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TEMA 25

LA CULTURA
ASPECTOS GENERALES.
El trmino cultura, tiene muchas acepciones, como tantos conceptos sociolgicos
tiene al mismo tiempo una significacin popular y otra sociolgica. Siendo un
concepto clave en sociologa, se han encontrado por lo menos 164 definiciones
diferentes,v al respecto trataremos de precisar cul es el trmino ms apropiado;
en cuanto a su etimologa la palabra cultura vierte'dl latn colere, que significa
cuidar, cultivar, mejorar o ennoblecer, pero esta acepcin se emplea en procesos
de la naturaleza. Existe todava una confusin entre cultura y civilizacin, no se
puede trazar fcilmente una lnea entre ambas. La civilizacin es un fenmeno
ms amplio, es un conjunto ms numeroso, no se halla limitada por fronteras y
puede extenderse a lo largo de varios siglos, en cambio la cultura teniendo un
contenido rico y variado como la civilizacin, se aplica a grupos ms limitados;
ahora bien, los autores alemanes que se han ocupado ms de este concepto, la
civilizacin es el saber que puede ser internacional, como ejemplo, la ciencia y la
tcn'ca que estn al servicio de las necesidades externas de la v:da, mientras la
cultura es la parte ms profunda del espritu de un pueblo relacionado a- su
pasado y que se diferencia de los dems. La cultura es un saber hacer, en ese
sentido podemos afirmar que todo pueblo posee una cultura y esa cultura, segn
el grado de saber hacer, es ms o menos civilizada. Otros autores, para no reducir
la cultura en productos inmateriales, prefieren definir a la civilizacin como un
conjunto de culturas cuyas bases ms profundas y generales son comunes, en el
que las bases generales
Dr. Bernardo S Segales F.
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indican los fundamentos del sistema institucional y el sentido de sus productos
materiales e inmateriales. Esta definicin tiene la ventaja de trascender as
sociedades y las culturas, los griegos, por ejemplo, dieron origen a una cultura que
a su vez, es madre de una civilizacin, esto expOlicara la mayor facilidad de
comunicacin entre diferentes culturas pero que pertenecen a una misma
civilizacin.
Entonces, hablar de cultura civilizada, nos referimos a la cultura que ha resuelto
los problemas con un modo particular de organizacin (la civilizacin, la vida, los
modos de vida de los centros urbanos). Podemos plantearnos una definicin
provisional: como un comportamiento aprendido que comparten los miembros de
una sociedad. Al hablar de la institucin, implica roles y esquemas de
comportamiento; por cierto, ahora, podemos afirmar que cultura son los esquemas
de comportamiento aprendidos o, mejor an, es la configuracin total de las de las

instituciones comunes de los hombres de una determinada sociedad. Despus de


todo, existe la definicin ms descriptiva y ms completa de Taylor. esa unidad
compleja que incluye conocimientos, creencias, arte, moral, costumbres y otras
capacidades adquiridas por el hombre como miembro de la sociedad, en esta
definicin podemos distinguir los elementos de la cultura ms importantes.
y- m /
1) ELEMENTOS DE LA CUL TURA. * *
a)

CONFIGURACIN

La cultura posee mltiples elementos, los cules se hallan organizados


constituyendo una unidad compleja.
Nociones de Sociologa General
b)

FORMAS ADQUIRIDAS DE

COMPORTAMIENTO.
b-1) Viene a constituir la conducta socializada, son las maneras de obrar fijadas
por el grupo y que constituyen verdaderos modelos de conducta, que adems
contienen tres tipos de modelos de comportamiento: que son las normas,
costumbres, y los usos.
b-2) Los contenidos de conciencia socializados, la vida social no se limita
solamente a los modelos externos de comportamiento, comprende a su vez los
contenidos de conciencia fruto de la socializacin, como las representaciones
( conceptos, opiniones, prejuicios ) y las tendencias ( sentimientos, impulsos, etc.).
Debemos notar aqui que tratamos solamente de las formas adquiridas. Por lo
tanto, las necesidades y los instintos, como tales, no forman parte de la cultura,
puede formar parte de la cultura, cuando stas son satisfechas.
c)

RESULTADOS DE LA ACTIVIDAD HUMANA

E ; el aspecto de la cultura que ms se presta a la observacin y al respecto


tenemos los productos de la cultura.
1)

Materiales; todo lo que el hombre ha producido o transformado.

?) Inmateriales; todo lo que se refiere a la actividad del espritu.


(I) TRANSMISIN DE CULTURA.
Los rasgos culturales se transmiten en el interior del grupo y a todos los que
integran el mismo, un rasgo cultural que no transmite desaparece, el proceso de
socializacin es el vehculo que transmite la cultura, dos son los canales a
Nociones de Sociologa General

travs de los cuales la cultura llega al individuo: la herencia y el medio ambiente.


Al decir herencia entendemos todos los modos de comportamiento
institucionalizados y que se transmiten simblicamente de una generacin a'otra,
la herencia cultural es todo lo que las generaciones pasadas han ido acumulando:
modos de pensar y de hacer "qu ahora pasarn a sus descendientes. Por lo
tanto, cuando decimos -que una cultura ha desaparecido o tiende a 'todos'los
factores que rodean al individuo y que 'en." forma imperceptible le van
transmitiendo, cada desaparecer significa que el portador de la misma ha
desaparecido o est en vas de extincin. Esto puede indicar tambin la absorcin
de esa cultura por otra, el medio ambiente abarca todos los factores que rodean al
individuo y que en forma imperceptible la van transmitiendo, cada uno a su
manera, la herencia cultural.
El medio ambiente cultural que nos rodea y condiciona en la imposibilidad de
comunicacin, especialmente en la comprensin de una cultura que no es la
propia, al ir a otro pas donde, no solamente el idioma es diferente, siendo que el
comportamiento de algunos rasgos culturales, es imposible comunicar y
comprender, la forma de pensar, y los esquemas de comportamiento son
diversos,,y entonces, todo lo que debiera guiar nuestras relaciones sacales falla,
no sabemos estructurar esas relaciones, es el problema no solamente del turista,
sino particularmente del inmigrante que aun despus de mucho tiempo no ha
conseguido interiorizar los rasgos principales de la nueva cultura, ahora bien,
podemos distinguir dos aspectos o niveles de cultura: material e inmaterial, no nos
parece posible reducir ia cultura a las regularidades del comportamiento, muchas
cosas materiales son el producto de la actividad humana, no han surgido de la
nada.
La cultura material es la exteriorizacin o manifestacin de la interaccin humana,
esta cultura es producto de la interaccin de muchos hombres y de varias
generaciones que han buscado una solucin a sus necesidades y como
instrumento que van estrechamente unidos a los modelos - de comportamiento
reales, por ltimo se consideran como smbolo que permiten interpretar y
comunicarse dentro de la cultura. El hombre crea su cultura asumiendo diversos.
aspectos, materiales e inmateriales, por eso la cultura tiene . dos aspectos o
niveles de interaccin social. El verdadero fundamento est en el hombre mismo,
en su mente, las ideas son el verdadero fundamento de toda cultura, en algunos
aspectos, el nivel material de la cultura tiene una importancia particular: cuando se
estudian sociedades desaparecidas hace tiempo y cuya cultura podemos
reconstruir solamente a partir de los objetos materiales, en esos casos nos falta el
aspecto inmaterial que, por un trabajo de induccin y analoga, reconstruimos, por
otra parte, los instrumentos se pueden transmitir en forma impersonal, pero si se
trata de cultura no hay transmisin ni comunicacin.

Esto se ve mejor si tenemos en cuenta, que sin ser parte de una comunidad se
puede aprender el manejo y uso de ciertos instrumentos, pero para vivir su cultura,
no solamente en este primer nivel que estamos analizando, sino tambin en las
actitudes, debemos formar parte de la comunidad e identificarnos con su estilo de
vida, los valores no se adquieren sino que se viven estando en el grupo o
comunidad, el mundo de los valores que componen este primer nivel de la cultura
determina el segundo: las actitudes, en efecto, una visin del mundo determina
una cierta actitud hacia el mismo.
La civilizacin tiene un sistema de instrumentos, puede unlversalizarse, la cultura,
es intransmisible y para entender se requiere la incorporacin a la comunidad que
la vive, la
cultura es un todo estructurado, en efecto, es un sistema organizado de
comportamiento, e! elemento ms simple de esta estructura es el rasgo cultural
que podemos definir como la unidad irreductible de pautas o esquemas de
conducta o de sus productos materiales, entre los rasgos de la cultura material
podramos citar el lpiz, el automvil, celular, etc. Como rasgos de cultura
inmaterial podemos citar ciertas acciones como estrechar la mano, besar,
inclinarse al saludar, etc. Cuando se unen varios rasgos culturales combinndose
entre s tenemos el complejo cultural.
El complejo es un paso intermedio entre el rasgo y la institucin, que est formada
por una serie de complejos centrados alrededor de una necesidad bsica. As por
ejemplo, la institucin de la familia, est compuesta por una serie de complejos
culturales: el noviazgo, boda, luna de miel, etc., los rasgos compartidos por todos
los miembros de una sociedad se llaman universales, as por ejemplo, el idioma
espaol, una tica inspirada en el cristianismo son rasgos que todos comparten en
nuestra sociedad, los rasgos especiales son compartidos por algunos y no por
todos los miembros de un grupo social. Por ejemplo, cada profesin requiere
ciertos conocimientos prcticos de los que participan solamente los del grupo
profesiopaj, Iq mismo podemos decir de cierta divisin de trabajo seguetas sexos,
cuando se trata de ciertas posibilidades donde cada uno puede escoger, decimos
que son alternativas, si podemos viajar en avin o en automvil, practicar una
religin o no.
2)

CARACTERSTICAS DE LA CULTURA.

Es aprendida; a pesar de todo lo que dijimos sobre la herencia cultural y el medio


ambiente, no debemos olvidar que esa herencia cultural se debe aprender y los
que ayudan en este aprendizaje est representado por el medio ambiente.
Es acumulativa; los rasgos culturales se van acumulando y estructurando,
cada uno de los miembros de la sociedad no debe partir de cero sino que edificar
sobre las otras generaciones que han acumulado y transmitido.

Es ideal; que una cultura se transforme en pautas ideales para los


miembros que participan de ella, sin negar, por esto, que haya una gran disparidad
entre el ideal y la realidad.
Es satisfactoria; la cultura satisface las necesidades fsicas o socioculturales.
Es integrativa; todos los rasgos de una cultura tienden a integrarse en un
conjunto coherente, este aspecto de coherencia es ms evidente en las culturas
simples y que evolucionan mucho. En las sociedades complejas y que cambian
mucho, el aspecto de coherencia de los rasgos culturales es ms difcil percibirlo.
Es significativa; dado su carcter simblico tiene un sentido para el hombre de su
propia cultura.
3)

VARIABILIDAD DE LA CULTURA.

Una de las caractersticas de la cultura es su variabilidad, es fcil comprender esta


variabilidad aun a priori: existen, en ' :cto, muchas soluciones viables a las
necesidades bsicas sociales, pero nos basta con la constatacin de la
experiencia y una de las formas de constatar esa variabilidad es ver cmo
consideramos como seres raros a los que no poseen exactamente nuestra misma
cultura.
La variabilidad es debida a que la cultura es, de por s, un fenmeno dinmico, en
buena parte se debe a las condiciones sociales del aprendizaje: acumulacin de
contenidos a travs de sucesivas generaciones, la cultura, al
transmitirse,
accin ene por resultado el producir en culturas que quiz originalmente eran
casi idnticas, con un paulatino d^ anciamiento, adems, las personalidades
sociales van
son inevitables'
a)

^ ,as Culturas

EL DESARROLLO TCNICO.

nadie^nupdp6 facor,tcnico en e' desarrollojndustrial,


revolnrinn H ne9ar' h0y que la iodustrializacin' ha
- oasadn pi ' 51 qU6rem0S ,lamarl ,a cuitura del siglo pasado, el progreso tcnico
actual (automatizacin ) sinduda alguna esta revolucionando en todos los campos de
especialidades de la rama industrial presente, una de la
We*Trde 6S,a i*3 la Pernos ver en lo ou ente, la tcnica es un instrumento que
esta puesto al

tlsa,is,acci6n de las S
.asices, pensemos, por ejemplo, el desarrollo y el avance de la medicina que
produce la disminucin de la mortalidad la informtica que est revolucionando en
diferentes campos de la ciencia y tecnologa, la industrializacin que produce la
l0S an!ic-^osqquePpermLn
egu ar ,acilmente los nacimientos y todo el complejo oue podramos llamar la
civilizacin del automb^ etc La
!feneUsCim^amen'al * b **<familia,
a mteTE'.SI qUeremS desplazamos

Horas

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' r( l,emP V mer9a dsl ,rabai de las
maquinas y de las computadoras, todo este nmoreso ecn-co libera a, Hombre de
u gran aborro deTraba o agotador, pero tambin destruye buena cantidad de
modos de ^comportamiento que estaban ligados a esa forma de
b)

LAS TENDENCIAS CULTURALES.

En cada cultura podemos encontrar ciertas tendencias que le dan una nota
particular, as encontramos que ciertos pueblos son ritualistas,
ceremoniosos....preocupados por todo lo que tiene relacin con el espritu, otros,
en cambio, son ms positivos, ms preocupados por lo material, es decir, en cada
cultura puede existir una tendencia profunda que, aunque superficialmente no se
puede percibir su influencia, le da una direccin o, mejor, contina la direccin ya
impresa.
c)

LOS ACCIDENTES HISTRICOS.

A veces un hecho que parece fortuito puede tener una gran repercusin, si los
ingleses no hubieran sido expulsados de Buenos Aires posiblemente hoy nuestra
cultura sera muy diferente de lo que es, la religin mahometana que domina en
casi todos los pases rabes explica buena parte de los nsgos culturales de esos
pueblos, la introduccin del caballo por los colonizadores cambi completamente
las condiciones de vida de los indgenas y tambin fue distinta mi resistencia a la
civilizacin, hechos como los que acabamos de mencionar los encontramos en
todos los pueblos.
d)

EL MEDIO GEOGRFICO.

El medio geogrfico puede limitar las soluciones tcnicas a los problemas


fundamentales, el medio geogrfico influye poderosamente sobre los aspectos
econmicos de la vida y a travs de ellos sobre los oros aspectos, todo esto nos
P1imite referirnos al concepto de reas culturales, entendernos por reas

culturales, territorios ms o menos extensos donde las personas poseen modelos


semejantes cl comportamiento, el concepto de rea cultural es
transmitirse, sufre ia influencia de los que la viven, esta accin tiene por resultado
el producir en culturas que quiz originalmente eran casi idnticas, con un
paulatino distanciamiento, adems, las personalidades sociales van variando y por
aadidura, los contactos entre las culturas son inevitables.
a)

EL DESARROLLO TCNICO.

Es importante el factor tcnico en el desarrollo ^industrial, - nadie puede negar,


hoy que la industrializacin ha revolucionado, si queremos llamarlo, la cultura del
siglo pasado, el progreso tcnico actual (automatizacin } -sin - duda alguna est
revolucionando en todos los campos de especialidades de la rama industrial
presente, una de las explicaciones de esta influencia la podemos ver en lo
siguiente: la tcnica es un instrumento que esta puesto al servicio de la
satisfaccin de las necesidades bsicas y no bsicas, pensemos, por ejemplo, el
desarrollo y el avance de la medicina que produce la disminucin de la mortalidad,
la informtica que est revolucionando en diferentes campos de la ciencia y
tecnologa, la industrializacin que produce la concentracin urbana, los
anticonceptivos que permiten regular fcilmente los nacimientos y todo el complejo
que podramos llamar la civilizacin del automvil, etc. La institucin fundamental
de la sociedad, qufe^/'la familia, tiene su impacto, si queremos desplazarnos e'n
pacas horas a miles de kilmetros y comunicarnos con cualquier parte de la tierra,
el ahorro de tiempo y energa del trabajo de las mquinas y de las computadoras,
todo este progreso tcnico libera al hombre de un gran ahorro de trabajo agotador,
pero tambin destruye buena cantidad de modos de comportamiento que estaban
ligados a esa forma de vida.
b)

LAS TENDENCIAS CULTURALES

En cada cultura podemos encontrar ciertas tendencias que le dan una nota
particular, as encontramos que ciertos pueblos son ritualistas,
ceremoniosos....preocupados por todo lo que tiene relacin con el espritu, otros,
en cambio, son ms positivos, ms preocupados por lo material, es decir, en cada
cultura puede existir una tendencia profunda (. ie, aunque superficialmente no se
puede percibir su influencia, le da una direccin o, mejor, contina la direccin ya
impresa.
c)

LOS ACCIDENTES HISTRICOS.

A veces un hecho que parece fortuito puede tener una gran repercusin, si los
ingleses no hubieran sido expulsados de Buenos Aires posiblemente hoy nuestra
cultura sera muy diferente de lo que es, la religin mahometana que domina en
cas' iodos los pases rabes explica buena parte de los rasgos culturales de esos
pueblos, la introduccin del caballo por los colonizadores cambi completamente

las condiciones de vida de los indgenas y tambin fue distinta su resistencia a la


civilizacin, hechos como los que acabamos de mencionar los encontramos en
todos los pueblos.
d)

EL MEDIO GEOGRFICO.

El medio geogrfico puede limitar las soluciones tcnicas a lo.-j problemas


fundamentales, el medio geogrfico influye poderosamente sobre los aspectos
econmicos de la vida y a travs de ellos sobre los oros aspectos, todo esto nos
permite referirnos al concepto de reas culturales, entendemos por reas
culturales, territorios ms o menos extensos donde las personas poseen modelos
semejantes de comportamiento, el concepto de rea cultural es
sinnimo ai de subcultura, solamente que el rea cultural se refiere a un espacio o
territorio.
En este sentido podemos distinguir en cada pas, especialmente en los ms
extensos, una o varias reas culturales, puede ocurrir tambin lo contrario: que un
rea cultural abarque uno o ms pases, existen en toda sociedad, rasgos
culturales idnticos y propios a algunas clases o sectores socio-profesionales que
aparecen relacionadas al factor geogrfico, as hablamos del mundo agrcola o del
urbano, otro modo de emplear el concepto de rea cultural es refirindolo no tanto
a la cultura total sino a algunos elementos de la cultura total.
Todos los factores que hemos analizado contribuyen, a su manera, para que cada
sociedad desarrolle su cultura propia, no todas las sociedades son afectadas por
un idntico factor, de ah, que se subrayen con preferencia ciertos aspectos, esto
nos lleva a afirmar que el hombre es uno, las culturas son muchas, volviendo al
concepto de la subcultura, podemos definirla como agrupacin de pautas de
conducta relacionados con la cultura general de la sociedad, el adolescente
desarrolla estilos, ideas, maneras de vestir, etc., que son propios de la
adolescencia y que los adultos apenas pueden comprender, toda cultura compleja
inevitablemente produce subculuras de edad, sexo,' clases, profesionales, etc.
Todo lo anteriormente visto fop lleva a afirmar que los sistemas culturales tienen
diversos grados de resistencia al cambio, la forma en que una cultura vara con el
tiempo y cmo reacciona cuando entra en contacto con otras, depende de la
universalidad, validez y obligacin del sistema social.
En general, cuanto ms primitiva es una cultura tanto ms posee de universal y
menos de alternativas, a medida que una cultura avanza en el grado de
civilizacin, ms alternativas ofrece, es casi imposible encontrar entre ellas
una cierta semejanza, esta semejanza se explica por un fenmeno de paralelismo
o por la mutua adaptacin, cuando uno o ms rasgos culturales semejantes se
encuentran con culturas diferentes que no han tenido ningn contacto entre s, se
denomina paralelismo, la etnologa nos - ofrece infinidad de ejemplos,

especialmente en los rasgos ms relacionados con las necesidades bsicas de la


vida social, en otros casos tenemos el fenmeno de mutua adaptacin por
diferentes procesos sociales, cuando una cultura se divide en uno o ms troncos o
ms rasgos pueden pasar de una cultura a otra o viceversa por un proceso que
llamamos difusin, se trata de una verdadera importacin o exportacin de
modelos de comportamiento, entre los fenmenos modernos basta pensar en la
moda, la msica, etc. Cuando dos culturas diferentes entran en contacto, uno se
desarrollar independientemente, entonces tenemos el proceso de separacin, al
respecto tenemos como ejemplo en la lingstica: la evolucin de la lengua
espaola en Espaa y en los diferentes pases sudamericanos, especialmente
Argentina, lo mismo podramos decir del francs en Blgica y Canad o del ingls
en USA.
La unin de dos o ms culturas en una nueva, diferente de las anteriores, nos da
el proceso de fusin, en la historia el ejemplo de la fusin de la cultura rabe y la
espaola es muy significativo, dentro de la misma cultura puede producirse lo que
los socilogos llaman retardo cultural, ya haba vislumbrado el problema, Ogburn,
observando las correlaciones significativas entre los distintos aspectos materiales
e inmateriales de la cultura lleg a la conclusin de que no siempre estos dos
aspectos son sincrnicos. Las ideas y valores tienden a cristalizarse en nuestra
personalidad mientras la tcnica, con sus conocimientos y aplicaciones, es
progresiva, este desfase que observamos entre la cultura inmaterial y la cultura
material no significa un juicio de valor a favor del progreso tcnico, para el
sociologo reviste importancia el fenmeno porque puede explicar procesos de
crisis, de tensin y conflicto, por el desequilibrio existente entre los subsistemas de
una misma cultura, si comparamos las instituciones, vemos inmediatamente cmo
la institucin econmica se adapta ms que otras a las innovaciones tecnolgicas,
en cambio, las instituciones familiares y religiosas tardan ms en adaptarse a las
variaciones estructurales de la cultura. El problema de la variabilidad y cambio
cultural est relacionado con las disyunciones entre la cultura y la estructura social
especialmente a nivel de personalidad, en efecto, el desfase cultural o las faltas de
coordinacin entre la cultura y la estructura social pueden originar, segn Merton,
cuatro tipos de reaccin personal inconformista adems del simple conformismo
que es, sin duda, el caso ms frecuente.
4)

CLASIFICACIN DE LA CULTURA.

La clasificacin de la cultura es una tarea difcil por las superposiciones a que da


lugar:
a)

SEGN LA EXTENSIN.

Cultura universal; comprende los rasgos que son comunes a la mayora de los
hombrg^, n realidad, no se trata aqui de una culturas+no de una abstraccin por
la cual escogemos uno o varios rasgos culturales comunes a todas las culturas.

- Cultura total; indica todos los rasgos que forman la cultura de una sociedad o de
grupo social, se llama cultura total porque comprende a toda una sociedad e
incluye todos los rasgos de cultura que le son propios.
Cultura particular o subcultura, indica los rasgos de la cultura total y los que son
propios a uno o
varios grupos sociales en el seno de esa cultura total.
b)

SEGN EL GRADO DE DESARROLLO.

Cultura primitiva y cultura civilizada; la diferencia entre la primitiva y civilizada en


su grado de desarrollo tcnico, la civilizada es la que sistematiza la vida exterior a
travs de procedimientos tcnicos, ya hemos hecho alusin a la diferencia entre
cultura y civilizacin, todo depende de cmo se mide el grado de civilizacin,
tambin podemos hablar de cultura prealfabeta o no alfabeta y cultura alfabeta, el
criterio, en este caso, es la introduccin de la escriturar
Sorokin propone la siguiente divisin: censista, racional, Idealista, el criterio segn
predominen los sentidos, la razn o rasgos culturales que implican algo de ambos,
segn Sorokin, como veremos al hablar del cambio, las culturas oscilan en
movimiento pendular entre lo sensitivo y lo racional.
c)

SEGN LA INSTITUCIN DOMINANTE.

H-iv culturas en las cuales domina una de las instituciones bsicas. Roma se
caracteriz por la institucin poltica; China antes de la guerra, por la familiar;
Europa medieval, por la institucin religiosa.
el) SEGN LA DIRECCIN.
Hay un estudio al respecto sobre Cultura y compromiso", que seala tres tipos de
cultura: pre figurativa, configurativa y pos figurativa.
Cultura prefigurativa; antes los adultos decan: yo he sido joven y t nunca has
sido viejo, hoy los jvenes responden t nunca has sido joven en el mundo en el
que soy yo y jams podrs serlo'1.
Estas expresiones indican bien claramente cmo se plantea el problema cultural
de las generaciones, ya los padres no son guas, no hay adultos, los que saben
acerca del mundo en que nacieron quienes se han criado dentro de los ltimos
veinte aos, es que nunca se ha conocido ni experimentado un cambio tan masivo
y tan rpido, de esta manera se piensa que estamos en vspera del desarrollo de
un nuevo tipo de cultura, se seala este nuevo estilo como prefigurativo porque en
esta nueva cultura ser el hijo y no los padres quienes representarn el porvenir.
Cultura configurativa, es aquella donde el modelo prevalente para los miembros de
una sociedad no es el pasado sino que reside en la conducta de los
contemporneos, es difcil encontrar sociedades donde la configuracin se ha

convertido en la nica forma de transmisin cultural, se puede afirmar que la


configuracin, en cuanto estilo, suele sobrevivir durante un periodo breve, se
produce cuando la experiencia de la generacin joven es totalmente distinta de la
de los padres y abuelos, en esos casos ellos deben desarrollar nuevos estilos
fundados sobre sus propias experiencias. Es el caso de los hijos de inmigrantes
que introducen innovaciones no siempre asimilables por los ancianos, entonces,
los adultos son los que comienzan los conflictos generacionales. r
Cultura posfigurativa; es la cultura que mim!*f\acia el pasado para repetirlo en el
presente, el nio aprende de sus mayores. El cambio es tan lento que los abuelos
no pueden imaginar para sus nietos un futuro distinto porque el pasado de los
abuelos es el futuro de las nuevas generaciones, es un tipo de cultura
generacional: depende de la presencia de tres generaciones, la cultura
posfigurativa tpica es la primitiva aislada.
5] FUNCIONES DE LA CULTURA Y SISTEMAS CULTURALES.
La cultura sistematiza la satisfaccin de las necesidades bsicas dentro de la
sociedad, de aqu la importancia, dentro de la cultura, de las instituciones mayores
y secundarias. Sin embargo, la cultura, en su conjunto desempea funciones
distintas de las que llenan las instituciones que la componen, vamos a examinar
alqunas de esas funciones:
a)
Distincin; la cultura es la caracterstica ms significativa para distinguir a
un pueblo de otro ms que las mismas fronteras territoriales o el color de la piel.
b)
Unificacin; la cultura permite la comunicacin entre los hombres y la
regulacin de sus relaciones sociales. Toda cultura supone un sistema de valores
que es tilsimo para la comunicacin y comprensin, en efecto, cuando dos
hombres de diferentes culturas entran en contacto es difcil que no surja
incomprensin: no existe entre ellos un esquema o sistema de valores comunes.
c)
Solidaridad, la cultura es una de las bases ms seguras para la solidaridad,
porque la comunicacin de cultura significa tambin comunidad de modelos
conceptuales, valores, ideologas, etc.
d)
oistematizacin; la cultura es un sistema que da a cada cosa su funcin y
su sitio, la conducta social se halla sistematizada, no debe ser reinventada por
cada uno de sus miembros. Por ejemplo, observamos lo que ocurre con la
sexualidad, tos seres humanos no viven en condiciones puramente fisiolgicas
sino en condiciones activas (en nuestro caso ciertas necesidades como el
contacto sexual)
Dr. Bernardo S. Segales F.
305

modificadas o sistematizadas por las condiciones de la cultura, por eso, la


propagacin de la especie no tiene lugar por simple cpula, sino mediante una
compleja institucin cultural que es el matrimonio, es decir, la cultura, por medio de
una institucin, regula el contacto sexual: noviazgo, matrimonio, educacin de los
hijos, etc. La cultura aparece, entonces, como un vasto aparato sistematizador que
ensea normas, desarrolla tendencias, etc.
e)
Determina las situaciones; la cultura determina la situacin, una mano
tendida al nivel de la cintura significa deseo de estrechar la mano amistosamente,
pero en otro lugar o tiempo una mano tendida puede significar amenaza, etc. En
este sentido la cultura proporciona los indicios que determinan la situacin, por
eso el extranjero se encuentra desubicado: no posee la clave que le determine la
situacin y le ensee a interpretar los gestos, palabras, etc.
Todo lo que venimos diciendo de las funciones de la cultura es necesario tenerlo
en cuenta para un estudio del sistema cultural porque cuando una persona juzga
una cultura distinta de la propia lo hace en funcin de los propios valores, esa
tendencia general la HetfigS llamado egocentrismo, el estudio comparativo de
las,.-culturas es difcil, especialmente para las personas que carecen de la
capacidad de observar a los dems con espritu objetivo y cientfico. Para
comprender culturas distintas de la propia es necesario juzgarlas como un
conjunto en funcionamiento, es decir, como un sistema, as lo que es bueno o
malo en una puede no serlo en otra, dos son los aspectos que se deben tener
especialmente presentes:
EVH CfUra ^^P^e~satisto~te necesidades humanas que provienen de la misma
6$p0Cf6.
Como satisface las necesidades creadas por el propio sistema.

pui fcl

Teniendo en cuenta estos dos aspectos se evitara tomar como referencia la


propia cultura.
Entre los elementos que componen el sistema hay una
tieTeaunTrSireiafCIOn 63 decir' cada uno de ellos
ver aun Pnti ' CCn 'S dems- esto lo Podemos
cultural 6 aprendlzaJe- el individuo no aprende un rasgo cultural sino que
aprende el sistema en bloque es decir el
rasgo cultural y su relacin con los dems, todo esto es
mento PU- V ^ eSUdiar el SSema existe slo en la
E a * p?a r ' 00 36 C3pta con los sen^dos, lo

comoorfamiWn bservsdor ve es la regularidad del comportamiento que se repite,


en realidad, quien observa
mismos actoPsTr 'T' Y ,Ue9 la repeticin de ,os fo ma oarfinL i repetiCn de
esos actos o na
Xp:;rnces'ei bswador p
6) LA EVOLUCIN SOCIOCULTURAL.
cPonce^S,SCCuliural e"te"*mos los modelos
S

SCial q,,e ss ,urK)a en la tecnologa

basado genricamente en las relaciones humanas v con un


a"aSsis * inspiracin S ; d..la realidad en una infraestructura de cortpnirin
bcnotogmo econmico y una superestructura socio-cultural 'I enk.cuenta el
esquema marxista se distingue trps ontemdos bsicos: lo adaptativo, asociativo y
lo ideolgico.
El. fistema adaptativo comprende todas las practicas por las cuales la sociedad
acta sobre la
naturaleza para proveer a su subsistencia, con su contenido especial, la
tecnologa.
El sistema asociativo est formado por los modos estandarizados de
reglamentacin de las relaciones interpersonales en el esfuerzo de subsistencia y
reproduccin, tiene como uno de los elementos bsicos las formas de
estratificacin social, a lo largo de la evolucin sociocultural se van
institucionalizando diversas esferas de la vida social: familia, educacin, etc.
El sistema ideolgico es el fruto de los sistemas adaptativo y asociativo que
generan cuerpos de saber, creencias, valores, etc. Tenemos aqui tambin todas
las formas de comunicacin simblica y todas las formulaciones ideolgicas que
una sociedad desarrolla para explicar y justificar su estilo de vida.
Estos tres sistemas se estratifican en niveles que se superponen, en la base est
el sistema adaptativo del cual depende la supervivencia, en el nivel intermedio, el
asociativo que preside la disciplina de la vida social, y en la cumbre, el sistema
ideolgico.
El conjunto y la integracin de los tres-eternas se denominan estructura, cuando
se pretende aerear las formas de asociacin, el mismo conjunto se llama cultura
cuando se observan preferentemente las pautas estandarizadas de conducta
transmitidas socialmente.
Ya hemos hecho alusin al concepto de formacin sociocultural, ahora podemos
completar lo dicho afirmado que el conjunto de los tres sistemas se llama

formacin sociocultural cuando indica un complejo de sociedades que representan


una etapa de la evolucin humana,
evidentemente, como lo dijimos antes, las formaciones
sociocuurales son producidas poTlii^^ tecnolgicas que originan procesos
civilizatorios oue reordenan las sociedades segn los tres contenidos bsicos
analizados, para entender, entonces, cada etapa de la evolucin humana hay que
tener en cuenta e sistema adaptativo (tecnologia), el modo regular las relaciones
humanas (sistema asociativo) y los contenidos ideolgicos que explican la
conducta (sistema ideolgico).
se puede, por lo tanto, analizar un sistema por separado de los dems porque se
combinan entre s y en ciertos momentos, se oponen, por ejemplo, a veces se
opone la tecnologa con las formas de organizacin y los valores de una sociedad,
las Innovaciones en un sector pueden producir tensiones en los dems; pero todo
esto es propio de la dinamica social.
Es. importan!e, subrayar que cualquier sistema, en un anlisis sincrnico, puede
representar un papel causal, esto no significa negar que el factor tecnolgico, en
un anlisis diacrnico, posea una posicin determinante, por ejemplo en el anlisis
sincrnico no se puede negar que los factores ideolgicos operan como
fecundante o limitativos de la dinamica social, lo mismo puede decirse con
respecto a la arma latifundista de propiedad sobre el modo de vida.
Esto que acabamos de afirmar tiene una importancia particular para expOlicar las
diferencias de desarrollo de los pueblos latinoamericanos, en efecto, el proceso
civilizatorio epoca! se confunde con la evolucin sociocultural vista en su conjunto.
Los procesos civilizatorios generales, en cambio corresponden a secuencias
evolutivas genricas que mezclan y uniformizan culturalmente a diversos pueblos
incorporndolos a nuevas formaciones socioculturales.
for ltimo, los procesos civilizatorios especficos son secuencias histricas
concretas en que se extendieron procesos civilizatorios generales, por ejemplo, la
expansin
Dr. Bernardo S <oaaloe r
del regado en Mesoamrica (revolucin tecnolgica), produjo un proceso
civilizatorio singular originando diversas civilizaciones.
Se habla de macro etnias cuando esos estados se expanden sobre otras
poblaciones tendiendo a absorberlas y transformndolas culturalmente, por
ejemplo, tenemos la macro etnia romana, los procesos civilizatorios
desencadenados por las revoluciones tecnolgicas actan de diversa manera
segn afecten a los pueblos como agentes o recipientes.

En el primer caso se habla de aceleracin evolutiva de un pueblo que entra en el


proceso civilizatorio dominando autnomamente la nueva tecnologa y progresa
socialmente conservando su perfil tnico y cultural.
En el segundo caso, tenemos la actualizacin histrica: cuando los pueblos sufren
el Impacto de sociedades ms desarrolladas tecnolgicamente y pierden su
autonoma, con peligro de perder tambin su perfil tnico y cultural.
Llegamos al momento de explicar las diferencia de desarrollo, el impacto de las
fuerzas transformadoras de las revoluciones tecnolgicas (mercantil e industrial)
oper diferencialmente sobre los distintos contextos nacionales (en forma de
aceleracin evolutiva o de actualizacin histrica) otorgando privilegios a algunos ,
que explotaron, por su posicin aventajada, a los que solamente recibieron el
proceso civilizatorio en forma refleja( como actualizacin histrica). En este
segundo caso sufrieron los efectos indirectos de alteraciones producidas en el
sistema adaptativo de otras sociedades y, en muchos casos, fueron conducidos al
establecimiento de relaciones de dependencia entre la sociedad rectora (la que
recibi el proceso civilizatorio por aceleracin evolutiva) y la sociedad perifrica
(que recibi el proceso por actualizacin histrica).
En esta concepcin de la evolucin socioculturalos pueblos desarrollados, y
subdesarrollados, no se explican como etapas distintas de evolucin humana sino
como componentes mutuamente complementarios, como dos caras de la misma
moneda que tienden a perpetuar sus posiciones, como polos del atraso y del
proceso