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Túpac Katari

(Julián Apasa; Ayo Ayo, La Paz, 1750 - Peñas, 1781) Líder del levantamiento
indígena que tuvo lugar en Bolivia en 1781 y que puso en jaque a las
autoridades coloniales españolas.

Túpac Katari y su esposa, Bartolina Sisa
Huérfano desde muy pequeño, sirvió durante años en la parroquia de su
localidad natal, y si bien no tuvo acceso a la educación por la humildad de
su condición, se nutrió de la tradición oral aymara. Todos los testimonios
sobre su vida indican que desde muy temprano compartió el sufrimiento de
sus hermanos indígenas y manifestó públicamente su rechazo a la opresión
a que los sometían los españoles.
Tras las muertes de Túpac Amaru, con quien había mantenido contactos, y
de Tomás Katari, el líder de la insurrección de Chayanta, tomó el nombre de
Túpac Katari, con el que encabezó el más importante levantamiento
indígena de la región aymara, a principios de 1781. Su movimiento buscaba
la liberación de los indígenas frente al yugo impuesto por las fuerzas
coloniales españolas. Durante la insurrección, Túpac Katari lideró un ejército
de más de 40.000 indígenas, que llegó a controlar Carangas, Chucuito,
Sicasica, Pacajes y Yungas, y que mantuvo sitiada la ciudad de La Paz
durante tres meses.
Fue apresado al ser traicionado por uno de sus colaboradores y, una vez
juzgado por las autoridades españolas, fue condenado a muerte y ejecutado
en Peñas (La Paz), el 15 de noviembre de 1781. Tras cortarle la lengua, para
que nadie escuchara sus últimas palabras, cruciales como mensaje en un
pueblo de tradición oral, se le condenó a morir descuartizado por caballos
que tiraban en direcciones opuestas. Idéntica suerte corrieron sus
inmediatos seguidores.