
Virgen del Roco o no. En fin, nada,
perdname. Muchas gracias, Roco, y
dale las gracias a tu marido tambin.
No hay gracias que dar, siento
mucho lo de la nia de tu conocido.
Llmame una tarde de estas y nos
tomamos una cervecita.
Lo har. Un beso.

Besos.
As que era mentira. Tal y como
sospechaba. Una noticia semejante,
cualquier noticia que implicase lesiones
graves o el fallecimiento de un menor
recorra el hospital desde el tejado hasta
los cimientos, pues la mayora de los
sanitarios que trabajaban all eran
padres y no ajenos a circunstancias tan
dramticas. Berta la mir con fijeza
esperando una explicacin.
Qu pasa?
Es mentira. No s por qu, pero
esa chica le ha mentido.
Ser perra, no se puede jugar con
algo as. Es macabro, es malvado.
Voy a llamar a Austin y a

contrselo.
Marc el nmero de su telfono,
pero la respuesta fue que se hallaba
apagado o fuera de cobertura. Volvi a
intentarlo un par de veces ms mientras
su mejor amiga pona la mesa.
Preparar una ensalada mientras
llega la pizza. Tengo los pies como dos
luces de freno de estar toda la maana
de arriba abajo, de caja en caja.
Espero que me llame en cuanto
vea mi llamada perdida.
Seguro que s.
De todas formas tiene que venir a
traerme el coche, que tuve que dejarlo
aparcado para ir juntos a Los Naranjos.
Mi coche? Est aparcado ah

fuera.
Qu? dud y sali a la calle a
comprobarlo, era cierto, y tal como le
haba dicho las llaves estaban en el
buzn. Sinti rabia al descubrirlo y
volvi a llamarle, pero el resultado fue
el mismo.
Despus de comer, Berta subi al
piso superior y se cambi de ropa, se
arregl y maquill antes de bajar,
mientras ella daba vueltas al mvil
sobre la mesa, frente al televisor
encendido al que no prestaba la menor
atencin.
Te llamar.
Ests segura?
Lo har. Y no te va a llamar

porque haya descubierto que lo de la


nia es falso, te llamar porque est
loco por ti.
Y despus me crecern alas y
saldr volando.
T creme, s lo que me digo.
Anda, ven conmigo a dar una vuelta.
Adnde vas?
He quedado con tu hermano para
tomar algo y despus iremos al cine.
No gracias, ir de sujetavelas
nunca me ha hecho demasiada ilusin.
Y qu vas a hacer? Quedarte
toda la tarde aqu sola dndole vueltas
al mvil esperando a que te llame?
Es una opcin. La otra es coger
una botella de vodka y a empinarla hasta

perder el conocimiento.
A ver, no me malinterpretes, pero
no crees que ests tomndote
demasiado a pecho algo que no te
incumbe?
Lo s. Pero no puedo evitarlo.
T ests pillada hasta las trancas!
Julia rehuy sus ojos azules, lo
estaba, claro que lo estaba. Berta se
sent a su lado en el sof y la abraz.
Tranquila, todo va a salir bien. Y si no
sale bien, s que no es mucho consuelo,
pero pase lo que pase estaremos juntas.
Nada recompone mejor un corazn roto
que una noche de pelculas de Patrick
Swayze, te lo digo por experiencia.
Gracias dijo con una sonrisa.

De nada, para eso estn las


amigas.
T eres mucho ms que una
amiga.

20
Sueos rotos

re you ready for, ready for, the


perfect storm, the perfect storm. La
suave meloda de su mvil la despabil,
se haba dormido, profundamente esta
vez. Sonri feliz, al fin la llamada que
esperaba, al fin podra contarle lo que
acababa de descubrir. Pero al tomar el
mvil entre las manos descubri que el
nmero le era desconocido. Dud un

instante antes de descolgarlo.


Diga?
De verdad quieres ayudarnos?
pregunt entre susurros una voz
femenina.
Qu?
Dile a Austin que si quiere
ayudarnos est frente a la envasadora de
aceitunas de Espartinas en media hora
con un coche. Que aparque entre dos
camiones, con las luces apagadas.
Alejandra?
Dselo. Es ahora o nunca. Treinta
minutos, con las luces apagadas, frente a
la envasadora. Ah, y por nada llames a
este nmero. Y colg.
Mir el reloj de cristal del aparador,

eran las diez de la noche, haba dormido


varias horas. Austin no se haba puesto
en contacto con ella, ni siquiera le haba
dejado un mensaje y de pronto reciba
aquella llamada, una llamada de
desesperacin.
Volvi a telefonearle, una vez ms la
respuesta fue la misma: el telfono
estaba apagado o fuera de cobertura en
ese momento. Claro que l no poda
sospechar que le hubiese entregado un
papel con su nmero de telfono a
Alejandra. No haba sido capaz de
decrselo por miedo a su reaccin.
Los nervios le atenazaron el
estmago, casi no poda respirar. Es
ahora o nunca, haba dicho.

Tom las llaves del coche y sali


disparada en direccin al mismo lugar
en el que haba aparcado su vehculo esa
maana.
Condujo
con
los
nervios
palpitndole en el estmago y las manos
temblorosas. No saba qu hara, qu
poda encontrarse, pero la voz de
aquella mujer le haba parecido tan llena
de desesperacin que no haba podido
evitar el impulso de intentar socorrerla.
Adems, haba hablado en plural:
Quieres ayudarnos?, y eso la haca
sospechar que la nia la acompaaba.
Detuvo el motor despus de seguir
sus instrucciones, aparcando entre dos
de los mltiples camiones estacionados

ante la valla metlica que rodeaba el


recinto de la envasadora, que ocultaron
el vehculo, y apag las luces. Haba
oscurecido y la carretera, a su espalda,
se alargaba hacia ambos lados como una
serpiente negra que la hubiese engullido.
Mir la hora en su reloj de pulsera.
Las diez y media. Haba sido puntual,
aunque para ello hubiese tenido que
saltarse los dos ltimos semforos.
A su alrededor solo haba silencio.
La fbrica permaneca en calma, tan
solo iluminada por un par de focos en
torno al permetro. De pronto oy el
sonido de unos pies caminando en la
grava, se gir y vio cmo una de las
puertas traseras se abra y se colaban

por ella la joven a la que haba


conocido
esa
misma
maana
acompaada de una nia pequea.
Por qu has parado el coche?
Dnde est Austin?
No le he localizado.
No le has? Sus ojos se
crisparon iluminados por la luz interior
del vehculo que se apagaba lentamente.
La pequea se acurruc contra el cuerpo
de su madre. Vamos, arranca,
scanos de aqu!
Julia obedeci y meti la marcha
atrs. Aceler despacio.
Tendras que haber dado la
vuelta! Vamos! Vamos! la apremi
Alejandra.

Entorpecida por el nerviosismo


liber el embrague de golpe, impactando
con el lateral de uno de los camiones.
Lo pis de nuevo y meti la primera
marcha, tratando de girar hacia el otro
lado, pero entonces su puerta se abri de
golpe y alguien la sac del coche.
Alguien que le tap la boca y le puso
una navaja en el cuello.
Si dices algo te rajo susurr a
su odo una voz masculina. Tir de ella
obligndola a caminar hasta una
furgoneta oscura que no haba visto
llegar y la empuj al interior de la caja.
Otro hombre forz a Alejandra y a la
nia a subir tras ella y arrancaron el
vehculo ponindolo en marcha a toda

velocidad.
Un solo grito y ests muerta
dijo el hombre que haba tomado asiento
a su lado, cuyo rostro no alcanzaba a ver
con claridad.
La pequea permaneci en silencio
agarrada a su madre mientras el
vehculo comenzaba a moverse. Julia
mir en todas direcciones, pero era una
caja cerrada, sin una sola ventana, con
asientos anclados al suelo y cuya nica
iluminacin era una pequea luz rojiza
pegada al techo.
Entrgame tu telfono exigi.
No lo tengo, est en el coche con
el bolso.
Si me ests mintiendo

No te miento, por favor, por favor,


esto debe ser un error.
Cllate, zorra, o te reviento la
cabeza le espet con rabia.
El trayecto fue corto, aunque para
ella el tiempo pareciese haberse
detenido.
Adnde nos llevan? pregunt
mientras abran las puertas de la
furgoneta.
Estamos muertas, estamos muertas
por tu culpa le espet Alejandra
furiosa, descendiendo con su pequea de
la mano.
Cuatro hombres, vestidos con trajes
oscuros, las condujeron al interior de un
impresionante chal. Se detuvieron en el

gran hall de la entrada. El que las haba


acompaado en la furgoneta reparti
indicaciones en un idioma que
desconoca y uno de los tipos las
registr, pero, como haba advertido,
sus pertenencias se hallaban en su bolso,
dentro del coche.
El ms bajo y de mayor edad, calvo
y de unos cuarenta y cinco aos, agarr
a Candela del brazo y trat de
llevrsela. La pequea forceje,
aferrada a la pierna de su madre.
Mami, mami!
No, por favor, dejad a la nia, por
favor.
De verdad quieres que te
acompae a ver a Borko? pregunt

con un marcado acento eslavo uno con el


pelo engominado, pelirrojo, que pareca
al mando. Desenfund una pistola
semiautomtica
de
su
cinto,
apuntndolas con ella. Skender,
llvate a la nia dijo a uno alto con la
piel plida y el cabello moreno, mucho
ms joven.
Alejandra se acuclill frente a
Candela y la mir a los ojos.
Cario, te vas a marchar un
momento con Skender y despus nos
vemos, vale, mi amor?
S, mam solloz la pequea
haciendo pucheros y sorbindose las
lgrimas, pareca resignada a que
aquellas rdenes fuesen irrefutables.

Acept la mano del joven de la


cicatriz en la barbilla y ambos
desaparecieron por una de las puertas
laterales.
Borko est deseando verte.
Quin es la otra putita? dijo
refirindose a Julia que temblaba de
miedo. La empuj por la espalda
forzndola a dar un paso y despus hizo
lo propio con Alejandra.
No me toques, Besnik, s caminar
sola exigi la joven morena.
Est bien acept con una
sonrisa que mostr sus dientes oscuros
como el metal. Sganme, seoritas.
Recorrieron un laberinto de pasillos
decorados con figuras de mrmol blanco

y muebles de madera torneada,


escoltadas por los tres hombres. La
comitiva se detuvo frente a la puerta de
una habitacin. En la puerta haba dos
hombres, custodindola, uno era alto y
moreno, con el cabello negro y una
pequea cicatriz en la barbilla, deba
tener en torno a los treinta aos, y el
otro era ms bajo, con la cabeza afeitada
y la nariz alargada, ambos iban armados.
El moreno y aquel al que Alejandra
haba llamado Besnik intercambiaron
unas palabras en un idioma extrao.
Aunque no poda entender lo que decan,
pudo percibir cierta tirantez entre ambos
hombres. Julia mir a Alejandra un
instante, descubriendo que no era la

nica que temblaba de miedo.


El que custodiaba la puerta junto al
de la cabeza afeitada la abri,
adentrndose en el interior antes de
permitirles el paso. Besnik dedic a
ambas una amplia sonrisa antes de
ofrecerles pasar.
Haba una gran cama redonda en el
centro de la habitacin. Gemidos y un
evidente olor a sexo precedieron a la
visin de una mujer rubia de cabello
muy corto quien, a cuatro patas, era
embestida con mpetu por un tipo
moreno que con la camisa abierta
mostraba su torso desnudo empapado de
sudor.
l deba tener unos cuarenta aos,

era un hombre de aspecto cuidado, con


una fuerte musculatura. La expresin de
su rostro estaba llena de rabia, de furor.
Los pechos de la mujer al
descubierto se mecan, estaba muy
delgada, llevaba bajado hasta la cintura
el escote de un vestido dorado de lycra
que, enrollado a la vez en las caderas,
pareca un cinturn.
Los ojos de ambos los observaron
entrar en la habitacin, pero a ninguno
pareci importarle su presencia.
Pero si ha llegado mi kukull[4]
dijo el hombre sin detener sus
embestidas ni un instante.
Julia descendi la mirada, pero sus
ojos
regresaron
de
un
modo

irremediable a la escena dantesca que


estaba producindose ante ellos como si
necesitase convencerse a s misma de
que era real, topndose entonces con los
iris claros de la mujer. Esta se pas la
lengua por los labios en un gesto soez
que la hizo sentir un escalofro.
Perdname, Borko, por favor
suplic Alejandra nada ms atravesar el
umbral, arrodillndose a los pies de la
cama frente a ambos.
Has tratado de abandonarme,
kukull le espet con odio, tirando del
cabello de la mujer rubia, que ech
hacia atrs la cabeza con una sonrisa.
Sus ojos permanecan fijos en Julia, su
mirada era lasciva y provocadora.

Por favor, Borko, cario.


Cario? Te queda grande esa
palabra, kukull sentenci acelerando
sus movimientos con bro hasta que su
gesto se congestion, apretndose con
rabia contra su compaera mientras se
corra.
Alejandra trat de acariciar su
mano, clavada en las nalgas de la rubia,
pero l la apart de un manotazo.
Te di cario, te di una casa en la
que vivir, y as me lo pagas?, tratando
de escapar? pregunt retirndose,
exponiendo su sexo entumecido y rojo.
Dio una cachetada a las nalgas de la
mujer y esta se levant de la cama sin
preocupacin alguna por cubrir su

desnudez. Ven, lmpiame pidi


entonces a Alejandra.
No me hagas esto, por favor.
Y t quieres que te perdone?
S, Borko, te lo suplico.
Pues lmpiame.
Y entonces la joven se arrodill en
la cama y abri la boca con los ojos
cerrados, aquel tipo penetr sus labios y
la observ con regocijo mientras lo
lama.
Esta es una de las cosas que ms
me gustan de ti, lo bien que siempre se
te han dado las mamadas, pequea.
Julia estaba en estado de shock. No
poda hablar, no poda moverse. A duras
penas lograba respirar. Senta como si

fuese a desmayarse de un momento a


otro. Aquello no poda ser real, deba
estar viviendo una pesadilla.
Me gusta esta, es tuya? dijo la
rubia con un marcado acento extranjero,
detenindose justo frente a ella y
bajndose entonces el vestido hasta
ocultar su sexo carente de vello. Sus
ojos eran grandes y claros, quiz verdes,
deba rondar la mitad de la treintena.
No lo s. A lo mejor s que es ma
jade Borko. Quin eres t y por
qu queras llevarte a mi kukull?
Descendi la mirada, no saba qu
responder, no tena ni idea de qu
responder.
Habla, puta.

Quiero marcharme de aqu, por


favor.
Yo le ped ayuda, Borko. Ella
trabaja en el spa al que voy, es una de
las chicas que me atienden y le ped
ayuda. Perdname, mi amor, por favor
dijo Alejandra apartando los labios
de su sexo un instante.
Borko la agarr del cabello con
rabia y la empuj, tirndola al suelo
desde la cama. Despus se incorpor y
se subi la bragueta.
No s si podr perdonarte, kukull,
pero estoy seguro de que el pobre Kirill
no lo har dijo caminando hacia una
puerta que haba en la parte trasera de la
habitacin. La abri y prendi la luz del

interior. Era un bao de paredes blancas


en cuyo interior, tirado en el suelo,
permaneca el cuerpo sin vida de un
hombre joven en mitad de un gran
charco de sangre, vestido de modo
idntico al resto de matones de Lvedev.
Alejandra rompi a llorar al
descubrirlo. Borko sonri comenzando a
abotonar su camisa.
Julia permaneca inmvil, desde
donde estaba junto a la puerta no poda
ver quien se hallaba tirado en el suelo.
En realidad, apenas poda ver nada
excepto el rostro de la mujer rubia,
demasiado cerca del suyo.
Ha sido culpa tuya. Creas que
no descubrira que habas llamado desde

su telfono? Nadie traiciona a Borko


Lvedev sin pagar su precio.
La quiero.
Qu dices, Irina?
Que quiero a esta puta para m
dijo pasndose la lengua por los labios.
Pues para ti. Si no te la llevas
tendramos que eliminarla de todos
modos.
Al or aquello su reaccin fue
empujar a la mujer con toda su energa,
hacindola caer de espaldas, y trat de
echar a correr hacia el pasillo, pero los
hombres que haba a su espalda se lo
impidieron.
Soltadme, soltadme! grit
cuando la agarraron. Se resisti, patale

y trat de morderlos, pero entre los dos


la sujetaron con firmeza.
Vas a tener que aprender modales,
zorra dijo Irina incorporndose del
suelo y, sin decir nada ms, le dio un
puetazo en el estmago que la hizo
doblarse por la mitad de dolor. La risa
de Borko llen la habitacin mientras se
desplomaba en el suelo, sintiendo
nuseas, tratando de inspirar, de llenar
sus pulmones de aire.
Llevoslas al stano orden
Borko en albans.
Uno de los hombres de Lvedev la
levant del suelo y la forz a caminar.
Alejandra, en cambio, sin resistencia
alguna, los sigui por unas escaleras

hasta la planta inferior del chal donde


el tipo de la cicatriz en la barbilla al que
haban llamado Skender custodiaba la
puerta de una habitacin. La abri para
ellas y comprobaron que dentro estaba
Candela.
Era una habitacin pequea en la
que tan solo haba dos camas con el
colchn desnudo y un agujero en el suelo
que haca las veces de vter, la pintura
se caa a pedazos de las paredes, no
haba ventanas ni ningn tipo de sistema
de ventilacin, y solo una bombilla
desnuda colgaba del techo. Ola a
humedad y a suciedad, pero los ojos
brillantes de Candela resplandecieron
de ilusin al ver llegar a su madre.

La puerta se cerr y pudieron or dos


vueltas de llave.
Ests bien, cario?
S, mam, no he tenido miedo de
estar aqu sola.
Lo s, mi vida llor
abrazndola. Julia se sent sobre la otra
cama frente a ellas.
Qu va a pasar con nosotras?
pregunt con la voz quebrada.
Senta ganas de romper a llorar, pero
a la vez la opresin en el pecho se lo
impeda.
No lo s.
Por qu nos han encerrado aqu?
No lo s.
Nos van a? dej el final de

la frase en el aire, los hermosos ojos de


Candela, los ojos de Austin, la miraban
fijamente. Alejandra asinti. Por qu
le mentiste? Por qu le dijiste que ella
Para protegerla. Para protegernos.
Candela, cario, por qu no intentas
dormir un poco? dijo y la pequea se
tumb sobre la cama, reposando el
rostro sobre las piernas de la mujer, que
comenz a acariciarle el cabello. Estuvo
en silencio, pasando los dedos por su
frente, por el cuero cabelludo, durante
un buen rato, hasta que el cuerpecito
menudo de la pequea se relaj.
Es preciosa mascull Julia. Un
par de lgrimas afloraron en los ojos de
la joven morena.

Se parece tanto a l.
Sus ojos Son idnticos.
Fue lo primero en lo que me fij
de l. Esos impresionantes ojos azules,
con ese halo gris alrededor de la pupila,
tan distintos a los que haba visto en
toda mi vida. Por eso, cuando Candela
naci y vi sus ojos, sent tanta ilusin
como tristeza. Supe que jams podra
olvidarle porque cada vez que mirase a
mi nia vera a Austin.
Debi ser muy duro para ti.
Qu sabes de nosotras? Quin
eres t?
Austin me cont que tu madre le
escribi un carta.
Una carta? Mi pobre madre,

cunto debe estar sufriendo por nosotras


para decidir buscarle. Pero quin eres
t? Eres su pareja? Por qu te has
metido en este lo?
Soy una amiga, pero habra
tratado de ayudarte aunque no te
conociese de nada.
Por qu?
No lo s. Soy as.
Te va a costar muy caro lo que has
hecho. Irina es es un monstruo.
Es su amante?
No. Ella es la hermana de
Sokolov. El shef de los DiHe.
Quin es Sokolov? Qu
significa eso?
Dardan Sokolov es el jefe de los

Diamond Hearts.
Entonces, lo sabes? Sabes
quines son y aun as te fuiste a vivir
con Borko con la nia?!
Yo no saba quin era Borko
cuando le conoc. No te atrevas a
juzgarme porque no me conoces de nada.
Borko era un ser maravilloso, me
enamor con su forma de tratarme, de
cuidarme, de preocuparse por m y por
mi hija. Por eso me fui con l, por eso
me llev a Candela conmigo, porque
cre que a su lado no le faltara de nada.
Pero no tard demasiado en darme
cuenta de que me haba equivocado,
comenc a ver comportamientos que no
me gustaban, como cuando me dio la

primera paliza por haber llamado a mi


madre por telfono. La segunda lleg
cuando la polica vino a la casa en la
que vivamos en Marbella preguntando
por m. La noche en que le dije que me
marchaba, que lo nuestro se haba
acabado tir a Candela por las escaleras
relat apretando la mandbula,
fingiendo una fortaleza de la que en
realidad
careca.
No
quera
derrumbarse,
mostrando
sus
debilidades.
l la tir?
Dijo que si le dejaba, matara a la
nia. Y s que nada ni nadie podra
impedrselo susurr sin poder evitar
que las lgrimas que trataba de contener

comenzasen a recorrer sus mejillas.


Llor, me arrodill y me humill cuanto
l quera. Le supliqu que me permitiese
llevarla al mdico, pero se negaba a
hacerlo y Candela sangraba por la
nariz Le jur que jams le dejara, que
hara todo lo que l me pidiese, y
entonces me permiti ir, acompaada de
uno de sus hombres que me vigilaba en
todo momento. Por suerte sus heridas no
fueron de gravedad, pero ni siquiera me
permiti estar a su lado para cuidarla.
Desde entonces me apart de mi hija por
miedo a que tratase de escapar.
Te apart de ella?
S. Candela ha estado viviendo en
otro lugar, con un matrimonio de

personas mayores, extranjeros, que la


cuidan, segn me ha contado ella misma.
Solo nos deja reunirnos una vez a la
semana, los viernes, como hoy. Ese
deba ser el motivo por el que cada
viernes compraba comida en el
McDonalds. Si quiero que la traigan
tengo que cumplir con sus caprichos,
para ello me obliga a comprarme
vestidos, ir a ese spa a darme un masaje
y a depilarme todo el cuerpo como a l
le gusta, a fingir que soy feliz a su lado.
Pero hoy, cuando llegu y vi que estaba
Irina, el alma se me parti en dos. Borko
nunca haba permitido que Irina viese a
Candela y hoy lo hizo.
Por qu no quera que la viese?

Porque Irina selecciona nias


para su hermano.
Selecciona
nias?
La
expresin en los ojos de Alejandra la
hizo estremecer, un fro repentino
recorri su espina dorsal. Dios santo.
Esto no puede estar pasando, tiene que
ser una pesadilla.
La pesadilla empieza ahora. No s
cmo vamos a salir de esta dijo con
voz fra, carente de sentimientos.
Cmo te llamas? Ni siquiera recuerdo
tu nombre.
Me llamo Julia. Austin vendr, l
descubrir que le has mentido y vendr a
por nosotras.
Y l solo acabar con la veintena

de hombres que custodian esta casa ms


los diez miembros de seguridad de
Irina? Ests muerta, Julia. An no lo
sabes, an no eres consciente de ello,
pero ests tan muerta como yo, y no hay
nada que puedas hacer para evitarlo. Tu
cuerpo aparecer tirado en cualquier
parte, muy probablemente lejos de
Espaa.
No, no, y no.
Y escchame bien. Voy a pedirte
algo muy importante. Si Irina decide
llevarse a Candela cuando me maten,
porque tendrn que hacerlo para
arrebatrmela, te pido por favor que no
permitas que el shef la toque.
Qu?

Cuando est dormida, tpale la


nariz y la boca hasta que ella
No puedo creer que me ests
pidiendo algo as.
Escchame. No sabes lo que el
shef les hace a las nias. No permitas
que toque a Candela, no lo permitas, te
lo pido de rodillas si es necesario.
Yo no puedo hacer eso. Jams
podra. Me dedico a salvar vidas, no
puedes pedirme algo as! No pudo
evitar romper a llorar. Mi hermano
nos encontrar; si Austin no lo hace, mi
hermano lo har, l es polica.
No van a tener tiempo. Irina se
marcha esta misma noche. Ha venido a
hablar de negocios con Borko y se ir

antes del amanecer, y t te irs con ella.


Esto no puede ser verdad.
Lo es. Siento haberte hecho venir
aqu. Se disculp por primera vez por
haberla arrastrado a una situacin
semejante. Pero no imagin que seras
t quien vendra a buscarnos, estoy
segura de que Austin nos habra sacado
de all a tiempo.
Lo siento dijo sin dejar de
llorar.
Y ahora Kirill est muerto l
me ayud. Era uno de los miembros de
la seguridad de Irina, pero yo saba que
le gustaba, aunque nunca intent nada
conmigo por respeto, temor o como
quieras llamarlo, a Borko. Siempre fue

amable conmigo, por eso cuando me vio


desesperada me permiti llamarte con su
telfono, porque l saba lo que
significaba que hubiese consentido que
ella viese a Candela. Mi nia mi
pobre nia No puedo permitir que le
hagan dao de ese modo. Se rompi
en mil pedazos, las lgrimas de
amargura recorrieron sus mejillas
enrojecidas. Alejandra pos su mano
sobre la boca de Candela y lentamente
la otra se aproxim a su nariz.
No lo hagas, por favor, no lo
hagas, Austin nos rescatar, estoy segura
solloz Julia.
No puedo hacerlo, soy una
cobarde Mi pobre nia. Ojal la

encuentre y la rescate, ojal cuide


mucho de ella.
Lo har, os cuidar a las dos.
Yo ya estoy muerta. Pero l l
puede ser un buen padre divagaba
fuera de s. Al menos el hombre al
que conoc podra serlo. Era tan rudo y a
la vez tan dulce Crea que estaramos
juntos, quera por encima de todo que
estuvisemos juntos. Por eso hice lo que
hice.
Qu hiciste?
Quedarme embarazada. Pinch los
preservativos, en varias ocasiones,
cuando l entraba en el bao del hotel en
el que nos veamos, registraba sus
pantalones y los pinchaba con un alfiler.

Eso es horrible.
Estaba enamorada, quera pasar el
resto de mi vida a su lado. Pero se
march, desapareci y no volv a saber
nada ms de l hasta hoy. He llegado a
sentir tanto odio, tanto Y, sin embargo,
cuando le vi cre que me tambaleaba,
que me caera al suelo. Est an ms
guapo de como le recordaba, mucho
ms.
Sigues enamorada de l?
Es que importa? No me quera
entonces y tampoco lo hara ahora,
aunque sobrevivisemos s que no sera
para m. Pero luchara tanto por su amor,
luchara con tanta fuerza Sabes si ha
rehecho su vida? Si tiene mujer o

hijos?
No. No est casado y no tiene ms
hijos.
Crees que podra llegar a
quererme? pregunt con unos ojos
enrojecidos en los que an habitaba una
chispa de ilusin. Y Julia sinti ganas de
echarse a llorar de nuevo. Es que
aquella joven estaba loca? Cmo poda
estar pensando en si Austin la quera o
no cuando estaban secuestradas en un
stano inmundo y probablemente no
viesen la luz del siguiente da? Cmo
poda siquiera haberle sugerido que
acabase con la vida de su hija? No
estaba en sus cabales, de eso no caba
duda.

Quin sabe, quiz.

Apenas haban trascurrido un par de


horas cuando la puerta de la habitacin
se abri de nuevo, pero a Julia le haba
parecido una eternidad. El fro de la
pared contra la que haba permanecido
apoyada se le calaba en los huesos, o
quiz era el miedo el que le impeda
dejar de tiritar.
Fuera las compeli Skender.
Borko os espera aadi Besnik
a su lado, las oscuras ojeras que
rodeaban sus ojos pequeos y hundidos
le daban un aspecto macabro. Deja
dormir a la nia y sube.

Alejandra dio un ltimo beso a su


pequea antes de salir de la habitacin
y, seguida de Julia, recorrieron el
trayecto hasta un despacho en el que las
aguardaba Lvedev sentado tras una
lujosa mesa de caoba tallada. A su
derecha permaneca Irina recostada en
un divn de terciopelo morado. Ambos
estaban rodeados por varios de sus
hombres.
Las dos mujeres caminaron hasta
detenerse ante ellos.
Qu queris a cambio de nuestra
libertad? se atrevi a preguntar Julia.
Borko e Irina intercambiaron una mirada
cargada de irona, l se ech a rer.
Tengo algo de dinero, no es mucho,

pero
Qutate la ropa le orden Irina,
pero Julia no se movi. Entonces se
levant y camin hasta ella, dos de los
hombres la sujetaron por los brazos
mientras la abofeteaba con rabia. He
dicho que te quites la ropa! Como
continuaba sin obedecerla tir de las
solapas de su camisa y la abri dejando
al descubierto su sostn de encaje
blanco. Trat de oponerse, pero los
hombres la tenan bien sujeta. Irina tir
de las copas del sostn y dej sus
pechos al descubierto. Mira qu tetas,
Borko, me encantan. Reglamela, por
favor. Matarla sera un desperdicio.
Quiero follrmela hasta reventarla.

Te crees muy valiente, verdad?


Pegndome, desnudndome mientras
otros me sostienen.
No sabes cunto me gustan las
mujeres con carcter. Me voy a beber
cada gota de tu maravilloso coo
proclam con su marcado acento eslavo.
Julia sinti cmo el horror se apoderaba
de ella, tena ganas de derrumbarse, de
echarse a llorar, porque la mirada de
Irina era como mirar al diablo a los
ojos.
Llvatela. Es tuya.
Gracias.
Y a la otra no la quieres?
Borko, por favor solloz
Alejandra.

No me gustan las morenas. Pero


puedo dejarla en cualquiera de los
clubes, en el camino de regreso.
Borko, perdname, por favor, ser
mejor, mucho mejor, no volver a
decepcionarte. El hombre hizo una
seal a los guardias que la soltaron y la
joven se arrodill a sus pies.
No lo hars, porque nadie, jams,
lo hace dos veces dijo con una amplia
sonrisa y despus la empuj con el pie,
apartndola con desprecio. Djala en
cualquier club. S que a Dardan va a
encantarle mi regalo.
S, es una nia preciosa.
Una nia? dud Alejandra
incorporndose.

Tu hija va a ser mi gran regalo


para el shef.
Noooo!!! Maldito hijo de
putaaaa!!! grit abalanzndose sobre
l. Pero los guardias la agarraron.
Maldito seas, te pudrirs en el
infierno!! Mi nia nooooo!!!
Cmo has podido soportarla
tanto tiempo? Es demasiado gritona
pregunt Irina con una sonrisa.
Mi nia nooooo! clamaba
fuera de s. La hermana del shef, del jefe
supremo de los DiHe, se col por entre
el cuerpo de los dos hombres de Borko
que la sostenan. La agarr de la cabeza
por la espalda y en un rpido
movimiento le gir el cuello hasta

partrselo. Crac. Un sonido seco y el


cuerpo inerme de la joven se desplom
en el suelo como un pesado fardo,
soltado por quienes la sujetaban.
Silencio, al fin. No obligara a
mis hombres a aguantarla todo el viaje;
adems, por su culpa he perdido a
Kirill. Descansa en paz, puta dijo
pasendose junto al cuerpo inerte de la
joven, con una sonrisa llena de maldad
. Demyan, Gosha, shkojm[5].

21
Maison du Plaisir

Los

ojos abiertos y sin vida de


Alejandra
la
atormentaban.
Su
mandbula desencajada y el cuello
torcido en una posicin incompatible
con la vida seran una imagen imposible
de borrar. Por supuesto no era la
primera vez que vea un cadver, pero s
la primera en la que una vida era
arrancada ante sus ojos de un modo tan

brutal.
Llor sin cesar, arrodillada en el
suelo, hasta que Irina regres a la
habitacin y orden a dos de sus
hombres que la sostuviesen mientras le
inyectaba algo en el brazo que la llev a
perder el conocimiento.
Cuando al fin abri los ojos lo hizo
en mitad de una neblina de confusin.
Haba oscuridad a su alrededor, aunque
algunos rayos de sol se colaban a travs
del fuselaje del vehculo en el que
viajaba. La cabeza le daba vueltas y
unas poderosas nuseas le ascendan por
la garganta.
Quera despertar de aquel mal
sueo, pero a medida que recuperaba la

conciencia su desesperacin aumentaba.


Los brazos le dolan, pues tena las
muecas atadas a la espalda con algn
tipo de brida.
Estaba muerta. Alejandra estaba
muerta. Tirada en el suelo de aquel
despacho. Recordaba su propia lucha,
cmo grit y patale cuando Besnik y
otro de los hombres la sujetaron
mientras Irina la drogaba.
A duras penas se incorpor en el
asiento. Sinti cmo el corazn le lata
dentro de la cabeza, senta ganas de
vomitar.
Ya ests despierta? pregunt
una suave vocecita que provena de las
sombras, asomndose por entre la fila

de asientos posteriores al suyo.


Candela?
Cundo viene mi mam?
Tu mam Julia se mordi el
labio tratando de contener las ganas de
llorar. Tu mam se ha quedado
dormida.
Por eso nos hemos ido sin ella?
S. Por suerte en aquella
semioscuridad la nia no poda ver las
lgrimas que rodaban por sus mejillas
. He pasado muchas horas dormida?
S. Te pusieron la inyeccin?
A ti tambin te la han puesto?
Solo cuando lloro mucho. As
que tambin drogaban a la nia,
malnacidos. T eres amiga de mi

mam?
S, Candela. Mi nombre es Julia y
soy amiga de mam, por eso me llam
para intentar ayudaros.
Y nos vas a ayudar?
Ojal.
Percibi cmo el vehculo se
detena. Tambin Candela, que pas por
entre los asientos acurrucndose a su
lado, sus deditos menudos se enredaron
en su brazo.
La puerta trasera de la furgoneta se
abri y la luz del sol inund el
habitculo,
deslumbrndolas.
Distinguieron la silueta de dos hombres
recortada contra la luz.
Comed orden uno de ellos

arrojando una bolsa de plstico al


interior.
Tengo las manos atadas.
Mala suerte.
Me hago pis dijo Candela.
Pues te aguantas. Al fin
reconoci aquella voz, era Besnik.
Es solo una nia.
Cllate, zorra.
Se lo va a hacer encima y yo
tambin. Su cabeza le deca que deba
intentar escapar. Alejandra le dijo que
lo ms probable es que su cuerpo
apareciese lejos de Espaa. No saba
cunto haba dormido, pero s que
cuanto ms se alejasen de Sevilla menos
probabilidades tendran de que Austin

las encontrase.
Yo las acompaar, no es
necesario que vayamos oliendo a orines
el resto del camino dijo Demyan en
albans y dio un paso dentro de la
furgoneta. Agarrndola del brazo con
escasa delicadeza tir de ella hacia el
exterior.
Sus ojos tardaron unos segundos en
hacerse a la luz exterior. Estaban en
mitad de un lugar de vegetacin
apretada, por encima de los rboles
observ una cordillera montaosa gris,
de grandes rocas. El sol estaba casi en
su cnit, lo cual la haca sospechar que
era medioda. Si tras drogarla iniciaron
el camino, deban haber transcurrido

entre ocho y diez horas, con lo que


podan estar ya demasiado lejos.
Vamos la apremi el hombre de
la cicatriz en la barbilla, instndola a
apartarse de la furgoneta oscura. Uno de
los hombres, calvo y de nariz
prominente al que Irina haba llamado
Gosha, orinaba de espaldas a ellos y
Besnik encendi un cigarrillo apoyado
en el fuselaje, junto a un pequeo bidn
de plstico vaco que por el aroma que
desprenda pareca haber contenido
gasolina. No haba ni rastro de la rubia.
Candela sigui sus pasos al exterior.
La camisa de Julia continuaba
abierta en dos, con su abdomen desnudo
y su sostn de encaje al descubierto, lo

que unido a sus manos atadas la hacan


sentir muy vulnerable.
Se apartaron apenas un par de
metros y Demyan les hizo un gesto con
la cabeza.
Ponte ah, tras esa planta indic
a Candela, y la pequea se resguard y
baj las mallas de flores.
Vamos.
Olvidas que tengo las manos
atadas?
Eso no es un problema dijo
caminando hacia ella, Julia dio un paso
atrs. l enarc una ceja y la agarr del
brazo, obligndola a darse la vuelta. Sin
decir nada ms cort la brida que una
sus manos con una navaja, liberndolas.

El dolor en sus brazos fue estremecedor


tras tantas horas en una postura tan
forzada. Sinti ganas de echarse al
suelo, pero se mantuvo en pie y comenz
a mover los dedos y las manos poco a
poco. Lo primero que hizo en cuanto
pudo regir sobre sus extremidades fue
atarse la camisa en el pecho, cubriendo
su desnudez. Despus se dio la vuelta
dispuesta a introducirse en la maleza.
Adnde vas?
No pretenders que lo haga aqu,
delante de ti?
Qudate donde ests.
Julia le mir a los ojos, cuntos
aos poda tener? Treinta? Veintisiete?
Sus edades no eran demasiado distantes

y, sin embargo, cunto deban haberlo


sido sus vidas. Demyan era moreno, con
ojos negros, su mandbula cuadrada y la
cicatriz de su barbilla le concedan un
aire peligroso que quiz incluso le
hubiese hecho parecer atractivo si no se
tratase de un criminal carente de
escrpulos.
Algo en la mirada de Demyan la hizo
tomar conciencia de que saba que
estaba analizndole. Estir su postura y
carraspe:
Vas a mear de una puta vez o te
meto la polla en la boca para que
espabiles?
Su amenaza le pareci forzada. Era
rudo, uno ms de aquellos matones sin

escrpulos, y sin embargo por algn


motivo le pareca distinto.
Lo siento dijo, y se agach tras
otro matorral.
Mete a la nia en la furgoneta
oy decir, y al incorporarse subindose
los pantalones vio el cabello cobrizo de
Besnik resplandeciendo contra la luz del
sol. Voy a conocer un poco mejor a
nuestra invitada profiri llevndose
una mano a la bragueta.
Demyan agarr la mano de Candela
y dijo algo al pelirrojo en un idioma que
Julia desconoca. Este le mir de reojo,
pensativo. Asinti, lanz la colilla de su
cigarrillo al suelo y se retir de regreso
hacia el vehculo.

Vamos.
Qu le has dicho? Por qu se ha
marchado?
T no haces las preguntas aqu.
Como vuelvas a dirigirte a m en ese
tono voy a tener que ensearte modales.
Volved al coche. No quiero que hagis
el menor ruido, si lo hacis, pararemos y
os pondremos a dormir de nuevo.

El vehculo se puso en marcha y


ambas volvieron a sumirse en la
oscuridad. Dnde podan estar?
Habran abandonado ya Espaa? No
haba podido reconocer aquellas
montaas, pero sin duda por el clima no

pertenecan a Andaluca, pues era muy


difcil encontrar una sierra de rboles
tan verdes a principios de agosto.
Adems, no haba sentido calor, al
menos no el calor asfixiante de su tierra
natal.
Mientras
permaneci
fuera,
agachada entre las plantas, observ el
derredor mientras se preguntaba si
Austin habra descubierto lo que les
haba sucedido. Por un instante pens en
echar a correr, salir huyendo entre la
maleza quiz le proporcionase una
oportunidad de escapar, pero despus
mir a Candela, su cabello rubio
despeinado, su camiseta de Hello Kitty y
sus mallas de flores, y se le parti el

alma en dos. No poda dejarla sola, no


poda escapar y abandonarla. La
pequea haba permanecido de pie,
quieta, muy cerca de Demyan, pero sin
tocarle.
Julia, a tientas, encontr las botellas
de agua y el par de bocadillos de la
bolsa de plstico, y le entreg uno de
ellos a la nia.
No quiero.
Por qu no? Es de salchichn
dijo dndole un mordisco.
Quiero ir con mi mam solloz.
La busc entre las sombras y la abraz,
apretndola contra su pecho. Era tan
pequea, su cabello era tan suave, su
colonia ola a fresas y nubes de azcar.

Sus manos la rodearon por el cuello,


abrazndola, reposando la barbilla en su
hombro.
Tranquila,
chiquitina.
Mam
vendr, aunque tardar un ratito. Pero,
mientras, yo te voy a cuidar, vale? Y t
tambin cuidars de m, verdad?
S mascull acurrucndose
contra ella. Cuanto cario necesitaba
aquella pequea, se le rompa el alma en
mil pedazos. Te ha llamado juguete.
Quin?
Demyan le ha dicho a Besnik que
Irina se enfadara mucho si l
estropeaba su juguete.
Es que puedes entenderlos?
Algunas cosas. Me lo han

enseado Denis y Noa.


Son amigos tuyos?
Ellos me cuidan cuando no puedo
estar con mam. Vivo en su casa. Julia
record las palabras de Alejandra.
Borko no la dejaba estar con su
pequea, excepto un da a la semana.
Y ellos te han enseado su
idioma?
Jugamos a las palabras.
Te tratan bien?
S, pero me obligaban a comer
brcoli. Mi abuela Manoli nunca me
obligaba a comer brcoli.
Tu abuela Manoli Los ojos
de Julia se empaaron al pensar en
aquella seora a la que no conoca, la

que haba movido cielo y tierra para


saber de su nieta, y que sin saberlo,
acababa de perder a su nica hija. Pero
se recompuso, no poda pasarse el resto
de la vida llorando. Austin las
encontrara. Al igual que haba sido
capaz de encontrar la vivienda de Borko
la primera vez, movera sus contactos,
investigara, hara lo que fuese por
volver a hallarlas, tan solo tenan que
esperar y mantenerse con vida
aguardando el momento en el que
lograse rescatarlas.
Entonces pens que deba advertir a
Candela de que quiz, en algn
momento, aparecera un hombre que
tratara de llevrsela y deba irse con l.

Pero no imaginaba cmo hacerlo sin


correr el riesgo de que la pequea se
marchase con cualquiera. Despus de
dar muchas vueltas a la cabeza la
solucin lleg en forma de cuento.
Escchame Candela, voy a
contarte algo muy importante. Sabes la
historia del ngel de los ojos mgicos?
No.
Pues te la voy a contar. Vers,
todos tenemos un ngel mgico que
viene a cuidarnos cuando tenemos
problemas, solo que a veces no sabemos
reconocerle. Cuando ese ngel llega, si
nos llama, tenemos que irnos con l,
porque nos llevar a un lugar
maravilloso donde todo es genial.

Al cielo? Yo no quiero ir al
cielo, porque all estn los que se
mueren.
No, no es al cielo admiti con
una sonrisa. Dnde te gustara ir a ti?
A la playa.
Pues el ngel de los ojos mgicos
te llevar a la playa. Pero para eso
tienes que reconocerle. Porque, de
hecho, puede ir vestido muy raro, no va
con las alas al aire para que todo el
mundo lo vea y sepa que es un ngel.
Y cmo lo reconozco?
Por sus ojos. Los ojos de nuestro
ngel son idnticos a los nuestros.
Cuando mires a los ojos del ngel vers
tus propios ojos. Pero no puedes

decrselo a nadie porque si no pueden


querer quitarte a tu ngel.
Y el ngel es grande o
pequeito?
Es grande. Muy alto.
Y es rubio como yo o moreno?
Rubio.
Pues cuando encuentre a mi ngel
no se lo dir a nadie, solo a mi madre y
a ti. Cada vez que Candela
mencionaba a su madre era como si una
espina se le clavase dentro.
La pequea se acurruc sobre ella
en el asiento y dej que las horas
transcurriesen dentro de aquella
pequea caja metlica que ola a
cerrado y se meca con el devenir de la

carretera. Cuando Candela volvi a


sentir ganas de hacer pis, Julia golpe el
fuselaje en la parte trasera para que
quienes viajaban en el asiento delantero
la oyesen, pero fue intil. As que no le
qued ms remedio que ponerla en una
de las esquinas, cerca de la puerta. Con
los vaivenes estuvieron a punto de caer
rodando por el suelo, pero el vehculo
no se detena. No se detuvo en horas,
hasta que los pequeos haces de luz que
se colaban desde el exterior se apagaron
y percibieron cmo haban disminuido
la velocidad. El sonido chirriante del
freno de mano al estacionar la hizo
sospechar que haban aparcado con
intencin de permanecer donde quiera

que estuviesen.
Las puertas se abrieron de nuevo,
unas luces rojizas mezcladas con el
brillo de una farola mortecina
iluminaban el exterior.
Abajo
orden
Besnik
aguardando a que se apeasen del
vehculo.
Julia dio el primer paso y descendi
de la furgoneta. Estaban en un
aparcamiento estrecho y mal iluminado
en el que haba otros tres vehculos de
gran cilindrada estacionados. A su
espalda unas luces de nen en el lateral
de un alto edificio rezaban: Maison du
Plaisir.
Eso es francs pens.

Debemos estar en Francia.


Demyan llam con los nudillos a la
que deba ser la puerta trasera del
edificio, y esta se abri segundos
despus. Una mujer de unos cuarenta y
cinco aos, de curvas redondeadas, con
el pelo largo y moreno, y vestida con
una minifalda negra y una camiseta
escotada, los recibi. Salud a Demyan
sin demasiado entusiasmo y las mir un
instante antes de regresar hacia el
interior.
Recorrieron un largo pasillo oscuro
y descendieron dos tramos de escalera
hacia unas estancias en el stano del
edificio.
Tengo hambre y quiero ir con

mam solloz Candela agarrada a su


mano.
Siguiendo los pasos de su gua se
adentraron en una cocina iluminada por
una luz halgena parpadeante.
Sentaos
orden
Besnik
indicando las sillas situadas en torno a
una larga mesa metlica, y ambas le
obedecieron.
La mujer abri una olla y sirvi dos
cuencos de un caldo rancio y sin apenas
sustancia que, para los estmagos vacos
de Julia y Candela que no haban tomado
nada en todo el da a excepcin de los
bocadillos de aquella maana, fue una
delicia.
Para los hombres de Irina, sin

embargo, el men fue distinto. Ellos


degustaron un guiso de carne con arroz
que regaron con vino, mientras la seora
los observaba.
Los ojos hundidos de Besnik se
dividan entre Candela y Julia hasta que
alguien ms entr en la habitacin
captando toda su atencin: una joven
rubia con el cabello rizado, vestida con
un tanga, un cors rojo y un liguero que
sostena sus medias.
Madame, M. Pryo est venu, il
vous attend[6] dijo la joven rubia.
Jy vais[7] respondi la
madame, y la muchacha se gir,
dispuesta a marcharse, pero el pelirrojo
la agarr de la mueca y tir de ella,

obligndola a sentarse en su regazo, y se


apoder de sus pechos con las manos.
Si tu la veux, tu payes. Voil,
cest fini de baiser sans payer[8]
advirti en francs, gesticulando para
que el otro la entendiera. Aunque Julia
no hablaba demasiado bien francs, le
qued claro que haba un rifirrafe entre
ambos. Besnik puso un billete de
quinientos euros sobre la mesa y sali
de la habitacin con la rubia de la mano.
La mujer lo tom y lo guard entre sus
pechos despus de doblarlo; antes de
marcharse entreg una llave a Demyan.
Vamos, os llevar a una
habitacin en la que podris dormir un
rato dijo este. Ambas se levantaron de

sus sillas y le siguieron por el pasillo


mientras Gosha continuaba degustando
su cena. Abri una de las puertas, en el
interior haba una cama de matrimonio
sin sbanas, un lavabo y un vter. No
nos marcharemos hasta maana por la
noche, descansad cuanto podis
advirti. Julia busc sus ojos y l rehuy
su mirada como si temiese que en estos
descubriese algn secreto. Cerr la
puerta tras de s y ech la llave.
Julia se tumb en la cama y hundi
la cabeza en la almohada.
Esto es una pesadilla, tiene que
ser una pesadilla solloz.
Candela se subi a su lado y se
tumb, acariciando su espalda con su

pequea manita. Ella la mir con los


ojos enrojecidos, su cabello dorado
estaba desparramado sobre la almohada
y sus iris bicolor, cuasi mgicos, hacan
contraste con la palidez de su piel.
Puedes acariciarme el pelo?
pregunt Candela. Julia record la
imagen de la noche anterior, cuando era
Alejandra quien se lo acarici hasta que
esta cay rendida por el sueo.
S, claro dijo, y comenz a
mesarle las sienes. La pequea se
acomod en su pecho, utilizndola de
almohada.
Cuando venga mi ngel le voy a
pedir que te lleve con nosotros dijo
conteniendo un bostezo.

Eso estara bien.


Conmigo y con mam.
Continu acariciando el largo
cabello de la pequea, deslizando los
dedos tambin por su frente y por su
nariz, hasta que pronto se qued
dormida, estaba agotada, tanto como ella
misma.
Comenz a or un ruido que provena
de la habitacin contigua, un golpe
contra la pared que la alert. Despus
otro ms, y unas palabras, una discusin
entre un hombre y una mujer. La mujer
grit. Candela se sobresalt al orla,
pero no despert y ella se apresur a
taparle los odos.
Los sonidos se repitieron, una joven

se lamentaba y los golpes en la pared se


sucedan. Cuando al fin cesaron, se
sent en la cama y abrazndose las
piernas contra el pecho liber toda la
tensin y el dolor que haba tratado de
contener a lo largo de ese da.
Llor por la muerte de Alejandra.
Llor por el sufrimiento que su
desaparicin estara causndole a su
hermano, perderla sera un golpe
terrible para l y tambin para Berta,
que deba estar levantando cada piedra
de Sevilla en su bsqueda. Pero llor
sobre todo pensando en Austin, en todas
las veces que le haba advertido de que
no tena ni idea del lo en el que estaba
metindose. Qu las esperaba fuera de

aquellas paredes o quiz incluso dentro


de ellas?

El sonido de la llave girando en la


cerradura la despert. Se incorpor sin
hacer ruido, apartndose de la pequea
que se movi girndose hacia el otro
lado. El sol se colaba por las altas
ventanas de la habitacin iluminando a
la joven que dej una bandeja en el
suelo junto a la puerta.
Espera, espera le pidi. Pero la
muchacha la mir un instante y cerr la
puerta veloz. No lo suficiente como para
que no la reconociese: era la chica rubia
de la noche anterior y en su rostro luca

un violceo hematoma que le ocupaba la


prctica totalidad de la mandbula
sobresaliendo
sobre
los
labios
amoratados.
Besnik deba haberla lastimado de
ese modo, sin duda. Sinti un escalofro.
Esos eran los golpes que haba odo
Tom la bandeja del suelo y la dej
sobre la pequea mesa de madera.
Haba dos bollos de pan tiernos,
mantequilla, un plato y un cuchillo de
plstico, dos tazas y un termo con leche
caliente.
Ha llegado ya mam? pregunt
Candela desperezndose en la cama.
Creo que tu mam se va a retrasar.
Quieres desayunar? Mira, nos han

trado bollos, mantequilla y leche.


Con Cola Cao?
No, peque, sin Cola Cao. Pero
podemos mojar los bollos en la leche.
No me gusta la leche sola dijo
haciendo pucheros.
Tienes que probarla para saber si
te gusta.
Ya la he probado y no me gusta.
Y qu te gusta desayunar?
Galletas y Cola Cao en mi taza de
Peppa Pig.
Mira, mira, podemos hacer como
si los bollos fuesen los pies de Peppa
Pig saltando en los charcos de barro.
Ser muy divertido prob Julia
intentando evitar que la nia se echase a

llorar.
Peppa Pig s me gusta, saltando en
los charcos dijo mirndola con sus
impresionantes ojazos. Camin hasta su
lado y se sent sobre su falda.
Julia sirvi un poco de leche en uno
de los platos de las tazas y humedeci
uno de los bollos en la leche, salpicando
un poco, y Candela se ech a rer. El
hambre que ambas sentan ayud a la
pequea a no hacer ascos a la ausencia
de Cola Cao, y devor la leche y el
bollo.
Despus permanecieron tumbadas
sobre la cama, sin que oyesen nada ms
que pasos a travs de aquella puerta.
T tienes nios?

No.
Entonces, cmo sabes quin es
Peppa Pig?
Porque mi amigo Pablo tuvo que
hacer un da un trabajo para el cole de
su hija Cristina, que tiene seis aos
como t, y yo le ayud. Estuvimos una
tarde entera viendo captulos de la serie
para hacer muequitos de cartn y papel
de colores. Hicimos a Peppa, a George,
a Pap Pig y a Mam Pig.
Y al dinosaurio?
Al dinosaurio? Claro. Y Cristina
llev muy orgullosa al cole el trabajo
que haba hecho su pap relat
recordando aquella tarde entre risas y
papel de celofn. Candela la escuchaba

muy seria. Qu te pasa?


Yo no tengo pap. Tena al abuelo
Francisco, pero se fue al cielo.
Aquellas palabras calaron muy hondo en
su pecho y tuvo que morderse el labio
para controlar las lgrimas que se
empeaban en acudir a sus ojos de
nuevo. Cunto le gustara poder decirle
que s, que tena un pap, un pap
maravilloso que estaba dispuesto a todo
por ella aun sin conocerla.
Quiz s lo tienes, solo que an no
ha llegado el momento de encontraros.
Puedo encontrar un pap?
Claro que s!, y estoy segura de
que lo hars.
Eso estara chuli.

S, muy chuli admiti con una


sonrisa, peinndole el largo flequillo
hacia atrs con los dedos.
Cuando tenga un pap lo llevar a
mi casa de Rota para enserselo a
Amanda Pinto.
Quin es Amanda Pinto?
Una nia que me peg los piojos.
Qu? pregunt y se rio.
Amanda Pinto vive con su madre
en la calle de la abuela Manoli y me
peg los piojos cuando vino a jugar
conmigo, y mi abuela Manoli me pein
muchas veces con un peine amarillo y
me unt un lquido que ola a
veterinario.
A veterinario?

S, as ola el veterinario al que


llevbamos a nuestra gata Michif.
El veterinario ola a matapiojos?
Y la abuela me dijo que si volva
a coger piojos me cortara el pelo como
a Tintn. Pero ya no los cog ms, aunque
yo s que era broma porque ella no
quera que me cortase el pelo.
Y qu pasa con Amanda Pinto?
Por qu quieres decirle que tienes
pap?
Porque ella dice que su padre es
el mejor del mundo, pero tiene cara de
oso.
Pobrecillo.
Tiene muchos pelos por la cara y
por el cuello, y seguro que mi pap ser

muy guapo, mucho ms guapo.


Yo no s cmo es el pap de
Amanda Pinto, pero te aseguro que tu
pap ser el hombre ms guapo del
mundo dijo con melancola.
Austin cmo le extraaba.
Estara
buscndolas?
Estaba
convencida de ello.
Entonces oy un ruido en el exterior.
Dej la bandeja en el suelo y empuj la
mesa con cuidado hasta situarla bajo la
alta ventana. Se subi a ella y observ a
travs de esta.
Poda ver el aparcamiento, con la
furgoneta oscura en la que haban
viajado aparcada. Besnik hablaba por
telfono con alguien acompaado por

Gosha, que fumaba apoyado contra el


vehculo. El pelirrojo gritaba y discuta
con quienquiera que hablase, hasta que
en un determinado momento colg y dio
un pequeo puetazo en el hombro a
Gosha obligndole a moverse, y ambos
se pusieron en marcha, se subieron a la
furgoneta y desaparecieron a toda
velocidad.
Ambas oyeron ruido fuera de la
habitacin, pasos en el pasillo, y Julia
pens que quiz era su nica
oportunidad de escapar, si lograba que
alguien abriese esa puerta mientras
Besnik y Gosha estaban lejos, puede que
pudieran lograrlo.
Candela, tmbate en el suelo y

finge que te has desmayado. Yo gritar,


har que abran la puerta y, cuando lo
hagan, sea quien sea quien entre por ella
lo sacudir con la silla y echaremos a
correr escaleras arriba, de acuerdo?
Cuando lleguemos a la calle, al primero
que te encuentres le dices: Police,
police!. A ver, dilo.
Police, police. Pero yo no s
Candela, vamos a escaparnos
ahora mismo o nos llevarn a un sitio
horrible. La pequea asinti, a pesar
de la expresin de horror de sus ojos.
Vamos, tmbate, y en cuanto entre
alguien te escapas corriendo.
No me quiero ir sola.
Pero yo ir contigo, no estars

sola, te lo prometo.
Vale.
Se situ a un lado de la puerta con la
silla de madera ante ella, esper a que
la nia se tumbase en el suelo y cerrase
los ojos, y entonces alz la silla en el
aire que pesaba como el plomo y grit:
Socorro!! Socorro!! Algo le
sucede a la nia!! Socorro!! Se ha
desmayado!!
Oy cmo unos pasos se acercaban
tras la puerta y continu gritando hasta
que esta se abri. Una figura oscura dio
un paso hacia delante, inclinndose
hacia donde la pequea permaneca
inmvil y entonces arroj la silla con
toda su energa contra su cabeza.

Demyan cay inconsciente ante ella.


Julia, sorprendida por su propia
efectividad, llam a la pequea, que
reaccion rpidamente, y ambas echaron
a correr por el pasillo. Estaba
despejado y recordaba el camino: al
fondo estaban las escaleras que las
conduciran a la calle.
Candela se agarr a su mano con
energa. Se detuvieron un instante al pie
de las escaleras, pero no percibieron
ruidos del piso superior. Ascendieron
los peldaos en silencio y, al llegar a la
planta de arriba, desde su posicin,
Julia pudo distinguir a la madame que
conocieron la noche anterior. Discuta
con otras chicas, a las que pareca

regaar, parada delante de la salida que


deban atravesar para alcanzar la puerta
por la que haban entrado por la noche,
por lo que no les qued ms remedio
que tomar la direccin contraria.
Gatearon la distancia que las separaba
de la esquina, apenas un par de metros, y
tomaron el pasillo en direccin opuesta
mientras oan llorar a la chica a la que
la mujer le alzaba la voz.
Llegaron hasta una puerta de color
oscuro. El corazn le lata en la
garganta. Deba abrirla, no poda
regresar por donde haban venido, la
salida estaba bloqueada. Sus ojos se
encontraron con los de Candela. Tenan
que salir de all como fuese.

Gir el pomo, abriendo con cuidado,


y descubri, un largo pasillo atestado de
puertas cerradas, mal iluminado, pero
muy distinto al anterior. Las paredes
estaban empapeladas con un estampado
rojo y negro que imitaba flores de
encaje y el suelo era de madera oscura.
Una cortina negra de satn, por la que se
colaba una luz rojiza, ocultaba el final.
Volvi a mirar a la pequea, su
compostura era admirable, apret los
labios sujeta con firmeza a su mano, sin
decir una sola palabra. Caminaron en
direccin a la cortina.
Cuando la atravesaron encontraron
una amplia pista de baile con un
escenario central, la luz roja se reflejaba

en una bola de discoteca que desprenda


rayos multicolores a su alrededor. Las
paredes estaban cubiertas de espejos y
haba una barra con una docena de
taburetes con asientos de cuero. En uno
de los laterales haba varios sillones
que deban proporcionar
mayor
intimidad a los clientes. Junto a ellos,
una puerta doble con apertura de
emergencia proporcionaba el acceso
principal al club.
Vamos susurr, y tir de la nia
caminando agazapadas entre los
asientos. Solo tenan que atravesar
aquella puerta y echar a correr hasta
tropezarse con cualquier viandante al
que pedir auxilio. Rezaba porque el

sistema de seguridad que obligaba a la


puerta a abrirse al accionar la badana no
estuviese bloqueado.
El corazn le lata en los odos
cuando comenz a or ruido. Unos gritos
autoritarios de mujer que parecan
provenir del pasillo. Ambas se
volvieron y observaron cmo la
madame y un hombre de raza negra muy
fornido al que no conocan asomaron
tras la cortina de satn.
Attrape-les! grit, y el hombre
corri hacia ellas. Julia empuj los
bancos que rodaron por el suelo,
provocando que tropezase con ellos.
Alcanzaron la puerta y empujaron con
toda su alma. Esta cedi, abrindose, lo

que hizo saltar la alarma, pero el tipo


estaba demasiado cerca, y agarr a Julia
por la espalda.
Corre, Candela, corre hasta que
no te queden fuerzas orden a la
pequea que la mir con miedo. Supo
que no quera dejarla atrs. Entonces se
volvi, forcejeando, y dio un rodillazo
en las partes blandas al tipo que la haba
atrapado. Pide ayuda, corre.
Y Candela huy a toda velocidad,
seguida por la mujer mientras ella
forcejeaba con el tipo que a pesar del
dolor no la soltaba.
La cogi del pelo y tir de ella,
arrastrndola. Patale, le mordi y
obtuvo un puetazo en la mandbula

como respuesta, aun as se resisti todo


el camino de vuelta hasta acabar por los
suelos dentro de la misma habitacin.
Antes de que la introdujesen dentro de
un empujn vio a Demyan sentado en la
cocina, con una bolsa de guisantes sobre
la cabeza. Sus ojos se cruzaron y l
arrug el entrecejo, como si le
sorprendiese volver a verla.
Subi a la mesa del pequeo cuarto
y trat de ver el exterior, pero no haba
actividad. Oy pasos y el llanto de
Candela que gritaba su nombre.
Julia, Julia.
La puerta se abri de nuevo y la
metieron dentro con la misma escasez de
delicadeza que haban utilizado con ella.

Ests bien?
S llor, abrazndola con
energa.
Te han hecho algo?
No. Estoy bien. Tienes sangre
dijo sealando su boca. Julia se
relami y percibi el sabor metlico que
empapaba sus labios, tena una pequea
herida en la comisura.
No es nada, tranquila.
Lo siento, corr todo lo que pude,
pero me cogieron.
Lo has hecho genial.
No, lo he hecho fatal. Por mi
culpa no nos hemos escapado.
Qu dices? No es culpa tuya, son
muchos, y mucho mayores, y corren ms

dijo apretndola contra su pecho,


besando su cabello.
Qu van a hacerme? Besnik le
dijo a Demyan que soy el regalo de
Dardan. Es que ese hombre, Dardan, no
tiene hijos y quiere que sea su hija?
No lo s, tesoro. Pero lo que s s
es que tenemos que ser fuertes y estar
juntas.
La llev hasta la cama, se tumb con
ella y le acarici el pelo para
tranquilizarla, funcion y al poco tiempo
Candela se qued dormida.
Era una nia hermosa e inteligente y
no por ello menos inocente. Austin deba
encontrarlas cuanto antes, deba sacarlas
de all y, si no, tendra que hacerlo

Hugo, que tambin deba estar


buscndola desesperado. Pero cmo
iba l a sospechar que se hallaba en un
club de alterne de algn lugar de
Francia?
Pasado un buen rato oy cmo
llegaba un vehculo y volvi a subir a la
mesa para observar de quin se trataba.
Besnik y Gosha bajaron de la furgoneta,
el pelirrojo abri una de las puertas
traseras y sac a una nia inconsciente.
Podra tener unos diez o doce aos, su
cabello era largo y oscuro, y llevaba un
vestido largo hasta los tobillos. Pareca
pesar menos que una pluma en brazos
del matn. Gosha abri la puerta de otra
furgoneta, una blanca con el logotipo de

una empresa de mariscos, y Besnik la


dej dentro, tumbada en el suelo.
Acto seguido regres al primer
vehculo y reapareci con otra joven en
las mismas circunstancias, tambin con
el cabello largo y oscuro, vestida de
modo similar, pero mucho mayor, quiz
diecisis o dieciocho aos, que tambin
acab en el suelo de la furgoneta blanca.
El pelirrojo mir en todas direcciones
mientras cerraba la puerta y camin
junto a Gosha hacia el edificio.
Pronto llegaron a las estancias
interiores y pudo orlos conversar y rer
a travs de la puerta que se abri sin
previo aviso. Demyan entr con una
bolsa en las manos y la mir sentada

sobre la cama acariciando a la pequea.


Comed esto, en diez minutos
volver y os atar las manos.
Vas a atarnos?
Crees que no lo merecis
despus de intentar escapar? pregunt
mirndola con fijeza con sus ojos
negros. Era extrao que no la tratase con
mayor desprecio despus de haberle
agredido, se pregunt si podra ganarse
al menos algo de afecto por el que
pareca el menos despiadado de
aquellos matones, quiz les fuese mucho
mejor as.
Siento haberte golpeado.
En serio lo sientes? No lo creo.
Gracias.

Por qu me das las gracias?


Por
no entrar
como un
energmeno y matarme a golpes despus
de que yo te agrediese.
No cantes victoria, voy a
cobrarme ese golpe, no te quepa duda
apostill con una mirada fra como el
hielo.
A la espalda no, por favor, es
demasiado doloroso. Sus ojos le
dijeron que no la haba entendido.
Cuando nos ates las manos, no lo hagas
a la espalda. Demyan se march sin
aadir nada.
Logr despertar a Candela y
convencerla de comer los bocadillos y
zumos antes de que Demyan regresase a

la habitacin. Cuando lo hizo, entr


acompaado de Gosha, que les at las
manos con bridas de plstico. A la
espalda no orden el primero en un
idioma que Julia no poda entender
dedicndole una mirada de reojo, el otro
obedeci sin rechistar abandonando la
que era su primera intencin.
Ella contuvo cualquier gesto de
agradecimiento porque tema dejarle en
evidencia de algn modo, pero se lo
agradeca porque acababa de evitarles
un gran sufrimiento.
Sin decir nada ms las condujeron a
la furgoneta blanca.
Hay dos nias muertas susurr
Candela cuando las puertas se abrieron

ante ellas.
No
estn
muertas,
solo
inconscientes dijo Demyan antes de
encerrarlas.
Se sentaron en el suelo, en una de las
esquinas, acomodndose como pudieron
contra la carrocera, pues aquel nuevo
vehculo careca de asientos en el
interior. Las chicas que permanecan
inconscientes, tendidas en el suelo,
comenzaron a rodar y a moverse con los
giros que tomaban en la carretera
cuando el vehculo se puso en marcha.
Cuando la luz del da dej de
filtrarse por entre las rendijas de la
carrocera, una de ellas comenz a
moverse y a quejarse. Julia y Candela

permanecieron en silencio sentadas en


su rincn. Poco despus, la joven fue
capaz de sentarse y comenz a gritar en
francs, despertando a la otra chica.
Conversaron entre ellas y golpearon
antes de comenzar a gritar de nuevo.
Por qu gritan? pregunt
Candela.
Porque an no saben que es peor.
No gritis, por favor pidi, y entre las
sombras, con la escasa luz que
proporcionaban los faros traseros, vio
cmo la mayor se detena ante ella y
profera palabras que intua de auxilio.
La pequea, sin embargo, lloraba sin
cesar.
O est-ce quon est? O est-ce

quon est?! Je veux rentrer la maison!


[9]

No te entiendo. Do you speak


english? trat de comunicarse con
ella Julia, pero la joven se gir y
comenz a dar patadas y puetazos a la
carrocera.
La respuesta de sus captores no se
hizo esperar. La furgoneta se detuvo y
Candela se apret contra Julia, que la
rode con sus manos atadas cuando la
puerta trasera se abri. Las luces de
freno otorgaron un demonaco aire
rojizo a Gosha quien dio un paso en el
interior de la caja. Cuando la mayor de
las chicas se le acerc en busca de
explicaciones, este le propin tal

puetazo en el estmago que la hizo caer


de espaldas y golpearse con brutalidad
contra el metal.
Por la hoja abierta Julia pudo ver a
Demyan, de pie junto a esta. La chica se
revolvi en el suelo, pero Gosha pareca
decidido a agredirla de nuevo. Se
inclin hacia ella.
Djala en paz, es solo una nia
pidi Julia, desde su posicin hecha un
ovillo con Candela entre sus brazos.
El matn la mir con el ceo
fruncido, pareca dispuesto a hacerla
callar del mismo modo.
Gosha, vmonos, creo que ya lo
han entendido y es mejor no estropear
demasiado la mercanca lo llam

Demyan en albans, y el grandulln


volvi sobre sus pasos, no sin antes
dedicarle una mirada que intua llena de
odio por su atrevimiento. Julia no pudo
entender lo que le deca, pero s que
haba evitado que la golpease, y supuso
que, como haba dicho a Besnik en la
ocasin anterior, tema la reaccin de
Irina.
La puerta se cerr y no volvi a
abrirse hasta el amanecer. No import
que la joven golpeada vomitase, ni que a
la que crea su hermana pequea llorase
con amargura en voz baja mientras
trataba de consolarla.

22
Fantasma

Montaas, montaas rojas de altas


cimas sobre las que naca un nuevo da
iluminando el aire helado de la maana
se extendieron a su alrededor al bajar de
la furgoneta. El vehculo haba
estacionado frente a una gran puerta de
madera que daba acceso a un recinto
amurallado, a un castillo en la cima de
las montaas. Se adentraron por un

amplio patio con suelo adoquinado, del


mismo color gris oscuro que las
paredes. Estaban ante un edificio
inmenso de varias plantas de altura. A su
espalda, la enorme puerta que pareca el
nico acceso a la propiedad se cerr.
Candela tiritaba de fro, tambin
ella. Parecan haber regresado al
invierno de golpe a pesar de que estaban
a principios de agosto.
Junto a la entrada del edificio haba
un hombre vestido con un traje oscuro,
con el mismo aspecto de asesino a
sueldo que el resto, que abri la puerta
principal, permitindoles el paso.
El exterior de aspecto rudo y
desapacible contrastaba por completo

con el interior del castillo, en el que el


lujo era llevado al extremo con
relucientes suelos de madera, grandes
cuadros colgados en las paredes,
cortinajes de terciopelo rojo y frisos
dorados.
Un largo pasillo las condujo hasta
una especie de saln principal. En este,
sentado frente a una mesa de despacho
cuyas patas delanteras eran dos guilas
bicfalas, haba un hombre de cabellos
rubios, casi blancos, que miraba con
inters la pantalla de un ordenador.
Las cuatro prisioneras desfilaron
hasta situarse ante l. Las dos pequeas
francesas se abrazaron entre s, con el
rostro hundido la una en la otra y los

ojos llenos de lgrimas que no se


atrevan a derramar.
El hombre, que no tendra ms de
veintisiete o veintiocho aos, alz el
rostro para mirarlas una a una. Sus ojos
parecan sobrenaturales, su iris era de
un color rojizo y su pupila de un
brillante escarlata. Tena la piel blanca
en extremo, impoluta, como el cabello y
la escasa perilla que cubra su mentn.
Cest un fantme[10] susurr
la mayor de las chicas francesas.
El rubio enarc una ceja borrando
cualquier rastro de normalidad de su
rostro. La expresin de un autntico
sdico inund sus ojos y transform la
mueca de sus labios en una sonrisa llena

de maldad.
Oui, cest vrai, je suis un
fantme, le fantme que vous verrez
dans vos cauchemars toutes les nuits!
[11] respondi mirando a la muchacha
fijamente.
Julia apenas poda entender palabras
sueltas, aunque aquel fantme haba
sonado demasiado a fantasma.
Se incorpor de la silla y camin
hasta ellas. Era muy alto y vesta de un
modo elegante, con un pantaln gris de
pinzas y una camisa blanca, como un
hombre de negocios en lugar del
proxeneta sdico y despiadado que era
en realidad.
Las examin con detenimiento y las

nias bajaron la mirada de nuevo


evitando el contacto con sus ojos, que en
la proximidad parecan violceos. Julia,
sin embargo, se qued mirndole.
El joven se detuvo frente a ella y
pregunt algo a Demyan, a lo que este
respondi, y despus volvi a mirarla
con curiosidad.
Ah, espaola. Y a ti, no te doy
miedo? No te parezco un fantasma?
Siento decepcionarle, pero no
eres el primer albino que veo.
Ah no?
No.
Quin es esta mujer? Porque es
demasiado vieja para m pregunt de
nuevo a Demyan, esta vez en su idioma

para que ella pudiese entenderle.


Es el nuevo juguete de Irina.
Ah, mi querida hermanita. Puede
que no sientas miedo por mi aspecto,
pero me encargar de que me lo tengas
por mis actos sentenci con una
sonrisa, que mostraba una dentadura
impoluta.
Se gir y dirigi unas palabras a
Gosha en su idioma, antes de salir de la
habitacin. Este se fue directo hacia la
mayor de las dos nias francesas y la
agarr por la cintura para llevrsela. La
chica comenz a gritar sin soltar a la que
deba ser su hermana pequea, que
tambin gritaba. Julia trat de ir hacia
ellas para ayudarlas, pero Demyan le

cort el paso dedicndole una mirada de


advertencia que la hizo detenerse en el
acto, apretando a Candela contra su
cuerpo.
Besnik sujet a la otra nia mientras
Gosha se llevaba a la mayor que
pataleaba tratando de liberarse. Sus
gritos de auxilio se oan por el corredor
mientras se alejaban cada vez ms.
Condujeron al resto por un largo
pasillo, antes de atravesar una gran sala
en la que haba una escalera en forma de
abanico invertido que ascenda hasta el
piso superior. Del techo, decorado con
pinturas como si de un antiguo palacete
se tratara, colgaba una gran lmpara de
araa. Por un lateral accedieron a otro

corredor y las obligaron a pasar al


interior de una estancia con dos camas
grandes y un cuarto de bao en la que se
perciba el calor de los radiadores de
aceite encendidos. Besnik y el otro par
de matones salieron de la habitacin,
pero Demyan se detuvo un poco en la
puerta, antes de cortar con una navaja
las bridas de las manos de Julia y
Candela.
Ah fuera solo hay vegetacin y
fro. Estis a demasiados kilmetros del
pueblo ms cercano como para llegar
con vida. Si tratis de escapar, moriris
en el intento o, en caso contrario,
Dardan os encontrar y os matar
advirti en un susurro.

Gracias por preocuparte dijo


mirndole desafiante.
No me preocupis vosotras, me
preocupa soportar la reaccin de Irina si
pierde la oportunidad de divertirse
contigo sentenci antes de abandonar
la estancia y dejarlas encerradas dentro.
Julia se agach hasta tomar asiento
en el suelo, estaba agotada. Candela
permaneci de pie a su lado, inmvil, y
la otra nia se hizo un ovillo en una de
las esquinas de la habitacin y comenz
a llorar con amargura.
Su cuerpo entumecido pareca
negarse a responderle ahora que al fin
estaban solas. Una punzada honda en el
coxis la haca sentir como si tuviese

quebrada en dos la columna vertebral, y


sus articulaciones parecan estar llenas
de vidrios rotos.
Recordaba la expresin de aquella
joven mientras Gosha se la llevaba, la
mirada violeta de Dardan, la maldad que
haba visto en sus ojos, en los ojos de un
hombre tan joven La pequea
continuaba llorando, gate hasta ella.
Ma sur, ma sur[12] repeta
con el rostro oculto entre las manos.
Eran hermanas tal y como haba
imaginado, haba reconocido aquella
palabra al instante, sur. Solo saba
una docena de palabras y frases en
francs que le haba enseado Pierre, un
estudiante parisino de Erasmus al que

haba conocido durante su ltimo ao de


instituto, pero de aquello ya haca casi
diez aos y apenas recordaba nada de lo
que haba aprendido entonces.
Je
mappelle
Julia.
Elle,
[13]
Candela. Et tu?
dijo con grandes
gestos, y los ojos de la chiquilla la
hicieron saber que la haba entendido.
Je mappelle Christine dijo con
timidez. Et ma sur sappelle Farah.
Christine Cunto le gustara poder
hablar con ella sin la barrera que
supona el idioma.
Quel ge?[14] Ni siquiera
recordaba cmo acabar aquella frase.
Dix ans et ma sur, dix-sept[15]

respondi, pero el gesto de Julia


debi hacerla saber que no la haba
entendido y la pequea Christine indic
las edades con los dedos de ambas
manos.
Julia sonri feliz de que al menos
estuviese hablando con ella y hubiese
dejado de llorar por un instante.
Entonces Candela rode su cuello con
los bracitos y enterr el rostro en su
cabello rubio. Ella la abraz, sentndola
sobre su regazo.
Ese hombre, es un fantasma de
verdad?
Los fantasmas no existen, tesoro,
ese es un hombre malo, pero solo un
hombre.

Adnde se la ha llevado? Julia


dud qu responder, pero algo en su
interior le deca que deba ser lo ms
sincera posible con la pequea.
No lo s, pero s que va a hacerle
dao.
Por qu?
Porque es un hombre malo y los
hombres malos disfrutan haciendo dao.
Borko tambin es un hombre
malo. l le haca dao a mam y
tambin a m.
A ti?
S, l me tir por las escaleras y
me dijo que si le deca a los mdicos
que haba sido l matara a mi mam.
Malnacido. Hijo de

Pero ahora ya no estamos ms con


l.
No. Espero que nunca ms
volvamos a verle.
De pronto la puerta de la habitacin
se abri y por ella asom una mujer de
cabellos canos con un pauelo gris
anudado en la nuca, su piel era rojiza y
unas profundas arrugas surcaban su cara.
Era bastante baja y gruesa, deba rondar
los sesenta aos y vesta un traje gris
oscuro.
Dej en el suelo junto a la puerta una
bolsa de lana roja con dibujos bordados,
y les dedic lo que pareca una autntica
regaina antes de salir de la habitacin.
Ha dicho que pongamos las

sbanas a las camas y que si queremos


comer tendremos que trabajar.
No sirve de nada llevarles la
contraria. Debemos estar fuertes para
intentar escapar dijo para s, abri la
bolsa, sacando de ella unas sbanas de
algodn, e hizo la primera de las camas
con ayuda de Candela mientras Christine
las observaba.
Candela.
Puedes llamarme Candi si
quieres, mi abu siempre me llamaba as
y me gusta ms.
Me encanta Candi. Creo que es
mejor que no sepan que puedes
entenderlos, porque si piensan que no
sabemos lo que dicen, quiz se les

escape algo que nos ayude a salir de


aqu.
Entonces, no te cuento lo que
dicen?
S, claro, cuntamelo, pero
tenemos que fingir que no los hemos
entendido.
Qu es fingir?
Uf, es hacer como que no sabemos
lo que s sabemos. S que es
complicado, pero lo entiendes?
Creo que s.
Cuando comenzaron a hacer la otra
cama, Christine se puso al fin de pie y
abandon su rincn para ayudarlas.
Entonces oyeron un ruido procedente del
exterior y al mirar por la ventana

comprobaron que esta, aunque protegida


por una gruesa reja de hierro, daba al
patio por el que haban entrado. El sol
estaba alto en mitad del cielo despejado.
Observ que haba vigilancia por todas
partes, sobre el muro, en el tejado que
alcanzaba a observar y, por supuesto,
custodiando la puerta principal.
Esta se abri y cinco hombres
abandonaron el edificio. Pudo reconocer
a dos: Gosha y Dardan Sokolov, que
embutido en su traje impoluto dedic
una mirada a la ventana, con los ojos
protegidos por las gafas de sol, antes de
introducirse en un vehculo todo terreno
con cristales tintados y desaparecer
atravesando la salida.

23
Incapaz

La puerta de la habitacin volvi a


abrirse apenas diez minutos despus de
que el lder de los DiHe se hubiese
marchado. Demyan entr acompaado
por la seora que las haba visitado
antes y que permaneci en la puerta.
Ven conmigo, Julia.
No. No voy a dejarlas solas.
No va a sucederles nada, a ti

tampoco, pero necesito que vengas


conmigo. La expresin de alarma en
sus ojos le dijo que deba obedecerle,
que algo suceda que no poda contarle
en ese momento.
No te vayas, no quiero que te
vayas.
Tranquila,
Candi,
regresar
enseguida. Mientras, cuida de Christine
pidi agachndose para mirarla a los
ojos. Candela la abraz y despus
camin junto a la otra nia y le dio la
mano.
Se le parti el corazn en mil
pedazos cuando mir atrs y las vio de
pie, una junto a la otra, con los dedos
entrelazados. La seora cerr la puerta a

su espalda.
Adnde vamos?
No hagas preguntas.
Adnde me llevas? Quin es esa
mujer?
He dicho que no preguntes
orden mirndola con severidad.
Su mirada era tan intensa como la de
un lobo sediento. Pareca furioso y Julia
decidi no tentar ms su suerte
irritndole.
Sigui sus pasos hasta el amplio
hall, ascendieron las altas escaleras
alfombradas hacia el piso superior y se
adentraron por un ancho corredor con
paredes forradas de madera, adornado
con consolas de metal dorado que

compartan espacio con cabezas


disecadas de animales, como ciervos o
jabales.
Demyan se detuvo de pronto frente a
una puerta y deshizo las dos vueltas de
llave que la cerraban. Antes de abrirla
la mir con dureza.
Trata de ayudarla dijo.
Supo entonces a quin encontrara
dentro de aquella habitacin y un
escalofro la recorri de pies a cabeza.
Farah permaneca tendida sobre una
cama deshecha. Su vestido de seda azul
estaba hecho trizas, desgarrado; a pesar
de ello, alguien lo haba utilizado para
cubrir su desnudez. Julia intua que ese
alguien era la misma persona que la

haba llevado hasta all para tratar de


ayudarla. Corri hasta la cama mientras
la puerta volva a cerrarse a su espalda.
Su aspecto era desolador. Tena la
mirada perdida en el techo, con la larga
cabellera castaa extendida por la cara
y las sbanas y los labios empapados en
sangre que pareca manar de la mucosa
oral, quiz de las encas o la lengua.
Distingui dos profundas mordeduras en
sus hombros y la marca violcea de unas
manos en su cuello.
Farah, comment Por Dios
santo no recordaba cmo acababa esa
frase, trat de tranquilizarse y pensar.
Farah, comment allez-vous?[16]
La chica ni siquiera la mir. Julia

recorri con sus ojos el resto de su


cuerpo, haba mordeduras en sus brazos,
en sus muslos, y sangre, mucha sangre,
entre sus piernas. Inspir hondo tratando
de sacar fuerzas de donde no las haba,
de no romper a llorar ante ella, que
pareca ausente, pero, sin embargo,
respiraba. No pudo evitar que un par de
lgrimas recorriesen sus mejillas en
silencio. Le apart el cabello de la cara
con cuidado y entr en el bao de la
habitacin, abri el agua caliente y
empap una toalla. Regres junto a la
cama y le limpi la sangre de los labios
y las mordeduras de los hombros, sin
que la muchacha hiciese el menor gesto,
como si se hubiese transformado en una

imagen de cera.
Cogi su mano con suavidad y
rompi a llorar arrodillada en el suelo,
apoyada sobre la cama a su lado. Cmo
poda existir un ser capaz de hacer
aquello? Cmo poda haber mirado a
aquella chiquilla a los ojos y aun as ser
capaz de hacerle tanto dao?
No era un fantasma. Era un
monstruo.
Lo siento. S que no me entiendes,
Farah, pero lo siento, siento muchsimo
lo que te ha hecho balbuci entre
lgrimas asiendo su mano. Entonces la
joven la mir sin que sus ojos reflejasen
emocin alguna. Te duele por
dentro? Dime cmo puedo ayudarte

Je mappelle Julia.
Volvi a levantarse y enjuag la
sangre en el lavabo, junto con sus
lgrimas. Deba ser fuerte, pero no
poda. Apoy ambos brazos sobre la
superficie de cermica tratando de
sostenerse. Era un bao lujoso, con una
pequea estantera llena de perfumes y
cremas. Aquella era su habitacin, la
habitacin personal del monstruo.
Se mir en el espejo los ojos
enrojecidos y vio en el fondo el cuerpo
inmvil de la joven. Furiosa empuj con
la mano todos los afeites de la estantera
de vidrio, tirndolos al suelo antes de
regresar a su lado para continuar
limpindola.

Dnde douleur?
La joven mascull algo, pero ella no
pudo entenderla. Entonces, como si
hubiese despertado de su trance, los
ojos de Farah expresaron un hondo
horror. Trat de levantarse, pero el
dolor se lo impidi
Ma sur.
Est bien. Christine bien.
Al or aquellas palabras ech a
llorar, Julia la cubri con una de las
sbanas hasta el cuello, trat de
acariciarla, pero ella esquiv su mano,
por lo que se apart dispuesta a esperar
lo que fuese necesario para poder
examinar la gravedad de sus heridas.
A ambos lados de la cama haba

ventanas y al observar a travs de ellas


contempl el paisaje que rodeaba el
castillo. Estaban en la cima de una
colina, a su alrededor tan solo haba
altas y escarpadas montaas salpicadas
de vegetacin rastrera, en la lejana
distingua rboles de frondosas copas
verdes que destacaban sobre la tierra
oscura y, a una veintena de kilmetros,
se oteaba lo que deba ser un pequeo
pueblo de tejados rojizos.
Dnde estaran? Qu pas sera
aquel?, se preguntaba observando el
horizonte. Las guilas bicfalas de la
mesa de despacho de Dardan Sokolov la
haban llevado a pensar en Rusia, pero
jams podra saberlo a ciencia cierta.

Maldito monstruo. Maldito una y mil


veces.
Tena que pensar el modo de sacar a
Candela de all antes de que intentase
tocarla. Antes de que la destrozase como
haba hecho con aquella chica.
Regres al bao y llen la baera.
En otras circunstancias le habra pedido
que no se asease con el fin de recabar
pruebas para acusar a aquel animal,
pero en sus circunstancias era intil.
Estaban prisioneras en algn pas
desconocido, no haba nadie a quien
entregar aquellas pruebas y ni siquiera
nadie a quien le importase lo que le
haba hecho. Pens que un bao la hara
sentirse limpia, era lo primero que

reclamaban las chicas que haban sido


agredidas sexualmente, precisamente lo
que no deban hacer.
La ayud a incorporarse de la cama,
sostuvo su mano para que se pusiera en
pie y, cuando estuvieron una frente a la
otra, la joven la abraz, desnuda, y llor
sobre su hombro. Julia rode su cuerpo
magullado y la retuvo entre sus brazos.
Farah llor y llor, hasta quedarse sin
aliento. Ella tambin.
La acompa y la ayud a meterse
en la baera, despacio. El contacto de
las heridas con el agua clida la
hicieron encogerse, escocan.
Alguien llam a la puerta del
dormitorio. La mirada de Farah fue de

autntico horror. Julia camin hasta ella.


Quienquiera que fuese solo tena que
abrirla, pues estaban encerradas desde
el exterior.
Quin es?
Demyan oy seguido de las
vueltas de llave. Abri, solo un poco.
Traigo ropa dijo entregndole un
colorido bolso de lana.
Gracias.
Cmo est?
Cmo est?! Mal, muy mal, est
medio muerta. No creo que pueda
sobrevivir a otro ataque como ese. Su
voz son demasiado a reproche para
estar hablando con uno de sus captores,
pero no poda evitarlo. Eso es lo que

nos espera a cada una de nosotras?


Si intentis escapar y os capturan,
eso no ser nada en comparacin a lo
que os har sentenci.
Cundo va a volver? pregunt,
sosteniendo la bolsa entre las manos.
Cmo sabes que se ha ido?
Le he visto por la ventana.
Preguntas demasiado. Aydala si
es que puedes o dime que le pegue un
tiro, pero deja de hacer preguntas de una
puta vez. En un rato vendrn a buscaros
y os acompaarn a la habitacin.
Cundo vuelve?, por favor.
En varios das mascull
cerrando la puerta y marchndose de
nuevo.

Julia tom la ropa y regres junto a


Farah para ayudarla a lavarse y vestirse.
Haba trado unos vaqueros de una talla
mucho mayor que la suya, una camiseta
amplia y un par de jersis de lana, de
los cuales ella misma se qued con uno,
pues su camisa desgarrada y anudada
bajo el pecho poco la protega del fro.
Ambas permanecieron sentadas en la
cama, en silencio, hasta que la puerta
volvi a abrirse y apareci por ella la
mujer
que haban visto antes
acompaada de una chica joven. Era una
muchacha menuda, de piel muy clara y
ojos azules, y aunque iba vestida igual
que la mujer, con una larga falda y un
pauelo en el cabello, no deba contar

ms de unos diecisis aos.


Las llevaron a la habitacin en la
que las esperaban Candela y Christine.
Farah caminaba despacio, reprimiendo
el dolor de los desgarros que aquel
monstruo de ojos rojos haba producido
en su menudo cuerpo.
Aquella noche, la oy llorar de
nuevo, en voz baja. No lo haba hecho
ante su hermana, mantenindose en
silencio con la mirada perdida, ausente
ante la felicidad de la pequea al verla
entrar.
Est llorando susurr Candela,
abrazada a ella en la cama que
compartan. No dejaba pasar nada por
alto.

Durmete.
El fantasma le ha hecho dao.
Ya te he dicho que no es un
fantasma.
El hombre malo de los ojos raros.
A m tambin va a hacerme dao.
No pienses en eso, Candi.
Tengo mucha hambre.
Yo tambin.
Jugamos a comer sueos?
Y eso como se hace?
Me lo ense mam. Cuando
Borko nos castigaba sin comer porque
mam haba sido mala, me dola mucho
el estmago, eso fue antes de ir a vivir
con Denis y Noa. Mam me deca que
me imaginase mi comida favorita, que la

cogiese de los sueos y la comiese


as La pequea hizo mucho ruido
con la boca, como si realmente
masticase algo. Y despus bebamos
mucha agua as relat escapando de
las mantas con las que se haban
cubierto, fue al bao y bebi agua del
grifo antes de regresar junto a ella en la
cama. Julia contena a duras penas las
ganas de llorar, con el corazn roto al
pensar en todo lo que haba sufrido
Candela en manos de ese otro ser
despreciable. Y ahora tengo que
quedarme dormida antes de que me
vuelva a entrar hambre. Siempre
funciona, hazlo t.
Julia la imit, fue al bao y bebi

antes de regresar a su lado.


En qu has pensado?
En macarrones a la carbonara.
Hum, es mi comida favorita
confes Candela acurrucndose contra
su cuerpo. La bes en la frente y
comenz a acariciarle el pelo con los
dedos para ayudarla a dormir, funcion,
y tan solo unos minutos despus oy
cmo su respiracin se pausaba, cmo
se relajaba y se dorma profundamente.
Pobrecilla, no tena ni idea de cmo
contarle que su madre no regresara o si
llegara a contrselo siquiera. Deba
pensar en el modo de escapar de all,
pero cmo? Si lo hacan, si lograban
burlar toda la seguridad y salir del

castillo, seran capaces de atravesar


aquellas montaas y llegar al pueblo?
Y una vez all? Cmo se
comunicaran? Ni siquiera saba si
podran entender las pocas palabras del
idioma que utilizaban algunos de sus
captores y que Candela haba aprendido.
Otras palabras acudieron a su mente.
Oy su respiracin pausada y pens en
la peticin que le haba hecho su madre:
No permitas que toque a mi nia.
Alejandra deba saber muy bien qu
tipo de ser era Dardan Sokolov. Y ella
acababa de comprobarlo en el cuerpo de
Farah. Cunto dolor, cunto sufrimiento
podra soportar una pequea tan
inocente? No poda, no quera imaginar

que Candela pasase por algo as.


Quiz obedecerla sera un acto de
piedad. Nadie saba dnde estaban, ni
siquiera ellas mismas. Todos los aos
desaparecan chicas que jams volvan a
aparecer, quiz ellas dos, ellas cuatro,
pasasen a engordar esta terrible
estadstica. Cuntas de aquellas nias
habran sido destrozadas por Dardan
Sokolov? Intua que demasiadas.
Tomar aquella almohada, apretarla
contra su rostro y No, no poda
hacerlo. A pesar de que quiz estuviese
condenndola a una muerte peor, a pesar
de los pesares, no poda.
El monstruo tardara unos das en
regresar, al menos dispona de ese

tiempo para mantener la esperanza de


ser rescatadas.

24
Dolor

Amaneca

en el exterior del
castillo, la luz del nuevo da se colaba
por las ventanas de la habitacin, lo
suficiente como para ver con relativa
nitidez. No oa el menor ruido, tan solo
la respiracin de Candela, que le haca
cosquillas en el cuello. Era tan pequea,
tan dulce, dara cualquier cosa por
sacarla de all en aquel preciso

momento.
Durante la noche se haba levantado
de la cama y haba observado por la
ventana el amplio patio del castillo en
silencio. Haba podido distinguir el
resplandor del ascua del tabaco en
varios vigilantes sobre el muro. Pudo
contar al menos tres, aunque desconoca
si haba ms, as como un par de ellos
que recorrieron el patio controlando la
entrada principal. Dardan Sokolov
protega con uas y dientes su
propiedad.
La mujer que las haba regaado el
da anterior entr en la habitacin como
una tromba, despertando a las nias con
una retahla con la que pareca estar

amonestndolas de nuevo, hacindoles


seales de que se levantasen y la
siguiesen, y despus se situ en la puerta
a esperar que la obedeciesen.
Vamos, Candi, ayer esa bruja nos
dijo que tenamos que trabajar para
comer y supongo que es lo que quiere, y
yo estoy muerta de hambre.
Tom su mano y entr con ella en el
bao, al cruzar frente a la entrada de la
habitacin vio a Demyan fuera,
esperando junto a la puerta y
observndolas con su caracterstico
rictus inexpresivo.
Se pein frente al espejo y pein a
Candela. Mientras la pequea haca pis,
alguien llam a la puerta.

Cest Christine escucharon, y


Julia le abri. Ma sur
Sali a comprobar qu le suceda a
Farah y vio que la joven no se haba
movido de la cama, permaneca inmvil
envuelta en las sbanas. La seora
comenz a hacer aspavientos a la
muchacha que pareca no tener intencin
de hacerle caso.
Julia se detuvo a su lado en la cama
e intent mirarla a la cara, apartando las
sbanas con las que se ocultaba. Pero la
joven se revolvi y volvi a cubrir su
rostro. Alz la mirada y hall los ojos
oscuros de Demyan fijos en ella.
Intent comunicarse con Farah para
que se obligase a levantarse de aquella

cama, pero entre su negativa y la


incapacidad de hablarle con fluidez, fue
imposible.
Las pequeas salieron del bao y
fueron a su lado. La mujer entr en la
habitacin exasperada por su tardanza y
agarr a Farah por la mueca, tirando de
ella, tratando de sacarla del lecho. La
joven se resisti con la cabeza hundida
entre las almohadas y Julia se interpuso
entre ambas, forzando a la mujer a que
la soltase.
Est
enferma!
le
grit
mirndola a los ojos.
Entonces aquella mujer bajita y
desgarbada la abofete. Sinti la fuerza
de la mano helada impactar en su rostro,

pero contuvo las ganas de saltar sobre


ella y arrancarle el pauelo que llevaba
enroscado en la cabeza junto con una
buena parte de su cabellera.
Las nias le dieron la mano, ambas.
Vamos, si queris comer tendris
que obedecer a Marija dijo Demyan
desde la puerta, haba contemplado la
escena impasible.
Christine mir hacia atrs antes de
abandonar
la
habitacin,
Farah
continuaba envuelta entre las sbanas.
Siguieron a Demyan y a la tal Marija
hasta un saln situado en la planta
inferior en el que haba una larga mesa
rectangular para una veintena de
comensales. De las paredes de madera

tallada colgaban cuadros con escenas de


caza, as como varias cabezas de
animales disecadas, incluida la de un
inmenso hipoptamo.
Limpiando una de las sillas estaba la
misma chica joven, menuda y rubia que
haba visto el da anterior. La joven las
observ con curiosidad cuando se
adentraron en la habitacin.
Demyan se sent en una esquina, en
uno de los sillones acolchados, junto a
la gran chimenea apagada.
Marija entreg a cada una de ellas
un trapo y un pequeo cubo de plstico
con agua para que imitasen a la joven y
se pusiesen a limpiar. As lo hicieron.
Acto seguido, la mujer se march,

dejndolas bajo la vigilancia del


miembro de los DiHe.
Julia observ con curiosidad a la
muchacha sin detener su quehacer. A
pesar de lo tapada que iba, con aquel
vestido de manga al codo y cuello
camisero, distingui una cicatriz que
reconoci enseguida, pues haba visto
varias heridas idnticas en la piel de
Farah. Un mordisco. A saber cuntos
ms ocultaba bajo la tela. Era muy
bonita; tena los ojos grandes y verdes, y
una piel plida hasta el extremo.
Es la favorita de Dardan, por eso
sigue con vida dijo Demyan de pie a
su lado, de improviso, no le haba visto
acercarse.

No te he preguntado nada.
Pero s que queras saberlo.
Te sacaste el ttulo de adivino a
la vez que el de matn sin escrpulos?
La expresin de Demyan cambi de
inmediato, la sonrisa se esfum de su
rostro y su mueca se endureci. Julia se
arrepinti en el acto de sus palabras,
pero ya era demasiado tarde. Candela,
muy atenta a ambos tom su mano,
alejndola de l, sin decir una sola
palabra.
Trabajaron durante horas bajo su
atenta vigilancia, pero no volvi a
dirigirse a ella.
Limpiaron el polvo de cada rincn,
de cada candelabro y cada busto de

animal. La joven no cruz una mirada


siquiera con ellas, se mova sin hacer
apenas ruido y no levantaba la vista del
pao que tena entre las manos ms que
para enjuagarlo en el cubo.
Marija regres cuando la habitacin
ya estaba limpia. Dijo algo en su idioma
y despus las aguard en la puerta.
Ha dicho que la sigamos, que
ahora podremos comer susurr
Candela a su odo e iniciaron el paso; el
estmago les dola de inanicin.
T no la detuvo Demyan en la
puerta. Ellas irn, comern y despus
regresarn a la habitacin, pero t no.
Por qu no? se rebel,
buscando en el fondo de sus ojos negros

. Es por lo que te he dicho antes,


verdad?
No. Son rdenes de Irina. No
comers hasta que ella te d permiso.
Qu? Pero he limpiado igual que
todas.
No acostumbro a repetir las cosas
dijo agarrndola del brazo, tirando de
ella hacia el pasillo que conduca a las
dependencias interiores del castillo.
Julia, vamos a comer! Candela
la agarr de la otra mano. Christine y la
otra joven las observaron en silencio.
Ella se viene conmigo.
No! Si Julia no come, yo tampoco
le desafi.
Est bien dijo dispuesto a

marcharse con ambas.


No. Espera un momento le
pidi Julia acuclillndose para mirar a
la pequea a los ojos. Candela,
escchame, tienes que comer. Come por
las dos, no sabemos si despus podr
comer yo y quiz t no.
No.
Por favor, tienes que comer algo,
hazme caso. Te lo pido por favor.
La pequea mir a Demyan con un
mohn de enfado en los labios. Marija
les recrimin algo en su idioma dando a
entender su desagrado por el retraso.
Aunque no pareca del todo convencida,
Candela camin hacia ellas y las sigui
hasta la cocina.

Julia en cambio se alej en


direccin al pasillo que comunicaba con
el hall principal, en el que haba dos
hombres armados como si esperasen una
invasin del ejrcito. Ambos la miraron
caminar tras su custodio, al que
saludaron con una leve inclinacin de
cabeza.
Piensa matarme de hambre, es
eso? susurr cuando se hallaron a
solas en el corredor que conduca a la
habitacin en la que permanecan
encerradas. Pero l no respondi, se
limit a caminar en silencio hacia su
destino. Si alguno no acaba conmigo
antes.
Tranquila, no permitir que nadie

te toque dijo muy serio, Julia busc


sus ojos desconcertada. Hasta que
ella llegue, claro. Sinti un escalofro
recorrerle la espina dorsal al or
aquellas palabras, pero fingi una
entereza que en absoluto posea.
Eres mi guardin o algo as?
Soy el perro que cuida la presa de
su ama.
Aquellas palabras la sobrecogieron
por lo real de la comparacin, s, ella
era una presa vigilada por un guardin,
pero a la vez, mientras Irina no
regresase, poda sentirse a salvo.
Demyan se encargara de ello. Y
despus quiz se encargara de
eliminarla siguiendo las rdenes de su

ama.
Deban salir de all, cuanto antes,
pero, cmo?
Alcanzaban el final del pasillo, la
puerta de la habitacin se hallaba frente
a ambos, cuando comenz a or un
lamento, un llanto y gritos que provenan
de dentro. Sin dudarlo, ech a correr
para abrirla.
El horror se materializ ante sus
ojos tras aquella puerta. El cuerpo
blanquecino de Besnik con los
pantalones por las rodillas sostena las
manos de Farah que intilmente trataba
de revolverse bajo su cuerpo, en la
cama que ambas hermanas compartan.
La joven gritaba y trataba de resistirse

con uas y dientes, a pesar de su


debilidad, del almohadn con el que le
haba tapado la cara y casi asfixiado,
mientras el pelirrojo intentaba ultrajarla
por todos los medios.
Se abalanz sobre l sin pensarlo un
instante, se arroj contra su cuerpo y le
tir del cabello con una fuerza
desconocida, le meti los dedos en los
ojos y le mordi en el cuello con toda su
alma. Besnik cegado por sus manos y
sorprendido por el inesperado ataque, se
apart abandonado a la joven a la que
haba arrancado la ropa.
Hijo de puta, hijo de puta! Te
voy a matar, maldito hijo de puta!
grit mientras intentaba hundirle los

dedos en los ojos y clavarle las uas en


la cara.
Este logr sacrsela de encima,
tirndose al suelo de espaldas sobre su
cuerpo, aplastndola con su peso. Se
incorpor, se subi los pantalones
ocultando
su
repugnante
sexo
blanquecino y tumefacto, y se pas una
mano por el cuello. Al ver la sangre
provocada por su mordida se gir
dispuesto a matarla a patadas, pero
entonces Demyan se interpuso en su
camino.
Jo![17] le dijo en su idioma.
Y tanto que s, voy a acabar con
esta puta, voy a darle su merecido de
una vez por todas respondi en

espaol mirando directamente a Julia


para que esta conociera sus intenciones.
No lo hars, no quiero que Irina
coloque mi cabeza en una bandeja,
acompaada de la tuya por supuesto
respondi Demyan en albans mirando a
ambos, dejando claros los motivos de su
caballerosidad.
Al or aquellas palabras el gesto de
Besnik se constri. Sus puos en
tensin parecan ansiar algo que
destrozar, algo como el cuerpo de Julia
que se alejaba arrastrndose por el
suelo, dolorida por el impacto. Dio una
patada a la puerta que a punto estuvo de
desencajarla, y desapareci por el
pasillo maldiciendo solo Dios saba

qu.
Se incorpor apoyndose contra la
pared, buscando los ojos de Demyan,
pero este se march desviando la mirada
y dejndolas encerradas en la
habitacin. Entonces camin hasta la
cama, para comprobar el estado de
Farah.
La joven permaneca inmvil, con el
cojn an sobre la cara y con la ropa
hecha girones. No se mova, pero
respiraba agitada. Julia retir la
almohada y descubri su rostro,
apartando los mechones de la larga
cabellera que lo cubran. Sus grandes
ojos oscuros parecan perdidos, como si
el mundo hubiese dejado de existir a su

alrededor.
En su barbilla se materializaba un
hematoma y un pequeo hilo de sangre
recorra la comisura de sus labios. Tir
de una de las sbanas, la cubri hasta el
cuello, y se rompi. Las lgrimas
recorrieron sus mejillas encendindolas,
abrasando la piel a su paso,
encogindole el alma, ahogndola. Llor
por ambas unas lgrimas que la propia
Farah pareca incapaz de derramar.
Llor sintiendo que le faltaba la
respiracin, que le fallaban las fuerzas
para soportar la abominacin que
acababan de intentar cometer por
segunda vez con un ser tan indefenso.
Llor de rabia, de impotencia, de pena.

Cmo poda haber tratado de


violarla conociendo su estado? Cmo
podan existir seres tan horribles en este
mundo? Entonces record las palabras
de Austin cuando la haba llamado
ingenua. Tena razn, odiaba haber
tenido que vivir algo as para
entenderle.
Y tambin record las palabras de
Demyan sobre las nias: Hasta que
Dardan no las toque estn seguras. Se
refera a aquello. Precisamente a
aquello.
Una vez que las hubiese tocado,
una vez que hubiese abusado de ellas, si
es que sobrevivan, nada ni nadie podra
protegerlas del ataque de otros seres tan

abominables como Besnik. O como el


propio Demyan, quiz, porque l era uno
ms de ellos. Si no fuese as, no podra
permanecer impasible ante semejantes
actos. Y si en algn momento lo haba
dudado, deba dejar de hacerlo por su
propia seguridad. Aunque una vez ms
este hubiese impedido que el pelirrojo
la atacase, solo lo haba hecho por un
motivo: Irina.
Cuando fue capaz de dejar de llorar,
se limpi la cara y pens que lo mejor
que poda hacer era ayudar a Farah a
vestirse y limpiarse. Registr los
armarios, pero estaban vacos. Entonces
la puerta se abri de nuevo.
Demyan dio un paso en el interior de

la habitacin y la cerr tras de s. Sus


ojos oscuros se dirigieron a la chica,
que yaca en la cama, y despus hacia
Julia, que permaneci de pie aguardando
sus intenciones.
He trado ropa, supuse que la
necesitara.
No necesita ropa, necesita un
mdico. Y probablemente un tratamiento
psicolgico para toda la vida.
Eso no va a pasar.
A eso os dedicis? A secuestrar
nias para destrozarlas? le espet
mirndole con asco.
A esas nias nadie las ha
secuestrado, su padre se las vendi a
Dardan porque le debe dinero.

Qu?
Lo que oyes. Su padre las entreg
para saldar su deuda de nieve y no creas
que ignora las prcticas del shef.
Eso es Aquellas palabras
terminaron de bloquearla, sinti que
algo se le quebraba por dentro, que el
pecho se le parta en dos. Mereca la
pena vivir en un mundo semejante en el
que un padre era capaz de cambiar a sus
hijas por una deuda de drogas?. Su
padre, su propio padre
Pareces una chica lista, as que
djame darte un consejo: s amable con
Irina. Si lo eres, ella impedir que pases
por algo as.
Y las nias? l descendi la

mirada ante su pregunta, lo cual era muy


mala seal. A las nias no las
proteger nadie, verdad? solt con
rabia.
Se march sin responder a su
pregunta.
Julia tom la ropa y se acerc a
Farah. Si ella estaba hambrienta y
exhausta,
agotada
fsica
y
psquicamente, cmo no se sentira la
muchacha? Pero deba convencerla de
que se vistiese antes de que Candela y
Christine regresasen a la habitacin.
Pos una de sus manos en su hombro
con delicadeza y la joven reaccion
mirndola con horror, hacindose un
ovillo en la cama. Mecindose sobre su

propio cuerpo con las rodillas


abrazadas contra el pecho y la cabeza
hundida entre las piernas repitiendo: je
veux mourir, je veux mourir[18].
Saba que Farah tena todo el
derecho del mundo a estar destrozada, a
no pensar ms que en s misma, a llorar
su dolor sin importarle nadie ms. Pero
saba que las pequeas volveran en
cualquier momento y tema que la
encontrasen en ese estado.
Farah, les filles venir[19] trat
de decir mostrndole la ropa que haba
trado Demyan. La chica la mir de
reojo, como si no la hubiese entendido,
as que repiti la misma frase, rogando
en su interior que la comprendiese.

Farah no dijo nada, pero permaneci


inmvil mientras Julia la cubra con un
chndal viejo y una camiseta enormes.
Por un momento pens que quiz
pertenecan al propio Demyan, pero
enseguida desestim la idea. Por qu le
entregara su propia ropa?
Cuando las pequeas regresaron
acompaadas de Marija, Christine trat
de acercarse a su hermana, pero esta la
rechaz, no quera que la tocase.
Candela corri a los brazos de Julia
con energa, apretndola contra su
pequeo cuerpecito como si hubiese
albergado el temor de no volver a verla.
Farah, tu es malade?[20]
pregunt Christine sin recibir respuesta,

permaneciendo de pie a su lado junto a


la cama.
Te he trado comida advirti
Candela sacando un bollo redondo que
guardaba bajo la axila.
Muchsimas gracias, cario.
Aquella pequea no dejaba de
sorprenderla, resultaba enternecedor que
hubiese sido capaz de esconder algo de
comer para ella. A pesar de que no era
un bollo demasiado grande, lo parti por
la mitad e intent compartirlo con Farah,
que se neg a mirarla siquiera.
Julia tom a Christine de la mano y
la llev a la otra cama junto a ella y
Candela, tratando de conceder a su
hermana la intimidad que necesitaba

para penar su dolor.

25
Mi ngel

arece un len dijo Candela


refirindose al rugir de su estmago.
Sus preciosos ojos resplandecan
como dos aguamarinas, y las pequitas
que salpicaban sus mejillas y su nariz le
concedan un merecido aire angelical,
pens con una sonrisa.
No puedo negar que tengo hambre,
eh?

No.
Devor su mitad del bollo, pero fue
insuficiente para calmar la desazn de
su interior. Jams haba padecido
aquella sensacin con anterioridad, su
estmago pareca haberse convertido en
una bola que le pesaba y se retorca bajo
el esternn. Desconoca cunto podra
aguantar sin desfallecer, pero trataba de
fingir una fortaleza de la que careca
para no preocupar a las nias.
Farah permaneca en la cama, en
silencio, sin intencin de comer. Sin
apenas moverse.
Los minutos parecan interminables,
como si el tiempo se hubiese detenido
en el interior de aquella habitacin en la

que se arremolinaban, juntas sobre el


lecho. Christine, muy triste por el
rechazo de su hermana, se acercaba a
mirarla a cada tanto y despus regresaba
a su lado. Candela la observaba con un
claro gesto de preocupacin, se le
ocurri ensearle a jugar a los pulsos de
pulgares y, aunque al principio la otra se
resista, logr convencerla y ambas
nias se sentaron en el suelo a batirse en
duelo una y otra vez.
Candi era muy rpida y casi siempre
atrapaba el dedo de Christine. Esta al
principio mostraba una actitud pasiva,
pero pronto comenz a esforzarse en
vencerla. Acabaron riendo ante el
desafo que cada una plantaba a la otra,

hasta que Farah se agit en la cama,


recordndoles que estaba all, presente y
dolida, recordndoles dnde se
encontraban. Christine se apresur en ir
a verla de nuevo, pero esta se cubri la
cabeza.
No se va a comer el pan
observ Candela.
No importa, lo har cuando lo
necesite
respondi
Julia
que
terminaba la segunda de las trenzas que
haba hecho en su largo cabello. Pero
ser mejor que lo escondamos para que
nadie lo vea.
Camin hasta la cama en la que
estaba la joven y tomando el pedazo de
bollo lo escondi bajo la almohada,

acarici a Farah por encima de las


coberteras y esta se movi.
Entonces oy pasos que caminaban
hacia la habitacin y su instinto de
proteccin la llev a regresar junto a
Candela a toda velocidad. La puerta
volva a abrirse.
Era Marija, que requera a las nias
de nuevo. La mujer les hizo seales para
que saliesen de la habitacin.
Esta tarde tenemos que limpiar el
despacho le susurr Candela.
Y Julia las tom a ambas de la mano
y camin hasta la puerta dispuesta a
acompaarlas, pero entonces vio a
Besnik al otro lado y un escalofro
recorri su espina dorsal, paralizndola.

Por qu l? Por qu no era


Demyan quien las aguardaba esta vez?
Temi por Farah. Si se marchaba con las
nias nadie podra defenderla en caso
de que el pelirrojo decidiese regresar
para acabar lo que haba empezado.
Las nias estarn a salvo hasta que
Dardan las toque, record, y Dardan no
haba regresado todava. No lo hara por
das. Pero no poda apartarse de
Candela, dejarla sola, senta que estaba
traicionndola si lo haca.
Marija les grit, no entenda su
idioma, pero saba que estaba
metindoles prisa.
Qu poda hacer? Los ojos
pequeos y hundidos de Besnik se

deslizaron hasta la cama en la que


permaneca Farah, para despus
regresar a los suyos, dedicndole una
sonrisa que rezumaba maldad, una
maldad incalculable.
Con el corazn herido de dolor,
Julia se acuclill frente a Candela.
Debo quedarme cuidndola, lo
entiendes, Candi? La pequea asinti.
Julia sonri ignorando los exabruptos de
Marija. Y camin hasta la cama en la
que permaneca Farah, sentndose a los
pies, dando a entender a los presentes
que no pensaba moverse de ah.
La mujer, furiosa por su retraso,
agarr a Candela del pelo y tirando de
una de sus trenzas trat de sacarla de la

habitacin. Sin pensarlo dos veces Julia


se abalanz sobre ella. La agarr del
pauelo y se lo arranc de la cabeza,
descubriendo su cabellera corta y
cenicienta. Esta se resisti, pero ella era
ms fuerte, o quiz era la rabia la que
controlaba sus actos, y la empuj hasta
hacerla caer.
Entonces Besnik, sin dudarlo un
instante, le dio un puetazo en el
estmago que la dej sin respiracin y
la hizo caer de espaldas, golpendose
con fuerza contra el suelo.
Disfrtalo, puta, porque este es
solo el primero, muy pronto vas a saber
lo que es bueno dijo con una enorme
sonrisa antes de sacar a las nias de la

habitacin a empujones. Candela trat


de forcejear, pero la sac a rastras.
Marija se incorpor, recogiendo el
pauelo del suelo, y antes de irse la
pate maldiciendo, sinti los dos
impactos en la espalda, pero la falta de
oxgeno le impidi percibir dolor
alguno.
La puerta se cerr y ella qued
tirada en el suelo respirando con
dificultad.
El aire haca mucho ruido al intentar
llenar sus pulmones y por un instante
temi que se ahogara, pero intent
tranquilizarse. Saba que, a menos que le
hubiese roto una costilla con el golpe,
esta sensacin cedera en pocos

segundos.
Para su sorpresa sinti cmo alguien
la abrazaba, le mesaba las sienes y la
incorporaba con cuidado. Farah se haba
arrodillado a su lado en el suelo.
La muchacha la sostuvo contra su
cuerpo, sin decir una palabra, con los
inmensos ojos negros turbios de dolor.
En cuanto se sinti con las fuerzas
necesarias, la abraz y llor con ella.
No hicieron falta palabras para que
ambas entendiesen el dolor que
compartan,
la
angustia
y
la
desesperacin que las una.
Cuando la emocin cedi consigui
que Farah comiese el pedazo de pan que
haba escondido bajo la almohada y

revis las mordeduras que cicatrizaban


en sus brazos y su abdomen, dicindole
en su francs precario que era mdico,
porque no recordaba la palabra
enfermera.
Caa la noche cuando las luces de
unos faros iluminaron a rfagas el
interior de la habitacin. Haban
permanecido a oscuras, casi sin
moverse, una junto a la otra, todo ese
tiempo.
Julia se asom a la ventana de
inmediato, tratando de ver quin llegaba,
con el corazn en un puo temiendo que
se tratase de Dardan Sokolov.
Un coche oscuro se haba detenido
frente a la escalinata de la entrada

principal, uno de los guardianes que la


custodiaban se acerc y abri la puerta
del copiloto.
De este baj la silueta de alguien
cuyo cabello rubio resplandeci bajo
los focos, alguien a quien Julia
reconoci enseguida: Irina. Irina
acababa de llegar.
Se qued paralizada, no haba
pensado en ella, el temor por el destino
de Candela la haba llevado a dejar en
un segundo plano su preocupacin sobre
qu le sucedera a ella cuando regresase
aquella mujer. A pesar de que el propio
Demyan se la hubiese mencionado, no se
haba detenido a plantearse la amenaza
que supona.

Le fantom! Le fantom!
comenz a gritar Farah a su espalda, que
tambin haba observado a travs del
cristal, presa de una crisis de pnico. El
parecido entre ambos hermanos deba
haberla llevado a confundir a Irina,
vestida con un traje pantaln, con
Dardan.
No, no, pas fantme, une
femme[21] trat de calmarla.
Pero la joven pareca enloquecida:
comenz a gritar, se arrodill en el
suelo, y llor tirndose del cabello y
arrancndose varios mechones. Intent
detenerla, hacerle ver que se
equivocaba, que haba confundido a
Irina con su hermano, pero la joven no la

oa, as que se limit a abrazarla y a


evitar que continuase arrancndose el
pelo.
Cuando se hubo calmado la ayud a
sentarse en la cama, prendi la luz y se
meti en el bao. Bebi abundante agua
del grifo, como Candela le haba
enseado, para engaar a su estmago
que empezaba a dolerle demasiado.
Era una mujer fuerte, siempre lo
haba sido, pero las fuerzas comenzaban
a fallarle. Sinti cmo una nusea le
ascenda por la garganta, no lleg a
vomitar, pero las arcadas se sucedieron
una tras otra. Cunto tiempo podra
resistir aquella tortura? Cunto, ahora
que Irina haba regresado? Estaba a

punto de descubrirlo.
Oy la llegada de las nias y se
apresur a enjuagarse la cara y salir a su
encuentro.
Candela la abraz con energa y
Julia observ con felicidad cmo Farah
responda al mismo gesto de su hermana
pequea. Quienquiera que las hubiese
acompaado ya se haba marchado,
cerrando tras de s.
Qu te pasa? le pregunt
Candela, buscando en sus ojos una
respuesta. Ests malita?
Yo? No, no, estoy bien.
Tienes los ojos rojos.
S? No s, no me duelen
respondi imaginando que sera a causa

de las nuseas.
Tengo una noticia. Una noticia
muuuuy grande dijo la pequea con
una sonrisa de oreja a oreja, el brillo de
sus ojos refulga de emocin. Tom su
mano y la llev corriendo hasta la cama,
sentndose en el filo con un aire entre lo
cmico y lo misterioso. Nos vamos a
ir de aqu.
Qu? Es que has odo hablar a
Marija de eso?
No, algo mucho mejor.
Qu?
Algo sper chuli.
De qu hablas, Candi?
Le he visto.
Al fantasma?

No, los fantasmas no existen. Me


lo dijiste t, te acuerdas? Y tambin me
lo deca mi abuela Manuela, porque mi
amiga Amanda, la de los piojos, deca
que en el trastero de arriba de la casa de
la abu haba uno y es mentira porque
yo
Candi, espera. Cuntame lo que
has visto.
Le he visto a l, al ngel.
Qu ngel?
Al ngel de los ojos mgicos.
Qu?
Al or aquellas palabras su corazn
se salt un latido. Estaba equivocada,
tena que estarlo.
Hemos estado limpiando el cuarto

grande de los ordenadores. Julia


imagin que se trataba del despacho de
Dardan. Y entonces ha llegado la
mujer rubia del pelo corto con varios
hombres y le ha dicho a Marija que nos
fusemos a otra parte a limpiar. Y al
irnos hacia la cocina, le he visto!
El sonido de la puerta al abrirse de
nuevo las sorprendi. No haban odo
pasos acercarse. Demyan las observ un
instante antes de pronunciar aquellas
palabras que tanto tema:
Irina te reclama.

26
La primera

a a violarme, verdad? se
atrevi
a
preguntarle
mientras
caminaban a solas por el pasillo.
Demyan la mir de reojo y continu su
paso. Contstame, por favor.
No es su estilo. Intentar
convencerte y, si eres una chica lista,
sers amable con ella, es tu mejor
opcin.

Mi mejor opcin Mi mejor


opcin es dejar que abuse de m una
asesina demente.
Mejor ella que Se contuvo,
guard silencio de inmediato como si
temiese haber estado a punto de revelar
algo inapropiado y apremi el paso.
Qu quien?
Que cualquiera.
Por qu ests con ellos? T eres
distinto.
No lo soy dijo acorralndola
contra
la
pared
del
pasillo,
sostenindola por los hombros, pegando
su nariz a la suya. An no he olvidado
lo que sucedi en Niza y te aseguro que
me cobrar ese golpe.

Su amenaza pareca sincera, sin


embargo haba algo en l, algo que no
sabra expresar en palabras pero que le
impeda creerle, a pesar de la fiereza de
su mirada.
Adems, acababa de descubrir que
la Maison du Plaisir se hallaba en Niza,
aunque tras las largas horas de viaje que
la haban dejado atrs, bien podan
hallarse en Italia, o en cualquier lugar al
este del continente.
Guard silencio. Su custodio se
apart de ella y prosigui su camino.
Sigui sus pasos, consciente de que no
tena el menor sentido tratar de huir. El
castillo era un fortn, una crcel
inexpugnable.

Ascendi las escaleras, custodiadas


por dos tipos cuyos rostros comenzaban
a serle familiares, y le sigui por el
ancho pasillo central, el mismo en el que
haba recogido a Farah de una de las
habitaciones despus de que aquel
monstruo la daase.
Demyan prosigui hasta doblar la
esquina, accediendo a otro pasillo de
menor amplitud, que los condujo a una
pequea sala en la que tan solo haba
una puerta, en el extremo este del
edificio. Se detuvieron ante ella,
custodiada por un nuevo vigilante cuyo
rostro recordaba de la casa de Lvedev
en Sevilla, supuso que pertenecera a la
guardia personal de Irina.

La seora la espera le dijo en


ruso, y el joven, que no deba contar ms
de veinte aos, la abri para ella. Julia
dedic una ltima mirada a Demyan, que
rehuy sus ojos, antes de entrar.

Haba una gran mesa junto a la


puerta, repleta de todo tipo de manjares
y frutas. Varios platos de comida,
pltanos, fresas, una tarta de queso con
mermelada por encima, y un jugoso
bizcocho de chocolate. Frente a esta vio
una silla vaca. Al fondo, una cama con
edredones de satn blanco y la puerta
abierta del bao, del que sali Irina.
Mmmm, ya ha llegado mi pequea

fierecilla dijo con voz susurrante la


mujer cuyos rasgos recordaba con dolor,
aquella que haba arrebatado la vida con
sus propias manos a la madre de
Candela. Su indumentaria no dejaba
lugar a dudas de cules eran sus
intenciones, vesta un conjunto de encaje
blanco, con bustier, medias y liguero.
Me llamo Julia.
Julia palade su nombre con
deleite. Mi pequea, tienes hambre,
verdad? Estoy dispuesta a compartir
estos manjares contigo asegur
tomando una brillante manzana roja, y la
mordi. Ella la observ comer
entendiendo por qu haba sido privada
de alimento: Irina quera utilizarlo para

doblegar su voluntad. Su estmago


ruga, estaba muerta de hambre. Pero
antes tengo una pregunta para ti, pinsala
bien, porque de tu respuesta depender
tu futuro.
Cul?
Haremos esto por las buenas o
por las malas? pregunt, taladrndola
con su mirada cristalina, de pie a
escasos dos metros de su cuerpo, junto a
la mesa, violentndola con su forma de
observarla.
Guard
silencio,
reflexionando cul sera su respuesta.
Si ests preguntndote cul es la
diferencia, es muy sencilla. O eres mi
puta por propia voluntad, o sers la de
todos mis hombres a la fuerza. Qu

respondes, Julia?
Lo ser.
Qu sers? Quiero or cmo lo
dices.
Ser La voz se le quebraba,
apret los puos con rabia tratando de
infundirse las fuerzas necesarias para
acabar la frase. Ser tu puta.
Muy bien dijo mordindose el
labio con deleite, abandon la manzana
sobre la mesa, camin hasta ella y pos
una mano en su cuello, era clida, suave.
Julia cerr los ojos y la imagen del
rostro inerme de Alejandra apareci en
su mente, no quera morir, quera vivir.
Percibi cmo descenda hasta su
pecho, apretndolo entre sus dedos por

encima del grueso jersey y logr


mantenerse impertrrita. Mrame
exigi, y ella obedeci, leyendo el
deseo en sus ojos. Irina se aproxim
hasta su boca y la bes. Sinti el roce de
su lengua suave y clida, el sabor a
manzana en su boca que trataba de
abrirse hueco entre sus labios. Inspir
hondo, intent controlar la repulsin que
le produca, pero no pudo. Dio un paso
atrs, apartndose de ella. Qu coo
te pasa, puta? Es que quieres que
alguno de mis hombres te ensee
modales?, Prefieres eso? dijo
agarrndola del pelo, forzndola a
levantar la cabeza. Ante su mutismo la
solt y camin decidida hasta la puerta.

No, no, por favor suplic


aterrorizada. Necesito Necesito
algo de tiempo.
Tiempo?
Yo nunca nunca he estado con
una mujer. Al or aquellas palabras el
gesto de Irina se mud por completo,
pasando de la ira al anhelo sin poder
disimular el deseo que despertaba en
ella. Volvi sobre sus pasos,
detenindose de nuevo a su lado.
Nunca?
No.
Ser la primera? pregunt
antes de volver a besarla con decisin,
agarrndola del pelo, apretndola contra
s. Julia saba que deba corresponder a

su beso, pero no pudo, tan solo


consigui mantenerse inmvil mientras
la invada con su lengua y beba de su
boca. Irina jade excitada sobre sus
labios y trat de meter la mano por el
pantaln en busca de su sexo, pero ella
en un acto reflejo la apart de un
manotazo y volvi a alejarse, pegndose
a la pared. Entonces le dedic una
mirada que destilaba una profunda rabia
. No tengo demasiada paciencia,
como pudiste comprobar cuando nos
conocimos, espero que la prxima vez
tengas claro qu prefieres o ser yo
quien decida por ti. Lrgate! orden.

Abandon la habitacin con el


corazn latindole en la garganta.
Tendra que hacerlo, tendra que
entregarse a aquella mujer si quera
vivir, si quera evitar que cualquiera de
los malhechores despiadados que la
rodeaban la ultrajase en su lugar. Con
ella por las buenas o con todos sus
hombres por las malas, haba dicho.
Se enjug las lgrimas que se
empeaban en acudir a sus ojos,
mirando de reojo al par de guardias que
custodiaban la puerta de la mujer, y
emprendi el camino de regreso a su
habitacin seguida de uno de ellos. Al

torcer la esquina se top con Demyan,


que recorra el camino en sentido
inverso.
Este dirigi unas palabras a su
custodio en su idioma que hizo que
regresase por donde haba venido y
fuese l quien ocupase su lugar.
Julia percibi en l un cierto halo de
nerviosismo, de tensin. Pero no dijo
nada y se limit a caminar a su lado. Al
girar en el pasillo, Demyan alz la vista
para comprobar si alguien poda verlos
antes de abrir una de las puertas y,
agarrndola del brazo, la empuj dentro.
Era un dormitorio, una amplia
habitacin con una cama con dosel y
mobiliario igual de recargado que el

resto de las estancias del castillo. Se


gir buscando leer en su mirada cules
eran sus intenciones.
Ahora? Ahora vas a cobrarte el
golpe que te di? Pues preprate, porque
estoy dispuesta a arrancarte los ojos si
me tocas.
l sonri permaneciendo contra la
puerta del dormitorio, impidindole la
salida.
Tranquila.
Tranquila?
No voy a hacerte dao, pero
necesito que guardes silencio, pase lo
que pase, no grites.
Qu?
Que no grites, preciosa dijo

alguien a su espalda, una voz masculina


que reconoci al instante, una voz que
aceler su corazn y llen sus ojos de
lgrimas. Se gir y corri hacia l. All
estaba, pareca imposible pero era l,
Austin, de pie junto a la puerta del bao
de aquel dormitorio.
l la recibi con los brazos abiertos,
estrechndola contra s con tanta fuerza
que temi romperse en dos. Julia cerr
los ojos e inspir su aroma, y rompi a
llorar asida con firmeza a su cuerpo,
como si fuese el nico apoyo capaz de
sostenerla en pie.
Sinti sus manos en su espalda,
recorrindola, apretndola con energa
contra s.

Y llor, llor casi sin aliento,


sintiendo que acababa de devolverle la
vida.
Chsss. Clmate, amor mo le
susurr al odo, enternecido por cmo se
estremeca asida a su cuello, por cmo
su menudo cuerpo se convulsionaba de
emocin.
Busc sus ojos. Limpi sus lgrimas
y la bes con la intensidad de un
huracn.
El sabor de sus labios, de su boca
suave y clida, ese que durante das
haba temido no volver a experimentar,
fue un blsamo para su alma
atormentada.
Dime que no estoy soando

pidi con un hilo de voz. Austin volvi a


limpiar sus lgrimas con los pulgares,
asiendo su rostro entre las manos.
No ests soando, estoy aqu.
Lo saba, saba que solo t
podras encontrarnos. Sus ojos
brillaban tanto por la emocin que
parecan dos esmeraldas.
Pens que era la mujer ms hermosa
que haba visto en toda su vida, pero
tambin la ms valerosa y fuerte, y la
nica que haba logrado conquistar su
rudo corazn.
Demyan carraspe, recordndoles
que tambin l se hallaba en la
habitacin.
Esperar fuera para concederos

algo de intimidad. Tenis cinco minutos,


ni uno ms dijo antes de abandonar la
habitacin.
Cmo est Candela? Est bien?
La he visto un momento en el despacho
de Sokolov, pero no poda decirle que
S, tranquilo, ella est bien.
Tienes una hija maravillosa, Austin.
Os han tocado? Os han hecho
dao?
No, ambas estamos bien, te lo
prometo.
Dime la verdad, por favor.
De verdad, te lo prometo por la
memoria de mis padres dijo
emocionada ante el temor que lea en sus
ojos de aguamarina. l volvi a

estrecharla entre sus poderosos brazos,


necesitaba tocarla para saber que era
real, que al fin las haba encontrado.
Otra de las nias no ha tenido tanta
suerte
S que hay dos nias ms. Voy a
sacaros de aqu, lo juro, aunque me
cueste la vida hacerlo.
Cmo has podido llegar hasta
aqu sin que te descubran?
He tenido que mover muchos hilos
y exigir a mi gobierno que negociase mi
intervencin en esta misin. Gracias a
esto he conseguido que se me permita
unirme a sus filas usurpando la identidad
de uno de sus hombres, un ruso
recientemente detenido por la Interpol.

Irina necesitaba renovar su guardia


personal despus de perder a uno de sus
hombres en Sevilla.
Kirill.
S. Uno de los agentes infiltrados
se encarga del aparato de reclutamiento
de la organizacin, fue l quien me
sugiri como el mejor reemplazo para
este.
Entonces,
ya
sabes
que
Alejandra?
Lo s. Es terrible. Ojal hubiese
podido ayudarla.
Has dicho la Interpol. Entonces,
Demyan?
Demyan es otro de los agentes
infiltrados de la misin.

Qu misin?
La de detener a Sokolov y toda su
cpula. Julia, escchame bien, en dos
das se reunirn todos los lugartenientes
de los DiHe en el castillo, entonces la
operacin especial los detendr y os
liberarn.
Dos das?
El director de la Interpol no iba a
permitir que me uniese a la misin sin
ms, haba una condicin insalvable. He
sido forzado a jurar por mi honor como
SEAL que no intervendr durante esos
dos das. Y lo har, siempre y cuando no
estis en peligro.
Lo hars, ya creo que lo hars
intervino Demyan adentrndose en la

habitacin de nuevo, sorprendindolos


. Me he dejado cinco aos de mi vida
a esta jodida misin y juro que si haces
un solo movimiento antes de que
recibamos rdenes, el primer disparo
que atravesar tu cabeza ser el mo.
Tendrs que hacerlo si intentan
lastimarlas
rebati
Parker
enfrentndole sin el menor temor.
Ambos hombres medan sus fuerzas con
la mirada, los dos saban de lo que el
otro era capaz, de cunto podan y
deban temerse el uno al otro. Te
agradezco que las hayas cuidado, porque
me consta que lo has hecho, pero
estamos hablando de mi familia y
tendrs que matarme para impedir que

las proteja.
Faltars a tu palabra entonces?
Traicionars a tu pas?
Ellas son mi pas, mi patria y mi
bandera ahora. Nada ni nadie me
importa excepto ellas.
Quiz deba advertir a mi superior
que eres un elemento desestabilizador y
debas ser retirado de la misin.
Si te atreves a hacerlo sers el
primero en caer le amenaz
llevndose una mano al cinto en busca
de su arma, pero careca de ella.
En contra de mi voluntad he
admitido que seas infiltrado en este puto
castillo en el peor momento, pero no voy
a permitir que ni t ni tus soldaditos

lo echis todo a perder.


Y yo no voy a permitir que ningn
poli de tres al cuarto anteponga su
carrera a la seguridad de los mos.
Tranquilos, tranquilos. Austin,
escchame, podr hacerlo, podr
aguantar dos das. De qu soldaditos
habla?
Mi equipo. Estn ah fuera. En el
bosque, esperando una seal para
quemar este lugar hasta los cimientos.
Ser el fin de vuestra carrera si lo
hacis advirti con la voz tintada por
la rabia el agente de la Interpol.
Crees que me importa mi
carrera? Me importa un carajo mi
carrera. Es que no lo entiendes?

Estamos hablando de mi hija y de la


mujer de mi vida, quieres una puta
medalla? Yo te la dar, te dar la
veintena que tengo en casa, pero no
permitir que las toquen! Aquel la
mujer de mi vida le lleg al corazn.
Julia le abraz, hundiendo el rostro en
su pecho, sintindose segura por primera
vez en mucho tiempo, bajo la atenta
mirada de Demyan.
En serio crees que sobrevivirn?
Qu sers capaz de sacarlas con vida
de aqu?
Austin.
Austin,
escchame.
Podemos hacerlo, son solo dos das
ms. Resistir, resistiremos, mientras
Dardan no se atreva a tocar a Candela,

lo haremos. Los puos del SEAL se


contrajeron a ambos lados de su cuerpo
y un msculo palpit en su mandbula
preso de la rabia que senta.
Tenemos que irnos o empezarn a
echarla de menos advirti Demyan.
Parker la sujet por los hombros
mirndola con dulzura.
Escchame bien, Julia. No soy
bueno hablando de este tipo de cosas y
probablemente ni siquiera sea el mejor
momento, pero necesito decrtelo
ahora. Yo Te amo. Lo s, lo siento,
aqu dentro dijo golpendose con
suavidad en el corazn con el puo.
Quiero estar a tu lado cada da del resto
de mi vida, para que te mofes de los

nombres que les doy a las cosas y para


que me cures las heridas, especialmente
las que no se ven. No se le daban bien
aquel tipo de cosas, haba dicho, y sin
embargo acababa de dedicarle la
declaracin de amor ms bonita que
haba odo jams. Sus lgrimas
reaparecieron, esta vez de emocin, y
asinti incapaz de pronunciar una sola
palabra. Por eso necesito que te
mantengas a salvo, por encima de todo.
Si tratan de haceros dao a ti o a
Candela, grita, grita con toda tu alma y
te juro que no habr nada ni nadie
capaces de impedir que llegue hasta ti
afirm mirando de reojo al agente
encubierto, que gir el rostro como si no

le hubiese odo.
Lo har, lo prometo. Cuidar de
ambas. No hay nada que desee ms en
este mundo que estar a tu lado para
convertir esos planes en realidad
confes ella antes de volver a besarle, y
sinti cmo las mariposas volvan a
llenar su estmago, cmo reapareca el
maravilloso cosquilleo que despertaba
en su piel, en todo su cuerpo.
En el camino de regreso a la
habitacin, escoltada por Demyan,
record las palabras de Candela, ella
haba afirmado haber visto a su ngel de
los ojos mgicos, y por supuesto que lo
haba hecho.

27
Hijos de la Guerra

Aguard

un momento en el
dormitorio
antes
de
marcharse,
asegurndose de que nadie le observaba.
Apag el inhibidor de frecuencias que
llevaba en el bolsillo del pantaln, ese
que en caso de que hubiese micrfonos
evitara cualquier tipo de grabacin.
Antes ya haba comprobado que no
hubiese dispositivos de vigilancia en la

habitacin, pero an as prefera


asegurarse. Y despus enfil el corredor
de regreso al lugar al que haba sido
destinado a su llegada por el propio
Demyan: el muro que circundaba el
Castillo Negro.
El Castillo Negro. Ese era el nombre
con el que lo haban bautizado los
habitantes de Puke, el pequeo pueblo
albans que se divisaba desde la colina,
por el oscuro color de sus muros y por
las oscuras leyendas que haban
empezado a circular a propsito de lo
que estos podan estar custodiando.
Para l haba sido el lugar del
reencuentro. Al fin haba podido verla,
la haba sostenido entre sus brazos y

haba odo de sus propios labios que


ambas estaban bien. Sin embargo, sus
preciosos ojos reflejaban el horror que
haba vivido. No quedaba ni rastro de la
inocencia y felicidad con la que los
recordaba. Los haba hallado tristes,
heridos, distintos, y se jur con rabia
que se dejara el alma en conseguir que
volviesen a recuperar el brillo que
desprendan cuando la conoci.
Julia, la mujer que le haba robado
el corazn, la que haba logrado
adentrarse por entre las corazas con las
que haba tratado de protegerse desde
que, siendo an un adolescente, haba
descubierto del modo ms cruel que el
amor no exista. Al menos no ese amor

del que hablaban los idiotas, ese amor


con maysculas que todo lo puede. Y,
sin embargo, se saba convertido en uno
de ellos, uno ms de esos necios que
aseguraban sentirse incompletos en
ausencia de la persona amada. l lo
haba estado, roto, deshecho, desde el
mismo da en que ella desapareci.
El sentimiento de culpa le
acompaara por el resto de sus das. Si
no hubiese acudido a buscarla a su
regreso de Atlanta, jams habra
acabado en aquel lugar, en aquel castillo
en el que se haba materializado el
sueo de un psicpata que decida el
destino de los hombres, mujeres y nios
que caan en sus manos, disponiendo

quin deba vivir y quin morir


conforme a sus oscuros deseos.
Record el dossier que le entreg su
hermano
Christian,
condecorado
miembro de la CIA, sobre los hermanos
Sokolov cuando fue a recoger los
resultados de las pruebas de ADN que
confirmaban lo que en su interior ya
saba, que Candela era hija suya.
El teniente Parker haba odo hablar
de los DiHe, de su brutalidad, de su
falta de escrpulos, de la amenaza en la
que estaban convirtindose debido a su
crecimiento exponencial. Pero cuando
ley con calma los informes que
contena aquella carpeta, comenz a
hacerse una idea de dnde iba a meterse.

Dardan Sokolov, nacido el 15 de Enero


de 1987 en Polje, y su hermana Irina,
nacida el 7 de Junio de 1983 en la misma
localidad, eran hijos de Gleb Sokolov, un
empresario ruso natural de Mosc
dedicado a la construccin, y Aferdita
Lusha, una mujer kosovar de origen
albans, hija de granjeros. Ambos
mantuvieron una relacin de diez aos en
la que Sokolov reconocera a sus hijos,
aunque sin pasar por el altar. Relacin que
acab de modo abrupto pocos meses
despus del 28 de junio de 1989 cuando
Slobodan Milosevic, entonces presidente
de la Repblica Socialista de Serbia,
encontrndose en Polje para la
celebracin del sexto centenario de la
Batalla de Kosovo y ante una multitud de
un milln de serbios llegados de todas
partes del pas, pronunci el famoso
discurso de Gazimestan en el que exalt

los ideales serbios, etnia minoritaria en


Kosovo, apelando a su unidad en los
momentos difciles que vivan. Gleb
Sokolov, un hombre hecho a s mismo
gracias a su gran intuicin comercial, vio
en el discurso del presidente una llamada
hacia la guerra civil y decidi regresar a
Mosc, trasladando la sede de su empresa
a la capital rusa, al temer una inestabilidad
en el pas que no tardara en producirse.
Pero acarrear a una mujer que se negaba a
abandonar a sus padres ancianos y a dos
hijos pequeos no entraba dentro de sus
planes de iniciar una nueva vida en la
capital Rusa, as que un da desapareci
sin ms, olvidndose de la familia que
dejaba atrs en Polje.
La lucha entre los independentistas
albaneses y las fuerzas de seguridad
serbias fue encarnizada durante los
siguientes tres aos, en los que Aferdita y

sus hijos sobrevivieron a duras penas


gracias al trabajo duro en la granja y a la
ayuda de sus padres, siempre con el temor
a ser atacados y asesinados en mitad de la
noche como les haba sucedido a muchos
de sus vecinos.
En marzo de 1999 la OTAN decidi
intervenir en el conflicto. El asalto dur
tres largos meses y durante este perodo
los bombardeos fueron continuos: mil
aeronaves y otros tantos barcos y
submarinos lanzaron misiles tomahawks
contra
objetivos
yugoslavos.
El
recrudecimiento de la lucha entre
albaneses y serbios desencaden una
limpieza tnica que provocara la huida
masiva de la poblacin. Se estima que
unos trescientos mil albaneses huyeron
hacia los pases prximos, malviviendo en
campos de refugiados con las condiciones
ms precarias, carentes de agua corriente

y de los alimentos ms bsicos.


En uno de esos campos, en Albania,
acabaron Aferdita y sus dos hijos, cuando
Dardan contaba con solo doce aos e Irina
diecisis. Pocos das tras su llegada,
como si hubiese resistido solo hasta hallar
un lugar en el que dejar a sus hijos,
Aferdita falleci como tantos otros
refugiados (probablemente de una
afeccin pulmonar ante la ausencia de
medicinas). La noche siguiente a su
entierro en una tumba sin nombre, Irina
recibi la visita de varios hombres del
campamento, que la violaron y a punto
estuvieron de acabar con su vida. Despus
de eso tuvo que prostituirse a cambio de
alimentos para ella y su hermano pequeo.
Las informaciones apuntan a que tambin
el joven Dardan recibi abusos. A pesar de
ello ambos lograron sobrevivir. Con la
llegada del final de la guerra muchos de

los albaneses regresaron a sus casas, pero


a ellos nadie los esperaba en Polje. Sus
abuelos haban fallecido durante uno de
los bombardeos en el que la granja qued
destruida, por lo que decidieron
permanecer en Albania. El joven Dardan
pronto empez a delinquir, primero fueron
hurtos en las aldeas cercanas, para
continuar con atracos violentos, robos a
mayor escala, secuestros y asesinatos a
sueldo, destacando por su brutalidad y
desprecio por la vida humana. Hasta que,
con diecisiete aos, junto a otros jvenes
hurfanos procedentes del campo de
refugiados, form una organizacin
criminal que entonces careca de nombre,
pero que acabara convirtindose en los
DiHe, alimentada por el caldo de cultivo
que la violencia haba dejado en las almas
de aquellos hijos de la guerra de los que
enseguida se convirti en lder. La

organizacin creci a un ritmo vertiginoso


proporcionndoles el control sobre cada
rincn del pas en tan solo unos aos, sus
acciones eran metdicas y eficaces, y
poco despus dieron el salto a la actividad
internacional. Una de sus primeras
intervenciones fuera de Albania fue
encontrar a su padre, Gleb Sokolov, y
asesinarle a l y a su nueva esposa rusa en
su apartamento de Mosc, en 2007,
dejando con vida a sus tres hijos de nueve,
siete y tres aos para que experimentasen
el mismo dolor que l y su hermana Irina
sufrieron cuando l los abandon.

Parker estaba seguro de que ambos


hermanos eran el producto de la dura
existencia que les haba tocado vivir,
pero esto no justificaba el camino que
haban decidido tomar. Muchas otras

personas sufrieron en circunstancias


similares y sin embargo decidieron
luchar por recuperar su vida, su
identidad de antes de la guerra, o
convirtieron su experiencia en motivo de
cambio, pero para bien.
Saber a Julia y a Candela en manos
de semejantes seres sin escrpulos,
carentes de cualquier sentimiento de
compasin, haba puesto a prueba su
cordura en los cinco eternos das que
haba estado buscndolas. Desde que
desaparecieron no haba tenido un solo
segundo de paz.
Aquella s que haba sido una
Semana del Infierno, el entrenamiento en
el BUDS pareca una broma pesada en

comparacin con lo que haba sentido en


su ausencia. Las prcticas de
ahogamiento eran un juego comparadas
con la angustia que le haba dejado sin
respiracin al saberlas prisioneras de
los Sokolov. Jams pudo imaginar que
llegara a sentirse as.
La noche en la que se despidi de
Julia en el portal de su casa se dirigi al
hostal en el que se hospedaba y se
encerr en su habitacin. Necesitaba
estar solo para procesar todos los
sentimientos que la revelacin de
Alejandra le haba producido. Para
asimilar que haba tenido una hija que
muri antes de que l llegase a
conocerla.

Se meti en la ducha y el agua


ardiendo arrastr las lgrimas que a
cara descubierta no se permita
derramar. El sueo le venci bien
pasada la madrugada dando vueltas en la
cama. Era extraamente profundo el
dolor que le produca la prdida de
alguien a quien ni siquiera haba tenido
la oportunidad de mirar a los ojos, an
no poda ni imaginar el modo en el que
iba a contarle a doa Manuela que jams
volvera a ver a su nieta.
A la maana siguiente se dio cuenta
de que haba dejado su telfono mvil
dentro del bolsillo del pantaln vaquero,
en el bao. Lo haba silenciado como
precaucin cuando se escondi en la

cabina del spa y olvid desactivarlo.


Descubri entonces las llamadas
perdidas de Julia la noche anterior e
intent contactar con ella.
Al no recibir respuesta, acudi a su
casa. A la mirada de alarma de Berta en
el patio sigui el ataque de Hugo, que se
abalanz sobre l, tirndole al suelo,
exigindole a puetazos que le dijese
dnde estaba su hermana pequea. Tuvo
que reducirle, pareca enloquecido, y le
sostuvo contra el pavimento hasta que
logr entender lo que le deca. Que Julia
no haba regresado esa noche a dormir y
no responda a su telfono mvil, que el
coche de Berta, el que ella sola utilizar,
haba aparecido quemado esa misma

maana en un descampado a las afueras


de la ciudad.
Y en ese momento la posibilidad de
que hubiese sido secuestrada por los
mismos hombres con los que se
relacionaba Alejandra se materializ en
su pecho como una honda pualada que
le rasgase en dos el corazn.
Su primera reaccin fue la de tomar
su pistola y dirigirse a la propiedad de
Borko Lvedev. Sin embargo, saba que
sera una accin demasiado arriesgada
que pondra en riesgo la vida de la
mujer que amaba, entonces an
desconoca que la pequea Candela
segua con vida.
Hubo de revelar su verdadera

identidad a Hugo y los motivos que le


haban llevado hasta Sevilla para que
dejase de acusarle de la desaparicin de
Julia. El polica qued en estado de
shock al entender el calibre de la
situacin. Comprendi sus acusaciones y
su desprecio hacia l. l mismo se
despreciaba, se maldeca, por haber
osado posar sus ojos en aquella joven
que haba sufrido demasiado ya antes de
conocerle como para acabar de
arruinarle la vida.
Y, sin embargo, no haba podido
evitarlo. La necesitaba, necesitaba
verla, orla, tocarla, porque solo ella,
con su sonrisa, con el tono cadencioso
de su voz, con el suave roce de su piel,

le haba hecho sentir vivo por primera


vez en demasiados aos.
Un enorme despliegue policial
intervino en La Paloma, la propiedad de
Lvedev, a primera hora de la tarde,
cuando el juez firm la autorizacin.
Pero en su interior no encontraron nada
ms que un par de empleadas del hogar
que aseguraban ignorar dnde se haba
marchado el propietario.
Para entonces su hermano Chris
haba movido sus hilos tratando de
contactar con uno de los agentes de la
Interpol a cargo de la misin, pero su
informante, el agente encubierto Edward
Formont, Kirill para los DiHe, pareca
haber sido tragado por la tierra. A

posteriori descubriran que en efecto


haba sido as.
Fue entonces cuando recurrieron a
las ms altas instancias a las que ambos
hermanos tenan acceso, y funcion: el
vicepresidente en persona le llam al
da siguiente, indicndole el lugar y
modo de contacto para la reunin
secreta que mantendra con el secretario
general de la Interpol en un gesto de
cooperacin sin precedentes.
Y durante todo ese tiempo, todos y
cada uno de los minutos, todos y cada
uno de los das, rez a un Dios en el que
nunca crey para que estuviese bien,
para que continuase con vida.
Durante su reunin con Haakon

Carlsen, un noruego alto como un


edificio, secretario general de la
Interpol, descubri que el agente que
an continuaba infiltrado haba revelado
que la compaera de Borko Lvedev,
Alejandra Rodrguez, haba sido
asesinada, pero que la nia y la mujer a
la que buscaba continuaban con vida.
Estaba viva. Candela estaba viva.
No poda imaginar por qu Alejandra le
haba mentido y quiz jams conocera
la respuesta, pero acaso ya no
importaba. Su hija segua con vida y
Julia tambin, llegar hasta ellas era lo
nico que le importaba.
El secretario, parapetado tras su
esmaltada mesa de despacho, haba

tratado de convencerlo de que se


mantuviese al margen de la operacin.
Pero l tena muy claras sus intenciones.
Si no me dejis intervenir a vuestro
modo lo har al modo SEAL. La cara
del mandatario se haba descompuesto
al or aquellas palabras, pasando por
toda una gama de colores, desde el
blanco ms plido al rojo ms intenso, y
sus reticencias se esfumaron como un
trazo de humo azotado por el viento.
Su perfecto dominio del ruso haba
permitido
introducirle
en
la
organizacin hacindose pasar por un
miembro moscovita al que ni Irina ni sus
ms cercanos conocan en persona,
detenido por la Interpol en el mayor de

los secretos. Gracias a Aleksei, otro de


los agentes infiltrados que lo recomend
para la seguridad personal de la
hermana del shef por sus excelentes
aptitudes, haba logrado llegar hasta
ellas en un tiempo record.
La prdida del agente encubierto
Edward Formont, Kirill para los DiHe,
fue fundamental para que lo lograse, al
dejar una vacante en la seguridad de
Irina.
Formont haba cometido el error de
intentar ayudar a Alejandra y a su hija,
saltndose todas las directrices de la
misin, motivado al parecer por los
sentimientos que albergaba por la joven,
segn las sospechas de sus propios

compaeros.
Tras el primer contacto de Parker,
ahora Vadim, con Irina en Tirana, donde
esta se haba dirigido directamente
desde Sevilla para reclutar mujeres
jvenes con falsas promesas de trabajo
digno y una vida mejor, logr que ella
aceptase ponerle a prueba como
miembro de su guardia personal.
Sin embargo, la hermana del shef era
una mujer desconfiada por naturaleza y,
como haba hecho con el resto de sus
protectores,
haba
exigido
que
permaneciese
desarmado
mientras
ganaba su confianza.
Haba jurado por su honor como
SEAL que aguantara sin intervenir,

pasase lo que pasase, hasta la llegada de


Dardan Sokolov con su consiguiente
detencin y la de toda la cpula de la
organizacin, pero su nico pensamiento
era buscar el modo de sacarlas de all
cuanto antes.
Saba cun importante era que
aquella operacin concluyese, decapitar
a los DiHe los llevara hasta la
devastacin, pero aunque ese objetivo
fuese primordial para el agente
encubierto Demyan y los suyos, para l
la vida de su hija y la de Julia estaban
por encima de todo.
Su hija. Aquella nia rubia con los
ojos ms grandes que las manos que le
haba observado con curiosidad a su

llegada.
Sinti cmo el corazn se le parta
en dos cuando la vio en el despacho con
un trapo mugriento entre las manitas
limpiando una de las mesas. Cuando
aquellos ojos en los que poda
reconocer la mirada cristalina de su
propia madre, de la que ambos haban
heredado el particular dibujo del iris, se
cruzaron con los suyos, sinti ganas de
tomarla en brazos y echar a correr. Pero
debi mantenerse impasible en su
posicin, y por todos los infiernos que
le haba costado hacerlo. A pesar de
ello la nia le haba mirado con
curiosidad.
Al da siguiente de su reunin con el

mandatario europeo, sus compaeros del


equipo alfa del Team Six haban llegado
a la base de operaciones situada en
Durrs. l no los haba convocado,
jams los habra implicado en un asunto
como aquel, pues poda afectar a sus
carreras militares, pero no se sorprendi
al verlos bajar del helicptero, saba
que sus hombres le seguiran a la boca
del mismsimo infierno. Como l hara
por cualquiera de ellos.
Gran Oso le abraz con tanta fuerza
que crey que el estmago le saldra por
la boca en cualquier momento. Era su
modo de decirle hasta qu punto
comparta su pesar. Tambin lo hicieron
Halcn, Billy e incluso el nuevo

miembro del equipo en reemplazo del


sargento Cricket al que haban bautizado
como Dragn, por su predileccin por
los
lanzallamas
y
proyectiles
explosivos, con el que tan solo haba
compartido una misin.
Los SEALs, cuando alguien atacaba
a uno de los miembros de su equipo,
respondan como los cinco dedos de una
mano, golpeando a la vez. Cada uno de
ellos formaba parte del resto y prefera
morir en el transcurso de una misin
antes que abandonar a su suerte a un
compaero. Y en ese caso la misin era
salvar a la hija y a la mujer que amaba
su teniente, y se entregaran a ella hasta
las ltimas consecuencias.

Despus de su incorporacin en la
misin,
el
resto
de
SEALs
desaparecieron de la base sin dar
explicacin alguna. Desde entonces
permanecan ocultos, apostados entre las
sombras, esperando una seal, un solo
disparo, para entrar en aquel castillo y
no dejar ttere con cabeza, le pesase o
no al secretario de la Interpol o al
mismsimo presidente Obama.
Mientras paseaba por el muro del
Castillo Negro, Parker perdi la vista en
el horizonte, entre la poblada arboleda
que cubra las montaas ocultas bajo el
manto de la noche, seguro de que el ojo
de Halcn estaba observndole al otro
lado de la mira telescpica de su

poderoso rifle, atento a sus movimientos


noche y da, esperando el momento
indicado para actuar.

28
Murdeme

Julia

caminaba rumbo a la
habitacin seguida de Demyan, en
silencio, no haba vuelto a mirarle
siquiera desde que abandonaron el
dormitorio de la primera planta. En el
estrecho pasillo en el que incluso oan el
sonido de sus propias respiraciones, la
tensin entre ambos poda palparse.
S lo que opinas de m.

Ay, es verdad, no recordaba que


la adivinacin se encuentra entre tus
muchas habilidades
Piensas que soy un mezquino y un
insensible.
Pues mira por donde no se te da
tan mal dijo sin detener su paso
decidido. Entonces l la agarr del
brazo y la oblig a girarse para mirarle.
Estoy dispuesto a todo para que
esta misin se cumpla.
Eso lo has dejado muy claro.
Es mucho lo que est en juego,
muchas vidas de compaeros y las de
muchas mujeres que
No tienes por qu sermonearme.
Podras haberme dicho que poda

confiar en ti, podras habernos ayudado


a escapar.
Trat de hacerlo, acaso crees que
es tan fcil noquearme con una silla?
Lo fingiste?
S, lo hice, trat de concederos
una oportunidad. A pesar de que tena
prohibido interferir por vosotras de
algn modo. Pero vuelvo a repetir lo
que dije ah arriba: si tu hombre
provoca el fallo de la misin, el primer
disparo que recibir ser mo.
Pues procura que el segundo sea
para m, porque si no es as, juro que te
matar con mis propias manos le
amenaz muy seria antes de proseguir su
camino. Demyan sonri seducido con el

mpetu y el tesn de aquella joven.


Aquel SEAL era un tipo afortunado.
Quiz l consiguiese ser amado de ese
modo algn da. Desde que se uni a la
Interpol se haba limitado a cumplir una
misin tras otra, sin espacio para su
propia vida. Haca tanto tiempo que no
tena una cita, que estaba convencido de
que no sabra cmo comportarse llegado
el momento, pero aquella misin
tambin era algo personal, como lo eran
todas en las que se investigase el trfico
de mujeres desde la desaparicin de su
hermana Charlene, haca ya seis aos.
Por ello, cada vez que surga un caso
similar, solicitaba ser destinado a l,
por si caba la remota posibilidad de

encontrar una imagen, un dato que


pudiese
arrojar
luz sobre
su
desaparicin. Sin suerte, por el
momento.
Toma, s que tienes hambre.
Escndelo dijo entregndole un bollo
de pan de especias que llevaba oculto
bajo la cazadora oscura.
El orgullo de Julia le habra
impedido aceptar alimento de alguien
que haba amenazado con matar a
Austin, pero empezaba a sentirse
demasiado dbil tras tantas horas de
ayuno, por lo que an con desagrado lo
cogi y lo ocult bajo la ropa.
Demyan abri la puerta y cerr con
llave tras ella.

Cuando se adentr en la habitacin


detect de inmediato que algo suceda.
Percibi el extrao silencio y vio cmo
las tres nias estaban juntas en una
misma cama hacia la que corri.
Candela permaneca tumbada de
lado, acompaada de Christine y Farah,
que la acariciaban con mimo.
Qu te pasa, Candi? Por Dios,
qu ha pasado?
La pequea lloraba, Julia mir a las
otras dos nias en busca de una
explicacin, pero ambas respondieron
con gestos de no saber qu suceda.
Candi, por favor, qu te pasa?
El hombre del pelo rojo
balbuci levantando el rostro enterrado

contra la almohada. Sus mejillas estaban


encendidas y sus ojos enrojecidos.
Besnik? Dios mo, Besnik te ha
hecho algo?
l y la mujer mala han venido a la
habitacin y me metieron en el bao
Julia sinti que se rompera en mil
pedazos en cualquier momento mientras
la oa. La mujer mala me quit la
ropa.
Y te hizo algo? Te han hecho
dao?
No respondi entre hipidos.
Solo me mir desnuda y despus entr
l, la mujer mala dijo algo de que yo
estaba bien as, que era bonita para el
jefe porque no tena pelos. l me

miraba y me miraba
Pero te toc?
No, solo me miraba. La mujer
mala le pregunt si t eras mi madre y l
le dijo que no, que que mi madre
estaba muerta solloz. Julia la alz y
la apoy contra su cuerpo, acariciando
su cabecita dorada. A que es
mentira? Dime la verdad exigi
mirndola fijamente. Estaba pidindole
la verdad, era solo una nia, pero tena
derecho a saberla, a dejar de soar con
que su mam regresara algn da.
Candi, tu mam Tu mam estaba
muy cansada.
No, no, no. Mi mam no se ha ido
al cielo protest apartndose de ella,

apretando el rostro de nuevo contra la


almohada. Le bes el cabello y se tumb
a su lado, acaricindola con cario hasta
que el sueo y el llanto la vencieron
bien entrada la madrugada.

A la maana siguiente despert con


su cuerpecito clido abrazado al cuello.
La bes en la frente, y la pequea
inspir hondo, algo sobresaltada, aun
as, no se despert.
El sol se colaba por la ventana
iluminando la habitacin, que Julia
observ con detenimiento: las paredes
de madera blanca, con frisos y labrados
rebordes, los muebles de estilo

victoriano, rimbombantes y refinados.


Habra sido un dormitorio hermoso si no
lo hubiesen utilizado como una crcel
para retenerlas, si en l no se hubiesen
desarrollado
acontecimientos
tan
terribles. A saber a cuntas nias, a
cuntas mujeres haban encerrado en l.
Cuntas habran sufrido en el interior de
aquellas paredes.
Pens en lo que le haba contado
Candi, en como Marija la haba
examinado desnuda como si fuese
ganado, para comprobar si sera del
agrado de su jefe, por suerte, el
malnacido an no haba regresado. Los
ojos se le empaaron. Con casi total
probabilidad Irina volvera a reclamarla

a lo largo del da que recin comenzaba


y ella, ahora ms que nunca, tendra que
someterse a sus deseos, pues si gritaba o
si forcejeaba con ella, provocara que
Austin interviniese, ponindole en
peligro.
Austin. Aun a pesar del dolor que
senta, del miedo que le atenazaba el
pecho, no existan palabras para
describir lo que haba sentido al
reencontrarse con l: una sensacin
entre el vrtigo y la nusea, entre lo
celestial y lo humano, un cosquilleo que
le ascendi desde el vientre hasta el
rostro, y la imperiosa necesidad de
tocarle para convencerse de que era
real, no un sueo, no un espritu ni una

aparicin.
Te amo, haba dicho. Ella tambin
le quera, con una necesidad instintiva,
casi vital.
Se rendira ante Irina. Hara todo lo
que ella le pidiese, se humillara, se
rebajara lo que hiciese falta para
resistir esos dos das ms, siempre y
cuando Candela o cualquiera de las
otras dos nias no corriesen peligro.
La pequea se movi. Julia la bes
en el pelo y decidi levantarse, inquieta.
Tom la mitad que quedaba del
bollo que le haba dado Demyan la
noche anterior, lo parti en cuatro
pedazos, comi el suyo y escondi el
resto bajo la almohada. Se levant y se

lav la cara en el bao. Al salir, Marija,


acompaada por un miembro de los
DiHe, abri la puerta de la habitacin.
Dijo algo con su voz chirriante y
metlica, observndola con recelo; sin
duda no olvidaba el incidente del da
anterior, tampoco lo haca ella. La mujer
dej un pequeo bolsito de tela sobre
una silla junto a la puerta.
Las nias despertaron ante las
rdenes de Marija, se levantaron y, tras
ponerse los zapatos e ir al bao, la
siguieron al pasillo, incluida Farah, que
por primera vez pareca sentirse con las
fuerzas necesarias. Tambin iba a
hacerlo ella cuando Demyan le cort el
paso.

T no. Date una ducha y vstete


con esa ropa dijo indicando hacia el
bolso trado por Marija. En media
hora vendr a buscarte para ver a Irina.
Es que a tu jefa no le gusta que
huela a choto?
Mi jefa es de gustos delicados,
ponte la dichosa ropa y si sabes lo que
te conviene
S, ya lo s, me vestir de puta
barata y me abrir de piernas para ella.
Debe parecerte muy fcil, no? l
enarc una ceja, molesto con tanto
reproche.
Dchate y vstete, y no olvides
con quin hablas advirti antes de
cerrar la puerta y desaparecer por donde

haba venido.
Julia indag en la bolsa, haba un
nada ostentoso vestido de flores
estampadas sobre fondo gris, unas
medias de cristal de medio muslo, un
conjunto de braguitas y sujetador de
encaje blancos, y unas manoletinas de
tela gris de su nmero.
A la muy cerda le va el rollo Casa
de la Pradera, quin lo dira con las
pintas de puticlub de autova que se
gasta, dijo para s antes de encerrarse
en el bao.
Se duch desahogando su frustracin
en un mar de lgrimas bajo el agua y
jurndose que una vez que saliese de la
ducha no volvera a derramar una sola

ms, pero era tan duro, tanto Se visti


con las prendas que le sentaban como un
guante, se pein el largo cabello con los
dedos ante el espejo y lo recogi en un
par de trenzas, pero cuando pens que
esto poda darle an ms morbo al ir a
juego con la ropa, las deshizo y lo dej
en una coleta.
Entonces oy cmo un vehculo
aparcaba en el exterior y se asom a
toda velocidad a la ventana de la
habitacin. Solo poda vislumbrar el
lateral de la parte trasera de una
furgoneta de gran tamao que haba
estacionado en el lado opuesto a la
entrada principal, a unos veinte metros
de su posicin. A pesar de ello vio a uno

de los hombres de Sokolov abrir una de


las puertas traseras mientras otros dos le
observaban de cerca. El que haba
abierto la puerta forz a bajar a una
joven rubia, vestida con vaqueros y
camiseta, y la empuj al exterior con
malos aires. La muchacha mir
alrededor, era joven, veinte aos como
mximo, y pareca asustada. A esta la
siguieron varias ms, pero no alcanzaba
a contar cuantas. Se inclin sobre el
marco tratando de verlas con mayor
claridad.
Buenos das dijo Demyan
sorprendindola desde la puerta. Sus
ojos oscuros la recorrieron de arriba
abajo. Aquel vestido de flores

minsculas corto hasta la rodilla


realzaba el color de su melena dorada,
la palidez de su piel y el brillo de sus
ojos; estaba preciosa. Sera muy difcil
que Irina volviese a dejarla marchar sin
obtener de ella lo que tanto deseaba,
pens. Ests lista?
Se puede estar lista para algo
as? Su respuesta fue el silencio.
Quines son esas chicas?
No preguntes.
Para qu estn aqu?
Vmonos.
Dmelo, por favor.
Para la fiesta de maana. Son el
regalo de Dardan para sus messrs, sus
cabecillas. Vmonos.

Aquellas palabras la dejaron en


shock. Dardan regalaba mujeres a sus
hombres como quien compra relojes de
aniversario. Pobrecillas. Sinti un
escalofro recorrerle la espina dorsal,
pero se recompuso, deba interpretar un
papel, deba sacrificarse y lo hara sin
dudar ni un segundo ms.
Accedieron por el corredor hasta el
rellano de la escalera principal,
siguiendo los pasos de su gua como
quien sigue al matre que le conduce a la
mesa apropiada. Mir de reojo a los dos
matones que custodiaban el acceso a la
planta superior, que saludaron a Demyan
con una leve inclinacin de la cabeza.
Pis la moqueta roja que cubra los

peldaos de madera y alz el mentn,


tratando de imponerse una fuerza de la
que careca.

Llegaron al piso superior, pero en


lugar de continuar por el ancho pasillo
central siguieron por el lateral derecho
de la balaustrada hasta una zona de
habitaciones en la que nunca haba
estado.
El agente infiltrado abri la puerta y
le ofreci pasar dentro, cuando lo hizo,
se encontr en el interior de un pequeo
saln de paredes empapeladas en tono
verde agua, con estampado floral
idntico al que tenan un silln

acolchado con reposabrazos y dos


sillas. En el centro haba una mesita de
tres patas unidas por una base triangular
de cristal y sobre un lujoso aparador, un
reloj dorado que marcaba las diez de la
maana. La alfombra que cubra la
prctica totalidad de suelo tambin era
verde, salpicada de motivos cobrizos.
Toma asiento, enseguida vendr
alguien a servirte.
A servirme?
Come, cuanto ms fuerte ests
para lo que se avecina, mejor.
Su consejo son a advertencia, pero
Demyan se march sin aadir nada ms.
Permaneci un instante en silencio
recorriendo la estancia con la mirada.

Cunto lujo la rodeaba, cunto dinero


deba poseer Dardan y qu modo tan
despreciable de obtenerlo, el muy
malnacido. Ella nada ms quera cerrar
los ojos y abrirlos dentro de cuarenta y
ocho horas, cuando todo hubiese
acabado, y abrirlos sabiendo que
Candela, Austin, Farah y Christine
estaban a salvo, muy lejos de all. Que
el peligro haba pasado y que aquellos
seres detestables haban obtenido su
merecido castigo.
Alguien se adentr en la habitacin
empujando una pequea mesa camarera.
Era la joven que haba visto por primera
vez en la habitacin de Dardan cuando
fue a ayudar a Farah. Vesta un sencillo

vestido de algodn gris y llevaba la


cabeza cubierta por un pauelo, su
mirada permaneca fija en el suelo. En
la camarera portaba una cafetera, una
lechera y una bandeja cubierta que abri
despus de depositarla en la mesita.
Haba huevos cocidos, beicon frito,
tostadas, miel, mantequilla, bollos y
cualquier cosa que hubiese podido
desear para desayunar. La joven se gir
dispuesta a regresar por donde haba
venido.
Hola. No te vayas. Cmo te
llamas? La chica volvi el rostro,
pero no dijo nada. Do you speak
english? Whats your name? prob,
su dominio del ingls era mucho mejor

que el del francs, el nico otro idioma


extranjero que conoca. La joven se
movi, como si le hubiesen incomodado
sus palabras, como si las hubiese
entendido. My name is Julia. Do you
work here?[22]
Mi nombre es Sophie. O al menos
ese era antes de que el monstruo me lo
arrebatase respondi en ingls.
Te lo arrebatase? Cmo ha
podido arrebatarte el nombre?
Ya nunca nadie me llamar as.
Ahora solo soy su pak kurv, su
pequea puta. Todos me llaman as.
No. Para m sers Sophie. No
permitas que te haga pensar que te ha
arrebatado el nombre, porque ni l ni

nadie puede hacerlo. Cunto tiempo


llevas aqu?
No lo s en realidad, creo que
seis aos, porque han pasado siete
inviernos, este ser el octavo Julia
no pudo evitar pensar que ese octavo
invierno jams llegara, todas seran
rescatadas en solo un par de das.
Cunto le habra gustado poder
decrselo, pero no poda.
Eres de aqu?
No, soy de muy lejos dijo
mientras por su mejilla resbalaba una
lgrima que apart con premura,
apretando los labios. No deben verme
hablando contigo, no le digas a nadie
que hemos hablado.

No lo har, lo juro. Sabes cuando


regresa el monstruo?
Maana. Maana para la reunin.
Tengo que limpiar las habitaciones de
los messrs.
Quines son los messrs?
Sus amigos. No debera haber
hablado contigo, tengo que marcharme.
Sophie cerr la puerta tras de s.
Seis aos. Ms de seis largos aos
encerrada en aquel castillo de los
horrores a merced de un ser tan
despreciable. Cunto deba haber
sufrido. Un autntico infierno. Y pareca
tan joven, demasiado.
Estaba hambrienta, as que no
demor ms las ganas de llenar el

estmago. Tom un caf que le supo a


gloria, bollos, pan y todo cuanto pudo.
Haba estado demasiados das privada
de alimento y, adems, desconoca
cundo podra volver a comer.
Una vez que hubo terminado, se
incorpor y le sobrevino tal arcada que
a punto estuvo de vomitar sobre la
alfombra todo lo que haba tomado. No
debera haber comido as, no despus de
los das que llevaba sin hacerlo, su
estmago no estaba preparado para que
lo llenase de golpe de aquel modo. Se
sent en el silln hasta que poco a poco
las nuseas fueron desapareciendo y el
color volvi a llenar sus mejillas.
Desde su nueva posicin observ

con detalle la pintura de una mujer que


haba en la pared, sobre el aparador. Se
incorpor con cuidado para mirarla ms
de cerca. Era una mujer rubia, con los
ojos azules, muy bonita, y cuyos rasgos
le recordaban a
Era mi madre dijo Irina, a quien
ni siquiera haba odo abrir la puerta,
era silenciosa como un nima perdida.
Julia dio un respingo, llevndose una
mano a los labios, con la que consigui
acallar un grito de sorpresa. Siento
haberte asustado.
Es una mujer muy guapa.
Lo era. Falleci hace aos
confes aproximndose a ella con su
andar pausado, oscilante, como el

depredador que acecha a su presa


mientras decide el momento de atacar.
Vesta unos sencillos vaqueros y una
camiseta de tirantes blanca que marcaba
sus pechos carentes de sostn, sus
pezones estaban erectos.
Lo siento.
No lo hagas. Con la vida que tuvo,
la muerte debi ser un alivio para ella.
Pero hablemos de ti, mi pequea
fierecilla. Has comido bien?
S. Muy bien.
Me alegro dijo ms cerca an,
tanto que pudo percibir el aroma de su
perfume. Sus ojos azules la recorrieron
de arriba abajo. Tienes una respuesta
para m a la pregunta que te hice ayer?

La tengo.
Y bien?
Sers la primera, la nica dijo
y sus ojos centellearon de deseo. Se
lanz a sus labios y la bes con frenes.
Julia cerr los ojos y trat de imaginar
que era Austin quien la besaba,
soportando con estoicismo la incursin
de aquella lengua clida y suave en su
boca. Sus manos la rodearon por la
cintura y la apretaron contra s,
agarrndola
por
las
nalgas
y
presionndola contra su cuerpo.
No sabes cunto te deseo, joder.
Lo cachonda que me pones con tu carita
de nia buena, dese follarte desde la
primera vez que te vi admiti sobre

sus labios, hacindole sentir la calidez


de su aliento. Se apart para mirarla a
los ojos. No me hagas esperar ms,
vamos a mi dormitorio.
Tomndola de la mano tir de ella al
exterior de la habitacin. Dos de sus
custodios habituales las esperaban fuera,
pero para Irina no exista nadie ms,
nadie excepto Julia, que segua sus
pasos sin oponer resistencia.
El nudo en la garganta apenas le
permita respirar, pero no dijo nada. Los
guardaespaldas de la hermana del shef
se detuvieron en la pequea salita que
preceda a su habitacin. En uno de los
sillones
estaba
sentado
Besnik,
aguardndola.

Necesito hablar de algo referente


a las chicas del stano le dijo en
albans.
Ahora mismo no me interesa nada
excepto ella. Sea lo que sea, tendr que
esperar respondi esta en espaol
para que Julia pudiese entenderla.
Abri la puerta invitndola a pasar
primero, casi poda sentir cmo sus ojos
la devoraban con la mirada. El pelirrojo
le dedic una sonrisa llena de maldad.
Cerr tras ambas y sin mediar palabra
volvi a besarla contra la puerta. Sus
manos ascendieron por las caderas hasta
sus pechos, que apret con fuerza. Julia
inspir hondo, sin moverse un pice.
Ven aqu, pidi abriendo la puerta de

otra habitacin lateral. Era un cuarto


grande con las paredes oscuras en el que
haba una gran equis de madera con
grilletes plateados a la altura de las
manos, y una cama redonda forrada de
cuero rojo sobre la que haba una fusta
de pelo. El miedo que sinti debi
reflejarse en su rostro, pues Irina se
apresur a tranquilizarla.
No te preocupes, no te har dao,
no a menos que me obligues a hacerlo.
No voy a resistirme, no es
necesario que
S que lo es, lo es para m
advirti con una sonrisa, llevndola
hasta la estructura de madera. Con
parsimonia peg su espalda a esta y

ascendi con delicadeza su brazo hasta


el grillete de plata, que cerr en torno a
su mueca, repitiendo la operacin con
la otra y con ambos tobillos. Las manos,
en su regreso recorrieron su cuerpo
detenindose de nuevo en sus pechos.
Ni te imaginas cmo me ponen tus
tetas dijo apretndolas entre los
dedos por encima de la ropa. Se alej
caminando hacia un mueble alto sobre el
que haba un equipo de msica y
presion el botn de encendido.
Stars fly with me, fly with me.
La voz de Frank Sinatra inund la
habitacin, el volumen no era demasiado
alto, lo suficiente para mecer el
ambiente. Irina con los ojos cerrados

balance la cabeza, disfrutando con la


cancin, gir sobre s misma como si
repitiese una coreografa de baile
aprendida y danz meciendo las caderas
hasta detenerse ante ella. La mir con
una sonrisa en los labios y comenz a
abrir uno a uno los botones del vestido,
despacio, con deleite, hasta la mitad.
Pase sus manos por su vientre, por
las copas del sostn de encaje, y
metiendo un dedo por estas las baj,
dejando sus senos al descubierto.
Son preciosas, y son mas, solo
mas.
Lami sus pezones, recrendose,
paladendolos, mientras Julia trataba de
llevar su mente a cualquier otro lugar.

Pens en la casa en la playa de la que


Austin le haba hablado, imaginaba el
porche de madera blanca, frente al mar,
la arena dorada hacindole cosquillas
bajo los pies
La hermana del shef se sac la
camiseta y roz sus pechos con los
suyos.
El mar, el mar seguro que era muy
azul, casi poda or el murmullo lejano
de las olas. Un horizonte despejado, con
las gaviotas sobrevolando su cabeza, y
la risa de Austin como msica de fondo,
su maravillosa risa envolvindolo todo
mientras corra tras Candi por las
pequeas dunas de arena en una idlica
estampa.

Las manos de Irina se introdujeron


en su ropa interior, palpando su pubis.
Resistira. Lo hara por Austin, por
Candi, por Farah y Christine, por la
seguridad de todos ellos, pero tambin
por el bien de todas las mujeres, porque
aquella organizacin compuesta por
asesinos y violadores cayese de una vez
y para siempre.
Irina se arrodill entre sus piernas,
lamiendo la lnea de su ombligo hasta
llegar a su sexo, en el que hundi el
rostro con ferocidad.
Sinti cmo recorra su intimidad
con la lengua an por encima de las
bragas de encaje. Las hizo a un lado y
entonces percibi el roce de sus labios

presionando su sexo, lamindolo,


succionndolo, tratando de colarse en su
interior.
Rompi a llorar.
No se movi, se mantuvo quieta
como se haba jurado a s misma que
hara, permitira que tomase de ella lo
que tanto ansiaba, pero no poda
contener el torrente de lgrimas que
recorra sus mejillas, derramndose
sobre su pecho, sobre su vientre.
Irina, a pesar de estar concentrada
en saborear las mieles de su cuerpo, oy
su llanto y alz el rostro para mirarla.
Ests llorando? Ests llorando,
maldita puta? Te estoy tratando con
delicadeza, estoy intentando ser

cuidadosa, y as me lo pagas? Quieres


llorar?, es eso? Yo te ensear lo que
es llorar de verdad.
No, no por favor, Irina,
perdname.
Ya te lo dije, no habr una nueva
oportunidad. Despus de que mis
hombres hayan acabado contigo,
suplicars que sea mi lengua la que se
meta en tu coo.
No, por favor, lo siento, de
verdad rogaba atada a aquella
equis de madera.

Pero no haba vuelta atrs. Irina


sali de la habitacin como alma que

lleva el diablo dejndola sola, estaba


furiosa. La msica de Sinatra continuaba
sonando por los altavoces, aquella voz
melanclica y rota que pareca
compadecerse de ella. Tir de las
argollas que sujetaban sus muecas,
pero era intil, jams lograra liberarse.
La mujer regres un instante despus,
acompaada de Besnik, que la devor
con la mirada de un buitre que observa a
la res moribunda, ansioso por asestarle
su ataque.
Sinti terror, autntico pavor. No,
Besnik no, el pelirrojo se cobrara
gustoso cada uno de los golpes que le
haba propinado en la habitacin,
cuando trataba de abusar de Farah. Pero

no vena solo, le siguieron Demyan y,


para su horror, Austin.

Ahora vamos a ensearte a


respetar a tu duea, puta. Besnik,
tmala, es tuya dijo dirigindole una
mirada a este y sentndose en su cama,
dispuesta a disfrutar del espectculo.
El aludido dio un paso hacia ella.
Los ojos de Julia buscaron a Austin, su
expresin hablaba por l, apretaba los
puos, y divida su atencin entre la
espalda del pelirrojo y ella. Pudo leer
en sus ojos que todo haba acabado,
jams permitira que la tocase.

El SEAL se agach, llevando una


mano al pual que llevaba escondido en
su bota, dispuesto a arrojarlo contra la
nuca de Besnik con la precisin de un
lanzacuchillos del circo. Pero Demyan
estaba a su espalda y saba que podra
volarle la tapa de los sesos antes de
sacarlo de la bota.
Se debata entre la angustia de verla
all, atada, sometida, y el temor a ser
incapaz de rescatarla sana y salva dadas
las circunstancias.
Que lo haga el nuevo sugiri
Demyan en ruso, sorprendindole,
capturando la atencin de todos.
Queras probar su lealtad, pues que sea

l quien d una leccin a esa perra.


El pelirrojo le observ con recelo al
no entenderle, saba que cuando ese
estpido ruso e Irina hablaban en su
idioma era para evitar que les
entendiese. Prosigui caminando hacia
Julia.
Djala, Besnik le orden ella
en albans.
Pero, seora, por qu?
pregunt este temiendo que su fiesta
hubiese acabado antes de empezar.
Demyan tiene razn, t eres
demasiado bruto y no quiero que
estropees ni sus tetas ni su coo le
dedic. T, Vadim, tmala como un
pequeo regalo de bienvenida rio.

Los
dems
disfrutaremos
del
espectculo.
Gracias, seora respondi
Parker en ruso. l no haba entendido la
conversacin entre Irina y Besnik, pero
tampoco lo necesitaba para darse cuenta
de que al pelirrojo no le haba sentado
nada bien el cambio de planes. Camin
hacia ella, dando la espalda al resto de
los presentes.
Lo cierto es que Besnik y yo
tenemos que solucionar un par de
asuntos antes de la llegada de los messrs
advirti Demyan en albans para que
el lugarteniente de Borko Lvedev
pudiese entenderle.
Yo me quedo se neg este.

Las palabras de Demyan y las


posteriores indicaciones de Irina, fuera
lo que fuese lo que haban hablado entre
s, haban provocado que fuese Austin y
no el malnacido de Besnik el encargado
de ultrajarla. Julia mir al agente
encubierto y este se toc el arma que
portaba al cinto en un claro gesto de
advertencia, su amenaza segua en pie.
Al enfrentar los ojos del SEAL, supo
que no soportara aquello, que no sera
capaz de fingir que la violaba ante todos
ellos.
Hazlo dibuj con sus labios,
consciente de que solo l poda verla.

Austin hizo un pequeo gesto de


negacin con la cabeza cuando estuvo
frente a ella.
Hazlo,
por
favor,
puedo
soportarlo rog cuando le tuvo muy
cerca, contemplando de reojo cmo
Demyan tiraba con suavidad del mango
de su pistola.
Cierra los ojos y olvida dnde
estamos susurr l, enterrando el
rostro en su pelo.
Qu le has dicho? pregunt
Irina en ruso, incorporndose de la cama
con curiosidad. Por suerte, la msica
que los envolva impeda que le oyese
con claridad.
Que se prepare para conocer a un

hombre de verdad respondi el falso


Vadim en el mismo idioma.
Julia apart el rostro evitando su
boca, pero sus labios se posaron en el
cuello que l lami en sentido
ascendente, detenindose en el lbulo de
la oreja, a la vez que sus manos la
rodeaban por la cintura, y se colaban
por las braguitas para apoderarse de sus
nalgas redondas y prietas.
Djame en paz, aprtate de m
grit con los ojos cerrados, fingiendo
que quera que lo hiciese cuando en
realidad quera sentir cmo sus manos la
sostenan contra su cuerpo, cmo su
lengua recorra su garganta, estaba
comenzando a excitarla.

Imagin que se hallaban en cualquier


otro lugar. En un lugar en el que tan solo
existan el cuerpo de Austin y el suyo,
que despertaba a cada caricia, a cada
roce de este.
Sinti el enloquecedor tacto de su
lengua sobre los pechos, la barba de un
par de das sobre los pezones enhiestos,
encendiendo cada milmetro de su
dermis. Cmo los succionaba y liberaba
apasionado, mientras sus manos se
dividan entre su pecho y sus nalgas.
Una punzada palpit honda en el
sexo. Y la sensacin de vaco se hizo
casi dolorosa, estaba preparada para
recibirle, le necesitaba en su interior, le
deseaba dentro, llenndola de sus ser,

acariciando los resortes que solo l


saba tocar.

Verla de aquel modo, atada a aquella


estructura, medio desnuda y expuesta, le
haba roto el corazn. En el primer par
de segundos haba calculado cmo
cortarle el cuello a Irina y reventar a
Besnik antes de que este lograse sacar
su arma. Pero a Demyan, a su espalda,
no habra podido matarle antes de que,
si cumpla su amenaza, le disparase a l
o a Julia. O a ambos. Todo dependera
de la rapidez del italiano. Estaba
decidido a jugrsela cuando, hbilmente,
este haba sugerido que fuese l quien la

tomase. No tena otra opcin, rodeado


de dos hombres armados y una mujer
casi tan peligrosa como ellos. O al
menos aquella era la opcin de menor
riesgo para Julia.
Y, sin embargo, en ese momento,
mientras
saboreaba
su
cuello,
reconociendo el tacto suave y sedoso de
su dermis, el aroma a azahar que
perciba en su piel, no pudo evitar que
su
masculinidad
se
erigiese
desvergonzada, aunque a su espalda
tuviese a una parte de la cpula de los
DiHe observndolos, porque en el
momento en el que prob su boca el
resto del mundo pareci haberse
esfumado. La ereccin en sus pantalones

dola. Haca demasiados das que no se


adentraba en su cuerpo, que no tomaba
de ella el xtasis ms puro que haba
experimentado en toda su vida. La
deseaba, deseaba hundirse en su carne
sin ms prembulos.
Desaboton su pantaln y abri la
cremallera, liberando su sexo, que,
como un len enjaulado, se revel
enhiesto, golpendola en el vientre. Sus
manos se asieron a sus pechos y su boca
los lami, borrando de ellos cualquier
rastro de aquella mujer que haba
intentado ultrajarla, ahora eran suyos,
solo suyos, encendidos, enrojecidos por
el deseo.
Se situ entre sus piernas, que ella

apretaba fingiendo oponer resistencia, y


sostuvo su sexo entre las manos
aproximndolo lentamente al suyo,
haciendo a un lado la ropa interior para
evitar desprenderla de ella.
Fue al sentir aquella palpable
humedad que reflejaba su deseo, cuando
las ganas de su cuerpo le llevaron a
perder la razn y la penetr con mpetu,
hasta el final, en un golpe seco y
decidido contra la estructura de madera.
A la vez que esconda el rostro en su
pelo inspirando el maravilloso olor de
la piel bajo su oreja.
Si el cielo exista deba ser algo muy
parecido a hacerle el amor a Julia.
Aceler sus movimientos, estaba tan

excitado que podra correrse en solo un


segundo, ella gimi en su odo, fue un
lamento gutural, nacido de las entraas
de su deseo. Percibi las contracciones
de su vagina presionando su sexo. Julia
haba alcanzado el clmax y caa en
picado desde la cima de la montaa
rusa.
Murdeme, murdeme para no
gritar le pidi en un susurro al odo y
ella lo obedeci, mordindole en el
hombro con fuerza.
Joder, la muy puta se va a correr y
todo oy exclamar a Besnik en
espaol a su espalda, mientras tambin
l se corra, liberando todo aquel deseo
contenido en su interior. Sinti ganas de

girarse y arrancarle la cabeza de raz


por atreverse a mancillar ese momento.
Por suerte ella no le oy.
Vmonos de una vez, Besnik,
quiero que me ayudes a clasificar a las
chicas, los messrs estn a punto de
llegar pidi Demyan en albans.
No me voy.
Vamos, ya podrs matarte a pajas
en tu cuarto despus chasc con sarna
y el pelirrojo ofendido se volvi hacia
l.
Siempre con las putas prisas.
Ambos hombres abandonaron la
habitacin sin que Julia lo percibiese.
En aquel momento solo poda sentir,
sentir el sexo de Austin hondo entre sus

piernas, el poderossimo orgasmo que la


haba sacudido como un tsunami, la paz
momentnea que aquel sexo espectacular
le haba concedido. Solt su mordida.
Abri los ojos, y se top con su mirada
azul, su sonrisa y la herida que acababa
de producirle en el hombro. Su mordida
se perciba con claridad, la sangre
manchaba su camiseta blanca, pero l
pareca no percibir dolor alguno.
Se desliz despacio fuera de su
interior y pudo sentir el calor de la
esencia que descenda por sus muslos.
Veo que mi pequea salvaje te ha
mordido percibi divertida en ruso
Irina desde la cama, ambos la miraron,
estaba semidesnuda, recostada sobre la

superficie de cuero, con una mano


metida en la entrepierna bajo el pantaln
vaquero, paseando los dedos por su
sexo. Sus mejillas estaban enrojecidas y
su respiracin acelerada. Espero que
te haya gustado, puta, porque cada da
ser uno diferente si vuelves a
rechazarme advirti en espaol para
que pudiese entenderla, incorporndose,
caminando hacia ellos y pasendose sin
pudor alguno.
No lo har.
Eso espero dijo al acercarse a
la puerta de la habitacin. T, ve a
curarte ese mordisco exigi al falso
Vadim. Skolanski llam a otro de
sus esbirros al interior de la habitacin

. Viglala mientras se viste.


Permanecers en el stano hasta que
decida darte otra oportunidad, y ten por
seguro, mi pequea salvaje, que esta
vez s ser la ltima.

29
Soy yo

Uno de aquellos hombres a los que


haba visto en la entrada de la
habitacin la condujo hasta el stano del
castillo. Recorriendo un camino que no
conoca, sigui sus pasos sin decir una
sola palabra y llegaron a lo que parecan
unas mazmorras de la antigua Edad
Media.
Julia no poda dar crdito a que

Dardan Sokolov se hubiese molestado


en recrear algo as, deba verse a s
mismo como un rey de la antigedad, un
tirano que disfrutaba con el sufrimiento
de sus prisioneras.
Recorri el pasillo, descubriendo
grupos de cinco o seis mujeres en cada
una de las celdas que haba a ambos
lados. Enseguida se dio cuenta de que el
que haba visto aquella maana no era el
primer cargamento de chicas que llegaba
al castillo. Algunas permanecan en
silencio y otras gritaban a su paso
palabras que no poda entender. Al
llegar al final del corredor, su guardin
la encerr en una celda vaca.
La piedra se mostraba desnuda y el

suelo estaba cubierto de paja; no ni


siquiera tena un simple vter. Quedaba
clara la intencin de Sokolov y los
suyos de humillarlas, de hacerlas sentir
como animales. Como haba hecho con
Sophie, a quien incluso haba pretendido
arrebatar el nombre.
Malditos cien veces, todos ellos.
Tom asiento en el reborde de una
de las piedras que sobresala de la
pared y sinti la humedad en sus
braguitas.
Nunca haba experimentado antes un
sexo como aquel. Haba sido salvaje,
descarnado, peligroso, pero a la vez
bestial. Jams podra haber imaginado
que llegara a tener un orgasmo

semejante en aquella situacin.


Su amiga Berta no la creera si se lo
contase. Casi poda orla en el interior
de su cabeza, diciendo algo como:
Julita, si tu Americano es capaz de
arrancarte un polvazo en esa situacin, y
con gente mirando, csate con l, porque
la tiene que tener de oro.
Sonri al pensar en ella. Tena tantas
ganas de verla de verlos a ella y a su
hermano, de abrazarlos, darles un beso y
or sus voces. Extraaba su vida, pero
sobre todo los extraaba a ellos dos.
Seguiran juntos? O todo aquello les
habra influido para mal?
Oy un ruido a su espalda, se volvi
y comprob que provena de la nica

ventana que posea la celda, pero estaba


demasiado alta para poder alcanzarla y
asomarse al exterior. Sin embargo,
poda reconocer el sonido, eran coches,
varios.
Pens que deba tratarse de los
messrs que comenzaban a llegar al
castillo para la reunin que se
celebrara al da siguiente. Y todas
aquellas chicas que estaban all
encerradas seran las encargadas de
cumplir sus ms bajos deseos.
Apenas haba tenido tiempo de
verlas, pero por su aspecto y su actitud,
estaba segura de que no se trataba de
prostitutas. Adems, si lo fuesen, no
tendra sentido encerrarlas en un lugar

como aquel. No poda verlas, aunque s


orlas, algunas lloraban, otras hablaban
entre s, otras tan solo deban guardar
silencio.
Solo un da ms. Tan solo deba
aguantar un da ms y aquella pesadilla
acabara. En cuanto Sokolov posase sus
pies en el castillo y la operacin que
haba preparada para detenerle se
desencadenase sobre ellos. O eso
esperaba.
Los minutos transcurran despacio,
encerrada en aquella celda, pero la luz
del sol an se colaba con fuerza por la
diminuta ventana. Deban haber
transcurrido un par de horas cuando se
produjo un silencio sepulcral, alguien

haba atravesado la puerta de hierro que


daba acceso a la galera y la recorra
con paso decidido.
Se incorpor y cruz los dedos
rogando a todos los santos del cielo que
fuese Austin.
Los ojos castaos del pelirrojo la
recorrieron de pies a cabeza,
materializando la peor de sus pesadillas.
Traa algo en las manos a su espalda, no
poda verlo, pero estaba convencida de
que no era nada bueno.
Hola, zorra. Te alegras de
verme? pregunt con una sonrisa que
dejaba al descubierto sus repugnantes
dientes amarillentos. Le mostr lo que
ocultaba: un manojo de llaves. Las

llaves de las celdas de aquella galera.


No poda creerlo. No poda ser
cierto. Y, sin embargo, all estaba,
abriendo la verja de su celda.
No me esperabas? Me has puesto
muy cachondo ah arriba. He visto cmo
dejabas que ese tipo te follara, fingas
resistirte, pero a m no me engaas, yo
s cmo se resiste de verdad una mujer.
Y ahora quiero lo mismo, quiero que te
abras de piernas para m.
Hay que ser demasiado escoria y
desgraciado para forzar a una mujer.
No tena escapatoria, no haba modo de
salir de aquella situacin. El pelirrojo al
fin iba a cumplir su deseo de violarla,
pero no pensaba callarse, se resistira,

lo hara con todas sus fuerzas. No haba


sido capaz de corresponder a los deseos
de Irina, y mucho menos iba a consentir
que aquel maldito desgraciado la tomase
sin oponer resistencia.
Vaya, veo que la fiera saca las
uas, es que yo no te gusto? pregunt
sin borrar la sonrisa, pues al parecer le
satisfaca su negativa. Dio un paso hacia
ella, que se movi, tratando de
esquivarle.
Quiz,
si
era
lo
suficientemente
rpida,
pudiese
empujarle y salir corriendo, la cancela a
su espalda estaba solo entornada, no la
haba cerrado.
Socorro! Socorro! grit con la
esperanza de que alguno de los hombres

de Irina tuviese rdenes de no permitir


que la tocase. Pero no era as. Nadie
acudira en su ayuda aunque la oyesen.
Sin embargo, sus gritos provocaron que,
sin ms dilacin, se abalanzase sobre
ella y la tirara al suelo.
El pesado cuerpo de aquel ser
despreciable cay sobre el suyo,
presionndola, el olor del heno que
saltaba por los aires la invadi mientras
forcejeaba. Besnik tir del vestido,
provocando que saltasen los botones, y
se coloc a horcajadas encima de su
cuerpo.
Malnacido, hijo de puta!
Estate quieta o ser peor
advirti apretndole la boca con una

mano que ella mordi rpidamente.


Besnik tir de ella, tratando de liberarla,
sin embargo su presa era firme.
La golpe, recibi un puetazo en el
lateral derecho de la cara tan fuerte que
se sinti mareada, y comenzaron a
pitarle los odos. Solt su mordida,
desconcertada por el impacto. La cabeza
le daba vueltas. Su cuerpo qued laxo,
sin energa. Momento que fue
aprovechado por el pelirrojo para tirar
de sus bragas, bajndoselas hasta las
rodillas y concentrndose entonces en
soltar su cinturn mientras la imagen
comenzaba a aclararse en las retinas de
Julia.
Vio sangre. Sangre que le salpic en

el rostro. Y en mitad de aquel horror, los


ojos de Austin, sus magnficos iris casi
plateados que la hicieron sentir a salvo.
Vamos, vamos, cario, levntate.
Nos marchamos de aqu pidi
ofrecindole su mano para incorporarse.
Julia lo hizo, an algo mareada, y se
subi las bragas. Ests bien?
S, s, algo conmocionada, me ha
dado un buen golpe en la cabeza
balbuci focalizando su atencin en el
cuerpo de su atacante, que an se
convulsionaba en el suelo con la
garganta abierta en dos, empapando toda
la paja de rojo. Parker apret la
mandbula con rabia observando aquella
escoria, le gustara poder matarlo otra

vez, una y mil veces, por haber osado


tocarla.
Eres capaz de caminar?
S, s. Estoy bien.
Vmonos, entonces.
Pero ya est todo? Han venido
los?
No, a la mierda la misin. Vi a
ese desgraciado desde la planta superior
cruzar tras las grandes escaleras y supe
que vendra a atacarte, por desgracia no
me he equivocado. He venido a toda
velocidad para tratar de interceptarlo,
pero no ha sido suficiente.
Lo ha sido, no ha conseguido lo
que pretenda.
La abraz, apretndola contra su

pecho un instante. Julia le mir a los


ojos y pudo ver la emocin que se
esconda bajo su aparente fiereza.
Vamos, nos largamos, busquemos
a Candela y nos marchamos de aqu.
Toma dijo, sacando un arma que
portaba escondida a la espalda.
Qu? Yo no he disparado en mi
vida.
Solo tienes que sujetarla firme,
quitar el seguro, apuntar y apretar el
gatillo. As. Realiz los movimientos
ante sus ojos. Julia la sostuvo con la
seguridad de que su rpida explicacin
no haba servido de mucho. Vamos.
Enfilaron el pasillo central.
Y estas chicas? No las

liberamos?
A estas chicas las liberar la
Interpol, en cuanto se enteren de que nos
hemos largado, actuarn.
Pero y si cuando lleguen ya es
demasiado tarde?
No hay tiempo de buscar las
llaves. Adnde vas? pregunt cuando
ella se volvi corriendo hasta su celda.
No pudo evitar mirar a los ojos castaos
del moribundo Besnik mientras le
registraba los bolsillos, hallando el
manojo de llaves. El pelirrojo dej de
moverse, y Julia le cerr los prpados
en un ltimo acto de piedad para con
alguien que jams la haba tenido con
sus vctimas.

Las tengo advirti regresando a


su lado y entregndoselas. Parker tom
el manojo y lo arroj a una de las
celdas, el grupo de cinco o seis chicas
se revolucionaron buscando la llave a su
libertad.
Agarr su mano y tir de ella hacia
la entrada. En el suelo yacan dos
vigilantes muertos por la misma arma
blanca con la que haba arrebatado la
vida al pelirrojo.
Accedieron a la escalera rectangular
que ascenda hasta el piso superior.
Entonces abri la puerta que conectaba
con la parte anterior de la escalera
principal, pidi que le aguardase un
instante y se asom a la vuelta de la

esquina, tratando de calcular el modo de


llegar hasta el pasillo lateral en el que
se hallaba la habitacin donde
permanecan las nias, evitando al par
de guardias que custodiaban el gran hall
de acceso a la escalera principal.
Ambos permanecan justo donde
imaginaba. Regres junto a Julia, que se
haba agazapado entre unos sillones
junto a la puerta de acceso al stano.
Escchame, voy a ocuparme de
esos tipos, en cuanto lo haga, sal
corriendo hasta la habitacin y trata de
abrir la puerta. S que est cerrada, pero
guardan la llave en el pequeo jarrn
que hay sobre la mesita a la derecha de
la puerta. Yo esperar vigilando la

entrada al pasillo, en cuanto tengas las


nias, saldremos por all indic
apuntando hacia un portn de madera
situado en el lateral derecho del gran
hall. Comunica con las estancias de
servicio, en el almacn hay una puerta
trasera por la que podemos huir hacia
las montaas explicaba reconociendo
su expresin de terror. Todo va a salir
bien, cario, confa en m.
Lo hago, ciegamente. Sinti su
beso en los labios, un beso que la
llenaba de energa, de seguridad, y de la
certeza de que todo saldra bien, tal y
como le haba dicho.
Vamos, nena, a por ellos.
Parker camin directo hacia uno de

los vigilantes de la escalera principal,


fuertemente armado, y le dirigi unas
palabras en ruso. Tanto Irina como
Dardan se encargaban de que su guardia
personal solo hablase ruso, a excepcin
de Demyan, al que utilizaban de
intrprete en multitud de ocasiones por
su manejo de varios idiomas, para evitar
que el servicio y la mayora de messrs
entendiese sus rdenes.
Besnik dice que me acompaes a
sacar a un par de chicas muertas.
No puedo, busca a otro, tenemos
rdenes de no movernos de aqu
advirti este mirando a su compaero
que los escuchaba con atencin.
Como queris. Solo soy el

mensajero, pero el pelirrojo est muy


cabreado, y l es la mano derecha de
Lvedev apunt. Lvedev a su vez era
uno de los cabecillas preferidos de
Dardan Sokolov, y tiene prisa. Ser
solo un momento.
Ve t, Yerik.
Ese hijo de puta, cada vez que
baja se carga a un par de ellas, a este
ritmo se quedar alguno de los messrs
sin su zorra. Cmo se nota que no es l
quien tiene que cavar los hoyos despus
respondi el joven alto del lado
opuesto de la escalera.
No te quejes, que despus alguna
putita caer de recompensa rio el
otro.

El tal Yerik le acompa hasta la


parte trasera de la escalera, y en cuanto
cruz ante l, recibi una pualada en el
corazn, en un sabio movimiento
horizontal, entre las costillas, fue tan
rpido que no tuvo tiempo de darse
cuenta de que mora. Le tap la boca
para evitar que hiciese ruido alguno y le
desliz con cuidado por las escaleras.
Despus camin hacia el otro con sigilo
y le cort la garganta a la vez que
tambin
silenciaba
sus
labios,
llevndole al mismo lugar para esconder
su cadver.
Acudi entonces a por Julia, quien
haba observado toda la escena desde su
posicin, oculta entre los sillones.

Estaba impresionada por su modo


autmata de actuar, por su frialdad, por
la ejecucin y la total ausencia de
sentimientos que haba mostrado al
acabar con la vida de aquellos hombres.
Parker pudo leerlo en sus ojos. Su
desconcierto. Su miedo. No deba
olvidar que era una civil, que no estaba
acostumbrada a situaciones semejantes,
que haba llevado una vida normal.
Tema que le creyese un monstruo,
similar a aquellos a los que acababa de
eliminar.
Eh, tranquila, soy yo Tirando
de su mano hacia su cuerpo la abraz y
la bes en la frente. Ella le apret con
energa, hundiendo el rostro en su pecho,

lo que le hizo sentir reconfortado.


Siento que tengas que ver esto, lo siento
de veras, pero no hay otro modo de
hacerlo sin hacer ruido. Perdname.
No hay nada que perdonar. Estoy
bien, tranquilo minti. No estaba bien,
en absoluto, estaba muerta de miedo. Y
no porque aquellos hombres no
mereciesen la muerte, claro que s; eran
muchas las mujeres y nios cuyas vidas
haban destrozado, pero la impresionaba
la capacidad de Austin de hacerlo sin el
menor remordimiento.
Corri hacia el pasillo que
conectaba con la habitacin de las nias
mientras l vigilaba la retaguardia, y
abri la puerta dispuesta a recorrerlo a

toda velocidad para liberarlas.


Pero entonces se top de frente con
Marija, que regresaba de conducir a las
nias a la habitacin tras el almuerzo.
La mujer abri los ojos como platos
al descubrirla al otro lado de la puerta y
comenz a gritar. Julia le hizo seales
para que se callase, pero esta corra
hacia ella como si pensase atacarla, la
apunt con el arma y entonces se detuvo
y guard silencio con las manos en alto.
Gir el rostro sin dejar de apuntarla,
buscando a Austin con los ojos, no saba
qu deba hacer, y le vio, luchando a
puetazos con otro de los hombres de
Sokolov que los haba descubierto. El
SEAL lo lanz contra un enorme jarrn

chino que se parti en mil ruidosos


pedazos en mitad de aquel gran
recibidor.
Varias de las chicas que haban
logrado escapar cruzaron corriendo por
el recibidor, tres tiros las hicieron caer
en el acto, otras dos regresaron entre
gritos sobre sus pasos en direccin a las
escaleras del stano. Los ojos de todos
se dirigieron al lugar desde el que
haban surgido los disparos. Desde la
balaustrada de la inmensa escalera
principal Irina Sokolov les contemplaba
con la mandbula apretada, la rabia
ensombreca sus ojos claros.
Suelta esa pistola o le reviento la
cabeza a ese traidor la amenaz

apuntndole, su puntera haba quedado


clara, haba tres cadveres de las chicas
en el suelo. Demyan, Luka, Misha
traedme al traidor! Y encerrad a las
putas!
Los tres hombres bajaron la escalera
a toda velocidad, apuntndole con sus
armas. Trat de dar un paso hacia Julia,
recogi el arma que haba rodado en
mitad de la pelea y trat de apuntar a
Irina, pero esta haba desaparecido.
Sultala o le volamos la cabeza a
la chica advirti Demyan apuntndole
con su Tokarev, y, sealndola a ella a
la que apuntaba decidido otro de sus
hombres. Se tom un segundo antes de
decidir qu hara. Si hubiese estado solo

habra disparado, estaba convencido. Un


SEAL nunca permitira ser capturado
como prisionero, prefera morir a ser
utilizado para obtener informacin por
parte del enemigo.
No, espera pidi alzando el
arma en la mano para despus posarla
en el suelo despacio.
Dale una patada.
Lo hizo y en ese momento los otros
dos hombres le atraparon.
T tambin orden Demyan a
Julia. Y esta hizo lo propio, siendo
sujetada con rapidez por otro de los
hombres de Sokolov que haba
descendido a toda velocidad las
escaleras acompaado de Irina. Otros

cinco hombres aparecieron en la


habitacin
desde
el
exterior
probablemente avisados por la hermana
del shef.
Llevaos a ese desgraciado al
garaje y atadle, voy a ensearle lo que
les pasa a los traidores. Y t, maldita
puta, voy a encargarme de ti, claro que
lo har, en cuanto me entere de qu est
pasando aqu le espet Irina
comenzando a bajar la escalera,
mirndola con fiereza en la distancia.
Llevadla abajo y encerradla.

30
Por ti

Los hombres de Irina la arrojaron


dentro de otra de las celdas a pesar de
su frrea resistencia, y encerraron a las
dos chicas de la primera celda que
haban escapado de los disparos de la
hermana del shef. Por la violencia que
emplearon con ellas, golpendolas con
sus puos, patendolas, como si tan solo
fuesen fardos, se temi lo peor. Esto la

hizo darse cuenta una vez ms de que


todos y cada uno de aquellos hombres
que haban unido sus vidas a las de
Dardan Sokolov eran seres tan
despiadados como l mismo.
Despus sacaron el cuerpo inerte de
Besnik a rastras y observndolo, con el
rostro desencajado y la garganta abierta,
deslizndose por el suelo como el
gusano que haba sido, se dio cuenta de
que no albergaba el menor sentimiento
de lstima por l. No lo mereca, por
todo lo que haba hecho a las mujeres de
las que haba abusado, por lo que le
hubiese hecho a ella misma.
Se sent sobre la paja y permiti que
las lgrimas que escocan en sus ojos

fluyesen al fin por sus mejillas, ahora


que ninguno de aquellos monstruos
poda verla. Llor con la espalda
apoyada en la pared de piedra, y el
rostro hundido entre las manos.
Qu iba a ser de Austin ahora? Iban
a matarle, sin duda, y lo haran del modo
en el que ms sufrimiento padeciese, sin
que nadie moviese un solo dedo para
evitarlo. Demyan no lo hara, al
contrario, deba estar furioso.
No poda permanecer encerrada
mientras le hacan dao. Necesitaba
salir de all. Tena que acudir en su
ayuda.
En su mente repas todas las
posibilidades: y si trataba de hablar

con Irina? Y si intentaba negociar de


algn modo su liberacin a cambio de lo
que saba, de advertirla de la
intervencin de la Interpol? No poda
hacer algo as. No poda. Esa gente
mereca que los capturasen y, por el
bienestar de tantas mujeres, que fuesen
apartados de la circulacin.
Pero si lo haca, de qu servira?
Con casi total probabilidad hara que
los matasen una vez que les hubiese
dicho todo eso. Al menos, si guardaba
silencio, Candela estara a salvo y sera
rescatada por las fuerzas de la Interpol
en tan solo veinticuatro horas. Al menos
ella escapara con vida de aquel
infierno.

No poda dejar de pensar en l y en


las palabras de Irina: Llevad a ese
desgraciado al garaje y atadle, voy a
ensearle lo que les pasa a los
traidores.
Camin hacia la puerta de la celda y
le dio una patada, sin que las barras de
hierro se resintieran lo ms mnimo.
La noche caa en el exterior del
castillo. Poda ver luces de faros de
automviles moverse a travs de la
ventana de las celdas de enfrente, en las
que se apretaban al menos dos docenas
de muchachas que la observaban con
curiosidad.
No cesaban de llegar vehculos al
castillo. Sin duda, aquella reunin sera

un encuentro muy importante para la


organizacin. Lo que lo converta en una
misin de vital importancia para la
polica europea, para Demyan, o como
quiera que se llamase en realidad.
Los minutos transcurran despacio, o
quiz era la desesperacin la que le
haca pensar que el tiempo se haba
detenido. La angustia de no saber qu
estaba sucediendo, de desconocer si
Austin estaba bien o no, de si Dardan
habra regresado y deba temer por
Candela.
La oscuridad era total cuando
regresaron a buscarla. Dos hombres
armados prendieron las luces halgenas
de la galera y abrieron la celda. Uno de

ellos la agarr del brazo y tir de ella


hasta el exterior.
Sin decir una palabra la condujeron
hasta una habitacin en la zona posterior
de la planta baja y atraves la puerta de
madera, aterrorizada por lo que podra
encontrar en su interior. Era una especie
de garaje inmenso, sin ventanas, en el
que haba varios vehculos estacionados
que le impedan distinguir el final de la
gran nave.
Caminaron entre los coches: un
Ferrari, un Rolls Royce, un par de
Mercedes Distingui incluso una
pequea embarcacin al fondo, tambin
un tractor y maquinaria de labranza, tras
la cual haba una gran puerta metlica.

Todos sus temores se materializaron


en mitad de aquella inmensa habitacin
de suelo sin pavimentar. Austin, con la
cabeza hundida contra el pecho y el
cabello rubio empapado de sangre,
permaneca inconsciente atado a una
silla. Lo que quedaba de su camiseta
estaba hecha jirones, colgaba de su
cintura bajo el torso al descubierto
desdibujado
de
heridas.
Haba
profundos cortes en su hombro y sobre
su pectoral derecho, que luca la piel
abierta en dos como una cremallera, y
quemaduras provocadas por hierros
candentes en su abdomen.
Oh, Dios mo, qu le habis
hecho? solloz, y trat de correr hacia

l, pero su guardin se lo impidi,


sujetndola con firmeza. Julia se
resisti, golpendole en la mano
insistentemente tratando de que la
liberase. Sultame, sultame!
Tranquila, no est muerto, no
todava advirti Irina con una gran
sonrisa. Julia la mir, tambin a
Demyan, ambos permanecan de pie, a
escasos metros de l. El agente
encubierto rehuy sus ojos como si le
avergonzase lo que haba hecho.
A su lado haba dos hombres ms,
uno de ellos cubra sus puos sangrantes
en tela, otro examinaba las herramientas
que haba extendidas sobre una pequea
mesita de hierro, las mismas que haba

utilizado para torturarle, esperando


rdenes. Aquella especie de garaje era
un autntico centro de tortura, estaba
segura de que no era la primera vez que
la hermana del shef lo utilizaba con esos
fines.
Despertadle pidi a uno de
ellos, este le arroj un cubo de agua y
entonces Austin comenz a reaccionar, a
agitar levemente la cabeza a uno y otro
lado. Soltadla orden, y entonces
Julia corri hasta l, abrazndole con
cuidado.
Tena el rostro desfigurado por los
golpes, ambas cejas estaban rotas,
tambin sus labios, amoratados,
hinchados. Las contusiones tean de

morado sus mejillas.


Qu te han hecho?
Tranquila, no dejes que un poco
de sangre te asuste, estoy bien.
Por Dios, no, no ests bien.
Necesitas
un mdico
solloz
arrodillndose en el suelo, abrazndole,
apoyando el rostro en su hombro.
Sus manos estaban atadas a ambos
lados en la silla.
Quin eres y para quin trabajas?
Responde o tu amiguita pasar por lo
mismo que t advirti Irina.
No os atrevis a tocarla. Si le
hacis dao, jams dir una palabra.
Por favor, deja que lo lleve a un
mdico y te contar todo lo que s

suplic Julia volvindose hacia Irina.


No soportaba verle de ese modo, tan
malherido, lleno de golpes y profundas
llagas. Observ la mano de Demyan,
cmo este la miraba con severidad a la
vez que sujetaba el mango de su arma,
amenazndola.
Dime quines sois y a qu
organizacin pertenecis y permitir que
te lo lleves.
No pertenecemos a ninguna
organizacin, l solo ha venido a
rescatarme.
Te crees que soy idiota?
pregunt furiosa. Camin hasta ella y la
abofete con el puo americano que
haba utilizado para golpearle. El fuerte

golpe le provoc un corte en el labio.


El SEAL tir con rabia de las
cuerdas que le sostenan tratando de
liberarse, de arrancarle los ojos por
golpear a la mujer a la que amaba.
Cualquier cosa que pudiesen hacerle a
ella le dola infinitamente ms que el
mayor de los daos que le infringiesen a
l.
No vuelvas a tocarla o me har un
collar con tus tripas, zorra advirti.
Y cmo lo hars? pregunt
agarrndola del cabello, forzndola a
caminar, apartndola de l. Irina
extendi la mano y uno de sus hombres
le entreg una daga de mango plateado
que llev hasta su cuello. Vas a

decirme ahora mismo quien eres y para


qu organizacin trabajas o le corto la
garganta.
Parker busc sus ojos. Estaba
aterrorizada. Ambos saban que confesar
ante Irina sus identidades tan solo
acelerara su muerte, provocando
adems que huyesen antes del asalto de
la Interpol.
Ves ese pual que tienes en la
mano? Te lo clavar en mitad de la sien.
Quin eres, maldito hijo de puta?
insisti tirndole del pelo a Julia, que
se mordi los labios para no gritar.
Soy el que te va a borrar esa
sonrisa de la cara para siempre
sentenci. Al or aquellas palabras Irina

la solt, arrojndola hacia Luka, otro de


sus hombres, que la sostuvo evitando
que cayese al suelo, y camin directa
hacia el hombre que la desafiaba a pesar
de permanecer atado a una silla.
Alz el pual decidida y Parker
supo que esta vez no se conformara con
provocarle uno ms de los cortes que
haba abierto en su carne. Pensaba
clavarlo hondo, en mitad del pecho, para
hacerle callar de una vez.
Estir ambas piernas, cuyas ataduras
haba logrado aflojar mientras le crean
inconsciente, la golpe en el vientre con
toda su energa, la lanz sobre Demyan,
provocando que ambos rodasen por el
suelo, y se incorpor con la silla an

atada a sus brazos.


Aprovechando el desconcierto, Julia
se gir y propin una patada en la
espinilla al tipo que la sostena con la
pistola en la sien, este se dobl de dolor
y su arma cay al suelo. La tom y
corri a toda velocidad hasta Austin,
parapetndose ante l, apuntando
directamente hacia la cabeza de Irina,
que ni siquiera haba tenido tiempo de
levantarse.
Quietos! Quietos o la mato!
grit sin dejar de apuntarla.
Parker corri contra la pared,
estrellndose intencionadamente de
espaldas contra esta, provocando que la
silla se hiciese aicos contra su cuerpo

y lo librara de su atadura.
Se puede saber qu haces?
Crees que esto os salvar? inquiri
Irina incorporndose despacio.
Dejad que nos vayamos, por
favor. Nadie tiene que morir, hoy
pidi Julia sosteniendo la pistola
temblorosa entre sus manos, consciente
de que eran muy pocas las
probabilidades que tenan de escapar de
all con vida. Cuatro hombres de Irina
los apuntaban mientras ella mantena su
posicin fija hacia la albanesa. Por
favor, dejad que nos vayamos.
Voy a volarte la tapa de los sesos,
maldita zorra dijo esta desafindola,
sacando una pistola semiautomtica que

llevaba enfundada al cinto.


Baja el arma orden Parker.
Irina retir el seguro. Baja el arma
repiti, pero la hermana del shef la alz
para apuntarla. Entonces un destello
plateado precedi a una rfaga de
disparos.
Sin saber cmo, Julia haba salido
rodando por los suelos envuelta por el
cuerpo del SEAL, que los haba
refugiado tras el chasis de un viejo
tractor.
En una centsima de segundo, Austin
haba arrojado a Irina la daga con la que
haba tratado de apualarle, clavndola
en mitad de su sien, acabando con su
miserable vida en el acto.

Una lluvia de balas haba cado


sobre ambos, lluvia que an continuaba
y que l devolva con el arma
semiautomtica
que
Julia
haba
arrebatado al miembro de los DiHe.
Ests bien, nena? Te han herido?
pregunt con la respiracin acelerada.
Haba una gran preocupacin en su
mirada azul aunque tratase de fingir que
no era as.
No, creo que no. Y a ti?
Estoy bien. Tenemos que intentar
llegar hasta la salida antes de que
lleguen ms hombres.
Crees qu Demyan estar de su
parte?
No lo s. Espero que no.

Oyeron varios disparos seguidos de


un mismo arma y despus se produjo un
sospechoso silencio. Permanecieron un
instante
inmviles,
expectantes,
aguardando acontecimientos, buscando
el mejor modo de salir de all, hasta que
un ruido les hizo saber que alguien los
sorprendera por el flanco derecho.
Baja esa pistola pidi Demyan
al SEAL, que le apuntaba con
determinacin en mitad de la sien.
Tenemos que salir de aqu cagando
leches dijo entregndole el subfusil
arrebatado a uno de los DiHe
eliminados.
Veo que has elegido bando.
Siempre hemos estado en el

mismo, pero tena que evitar esto, esto


que acaba de suceder, joder, a menos de
veinticuatro horas del final de la OP[23].
Las cosas no siempre suceden
como estaban planeadas, lo nico
importante de las OPs es que acaben
bien.
S? Pues esta no tiene pinta de
que sea as. Vamos proclam
apurndolos al or cmo comenzaban a
llegar nuevos miembros de la guardia
del shef alertados por los disparos.
Estamos jodidos.
No mientras me queden balas
dijo tratando de ponerse derecho, pero
las dos costillas que tena fisuradas no
se lo iban a poner tan fcil. Le dola

incluso respirar, aun as no rechist y se


situ
estratgicamente
sobre
la
estructura de metal.
Uno tras otro fueron cayendo al
atravesar el umbral de la habitacin, la
firme puntera del teniente Parker fue
derribndolos a todos como los bolos de
una bolera. Un disparo en la cabeza,
certero, tras otro.
Pareca que podra acabar con todos
de ese modo, hasta que cay hacia atrs
desplomado, sin conocimiento.
Est herido, el muy imbcil est
herido y no ha dicho nada clam
Demyan, palpando la pernera derecha
del pantaln empapada de sangre.
Ms hombres armados llegaban.

Julia intent rasgar el pantaln con


las manos, pero era muy resistente.
Demyan, que tena un ojo puesto en
ellos, le arroj una navaja que llevaba
en el bolsillo. Pudo al fin cortar la
prenda localizando su herida; a la altura
de medio muslo una brecha abierta por
un disparo sangraba a borbotones.
El italiano devolva el fuego sin
cesar mientras ella presionaba con
energa la herida con el pedazo de tela
de la pernera del pantaln. A la vez, con
la otra mano, le tom el pulso,
aproximadamente cien latidos por
minuto, su cuerpo comenzaba a padecer
la prdida de sangre aumentando su
frecuencia cardiaca. Tenan que salir de

all, tena que sacarle de all.


Esto no tena que haber sucedido
as, joder! maldijo el agente de la
Interpol, agachndose de nuevo entre el
metal tras vaciar el cargador del
subfusil contra el enemigo que se
parapetaba entre los coches.
Tom la Tokarev que portaba al
cinto, consciente de lo limitado de los
ocho disparos de la semiautomtica, ms
un cargador de repuesto en el bolsillo.
Diecisis balas para demasiados tipos.
Tengo que sacarle de aqu, ya! Se
est desangrando.
Sabes cuntos hombres de
Sokolov hay en el castillo con motivo de
la fiesta? Veinte de su guardia y al

menos veinte de sus messrs. Crees que


podr acabar con todos?
Pues tendrs que hacerlo. Austin,
por favor, por favor, resiste solloz,
sostenindole contra su cuerpo.
T no, espagueti, pero ellos s
proclam este con un hilo de voz,
recobrando el conocimiento por un
instante.
Entonces se oy un gran estruendo a
la vez que la pared trasera de la
habitacin volaba por los aires,
levantando una nube de metal y piedras
que lo envolvi todo, y por ella entraron
cinco hombres armados hasta los dientes
con mscaras antigs, disparando una
cortina de balas y humo hacia el

enemigo.
Una granada lanzada por Gran Oso
hizo volar por los aires el Ferrari
mientras Dragn prenda fuego con su
lanzallamas a los miembros de los DiHe
que an quedaban en pie entre los
vehculos. Halcn carg a su teniente al
hombro con ayuda de Julia despus de
colocarle su mscara de oxgeno.
La nia, no me ir de aqu sin la
nia balbuci Parker al lmite de la
conciencia.
Yo me encargar de ella Parkur,
en cuanto te deje en el halo[24].
No, yo ir a por ella advirti
Demyan.
Y las otras nias tambin, por

favor pidi Julia agarrndole del


brazo. El agente encubierto mir su
mano, sostenindole con fuerza, y una
vez ms admir la entereza y decisin
de aquella mujer. Asinti. Tom el
subfusil de uno de los hombres abatidos
y ech a correr hacia el interior del
castillo.

Las aspas del helicptero agitaban el


aire con violencia en torno a ellos
mientras aterrizaba en el exterior a la
orden de Halcn. Subieron a Parker y le
extendieron sobre el suelo cun largo
era.
Cada vez que Julia aflojaba la

presin, la prdida de sangre era


desoladora a travs de la herida.
Halcn, paramdico del equipo, prepar
un torniquete dentro del Black Hawk,
presionando con mayor eficacia los
vasos rotos.
Tenis botiqun, suero?
pregunt en ingls al SEAL que abra
una maleta verde de camuflaje cogida
con correas a la pared metlica. Sus
medios de asistencia en combate eran
muy distintos en apariencia a los que
ella sola utilizar en su da a da en la
ambulancia.
Halcn extrajo un kit hemosttico
granular de alto rendimiento para
lesiones profundas, rompi el envoltorio

de plstico verde con los dientes,


introdujo rpidamente el aplicador
dentro de la herida y mantuvo la presin
para frenar la hemorragia. Mientras,
Julia busc un suero en el maletn y
hall un Voluven al seis por ciento con
el que purg un sistema con llave de tres
vas, le coloc el compresor en el brazo
izquierdo y se prepar para canalizarle
una va con la que reponer la
hipovolemia hemorrgica que poda
llevarle a la muerte, pero sus manos
temblaban. Temblaban y temblaban,
demasiado. Halcn la observ de reojo,
l no poda apartar an sus manos de la
herida, pues haba logrado controlar el
sangrado.

Parker agarr su mueca.


Tranquila, puedes hacerlo
susurr casi sin fuerzas forzando una
sonrisa que se desvaneca por el dolor
que la presin de su compaero le
produca.
Julia se limpi las lgrimas,
carraspe, volvi a intentarlo y lo hizo:
a la primera coloc el catter y lo
conect al sistema de infusin.
Sabes? Lo primero que pens
cuando te conoc fue lo sexy que eras,
con esa barba rubia y tu cara de tipo
duro balbuci entre lgrimas; Austin
sonri complacido con sus palabras.
Pero lo segundo fue: qu buenas venas
tiene este tipo!

O sea, que lo que te enamor de


m
fueron
mis
venas
dijo
provocndole la risa. O vas a negar
que ests enamorada de m?
Sera una tontera negarlo a estas
alturas, no crees?
Dilo, quiero orlo.
Estoy enamorada de ti.
No me extraa, s que soy un tipo
irresistible jade, el dolor regresaba
multiplicado desde aquella profunda
laceracin sobre su rodilla derecha.
Tenemos que despegar Parkur, si
no te llevamos pronto al hospital no
resistirs mucho ms afirm Halcn
recordndoles que su estado era de
extrema gravedad.

No nos vamos hasta que traigan a


la nia.
Vienen dos halos ms de la
Interpol, Parkur. Aterrizarn en dos
minutos le advirto mientras ella
fijaba el suero en un gancho del techo
del helicptero.
No nos movemos, es una ord
La prdida de sangre le hizo
desfallecer.
Qu pasa? Qu pasa?
pregunt alarmada.
Ha empezado a sangrar otra vez
la inform Halcn con ambas manos
teidas del rojo fluido que le corra
hacia los codos mientras abra otro
paquete hemosttico.

Otro helicptero se posaba despacio


sobre la ladera justo frente a ellos como
Halcn haba advertido, y de este
bajaban una docena de agentes armados
que corran hacia el interior de la
propiedad.
Tenemos que irnos o
Vmonos.
Vmonos
pidi
llorando, sosteniendo su mano laxa, sin
vida. Austin, Austin, despierta por
favor.
Halcn la mir un instante mientras
daba rdenes al piloto de que despegase
a travs de su intercomunicador.
La lividez de su rostro la haca
temer que le perdera para siempre. No
responda, su pulso se haba acelerado

an ms, podra presentar un fallo


cardiaco en cualquier momento.
Tena el alma hecha pedazos, la
martirizaba pensar que no resistira el
traslado, que no sobrevivira a aquella
herida en su pierna por la que se le
escapaba la vida a borbotones, pero
tampoco poda evitar sentirse miserable
por aceptar marcharse de all sin saber
si Candela estaba bien.
Deba estarlo, deba estar encerrada
en la habitacin esperando a ser
rescatada. Deba ser as, pero la
incertidumbre le rompa el corazn.
Saba que Demyan la cuidara, la
protegera hasta que volviesen a
reunirse, pero ni siquiera eso

amortiguaba su dolor.
Las lgrimas manaban sin control
mientras sostena su mano exnime entre
las suyas.
Y si le perda? Y si nunca ms
volva a orle pronunciar su nombre?
Qu bonito sonaba en sus labios. Y si
sus bellos ojos azules se haban cerrado
para siempre? Y si jams poda
acompaarle a su pequea casita en
Fishers Hole, como haba fantaseado?
No.
No poda ni quera imaginar un
maana en el que no existiese Austin
Parker. En el que no existiese la
posibilidad de reflejarse en su mirada,
de disfrutar de su sonrisa ladeada, del

enloquecedor roce de su barba rubia y


sus besos en la garganta.
Austin no poda morir sin saber que
no solo estaba enamorada de l, sino
que le quera, que le quera de un modo
irracional, visceral y nico, que lo que
senta por l jams lo haba sentido por
ningn otro.
El helicptero comenzaba a elevarse
despacio cuando una cabecita rubia fue
alzada por la puerta abierta de la
aeronave.
Candi, por Dios santo.
Las otras nias tambin estn a
salvo dijo Demyan antes de
dedicarles una ltima sonrisa y
desaparecer bajo la puerta de metal.

Halcn tir de la pequea hasta subirla


dentro.
Candela
corri
hacia
Julia,
agarrndose con fuerza a su cuello. La
abrazo y la bes con energa. Estaba
atemorizada.
Tranquila, estamos a salvo.
Los ojos de la pequea se
detuvieron entonces en el hombre que
permaneca inconsciente extendido en el
suelo.
Es mi ngel? Se est muriendo
mi ngel?
Julia rompi a llorar. La abraz
contra su pecho y la bes en el pelo.
Este hombre me ha salvado la
vida un centenar de veces y no se va a

morir proclam Halcn extendiendo


el cable de un nuevo suero ante ambas.

31
Mi vida

La luz del sol se colaba a travs de


las cristaleras llenando la habitacin de
franjas anaranjadas que decoraban la
pared impoluta de la habitacin del
Hospital Americano.
Fuera, la ciudad despertaba. Las
calles de Tirana se llenaban de bullicio,
de coches que iban y venan
colorendolo todo con sus luces rojas y

blancas. Haban llegado pasadas las


diez de la noche, cuando el estado de
Austin permiti su traslado desde el
hospital de campaa en el que le
atendieron en Durrs.
Dos horas dur la operacin que
tratara de reparar el tejido daado, as
como los vasos sanguneos afectados
por el disparo que penetr por el bceps
femoral, atravesndolo para salir por la
parte posterior de la pierna, a solo dos
centmetros de la articulacin de la
rodilla.
Durante todo ese tiempo, Candela
haba permanecido a su lado
acompandola, ambas abrazadas en la
habitacin, sin apenas decir una palabra,

esperando noticias de la ciruga. Poco


antes de dormirse sobre su regazo, la
pequea, con los ojos llenos de lgrimas
no derramadas, le pregunt: T quieres
mucho a mi ngel, verdad?. Julia,
incapaz de hablar se limit a asentir.
Pues no te preocupes porque no se va a
morir, mi mam va a cuidarle desde el
cielo.
Era tan pequea, tan inocente y de un
corazn tan puro y por suerte
continuara
sindolo,
pues
el
desgraciado de Dardan Sokolov ya no
podra hacerle dao.
La observ un instante, rendida
sobre el pequeo sof de la habitacin,
con la melena extendida sobre el

tapizado de terciopelo beige, enrollada


en una pequea manta azul marino con la
que la haba cubierto.

Haba sido una noche demasiado


larga. Una noche en la que el equipo
mdico del hospital de campaa haba
logrado estabilizar las constantes vitales
del SEAL y realizar una sutura de
emergencia y un taponamiento eficaz
despus de que entrase en shock
hipovolmico.
Posteriormente,
fue
trasladado
en
un
helicptero
medicalizado al hospital de Tirana en el
que tras una larga operacin y con tres
bolsas de A positivo en el cuerpo, haba

recobrado el color sonrosado en el


rostro. Y, aunque permaneca dormido
por el efecto de los sedantes, Julia saba
que tan solo deba esperar a que
despertase.
Lo saba, pero las horas pasaban y
Austin no abra los ojos.
Observ su mentn cuadrado, la
curvatura pronunciada de sus labios, la
forma recta de su nariz y sus cejas
doradas. Era el hombre ms sexy que
haba visto en toda su vida, y no solo
por su belleza exterior, ruda y fiera, sino
tambin por su carcter.
Admiraba la capacidad de reaccin
que haba mostrado en la situacin que
haban vivido, su templanza, el modo en

el que logr liberarse de sus ataduras,


en el que mantuvo la calma a pesar de
estar desangrndose. Las lgrimas
acudieron de nuevo a sus ojos, volvi el
rostro hacia las cristaleras, pues no
quera que la viese llorar cuando
volviese en s, pero a medida que
pasaban las horas el temor de que la
prdida de sangre hubiese daado su
cerebro aumentaba. Le haban realizado
un tac cerebral del que an nadie le
haba entregado los resultados.
El peligro haba pasado, segn le
explic en ingls el cirujano que le
oper. Y ella, sentada junto a su cama,
con el rostro apoyado sobre el colchn,
solo poda dar gracias al cielo por

tenerle all, por poder sostener su mano


entre las suyas.
De pronto percibi cmo alguien le
acariciaba la cabeza, pasando los dedos
por su cabello con cuidado y gir el
rostro apremiada, hallando aquellos
ojos de cielo abiertos, observndola,
hacindola sentir la mujer ms dichosa
del mundo. Al fin haba despertado,
pareca cansado, exhausto, pero su
expresin destilaba autntica dulzura.
Buenos das.
Dios mo, gracias, gracias
mascull incorporndose para besarle
en los labios con cuidado, sintiendo
cmo en su interior recuperaba la paz al
saberle consciente. El roce de su barba

le hizo cosquillas en el labio superior,


fue una sensacin encantadora y familiar
que disfrut con deleite.
Un par de lgrimas asomaron a sus
ojos. No quera llorar, no era el
recibimiento que mereca, pero no logr
evitar que escapasen, rodando ardientes
por sus mejillas. l las limpi con los
pulgares, acunando su rostro entre las
manos.
Eh, no llores, preciosa, hace falta
mucho ms que un par de mercenarios
para acabar con tu americano asegur
hacindola rer entre lgrimas.
Han estado tan cerca Mi
americano repiti feliz, hundiendo el
rostro en su cuello, inspirando el aroma

clido de su piel. Como si an no


terminase de creer que le tena a su lado,
a salvo, consciente, acaricindola con
sus fuertes manos y besndola.
Nunca hagas demasiado caso a los
mdicos, son unos alarmistas.
No lo son. Has estado muy grave.
Eso significa que necesitar
muchos cuidados sugiri enarcando
una de sus cejas doradas con picarda.
Julia sonri y volvi a fundirse con sus
labios en un beso largo y paladeado.
Claro que necesitars cuidados.
Pero tranquilo, tengo una compaera
jubilada que es un amor.
Una compaera jubilada? Lo
lamento, pero a m me gustan las

enfermeras jvenes, las encuentro ms


preparadas para mis necesidades.
Julia no pudo evitar volver a rer al
or sus motivos.
Est bien, si se pone en ese plan
yo misma le cuidar, seor Parker.
Cmo te sientes?
Ahora mejor, mucho mejor dijo
atrayndola hacia sus labios de nuevo,
besndola, como si necesitase de su
contacto ntimo y clido tanto como
respirar.
Estaba convencida de que nos
encontraras, saba que solo t podras
hacerlo admiti emocionada. Pas los
dedos por entre su cabello, peinndolo
hacia atrs, concluyendo en una caricia

en su mentn, acariciando la barba con


los dedos. Y era lo nico que me daba
fuerzas para seguir adelante: saber que
vendras a por nosotras.
Has sido tan valiente. Ven aqu
la envolvi entre sus brazos de nuevo,
obligndola a recostarse a su lado en la
cama. Julia repos el rostro sobre su
hombro con cuidado de no rozar las
heridas que ocultaba bajo el blanco
camisn de hospital. Nada, ni nadie
me habra impedido que os encontrase y
tratara de sacaros de all.
Estoy segura de que seras capaz
de todo por tu hija.
Por mi hija y por la mujer a la que
amo. No pienses ni por un instante que

no habra dado todos y cada uno de esos


pasos solo por ti. Porque lo habra
hecho, puedes estar segura de ello. Te
quiero, Julia, creo que desde la primera
vez que te vi bajar de esa ambulancia
vestida con ese horrible uniforme
brome. Poco a poco te colaste en mi
corazn y despus de ese fin de semana
juntos supe que no haba vuelta atrs.
Nunca haba sentido algo as por nadie.
Yo no s qu decir.
Di que sientes lo mismo, por
favor. Di que ests dispuesta a
intentarlo.
Lo estoy, an no s cmo, y ni
siquiera quiero pensarlo. Estos das han
sido la experiencia ms horrible de mi

vida dijo sin poder evitar que las


lgrimas regresasen a sus ojos.
Temiendo que no pudisemos salir de
all, que le hiciesen dao a Candi o a las
otras nias. Me he dado cuenta de la
clase de monstruos que hay sueltos en el
mundo, pero tambin de la clase de
hombre que eres.
La clase de hombre que soy?
T me dijiste una vez que no
ramos iguales, que habas acabado con
muchas vidas, hombres de los que ni
siquiera recordabas el rostro, y que yo
en cambio viva para salvarlas. Hoy
puedo decirte que me siento orgullosa
por todos y cada uno de los monstruos
con los que has acabado, porque el

mundo es mucho mejor sin ellos. La


antigua Julia jams se creera capaz de
decir algo as, pero es lo que pienso, lo
que siento hoy, despus de haber vivido
lo que he vivido.
Vaya, eso es hermoso y triste a la
vez. No te asusta lo que has visto de
m? No te doy miedo?
Miedo? He visto cmo has
estado a punto de morir por salvarnos.
Cmo has conseguido sacarnos de all.
Es cierto que me ha impactado, pero
miedo? En absoluto, porque forma
parte de ti, de las cosas que hacen que te
quiera. Mi nico temor era que no
despertases, el mo y el de Candela
dijo mirando a la pequea que dorma

ajena a la conversacin de ambos.


Candi estaba muy preocupada por su
ngel de los ojos mgicos.
Su ngel de los ojos qu?
Cuando Borko nos secuestr, le
cont una historia porque estaba
convencida de que nos buscaras y tena
que asegurarme de que se ira contigo,
solo contigo, si la encontrabas. Le dije
que un ngel con los ojos exactamente
iguales a los suyos vendra a buscarla,
el ngel de los ojos mgicos, y la
salvara de todos los hombres malos.
Parker guard silencio y Julia percibi
cmo entonces era l quien se haba
emocionado.
Todo esto ha sido culpa ma. Todo

por lo que habis pasado Jams me


perdonar por involucrarte.
T no me involucraste, desde el
principio me advertiste, pero fui yo
quien no te hizo caso. Fui yo quien le
entreg un papel con mi nmero de
telfono a Alejandra, no te culpes, no
podas saberlo.
Pero tendra que haberte alejado
de ellos, de m, en lugar de
Y crees que lo habras
conseguido? Haberme alejado de ti?
Mi destino estaba sellado a esa
furgoneta junto a Candela.
No quiero pensar qu habra sido
de ella si no llega a contar contigo a su
lado. Gracias, Julia, por cuidarla.

Es tu hija, Austin. Y, aunque no lo


fuese, es una nia adorable, es
responsable, es inteligente
Veo que te ha conquistado.
Desde el primer momento.
Como si hubiese podido adivinar
que hablaban de ella, la pequea se
revolvi en su cama improvisada,
destapndose, y Julia acudi a
arroparla.
El SEAL aprovech para descubrir
sus piernas, observando su desnudez
bajo el camisn. Sobre su rodilla
derecha haba un apsito de unos diez
centmetros que cubra la ciruga, por lo
dems estaban intactas. Senta un
resquemor en la herida y un dolor

punzante amortiguado por los calmantes


y antiinflamatorios que deban haberle
administrado por el suero.
Gir el cuerpo, asomando ambas
piernas fuera de la cama.
Qu haces? pregunt Julia
alarmada, regresando a su lado
dispuesta a impedir que posase un solo
pie en el suelo como pareca ser su
intencin.
Necesito ir al bao.
Pues ahora mismo pido una
botella o una chata. Aunque no tengo ni
idea de cmo se dir en albans.
No pienso hacerlo en un cacharro
de esos. Voy a ir al bao.
Se ha pasado un cirujano horas

cosindote las venas de la pierna para


que ahora llegues t y lo eches todo a
perder en dos segundos porque te da
vergenza que te ponga a hacer pis en
una botella?
No me avergenza hacer pis en
una botella, te aseguro que lo he hecho
en sitios mucho peores, pero me siento
bien, puedo caminar por mi propio pie y
voy a ir al lavabo. Ves? Ya estoy
recuperado dijo alzndose, descalzo,
sosteniendo el palo del gotero y
hacindolo rodar por el suelo.
Austin, pueden saltarse los puntos,
puede volver la hemorragia A veces
pienso que tienes la cabeza hecha de
mrmol sentenci enfadada al verle

cruzar ante ella, caminando con la


pierna rgida, pero entonces la imagen
de su trasero desnudo por la parte
posterior del camisn la hizo romper a
rer. Sabes? Estoy por sacarte una
foto, as con el culete al fresco, y
subirla al Facebook de los hombres que
no hacen pis en botellas.
Malvada rio alcanzando la
puerta del aseo.
Crees que necesitars ayuda?
Puede que dentro de un rato, no
sabes cunto me pone esa actitud tuya de
enfermera regaona sugiri pcaro,
dedicndole una de esas sonrisas
ladeadas que tanto la seducan.
No tienes remedio rio ella

acomodndose en el silln junto a


Candela, dispuesta a esperarle.
Aquel hombre deba estar hecho de
una pasta especial, no poda ser de otro
modo, era la nica explicacin para que
fuese capaz de mantenerse en pie
despus de haber necesitado una
transfusin tan importante y haber sido
operado haca tan solo unas horas.
Una pasta nica y maravillosa.
Candela estir las piernas y an
adormilada se gir buscndola. Julia la
subi a su regazo y la abraz. La
pequea pestaeo, abri los ojos
despacio y despabil de golpe al ver la
cama vaca.
Y mi ngel? Se lo han llevado?

Tranquila, nadie se lo ha llevado.


Tu ngel est en el bao. Ah, y se llama
Austin.
Los ngeles hacen pis?
Me temo que s. Por lo menos
este.
Eso es porque no tiene alas, los
ngeles que tienen alas no hacen pis
porque no tienen pilila.
Qu? Cmo sabes eso?
Porque una vez le pregunt al
profe de religin si los ngeles eran
nios o nias, y l me dijo que solo eran
ngeles, ni nios ni nias. Y eso es que
no tienen pilila. Julia se ech a rer
con sus ocurrencias. Austin me
gusta. A que es guapo?

S. Es muy guapo.
Y sabe volar aunque no tenga
alas?
Pues no lo s, creo que s.
Yo quiero que me ensee a volar
afirm volvindose al or cmo se
abra la puerta del bao.
La expresin del SEAL se mud al
descubrir a la pequea observndole
embelesada, sentada en las rodillas de
Julia. Camin hacia ellas despacio,
posando cada pie con cuidado. La joven
enfermera observ enseguida que se
haba deshecho del gotero.
Dnde est la va?
En la papelera, ya no la necesito.
Te prometo que en todos mis aos

de profesin nunca me he encontrado


con un paciente peor que t.
Julia, no regaes a mi ngel!
intervino Candela sorprendiendo a
ambos.
S Julia, no regaes a su ngel
repiti Austin satisfecho con su
defensora al tiempo que las alcanzaba
. Hola, Candela, me llamo Austin.
Ya lo s, eres un ngel que hace
pis y sabe volar.
Yo no podra haberlo resumido
mejor. Me daras un beso?
Puedo? pregunt a Julia, y esta
asinti. A Parker le enterneci que le
pidiese permiso para hacerlo. La
pequea le dio dos besos fugaces en las

mejillas y volvi a acurrucarse contra


ella.
Camin hacia la cama dispuesto a
tumbarse de nuevo. Aunque jams lo
admitira, el pequeo paseo hasta el
bao le haba producido un fortsimo
dolor en la herida. Julia tap los ojos a
la pequea con ambas manos tratando de
evitar que viese demasiado a travs de
la abertura trasera del camisn.
En el cielo no venden
calzoncillos? pregunt Candi pues no
se le pasaba nada por alto,
deshacindose de sus manos cuando ya
se hallaba tumbado en la cama.
Eso Austin, no los venden?
aadi Julia esperando ver cmo saldra

de aquel atolladero.
En el cielo hay de todo, Candela,
pero los mdicos me los quitaron para la
operacin y todava no me los han
devuelto.
Dime Candi.
Qu?
Que me digas Candi, no Candela.
Candela me lo llama la abuela cuando
me va a regaar. Candela Rodrguez
Domnguez, ven aqu ahora mismo
dijo imitndola. Me vas a llevar con
la abu Manoli?
S, claro. En cuanto pueda
caminar bien, iremos a ver a tu abu.
A su respuesta la pequea corri
hacia la cama y se abalanz a sus brazos

plena de felicidad.
Gracias por salvarme de los
hombres malos y ser mi ngel.
Julia los observ, desprendan
autntica ternura. Mientras Candi se
hacia un hueco a su lado, Austin pareca
intimidado por la efusividad de la
pequea, por cmo le abrazaba, ya sin
pudor alguno, y le hablaba de las ms
variopintas historias. Pero Candela era
as, un torbellino arrollador, y l
necesitaba dejarse arrastrar por su
energa, empaparse de su forma de ser y
comenzar a conocer a su hija.
Me ayudas a dibujar un Olaf?
Qu es un Olaf?
El mueco de nieve de Frozen.

Y quin es Frozen? pregunt y


los ojos de la pequea se abrieron como
platos. No daba crdito a que alguien
desconociese su pelcula de dibujos
animados favorita. Fue su regalo de
cumpleaos, lo nico que Borko
permiti que su madre le entregase, y la
adoraba.
Haba permanecido todo el tiempo
sentada a su lado en la cama, de la que
solo se haba movido para comer el
men que trajeron para los tres al
medioda. Pero en cuanto la pequea
mesita auxiliar estuvo libre, la invadi
de nuevo una decena de dibujos que
traz a bolgrafo sobre unos folios que
Julia haba solicitado en el control de

enfermera.
Mientras Austin te ayuda a dibujar
a Olaf, voy a bajar un momento a llamar
por telfono, vale, Candi? La
pequea asinti y continu concentrada
en su quehacer. Voy a llamar a mi
hermano y a Berta, necesito hablar con
ellos con calma. Una agente de la
Interpol me dej el telfono un instante
en Drres, pero solo pude decirles que
estaba bien porque no quera apartarme
de ti.
Vas a dejarme solo con ella?
Os vendr bien, a ambos.
Pero y si te llama? Y si necesita
hacer pis o?
Reljate, sabe ir al bao sola

desde hace aos imagino y, tranquilo, no


se come a nadie.
S me como, a los muequitos de
jengibre. Bueno, y a los de chocolate
tambin, menos los que hace la madre de
Amanda Pinto, porque no les echa
azcar y saben a puaj

32
Dominic

Baj

las escaleras siguiendo los


letreros que indicaban dnde estaba la
cafetera. Busc seales de telfono
pblico, pero, al no hallarlas, se dirigi
a la camarera que atenda tras la barra y
le pregunt en ingls. La joven le indic
hacia un lateral del establecimiento en el
que haba un box de madera con un
telfono de monedas en el interior.

Lo descolg y entonces se dio cuenta


de que no traa dinero. Ni dinero, ni
cartera, ni saba qu tipo de moneda
utilizaban en Albania. Decepcionada por
su torpeza, colg el auricular dispuesta a
regresar a la habitacin junto a Austin y
Candela, pero entonces alguien introdujo
varias monedas en el telfono, una tras
otra, por encima de su hombro. Al
girarse sinti que el corazn le daba un
vuelco dentro del pecho al hallar a
Demyan.
El agente de la Interpol vesta una
cazadora de cuero marrn, una camiseta
informal y unos vaqueros, su aspecto era
muy distinto a la ropa oscura que sola
llevar en el Castillo Negro.

Habla, te espero fuera dijo


alejndose del box para ofrecerle mayor
intimidad.
Julia intent tranquilizar a su
hermano y a su mejor amiga relatndoles
una versin edulcorada de lo que haba
vivido en ese lugar, remarcndoles una y
otra vez que se encontraba bien. Cuando
llegase a casa podra explicarles, o no,
lo que haba vivido en realidad a manos
de los DiHe. Hugo le exigi que tomase
el primer vuelo de regreso a casa o sera
l quien se plantara en Tirana al da
siguiente. Estaba muy preocupado,
necesitaba verla con sus propios ojos
para creer que se encontraba bien. Ella
le rog que se calmase, que esperase,

que estaba a salvo y regresara en cuanto


Austin se recuperase de sus heridas.
La presencia del agente encubierto a
unos metros a su espalda, observndola
apoyado contra una columna, apremi el
fin de la conversacin. Julia se
preguntaba una y otra vez qu querra,
para qu haba acudido hasta el hospital
a verla.
Camin hasta l.
Gracias por las monedas.
No tienes por qu darlas,
podemos tomarnos un caf?
Un caf?
S. Creo que tenemos una
conversacin pendiente, pero primero,
cmo est Parker?

Bien, a salvo, la operacin ha ido


genial.
Y Candela?
Candela est muy bien. Solo
espero que todo esto no le pase factura
ms adelante.
Y t?
Yo? No lo s, hay momentos en
los que siento que todo me vuelve a la
cabeza, pero supongo que hasta que no
pasen unos das Qu quieres de m,
Demyan? Por qu ests aqu?
No me llames Demyan, nunca
ms, por favor. Mi nombre es Dominic,
Dominic Lomazzi.
Est bien, lo recordar, Dominic.
Solo quiero un caf y una

conversacin, pienso que no es


demasiado.
No lo es acept, peinndose el
largo cabello tras las orejas, nerviosa.
La desconcertaba no saber qu pretenda
y an trataba de recomponerse de la
sorpresa de tenerle all ante ella.
Cuando las cartas se haban puesto
sobre la mesa en el Castillo Negro, el
agente Lomazzi dej muy claro cul era
su postura. Lo primero para l era la
misin y, sin embargo, por su culpa y la
de Austin, esta haba acabado de modo
abrupto, sin que se cumpliese su
objetivo principal: capturar a Dardan
Sokolov. Aunque confiaba en que
descabezada
la
cpula
de
la

organizacin, incluida la hermana de


este, su detencin fuese cuestin de das.
Tomaron asiento en torno a una de
las mesas de plstico de la terraza de la
cafetera y, en cuanto la ocuparon, la
camarera acudi a atenderlos.
Qu quieres tomar? le
pregunt Dominic.
Un caf con leche. El agente de
la Interpol intercambi unas palabras
con la joven camarera en albans y esta
desapareci con el pedido de ambos.
De dnde eres? Hablas muchos
idiomas.
Soy mitad italiano, mitad ruso.
Nac en La Spezia, al norte de Italia,
pero mi madre es de Irkutsk, en Siberia.

Hablo albans, espaol e ingls, adems


del italiano y el ruso.
Vaya, eres un autntico polglota.
Siempre tuve facilidad para los
idiomas, fue un punto a mi favor al
unirme a la Interpol. El agente la
observaba con sus ojos negros, casi sin
pestaear, hacindola sentir incmoda.
Sabes algo de Christine y Farah?
Ambas vuelan en estos momentos
de regreso a Francia, donde las aguarda
su madre.
Su madre? Pero si fue su padre
quien
Su padre, Paul Jamak, fue quien
las entreg a los DiHe como pago por
sus deudas de drogas y prostitucin.

Aprovech para ello el fin de semana


que le corresponda con las nias, pues
estn divorciados.
Maldito desgraciado le espet
con rabia, una rabia que le naca de las
entraas.
Puedes estar tranquila, su madre
se
haba
recorrido
todas
las
instituciones de Francia solicitando
ayuda para encontrarlas y su padre est
detenido desde el da siguiente a su
desaparicin, seguro que estn dndole
el trato que merece.
Y la otra chica, Sophie?
Sophie Anne Merlot llevaba seis
aos en manos de Dardan Sokolov, los
mismos que llevaba desaparecida. Sus

padres son de Bristol, aunque ella


desapareci en Bari, en mi pas, donde
estaban de vacaciones. Tuvo la
desgracia de veranear en el mismo hotel
que Sokolov, quien una noche la vio
cenando con su familia y se prend de
ella. Sophie solo tena doce aos. Al da
siguiente hizo que la secuestrasen
cuando jugaba en la piscina mientras sus
padres tomaban el sol y la ha mantenido
como su prisionera todo este tiempo.
Es horrible.
S, lo es. Va a necesitar mucha
ayuda, pero es una chica fuerte y tiene
unos padres que jams perdieron la
esperanza de encontrarla con vida, unos
padres que la adoran y que ya estn con

ella.
La camarera lleg portando sus
bebidas en una bandeja y las dej sobre
la mesa de metal antes de regresar a su
puesto tras la barra. Dominic dio un
sorbo a su caf expreso y al regresar la
mirada a los ojos verdes de Julia
percibi la turbacin que los empaaba.
Qu sucede? He dicho algo
malo?
No, claro que no. Me alegro
muchsimo de que Sophie, Farah y
Christine estn al fin con sus familias,
despus de todo el dao que les han
hecho van a necesitarlas mucho, pero me
apena no haber podido despedirme de
ellas dijo sin poder evitar que una

lgrima corriese por su mejilla. Dominic


estir el brazo hasta alcanzar su rostro,
limpindola con el dorso de su mano.
Julia sinti que su corazn se aceleraba,
aquel contacto deliberado la haba
violentado. l retir la mano despacio,
como si le costase dejar de tocarla.
Estoy seguro de que a ellas
tambin les habra gustado. Quiz
puedas volver a verlas algn da.
Ojal, me gustara saber que estn
bien.
Lo estarn, lo s. Como tambin
s que crees que podra haber hecho
algo ms por ellas, por vosotras.
S, lo pienso, no voy a negrtelo.
Tendrs tus motivos, pero

No soy el tipo sin corazn que


piensas, Julia. Y el dolor por no haber
intervenido en la violacin de Farah, en
la de Farah o en la de otras muchas
nias, es un peso que cargar a mis
espaldas hasta el da de mi muerte.
Puedes estar segura. Pero ese monstruo
debera estar hoy entre rejas junto a
todos los suyos y no lo est. Est ah
fuera y continuar violando y matando
nias, continuar traficando con mujeres
como si fuesen animales.
Por nuestra culpa, verdad?
Tendra que haber permitido que esa
loca me matase o matase a Austin?
Julia.
Pues lo siento mucho por el bien

comn, por el bienestar del resto de las


mujeres, pero solo tendr una vida y
quiero vivirla hasta el ltimo de mis
das junto al hombre al que quiero.
No es
Perdname por no inmolarme y
tratar de impedir que le matasen. Para
eso has venido? Para echarme en
cara?
Me quieres dejar hablar?
Menudo carcter! No he venido a
reprocharte nada.
Y entonces?
Necesito explicarte mis motivos,
que sepas por qu era tan importante
para m esta misin. Yo tena, tengo, una
hermana. Se llama Charlene, justo

acababa de cumplir los diecisiete aos


cuando desapareci, hace diez aos. Un
da dijo a mis padres que iba a pasar la
tarde con unas amigas, pero en realidad
se haba citado con un joven al que
haba conocido a travs de una red
social, en un parque cercano a casa. Mis
padres no sospecharon nada, no
percibieron nada extrao en ella, ni ese
da ni los anteriores, pero despus de
aquella tarde fue como si se la hubiese
tragado la tierra. No hubo pistas, no
apareci cadver alguno, ninguna teora
oficial, ningn hilo del que tirar, ni
siquiera para alguien con mis contactos.
Vaya, es terrible.
Mis sospechas, mi experiencia y

los escasos datos fiables con los que


cuento me hacen creer que fue captada
por una de las muchas organizaciones
que trafican con mujeres en Europa.
Desde entonces solicito cada caso en el
que haya la menor posibilidad de hallar
algn dato, algn indicio sobre ella. En
esta misin las probabilidades eran
muchas, sobre todo desde que
descubrimos que Aldo Monteso, uno de
los messrs en Italia de Sokolov, haba
captado a varias chicas a travs de las
redes sociales. Llevo cinco aos
infiltrado, cinco aos escalando
peldaos en la organizacin, ms de mil
ochocientos das que me gustara poder
borrar de mi memoria, pero no puedo y

creo que jams lo har. Y ahora estaba a


solo un paso de detenerle.
Comprendo
tu
frustracin,
Dominic. Le costaba llamarle por su
nombre real. Y s que trataste de
cuidarnos a tu modo. Impediste en varias
ocasiones que ese cerdo de Besnik me
atacara, me llevaste para que pudiese
ayudar a Farah despus de que De que
ese monstruo la destrozara. Y s que
fingiste que te haba noqueado con la
silla para que intentsemos escapar en el
club. No pienso que no tengas corazn,
claro que no.
Me alegro, no sabes lo importante
que eres para m dijo posando con
suavidad su mano sobre la de ella. Julia

mir sus ojos y sinti un escalofro, era


la segunda vez que la tocaba de modo
aparentemente inocente. Y su mirada, su
postura, parecan querer transmitirle
muchos sentimientos, sentimientos que
ella no corresponda en absoluto. La
apart como si quemase y Dominic
confirm lo que ya sospechaba: que no
tena la menor posibilidad con la joven
enfermera.
Su belleza le haba fascinado desde
el primer momento en que la vio, pero
ms an lo hicieron su entereza, su valor
y su forma de enfrentarse a Besnik o a la
propia Irina. Saba que habra tratado de
protegerla del mismo modo aunque sus
superiores no le hubiesen advertido de

que se trataba de la pareja sentimental


de un teniente de la marina
norteamericana con acceso directo a La
Casa Blanca. Julia le fascinaba, le
seduca aun sin proponrselo, pero la
saba lejos de su alcance y su reaccin
acababa de terminar de confirmrselo.
Ese Parker es un tipo afortunado
sentenci con una sonrisa que estiraba
la leve cicatriz de su barbilla. Solo
quiero que sepas que siempre estar ah
para ti, para lo que necesites dijo
entregndole una tarjeta con sus datos
personales. Julia la tom entre los
dedos, observndola con detenimiento
mientras el agente de la Interpol se
incorporaba de su asiento. Tambin lo

hizo ella para despedirle. Aun a pesar


de las terribles circunstancias, ha sido
un placer conocerte, Julia Romero. Por
favor, despdeme de Candela, dile que
ya estoy recuperado de la patada que me
dio.
Te dio una patada?
Con toda su alma indic hacia
abajo con la mirada. Cuando trat de
sacarlas de la habitacin me pate con
todas sus energas porque t le habas
dicho que si alguien trataba de
llevrsela le golpease con fuerza justo
ah. Y creme, esa chica tiene futuro
como delantera centro.
Lo siento muchsimo, pero tienes
que entender que, dada la situacin, era

un gran consejo dijo sin poder


contener la risa. Dominic la mir muy
serio.
Es genial que te parezca tan
divertido. Casi tengo que abandonar a
los Carabinieri para unirme a los
Castrati aadi, provocando que su
risa aumentase. Ahora en serio,
despdeme de Candela y, por favor,
guarda mi nmero.
Dominic se march sin mirar atrs,
rogando en su interior que aquella no
fuese la ltima vez que la vea.

33
El guila y el halcn

Julia termin el caf y regres a la


habitacin. La conversacin con
Dominic la haba turbado. Nunca haba
percibido su inters hacia ella mientras
le crea un esbirro de Irina, era cierto
que le haba sentido distinto a los
dems, menos cruel, menos malvado,
pero nunca imagin que se tratase de un
polica encubierto y mucho menos que

se sintiera atrado por ella.


Al abrir la puerta pens haber cado
de cabeza en el camarote de los
hermanos Marx.
Un grandulln vestido de militar, de
piel oscura y cabello azabache, con los
ojos almendrados y espalda XXL
cargaba a Candela al cuello mientras
relinchaba, haciendo el caballito por
toda la habitacin.
Un jovencsimo de cabello rubio
rapado y ojos azules fumaba sin reparos
apoyado en el marco de la ventana
abierta. Mientras otro de unos treinta
aos,
afroamericano,
permaneca
sentado en el pequeo sof en el que
haba dormido Candela, con los pies

sobre la tapicera.
Y, por ltimo, alguien a quien s
haba reconocido, Halcn. Un joven alto
y fornido de piel clara, el paramdico
que ayud a salvar la vida a Austin, que
le echaba un pulso, ambos apoyados en
la mesita auxiliar.
Pero esto qu es?! protest en
ingls bajando a Candela del cuello del
grandulln, posndola en el suelo.
Pasando junto al tipo que tena los pies
sobre el sof, le dio un golpe seco en los
zapatos con el puo, le arrebat el
cigarrillo al que fumaba en la ventana y
lo tir a travs de esta, y se detuvo
frente a Austin y su contrincante,
observndolos con fiereza.

Qu?
Qu?! Me voy dos minutos y
conviertes la habitacin del hospital en
una sala de fiestas.
No he sido yo, han sido estos
chalados que no saben comportarse se
defendi conteniendo a duras penas la
risa que se empeaba en asomar a sus
labios.
Si fuese una sala de fiestas habra
titis bailando protest Halcn,
recibiendo un pescozn de su teniente.
Ay!
Recuerda que ests hablando ante
una dama, cazurro.
Perdn, haca aos que no me
topaba con una. Estoy desentrenado.

Julia, imagino que los viste


anoche, aunque con las mscaras sera
difcil reconocerlos. Te presento a mi
equipo; el caballo de carreras es Gran
Oso; Dragn, el flojeras del sof; Billy,
la chimenea humana y, bueno, a Halcn
ya le conoces. Chicos, ella es Julia.
T guila dijo Gran Oso. Su
voz era profunda y ruda, como si
procediese de un pozo.
Mi guila admiti l con una
sonrisa.
Encantada.
El placer es nuestro, seorita
intervino Dragn, incorporndose del
asiento.
Gracias, gracias a todos por

salvarnos.
Es nuestro trabajo dijo Halcn
en espaol, tanto l como Gran Oso
parecan dominarlo. Adems, si no lo
hubisemos hecho, Parkur nos habra
cortado las pelotas.
Halcn! le reprendi el
teniente.
Perdn, los testculos.
Eres un bocazas.
Por qu? He dicho, testculos.
Testculos es una palabra culta, no?
respondi el aludido sin entender el
reproche de su superior.
Julia tuvo que contener la risa que le
provocaba su expresin de desconcierto.
Austin puso los pies en el suelo,

incorporndose.
Teniente, la retaguardia ha
quedado
desprotegida
advirti
Dragn en ingls, haciendo referencia a
su trasero al descubierto.
Ya lo s. Gran Oso, trajiste ropa
para m?
S claro dijo este buscando en
una mochila color arena que haba en el
suelo junto a la puerta.
Entonces sac un pantaln de
camuflaje, una camiseta y una chaqueta
militar que dej a los pies de la cama.
No pensars que vas a vestirte.
No lo pienso, voy a hacerlo. Nos
vamos con ellos en el halo.
No, no nos vamos. Maana por la

maana te hacen una resonancia de la


herida para ver cmo est cicatrizando.
Halcn ha visto la cicatriz y dice
que est bien.
No te ofendas pidi al
mencionado. Pero es que Halcn
tiene rayos equis en los ojos como
Supermn? Y si se abre en mitad del
vuelo y empiezas a desangrarte de
nuevo?
Volveris
a
arreglarlo

respondi sin conceder la menor


importancia a esa posibilidad, algo que
la enerv.
Tos, creo que ser mejor que le
demos un paseo a la pequea, as
dejamos que se pongan de acuerdo

sugiri Gran Oso a sus compaeros.


Te apetece merendar? Te gustan los
bollos de chocolate? Candela asinti
mirndole con los ojos bien abiertos,
haba pronunciado la palabra mgica:
chocolate. Tengo un paquete en el
helicptero. Quieres?
La pequea tom aquella mano
gigantesca con total familiaridad y se
despidi de ambos agitando la otra.
Poco a poco aquellos hombres tan
grandes como rudos abandonaron la
habitacin, cerrando tras de s.
Mrala, lo tranquila que se ha ido
con Me cuesta llamar a alguien Gran
Oso.
Su verdadero nombre es Sean,

llmale
como
prefieras
dijo
sacndose el camisn por la cabeza,
quedando desnudo, de espaldas a ella.
Julia contempl la redondez de sus
maravillosas nalgas, sus piernas fuertes
y bien formadas, su espalda ancha y
rotunda. Cmo poda tener un cuerpo
tan delicioso?. Decas? pregunt
animndola a continuar, hacindola
tomar conciencia de que se haba
embobado mirndole.
Eso, que se ha marchado tan feliz
con Sean, y sin embargo a Demyan le
dio una patada en Olvdalo. No
deberas estar vistindote.
Prefieres que no lo haga?
pregunt dndose la vuelta, exhibiendo

su desnudez sin pudor alguno. Cmo


iba a poder concentrarse en acabar una
frase con semejante espectculo? Su
sexo, aunque relajado, le pareca de lo
ms apetecible, y su torso, a pesar de las
heridas suturadas que lo salpicaban tras
la tortura impartida por Irina, era un
deleite para la vista. Se detuvo frente a
ella, demasiado cerca. Tcame.
Qu?
Tcame. Estamos solos, nadie va
a venir a verme y estoy seguro de que
mis chicos y Candela nos esperarn en
el halo.
Cualquiera puede entrar y
Parker fue hacia la puerta caminando
despacio y la bloque con una silla

antes de regresar a su lado.


Ahora nadie podr entrar. Cierra
los ojos y tcame.
Dnde?
Donde prefieras, la reaccin ser
la misma.
Qu reaccin?
Hazlo y vers.
Julia le obedeci, cerr los ojos y
pos una mano en su cuerpo, en su
abdomen, sobre los oblicuos, con
cuidado, y la otra busc despacio el
camino hasta su cuello, acaricindolo.
Austin disfrut de la maravillosa
sensacin de observarla sin que lo
percibiese, de su leve fruncir de ceo al
explorar su cuerpo, de las pequeas

pecas doradas que salpicaban su nariz y


de la encantadora curvatura de sus
pestaas rubias. Y pens que era un
hombre afortunado, el ms afortunado de
todos porque aquel ser celestial se
hubiese enamorado de l.
brelos.
Qu pasa? No ha sucedido nada.
Eso crees? Mira hacia abajo.
Le hizo caso, descubriendo cmo una
poderossima ereccin se interpona
entre ambos. Me crees ahora cuando
te digo que me encuentro perfectamente?
Julia ech a rer, y l le borr la risa
con un beso. Aquellos labios ardientes
le hicieron perder la razn, Austin la
llev caminando de espaldas hasta la

cama para sentarla en ella. Enred las


manos en su cabello y descendi por sus
hombros y sus pechos, que apret entre
los dedos por encima de la ropa.
Tu pierna jade sobre su boca.
Chsss. Olvdate de ella susurr
a su odo.
No puedo, es peligroso.
Oh, nena, esto s que es peligroso
dijo tomando su mano y posndola en
su sexo ardiente y aterciopelado.
Est bien, est bien Pero
djame hacerlo a m pidi tirando de
l, provocando que se tumbase sobre la
cama y, desvistindose, se sent sobre
aquella ereccin despacio, haciendo que
se introdujera en su interior con

cuidado, evitando dejar caer su peso


sobre sus caderas. Ests cmodo
as?
Estoy en el cielo.
Julia sonri, arquendose en
cuclillas y apoyando las manos en la
cama, comenz a moverse, arriba y
abajo, permitiendo ese enloquecedor
roce, dndole acceso a sus pechos
desnudos que se mecan ante su rostro.
Austin
levant
las
caderas,
clavndose hondo en su ser.
Estate quieto, no te muevas o
parar.
No pares, por lo que ms quieras,
ni se te ocurra parar ahora.
Pues obedceme.

Lo har, claro que lo har dijo


dejndose caer de nuevo sobre el
colchn, permitiendo que fuese ella
quien tomase el control.
Ver cmo se mova, cmo le
entregaba sus pechos, cmo se posaba
sobre su ereccin una y otra vez,
impidindole
que
se
moviese,
regalndole aquel placer cuidadoso e
intenso iba a volverle loco.
Que tomara una de sus manos,
apartndola de los pezones que
pellizcaba y acariciaba, erectos y duros,
y la llevara a su boca, lamindole los
dedos, presionndolos entre los labios y
la lengua como si de otra parte de su
anatoma se tratase, le desat.

Sin poder aguantarse ms, la agarr


de las caderas y emprendi sus fieras
embestidas dispuesto a arrancarle el
mayor orgasmo de su vida. Julia trat de
refrenarle, preocupada por la integridad
de su pierna, pero el placer que estaba
provocndole ceg sus sentidos y se
dej hacer, disfrutando, dejndose
llevar, hasta que sinti estremecer por
una oleada de sensaciones que flua
desde el lugar ms recndito de su
cuerpo.
Despus de amarse reposaron en la
cama, desnudos, recuperndose del
derroche de pasin. Ella se acomod a
su lado, acariciando el vello dorado de
su pecho con cuidado de no rozar

ninguna de sus heridas y observ cmo


su sexo se relajaba despacio, le pareci
un espectculo mirfico. Su cuerpo
pareca esculpido para el placer. Le
gustaba todo de l, todo. No haba sido
capaz de hallarle un solo defecto, a
excepcin de su cabezonera, y esto
haba sido una novedad en su vida.
Mientras Rubn ocup su corazn,
ninguno de los hombres que se haban
acercado con intencin de conquistarla
haban conseguido capturar su atencin
lo ms mnimo. Berta incluso se burlaba
de ella, llamndola doa Remilgos,
por hallar los defectos ms nimios a
cuanto varn trataba de cortejarla: unos
tenan las orejas grandes, otros

demasiado pequeas, los haba habido


con un ojo ms alto que el otro y
tambin con el mentn con forma de
trasero. Eso en cuanto al fsico, con
respecto al interior, los hubo demasiado
pijos, y tambin brutos como arados,
demasiado listos o con una risa
insoportable. Todos, absolutamente
todos, tenan algn pero insalvable para
ella. Hasta que apareci Austin Parker.
El SEAL haba entrado en su vida por la
puerta grande, expulsando al joven
mdico de su corazn de una patada en
el culo, para siempre.

En qu piensas? pregunt,

alzndole la barbilla con los dedos para


mirarla a los ojos.
En cmo era mi vida antes de
conocerte.
Lo siento, siento tanto haber
irrumpido as
No lo sientas, en absoluto. Mi
vida era un asco. Estaba enamorada de
un imbcil, viva dejando pasar los das
con la nica esperanza de que se
decidiese a estar conmigo ante los ojos
del mundo. Y, sin embargo, contigo he
aprendido Se detuvo un instante
dejando las palabras en el aire.
Acaba la frase.
Es que no quiero asustarte.
Asustarme? Me has visto bien?

No creo que puedas asustarme con


palabras.
He aprendido que nunca me haba
enamorado de verdad hasta que te
conoc. T me has enseado que amar es
estar dispuesto a arriesgarlo todo por
otra persona y dejarse la piel en el
intento.
Yo tampoco haba sentido algo as
por nadie y, creme, ha sido difcil
admitirlo y reconocerme a m mismo en
esta nueva faceta que jams pens que
pudiese llegar a tener confes.
Qu faceta?
La de hombre enamorado, muy
enamorado.
Nunca se cansara de orle decir que

la amaba, ni aunque pasasen cien aos.


Estaba segura de que su corazn
continuara acelerndose, su piel
erizndose, y que seguira sintindose la
mujer ms dichosa de la Tierra porque,
tenindole a l, tendra todo lo que
necesitaba para ser feliz. Le bes con
devocin, disfrutando con el roce de la
barba dorada sobre sus labios. l le
acarici el dorso de la nariz con
suavidad.
Sabes? Ayer cuando t y yo en
el Castillo Negro.
Cundo me hiciste el amor ante
aquellos animales?
S. Tem que nunca ms volviese a
ser igual entre nosotros. Me horrorizaba

que a raz de eso no pudieses mirarme a


la cara. Que no pudisemos volver a
estar as, a disfrutar as.
Cuando cerr los ojos tan solo t
permaneciste conmigo en esa habitacin,
y me sent bendecida de que fueses t, la
persona a la que amo, quien me besase,
quien me tomase. Entiendo que tuvieses
miedo porque las circunstancias eran
terribles, pero me corr Austin, estoy
segura de que lo sentiste y, llmame
loca, pero fue uno de los mejores
orgasmos de mi vida.
Tambin para m. Debemos estar
un poco zumbados, no crees?
Solo un poco? dud hundiendo
el rostro en su cuello, le bes en la

garganta. Los SEALs debis ser como


los toreros.
Lo dices por el tamao del
paquete? se burl, a lo que ella
respondi pellizcndole bajo el ombligo
. Ay!
Me refiero a lo rpido que sanan
tus heridas, listillo.
Somos tipos duros, los ms duros.
Los ms resistentes entre los resistentes,
un hombre entre mil.
Y sin embargo parecen, parecis
tan normales.
Lo somos! Billy se ha divorciado
dos veces y tiene una nia pequea de
cuatro aos. Halcn estuvo trabajando
en un gran hospital antes de alistarse,

nunca se ha casado y asegura que no


tendr hijos hasta que se retire. Gran
Oso tambin est divorciado, aunque no
tiene hijos, su sueo es montar un rancho
y dedicarse a criar ganado. De Dragn
s poco, acaba de entrar al equipo, solo
que tambin est divorciado y
perteneci a los Delta Force antes de
entrar a los SEALs.
Todos estn divorciados?
Es muy difcil que una relacin
sobreviva a nuestro trabajo. Pasamos
muchos meses fuera, demasiadas
ausencias, es complicado esperar a
alguien que no sabes si regresar. En el
caso de Gran Oso fue l quien dej a su
esposa porque pensaba que mereca una

vida mejor de la que l poda ofrecerle.


Vaya, es muy triste.
Lo es.
A qu se refera l, Gran Sean,
cuando dijo que soy tu guila?
Gran Oso es cincuenta por ciento
sioux, cincuenta por ciento cherokee, su
padre es el jefe de lo que queda de su
tribu en la reserva de Sisseton Wahpeton
Oyate, y su madre es hija de uno de los
jefes cherokees de la reserva de las
Smokey Mountains. Se refiere a una
antigua leyenda sioux sobre el amor.
Qu leyenda?
La del guila y el halcn. Julia
le mir con ojos embelesados. Oh,
vamos, en serio quieres que te la cuente

ahora? Nena, por favor, no me gusta


contar historias Ella pestae dos
veces con coquetera y Austin resignado
tom aire antes de empezar su relato.
Dice la leyenda que una vez se
acercaron a la tienda del viejo chamn
de la tribu un joven y valiente guerrero
llamado Toro Bravo y Nube Alta, la
hermosa hija del jefe de la tribu,
cogidos de la mano. Los dos jvenes
dijeron al chamn que se amaban, que
estaban muy enamorados y se iban a
casar, pero tenan miedo. Queran que el
viejo chamn vertiese un conjuro sobre
ambos para que su amor jams acabase.
El chamn, un hombre muy sabio, dijo a
ambos que esa era una labor muy

complicada,
pero
ellos
estaban
dispuestos a todo, as que pidi a Nube
Alta que escalase el monte al norte de la
aldea, sin ms ayuda que sus manos, y
atrapase all al halcn ms hermoso de
todos, llevndolo con vida, intacto, al
poblado. A Toro Bravo le pidi que
escalase la Montaa del Trueno y
cuando llegase a la cima, atrapase la
ms brava de las guilas solo con sus
manos y la llevase sin heridas ante l el
mismo da en que Nube Alta trajese su
halcn. Julia le oa extasiada,
acababa de descubrir una nueva faceta
del hombre al que amaba, la de un
excelente contador de leyendas.
Ambos jvenes marcharon y regresaron

el da indicado frente a la tienda del


chamn. El anciano les pidi que
sacaran las aves de la bolsa. Volaban
alto? les pregunt. S, sin duda.
Respondieron. Y ahora qu hacemos?,
los matamos y bebemos su sangre?,
los cocinamos y comemos su carne?.
No, atadlas entre s por las patas con
estas tiras de cuero, soltadlas y que
vuelen libres. Los jvenes hicieron lo
que les haba pedido, pero cuando
liberaron las aves, estas solo
consiguieron revolcarse en el suelo.
Unos instantes despus, irritadas por la
incapacidad, arremetieron a picotazos
entre s hasta herirse. Entonces el viejo
chamn con voz dulce dijo a los

jvenes: Nunca olvidis lo que habis


visto. Vosotros sois como el guila y el
Halcn, si os atis el uno al otro, aunque
lo hagis por amor, no solo viviris
arrastrndoos, sino que adems, tarde o
temprano, empezaris a lastimaros el
uno al otro. Si queris que el amor
perdure, volad juntos, pero jams atados
por miedo a perderos. Si el amor es
verdadero se torna eterno e infinito sin
promesa, porque ya el amor en s es una
promesa de vida. Fin de la historia.
Es una leyenda preciosa.
Los sioux eran unos grandes
filsofos.
Y l, Gran Oso piensa que soy
tu

Mi guila, s. Le he hablado de ti,


de lo que me haces sentir, del miedo que
me produce lo que has despertado en m,
de los celos que me atenazan con solo
pensar que puedas amar a otro relat
recorriendo su antebrazo con el dedo,
detenindose en su hombro, realizando
lentos surcos sobre su piel, provocando
que se le erizase y que sus pezones se
erigiesen desafiantes de nuevo.
No temas eso, Austin. En mi
corazn solo hay espacio para ti.
Ests segura?
Al doscientos por ciento.
Tampoco en el mo lo hay para
nadie ms porque s que t y solo t
eres mi guila y estamos destinados a

volar juntos para siempre. Julia


sonri cautivada por sus palabras,
cmo poda caber tanta dulzura en un
solo hombre?, en un hombre tan duro y
fiero con un AK-47 en la mano, como
sensible y apasionado con ella entre sus
brazos?
Le bes disfrutando del elctrico
cosquilleo que despertaba bajo su
ombligo con aquellos besos largos e
insaciables que saban a paraso.
Cuando se apart de sus labios y le
mir, Austin enarc una ceja, instndola
a que mirase su sexo, que de nuevo
volva a mostrarse enhiesto, desafiante.
Otra vez? Parecemos dos
adolescentes. Yo tiemblo de deseo con

cada palabra que me susurras al odo, y


t te pasas ms tiempo con la sangre
concentrada ah que en la cabeza
brome hacindole rer.
Creo que tengo derecho a sentirme
como un adolescente, al menos por una
vez en mi vida. Y en este preciso
momento, vas a perdonar mi sinceridad,
pero solo pienso en follarte una y otra
vez admiti besndola bajo la oreja
dispuesto a iniciar el segundo asalto, y
Julia sinti cmo se derreta de deseo.
Pero entonces un ruido en la puerta
los interrumpi, alguien trataba de entrar
en la habitacin forzando la silla que la
obstrua. Oyeron voces, la de Gran Oso
y la de Candela, aunque no podan

entender qu decan.
Julia se tap con la sbana y
recogiendo su ropa del suelo a toda
velocidad se meti en el bao, justo
antes de que la puerta se abriese de par
en par de un empujn del heredero
sioux.
A Austin no le qued otra que
utilizar la almohada para ocultar su
desnudez, sabindose menos rpido para
tomar la ropa del suelo y cubrirse, dadas
las limitaciones a causa de su lesin.
Gran Oso y la pequea entraron a la
habitacin. El SEAL los salud
meciendo una mano mientras con la otra
sostena la almohada que ocultaba su
deseo.

Joder, Parkur exclam el


grandulln sorprendido, tapando los
ojos a la nia con sus manazas que le
cubran prcticamente la totalidad de la
cara.
Por qu ests desnudo?
pregunt Candela de inmediato, sin
pasar por alto que acababa de ver a su
ngel cubierto solo por una almohada.
Porque me estoy cambiando de
ropa respondi este incorporndose
para recuperar las prendas del suelo. Se
cubri con ellas y solo entonces Gran
Oso liber la mirada inocente de la
pequea a la vez que Julia abandonaba
el bao reajustndose la sudadera.
Julia! Gran Oso me ha invitado a

magdalenas y dice que un da me va a


llevar en el helicptero a su casa porque
su madre las hace de arndanos!
No s decirle que no, tu chica me
ha conquistado dijo el aludido a
Austin.
Julia entre risas camin hasta la
pequea y le limpi una mancha de
chocolate de la barbilla con el dedo.
Gran Oso observ con deleite cmo
su teniente las contemplaba absorto,
estaba mucho ms enamorado de ella, de
ellas, de lo que sera capaz de admitir.
Austin le descubri observndole y
recuper de inmediato el rictus serio y
formal que tan bien conoca.
Parkur, el piloto acaba de decirme

que ha visto a Dominic Lomazzi salir


por la puerta principal del hospital le
inform en su lengua materna.
Lomazzi? Qu hace ese tipo
aqu?
Vino a verme a m intervino
Julia. Quera hablar conmigo.
Contigo? Sobre qu?
En realidad no lo s. Parece
sentirse culpable por no haber hecho
ms por nosotras y quiso explicarme sus
motivos. Adems, me cont que Farah y
Christine han regresado a casa.
Y para eso ha venido hasta aqu?
Ya no las ver ms? No volver
a ver a Christine ni a Farah? pregunt
Candela que los escuchaba con atencin,

haciendo pucheros.
S, claro que las vers, cario,
pero ahora necesitan estar con su mam.
Su mam no se ha ido al cielo?
Las lgrimas afloraron y recorrieron
sus mejillas, encendindolas. Julia la
tom en brazos y se sent en el sof,
abrazndola, acaricindola, tratando de
darle consuelo. Mientras, Austin senta
que el corazn se le parta en dos al ver
llorar a su pequea de ese modo.

34
Un ngel y una princesa

El

sonido de los rotores del


helicptero era ensordecedor, la vez
anterior no lo haba percibido, quiz
porque todos sus sentidos estaban
concentrados en parar la hemorragia que
amenazaba la vida del hombre al que
amaba.
Iniciaban un viaje que los llevara
de vuelta a casa poniendo fin a aquella

pesadilla, sentada en la parte posterior


con Candela a su lado y Austin frente a
ambas.
El resto de SEALs se haban sentado
en la parte ms cercana a la cabina de
control, concedindoles una mayor
intimidad.
Nos detendremos en la base de
Ramstein, en Alemania, y despus
continuaremos hasta Rota, donde
aterrizaremos en torno a las cuatro de la
maana le haba advertido Austin al
subir al aparato, agrio, como si se
hubiese tomado un litro de zumo de
limn concentrado.
Desde su ltima conversacin en la
habitacin se haba mostrado distante,

pareca molesto por algo que no se


atreva a decirle. Julia imaginaba a qu
poda deberse, pero la imposibilidad de
hablar entre ellos sin hacerlo a gritos o
utilizando los cascos, con lo cual el
resto de la tripulacin podra orlos,
hizo que pasase el vuelo en silencio,
apoyada contra el fuselaje con los ojos
cerrados.
La despert el impacto de las patas
al posarse en el suelo durante el
aterrizaje, comprobando con cuidado
que Candela tambin se haba dormido,
descansando sobre su regazo.
Parker, que durante su sueo se
haba
desplazado
hasta
donde
permanecan sus compaeros, regres a

su lado mientras estos abandonaban el


aparato para estirar las piernas, incluido
el piloto, iluminados por las potentes
luces de la base area.
Estaba muy atractivo vestido con su
ropa militar, aquel uniforme se ajustaba
tanto a sus curvas rudas y fuertes, a sus
hombros de armario empotrado y a sus
brazos de leador, que debi contener el
impulso de arrojrsele encima, besarle y
suplicarle que volviese a amarla de
nuevo.
El camin cisterna tardar unos
veinte minutos en llenar el depsito. Si
necesitas ir al bao es el momento.
Julia liber sus cinturones, y
hacindose a un lado permiti que la

cabecita dorada de Candela reposase


sobre el asiento y se situ frente a l.
Qu te pasa? Por qu ests
enfadado?
No estoy enfadado.
No mientas. Es por la visita de
Dominic, verdad? Austin torci el
gesto, desviando la mirada, incapaz de
disimular la rabia que le produca orla
pronunciar su nombre siquiera. Dime,
qu te pasa?
No me gusta que ese tipo haya
venido a verte.
Por qu? Solo estuvimos
tomando un caf.
Estuvisteis tomando caf? No
mencionaste nada de cafs.

Es que tiene algo de malo?


Ests celoso?
Qu? Ni hablar.
Mucha leyenda del guila y del
amor que no necesita ataduras, pero te
pones celoso como un nio pequeo
porque otro hombre se interese por m.
Te ha dicho l que est
interesado en ti? pregunt dispuesto a
ir en su busca y arrancarle la cabeza con
sus propias manos.
No ha hecho falta que lo exprese
con palabras. Me lo dej muy claro con
un beso apasionado. Las venas de su
cuello se convitieron en dos autovas.
Voy a matar a ese desgraciado
afirm rojo de ira, ponindose en pie

dispuesto a cumplir su amenaza.


Entonces ella rompi a rer a carcajadas
. Te burlas de m? Es eso? Ests
burlndote de m?
Mrate, ests muerto de celos. Es
mentira, no me ha besado, ni yo lo
habra permitido. Porque, sabes algo?,
no me importa. No me importa que est
interesado en m, ni l ni cualquier otro,
porque a m solo me interesas t
confes envolvindole con sus brazos,
enterrando el rostro en su pecho,
besndole por encima de la camiseta
que lo cubra. T y solo t.
Estaba enfadado, muy enfadado. No
con ella, por supuesto, sino con aquel
tipo que haba osado ir a buscarla, con

aquel tipo que no le haba quitado los


ojos de encima cada minuto que estuvo
en su presencia en el Castillo Negro. l
saba leer los ojos de los hombres, su
vida haba dependido de ello en
demasiadas ocasiones, y aquel agente de
la Interpol estaba demasiado interesado
en su chica.
Durante el escaso segundo en el que
crey que la haba besado, tuvo tiempo
de planear una muerte lenta y dolorosa
para el italiano. Esperaba no volver a
verle en toda su vida, porque en su
interior tambin le culpaba de no
haberlas sacado de all antes, de no
haber evitado que padeciesen hambre y
necesidad durante aquellos das

terrorficos.
Pero los besos de Julia recorriendo
su cuello, subida a uno de los asientos
para ponerse a su altura, unidos a sus
palabras, a su declaracin decidida y sin
reservas, provocaron que se calmase. La
bes apasionado, y la mordi en la
barbilla y en la garganta, sabiendo cmo
esto le erizaba la piel.
Te quiero en mi vida, cada da,
siempre, quiero que ests a mi lado. S
que un hombre como yo solo puede
ofrecerte una vida complicada, pero soy
tan egosta que anso que la compartas
conmigo. No quiero ir despacio, no
quiero ir paso a paso, quiero que vengas
a Estados Unidos conmigo. Quiero que

empecemos una nueva vida juntos.


Guau Ese es es un paso
demasiado grande.
Eso es un no?
No. Quiero decir, no lo s. No es
un no, es un s, creo. Tengo que hablar
con mi hermano, y con Berta, explicarles
lo que siento, lo que sentimos, porque
les va a parecer una autntica locura.
Pero s, quiero intentarlo, s que ser
complicado, pero quiero estar contigo.
Adems, jams podra haber imaginado
que en estos das cogera tanto cario a
Candela, necesita mucho amor, pero
sabremos hacerlo, sabremos hacerla la
nia ms feliz del mundo.
Un momento, Julia, no voy a

quedarme con Candela afirm muy


serio, tajante. Aquella revelacin la
dej sin palabras, inmvil, incapaz de
dar crdito a lo que acababa de or.
Cmo que no vas a quedarte con
Candela?
Mrame, mira a tu alrededor
dijo indicndose a s mismo, a todo el
ambiente militar que los rodeaba.
Este es mi da a da, me paso la vida
entre misin y misin, con la muerte
cargada a la espalda como un accesorio
ms. Crees que es lo ideal para una
nia, tener un padre ausente que no sabe
si regresar a su lado? No puedo
ofrecerle la vida que se merece. Ella se
merece la mejor familia de todas, un

padre que la recoja de la escuela, que


vaya a verla a las funciones del colegio
y est a su lado para soplarle las
rozaduras de las rodillas. Eso conmigo
jams lo tendra y yo quiero que sea
feliz, la ms feliz de las nias dijo
con la voz quebrada por la emocin.
Dos lgrimas rodaron veloces por sus
mejillas que se apresur a limpiar,
borrando todo rastro de que una vez
estuvieron justo ah, demostrando que no
estaba hecho de hierro como pretenda
hacer creer al mundo.
Vas a entregarla en adopcin?
Despus de todo lo que hemos pasado?
pregunt sintiendo cmo aquellas
palabras se haban clavado muy hondo

en su pecho, y dolan, dolan como


jams pens que pudiesen hacerlo.
No. Claro que no, nunca hara
algo as. Mi hermano Christian y su
mujer la adoptarn, ya lo han hecho
genial con mis dos sobrinos y yo quiero
eso para Candela.
Quieres eso para Candela?
Entregarla a una pareja a la que no
conoce de nada solo porque lo hicieron
bien una vez? Esa nia necesita a su
padre, te necesita a ti.
Yo ser el to Austin, la cuidar,
formar parte de su vida.
El to Austin? S que quieres lo
mejor para tu hija, pero lo mejor para
ella eres t. Nadie podr quererla como

t, nadie la mirar con el mismo amor


que t, nadie la proteger como t.
Porque t eres su padre.
T eres mi pap? pregunt la
pequea con la voz templada por el
sueo del que acababa de despertar con
la discusin. Ambos la miraron como si
acabasen de descubrir que estaba all.
Parker no supo qu responder, se
hallaba ante una de las situaciones ms
complejas de su vida. Abandon la
aeronave sin decir una palabra.
Necesitaba pensar, necesitaba aclarar
sus ideas, y sobre todo necesitaba
tiempo para decidir qu deba responder
a la pequea hermosura que le haba
mirado con una mezcla de sorpresa e

ilusin en los ojos.


l es mi padre, Julia? Soy hija
de un ngel?
Tom asiento a su lado y cogi su
manita, entrelazando sus dedos.
Candela, eso es algo que tiene que
explicarte l. Solo puedo decirte que a
partir de ahora vas a tener una nueva
vida, una vida maravillosa.
Pero es mi pap? l y mi mam
se dieron un beso de amor? La abu
Manuela dice que si te das un beso de
amor te sale un nene en la barriga.
Pronto estaba aleccionndote tu
abu Manuela sobre los peligros de besar
chicos chist Julia entre risas.
Cuando Austin vuelva y se sienta

preparado para hablar de eso contigo, te


lo explicar todo, te lo prometo.
Pues yo quiero que sea mi pap
porque tenemos los ojos iguales y somos
rubios.
Una buena razn como otra
cualquiera.
Y quiero tener un hermanito que
se llame Brandon.
Por qu Brandon?
Por el hermano de Mickey de Los
Goonies, mi peli favorita.
Los Goonies es tu peli favorita?
Pero si es ms antigua que el arte
rupestre.
Denis y Noa, los que me
cuidaban, tenan un DVD en su casa que

les regalaron con el peridico, y la he


visto muchas veces. No tendr que
volver con Denis y Noa, verdad?
pregunt disgustada al pensar en ellos.
No, claro que no, no tendrs que
volver a verlos nunca. Es que te
trataban mal?
No me pegaban ni me gritaban,
pero no me queran, decan que yo era
un problema. No quiero ser ms un
problema.
Candi, t no eres ningn
problema, eres maravillosa, eres la
mejor nia del mundo, la ms guapa y la
ms buena.
De verdad?
De verdad respondi Parker

regresando al interior del helicptero,


haba odo gran parte de la conversacin
. Podemos hablar un momento,
Candela?
Os dejo solos.
No hace falta.
Pienso
que
s
dijo
incorporndose y abandon el aparato,
una rfaga de viento le enmara el
cabello sobre el rostro. Quera saber
cul sera la respuesta de Austin a la
pregunta de Candi, pero a la vez la
tema. Por eso haba decidido ofrecerles
intimidad. Camin por la pista de
aterrizaje, observando el quehacer de
los operarios del gran camin cisterna
que haba comenzado a repostar de

combustible al Black Hawk.

Refrescaba a aquellas horas de la


noche. A lo lejos vea las luces
encendidas de la torre de control, unos
focos deslumbrantes apuntaban a la pista
de aterrizaje, y desde su posicin poda
vislumbrar un hangar abierto con varios
helicpteros militares en su interior.
Camin un buen rato por la pista sin
rumbo, tratando de hacer tiempo para
permitirles conversar en paz.
Oy voces y al girarse descubri
que los compaeros de Austin
caminaban de regreso hacia la aeronave.
Bromeaban entre ellos, la camaradera

era evidente, as como la complicidad y


el cario que se profesaban. Eran como
una familia. Eran su familia. Resultaba
lgico que los apreciase tanto, que les
confiase su propia vida. Saba que
aquellos hombres moriran por l, como
l lo hara por ellos, y se sinti
orgullosa de sus convicciones, de su
valor y de su sentido de la
responsabilidad.
En
un
mundo
corrompido como el que acababa de
descubrir, de sufrir en sus propias
carnes, que todava hubiese hombres
dispuestos a entregar su vida por los
dems era una luz de esperanza.
Sucede algo? le pregunt Gran
Oso en espaol, al alcanzarla.

No, solo sal a tomar el aire


respondi en ingls para que todos
pudiesen entenderla.
Parkur est dentro?
S, est dentro. Por qu le
llamis Parkur?
Porque es como el puto hombre
araa respondi Billy, recibiendo una
colleja de Gran Oso. Qu he dicho
ahora?
No blasfemes ante la seorita.
Parkour es el arte del desplazamiento,
de subir por las paredes, por los
edificios, usando las habilidades del
propio cuerpo, y en eso no hay otro
como l, el teniente es capaz de escalar
la Torre Eiffel sin ninguna ayuda. Le he

visto saltar de un edificio a otro, a ms


de
veinte
metros
de
altura,
sostenindose solo con sus manos y con
todo el equipo a la espalda.
Vaya. Solo de imaginarlo se
estremeci.
Es un gran tipo apunt Halcn.
Es el mejor to que he conocido
en mi vida, aunque levantase la corteza
de la tierra no encontrara otro igual, y
es la primera vez que me ha hablado de
una mujer. Merece ser feliz sentenci
Gran Oso. Julia sonri, pareca la tpica
conversacin de chicas cuando rodean
al ligue de su amiga para advertirle de
que debe tratarla bien, solo que con los
papeles invertidos.

Intentar que lo sea, cada da.


Vamos, en menos de cuatro horas
estaremos en Espaa dijo con una
sonrisa con la que pareca concederles
su bendicin.
Alcanzaron el helicptero cuando
los operarios desconectaban el surtidor
del camin cisterna. Austin permaneca
en su interior, sentado junto a Candela.
La pequea asenta con una sonrisa y le
miraba embelesada. Qu le habra
dicho? Se habra arrepentido de sus
palabras?
Julia, ven! Mi ng Austin
corrigi con una sonrisa, ha dicho que
voy a tener una nueva casa y dos
hermanos mayores, y que la abu

Manuela vivir con nosotros.


Sus sospechas se confirmaban,
continuaba con la intencin de entregarla
a su hermano mayor.
Es que has hablado con
Manuela?
Todava no, pero voy a ofrecerle
una vivienda justo frente a la casa de mi
hermano, que alquilar y de la que me
har cargo, como de todos sus gastos y
costes mdicos, si acepta trasladarse a
Atlanta para estar cerca de Candela.
Su arrojo por hacerla feliz la enterneci,
pero a la vez la haca sentir furiosa por
no ser capaz de emplearlo en tomar las
riendas y enfrentarse a la nueva vida que
se le ofreca ante los ojos. Mereca ser

feliz, como haba dicho Gran Oso, claro


que lo mereca, pero l mismo era el
primero que deba permitrselo.

Pasaban un par de minutos de las


cuatro y diez de la maana cuando el
Black Hawk aterrizaba de nuevo, en esta
ocasin en la base naval de Rota, Cdiz.
Durante el vuelo no haban vuelto a
cruzar una sola palabra. Candela se
haba dormido de nuevo y ella la
sostena en brazos, sujetas ambas por el
mismo cinturn de seguridad.
Una vez que el motor estuvo
apagado, mientras las hlices dejaban de
girar poco a poco, los hombres abrieron

la puerta lateral para descender.


Deja que la coja, debes estar muy
cansada pidi. Julia le mir a los ojos
sin disimular lo disgustada que an
estaba con l, pero le permiti que la
tomase entre sus brazos. Descendieron
de la aeronave y caminaron hasta una
furgoneta blanca que permaneca
aguardndolos con las luces encendidas.
Parker se sent en la parte trasera
con la pequea descansando sobre su
hombro izquierdo y ella tom asiento a
su lado. El resto del equipo ocup los
asientos de la filas anteriores.
Qu piensas hacer con ella?
Cundo os marchis?
Maana ir a ver a su abuela.

Hablar con ella, le contar lo sucedido


con Alejandra y lo difcil que ha sido
rescatar a Candela. Despus la llevar a
verla, hablar con la seora Manuela y
le ofrecer lo que sea necesario para
que acepte venir con nosotros. No
quiero que Candela sufra una sola
prdida ms, quiero que sea feliz, la
nia ms feliz del mundo. Espero que
diga que s. Si tanto la quiere, no podr
negarse. Mi hermano est encargndose
del papeleo para que pueda llevrmela
legalmente cuanto antes a casa. A su
nueva casa.
Cundo?
No lo s, en unos das. Va a ser
muy feliz con su nueva familia.

S que quieres lo mejor para ella,


pero contino pensando que vas a
cometer un error que despus no tendr
vuelta atrs. T no eres su to
Por favor, no insistas. Perdname
que sea as de franco, pero en este tema
tu opinin no cuenta. Voy a hacer lo que
yo, y solo yo, considere que es mejor
para ella.
Gracias. Muchas gracias, pens
que queras que intentsemos algo
juntos, pero creo que jams podra estar
con alguien para quien mi opinin no
cuenta.
No des la vuelta a las cosas.
No les doy ninguna vuelta. Eres t
el que no paras de dar vueltas a algo que

tendra una sencilla solucin le espet


ofendida.
No la tendra, Julia!, Fuck! No
hay nada sencillo en mi vida, nada.
Yo te ayudara.
Es que crees que no quiero
quedrmela? Qu no me gustara verla
crecer cada da?
Eso parece.
Pues te equivocas. Te equivocas
por completo. Se tom un segundo
para calmarse, tomando conciencia de lo
exaltado que estaba, del modo en el que
le haba hablado. Perdname, Julia,
por favor. Perdname por decir que tu
opinin no cuenta, claro que cuenta, tu
opinin es muy importante para m, pero

no puedes hacerte a la idea de lo difcil


que es mi vida, ya me parece suficiente
egosta pedirte que vengas conmigo, a
pesar de que me asusta, de que me
aterroriza que no seas feliz. Pero t eres
adulta y puedes echarte atrs, puedes
elegir si quieres continuar a mi lado.
Candela no podra hacerlo. Julia
descendi la mirada, cmo podra
hacerle entender que estaba a punto de
cometer un error irremediable? Que
Candela le necesitaba a l, que le
adoraba, y que jams encontrara un
padre mejor. Pero en ese momento no le
hara entrar en razn. Tu hermano est
esperndote en la base dijo
cambiando de tema.

Qu? pregunt y sus ojos se


abrieron como platos.
Le llam cuando nos detuvimos en
Ramstein y dijo que vendra a recogerte
para llevarte a casa.
Gracias.
No hay de qu respondi
mientras apartaba un mechn de cabello
de Candela que con el agitar del
vehculo le haba cado sobre la
naricilla respingona. Julia observ el
cuidado con el que lo haca, acariciando
su mejilla con dulzura. Cmo poda ser
tan cabezota? l sera un padre
maravilloso, sera perfecto, lo saba,
solo quedaba que se diese cuenta de una
vez.

Has sabido algo ms de Dardan


Sokolov? pregunt de improviso
capturando su atencin. Parker no haba
vuelto a pensar en aquel desgraciado
desde que ambas estuvieron a salvo, lo
que haba sido su nica prioridad.
No. Al parecer est desaparecido.
Se esconder bien durante un tiempo y
despus tratar de reorganizar su
imperio, imagino. La Interpol se
encargar de l y tarde o temprano le
atraparn, estoy seguro. Ese desgraciado
acabar entre rejas o muerto.
Ojal sea as.
El vehculo se detuvo, haban
llegado a su destino. Descendieron y
caminaron hacia un edificio. Halcn fue

el primero en abrir la puerta metlica, se


adentr en l, seguido de sus
compaeros, y accedieron a un amplio
recibidor. Austin y Julia tambin lo
hicieron, este cargando a la pequea en
brazos.
Julia! Julia! Oy la voz de
Berta gritando su nombre, mir hacia la
derecha y los vio. Ella y su hermano
corran en su direccin desde el ala
derecha de la sala.
Los alcanz, estrellndose con
ambos en un impetuoso abrazo. Las
emociones contenidas dieron paso a las
lgrimas, Berta lloraba a mares y Hugo
la estrech con tanta fuerza contra su
pecho que acabara por provocarle un

exoftalmo si su abrazo se prolongaba


ms tiempo.
Hermanito, relaja que me vas a
matar pidi, y entonces pareci tomar
conciencia de la energa con la que la
sostena y la liber.
Dios mo, no puedo creer que
ests aqu dijo besndola en la
mejilla, rodendola de nuevo, como si
necesitase tocarla para saberla a salvo.
Ests ms delgada percibi
Berta de inmediato.
Te han hecho dao? Dime la
verdad.
No, al menos fsico, Hugo. Lo
hubieran hecho, mucho, si Austin no nos
hubiese liberado.

Os?
S, a m y a la pequea que lleva
en brazos, es su hija apunt
volvindose hacia, que permaneca
inmvil, con el rostro de la nia
descansando
en
su
cuello,
profundamente dormida.
Qu bonita es dijo Berta.
Por dentro lo es incluso ms.
Gracias por devolverme a mi
hermana dijo Hugo caminando hasta
l, tendindole la mano. Parker,
acomodando a Candela para liberar su
mano derecha, la estrech.
Berta volva a besarla y abrazarla,
como si temiese que fuese a esfumarse
como un sueo.

Quines son esos tipos?


pregunt refirindose a los hombres que
esperaban con las mochilas en el suelo a
que su teniente se uniese a ellos para
marchar hacia las dependencias
interiores de la base.
Son miembros de su equipo. Ellos
nos rescataron.
Vaya, estn como quesos de bola,
mira qu espaldas, qu brazos, qu
Pero vamos, que para m como tu
hermano ninguno dijo al percibir que
Hugo las alcanzaba.
Ya, ya, no disimules, te he odo.
Volvis a estar juntos? La
sonrisa de ambos fue toda una
confirmacin sin palabras.

Bueno, nos vamos a casa de una


vez? Tengo el coche en la puerta.
Supongo que s dud. Se senta
feliz por ver a su hermano y a su mejor
amiga, por saberse a salvo y de regreso
en su pas, pero no deseaba apartarse de
Austin ni de Candela. En absoluto.
Esperad un momento.
Camin hasta ellos.
Vais a dormir aqu?
S,
dormiremos
en
el
destacamento. Son las cuatro de la
maana, Candi est dormida y maana
en cuanto despierte la llevar a ver a su
abuela.
Y si me echa de menos?
Te llamar por telfono o por

videollamada respondi con una


sonrisa,
enternecido
por
su
preocupacin por la pequea. Entonces
se acerc a ellos an ms y forzndole a
que se agachase bes la mejilla de
Candela con dulzura. Se apart de ella
con los ojos llenos de lgrimas. Eh,
tranquila, sabes que la cuidar bien.
Lo s, lo s. Y cudate tambin t
esa pierna, no hagas esfuerzos.
No los har.
Y que los mdicos te revisen la
operacin.
Lo har.
Y ten mucho cuidado Austin
la agarr de la nuca, llevndola hasta
sus labios y la bes, apretndola con

suavidad contra el cuerpo clido de


Candela, que qued convertida en un
sndwich entre ambos. La pequea se
agit un poco entre sueos, provocando
el fin del beso antes de lo que ambos
deseaban.
Te llamar en cuanto hable con la
seora Manuela. Cudate, come y sobre
todo descansa. No te preocupes por m,
por nosotros, estaremos bien.
Esperar esa llamada afirm
apartndose de ambos, no sin antes dar
un nuevo beso a Candela, en la espalda,
y se march.

Amaneca cuando Julia se meti en

la cama, en su cama, entre sus sbanas, y


se durmi no sin antes dedicar su ltimo
pensamiento a la pareja que haba
dejado atrs en la base militar de Rota:
un ngel y una pequea princesa que le
haban robado el corazn.

35
Vuelve a casa

Cuando

despert
lo
hizo
sobresaltada, buscando a Candela a su
lado entre las sbanas, con el corazn
latindole en la garganta ante el temor
de que Dardan se la hubiese llevado,
pero entonces record que estaba en
casa, a salvo, y contempl con la
respiracin an acelerada su habitacin.
La luz del sol se colaba poderosa

por las cortinas translcidas, emitiendo


destellos anaranjados por todo el
derredor. Mir el reloj electrnico de su
mesita de noche, marcaba las tres de la
tarde. Baj de la cama y, sin poder
contenerse, rompi a llorar.
Se arrodill en el suelo hecha un
ovillo, rodeando los muslos con las
manos, y liber toda la tensin, todo el
miedo que haba sentido a lo largo de
aquella semana, mientras permaneca en
poder de aquellos monstruos. Pero sobre
todo lloraba porque extraaba a Candela
y a Austin. Estaran bien? Habran
despertado ya? l le haba dicho que la
llamara si la nia la necesitaba y tena
el
nmero
de
Hugo.
Pero

irracionalmente tenerles lejos la haca


sentirles en peligro. No saba qu haba
sido de Borko Lvedev Le habran
atrapado? La cabeza le iba a estallar.
Qu te pasa? pregunt Berta
entrando en la habitacin, la haba odo
llorar desde el pasillo. La abraz,
sentndose a su lado en el suelo,
ofrecindole su hombro para arrancar
toda aquella desolacin que estaba
arrasando su alma. Poco a poco
consigui tranquilizarse, normalizar el
ritmo de su respiracin y calmarse.
Mejor?
Necesitaba desahogarme dijo,
limpiando las ltimas lgrimas que
recorran sus mejillas. Pero estoy

bien, en serio.
S, ests genial. Julia has pasado
por una situacin muy traumtica, no
pretendas fingir que ests bien porque
no es lgico que lo ests.
Lo estoy, en serio asegur
incorporndose. Has preparado
lasaa?
El aroma del queso fundido y la
salsa boloesa ascenda por la escalera
hasta la planta superior, Berta haba
cocinado su comida favorita. Esto la
enterneci y la abraz con fuerza,
entonces fueron los ojos de su amiga los
que se empaaron.
Hemos pasado mucho miedo por
ti.

Lo s.
Tu hermano estaba como loco, le
echaba la culpa a Austin, a m por
dejarte el coche y casi hasta al mundo
por girar.
Nadie ha tenido la culpa, excepto
esos desgraciados. Y no me arrepiento
de uno solo de los pasos que di, Berta,
porque si no hubiese estado all, con
Candela y las otras nias, no s cmo
habra acabado todo esto.
Candela no puede negar que es
hija suya, verdad? Se parecen,
muchsimo.
Y no solo por fuera. Esa nia es
inteligente, cariosa, divertida. Es la
cosa ms dulce y respondona que te

puedas imaginar. Le he cogido mucho


cario.
Casi tanto como al padre.
Berta! Que te estoy hablando en
serio.
Yo tambin. Quiz una de las
razones por la que le has cogido ms
cario es porque es su hija.
No lo s. En un momento como el
que hemos vivido solo nos tenamos la
una a la otra hasta que llegaron Farah y
Christine, las otras dos nias. Pero aun
as, Candi siempre estaba a mi lado,
dorma abrazada a m, me trajo un
pedazo de pan escondido en la ropa
cuando me negaron la comida
Te negaron la comida? Por eso

ests tan delgada.


Prefiero no hablar de eso pidi,
su amiga asinti, entendindola. La
cosa es que ya la estoy echando de
menos. Los, a ambos, en realidad.
Y qu vas a hacer? Habis
hablado sobre el futuro?
Austin quiere que me vaya a vivir
con l.
A Estados Unidos?
No, a Cuenca, pues claro, a
Alabama.
Uff. Y le has dicho que est loco,
verdad? Su falta de respuesta la
alarm. Verdad?
Estoy enamorada de l, Berta,
estoy loca por l. Quiero estar con l.

Quieres estar con l? O quieres


pasarte la vida esperndole durante
meses para poder tenerle solo unas
pocas semanas al ao? Te recuerdo que
el padre de mi amiga Carolina era
militar y
Lo s, lo s. La cabeza me va a
estallar. Pero es que le quiero, Berta. Le
quiero.
Y te irs a vivir a un pas distinto
donde no tienes a nadie, ni familia ni
amigos, a nadie, para vivir sola mientras
l se juega la vida en el fin del mundo?
Es una locura. Ests loca si te vas con
l.
Si se va con quin? pregunt
Hugo entrando en la habitacin. La

lasaa se enfra.
Tu hermana quiere marcharse a
Estados Unidos con Austin.
Se supona que tena que
decrselo yo. Gracias, Berta.
Se ha vuelto loca. Habla t con
ella, a ver si la haces entrar en razn
dijo esta sin disimular su enfado
mientras abandonaba la habitacin.
Es verdad lo que dice? Quieres
marcharte con l? Dejar tu trabajo, tu
casa, tu vida
Quiero estar con l.
Julia, sabes lo que ests
dicindome?
Lo s, claro que lo s. S que
quiero ser feliz compartiendo una vida a

su lado.
Pero es un SEAL, los SEALs no
comparten la vida con nadie salvo con
su pas. Viven por y para su pas. Esa
es la clase de vida que quieres?
No lo s y hasta que no lo pruebe
no s si ser capaz de soportarlo. En
estos momentos solo s que le quiero,
Hugo, le quiero y quiero estar con l,
cada minuto de cada da que pueda
tenerle conmigo.
Ya lo has decidido? Es eso? Es
que mi opinin no importa? Te recuerdo
que eres la nica familia que tengo.
Claro que importa, pero es mi
vida y tengo la obligacin de intentar ser
feliz, y aqu, ahora, no lo soy, no lo era

dijo posando una mano sobre su brazo


con cuidado, temiendo que se alejase
para evitarla, pero no lo hizo, se
mantuvo firme a su lado. Puede que
me equivoque, pero tengo derecho a
hacerlo. Y si no lo soporto, si soy
infeliz, volver con las orejas
agachadas, pero volver.
Es una locura dijo rodendola
entre sus brazos y besndole el cabello
. Mi obligacin es cuidar de ti, cmo
voy a hacerlo si te vas tan lejos?
Podrs cuidarme por Skype,
whatsapp, telfono
No es lo mismo.
En tus manos son armas de alta
vigilancia. Con aquellas palabras

logr arrancarle una sonrisa que le supo


a victoria silenciosa. Adems, no me
voy a una secta, volver siempre que
pueda.
Te quiero hermanita.
Y yo a ti, muchsimo. Hugo, hay
algo que necesito saber.
Qu?
Sabis algo de Borko Lvedev?
Ha huido, ha sido atrapado, hay
posibilidades de que?
La informacin de la que
disponemos dice que atravesaron la
frontera de Portugal para esconderse. La
polica les espera en cada paso
fronterizo, porque estamos convencidos
de que intentarn huir a Francia para

reagruparse.
Ojal les pillen pronto.
Estoy convencido de que ser as,
no temas dijo abrazndola, tratando
de calmarla.

Despus de comer, Hugo tuvo que


marcharse a su apartamento a recoger
sus cosas para la guardia que le
esperaba aquella noche. Durante el
almuerzo apenas haba cruzado palabra
con Berta, an pareca molesta con su
decisin
de
marcharse,
poda
entenderla, para ella tambin sera muy
duro alejarse de su lado.
Tom asiento junto a ella en el sof

en el que cambiaba de canal desganada.


No me vas a perdonar?
No. He pasado una semana
aterrorizada, temiendo por ti, y ahora
que por fin te tengo de nuevo, y nada
ms llegar me sueltas que te marchas,
que nuestra vida juntas se ha acabado.
Berta, por Dios, ni que hubiese
pillado el bola y fuesen a aislarme en
el Carlos III.
El bola no, pero una austinitis
de narices s.
Y qu austinitis, Berta. Severa y
sin remedio. Su amiga la mir de
reojo, sin mudar el rictus serio. No
habra podido evitarlo ni aunque hubiese
querido. Me gusta, me encanta, me

Vamos que ests enchuminada


perdida.
Como no lo he estado en mi vida,
s. S que es l, estoy segura de que es
el hombre de mi vida y quiero intentarlo,
quiero que salga bien y ser feliz a su
lado. Pero si algo sale mal, s que tengo
a una amiga en cuyo hombro podr
llorar todas las lgrimas del desamor,
verdad?
Por supuesto, tonta, ni lo dudes
dijo con una sonrisa contenida.
Julia la abraz con mpetu. La haba
aorado tanto, haba necesitado tanto de
sus afectos, de sus regainas, de aquella
hermana que la vida le haba regalado.

Son el timbre de la puerta y Julia,


que fregaba los platos, se asom veloz a
la ventana con el corazn latindole a
mil revoluciones. No poda ser l, lo
saba, pero aun as no perda la
esperanza de verle al otro lado del
cristal.
Berta acudi a abrir, era un
mensajero con un paquete. Observ
cmo su amiga firmaba en el dispositivo
electrnico y regresaba al interior de la
casa, deba ser para ella. Continuaba su
tarea, cuando entr en la cocina.
Es para ti. De un tal Austin
Parker.
Al or aquellas palabras solt la taza

de caf que enjuagaba y se sec las


manos en el delantal, apremiada por la
necesidad de saber qu contena aquel
paquete. Era un embalaje de cartn del
tamao de una caja de zapatos que con
ayuda de las tijeras de la cocina logr
abrir con las manos temblorosas como
un flan.
En su interior haba un telfono
mvil, un iPhone 6, encendido, y una
nota impresa que rezaba: Llmame.
A qu esperas? pregunt Berta
observndola casi tan ilusionada como
ella.
Lo tom y busc en la agenda
encontrando el nico nmero que haba
registrado como My Man, y subi las

escaleras a toda velocidad buscando la


intimidad de su habitacin.
Buenas tardes, preciosa. El
mero sonido de su voz grave la hizo
estremecer por dentro, mil cataclismos
estallaron en su pecho al orle.
Buenas tardes. Gracias por el
telfono.
Tena
que
solucionar
tu
incomunicacin de algn modo.
Adems, as s que soy el nico hombre
en tu agenda. Cmo ests?
Bien, y vosotros, cmo estis?
Bien, muy bien. En realidad es
mentira, no estoy bien, me faltas t.
Pues ven, venid, no estoy tan
lejos.

No puedo, estoy preparndolo


todo para llevar a Candela a ver a su
abuela dentro de un rato. Jams imagin
que fuese tan cansado comprar ropa a
una nia de siete aos.
Ests comprndole ropa?
Una maleta llena. Pero tiene que
elegirla y probrsela, cada prenda, y
encima, por si no lo sabas, la ropa de
las princesas siempre tiene que tener
un poco de rosa, como dice ella. Me
ha hecho recorrer todas las tiendas de
ropa infantil de Rota, porque las de la
base se le quedaban pequeas. Esto es
peor que una misin en Oriente Medio,
est empeada en que d el visto bueno
a cada conjunto brome. Julia se ech

a rer. Oy por detrs la voz de Candela,


eligiendo prendas. La enterneci saber
que la pequea requera su aprobacin a
cada paso. Acababa de descubrir que
era su padre.
O sea, que no me echa ni un
poquito de menos.
Los dos te echamos mucho de
menos, mucho. Candi, ven un momento,
saluda a Julia.
Julia?
Hola, Candi!! Cario, ests
bien?
S, muy bien. Austin va a llevarme
a ver a la abu Manuela y me ha
comprado un traje de bailarina.
Pero qu guapa vas a estar,

cario. Te voy a comer cuando te vea.


Ya se ha ido corriendo al
probador otra vez. Pero puedes
comerme a m si quieres dijo
hacindola rer. Ya me mordiste una
vez.
No me lo recuerdes, que me da
calor solo pensarlo. Y tu pierna, cmo
est? No ests dndole mucho ajetreo?
Tranquila, mi pierna est bien.
Apenas me duele. Estoy dejndola
descansar sentado de tienda en tienda.
Eso no es suficiente, tendras
que
Est bien, Julia. Creme, he
tenido heridas mucho peores.
Bueno, pero si te duele

La dejar reposar, mi sexy


enfermera
particular.
Sonri
satisfecha. Cunto le encantara tenerle
junto a ella y poder besarle.
Cundo vendris a verme?
No lo s. Pronto, espero. Tenemos
que acabar una conversacin.
Qu conversacin?
La de tu traslado a Alabama
sonri reconfortada al comprobar que la
idea de tenerla cerca no le abandonaba
un instante.
Hablaremos.
Tengo que dejarte, Carmen dice
que Candela ya tiene puesto un nuevo
modelito.
Carmen?

La esposa de Montgomery King,


el amigo de mi padre del que te habl,
recuerdas? Ha sido tan amable de
acompaarnos, y Candela la ha
conquistado.
Como a todos. Ains!, pasadlo
genial y ten paciencia con la peque.
Te quiero.
Y yo a ti.
Se qued con una sensacin
agridulce tras la conversacin. Hablar
con l la haba tranquilizado, as como
or la voz de Candela, que sonaba muy
contenta, poda imaginarla corriendo
aqu y all en la tienda. Pero a la vez, de
modo irracional, se senta molesta por
no ser ella, sino otra mujer, por muy

amiga de su familia que fuese, quien los


acompaase de compras. Ella querra
estar all, ayudando a su pequea
princesa a probarse vestidos, orla rer y
ver cmo Austin soportaba la jornada de
compras estoico como un espartano.
En su interior tema que Austin
hubiese permitido que se alejase de l
en ese preciso momento porque pasar el
da con ambas le hara imaginarse la
familia a la que haba renunciado.

Baj al saln y percibi el aroma


del caf recin hecho, as que se dirigi
directamente a la cocina.
Y bien?

Qu?
Qu tal sigue tu austinitis?
Aguda, muy aguda brome
tomando una taza del mueble para
servirse. Y mi candelitis tampoco se
queda atrs.
Candela, qu nombre tan bonito.
Como ella.
S que lo es. Tu hermano me ha
contado que el tipo que os tena
secuestradas sola abusar de las nias.
A ella tambin?
No, a ella no lleg a tocarla. A
otra de las chicas s record con
dolor.
Y a ti? pregunt con franqueza
mirndola a los ojos.

No. Lo intentaron en un par de


ocasiones, pero logr librarme.
Record entonces el momento en el
que Austin le hizo el amor atada a la
pared, cmo haba sido capaz de darle
la vuelta a una situacin como aquella,
de autntico horror, y convertirla en el
sexo ms salvaje que haba tenido en su
vida, en el orgasmo ms devastador y
desconcertante.
En qu piensas?
En nada se limit a responder
sin evitar sonrojarse.
Lo que yo digo, austinitis aguda.
E incurable admiti con una
sonrisa. Berta, alguien ms se ha
enterado de lo que me ha sucedido?

No, nadie. Excepto la polica de


Sevilla.
Nadie de mi trabajo?
No, Hugo y yo tuvimos que
guardar el secreto, por la investigacin
del chal de ese tipo, Borjan Levenden.
Borko
Lvedev,
menudo
malnacido.
S. Eso s que sali en las
noticias. El asalto al chal, aunque
estaba vaco.
Porque Borko escap, verdad?
S. l escap, pero tu hermano
piensa que no ha podido escapar a
Francia porque en todas las fronteras
han puesto su foto y han dado rdenes de
detenerle.

Como si eso sirviese para algo


suspir dando un sorbo a su taza de caf
. Qu raro que no trabajes hoy
sbado, no?
Un milagro, aunque no completo,
me han llamado hace un rato porque
tengo que ir a revisar un descuadre de
pedidos y me darn las tantas. Qu hora
es?
Son las cinco y media.
Si voy pronto regresar antes.
Puedes quedarte sola un par de horitas?
Me lo preguntas en serio?
A ver, no me gusta dejarte sola,
acabas de llegar de una situacin tan
traumtica
La prxima vez que te oiga decir

la palabra traumtica te arrojar el caf


hirviendo encima. Sigo siendo la misma,
puedes estar segura. Claro que puedes
irte, es ms, me voy a ir yo a ver a mis
compaeros del cero sesenta y uno que
estn a punto de terminar el turno, as
los saludo y me despejo. Tarda lo que
debas, y si luego te apetece cenar con
ellas como cada sbado, por m no te
preocupes, en serio, estoy bien. Anda,
vete.
Segura?
Segursima.
Voy a arreglarme, entonces.
Volver temprano, gracias, tesoro.
Gracias a ti. Ambas volvieron a
abrazarse. Solo espero que hoy Rubn

no est de guardia, aunque creo que no.

Las dos abandonaron la vivienda


prcticamente a la vez. Aprovechara
para preguntar a sus compaeros por su
supervisora, Cinta; necesitaba saber si
se haba tomado ya las vacaciones y si
podra ir a verla el lunes para hablar
sobre su partida. Tambin averiguara si
Jalis, el enfermero del equipo tres, haba
sido ya pap o por el contrario ese
pequeo continuaba rezagndose, si era
as, acabara naciendo con casi diez
meses!
La reconfort la normalidad con la
que la saludaron los operarios de la

centralita con los que se encontr, sin


mirarla con cara de susto como si
acabase de regresar de la muerte, como
lo hacan de modo inconsciente Berta y
su propio hermano desde que regres.
Julia! oy a su espalda. Era
una voz femenina. Al darse la vuelta se
encontr los ojos grises de Marta.
Qu haces por aqu?
Ya ves, que no puedo vivir sin
vosotros y decid pasarme brome
acercndose, saludndola con dos besos
en las mejillas.
Yo he ido al coche a por mi
monedero, pero estamos en la cafetera,
te vienes?
Est Rubn?

No, hoy no tiene guardia, yo


tampoco la tena, pero la cambi.
Vienes?
S, claro. La acompa
caminando por los pasillos hasta el bar.
Tena la sensacin de que haba
transcurrido mucho ms que una semana
desde la ltima vez que transitase por
aquellas instalaciones, como si durante
su estancia en el Castillo Negro la vida
se hubiese detenido solo para ella.
Pues Rubn est que trina con la
nueva enfermera de su equipo, dice que
no se adapta a ella, te est echando
mucho de menos.
Y ms que me va a echar.
Qu?

Que me alegro de que ahora me


valore como debe.
Pues s.
Y Jalis? Ya ha nacido su peque?
Mralo, ah est dijo indicando
hacia el concurrido grupo de hombres y
mujeres que conversaban en torno a una
pequea mesa en el fondo del
establecimiento compartiendo tiempo
juntos tras el final de sus turnos. Todos
se volvieron a saludarla y reparti entre
ellos besos y abrazos.
En menos de lo que imaginaba sus
compaeros la pusieron al da de lo
sucedido a lo largo de esos das dentro y
fuera de aquellas paredes, y de nuevo
sinti que el tiempo no haba pasado. El

beb de Jalis nacera el lunes, iban a


provocarle el parto a su novia, dado que
l no se animaba. Cinta, su jefa, estaba
de vacaciones como tema, Marta
continuaba preguntndole con disimulo
por su hermano Hugo, y Jero insisti en
invitarla a las fiestas de su pueblo. La
vida segua igual, exactamente igual
para ellos. Y, sin embargo, aquella
semana haba supuesto un salto mortal
en la suya, se senta distinta, muy
distinta.
A pesar de esto, disfrut de volver a
verlos y compartir risas banales, porque
hubo un momento en aquellas horas de
encierro en el que pens que nunca ms
volvera a disfrutar de su compaa.

An as, tena ms claro que nunca que


no deseaba regresar a esa rutina, ansiaba
marcharse lejos, con l.
Tambin averigu que Bigotes, el
gato de la fallecida doa Blanca, estaba
en poder de una vecina que trataba de
buscarle un nuevo hogar, pues deca no
poder hacerse cargo de l.
Pasaban las nueve y media cuando
dio el ltimo beso de despedida. Se
haba tomado tres cervezas casi sin
darse cuenta, y devorado al menos dos
platos de frutos secos a medias con
Marta. Lo suficiente como para estar un
poco achispada.
Has venido en autobs? Te llevo
en el coche a casa se ofreci la

mdico.
Quiz te venga mejor el aire de la
moto sugiri Jero.
Prefiero ir con Marta, pero
gracias, Valentino Rossi.
Ya sabes que para ti siempre
tengo el motor a punto brome. Me
ha encantado verte, a ver si te animas a
venir al pueblo.
No lo creo. Mi novio est
recuperndose de una ciruga en la
pierna.
Tienes novio y no nos lo has
contado? pregunt Marta con los ojos
como platos, los del enfermero no
pudieron disimular su decepcin.
S.

Tienes que contrmelo todo.


Hasta luego, Jero, nos vemos se
despidi subiendo al Opel Corsa
plateado.

Contempl un instante a travs de la


ventanilla cmo las sombras del
anochecer extendan su plomizo manto
sobre la cuidad. El da acababa. Un da
sin Austin ni Candela, a los que echaba
de menos con tanta fuerza que dola.
De dnde es?, le conozco?
pregunt Marta mientras maniobraba
para salir del estacionamiento.
No, es norteamericano
respondi con la mirada perdida en la

avenida llena de coches que circulaban


arriba y abajo, la hilera de vehculos
aparcados en la acera frente a ellas, los
contenedores de basura Y, de repente,
cuando comenzaban a circular por fin,
vio una cabeza pelada asomarse entre
dos coches junto a los contenedores.
Por un instante sus ojos capturaron
una imagen escalofriante.
Norteamericano? Y dnde le
has cono?
Para, para! exigi, y Marta la
obedeci en el acto.
Pasa algo?
Baj del coche sin decir nada y ech
a
correr
hacia
los
vehculos
estacionados para comprobar si lo que

haba visto era cierto o se trataba de un


espejismo. El rostro de Gosha. La
cabeza pelada de uno de los
lugartenientes de Dardan Sokolov. Le
haba visto justo all, entre los coches.
Pero no haba nadie.
Mir la avenida arriba y abajo. Mir
tras los contenedores, incluso se
arrodill y mir bajo los coches. Nadie.
Su mente le haba jugado una mala
pasada. Tena que haber sido eso, no
poda tratarse de otra cosa.
Estaba temblando, el corazn le lata
en la garganta y un sudor fro empap de
modo sbito su frente y su pecho. Le
flaquearon las piernas, sinti que las
fuerzas le fallaban y se apoy contra uno

de los vehculos.
Ests bien? pregunt Marta,
que haba bajado del automvil,
alcanzndola.
S, tranquila. Me pareci ver algo,
alguien entre los contenedores, y las
cervezas con el estmago vaco han
hecho el resto.
Seguro que ests bien?
S, seguro.
Volvamos al coche. Quieres que
paremos a cenar?
No, djalo, no te molestes, me
tomar algo en casa.
No es ninguna molestia, al fin y al
cabo voy a llegar al piso y no tengo nada
preparado. Nos comemos unas

hamburguesas?

36
Cunto me has cambiado

Pasaban

las once y media de la


noche cuando Marta la dej en el portal
de su casa. La farola ms cercana titil y
la luz anaranjada se apag unos
segundos. Permaneci observndola un
instante y sinti un escalofro, desde el
incidente al salir de la cafetera todo le
pareca motivo para asustarse, a pesar
de que haba tratado de sugestionarse a

s misma para no hacerlo.


Pens en la nica persona que
podra tranquilizarla, la nica que
podra hacerla sentir segura entre sus
fuertes brazos, en el calor que
desprenda su pecho. Meti la llave en
la cerradura y la gir. Oy pasos a su
espalda y se apresur a abrir el portn.
Una mano se pos en su hombro. Dio un
grito y se gir alarmada, y entonces unos
ojos azules la deslumbraron en medio de
aquella oscuridad.
Tranquila, soy yo dijo Austin.
Le abraz con energa, rodendole entre
sus brazos como si se abrazase a una
inmensa secuoya, y se apart para
mirarle a los ojos y comprobar que no

era un espejismo.
Pero qu haces aqu?
Necesitaba verte.
Y Candela? Dnde est?
Est bien, a salvo.
Y por qu no ests con ella?
Si quieres me marcho.
No, por favor. Nunca, nunca ms
te vayas pidi colgada de su cuello,
besndole con dulzura. Austin la subi a
sus caderas y empuj la portezuela. Sin
dejar de besarla y acariciarla, cruz el
patio interior y la pos justo ante la
entrada principal. Entre besos, Julia
busc la llave en su bolso y la abri.
Una vez en el interior, la atrap contra la
puerta y comenz a meterle mano bajo la

ropa.
Hay alguien ms en la casa?
No. Hugo tiene guardia y Berta no
llegar hasta dentro de un buen rato.
Estamos solos dijo antes de que la
atropellase otra tanda de besos. Sinti
sus dedos ascendiendo bajo la camiseta,
atrapando sus pezones, pellizcndolos.
Gracias a Dios. Te necesito, te
necesito ya dijo levantando la blusa
de algodn, dejando sus preciosos
pechos al descubierto. Eran perfectos,
perfectos para l, tan redondos y
simtricos, con la areola sonrosada y
pequea.
La ereccin le dola en los
pantalones, se mora de ganas de hacerle

el amor, de recorrer ese camino que ella


le haba mostrado, el del placer sin
lmites.
Se arrodill y tir del pantaln
vaquero, sacndoselo. Y descubri unas
braguitas blancas con la imagen de un
dibujo animado. Arque una ceja y la
mir. Julia, con las mejillas sonrojadas,
sonri.
Bob Esponja?
No saba que vendras y son muy
cmodas, aunque sean poco sexys.
T estaras sexy con un saco de
patatas. Y sabes por qu? pregunt
tirando con cuidado de las braguitas y
bajndolas lo suficiente como para
contemplar la fraccin de vello castao

que ocultaban.
Por qu?
Porque eres la mujer ms sexy del
mundo asegur convencido. Ella dej
caer la cabeza hacia detrs y se ech a
rer. No me crees?
De un tirn se deshizo de la ropa
interior y pos los labios directamente
sobre su pubis, presionando su cltoris
con la barbilla de modo intencionado.
Responde, me crees?
No. Claro que no jade. l
continu recorriendo el monte de Venus
con la barba en su descenso hasta
aprisionar aquel pequeo botn rosado
entre los labios. Lo acarici con la
lengua y Julia sinti un latigazo entre las

piernas, como si una ola desbocada se


hubiese extendido desde el fondo de su
ser, arrollndola. Tuvo que agarrarse a
la pared para sostenerse en pie.
Dilo. Di que eres la mujer ms
sexy del mundo exigi antes de volver
a hundir el rostro en su carne,
jugueteando con su lengua en la entrada
a su maravilloso cuerpo.
No.
Hasta que no lo digas no te dar
lo que quieres.
Y qu quiero?
Un poco de esto advirti
abrindose los botones del pantaln
vaquero, liberando el sexo que, carente
de ropa interior, se mostraba enhiesto,

desafiante, en toda su plenitud, erguido


contra su abdomen.
Su necesidad de tenerle dentro, de
que fuese este y no su lengua quien la
invadiese, le quem entre las piernas.
S, era cierto, lo quera y lo quera ya.
Est bien. Soy la mujer ms sexy
del jodido mundo, pero no me hagas
esperar.
Sin mediar una sola palabra ms se
puso de pie y le sac la camiseta por la
cabeza, dejndola desnuda. El furor de
su mirada la hizo estremecer de deseo.
Ahora s, nena.
Con la elegancia de una pareja de
baile, alz su pierna derecha,
encajndola en su cintura y la penetr

con ferocidad contra la pared. Julia


jade. Estaba llena, por completo, llena
de l, sus cuerpos encajaban a la
perfeccin. Permaneci en su interior,
inmvil, esperando que se acomodara a
tenerle dentro.
As est bien?
As est perfecto.
No, an no est perfecto
advirti muy serio, y entonces apret la
cadera todava ms hasta encajar del
todo. Ella gimi de nuevo, su invasin
arrastraba un placer insospechado tras
de s. Ahora, s.
La sonrisa de Julia se haba
esfumado, el gozo que le palpitaba entre
los muslos se la haba llevado. Sus

manos se asieron a su cuello dispuesta a


resistir las embestidas que tan bien
conoca y tanto ansiaba.
Rode sus caderas con ambas
piernas, apresndole dentro, impidiendo
que se atreviese a abandonar su interior
hasta que le regalase ese nctar que tan
solo l haba logrado darle. Ese placer
devastador que la llevaba a perder la
razn por completo.
Pero no tena intencin de liberarla.
Inspir el aroma de su piel empapada en
sudor, una mezcla de azahar y sal,
podra reconocerlo en mitad de un jardn
de flores. Adoraba la clida sensacin
de presin y humedad que le arropaba.
Solo ella. Ella y nadie ms haba

logrado hacerle perder la razn de aquel


modo. Podra pasar la vida hacindole
el amor, una y otra vez.
Enfebrecido por sus jadeos, aceler
sus movimientos y se golpe en la
rodilla con la pared. El dolor fue
lacerante, pero un incipiente y
devastador orgasmo lo hizo desaparecer,
esfumarse en la espiral de placer, y se
olvid de l.

Julia se deshaca entre sus manos,


dando gracias a que la sostuviese con
firmeza, pues el clmax la haba dejado
agotada.
Cuando Austin la pos con cierta

premura en el suelo y se desliz fuera de


su cuerpo, sospech que algo no iba
bien. Le mir, de arriba abajo, pero
caminaba de espaldas a ella hacia el
aseo de debajo de las escaleras.
Ests bien?
S, claro, solo necesito un
momento dijo cerrando la puerta tras
de s. Le aguard fuera, recogiendo su
ropa del suelo. Se puso la camiseta y las
bragas. No oa nada en el interior del
bao.
Austin, por favor, me estoy
asustando.
Estoy bien.
No le crea. Por el tono de su voz
sospechaba que menta, comenzaba a

conocerle lo suficiente como para


saberlo. Gir el pomo de la puerta y la
abri, descubrindole sentado sobre la
tapa del vter, presionndose en la
rodilla con una toalla, con el apsito que
antes la cubra abandonado sobre el
lavabo, teido de sangre.
Tu herida, oh, Dios mo, ests
sangrando.
Tranquila no es nada, ya ha
parado.
Fuiste hoy al mdico?
No he podido, ya te dije que tuve
que llevar a Candela de compras.
Todo el da de compras,
caminando. Y ahora nosotros
nosotros

Follando como animales. Puedes


decirlo, no est prohibido dijo
acariciando su mueca con la mano
libre.
Austin, te estoy hablando en serio.
Y yo tambin.
Ahora
mismo
llamo
a
emergencias.
Estoy bien. Mira. Es solo una
grapa que ha desgarrado un poco la piel
manifest levantando la pequea
toalla para mostrarle la herida
quirrgica, las grapas estaban teidas de
rojo y la mancha tena el tamao de una
ciruela, pero era cierto, haba dejado de
sangrar. Julia hizo un mohn, no le
convenca.
Creo
que
incluso

podremos tener un segundo asalto.


Ests loco? Ni hablar.

Julia le haba ofrecido dormir juntos


en el sof cama, pero el muy cabezota
subi las escaleras a la pata coja
despus de que le colocase un nuevo
vendaje, y se acomod en su habitacin,
en su cama. Austin saba que su
compaera de piso regresara, y quizs
incluso su hermano, y no deseaba
afrontar una situacin tan violenta.
Adems, se senta bien, el dolor casi
haba desaparecido.
No te imaginas lo sexy que te
pones cuando me regaas dijo

besndola en la frente. Le encantaba


tenerla as, recostada sobre su hombro.
La presin de sus pechos contra sus
costillas resultaba tan ertica que habra
tratado de demostrarle lo recuperado
que estaba de no conocer cul sera su
respuesta.
Soy la mujer ms sexy del mundo,
recuerdas?
Por supuesto, y adems eres ma,
como yo soy tuyo. Aquellas palabras
encendieron una inexplicable llama en
su interior. Sinti un calor abrasador.
l la bes, y rodendola entre sus
brazos la subi a su cuerpo.
Qu haces? Puedo darte en la
pierna sin querer dijo tratando de

echarse a un lado.
Olvdate de mi pierna de una vez.
Quiero que ests siempre as, en la cima
de mi mundo, que lo primero siempre
seas t. T y Candela, por supuesto.
Como su to?
S respondi serio, no tena
ganas de volver a tener la misma
discusin, no era el momento.
Con quin la has dejado?
Con su abuela. Carmen se qued
con Candi en una cafetera cercana a su
casa mientras yo visitaba a la mujer y
hablaba con ella. Es una seora mayor y
est muy delicada, por eso quera
prepararla antes de que viese a la nia.
Hablamos. Lo ms duro fue cuando me

pregunt por Alejandra.


Lo imagino dijo hacindose a
un lado, bajando de su cuerpo por temor
a lastimarle.
Pero despus, cuando al fin la
llev con ella, la sonrisa de esa mujer
borr cualquier rastro de dolor de su
rostro. Candi se abraz a ella y ambas
lloraron, incluso Carmen. Estuvimos un
buen rato conversando, pero a la hora de
marcharme Candela me pidi que la
dejase dormir en casa de su abuela.
Quera dormir en su antigua habitacin,
que an est tal y como ella la dej. No
pude resistirme, me lo pidi arrugando
la nariz
S, es irresistible cuando hace

eso.
Adems, pienso que se merecen
un tiempo a solas, por eso les he dicho
que pasado maana ir a recogerla. Las
dejar un da ms juntas y entonces
hablar con doa Manuela de mis planes
de futuro.
Crees que aceptar?
No lo s. Me pareci que hubiese
envejecido aos desde la ltima vez que
la vi, sin embargo, parece que Candela
le ha dado una vitalidad insospechada,
hasta se puso a jugar con ella como una
nia en el suelo de su habitacin. Llev
a Carmen King a su casa y Montgomery
me pregunt si me apeteca quedarme a
dormir. Le respond que no, que el nico

lugar en el que me apeteca estar era


aqu, a tu lado, y l me pregunt: Y
qu te lo impide?.
Cuando te he visto cre que eras
otra alucinacin.
Otra?
S, porque esta tarde me pareci
ver a alguien entre unos coches Pero
por suerte t no eras un sueo, eres real.
Tan real como lo que siento por ti.
No quiero presionarte, pero has
hablado con tu hermano?
Le parece una locura, pero es mi
vida y prefiero arrepentirme de haberme
marchado contigo a permitir que esto
que tenemos se desvanezca.
No se desvanecer, Julia. Te har

la mujer ms feliz del mundo, te prometo


que no te arrepentirs. La ilusin con
la que hablaba iluminaba su mirada.
Nos marcharemos en una semana.
Una semana?
Aunque si lo prefieres puedo ir yo
primero y regresar a buscarte en un
tiempo.
No. Me marchar contigo. Una
semana es tiempo ms que suficiente.
Estoy deseando que conozcas
Fishers Hole. Ser nuestro refugio, te
encantar, quiero que hagas lo que te
apetezca con l, que lo sientas tu hogar
desde el primer momento.
Estoy convencida de que me
encantar. Pero Austin, mientras ests

fuera podra venirme a Espaa para


estar con mi familia?
S, claro, por supuesto. Jams te
pedira que me esperases en casa sola.
Te lo vuelvo a repetir: hars lo que
desees y como lo desees. Quiero que
seas feliz, tanto como me lo haces ser a
m.
Ya lo soy gracias a ti.
Gracias a ti, Julia. No tienes ni
idea de cunto me has cambiado.

37
Anaconda

Despert

temprano, le haba
sentido moverse en la cama, entre
sueos, y la preocupacin por saber si
le martirizaban, si se trataba de una
pesadilla,
la
haba
desvelado.
Permaneci a su lado, le bes en la
frente y acarici con suavidad sus
sienes, como sola hacer con Candela. Y
funcion: poco a poco fue calmndose y

su sueo continu sin ms sobresaltos.


Baj a la cocina dispuesta a
preparar el desayuno. All encontr a su
hermano Hugo que repona fuerzas
recin llegado de su guardia nocturna.
Le dio un beso en la mejilla, se sirvi
una taza de caf y se sent a su lado.
Buenos das, qu tal la noche?
Tranquila,
aunque
parezca
mentira, cmo ests?
Bien.
Has pensado mejor lo de irte a
vivir a Estados Unidos?
S. Y estoy convencida de
hacerlo.
Pues yo me he pasado la noche
dndole vueltas, has pensado que quiz

solo busca una madre para su hija?


Alguien que la cuide mientras l no
est? Las palabras de su hermano le
dolieron, mucho. No deseaba explicarle
cuales eran los planes de Austin para su
pequea porque no quera que le
juzgase, pero estaba segura de que si los
conociese no se atrevera a acusarle tan
a la ligera.
No es esa su intencin y si le
conocieses un poco mejor tambin t
sabras que l jams hara algo as. Tan
increble te resulta pensar que me
quiere?, qu est tan enamorado de m,
como lo estoy yo de l?
No, claro que no. Pero temo que
des un paso del que te arrepientas

despus, cuando sea tarde para


recuperar tu vida, la vida que tienes
ahora. O quiz es solo mi egosmo el
que habla por m. No quiero que te
vayas. Julia le abraz y sinti su beso
en el cabello.
Hugo, yo no era feliz. Necesito
que entiendas eso. No era feliz con esta
vida que t tanto temes que pierda. Su
hermano apart la mirada como si no
fuese consciente hasta ese momento de
lo que estaba dicindole.
Por favor, dile a Berta que vendr
a comer. Ha subido a quitarse el pijama
y tengo que marcharme porque un
compaero acaba de avisarme de que
est en la puerta de mi casa para que le

entregue unos documentos del trabajo,


despus me acostar un rato.
De acuerdo.
Renacuaja, quiero que seas feliz,
por supuesto. Para m tu felicidad es lo
ms importante porque te quiero.
Yo tambin te quiero, hermanito
dijo fundindose en un clido abrazo
de emociones contenidas.

Pocos minutos despus de que la


puerta se cerrase tras l, su mejor amiga
descendi las escaleras a toda
velocidad vestida con un chndal
deportivo. Buscndole con la mirada.
Buenos das, y tu hermano?

Se acaba de ir, un compaero le


ha avisado de que le espera en casa. Me
ha pedido que te diga que vendr a
comer.
Bueno, me gustara haberle dado
un beso, pero qu le vamos a hacer?
Ay, Julitaaaaa, pero qu calladito te lo
tenas dijo con una sonrisa de oreja a
oreja.
El qu?
No saba yo que se est grabando
un documental de National Geographic
en la planta de arriba.
Pero qu dices, loca?
Acabo de ver una anaconda
gigante por el pasillo.
Ests fatal.

Ay, madre ma. Fatal, fatal tienes


que estar t, que no s cmo puedes
andar. Me acabo de cruzar con tu
Americano que iba al bao y deba
llevar una barra de pan escondida en los
pantalones, porque eso no es normal!
Julia rompi a rer a carcajadas.
Ests como un cencerro, Bertita.
S, s, un cencerro se queda corto.
Madre del amor hermoso! La campana
de la catedral. Qu barbaridad. No es
que yo me queje de mi Machoman.
No sigas por ah, no hablando de
mi hermano.
Bueno, quiero decir que estoy muy
contenta. Pero lo de tu chico es del libro
Guinness de los Rcords.

Eres incorregible, pero te dir


algo: tienes razn, estoy muuuuy
satisfecha.
Se te nota en la mirada y en la
sonrisa que me llevas. Cmo me alegro
de que seas feliz, Julia. Te lo mereces, te
mereces todo lo bueno que te pase.
Gracias, tesoro. T tambin.
De nada, es la verdad. Y cundo
os vais?
En una semana. Maana o pasado
ir a hablar con quien sustituya a mi
supervisora, le dir que no me
reincorporar tras las vacaciones y me
despedir de mis compaeros.
Rubn se lo va a tomar muy mal.
Me importa un bledo cmo se lo

tome.
Vino a verme al supermercado un
da.
S?
Yo estaba muy preocupada porque
no aparecas, me mora de ganas de
gritarle al mundo que no saba nada de ti
aunque saba que no poda hacerlo.
Le contaste algo?
No, claro que no. Pero l me dijo
que necesitaba hablar contigo, pedirte
perdn, porque se haba comportado
como un cerdo. Me pregunt si crea que
tena alguna oportunidad de recuperarte.
A m, precisamente a m, que sabe que
no le trago.
Y qu le dijiste?

Me dio pena.
Rubn te dio pena? Pero si te
llevas burlando de l desde que
tenamos diecisis aos.
Porque l se meta conmigo. Pero
s, me dio pena. Se nota que est
enamorado de ti y que ha venido a darse
cuenta cuando lo vuestro ya no tiene
solucin.
Ninguna solucin, Berta. Estoy
enamorada de Austin, jams me he
sentido con nadie como con l, en toda
mi vida.
Resulta maravilloso or esas
palabras al despertar un domingo por la
maana. Buenos das dijo el
mencionado alcanzndolas en la cocina

vestido con los vaqueros y la camiseta


blanca que dejaba al descubierto la
mitad de los antebrazos tatuados, la
misma ropa de la noche anterior.
Camin hasta Julia, controlando una
leve cojera y evitando doblar la rodilla
derecha, y la bes en la sien con
suavidad mientras la abrazaba. Por
qu no me has despertado?
Estabas muy guapo dormido y no
haba
por
qu
respondi
acurrucndose entre sus brazos.
T s que ests guapa.
Con este pijama viejo?
Preciosa.
Bueno, creo que me tomar el caf
por el camino, sin azcar, porque ya me

habis endulzado bastante entre los dos


sise Berta con una sonrisa pcara.
Enhorabuena, a los dos, por esa vida
que vais a empezar juntos.
Gracias,
Berta
respondi
Parker.
Y cudamela, cudamela mucho,
porque como no lo hagas, te van a
sobrar todas las tcnicas de militar esas
que sabes cuando te pille advirti
muy seria.
Berta!
Qu? Tiene que saber con quin
se mete. Ahora que, si la tratas bien,
tendrs en m a una amiga para toda la
vida.
Bueno es saberlo. Aunque te doy

mi palabra de honor de que intentar


hacerla feliz cada uno de los das de mi
vida.
Y ve preparando una habitacin
para m en tu casa, porque pienso ir a
verla cada vez que pueda.
Nuestra casa ser vuestra casa.
Ests contenta ya? pregunt
Julia irritada por las amenazas cuasi
mafiosas de su mejor amiga.
S. Ya s. Me voy a correr.
A correr t?
S, qu pasa? Tengo que ponerme
guapa para la boda.
Qu boda?
La vuestra.
Berta! la recrimin alarmada.

Ese no era un tema concerniente en ese


preciso momento y no quera que Austin
pensase que haban estado hablando de
l cuando no era as.
Qu? Es lo que toca cuando
estis tan enamorados y tenis tan claro
haber encontrado al amor de vuestras
vidas, no? Por cierto, no me esperis
para comer, pasar el da en casa de tu
hermano.
Pero l dijo
No importa lo que dijo,
pasaremos todo el da y toda la noche
fuera para dejar el nido de amor libre a
los tortolitos. Hasta maana afirm
antes de salir por la puerta sin esperar
su respuesta.

Menudo bicho est hecha


suspir descansando sobre su pecho.
Austin se agach, hacindola encajar
en el ngulo de su cuello y la bes justo
bajo la mandbula.
Se preocupa por ti y eso ya hace
que la aprecie. Adems, tiene razn.
En qu?
Quiero casarme contigo.
Qu? El corazn comenz a
latirle en la garganta. Austin, en serio,
no le hagas caso, est loca.
No, no lo est. Mi felicidad ser
completa el da en el que lleves mi
anillo en el dedo asegur tomando su
mano entre las suyas y, llevndola a los
labios, la bes. S que es muy pronto,

pero estoy convencido de que eres la


mujer de mi vida, de la vida que quiero
vivir hasta el ltimo de mis das. Si no
te lo he dicho antes es porque tena
miedo a que te asustaras, a que pusieses
esa cara que ests poniendo.
Bueno lo siento. No pretendo
poner ninguna cara. Estoy tratando de
asimilar lo que ests dicindome.
No es algo inminente, no voy a
presionarte, iremos a tu ritmo. Solo
quiero que lo pienses pidi
observndola con dulzura, mientras se
aproximaba a sus labios y la besaba
despacio, Julia sinti de nuevo el
mgico cosquilleo que la haca sentir
elevarse cada vez que la tocaba. S

que has estado cuidndome esta noche,


s que has estado vigilando mi sueo.
Quera despertar y abrazarte, pero no
poda. Era un sueo difcil, no el de
siempre, no soaba con el ataque que le
cost ambas piernas a James como en
otras ocasiones, era distinto. So con
Candela.
Qu le hacan dao?
No. So cmo sera su vida,
nuestra vida. La vi hecha una mujercita
preciosa, en casa de mi hermano, con
diecisiete aos. Era el da de su
graduacin en el instituto y t y yo
acudamos a felicitarla. Me acerqu
para darle nuestro regalo, un paquete
envuelto en un brillante papel rosa con

muchos lazos que t habas preparado.


Ella me abraz con su preciosa sonrisa y
me bes, estaba feliz, era feliz, pero
cuando me dijo: Gracias, to Austin,
el alma se me rompi en mil pedazos.
No quiero ser su to. La extrao y
acabamos de separarnos, quiero estar
con ella, verla crecer, quiero ser el
padre que necesita. Julia dio un grito
de felicidad y se encaram a su cuello,
le bes en los labios una y otra vez.
Gracias, gracias! Candela va a
ser muy feliz contigo, con nosotros.
Ahora s que mi dicha es completa.
Por ello voy a solicitar unos
meses de inactividad hasta que mi
pierna
se
encuentre
totalmente

restablecida.
T
hars
grandes
sacrificios para que lo nuestro salga
adelante: dejars tu pas, tu trabajo y
yo, yo debo corresponderte del mismo
modo. Te lo debo, os lo debo a ambas.
Estoy convencido de que mi equipo lo
entender, por mucho que me duela
dejarlos en la estacada.
No te imaginas lo feliz que me
hace orte decir eso. Mucho.
Lo s.
Soy la mujer ms feliz del mundo.
S que lo comprendern, ellos quieren
que seas feliz. Ya se han marchado?
No. Estn en la base, regresan
maana y retomarn sus vacaciones.
Tenemos unos das de descanso antes de

pasar a la actividad de nuevo.


Qu bien.
Y bueno, qu planes tenemos
para hoy? Te apetece que salgamos a
comer?, que vayamos al cine?
Y si vamos al hospital a que un
amigo traumatlogo te vea la pierna?
Negativo. Mi pierna est perfecta.
No ha vuelto a sangrar. Pero quiz sea
mejor quedarnos en casa, podramos
hacer una prueba de cardio.
De cardio?
Para comprobar si estoy en forma.
Te has vuelto loco? Es que vas a
ponerte a hacer flexiones ahora?
En realidad haba pensado en otro
tipo de ejercicio dijo deslizando los

dedos por el interior del pijama de fino


algodn, colndose en el interior del
sostn de encaje, acariciando el
sonrosado pezn con la yema de los
dedos. Julia sonri antes de agarrarle
por la mueca y sacarle la mano del
interior de su ropa.
Tengo una idea mejor, vamos a
descansar y a ver un poco de televisin.
Voy a cocinar para ti, para que tu
paladar vaya acostumbrndose, y vamos
a darnos muchos besos y caricias
inocentes.
A m ya no me queda nada
inocente, y menos si ests a mi lado
confes. Agarrndola por la cintura,
peg su vientre a su espalda, y entonces

pudo sentir el bulto que contenan los


vaqueros, busc sus ojos sorprendida
por su capacidad de reaccin.
Lo notas?
Tendra que estar anestesiada con
una epidural para no hacerlo. Es la
anaconda.
Cmo la has llamado?
pregunt antes de echar a rer divertido
con su ocurrencia.
Olvdalo, y olvdate de que eso
que ests reclamando vaya a suceder.
Ests de reposo relativo.
Y eso quien lo dice?
Tu enfermera regaona.
Oh, nena, no seas mala rog
restregndose despacio sin pudor alguno

con sus manos agarradas con firmeza a


sus nalgas, presionndola contra s.
S, lo soy. Soy muy mala, y
mientras ests de reposo, tu amiguito
estar de descanso.
Y eso cunto durar?
Por lo pronto dos das, despus ya
veremos. Austin liber sus nalgas,
molesto.
Cmon[25]. Est bien, aguantar
todo el da de hoy, pero maana antes de
irme a Rota a recoger a Candela me las
vas a pagar con creces.
Sonri, y su sonrisa fue tomada por
una afirmacin.

Se senta feliz, como no recordaba


haberlo sido en toda su vida. Tena a su
lado a una mujer preciosa que haba
despertado sentimientos que ni siquiera
era capaz de reconocer en l mismo,
pero que a la vez le hacan tomar
conciencia de que segua siendo
humano, de que no era tan distinto al
resto del mundo porque tambin l
amaba, sufra y senta. Y, adems, estaba
Candela, aquella pequea le haba
robado el corazn y despus de aquel
sueo se haba dado cuenta de que sera
un cobarde si no lo intentaba, si no se
dejaba hasta el ltimo aliento en tratar

de hacerlas felices a ambas. Y si para


ello deba sacrificar varios meses de su
trabajo, tendra que hacerlo, a pesar del
sufrimiento que le ocasionaba dejar a
sus chicos todo ese tiempo. Tema por
sus vidas como si solo l pudiese cuidar
de ellos, vigilar sus espaldas. No
conoca a nadie con sus habilidades
para reparar un vehculo averiado sin el
menor recurso o para escalar un edificio
solo con la ayuda de las manos, y eso
les haba salvado la vida en ms de una
ocasin.
Tampoco nadie era capaz de buscar
una salida de emergencia como Gran
Oso, el grandulln tena una mente
privilegiada para buscar soluciones,

aunque en principio podan parecer


descabelladas y, sin embargo, siempre,
siempre, tena razn. Billy por su parte
era un manitas con las comunicaciones,
no haba telfono, radio o antena que no
fuese capaz de reparar al ms puro
estilo MacGyver, con cuatro pedazos de
cuerda, palos o alambre. Halcn era un
hacha para la creacin de planes de
ataque, poda calcular la respuesta ms
lgica del enemigo entre mil
posibilidades distintas, en solo un
minuto, adems de ser un paramdico
condecorado por su capacidad de
preservar la vida humana a pesar de las
lesiones en combate. Y Dragn, ese tipo
silencioso y distante, obedeca sin

rechistar, sin la menor duda, como si no


tuviese el menor miedo a la muerte.
Juntos eran un gran equipo, el equipo
perfecto
En qu piensas? le pregunt
Julia, entrelazando sus dedos con los
suyos. Estaban sentados en el sof con
un cuenco de palomitas sobre el vientre
de ella, viendo una pelcula en la
televisin despus del almuerzo. La
pierna de Austin reposaba sobre un
cojn en la pequea mesita de madera
siguiendo rdenes estrictas de su
enfermera regaona.
En que tengo que preparar la
habitacin de Candela, est llena de
trastos.

Y la seora Manuela?
Tengo el presentimiento de que no
nos acompaar.
Por qu?
Tiene esa mirada, la misma que
mi madre en sus ltimos das. Aunque se
mostraba alegre y activa con Candi, sus
ojos estn cansados, est agotada de
luchar contra esa maldita enfermedad.
Oh, Austin. Ser muy duro para
Candi ahora que al fin se han reunido.
Quiz sea mejor que pasemos lo
que queda de verano en Espaa, ya que
estar de baja.
Baja que ser muy larga como
sigas moviendo la pierna!
Cundo vas a convencerte de que

mi pierna est perfecta?


No lo est, deberas ponerte un
pantaln corto en lugar de los vaqueros,
est inflamada y no conviene que
Qu haces? pregunt al ver cmo
buscaba algo en el bolsillo trasero del
pantaln.
No utilizo pantalones cortos desde
que iba al colegio, pero si quieres
verme con ellos lo soluciono ahora
mismo dijo mientras comenzaba a
cortarlos con cuidado por encima de la
rodilla con la navaja que haba extrado
del bolsillo, y que cortaba como un
bistur.
En un par de movimientos haba
convertido los pantalones en un par de

bermudas.
Ests como una cabra.
Me recuerdas tanto a Cricket cada
vez que dices eso
Cmo est? Ha mejorado?
Por suerte, s. La medicacin ha
funcionado y, aunque parezca un
milagro, ya no necesita ese trasplante,
sus riones han respondido, ambos, los
mdicos no dan crdito a su mejora. En
cuanto est ms recuperado le fabricarn
dos prtesis especiales para sus piernas
y tendr que volver a aprender a andar.
Sin duda estis hechos de una
pasta especial.
Me lo comentaron los chicos,
ellos han ido a verle. Me

acompaars?
Por supuesto. Iremos al hospital.
Parker la bes en la frente,
apretndola con suavidad contra su
pecho. Ella apoy la cabeza en su
hombro, no exista lugar en el mundo tan
cmodo como los firmes pectorales de
Austin Parker.
Es que acaso la felicidad no era
eso? Un beso, una caricia, un abrazo de
la persona amada con el que te
confirmase que el sentimiento flua en
ambas direcciones.
Al fin poda relajarse y ser feliz.

38
Ojo por ojo

ubo un momento a por una goma


para el pelo.
Est bien, pero date prisa, que va
a comenzar el Capitn Amrica Winter
Soldier y mis colegas dicen que me
parezco a ese to.
Tus colegas estn locos asegur
divertida. T ests mucho ms bueno.
Julia pas por la cocina y apag el

horno, la pizza ya estaba preparada,


ahora solo deban esperar un poco para
que se enfriase. El sofocante calor la
estaba haciendo sudar y esto la
incomodaba, por lo que decidi darse
una ducha rpida antes de cenar, ya que,
aunque le haba asegurado que durante
los prximos dos das el sexo se haba
acabado, tenerle tan cerca, piel con piel,
haca flaquear su propia voluntad y
necesitaba sentirse limpia por si
finalmente se renda.
Prendi la luz de la escalera, haba
anochecido haca rato. Cogi un bonito
pijama de tirantes y shorts de raso
lavanda y unas braguitas de encaje que
no dejaban demasiado lugar a la

imaginacin, y se meti en la ducha.


El agua de la alcachofa se estrellaba
contra el suelo con energa mientras ella
se enjabonaba el pelo. De pronto, la luz
del bao se apag, dejando la habitacin
a oscuras. Cerr el grifo y abri la
pequea ventana corredera lo suficiente
para comprobar que en la calle las
farolas y las viviendas colindantes
tenan las luces encendidas.
Con
la
escasa
iluminacin
proveniente del exterior sali de la
ducha y se cubri con una toalla. Oy
entonces la voz de Austin desde el final
de la escalera y abri la puerta del bao
para entender lo que deca.
Me has dicho algo?

Que han debido saltar los plomos.


Dnde estn?
En el garaje, justo detrs de la
puerta de madera del descansillo.
Enseguida vuelvo.
Ten cuidado, no vayas a
tropezarte.
Volvi a meterse en la ducha con
intencin de terminar de enjuagarse el
cabello, pero entonces oy un golpe y
cacharros rodar, y temi que Austin
hubiese chocado con la multitud de
naderas que acumulaban en el garaje
con el consiguiente riesgo de golpearse
en la pierna lastimada.
A tientas envolvi su cabello en una
toalla y se puso el pijama dispuesta a

bajar en su busca. Descendi los


escalones descalza porque no recordaba
dnde haba dejado las zapatillas.
Austin! Austin, ests bien?
No recibi respuesta, pero para
alcanzar el garaje haba que descender
un tramo de escaleras y abrir dos
puertas, probablemente no poda orla.
Record que Berta guardaba una
pequea linterna en el cajn del mueble
de la televisin. Caminando en la
oscuridad lo alcanz, lo abri y palp
con los dedos hasta encontrarla. Por
suerte funcionaba, as que llegar hasta la
puerta de acceso al stano le result
mucho ms sencillo.
Cerr tras de s, descendi el tramo

de escalones y gir la manilla de la


puerta de acero galvanizado que
comunicaba con el garaje.
Dio un paso y le vio, tendido en el
suelo. Con un fuerte golpe en la cabeza
del que manaba sangre. Quiso correr
hacia l, pero entonces alguien la
agarr, tapndole la boca y la nariz.
Qu alegra volver a verte,
pequea zorra. Los ojos violetas de
Dardan Sokolov resplandecieron bajo la
luz de la linterna.
Julia intent gritar, zafarse de quien
la sostena, pero le fue imposible, estaba
bien sujeta por alguien a quien no
alcanzaba a ver.
Otra imagen ms se materializ ante

ella. Borko, Borko Lvedev daba un


paso adelante de entre las sombras,
iluminando su propia cara con una
linterna, como en un juego macabro,
convirtindola en la imagen de un ser
fantasmagrico.
Te sorprendes? Es que creas
que no te encontraramos? Pues no
deberas haberte dejado esto en el
coche, puta dijo mostrndole su DNI,
ese que crea perdido en su bolso,
dentro del Seat Ibiza calcinado de Berta.
Borko camin decidido hasta ella y le
dio un fuerte puetazo en el estmago
que la hizo doblarse por la mitad.
Su opresor la dej caer al suelo. El
dolor era insoportable, como si aquel

puo la hubiese atravesado. Aun as,


trat de arrastrarse hasta donde yaca
Austin para intentar comprobar si segua
con vida. Borko dej su linterna
encendida apoyada en una de las
estanteras, su luz blanquecina iluminaba
en derredor. Gosha la agarr del
cabello, era l quien la haba retenido.
Por lo tanto, no se lo haba imaginado,
en realidad le haba visto en aquella
avenida el da anterior.
Como grites, mi amigo le meter
una bala en la sien a tu querido marine
dijo el monstruo a su odo. El
lugarteniente de Dardan permaneca de
pie junto al cuerpo inmvil de Austin,
apuntndole con una pistola. Gosha tir

de su cabello hasta ponerla en pie y


entonces sinti cmo le pasaba una tira
de tela por la boca, la ataba con fuerza a
su nuca y tambin las dos manos a la
espalda.
De veras creais que la muerte de
mi hermana quedara impune? Ella era
todo lo que tena en el mundo
pronunci con su marcado acento
eslavo, demasiado cerca. No, por
supuesto que no. Vais a lamentar haber
nacido.
Monstruo balbuci. Aquel trapo
en la lengua le produjo nuseas, as que
desisti de intentar decir nada ms, pues
si vomitaba, podra morir asfixiada.
Soy un monstruo? Eso piensas?

No. Soy un fantasma, y despus de esta


noche volver a desaparecer, despus de
que
vuestros
cuerpos
mutilados
aparezcan, me esfumar. Pero antes toca
ajustar cuentas, ojo por ojo.
Un imponente cuchillo de cocina
resplandeci en su mano. Julia trat de
defenderse, pero Gosha la tena
firmemente sujeta.
Si te ests quieta, prometo que
ser rpido advirti. Entonces el shef
de los DiHe rasg su blusa de seda en
dos, desgarrndola con el cuchillo,
dejando al descubierto sus pechos.
Eres demasiado vieja para m, pero a mi
hermana le gustabas, an no s por qu.
Quin de los dos la mat? Julia cerr

los ojos como respuesta. Est bien, t


lo has querido.
Con un sencillo gesto hizo que
Gosha liberase su brazo derecho, que l
sostuvo con fuerza, extendindolo ante
s, y lo recorri en sentido descendente
desde el codo hasta la mueca con el
cuchillo, abrindole la piel. Julia grit a
pesar de su mordaza y el esbirro de
Dardan le tap la boca con la mano. El
dolor era insoportable. La sangre
comenz a manar de su herida. Quera
dejarse caer, desplomarse, pero la
sostena con fuerza.
Repito la pregunta. Quin de los
dos la mat?
Julia quiso arrodillarse, el dolor la

hara desmayarse de un momento a otro.


No hablara, jams delatara a Austin, a
pesar de que ni siquiera saba si
continuaba con vida o no.
Me sorprendes, no cre que
aguantases tanto. A ver si tambin te
resistes a mi amigo. Gosha, es tuya.
El grandulln la arrincon contra el
banco de herramientas que su hermano
conservaba en el garaje. El brazo herido
le sangraba y le dola, pero aun as trat
intilmente de golpearle con una llave
inglesa: el animal la aprision contra la
estructura de metal con una fuerza
descomunal, la misma que antes haba
utilizado para retenerla.
Sinti su lengua en la garganta y su

aliento rancio sobre la boca mientras


tiraba de la parte inferior del pantaln
de su pijama bajndoselo hasta las
rodillas. La mano buscaba el camino a
su sexo mientras ella le golpeaba, le
pellizcaba y lanzaba puetazos sin que
nada de esto minase su voluntad de
violarla.
Solloz mientras aquel ser lama sus
pechos con sus manos sujetas por las
suyas. Trataba de revolverse, pero
entonces la gir, doblndola sobre la
mesa del banco de trabajo como si
estuviese hecha de plastilina para poder
penetrarla por detrs.
Al empujarla dio un golpe a la
estantera en la que se hallaba situada la

linterna. Dardan la haba colocado


estratgicamente para iluminarlos, y esta
rod por los suelos trazando rfagas de
luz que, como un estroboscopio,
parecan ralentizar la realidad.
Supo que nada ni nadie podra evitar
que aquel animal la violase, y vio el
cuerpo de Austin en el suelo un instante,
a un par de pasos de ella, tendido, y
despus oscuridad. Solo quera que
estuviese vivo. Un nuevo fogonazo de la
linterna volvi a iluminar el mismo
lugar y vio que entonces estaba vaco.
Austin haba desaparecido.
Borko, que deba estar apuntndole,
estaba tan entusiasmado con las
intenciones de Gosha, esperando su

turno, que ni siquiera se dio cuenta.


Se oy un crujido seco y el sonido
de un arma al dispararse y caer por los
suelos.
Dardan se movi entre las sombras,
consciente de que algo no iba bien, y se
ocult tras el pie de metal del que
colgaban las bicicletas de montaa.
Julia sinti que la presin que Gosha
ejerca sobre ella desapareca. Se subi
los shorts del pijama limpiando las
lgrimas que empaaban su rostro y se
acurruc en el suelo. La luz de la
linterna le indic su posicin y gate
hacia ella. Oy un ruido seco, seguido
de un gorgoteo. Ella no lo saba, pero
Parker acababa de partirle el cuello al

gigantn que haba intentado abusar de


ella.
Tom la linterna en sus manos y
sinti que alguien la tocaba en el
hombro. Grit.
Apaga la linterna susurr
Austin acuclillado junto a ella. Julia
apuntaba hacia el frente con esta.
Y entonces el inconfundible ruido de
un nuevo disparo rompi el silencio. El
cuerpo de Austin que la protega recibi
el impacto de una bala. El leve gemido
de este la hizo saber que le haban
herido.
No! No! grit.
Dardan, envalentonado al saber que
le haba herido, camin hacia ellos

desde su escondite. Detenindose justo


frente a ambos. Su silueta se materializ
envuelta en sombras ante la luz de la
linterna.
Adis dijo feliz, regocijndose
con su victoria mientras los apuntaba.
Iba a vaciar el cargador sobre
ambos y a librarse de ellos para
siempre, pero entonces Julia tir de la
cuerda que tena a su espalda atada a un
perno, rezando a todos los santos en los
que su madre crey un da y cuya
vocacin
ella
misma
haba
menospreciado entre bromas en ms de
una ocasin, y solt las sujeciones del
viejo y pesado kayak, que colgaba justo
sobre sus cabezas.

Este cay sobre ellos, golpeando al


albans en la cabeza con fuerza y
hacindole caer hacia atrs antes de
impactar con violencia en el suelo.
El silencio.
Un silencio asolador que ola a
muerte, a sangre, a final.

Austin! Tambin a l le haba


impactado el kayak, golpendole en la
pierna herida y en la cabeza, estaba
inconsciente sobre ella. Lo apart y,
dolorida, se alej de l, camin hasta la
puerta
sorteando
infinidad
de
obstculos, busc el automtico y
prendi la luz.

El panorama fue terrorfico. Borko


yaca con un tiro en la cabeza junto a la
puerta del garaje, Gosha tambin lo
haca, con el rostro en una mueca
desencajada, y un gran charco de sangre
manaba de la cabeza de Dardan
Sokolov, cuyos ojos abiertos de par en
par parecan abrazar a los demonios del
infierno, que deban estar esperndole
para recibirle.
Corri hacia Austin, que segua
inconsciente tendido en el suelo, y
descubri que la hemorragia de la
pierna haba reanudado, manando cual
arroyo desbocado desde su rodilla.
Austin! Austin, por favor! le
llam, mientras reaccionaba tomando el

extremo de la cuerda que sostena la


piragua y lo ataba a su pierna para hacer
un torniquete que apret con toda su
alma.
La sangre tambin manchaba su
espalda, el impacto de bala haba
entrado por debajo de las costillas del
lado izquierdo, pero no haba orificio de
salida, estaba dentro.
Austin, por favor, contstame!
Despierta! pidi acaricindole el
rostro.
Corri hacia el interior de la casa en
busca de su telfono, y regresando a
toda velocidad junto a Austin marc el
nmero que tan bien conoca.

39
Si alguna vez me quisiste

ero sesenta y uno. Le atiende


Simn Martnez, dgame.
Simn? Le conoca, era un
chico joven al que haba visto a menudo
en la centralita. Soy Julia Romero, la
enfermera del equipo uno.
Dime, Julia.
Han asaltado mi casa, mi novio
est herido de bala, con orificio de

entrada, pero no de salida bajo la


parrilla costal izquierda, una hemorragia
de grado cuatro en el miembro inferior
derecho
y
un
traumatismo
craneoenceflico del que desconozco la
gravedad. Os necesito aqu en menos de
cinco minutos o le perder. Me oyes?
Calle Brasil veintisis, repito, calle
Brasil veintisis.
S, s, claro. Aviso a todos los
equipos, incluso los que estn en lugares
de menor gravedad. La voz le
temblaba a pesar de que intentaba
mantener
su
profesionalidad.
Tranquila que el ms prximo saldr
directo. Y t, ests herida?
No, yo estoy bien, pero los tres

tipos que nos atacaron estn muertos,


creo. Necesito al menos dos equipos,
por favor, mteles prisa. Estamos en el
garaje, voy a dejar abierta la puerta.
Tengo que colgar, no para de sangrar,
Simn.
Est bien, vuelve a llamarnos si
nos necesitas.
Gracias.
Solt el telfono, afloj el torniquete
para evitar la necrosis de los tejidos y
volvi a apretarlo antes de correr para
accionar el mecanismo de apertura
automtica del portn y regres veloz
junto a Austin.
Vamos, cario Liber un
poco la presin del torniquete y la

sangre fluy a borbotones. Austin arrug


el entrecejo, recuperaba la conciencia,
el dolor le despabilaba. Cario, por
favor, aguanta, ya vienen pidi
tragndose las amargas lgrimas. La
herida de la espalda apenas sangraba,
pero tema que le hubiese provocado
una hemorragia interna que no podra
controlar. Adems, no contaba con los
medios de Halcn en el helicptero.
Ahora estaba sola, y su vida dependa
solo de ella. Presion la entrada de bala
con un trapo de la mesa de herramientas.
La puerta del garaje ya se hallaba
abierta de par en par.
Austin, cario, resiste, por favor.
Cuida de Candela mascull en

un aliento de voz, abriendo los ojos con


dificultad para mirarla.
La cuidaremos, juntos, vamos a
cuidarla, y la vers crecer, te lo prometo
llor. El SEAL forz una sonrisa llena
de dolor en los labios antes de volver a
perder el conocimiento.
El sonido de las sirenas fue msica
para sus odos. As como el vaivn
hipntico de las luces anaranjadas de las
ambulancias y los destellos azules de la
polica le dijeron que llegaba el
Sptimo de Caballera.
Su corazn palpit acelerado al ver
a Rubn descender la rampa a toda
velocidad cargando su equipo a la
espalda seguido de Pablo, que traa la

camilla de tijeras y la joven que deba


ser su sustituta. Se sinti aliviada
porque, a pesar de sus diferencias, para
ella Rubn era el mejor en situaciones
de emergencia como aquella.
Los alcanz enseguida, arrojando la
mochila al suelo.
Ests bien? le pregunt.
S, s, a l, atindele a l. El
joven mdico obedeci, hacindose
cargo de la situacin. Dando
indicaciones a su enfermera que ya
preparaba el suero para cogerle una va.
Tienes una brecha en la frente,
Julia indic Pablo, quitndose el polo
azul de emergencias y vistindola con l
para ocultar su desnudez. Ni siquiera se

haba dado cuenta, pero era cierto, tena


una herida en la frente, debi hacrsela
cuando cay el kayak. Y mira tu
brazo.
No es nada, ya me lo cosern en
el hospital. A l, atendedle a l.
Y esos tipos? pregunt la
nueva enfermera.
A esos hijos de puta que los
atienda el siguiente equipo; nos
largamos ya. Pablo, vmonos indic
Rubn.
Le cargaron y subieron la rampa a
toda velocidad.
Voy con vosotros.
Ni hablar.
Trata de detenerme.

Subi a la parte trasera de la


ambulancia y sostuvo la mano de Austin.
Percibi la mirada de soslayo del que
una vez fue su pareja al verlos.
Tensin?
Seis, tres y medio, creo, se oye
tan bajito
Aumenta la velocidad del suero,
ponlo a chorro ordenaba mientras no
dejaba de presionar la herida de la
rodilla con compresas.
Qu pasa, Rubn? Ha dejado de
sangrar? pregunt mirndole a los
ojos.
La hemorragia de la pierna est
controlada, pero me temo que pueda
tener una hemorragia interna, que el

disparo haya daado algn rgano.


Quines eran esos tipos, Julia?
No importa quines eran. Ahora
no importa. Solo importa l.
l? Y quin es l?
Rubn, est fibrilando advirti
la nueva enfermera atenta al monitor.
Mtele una dosis de adrenalina.
Los latidos de su corazn
comenzaban a ser irregulares y Julia
saba lo que eso poda significar, le
perdan.
Carga el desfibrilador.
Doscientos?
S, claro.
Su cuerpo convulsion, saltando
sobre la camilla. Rubn volvi a

colocar las palas para analizar el ritmo


cardiaco.
Contina fibrilando advirti
insuflando aire en sus pulmones con el
resucitador manual. El joven mdico
inici las compresiones cardiacas de
reanimacin, durante un par de minutos
que parecieron eternos. Volvi a colocar
las palas sobre el pecho, la fibrilacin
continuaba.
Carga! orden colocando las
placas de nuevo sobre el torso desnudo
de Austin. Uno, dos, tres. Voy.
Este volvi a estremecerse de modo
automtico. Rubn coloc las palas de
nuevo sobre su pecho.
Se ha parado! Se ha parado!

grit la enfermera nerviosa.


La lnea verde marcaba el fin sobre
la pantalla del desfibrilador.
Julia no quera creerlo, no poda
creerlo, le haba perdido. Austin
acababa de morir sobre aquella fra
camilla de la ambulancia.
No haba seal. Su mundo acababa
de destruirse. Todos los planes que
haban hecho juntos jams llegaran a
cumplirse.
Era el fin. El final de su sonrisa
ladeada, de sus ojos mgicos, de sus
besos y caricias. Era el peor final de
todos, el fin de su felicidad.
Rubn reinici la maniobra de
reanimacin. Uno, dos. Uno, dos.

Mientras
la
joven
continuaba
insuflndole aire. No quera mirar a
Julia, no se atreva a mirarla.
Continuaba comprimiendo el torso de
aquel hombre que tan importante era
para ella.
No poda ser cierto. Deba tratarse
de una pesadilla.
Uno. Dos. Uno. Dos. El tiempo
pareca haberse detenido. Volvi a
colocar las palas, pero el resultado fue
el mismo. Se haba ido.
Contina en parada oy decir a
su compaera.
Julia se volvi hacia l y le agarr
por
los
hombros
con
fuerza
zarandendole.

Tienes que salvarle, Rubn!


Tienes que salvarle!
No hay latido, Julia.
Si alguna vez me quisiste, si
alguna vez signifiqu algo para ti, tienes
que salvarle! llor, agarrndose con
fuerza a la mano exnime del hombre al
que amaba y cuya vida se le escapaba
entre los dedos como el agua, sin que
pudiese hacer nada para evitarlo.
Rubn reinici la maniobra de
reanimacin, una vez ms, con fuerza,
hundiendo el esternn de aquel tipo. No
quera verla sufrir. Si alguna vez me
has querido, haba dicho. An la
quera.
Uno. Dos. Uno. Dos. Uno. Dos.

Uno. Dos. Uno. Dos.


Bip. Bip. Bip. Bip.
Al fin. Al fin aquel sonido.

40
Si decides quedarte

Rubn

se deshizo de la bata de
quirfano y la arroj a la papelera antes
de fundirse con ella en un emotivo
abrazo. La rode con fuerza contra su
pecho sabiendo que jams volvera a
tenerla entre sus brazos del modo en el
que una vez fue suya, ni siquiera si aquel
tipo que se jugaba la vida en la sala de
operaciones falleciese. El amor de Julia

ya no le pertenecera, nunca ms, porque


le amaba y lo hara aunque le perdiese
para siempre, la conoca lo suficiente
como para saberlo. Pero l quera que
fuese feliz, del modo en el que l no
haba sido capaz de lograrlo.
Cmo
est?
pregunt
angustiada.
Muy grave, pero tiene a tres de
los mejores cirujanos del hospital
atendindole, mi padre entre ellos.
Tu padre ha venido? Su padre,
el doctor Julio Daz de Haro, era el jefe
de ciruga del complejo hospitalario,
catedrtico de ciruga vascular, el ms
reputado de Andaluca y uno de los ms
eminentes del pas. Qu hace aqu tu

padre?
Le llam en cuanto bajamos de la
ambulancia. Si alguien poda salvarle la
pierna, adems de la vida, es l.
Gracias, muchas gracias, Rubn
dijo abrazndole de nuevo. Y la
bala? Y el traumatismo?
Est en buenas manos, Julia.
Djame ver la herida de la frente y de tu
antebrazo. Cmo est?
Bien, ya me lo han suturado. No
importa, de verdad, mi brazo no
importa.
Tanto significa para ti? Quiero
decir Apenas conoces a ese to.
Le conozco lo suficiente como
para saber que quiero pasar el resto de

mi vida con l. Aquellas palabras


fueron un mazazo en la boca del
estmago; aunque lo sospechaba, orlo
de sus labios lo haca an ms doloroso.
Vaya.
Le amo, Rubn. Cada clula de mi
cuerpo lo hace.
Siento celos. Perdname, pero no
puedo evitarlo. Querra ser yo el que
estuviese tumbado en esa camilla si con
eso pudiese recuperarte asegur
emocionado, y tuvo que morderse los
labios para evitar romper a llorar como
un nio. He sido un imbcil y por eso
te he perdido.
No pienses eso, tuvimos nuestra
oportunidad, si se acab fue porque no

era nuestro destino estar juntos. Estoy


convencida de que me habra enamorado
de l de todos modos, porque jams he
sentido nada como lo que me ha hecho
sentir dijo a pesar de que saba que
estaba arrojando sal a su herida. Sin
embargo, necesitaba que dejase de
culparse, porque senta que era as, que
aunque Rubn hubiese correspondido a
su amor como anhel en el pasado, se
habra enamorado de Austin del mismo
modo en que lo hizo, debido a que l
haba
sacudido
su
existencia
mostrndole cul era el autntico camino
de la felicidad. Gracias por lo que
has hecho por l. Gracias por
reanimarle, por traerle con vida hasta el

hospital.
Lo tiene muy difcil, Julia. Ha
perdido mucha sangre.
Sobrevivir. Tiene que hacerlo
por Candela.
Quin es Candela?
Su hija.
Tiene una hija?
S. Y no puede dejarnos solas. No
puede repiti como un mantra, como
si as las palabras pudiesen convertirse
con mayor facilidad en realidad. Rubn
la cogi del brazo y tir de ella hacia
las incmodas sillas de la sala de espera
de cuidados intensivos.
Permanecieron, en silencio, sentados
uno junto al otro, cada uno navegando

dentro de sus mentes inquietas, la de


ella, reviviendo el crtico traslado en
ambulancia, la de l, recordndola en
cada uno de los momentos ntimos que
haban compartido, esos que ya no
volveran
a
repetirse.
Haban
transcurrido al menos treinta minutos
cuando Hugo y Berta atravesaron la
puerta apremiados, buscndola con los
ojos.
Ambos la abrazaron aliviados al
saberla a salvo. Despus de la llamada
de Rubn alertndolos de lo sucedido,
temieron que no les hubiese contado
toda la verdad, aunque este les haba
pedido algo de ropa y eso deba
significar que estaba bien.

Julia se sinti aliviada de tenerlos


consigo, de que le prestasen sus
hombros para llorar, porque no poda
parar de hacerlo. Aquella habitacin,
aquella maldita habitacin se empeaba
en traer a su memoria recuerdos
terribles de la noche en la que perdieron
a su padre y los das posteriores, en los
que su madre estuvo luchando por
sobrevivir. Haban sido demasiados
das esperando en agona entre aquellas
cuatro paredes para que al final el
desenlace fuese el peor posible. Y ahora
estaba all de nuevo, esperando noticias
con el alma hecha pedazos.
Transcurrieron las horas en la
pequea salita durante aquella noche

que pareca no tener fin. Hasta que casi


al amanecer el doctor Daz de Haro
acudi en su busca con los ojos
enrojecidos, acompaado de los otros
dos cirujanos que le haban acompaado
en las intervenciones.
Ha sido una noche muy larga,
Julia dijo con aire cansado. Conoca a
aquella joven desde que era una
chiquilla, y la apreciaba, a ella y
tambin a su hermano Hugo, el mejor
amigo de su hijo Rubn desde el
instituto. Jams haba conocido a una
chica tan trabajadora y voluntariosa,
adems de bonita. An no poda
explicarse cmo su primognito no
haba puesto los ojos en ella.

Cmo est Austin, doctor?


Estable, dentro de la gravedad. El
doctor Mendoza le ha extrado la bala y
le ha extirpado el bazo, afectado por
esta, hemos evacuado la mayor parte de
la sangre derramada en la cavidad
abdominal, y, entre el doctor Jimnez y
yo, le hemos recolocado en la medida de
lo posible la articulacin de la rodilla y
suturado los vasos afectados, controlado
el sangrado de esta. Habr que esperar,
pero confo en poder salvarle la pierna.
Y el traumatismo craneal?
No ha revestido gravedad. Le han
suturado una pequea herida y nada ms.
Gracias, muchsimas gracias, a
los tres.

Julia. Le tom ambas manos en


un gesto muy paternal. Su corazn es
fuerte, pero est grave, mucho, preciosa.
Sabes que las siguientes horas son
cruciales, esperemos que no se produzca
ninguna complicacin. Hemos hecho
todo lo que estaba en nuestras manos.
Ahora depende de l, de que decida
quedarse con nosotros.
Lo har afirm sin poder
contener el par de lgrimas que
recorrieron sus mejillas. El padre de
Rubn la abraz un largo instante con
afecto. Gracias, de verdad.
En un rato te avisarn si quieres
pasar a verle a la UCI.
S, por favor.

Pedir
que
te
permitan
acompaarle al menos unos minutos.
Gracias, doctor Daz de Haro
dijo Hugo estrechndole la mano.
Volvieron a tomar asiento en las
sillas de plstico. Su hermano la abraz,
ofrecindole su hombro para descansar
mientras Rubn reposaba la cabeza
contra la pared de cristal, agotado.
Deberas ir a casa a descansar.
Ayer estuviste de guardia todo el da
le dijo su mejor amigo.
Hugo tiene razn, deberas
Estoy bien, tranquila. Tranquilos.
Cmo llegasteis tan rpido a
casa anoche?
bamos de regreso de un aviso en

Leves, junto a la Carbonera, la guardia


haba acabado y volvamos para dejar la
unidad cuando me llamaron al mvil
para decrmelo.
Sabes algo de los otros tipos?
pregunt Hugo.
Estn muertos. Los tres. Me lo ha
dicho una de las enfermeras de
urgencias revel peinando hacia
detrs con los dedos el cabello castao
que se arremolinaba en un tup ladeado
sobre la frente.
Hijos de puta.
Rubn, da las gracias en mi
nombre a Pablo y a Luca, no tuve
oportunidad de hacerlo cuando bajamos
de la ambulancia.

Tranquila, no hace falta. Pablo me


ha pedido que te diga que seas fuerte,
aunque l ya sabe que lo eres. Dice que
se pasar esta tarde a verte, porque
anoche le tocaba recoger a las nias y se
senta mal por no poder acompaarte.
Que no se sienta mal. Le estoy
muy agradecida, os lo estoy a los tres.
Especialmente a ti dijo tomando su
mano y apretndola con afecto. Si
Austin se salva ser gracias a ti.
No tienes por qu darlas. Es mi
trabajo, nuestro trabajo. Y, adems,
sabes que hara cualquier cosa por ti.
Julia sonri. Lo saba, entonces lo
saba. A pesar de que nunca podra
quererle como l deseaba que lo hiciera.

Su corazn perteneca al hombre


cuya vida se debata sobre una cama de
hospital. Lleno de cables, de sondas, de
indicadores de sus constantes vitales.
Inconsciente, con la cabeza envuelta en
una malla y el abdomen y la rodilla
cubiertos de apsitos.
Cogi su mano, grande y templada, y
entrecruz los dedos con los suyos. Se
haba quitado los guantes, porque quera
que l sintiese el tacto de su piel.
Vestida con la mascarilla, el gorro y la
bata desechable no podra reconocerla
cuando despertase.
Porque iba a despertar. Tena que

despertar. Baj la mascarilla con


cuidado y le bes en el dorso de la
mano.
Su pecho se mova rtmicamente
gracias al respirador.
Hola, cario balbuci sobre su
piel tratando por todos los medios de
controlar las ganas de llorar que la
asolaban. Los mdicos dicen que has
estado muy cerca. Demasiado cerca.
Pero ellos no te conocen como yo. Ellos
no saben que eres un SEAL, un hombre
de acero, mi hombre de acero. Ellos
dicen que han hecho su trabajo y que
ahora depende de ti. De ti, cario. Y yo
te prometo que si decides quedarte
vamos a ser muy felices, los tres juntos.

Cuidar de ti, te doy mi palabra, por el


resto de los das de mi vida. Ser
valiente, no desfallecer si decides
quedarte junto a m, junto a nosotras.
Dicen que no puedes orme y que no
sientes dolor, eso me tranquiliza, pero
necesito decirte que no puedes dejarnos
solas, Austin. Te necesito, te
necesitamos. An tenemos que ir a
Fishers Hole, o Peaceland o como
quieras llamarlo, tenemos que echar
esas carreras en la orilla del mar y
tienes que hacerme el amor en cada
habitacin de nuestro nuevo hogar.
Candela tiene que conocer a su padre,
tiene que descubrir lo maravilloso que
es tener un ngel de los ojos mgicos

como pap. Y tienes que acompaarla al


colegio en su primer da y llevarla a los
recitales de Navidad, recuerdas?
Vislumbr entonces cmo por su mejilla
izquierda descenda una lgrima, veloz,
incontrolable, solo una. Est
llorando! Est llorando! clam
apretando el pulsador que dara la voz
de alarma en el control de enfermera.

41
Amaneceres pendientes

Da de Accin de Gracias
Palmetto, Georgia
Estados Unidos de Amrica

El sonido del electrocardigrafo la


despert. Ese bip, bip, bip irregular la
hizo saber que algo no andaba bien,
nada bien. Le tom el pulso en la
mueca para asegurarse de que los
ciento treinta latidos por minuto que

indicaba el aparato eran un error, pero


no, este era rpido y filiforme.
Bip, bip, bip.
La frente de Austin se arrug,
frunci los labios y Julia supo que aun
en su inconsciencia padeca algn tipo
de intenso dolor. Pero entonces su rictus
se relaj por completo y lleg el temido
y fatdico piiiiiiiiii seguido de una
maldita lnea verde en la pantalla que
indicaba que todo haba terminado.
No! No! grit echando a
correr hacia el pasillo en busca de
asistencia. Pero no haba nadie, estaba
desierto. Abri las puertas de las
habitaciones, de cada estancia.
Ayudadme! Que alguien me ayude, por

favor!
Estaban solos. No haba nadie ms.
Deba volver junto a l, iniciar una
maniobra de reanimacin, sola

Julia, Julia, cario. Despierta


le pidi, apartando el largo cabello
dorado de su rostro con los dedos. Ella
abri los ojos, hacindole sentir
aliviado, con el corazn convertido en
un torbellino en el pecho. Y le abraz
con mpetu como si an temiese que
aquel sueo se convirtiese en realidad
. Otra vez la pesadilla del hospital?
S respondi con el rostro
encajado en su cuello. Respirando el

tibio aroma de su piel que tanto la


tranquilizaba, era una sensacin casi
mgica, que la haca sentir a salvo, en
casa. Pero estoy bien.
Cuando se apart para mirarle, la
expresin de su rostro se haba mudado
por completo, una sonrisa deslumbrante
resplandeca en sus labios. Una sonrisa
tan clida que podra derretir la nieve
que cubra el exterior de la vivienda
unifamiliar.
Haba sido una de las mayores
nevadas de los ltimos aos en
Palmetto. El invierno haba llegado
demasiado pronto y, sin embargo, en el
interior de aquella habitacin pareca
que floreciese la primavera con solo

mirarla a los ojos.


La bes en los labios, embebindose
de aquel sabor tan dulce y familiar del
que saba que jams tendra suficiente.
Te quiero. No te separes de mi
lado, nunca le pidi, acurrucndose
entre sus brazos de nuevo sobre la cama.
l respondi besndola en la frente con
dulzura.
Nunca?
Nunca.
Ni para ir al bao?
Bueno, para ir al bao, s. Pero
deja la puerta abierta.
Empiezas a preocuparme rio.
Se hizo a un lado despacio y se sent en
la cama, acomodando su pierna derecha

con cuidado, puso el pie en el suelo,


tom la muleta que le aguardaba junto a
la mesita de noche y se puso de pie sin
dificultad. Su pierna mejoraba da a da
y saba que parte de esto tambin se lo
deba a Julia, a su frreo empeo para
que se cuidase, a su ayuda constante
para
hacer
los
ejercicios
de
rehabilitacin. Se haba volcado en su
recuperacin, sin descanso, noche y da.
Desde que despert en el hospital,
dos das despus del ataque en su
vivienda, no haban pasado ms de dos
horas separados. Cuando abri los ojos
por primera vez fue su rostro el que vio,
el de la mujer ms hermosa del mundo,
el de la mujer que amaba y amara por el

resto de sus das.


Camin despacio sobre la moqueta
hasta alcanzar el bao y cerr tras de s.
No eches el pestillo!
No, mam le oy decir desde el
interior. Julia se estir en la cama con
una sonrisa.
Le quera tanto que an tema
perderle. Haba estado demasiado cerca
en dos ocasiones y encontraba lgico
que aquel sueo se repitiese en su
cabeza. Esperaba que con el paso de los
meses la pesadilla que la atormentaba la
dejase en paz.
Por suerte ella no lleg a vivir una
situacin semejante. Austin despert del
coma inducido cuando los especialistas

lo consideraron oportuno y, cuando lo


hizo, lo nico que no pudo recordar
hasta semanas despus fue lo sucedido
en el garaje aquella ltima noche. El
ataque de Dardan y los suyos, cmo la
haba protegido y defendido dejndose
la piel y casi la vida.

Jams podra olvidar sus palabras


aquella noche, pocas horas despus de
despertar: T y yo tenemos pendientes
el resto de amaneceres de nuestras
vidas. No poda marcharme, dijo al
verla llorar emocionada por tenerle de
vuelta. Un dardo directo al corazn del
hombre que se jactaba de no ser

romntico; uno ms que la convenca de


que ni en un milln de aos podra amar
a alguien como le amaba a l.
Regres del bao y dej la muleta
apoyada contra la pared, tomando
asiento en la cama. Julia fue hacia l,
rodeando su espalda con los brazos,
abrazndole por detrs.
Crees que Candi habr dormido
bien? le pregunt.
Claro, si no habra venido a
nuestra cama, como hace siempre que
tiene miedo. Te estoy viendo las
intenciones, ni se te ocurra ir a
despertarla que es muy temprano. Eres
un pap un poco paranoico, eh?
Me encanta esa palabra.

Paranoico?
No, tonta. Pap. Me encanta
cuando la dice.
Julia sonri recordando la primera
vez que lo hizo. Fue un mes despus de
instalarse en su nueva vivienda, en
Alabama, mientras ponan la mesa.
Austin an no poda caminar y se
desplazaba en silla de ruedas por la
casa, ayudando a colocar los enseres.
Llevaba una jarra de agua entre las
piernas que, al empujar las ruedas con
las manos, se meci corriendo peligro
de derramarse. Entonces Candela la
sostuvo con firmeza, y lo dijo:
Tranquilo, pap, yo la cojo.
Fue una frase sencilla y natural a la

que la pequea no pareci conceder la


menor importancia, pero ambos se
miraron cmplices, sorprendidos y
felices. Hasta el momento le haba
llamado Austin y, sin embargo, desde
ese da no volvi a hacerlo, solo pap.
Y el bravo SEAL aprendi cmo una
simple palabra que nunca imagin or
poda sanar las heridas ms profundas
de un corazn lastimado.

Candela era una nia muy especial,


probablemente debido a las difciles
circunstancias que le haban tocado
vivir, y no dejaba de sorprenderlos:
lejos de lo que haban temido, acept

con facilidad la idea de mudarse a


Estados Unidos, su cara de felicidad no
tuvo parangn cuando supo que ira a
vivir con ellos en lugar de con la familia
del que entonces era su to Chris.
En septiembre se instalaron en su
vivienda de Gulf Shores, Alabama. El
curso escolar ya haba comenzado, en
ingls adems, y ambos teman que su
adaptacin fuese complicada. En el
colegio le concedieron una profesora de
apoyo mientras se haca al nuevo idioma
y se adaptaba, pero la espontaneidad y
el carcter extrovertido de la pequea la
hicieron granjearse el afecto de sus
compaeros en un tiempo rcord.
Tanto era as, que en dos meses dej

de necesitar a la profesora de apoyo,


pues si haba una palabra que no
comprenda, sus propios compaeros se
peleaban por hacerle de traductores.
Todos y todas queran jugar con Candy,
que para ellos significaba caramelo. Y
lo era, era un caramelo.

Al mes siguiente de su llegada


tuvieron que regresar a Rota durante
unos das. Montgomery King les
telefone para informarlos de que la
abuela de Candi, Manuela, haba
fallecido en el hospital de Jerez.
La noticia los cogi por sorpresa.
Esperaban que doa Manuela se

trasladara a vivir a Gulf Shores antes de


Navidad. Austin incluso haba llegado a
negociaciones con el dueo de la
propiedad que haba frente a su vivienda
y haba comenzado a reparar la valla
para que todo estuviese listo cuando ella
llegase.
Cada vez que hablaban con ella,
pues Candi la telefoneaba casi a diario,
les deca que se encontraba mejor,
mucho mejor.
La buena mujer no haba querido
decirles la verdad sobre su estado, aun
cuando
esa
maldita
enfermedad
avanzaba en su cuerpo a pasos
agigantados, consumindolo. No haba
querido que se sintiesen obligados a

permanecer en Espaa ms tiempo del


que considerasen necesario por su culpa
y haba buscado una excusa para
trasladarse ms adelante a vivir con
ellos, cuando en realidad no se senta
con las fuerzas necesarias para hacerlo
considerando el poco tiempo que le
quedaba. A pesar de que quera a su
pequea con toda el alma, saba que esta
necesitaba empezar cuanto antes una
nueva vida junto a su nueva familia.
As, cuando se despidieron en el
aeropuerto despus de haber pasado el
ltimo mes juntas, mientras Austin se
recuperaba de sus heridas, le repiti una
y otra vez lo mucho que la amaba y que
siempre estaran unidas, en su corazn.

Le pidi que pensase en ella cada


vez que el sol la deslumbrase por la
maana, pues sera su luz la que la
iluminase desde donde quiera que
estuviese, solo para recordarle cunto la
quera.
Por eso, cuando Julia, con los ojos
llenos de lgrimas, se arrodill junto a
la pequea para darle la noticia, esta le
respondi:
No llores, la abu ahora vive en el
sol y desde all me mandar besitos por
las maanas.
Adnde vas? Cre que bamos a
darnos un cariito de buenos das.
Ni hablar, nada de cariitos
maaneros, me morira de vergenza de

que tu padre pudiese ornos.


Es imposible, est a dos
habitaciones de la nuestra, median la
habitacin de Candela y el bao.
Entonces ser Candi quien nos
oiga.
Candi estar soando con su
nuevo trineo. Voy a tener que hablar con
el abu Mitch para que no la consienta
tanto o acabar convertida en una de
esas mocosas repelentes a las que no se
les puede negar nada brome
imitando la cariosa palabra que
utilizaba la pequea para referirse a su
abuelo. Mitchell Parker, un caballero de
alrededor de sesenta aos, serio, con el
cabello y bigote canos y los ojos de un

gris metlico, haba cado rendido a los


pies de su nueva nieta.
No creo que vaya a negarle nada,
la adora.
Tambin a ti. Anoche estuvimos
hablando mientras acostabas a Candela.
De m?
De ti y de m.
Era la segunda vez que coincida con
el padre de Austin. La primera haba
sido a su llegada a Gulf Shores, cuando
conoci tambin al resto de la familia.
Era un hombre poco hablador y un tanto
distante, probablemente su pasado como
militar hubiese contribuido a ello.
Espero que bien.
No acostumbro a permitir, ni a l

ni a nadie, que me d su opinin. No me


gusta que interfieran en mi vida
sentimental. Si me equivoco, la
responsabilidad es solo ma.
Pues yo no pienso callarme una
sola opinin, que lo sepas.
Eso ya lo tengo asumido, mi
espaola refunfuona. Julia se ech a
rer entre sus brazos. Cuando subiste
me qued sentado con l junto a la
chimenea, estbamos solos por primera
vez en mucho tiempo. Dijo, me gusta
esa chica. Yo le mir de reojo,
sorprendido por su arranque de
sinceridad, y entonces aadi: Siempre
supe que elegiras bien. Y se levant y
se march a su habitacin.

Tampoco es tan extrao que tu


padre te d su opinin sobre tu pareja,
no?
Tratndose de nosotros, creme
que s respondi, perdindose en sus
ojos verdes, y supo que ella le estaba
mirando mucho ms all, indagando en
las profundidades de su interior en
busca de la respuesta a una pregunta que
no se atreva a hacerle.
Alguien abri la puerta sin llamar.
Julia sinti el chirriar de la cerradura y
baj de su cuerpo a toda velocidad,
hacindose a un lado envuelta por la
sbana. Candela se arroj sobre ambos
como si hubiese saltado desde un
paracadas.

Buenos das pap, buenos das,


Julia dijo rodeando a ambos por el
cuello en un abrazo tan clido como
brusco.
Buenos das repitieron ambos.
Ya te has cansado de dormir?
pregunt Julia mientras Austin la
elevaba por encima de su cabeza con sus
fuertes brazos sostenindola por las
axilas.
S, porque el abu Mitch ronca
como un len hambriento.
Chsss. No digas eso, Candela
rio Julia. Y cmo es que puedes orle
desde tu cuarto?
Yo creo que podra orle desde
Rota. Hace roooo chissss roooo

chisss.
Candi, por favor, no vayas a
decirle nada, que se puede sentir
ofendido.
Por qu? Si es verdad.
No se va a sentir ofendido. A ver
si as reconoce de una vez por todas que
ronca. Mi hermano Chris y yo nos hemos
pasado la vida durmiendo con tapones
en los odos. Y l juraba y perjuraba que
era falso, que l no roncaba.
Ves? Al abu Mitch no le gusta
que le digan que ronca. As que nosotros
haremos como si no le hubisemos odo,
verdad?
Vaaaaaaale. No dir nada, pero le
voy a pedir que me preste su pierna de

hierro.
Qu? Julia no daba crdito y
Austin tuvo que soltarla posndola con
suavidad sobre la cama para poder rer
a gusto.
Ya me la he probado.
Candi!
S. He ido a su cuarto para taparle
la boca para que no ronque ms, y la he
visto en el suelo y he metido el pie
dentro.
Candi, eso no se puede hacer.
S se puede. Yo lo he hecho y no
me ha pasado nada.
Austin, por favor, quieres
explicarle a tu hija que eso est mal en
lugar de estar ah revolcndote como

una croqueta muerto de la risa?


Candi, eso no se puede hacer
dijo este con lgrimas en los ojos.
Por qu?
Porque las prtesis son cosas
privadas. Como la ropa interior, solo
puedes tocar la tuya trat de
aleccionarla.
Pues yo te he visto a ti registrando
en el cajn de la ropa interior de Julia.
Queee? busc con los ojos
desencajados a su chico. Austin se puso
un dedo en los labios indicando a la
pequea que deba callarse.
No estaba registrando su cajn.
Estaba cerrndolo.
Tenas la mano dentro, pap se

reafirm Candela con los brazos en


jarras. No pensaba dar su brazo a torcer,
saba lo que haba visto la tarde anterior
al irrumpir en la habitacin buscndole
para que bajase a tomar el caf.
Candi, cario. Qu te parece si
vas ahora mismo a tu habitacin y te
vistes, y bajamos a la cocina y te
preparo tortitas para desayunar?
Perfecto! dijo enganchndose a
su cuello de nuevo con vehemencia. Le
bes en la mejilla antes de salir de la
habitacin como una tromba, cerrando
de un portazo. Parker la observ con una
sonrisa embelesada en los labios,
sonrisa que se borr al instante al
toparse con los ojos de una Julia que lo

miraban con expresin extraa.

42
Corazn de Acero

hora eres un fetichista de la


ropa interior? O es que te ha dado por
ponerte tangas de encaje a mis espaldas?
Vamos, no es por nada, es solo que me
he comprado un modelito en Victorias
Secret que va con el color de tus ojos.
La ruda y sin embargo suave mano de
Austin le tap los labios.
Mira en el cajn pidi. No te

estaba cogiendo ropa interior, tranquila.


Qu tengo que mirar?
T mira.
Descendi de la cama con cuidado,
pos los pies descalzos sobre la mullida
moqueta azul, y abri el cajn en el que
haba guardado su ropa interior tras
deshacer la maleta para los das que
pasaran en Palmetto.
Busc con los dedos en su interior.
Al fondo le oy decir a su
espalda.
Toc algo al final del cajn estrecho
y alargado y lo sac. Era una pequea
cajita de madera labrada del tamao de
una naranja, con preciosos grabados
tnicos. La abri y descubri en su

interior un anillo. Un brillante corazn


de rub engastado bajo las alas doradas
de un ave.
Austin,
esto
es
dijo
volvindose para mirarle a los ojos, y le
descubri con la rodilla izquierda
clavada en la moqueta, a los pies de la
cama, en una postura que ella saba lo
forzada que le resultaba. Pero
qu?
Iba a pedrtelo esta noche durante
la cena, vestido con la ropa apropiada
su nica indumentaria era el pantaln
de su pijama, pero ya que en esta
pequea familia que tenemos no
podemos guardar ni un secreto, te lo
digo ahora, Julia Romero Linares. Lo

mo no son las palabras, jams te


recitar poemas hermosos ni te escribir
bonitas cartas de amor, pero me dejar
la vida intentando que seas feliz. Eso
que ves ah en ese anillo es mi corazn.
Mi corazn, ese que crea de acero, pero
t me demostraste que era de cristal.
Estaba roto, aunque no lo saba. Era un
grieta que me parta en dos, una grieta
que llegaba hasta lo ms hondo y por la
que sin saberlo estaba condenado a
romperme en mil pedazos. Pero t me
salvaste, me mostraste la luz ms all de
la oscuridad, me enseaste que mi
corazn poda ser reparado, que mis
venas podan contener algo ms que
veneno, y que mi pecho poda volver a

sentir algo que no fuese dolor. T has


dado sentido a mi vida. Lo has envuelto
con tus alas, t, mi guila, mi
compaera, espero volar a tu lado el
resto de mi vida.
Julia lloraba emocionada, sus
lgrimas cayeron sobre la cajita, sobre
sus manos que torpes la sostenan. Se
arrodill a su lado y le abraz, y sinti
cmo
sus
almas
se
fundan,
convirtindose en una sola. Llor sobre
su hombro sobrecogida y se apart un
instante para mirarle a los ojos.
Quieres casarte conmigo?
Yo yo Estoy abrumada.
Si me respondes que no, vas a
tener que ayudarme a levantarme del

suelo.
S, claro que s. Quiero casarme
contigo afirm besndole en los
labios, rodendole con sus brazos,
bebiendo de su boca todo el amor que
ambos sentan.
Deja que te lo ponga pidi, y
sacndolo de la cajita lo desliz por su
dedo con cuidado, le estaba perfecto.
Cmo has podido saber mi talla?
Tengo los dedos muy menudos.
Te tom medidas con un lazo
mientras dormas hace ms de un mes.
Ms de un mes?
No quera un simple anillo, tena
que ser nico, como t.
Es precioso, Austin, es realmente

precioso. Me encanta. Es
Una obra de arte de la comunidad
sioux de Gran Oso. l me ha ayudado a
encontrarlo.
En serio? Dale las gracias en mi
nombre. Es una maravilla, me encanta
dijo besndole de nuevo.
Lo cierto era que nunca esper un
anillo, ni una proposicin como aquella.
Durante los ltimos meses los cambios
haban sido tantos y tan rpidos que se
haba limitado a vivirlos, a disfrutarlos,
a lucharlos, como el surfista que siente
cmo las olas le llevan lejos, sin saber
dnde acabar. No haba hecho planes
de futuro, se limitaba a vivir el presente
cada da. Y era feliz, tanto que en

ocasiones senta miedo de despertar de


un sueo.
Matrimonio. Era una locura. Una
locura maravillosa.
Berta iba a saltar de alegra cuando
se enterase. Y su hermano su hermano
probablemente se subiese por las
paredes porque sentira que eso la
llevaba a echar races en aquel pas, tan
lejos de l, su nica familia. Pero
despus se alegraran mucho por ella.

Christian Parker y su esposa Ana


Mara, con la que Julia haba entablado
muy buena relacin a pesar de los pocos
das que haban compartido desde su

llegada a Estados Unidos, y Jorge y


David, sus hijos, llegaron a las once de
la maana con el resto de preparativos
para aquella noche especial, su primera
cena de Accin de Gracias juntos.
Jorge y David eran dos chicos
encantadores que disfrutaban mucho de
la compaa de su nueva prima y no
paraban de jugar con ella en la nieve, a
pesar de ser mucho mayores.
En la cocina, Julia estaba dispuesta
a dejarse guiar por su futura cuada, a la
que su anillo no haba pasado en
absoluto desapercibido. Aun as, no dijo
nada y entre ambas rellenaron el
inmenso pavo mientras el abuelo
Mitchell cocinaba la salsa de arndanos

para las patatas braseadas, y Chris y


Austin preparaban la ensalada y
montaban en pequeas tarrinas el helado
casero de miel y cacahuete, especialidad
de Ana Mara.
Julia disfrut al ver la complicidad
de los dos hermanos, sus bromas y sus
confidencias observndolas de soslayo.
Se parecan en los rasgos fsicos,
aunque Christian era moreno, con los
ojos grises, algo ms bajo y de
complexin menos corpulenta, nada que
ver con la espalda de luchador de
wretsling de su chico O quiz es que
ella solo tena ojos para l.
Austin pas por su lado camino del
saln y la bes, fue un beso fugaz que no

pretenda ser nada ms que una muestra


de afecto, pero ella sinti como si le
quemara en los labios. Percibi el
cosquilleo turbador recorriendo su
vientre y el palpitar del corazn en sus
odos. Cuando abri los ojos hall sus
iris tan anhelantes como los suyos.
Estaban en pblico, en presencia de
su propia familia, y sin embargo aquel
leve beso le haba provocado en solo un
segundo una ereccin de caballo. Tuvo
que reajustarse el vaquero con disimulo
y esforzarse en proseguir el camino
hacia el saln con su lata de cerveza en
una mano y la muleta en la otra, para
sentarse a ver el bisbol con su
hermano, cuando en realidad lo que le

apeteca era echrsela al hombro y subir


las escaleras con ella a cuestas como un
caverncola para hacerle el amor hasta
perder el conocimiento.
Aquella noche se desquitara por
ambas ocasiones, la de la maana y la
de entonces, hasta el amanecer.
Julia, igual de turbada, concentr su
atencin en ayudar a Ana Mara, que
empujaba el relleno en el interior del
pavo. Llevaba el cabello corto, peinado
hacia un lado y de un rojo suave, sus
rasgos eran finos y hablaba con mucha
calma, lo que le conceda un aspecto de
mujer dulce. Al instante de conocerla
supo que habra querido a Candela como
si hubiese sido una hija propia, tanto

ella como su esposo y sus hijos. Solo


por eso ya se haba ganado para siempre
su corazn, incluso antes de conocerla.
Es la primera vez que le veo as
dijo.
Qu?
A Austin. Y mira que le conozco
casi desde que era un nio, aunque no es
que tu chico se deje conocer fcilmente.
Pero es la primera vez que le veo tan
feliz desde que desde que perdieron a
su madre.
Gracias, l tambin me hace muy
feliz a m. T conociste a su madre?
S. Muy poco, pero era una mujer
estupenda. Ellos la adoraban. Su muerte
fue un mazazo tan grande para esta

familia que a punto estuvo de


desmoronarla. Poco antes de perderla,
Austin se enfad con su padre, por
motivos que nunca quiso comentar con
nadie y que Chris no entenda, y
Mitchell es tan cabezota que tampoco
quiso dar su brazo a torcer. Estuvieron
un ao sin hablarse.
Lo s. Me lo ha contado, aunque
no s los motivos.
Vaya! Este nuevo Austin no deja
de sorprenderme. Ese es un tema tab en
esta familia y sin embargo te lo ha
contado admiti con una gran sonrisa.
Le caa bien, muy bien. Bueno, y
cundo pensis dar la noticia? Porque
no creers que esa maravilla de anillo

me ha pasado desapercibida?! De
modo inconsciente Julia lo acarici,
como si estuviese acaricindolo a l, al
dueo de aquel corazn escarlata.
No lo s, ha sido tan inesperado.
Inesperado? Julia, l lleva desde
que llegasteis deseando hacerte la
pregunta.
Te lo dijo?
A m no, a su hermano. Ya sabes,
son cosas de hombres. Pero Christian
estaba tan feliz por l, por vosotros, que
me lo cont, obligndome a jurar sobre
la seal de la cruz que no dira una
palabra. Pero creo que ahora ya puedo
decirlo, no?
S, claro que s. Creo.

Enhorabuena,
cielo
dijo
abrazndola sin tocarla con las manos
pringadas de relleno para el pavo.
Siempre supe que solo otra espaola
podra domar al pequeo de los leones
Parker aadi divertida hacindola
rer.
De qu os res? pregunt
Christian que regresaba a por otra lata
de cerveza a la cocina.
De nada, cosas de espaolas
respondi Ana Mara a su esposo, que
arrug la frente incrdulo.
Cosas peligrosas, entonces
aadi este, rodendola desde atrs por
la cintura, reposando el rostro en su
hombro le dio un beso en la mejilla.

Poda percibir el afecto que se


profesaban ambos, el cario con el que
se acariciaban y besaban, intacto
despus de ms de dos dcadas juntos.
A las ocho tomaron asiento
alrededor de la mesa y el patriarca hizo
los honores de servir el vino y trinchar
el pavo. La bebida y la comida les hizo
llenar los estmagos hasta reventar.
Candela reba la salsa de arndanos en
su plato, tena muy buen paladar y haba
muy pocas cosas a las que dijese que no,
pero aquella noche sorprendi a todos
con su buen saque.
Ana
Mara
y
Christian
intercambiaron miradas cuando Austin
regres de la cocina, donde haba

asegurado ir a por el postre, con una


botella de champn en la mano.
Bueno, odme todos un momento
carraspe, capturando la atencin de
todos los comensales. No soy
aficionado a los discursos y aunque creo
que todos habris visto el anillo,
bueno esto Julia ven aqu le
pidi. Ella se incorpor y camin a su
lado. Cogi su mano entrecruzando sus
dedos. Vamos a casarnos.
Un aplauso rompi el silencio,
seguido de las felicitaciones y los
buenos deseos. Mitchell Parker se
detuvo ante su hijo y le dio un abrazo,
con energa, y que este se lo devolviese
con la misma intensidad le hizo sentir

reconfortado. Al fin aquella fra coraza


con la que haba mantenido apartado su
corazn se derreta. Despus repiti el
gesto con la mujer que iba a convertirse
en su nuera. Haba elegido bien, sus dos
hijos lo haban hecho, y su esposa se
sentira orgullosa de ambos si pudiese
ver los hombres en los que se haban
convertido, las fantsticas familias que
haban formado.
Candela corri hacia ambos y
abraz a Julia por la cintura, esta se
agach y la bes en la mejilla, los ojos
de la pequea brillaban de emocin.
Lo saba. Yo ya lo saba.
Sabas que iba a regalarme un
anillo?

No. Yo saba que t ibas a ser mi


otra mam. La abuela Manuela me lo
dijo, que hay nias que tienen dos
mams, que no me preocupase porque yo
tendra otra ms que me querra con
toooodo el corazn. Hizo un gesto
estirando los brazos en una seal de
inmensidad. Y eres t!
Todos haban podido orla, todos
contenan la emocin. Una lgrima surc
las mejillas sonrosadas de Julia.
S, cario, soy yo, para siempre.

A la decena de brindis con champn,


y zumo de manzana para los menores de
edad,
siguieron
conversaciones

distendidas sobre los ms diversos


temas: el vecindario, las cotidianidades
del pas o los ltimos asuntos de la
marina.
Jorge, que a sus diecisis aos era
casi tan alto como su padre, fue el
primero en retirarse a su habitacin para
hablar
con
una
amiga
por
videoconferencia. Su hermano, David,
lo hizo poco despus, dispuesto a
cotillear todo lo posible, ya que estaban
forzados a compartir habitacin aquella
noche en casa del abuelo.
Mitchell Parker se qued sentado en
el sof, con Candela contndole una de
sus milongas imaginarias desde el
regazo de su padre que vea la

televisin.
Julia se dispuso a fregar los platos,
pero en su camino a la cocina la
intercept Ana Mara, y le retir la
fuente de las manos.
Adnde vas?
A fregar.
Ni hablar, vuelve ah junto a tu
hombre y tu nia y descansa un poco,
que ya nos encargamos Christian y yo.
Cmo que ni hablar?, no voy a
dejaros todo el trabajo.
S que lo hars. A Chris y a m
nos relaja fregar juntos. Un roce por
aqu, un salpicn por all brome
hacindose a un lado para que viese a su
marido con las mangas de la camisa

remangadas enjuagando el menaje.


Est bien, pero maana me
encargo yo.
Todo tuyo, cuadita. Aquella
palabra la hizo sonrer, regres al sof y
tom asiento junto a su futuro marido y
la pequea cuyos ojos comenzaban a
cerrarse.
En la televisin emitan un programa
musical especial para la fecha al que
parecan permanecer atentos ambos
hombres, en silencio.
Se ha quedado dormida le hizo
notar Julia. Voy a subirla a su
habitacin y a ponerle el pijama.
Deja que lo haga yo.
T? No! No quiero que hagas

ese esfuerzo por las escaleras.


Ella percibi como Mitchell los
observaba de soslayo.
Ya estoy mucho mejor, no es la
primera vez que la cojo en brazos
revel incorporndose y provocando la
alarma de Julia. Vamos, tranquila,
solo son unos pocos escalones y sabes
que ya no necesito la muleta.
S la necesitas, aunque puedas
caminar la necesitas para no forzar la
articulacin demasiado, hasta que
Hasta que el lunes vaya a revisin
al hospital y me digan que puedo
fundirla. Aquella ltima parte la hizo
rer, tambin ella estaba deseando
deshacerse de esa muleta, porque eso

significara que estaba recuperado.


Est bien, pero si sientes
molestias
Te avisar acab, dndole un
beso en el cabello antes de desaparecer
por el pasillo con la pequea en brazos.
Caminaba despacio, pero seguro, rumbo
al piso superior para dejarla en su
dormitorio.
Ella se qued a solas en el saln con
el abuelo Mitch. Apenas haba cruzado
unas pocas palabras formales con l,
pero le caa bien, pareca una buena
persona. En la televisin un grupo de
moda se desgaitaba cantando su ltimo
xito.
Ha sido una cena maravillosa

dijo para romper el hielo.


S, es cierto. Haca aos,
demasiados, que en esta casa no se
respiraba tanta felicidad como la que
habis trado Candela y t a esta familia
afirm sincero.
Gracias.
Gracias a ti. Espero que seis muy
felices y que tengis un rinconcito en
vuestra casa para este pobre viejo,
porque pienso ir muy a menudo a ver a
mi nieta.
Por supuesto que lo habr,
siempre.
S que puede parecer inapropiado
que lo diga yo, siendo su padre, pero
Austin es un buen hijo. Se oy un clac

en la cocina, un vaso haba cado al


suelo desde las manos jabonosas de Ana
Mara. Ella les hizo una seal de OK
con el pulgar y continu fregando y
bromeando con su marido, ajenos a su
conversacin. Ambos lo son, buenos
hijos. Pero Austin sufri demasiado por
mi culpa y es algo que jams me
perdonar.
Por su culpa? La enfermedad de
su esposa les afect a todos.
S. Por supuesto. Pero yo le fall,
fall a mi familia dijo apretando los
labios, conteniendo la emocin que
embargaba su expresin seria y ruda, y
Julia supo que estaba a punto de asistir a
una confesin, profunda y trascendental,

despus de la cual no podra volver a


mirar a aquel hombre con los mismos
ojos. En ese momento no supe ver que
era as. Estaba cansado, agotado, no
tena motivacin por vivir viendo cmo
Chantal se apagaba lentamente como una
vela da tras da, ao tras ao. Chris
trabajaba demasiadas horas en la
ferretera, porque los gastos mdicos
nos agobiaban y Austin, a sus dieciocho
aos, tom las riendas de la casa. l
saba que me senta agotado, quemado, y
en una de nuestras idas y venidas al
hospital oy que haban creado un
programa de ayuda al cuidador, una
especie de curso en el que se reunan
personas en mi misma situacin para

darse nimos, aconsejarse, o solo para


desahogarse y compartir sus penas. l
insisti en que fuese, me dijo que se
hara cargo del cuidado de mi esposa en
mi ausencia. Y fue all donde la conoc.
En aquellas reuniones Su voz se
quebr, Mitchell carraspe y dio un
sorbo de su copa de vino antes de
proseguir: Ella era una mujer algo
ms joven que yo, estaba pasando por lo
mismo, cuidando de su marido tambin
enfermo terminal. Empezamos con
conversaciones banales, me haca rer,
ambos reamos, un da me invit a un
caf a la salida del curso y No voy a
justificarme, pero ambos nos sentamos
igual de solos y heridos. Solo la vi

cuatro veces, quedbamos en un motel


en lugar de asistir al curso, ni siquiera
s por qu lo hice, supongo que al
menos durante tres horas senta que
viva una vida distinta. Que abandonaba
mi rutina de cuidados, t debes saber lo
que es atender a una persona en esa
situacin. Julia asinti sin atreverse a
decir una sola palabra, impactada.
Austin nos descubri. Tuvo que salir a
recoger una medicina para su madre,
dejndola un instante al cuidado de una
vecina, siempre tuvimos buenos vecinos
en Jacksonville, pero no haba esa
medicacin en la farmacia ms cercana
y pedale en su bicicleta tres kilmetros
hasta la prxima. Reconoci mi coche

aparcado en el motel y pregunt por m


en recepcin. Jams olvidar la
expresin de su rostro. Mitchell
mantena la mirada fija en el frente,
como si su interlocutor estuviese lejos,
muy lejos en el horizonte. Desprecio,
vergenza, horror. Me tir al suelo de un
empujn en el pecho, alz el puo y cre
que me golpeara, pero no lo hizo. Me
maldijo, dijo que se avergonzaba de
llevar mi sangre, que jams me
perdonara por traicionar a su madre. Le
supliqu que no se lo contara, no crea
que pudiese soportar algo semejante. l
se march llorando de rabia con su
bicicleta azul. Cuando volv a casa y fui
a ver a mi mujer al dormitorio,

descansaba por el efecto de la morfina,


la bes en la frente y despert con una
sonrisa. Estaba tan cansada, tan
agotada Me mir y me dijo que me
quera. Me sent el ser ms despreciable
del mundo, an lo siento. Austin no le
cont nada a su madre, no se lo cont a
nadie, ni siquiera a Chris, con quien no
guardaba un solo secreto, pero dej de
dirigirme la palabra durante un ao,
hasta que Chantal, en su lecho de muerte,
le pidi que fuera lo que fuese que yo le
haba hecho, me perdonase, por ella. Lo
hizo, demostrndome que era mucho ms
hombre que yo, y sin embargo nunca me
haba dado un abrazo como lo ha hecho
esta noche, y eso es gracias a ti.

No, en absoluto. Su hijo tiene un


grandsimo corazn, Mitch. Quiz haya
necesitado ms tiempo para que ese
perdn forzado se convirtiese en real,
pero el mrito es solo suyo dijo e
inspir hondo tratando de contener la
emocin. En cuanto a lo que me ha
contado He visto por mi trabajo
cunto sufren los cuidadores de las
personas enfermas, hasta qu punto se
quedan sin vida propia y hasta casi sin
identidad. Todos cometemos errores y
yo jams me atrevera a juzgar los
suyos.
El caballero alarg la mano,
posndola sobre la suya en el sof y
Julia la presion entre las suyas en un

innegable gesto de afecto. El seor


Parker contena a duras penas la
emocin, as que se incorpor dispuesto
a marcharse.
Creo que es el momento de que
me meta en la cama, estn empezando a
dolerme los dedos del pie que no tengo
dijo con una forzada sonrisa que
trataba de encubrir todo el dolor que
haba sentido al remover aquellos viejos
recuerdos. Nos veremos maana.
Claro. Hasta maana.
Gracias por hacerle feliz
aadi antes de marcharse.
Julia se qued sentada en el sof
frente al televisor. Acarici su anillo
con los dedos y llor. Llor por todo el

sufrimiento que haba tenido que


soportar Austin a solas, siendo tan solo
un muchacho. Por los aos que llevaba
guardando aquel doloroso secreto que
tanto dao deba hacerle, sin
compartirlo con nadie. Y se sinti
orgullosa de l, porque ni ella misma
saba si habra sido capaz de perdonar a
su propio padre ante algo as.
Ana Mara entr en el saln mientras
Christian terminaba de enjuagar la
vajilla as que se apresur a limpiarse
las lgrimas con las mangas de su clido
jersey color ciruela.
Y bien? Dnde estn todos?
Arriba.
Son las doce y media, creo que

nosotros tambin nos vamos a acostar,


maana el abuelo nos despertar
temprano con sus tpicas tortitas con
sirope de arce. Qu te pasa?
pregunt al percibir que rehua su
mirada para evitar que se percatase de
su emocin. Ests llorando?
No me pasa nada, tranquila. Han
sido muchas emociones, demasiadas, y
bueno me ha dado por ah. Ana
Mara ech a rer.
Ay, tranquila, es normal. Y los
nervios que te quedan por pasar.
Organizar una boda es una locura. Lista
de invitados, mens, trajes, orquesta,
regalos, degustaciones, damas de honor,
salones de celebracin. Pero tranquila,

estaremos todos para ayudaros. Bueno


nos vemos por la maana, cuada.
Una luz de alarma salt en la cabeza
de Julia al orla. Ella no quera esa
clase de boda, ella no quera una boda
como la de su prima Paula, llena de
protocolos,
pomposidad,
detalles
banales y absurdeces. Austin lo saba, y
no la obligara a pasar por algo as. A
pesar de ello, deberan hablarlo, no iba
a dedicar un solo minuto a preocuparse
por eso.

Poco despus, cuando se meti con


l en la cama y rode sus costillas,
acurrucando los brazos bajo los suyos,

pens que le gustara fundirse con l,


convertirse en uno solo, para as poder
compartir el peso que haba llevado a
sus espaldas durante demasiado tiempo.
Eh, qu te pasa, cario?
pregunt girando el rostro al or su
respiracin alterada por la emocin.
Nada, solo soy feliz minti.
Aquello era un secreto, no poda revelar
que lo saba. Y estoy muy orgullosa
de ti.
Por qu?
Por cmo eres con Candela, con
tu familia, conmigo Por todo.
Si? Pues ven a recompensarme
pidi girndose, ofrecindole su torso
desnudo para que se acurrucase en l, lo

hizo, y l le bes en los labios.


Me encanta dormir entre tus
brazos.
Quin ha dicho que vayas a
dormir?

43
Regalos

odava no te has puesto el


vestido? pregunt Berta alarmada al
cruzar el umbral de la habitacin y ver
la exquisita pieza de seda extendida
sobre la cama. Era un vestido precioso,
sencillo, de corte helnico, con un bello
bordado de hilo de oro sobre los
hombros y bajo el pecho.
Julia sonri. Acababa de terminar el

recogido de su cabello, una larga trenza


espigada lateral anudada con dos cintas
carmes de la que escapaban multitud de
bucles dorados que le proporcionaban
un aspecto desenfadado y observ a
Berta con calma mientras daba los
ltimos retoques a su maquillaje frente
al tocador. Su amiga estaba hecha un
manojo de nervios, ella en cambio se
senta tranquila.
Estoy terminando de pintarme los
labios dijo sonrindose ante el espejo
y cubrindolos con el carmn rosado.
Cmo estoy?
Preciosa admiti su mejor
amiga observndola con admiracin. Lo
estaba, realmente preciosa, maquillada

de un modo natural, con colores claros


en los labios y las mejillas, y los ojos
con un suave khol verde que resaltaba el
tono de sus iris. Pareces una diosa
griega.
T tambin ests guapsima.
No compares, que t eres la
novia. Aunque debo reconocer que este
modelito me sienta muy bien a pesar de
que el blanco engorda muchsimo dijo
girando sobre s misma ante el espejo de
pie del dormitorio. Vesta un bonito
vestido de gasa a la altura de las
rodillas con escote palabra de honor.
Mira que eres cabezota, por lo menos
podas haber contratado a un fotgrafo.
Halcn, quiero decir, Ethan, uno

de los amigos de Austin, nos har las


fotografas. Al parecer se le dan
bastante bien y ya sabes que no quiero
extraos en casa este da. Es demasiado
especial.
Por eso mismo, porque es
especial, deberas haber contratado
fotgrafos profesionales, peluquera,
maquillaje, y t solo tendras que
preocuparte de salir guapa en las fotos y
sonrer a la cmara.
Pero es que yo no quiero estar
preocupada por nada, solo quiero
disfrutar, divertirme, celebrando que
unir mi vida al hombre al que amo ante
los ojos de las personas a las que ambos
queremos. Y aun as nos hemos juntado

ms de treinta!
Nosotros somos pocos. Tu compi
Pablo y su nueva novia, tu amiga Roco
y su marido, tus tas de Barcelona y tu
hermano y yo.
Los imprescindibles. Con la
presencia del cterin y el pianista habr
cinco extraos, y ya me siento invadida.
Necesito sentirme a gusto en mi casa
afirm. Berta la mir desde el quicio de
la ventana en el que se haba apoyado
para observar la pequea explanada en
la playa frente a la casa en la que se
haba dispuesto todo lo necesario para
celebrar el acto.
Haba
un arco
floral
con
enredaderas de rosas blancas y rojas

frente al mar, y una alfombra de estera


castaa conduca al altar de madera,
decorado con lienzos blancos con rosas
del mismo color. A ambos lados de la
alfombra se disponan dos filas de sillas
forradas del mismo tejido inmaculado,
atadas con un fajn rojo que sostena un
pequeo ramillete de rosas. Varias
antorchas esperaban el momento de ser
prendidas. La ceremonia comenzara
justo al anochecer, en solo unos minutos,
en cuanto el sol rozase el mar en el
horizonte. Los invitados esperaban junto
al novio, todos vestidos de blanco,
conversando en un ambiente muy
distendido.
No haba querido espiar a su futuro

marido por la ventana, porque quera


tener la misma sorpresa al verle que
sentira l cuando ella atravesase el
umbral de la puerta trasera de su
vivienda.
Me encanta vuestra casa, ya te lo
dije cuando vinimos a verte en Navidad.
Tan espaciosa, con ese color blanco tan
acogedor, el lugar, entre el mar y el lago,
lo tranquilo que es el vecindario
Todo, me gusta todo.
A m tambin, pero lo que ms me
gusta es lo feliz que soy aqu.
Y era cierto, desde que puso un pie
en su nuevo hogar se enamor de l. Era
un barrio de lo ms acogedor, salpicado
de casas de madera a lo largo y ancho

de una gran lengua de arena cristalina


entre el Little Lagoon y el Golfo de
Mxico. Frente a su dormitorio se
extenda el llamado Mediterrneo de las
Amricas, un mar clido de un color
turquesa embriagador, y a su espalda, en
la distancia, las calmas aguas del lago.
Ella que adoraba el mar, ahora viva
rodeada de l en aquella enorme casa
blanca de madera con tejado gris de
West Beach Boulevard.
Pero sin duda se senta a gusto por la
forma en la que Austin haba propiciado
que lo sintiese todo como propio,
pidindole que hiciese y deshiciese a su
antojo, que lo modificase y decorase a
su modo, que convirtiese la residencia

ocasional de un hombre soltero en la


vivienda de una familia.
Abri el cajn del tocador y se puso
el anillo, lo haba guardado mientras se
aplicaba el maquillaje por temor a
ensuciarlo. Desliz la joya en su dedo
anular izquierdo y la contempl con
deleite una vez ms. Nunca se cansara
de mirarla.
Es una maravilla dijo Berta
observndola por encima de su hombro
. Una autntica preciosidad.
S. Y por su significado lo es ms
an. Nunca, en serio, nunca haba odo a
nadie hablar de su amor de un modo tan
sincero y carente de pudores como lo ha
hecho l.

Eres afortunada. Ambas lo somos,


por haberlos encontrado.
Sabes? Rubn me envi un email
felicitndome en su nombre y el de su
familia dijo sin concederle demasiada
importancia, pero su amiga se detuvo
frente a ella indicndole que quera
pelos y seales sobre aquello. No dio
demasiados detalles ni escribi nada
inapropiado, solo me felicit y me dese
que fuese muy feliz.
Ricky Martin est muy cambiado
desde que se dio cuenta de que te haba
perdido para siempre.
No le llames as pidi con una
sonrisa. Espero que tambin l
encuentre a alguien y sea muy feliz.

Yo tambin lo espero, porque a m


s que me toca verle de vez en cuando
por tu hermano.
No os llevis mejor?
Algo mejor. Desde que no
discutimos por ti, todo ha sido ms fcil
rio. Julia presion el vaporizador de
su perfume, una esencia fresca y suave,
antes de colocarse el vestido. Es
increble lo tranquila que pareces, no
ests ni un poco nerviosa?
Solo
un
poco
admiti
incorporndose de la silla frente al
tocador, vestida solo con la ropa interior
de encaje. Sonri y su amiga le devolvi
el gesto. Camin hasta la cama y abri
la pequea cremallera invisible lateral

del vestido. Berta le ayud a ponrselo.


Nunca haba visto una novia brillar
con tanta sencillez. Su mejor amiga no
necesitaba grandes ornamentos para
estar preciosa, pues lo era, por dentro y
por fuera, sin necesidad de adornos o
maquillajes sofisticados.
Crees que le gustar?
Claro que le gustar, alucinar.
Aunque fueses envuelta en una cortina le
gustaras, est loco por ti. Y por cierto,
que sepas que aunque t ests tan
tranquila, el padrino est hecho un flan,
nunca haba visto a tu hermano tan
nervioso. Anoche me dijo que era mucha
responsabilidad para l entregarte en
matrimonio, comportarse a la altura a la

que lo habra hecho tu padre Los


ojos de Julia se empaaron. No haba
querido detenerse a pensar en sus
padres, en su ausencia, porque no quera
llorar, pero no pudo evitarlo cuando
Berta los mencion. Una lgrima
recorri veloz su mejilla, su amiga la
abraz, consciente del tsunami de
emociones que viva en su interior y,
tomando un pauelo de papel de la caja
que haba sobre el tocador, se lo
entreg.
Lo estar, l siempre est a la
altura. Hugo es muy especial. Se empea
en hacerse el duro, metido en su papel
de hermano mayor, pero tiene un corazn
enorme y muy blandito rio

limpindose con el pauelo que le haba


entregado. Cudamelo mucho, Bertita.
Lo hago, cada da. Somos muy
felices.
Lo s. Y vuestra felicidad es
tambin la ma asegur tomndola de
las manos. Espero que seas t quien
coja el ramo cuando lo lance al aire.
No hay competencia a la altura de
poder evitarlo y estoy dispuesta a
meterme en el mar para cogerlo.
Ambas se abrazaron. Berta no pudo
evitar que entonces fuesen sus lgrimas
las que fluyesen indomables por sus
mejillas, que se apresur a limpiar
temiendo que se le hubiese destrozado el
maquillaje. La quera tanto como a una

hermana, o quiz ms an.

Todava no estis listas?


pregunt Candela asomndose por la
puerta entreabierta. Uaaaaaala, qu
guapa ests, Julia!
Pero qu preciosa est mi nia, t
s que ests guapa.
Y lo estaba. Con un vestido de seda
muy parecido al suyo, solo que sin
bordados, unas sandalias blancas con
margaritas como las suyas, y el cabello
dorado suelto en una cascada de bucles
con pequeas flores incrustadas. Sus
ojos azules refulgan de ilusin. Corri
hacia ella y la abraz por la cintura con

energa.
Nos vamos ya? Que pap tiene
las manos desgastadas de tanto
restregrselas y el cura dice que se le
est bajando la sal.
Ser el azcar. Y no es un cura, es
el alcalde. Llvale un vaso de granizado
de frambuesa con mucho cuidado de no
mancharte y dile a pap que bajo en dos
minutos.
La pequea obedeci sin rechistar,
feliz con el inminente comienzo del
enlace.
Es increble lo bonita que es
dijo Berta cuando se quedaron a solas
. Y dulce y cariosa.
Es maravillosa, de verdad.

Se nota lo mucho que la quieres y


que ella te quiere a ti.
Es imposible no quererla. Qu
tal estoy?
Insoportablemente guapa. Si no
fueses mi mejor amiga te tirara una
copa de rioja encima.
Suerte que lo soy. Vamos dijo
tomando el ramo de rosas rojas
entrelazadas con unos pequeos
capullitos blancos, idnticos a los del
cabello de Candela, que la aguardaba
sobre el aparador.
En el pasillo, multitud de ptalos de
rosas blancas conformaban una alfombra
que descenda por la escalera hacia el
piso inferior y prosegua hasta el

exterior indicndole el camino hacia el


altar. Agradeci llevar sandalias planas
en lugar de tacones, pues la emocin
podra haberla hecho trastabillar. Al pie
de la escalera, su hermano la aguardaba
completamente vestido de blanco, como
todos, el color contrastaba con su
cabello y su piel oscuros resaltando sus
rasgos mediterrneos. Estaba guapsimo.
A su lado, Candela sostena una cestita
con las alianzas anudadas en un pequeo
cojn rojo.
Todava puedes arrepentirte, tengo
el avin aparcado ah detrs y estaremos
sobrevolando la Giralda en un par de
horas brome con una amplia sonrisa.
Julia le dio un pequeo golpecito en el

hombro.
Ests
impresionante
hermanita.
T tambin, padrino.
Tito Hugo, nos vamos ya? Que
pap se va a creer que os habis
quedado dormidos los apremi la
pequea. Ambos echaron a rer. Julia se
agarr del brazo de su hermano
dispuesta a enfilar el camino hacia su
felicidad.

Las manos le sudaban. Estaba ms


nervioso de lo que lo haba estado en
toda su vida, incluso ms que cuando
tuvieron que saltar desde un edificio en
llamas al helicptero en pleno vuelo.

Eso haba sido un juego de nios en


comparacin a cmo le lata el corazn
en ese momento.
Quera que todo fuese perfecto, un
da inolvidable para la que iba a
convertirse en su esposa a los ojos de
los hombres, pues en su corazn lo era
desde haca mucho tiempo.
Carraspe aclarndose la garganta.
Gran Oso le dedic una mirada
socarrona, consciente de su desazn,
mientras conversaba con la joven que le
haba acompaado al enlace, sin quitarle
un ojo de encima a su amigo.
Haban venido todos; l, Halcn,
Dragn y Billy. E incluso su estimado
amigo Cricket, recuperado de sus graves

lesiones. Le haca muy feliz que James


hubiese podido asistir, jams olvidara
el da en que al fin fue capaz de ir a
verle al hospital en compaa de Julia.
Fue un autntico alivio para su alma.
Esa misma noche desaparecieron las
pesadillas sobre aquella fatdica
madrugada en mitad del desierto.
Observndole, resultaba imposible
adivinar que bajo aquel pantaln de lino
ocultaba dos prtesis bajo la rodilla con
las que se desenvolva con total
naturalidad.
El piano blanco que se hallaba a un
lado del pequeo altar de madera
comenz a entonar la marcha nupcial de
Mendelssohn, provocando que todos se

giraran hacia la puerta trasera de la


casa.
Tranquilo le susurr su
madrina, Carmen King, apretndole la
mano con suavidad.
Parker no pudo evitar pensar que
aquella que caminaba hacia l s que era
un ngel. Un ngel de cabellos dorados
que le sonrea, desprendiendo fulgores
esmeralda de sus ojos, de sus labios
sonrosados. Estaba tan bonita que
ensombrecera a cualquier mujer que se
detuviese a su lado.
La amaba con una intensidad que le
dola el alma cuando estaban separados,
la amaba con una fuerza tan visceral y
nica que a veces deseara poder

inspirarla en el aire que respiraba.


Llevaba aprendidos sus votos de
memoria, pero en ese instante era
incapaz de recordar nada.
Te gusta? le pregunt en un
susurro, al alcanzarle, refirindose al
vestido.
Me encantas. Ahora y por
siempre.

Prometo cuidarte, mimarte y


entregarme a ti cada da. Prometo
quererte con cada clula de mi cuerpo.
Prometo rer con tus chistes, incluso con
los malos, y halagar cada uno de tus
experimentos culinarios con la comida

local. Prometo ser la rama que te


sostenga cuando no te queden fuerzas, y
el impulso que te ayude a elevarte para
empezar de nuevo. En definitiva,
prometo convertirme en el hombre que
mereces a tu lado.
Esos haban sido sus votos
matrimoniales y Julia no poda dejar de
sonrer al recordarlos. O quiz es que
sencillamente no poda dejar de sonrer
porque era feliz, muy feliz, ms de lo
que lo haba sido en toda su vida.
Los suyos haban sido mucho ms
sencillos, pero sinceros tambin.
Prometo quererte y respetarte,
prometo cuidar de ti y entregarte mi
amor hasta el ltimo de mis das.

La ceremonia haba sido breve, pero


muy emotiva. El amor de los novios
poda percibirse en el ambiente que
envolva sus invitados, todos amigos
ntimos, aquella clida noche de agosto.
La celebracin se prolong en la arena
hasta bien entrada la madrugada, y hubo
msica, baile y una inagotable mesa de
manjares de la que disfrutaron hasta que
a nadie le quedaron ms energas para
continuar bailando y comiendo.

Crees que es buena idea pasar la


noche de bodas en un hotel? pregunt
Julia desde el bao de la habitacin en
el que se haba encerrado nada ms

llegar. Se arregl el pelo, sacudindose


la arena, se refresc y sonri al espejo
antes de abrir la puerta.
Por supuesto. Necesitamos algo
de intimidad, por lo menos esta noche.
Ven aqu, preciosa pidi. Ella camin
despacio hasta detenerse a su lado y
Austin tir de su brazo forzndola a
inclinarse sobre l para besarla con
pasin. Julia se arrodill sobre la cama
y se rindi a aquel beso maravilloso.
Y si Candi nos echa de menos?
En serio crees que va a echarnos
de menos estando con su to Hugo y su
ta Berta, y con toda la casa para ellos?
Julia rio. No, desde luego que no.
Candi disfrutaba muchsimo de la

compaa de su hermano, resultaba


adorable el cario que haban llegado a
tomarle en tan poco tiempo.
No, tienes razn. Ni se acordar
de nosotros.
Adems, habr que ir pensando en
buscarle un hermanito a Candi, no te
parece? Podemos empezar ahora mismo
sugiri enarcando una ceja con
picarda. Disfrut de un nuevo beso y
del roce de su mano colndose por el
escote para acariciar su seno. Sus
caricias resultaban embriagadoras.
Espera un momento, hay algo que
quiero entregarte.
Despus, por favor ronrone
con el rostro hundido en su cuello.

No, espera
Pero Parker no poda esperar,
deseaba arrancarle aquel bonito vestido
desde que la vio aparecer con l
pisando la alfombra de estera y ptalos
de rosas sobre la playa.
Lami sus pezones despacio,
erizndolos con el roce de su mentn,
soplndolos
con
suavidad,
aprisionndolos con los dientes con
cuidado, provocando una humedad
clida en un punto distante de su
anatoma.
Julia tom su mano y la llev hasta
ese punto por entre los pliegues de la
ropa, permitindole palpar con los
dedos su excitacin, despertando a la

bestia que trataba de contenerse para ser


delicado.
Si haces esto sabes cual va a ser
mi respuesta.
Lo s.
Le baj el vestido hasta las caderas,
bebiendo de sus curvas, de sus pechos
pequeos y erectos, disfrutando de cada
centmetro en los que sus pieles se
tocaban.
Su ereccin era tan poderosa que
tema derramarse con solo rozarla an
dentro de los pantalones.
Ella
disfrut
de
desvestirlo
despacio, recorriendo con los dedos su
pecho, la silueta de sus hombros,
liberndole de las ataduras de la ropa.

Ahuec la mano sobre su sexo,


deslizando la palma con cuidado sobre
este, frotndolo, sintiendo cmo se
humedeca. Y lami el deseo que
manaba de l, disfrutando del roce de su
lengua sobre aquella porcin de su
anatoma tan suave y delicada que rode
con sus labios, saborendole. l se
estremeci, arqueando las caderas, si
permita que le lamiese solo un poco
ms, no podra contenerse y no deseaba
terminar tan pronto.
Ven aqu pidi alzndola,
probando de su boca el sabor del deseo
de su propio cuerpo. Ahora me toca a
m.
No. No quiero que me beses, no

quiero que sea tu boca la que me tome,


ahora no, quiero esto dijo regresando
sus suaves manos a su sexo,
acaricindolo. l sonri divertido con
su clara peticin.
Esto es lo que quieres?
Ahora soy tu mujer y eso que
tienes ah es mo, y solo mo.
Solo tuyo?
Y lo usar cada da.
Por supuesto, claro que es tuyo y
solo tuyo. Lo era antes de esta noche, y
lo ser siempre, todo yo soy tuyo. Te
amo, te deseo con todo mi cuerpo, mi
alma y mi
mente mascull
separndole las piernas, ella no opuso
resistencia, abrindose como una flor,

ofrecindose para l. Austin tir de la


prenda,
dejndola
completamente
desnuda y se pos sobre ella. Con la
mano empuj la cabeza de su sexo
contra aquella oquedad hmeda y
ardiente que tan bien conoca, y se
tumb sobre ella, mantenindose solo en
la entrada de su cuerpo, esperando el
momento adecuado para tomarla.
Soy tuya, Austin, cada milmetro
de mi ser jade sobre su boca.
Voy a correrme tantas veces que
perders la cuenta.
Quiero perderla.
Pdemelo.
Quiero que te corras hasta
hacerme perder la cuenta.

As me gusta, nena.
Apenas aquellas palabras haban
abandonado sus labios, sinti cmo la
presin creca en la entrada de su vulva,
cmo sus pliegues hinchados permitan
la invasin dura y enrgica que la haca
estirarse sobre la cama, a la vez que le
arrancaba un hondo suspiro.
Senta un poderoso hormigueo en el
pubis, a la vez que devastaba sus
terminaciones nerviosas con sus fuertes
embestidas, y sus manos y su boca
atendan sus pechos, sus labios, su
cuello, como si acabase de convertirse
en el Vitrubio de Da Vinci, con cuatro
brazos y cuatro piernas.
El placer era tal que sinti una

oleada impetuosa, ntima y arrolladora a


la vez que l, asido a su cuerpo, se
derramaba en su interior mirndola a los
ojos, disfrutando con su gozo. Se senta
completa, llena de su esencia, de una
parte de l que jams la abandonara. Le
abraz y permanecieron desnudos en la
cama, inmviles, exhaustos, cuando el
nico sonido eran sus respiraciones
aceleradas.
Puedo entregarte ahora mi
regalo? pregunt apoyndose sobre su
pecho.
Claro. Y despus, repetiremos.
Eres insufrible rio. Se levant
de la cama y camin hasta la pequea
maleta que haban trado consigo y

extrajo de ella una pequea cajita


alargada de madera tallada, envuelta por
un lazo blanco.
Cunto le haba costado esconderla
sin que su futuro marido la viese, pero
ms an le haba costado no contarle
nada durante aquella larga semana que
llevaba con ella en su poder. Haba
descubierto que no saba guardar un
secreto, no para l. Llevaba mucho rato
deseando ensearle su regalo, incluso
haba tenido la tentacin de mostrrselo
antes de la boda, pero se haba
mantenido fuerte y se senta orgullosa de
ello.
Se gir, camin hasta l, y se lo
entreg.

Qu es? Un reloj?
brelo.
Agit la cajita con curiosidad y
despus, despacio, deshizo el lazo
blanco que la envolva, abrindola y
hallando en su interior un test de
embarazo en el que haba marcadas dos
pequeas lneas moradas.
Esto? Esto significa qu?
pregunt con un brillo especial en los
ojos.
S.
Qu ests, que vamos?
S.
Oh, Dios santo! grit y la bes
en los labios. Ponindose en pie la alz
en sus brazos, girando sobre s mismo,

dando vueltas por la habitacin hasta


aterrizar de nuevo sobre la cama.
Perdname, lo siento. Ests bien?
Tranquilo, estoy bien.
Y el beb? Estar bien?
pregunt acercndole una mano a la
tripa.
Solo estoy de un mes y medio, es
una lentejita todava rio divertida con
su preocupacin.
Y entonces, para cuando?
Para abril. Te hace ilusin?
Ilusin?
Sin decir una palabra ms camin
hasta la puerta del balcn de la
habitacin del hotel, desnudo como
estaba, y la abri, gritando a la

oscuridad de la noche: Acabo de


casarme con la mujer ms maravillosa
del mundo y va a darme un hijo!!.
Se oy a alguien en la calle decir:
Enhorabuena to, pero tpate un poco.
Ests loco? Vuelve dentro,
vamos pidi Julia tapndose con una
sbana, corriendo a cubrirle con ella
consciente de que podan acusarlos de
escndalo pblico.
Cubiertos por la sbana volvi a
besarla, rodendola con sus fuertes
brazos por la cintura.
Reptelo.
Qu?
Que vas a darme un hijo.
S.

Reptelo porque temo estar


soando.
Vamos a tener un beb.
Voy a ser padre de nuevo, voy a
saber lo que es criar a un beb, y lo
haremos juntos, los cuatro juntos. Julia,
yo tambin tengo algo que decirte.
Qu?
No voy a regresar al campo de
batalla. He decidido, junto con los
mdicos de la unidad, que es lo mejor.
Eso es es maravilloso dijo
saltando sobre l, besndole una y otra
vez emocionada. Tus compaeros ya
lo saben?
S. Ha sido duro para ellos,
tambin para m, saber que nuestros

caminos se separarn a partir de ahora,


al menos del modo en el que solamos
estar juntos, pero la lesin de mi rodilla
no es recuperable al cien por cien y
temo ser una carga en lugar de una
ayuda.
Me gustara poder decirte que lo
siento, pero mentira. Siento lo de tu
rodilla, pero no que
Lo s, cario, no te preocupes.
Adems, debo pensar en mi familia, no
quiero que mi hija, mis hijos corrigi
con una gran sonrisa, se cren sin un
padre. Los altos cargos me han pedido
ayuda en labores tcticas y he aceptado.
Servir a mi pas desde la oficina.
Eso significa que nunca ms

Que nunca ms volver a alejarme


de ti, de vosotros dijo inclinndose y
besndola bajo el ombligo antes de
abrazarla de nuevo.
Aquellas palabras completaron su
dicha. Era tal el temor a su partida que
ni siquiera se haba atrevido a
preguntarle
cundo
llegara
ese
momento, porque ni siquiera se permita
pensar en l. Le aterrorizaba la idea de
verle marchar.
No puedo imaginar la cara de
felicidad de Candela cuando sepa que
va a tener un hermanito dijo
acaricindole el cabello entre los dedos,
lo llevaba ms largo que de costumbre
con un ligero tup desde que no estaba

en el servicio activo. Desliz su mano


hasta posarla en el mentn cuadrado y le
mir a los ojos con fijeza.
O una hermanita.
Ser un nio, lo s, lo siento, ya
lo vers.

Eplogo
Tres aos despus
Sevilla

El sol apretaba con fuerza sobre su


cabeza, casi haba olvidado la
intensidad del sol hispalense en las
tardes de agosto, pero all estaba este,
implacable, para recordrsela. Treinta y
cinco grados a la sombra. Se ajust las
gafas de sol modelo aviador, abri el
segundo de los botones de su camisa
blanca de algodn y se amold a la
incmoda silla de metal de la terraza de

una cafetera de la Plaza de la


Encarnacin.
Vamos, cuado, dale un sorbo a la
cerveza, que se calienta advirti Hugo
acomodado frente a l. Un grupo de
chicas
jvenes,
prcticamente
adolescentes, pasaron por su lado y no
dejaron de mirar a aquel par de
atractivos caballeros, una de ellas se
baj las gafas para mirarlos y les sonri,
alejndose con sus amigas. Parker rio
divertido con su descaro. Has visto?
As, los dos solitos, parecemos dos
ligones de categora superior.
S, sobre todo t con el beb en
brazos dijo Austin refirindose a su
pequeo sobrino Miguel, de dos meses

de edad, que se haba quedado dormido


en los brazos de su padre. Brandon!
Come here![26] Como tu mom te pille esa
boca llena de ice cream me va a matar.
Tu spanglish es divertidsimo.
Perdona, Hugo. Me sale solo
cuando hablo con ellos, me lo han
pegado. Brand! llamaba al pequeo
que correteaba tras las palomas,
tratando de mancharlas de helado.
Desisti de que le hiciese caso y camin
hasta l, tomndolo en brazos. El
pequeo, de dos aos, era la viva
imagen de su padre, con el pelo tan
rubio como el suyo y las facciones
idnticas a este, sin embargo sus ojos
eran
de
un
verde
esmeralda

sobrecogedor. Brandon Parker Romero


le dedic una sonrisa que derriti
cualquier intencin de regaarle. Y
despus lanz el helado con todas sus
fuerzas, impactando contra el pavimento.
Austin lo agarr por el cono y lo arroj
dentro de una papelera. Despus limpi
los labios sonrosados de su hijo con una
servilleta de papel antes de tomar
asiento de nuevo junto a su cuado,
sentando al pequen sobre sus piernas.
Qu guapo eres dijo mirndole
embelesado.
Porque se parece a mi hermana.
Eso ni lo dudes. Por suerte, tu
pequeo Miguel tambin se parece a la
madre, porque si llega a parecerse a ti

protest y ambos se echaron a rer.


Sabes? Nunca cre que pudiese
estar as contigo.
De niero mientras nuestras
mujeres van de compras?
No, as, de colegas. No me
gustabas para mi hermana, ni un pelo.
Parker rio divertido con su arranque
de sinceridad. Nunca se lo haba dicho,
aunque no era necesario, ya lo saba.
Y ahora te das cuenta del gran
error que cometiste.
No, pero no ests tan mal para ser
un yanqui prepotente. Austin solt una
sonora carcajada. El pequeo Brandon
tambin ech a rer imitando a su padre.
Te recuerdo que tus sobrinos son

mitad yanquis prepotentes.


Ellos son espaoles, sevillanos
cien por cien. El ao que viene los saco
de nazarenos con mi hermandad de La
Macarena.
Eso tendrs que negociarlo con su
madre. Por cierto, t tampoco ests tan
mal para ser un sevillano chovinista y
encima poli.
Tito Poli
dijo Brandon
mirndole con una gran sonrisa que
llen sus mofletes sonrosados.
No me llames as, soy tito Hugo.
T, tito Poli.
Ea, ya has hecho que me bautice
el nio.
Yo no, ha sido l. Y no trates de

llevarle la contraria, es tan cabezota


como tu hermana.
No me lo puedo creer, estis
hablando mal de m? pregunt Julia a
su espalda. Estaba preciosa con sus
gafas de sol Ray Ban clsicas y aquel
vestidito de flores multicolores.
No te atrevas a hablar mal de
mam, eh? protest Candela, vestida
exactamente igual que ella, aunque con
un sombrero de fibra natural tipo
Panam para protegerla del sol y las
gafas tornasoladas de color rosa chicle
. Ven conmigo, Brand. El pequeo
enseguida le ech los brazos y ella lo
acun con mimo. Julia bes en la frente
a su pequen y tom asiento junto a su

marido.
Ya has odo a Candi, no te
atrevas, nene le amenaz dndole un
pequeo golpecito en el hombro.
Berta acudi junto a Hugo y tom en
brazos a su beb.
Se ha portado bien? Ha hecho
caca?
Berta, por favor, que solo hemos
tardado dos horas.
Y qu? Lleva dos das que
siempre hace caca a esta hora.
Te acuerdas de cuando me
acusaba
de
ser
demasiado
sobreprotectora con Candi por esperarla
sentada en la playa en las clases de surf?
pregunt a Austin, y este asinti

divertido. Pues espera a que


Miguelito quiera aprender.
Con veinte aos, y con el padre al
lado respondi la aludida con una
sonrisa y comenz a poner al da a su
marido de la ropa que se haba
comprado y todo lo que haban hecho
durante sus dos horas de libertad.
Parker sonri. Berta siempre le
haba cado bien, tambin Hugo a pesar
de sus diferencias, por lo mucho que
queran y cuidaban a la mujer que l
amaba. Tambin ellos formaban parte de
su familia entonces, tanto como su
padre, el siempre paciente abu Mitch,
Chris y su mujer y los nios, o como
Halcn, Dragn, Billy, Gran Oso o

Cricket.
Sonri al pensar en ellos. Seguan en
contacto, por supuesto, se reunan en
cada ocasin en la que podan hacerlo y
mantenan,
adems,
interminables
conversaciones por telfono por
misiones tcticas o simplemente por
placer. Para algo la lnea de su casa era
secreta y la pagaba el gobierno
estadounidense, pues la mayor parte de
su trabajo era por va telefnica o por
emails encriptados.
Por qu sonres? pregunt
Julia centrando su atencin en l.
Parker levant una ceja sin perder
de vista a sus dos pequeos. Candela
trataba de apartar a Brandon de una

mquina de bolas con regalos en la que


se haba empecinado.
Por ellos, por todo. Gracias.
Gracias por esta familia tan maravillosa
que me has dado.
Los ojos de Julia se empaaron, le
abraz y pos la frente en su mentn,
recibiendo un beso de sus labios.
Que hemos creado, querrs decir.
Soy feliz.
Yo tambin carraspe tratando
de contener la emocin. No poda pedir
ms a la vida, tena todo lo que deseaba:
un marido al que adoraba, unos nios
maravillosos y un trabajo que le
permita compatibilizar su profesin con
su vida familiar, pues desde haca unos

meses trabajaba por las maanas en una


clnica de reproduccin asistida, a
media hora en coche de su hogar en Gulf
Shores. Todos estos cariitos no
sern para evitar que te ria por haberle
comprado otro helado de chocolate a
Brandon?
No, claro que no. Pero tena que
entretenerle de algn modo, aunque, por
Dios Santo, cmo has podido saber lo
del helado? Nos espiabas?
Le huele el aliento a chocolate.
Olfato de mam, recuerdas?
Deberan contratar unas cuantas
mams en las fuerzas especiales, me
apuesto lo que quieras a que detectaran
incluso los explosivos.

Ella se ech a rer con su


ocurrencia.
Mom, ven, please. Brand quiere
una bola y se le va a caer encima this
thing[27]
la
llam
Candela
refirindose a la mquina expendedora
de regalos.
Voy.
Austin adoraba aquella palabra:
mom, pero sobre todo adoraba orla de
los labios de su hija. Candela comenz a
utilizarla de modo natural desde que
Brandon comenz a balbucearla. Aunque
en el colegio se refera a Julia como mi
madre, en casa la llamaba por su
nombre, del modo en el que estaba
acostumbrada. Pero cuando hablaba con

su pequeo terremoto, como apodaba


con cario a su hermano, le deca cosas
como: Vamos a contrselo a mam,
Vamos a pedirle ayuda a mam Y,
poco a poco, comenz a llamarla as.
l saba lo feliz que eso haca a
Julia, porque la senta como propia,
aunque jams evitaran hablarle de su
madre biolgica cada vez que ella lo
necesitase.
Tambin era consciente del bien que
haca a Candela sentir que, al igual que
su hermanito, tambin tena una mam a
la que poda llamar de esa forma tan
maravillosa y simple a la vez: mom.

Julia. La observ pelear con la


mquina expendedora en la que haba
introducido un euro y que se negaba a
sacar una bola. Enfadada, dio un fuerte
golpe a la superficie de plstico y el
premio cay. Nada se le resista a su
chica. Pareca tan frgil y sin embargo
era tan fuerte. Record su entereza al
declarar en el juicio contra los DiHe un
ao atrs, ocultando su identidad, por
supuesto. Fue difcil rememorar todo
aquello, todo el dolor, aunque lograron
evitar que Candela testificase. La
tensin arrastrada durante meses se
esfum al reencontrarse con Christine y

Farah, despus de tanto tiempo, en una


reunin ntima concertada por medio de
sus abogados en un hotel. Estaban
preciosas, ambas, y recuperadas, sobre
todo Farah, que se haba convertido en
una mujer fuerte y valiente, que
estudiaba Derecho en la Universidad de
Pars. La madre de las jvenes se
arrodill a sus pies agradecindole
haberlas cuidado y ella la abraz,
tranquilizndola, restando importancia a
sus actos. De Sophie solo haban sabido
que continuaba con su familia,
rehaciendo poco a poco su vida.
Julia.
Su Julia.
Su enfermera regaona. Su sevillana

cabezota. La mujer que haba


transformado su casa en un hogar, como
haba transformado su vida en algo que
mereca la pena ser vivido. Le haba
dado un hijo, al que haba bautizado su
propia hermanita con el nombre de su
protagonista favorito de Los Goonies, y
adems le haba dado estabilidad,
serenidad, pero sobre todo amor.
Puede que su casa no se llamase
Fishers Hole, como haba planeado,
sino Peaceland; no tena un perro
llamado Buck sino un gato llamado
Bigotes, al que Julia haba recuperado
con ayuda de Berta, pero tena un
HOGAR, con maysculas, en el que
correteaban dos pequeos que, junto a

su esposa, le haban mostrado que la


felicidad poda consistir en cosas tan
sencillas como un beso de buenos das
con aroma a Cola Cao, o hacerle el
amor cada noche a la mujer de su vida.

Agradecimientos

Corazones de Acero es una novela


muy intensa. Lo fue desde que aterriz
en mi mente, desde que me propuse el
reto de escribirla y poco a poco fue
transformndose en la historia que tenis
entre las manos. Espero que hayis
disfrutado tanto al leerla como yo al
escribirla, porque sin vosotras, mis
Caperucitas y Lobos, sin vuestro aliento,
esta historia no existira. Gracias por
dar sentido a esta locura que es escribir.

Tampoco sera lo mismo sin el


apoyo incondicional de mi familia, ellos
son quienes alientan que esta cabecita
ma explore nuevas historias, quienes
me aguantan los agobios y las retahlas.
Os quiero.
Quiero agradecer especialmente a
Esther Sanz, mi editora, a Jos de la
Rosa y Loli Daz, por fijarse en esta
historia y seleccionarla como finalista
del premio Titania entre tantas otras. No
os imaginis cunta felicidad me habis
regalado. Y, por supuesto, a todo el
equipo de Titania por su cario, por su
dedicacin, por hacerme sentir en casa.
Sois maravillosos.
A mis compaeras, pero sobre todo

amigas y lectoras, Raquel, Yoli y Caro,


porque no deben tener bastante con las
horas que compartimos cada da, que
encima por las noches me leen: jejeje.
Os quiero, chicas.
Al resto de mis compis de Aura, que
son geniales y me hacen sentir orgullosa
de formar parte de ese gran equipo.
A Esther, Ana Beln y Nuria,
quienes conocieron a Austin las
primeras y me dijeron que a este
portento de hombre tena que conocerlo
todo el mundo.
Y no me puedo olvidar de mi asesor
mdico particular, porque si como
profesional es excelente, como persona
es el no va ms, Abel Saldarreaga

(tienes apellido de novela, eh?), a


quien he dado la lata con cada duda de
esta historia. Mil gracias de corazn
amigo.
Por ltimo, mi agradecimiento a
todos quienes, ya seis bloggers,
youtubers,
foreros,
twitteros
y
facebookeros, o lectores de papel de
toda la vida, hacis tanto bien a la
literatura disfrutndola y compartiendo
con el resto del mundo vuestras
impresiones. Gracias!!

MARA JOS TIRADO (Cdiz, Espaa,


1978). Siempre ha escrito, desde muy
nia. Es una lectora empedernida.
Debut en la literatura con una triloga
de novela romntica paranormal que ha
tenido muy buena repercusin de
pblico y crtica, integrada por la
triloga Entre vampiros, La Esencia de

Lilith y La emperatriz de los vampiros.


Adems, es enfermera, repostera
amateur, una gran apasionada de la
naturaleza y, por encima de todo, la
orgullossima madre que convierten
cada uno de mis das en una mgica
aventura.
An as encuentra el tiempo necesario
para leer, escribir y llevar adelante su
blog De cuando Caperucita se comi al
lobo.

Notas

[1]

La semana del Infierno: La


preparacin de los SEALs culmina con
lo que se conoce como la semana del
infierno. Durante esa semana, los
aspirantes dormirn una media de cuatro
horas en un total de cinco das y
realizaran sin parar pruebas como
correr, nadar en agua helada, bucear
atados de pies y manos, y hacer
sentadillas cargados con pesados
troncos. <<

[2]

Culpa ma. <<

[3]

Hace referencia a la maniobra del


mismo nombre en la que se realiza una
compresin abdominal para desobstruir
el conducto respiratorio. <<

[4]

Mueca (en albans). <<

[5]

Vmonos (en albans). <<

[6]

Seora, el seor. Pyro ha venido, la


est esperando. <<

[7]

Voy. <<

[8]

Si la quieres, pagas. Se acab follar


sin pagar. <<

[9]

Dnde estamos? Dnde estamos?


Quiero volver a casa! <<

[10]

Es un fantasma. <<

[11]

S, es cierto, soy un fantasma, el


fantasma que veris en vuestras
pesadillas cada noche! <<

[12]

Mi hermana, mi hermana. <<

[13]

Yo me llamo Julia. Ella, Candela.


T?*
(Julia
no
sabe
hablar
correctamente). <<

[14]

Qu edad? <<

[15]

Diez, y mi hermana diecisiete. <<

[16]

Farah, cmo est usted?* (Julia no


utiliza las frases correctamente). <<

[17]

No! <<

[18]

Quiero morir, quiero morir. <<

[19]

Farah, las nias venir. (Julia no


habla correctamente). <<

[20]

Farah, ests enferma? <<

[21]

No, no. No fantasma, una mujer.


(Julia no se expresa correctamente). <<

[22]

Hablas ingls? Cmo te llamas? /


Mi nombre es Julia, trabajas aqu? <<

[23]

Operacin, en el argot militar. <<

[24]

<<

Halo: helicptero en el argot militar.

[25]

Vamos. <<

[26]

Ven aqu. <<

[27]

Esta cosa. <<