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,

INGENIERIA GEOLOGICA

Luis I. Gonzalez de Vallejo


Universidad Complutense de Madrid

Mercedes Ferrer
lnstituto Geologico y Minero de Espaiia

Luis Ortuiio
Uriel y Asociadas, S.A.

Carlos Oteo
Universidad Politecnica de Madrid

---PEARSON

Prentice

Hall

Madrid Mexico Santare de Bogota Buenos Ai res Caracas Lima Montevideo


San Jua n San Jose Santiago Sao Paulo White Pla ins

Datos de cat alogaci6n bibliogn1fica

Luis I. Gonzalez de Vallejo, Mercedes Ferrer,


L uis Ortuiio, Carlos Oteo
INGENlERfA GEOL6GJCA
PEARSON EDUCACI6N, Madrid, 2002
IS BN: 84-205-3 104-9
Materia: Geologia, 55
Formato 215 x 270

SOBRE LOS AUTORES

Paginas: 744

Todos los derechos reservados.


Queda prohibida, salvo excepcion prevista en Ia Ley, cualquier forma de reproduccion,
distribucion, co municacio n publica y transformaci6n de esta obra sin contar con autorizaci6n
de los titulares de propiedad intelectual. La infracci6n de los derechos mencionados
puede ser consti tutiva de delito contra la propiedad intelectual (arts. 270 y sgts. CMigo Penal).
DERECHOS RESERY ADOS
2004 por PEARSON EDUCACION, S.A.
Ribera del Loira, 28
28042 MADRID

Luis I. Gonzalez de Vallejo, Mercedes Ferrer, Luis Ortufio, Carlos Oteo

Luis I. Gonzalez de Vallejo

Luis Ortufio Abad

Es Catedratico de Ingenieria Geolog ica de Ia Uni versidad Complutense de Mad rid (UCM) desde 1989. Se
doctoro en dicha U niversidad en 1979 con una tesis
sobre las propiedades geotecnicas de los suelos volcanicos de Teneri fe, por Ia que obtuvo el Premia Extraordi naria de Doctorado. Se especializo en Ingenierfa
Geologica en el Imperial College de Ia Universidad
de Londres, con el grado de Master of Science, y amplio estudi os de Mecanica de Rocas en Ia Un iversidad
de Pennsylvania de EE.UU. Entre 1975 y 1985 pertenecio a Ia Empresa Nacional Adaro de Investi gaciones Mineras, donde fue Jefe del Departamento de
Geotecnia. Desde 1990 es Director del Master de Ingeni erfa Geologica en Ia Facultad de Ciencias Geolog icas de Ia UCM. Es Vicepresidente de Ia Sociedad
Espaiiola de Meca nica de Rocas, y miembro de Ia
Asociacion de Ingenieros Geologos de America (AEG),
entre otras sociedades nacionales e internacionales.

Es Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos por Ia


Universidad Politecnica de Madrid (UPM). Su carrera
profesional se inici6 en el Departamento de Ingenierfa
Geotecnica de Agroman, del que fue Director entre
1988 y 1990. E n 1988 obtuvo el grado de Master of
Science en Mecanica del Suelo en ellmperial College
de Londres con mencion honorffica, siendo galardonado con el Premia Soil Mechanics Ltd. Prize. En
1990 se incorporo a Uriel y Asociadas S.A. de Ingeni erfa Geotecnica, siendo actualmente su Director. Es
Profesor Asociado de Ia Catedra de Geotecnia de Ia
Escuela Superior de Ingenieros de Caminos Canales y
Puertos de Ia UPM. Desde 1990 es profesor de Mecani ca del Suelo y Cimentaciones del Master en Ingenierfa Geologica de Ia UCM.

INGENIERiA GEOLOGICA

Mercedes Ferrer Gij6n


ISBN: 84-205-3 104-9
Deposito legal: M-39286-2003
PRENTICE HALL es un sella editori al autorizado de PEARSON EDUCACION, S. A.

Editora: Isabel Capella


Tecnico editorial: Son ia Ayerra

Equipo de producci6n:
Director: Jose Antonio Clares
Tecnico: Isabel Munoz
Diseno de cubierta: Mario Guindel, Lfa Saenz y Begona Perez
Composici6n: COPIBOOK, S. L.
lmpreso por: ORYMU, SA
IMPRESO EN ESPANA- PRINTED IN SPAIN
Esle libro ha sido impreso con papel y lintas eco16gicos

Es Doctora en Ciencias Geologicas por Ia UCM


( 1990); su tesis sobre el amllisis del proceso de deformacion y del mecanismo de rotura en rocas blandas
obtuvo un Premia de Ia Real Academia de Doctores.
Pertenece a Ia Escala de In vestigadores T itulares de
Organismos Autonomos del Ministerio de Ciencia y
l_'ec nolog fa, siendo actualmente Jefa de Proyectos del
Area de Riesgos Geol6gicos del Instituto Geologico y
M inero de Espana. Desde 1996 es Profesora Asociada
de Ingenierfa Geologica en la UCM, y profesora del
Master de Ia UCM en esta especialidad desde 1990.
Sus pri nci pales campos de in vestigacio n son los riesgos geologicos, la mecanica de rocas y los deslizamientos. Ha parti cipado en proyectos internacionales
sobre mitigacio n y prevencion de ri esgos geo16gicos
en Centroamerica, Argentina e Italia.

Carlos Oteo Mazo


Es Doctor Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos
por la UPM ( J 972). Desde 1976 es Profesor Titular de
Geotecnia en la Escuela Tecnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de Madrid. Entre
1987 y 1996 fue Director del Laboratorio de Geotecnia del CEDEX. Ha dirigido numerosos estudios
geotecnicos de cimentaciones de puentes, presas, edificios e instalaciones de energfa, runeles urbanos e
in terurbanos, carreteras y ferrocarriles, problemas
geoambientales y de mejora y refuerzo del terreno. Es
Asesor de la Comunidad de Madrid para la Ampliacion del Metro ( 1995-2003). Pertenece a las Juntas
Directivas de las Sociedades Espaiiolas de Mecanica
del Suelo y de las Rocas, y es Presidente del Comite
Tecnico Nacio nat CTN-103 Geotecnia de AENOR.

Auto res
Luis I. Gonzalez de Vallejo
Cap. 1 (lntroducci6n a Ia ingenieria geologica), Cap. 6
(In vesti gac iones in situ ), Cap. 1.0 (T(mel~s~, Ca~ . ll
(Presas) y Cap. 15 (Riesgo sfsmtco). Parttctpacton en
los Cap. 2, 3, 8 y 13.

Mercedes Ferrer
C ap . 3 (Mecartica de rocas), Cap. 4 ~De~cripci 6n de
macizos rocosos), Cap. 7 (Mapas geotecmcos), Cap. 9
(Ta ludes) , Cap. 13 (Prevenci6n de riesgos geo l6gicos)
y Cap. 14 (Des1izamientos).

Luis Ortufio
Cap. 2 (Mecanica de l sue lo) y Cap. 8 (Cimentaciones).

Carlos Oteo
Cap. 12 (Estructuras de tierras). Participaci6 n e n los
Cap. 2, 8, 9 y 10.

Colaboradores
Alfredo Iglesias, /nstituto Geologico y Minero de Espaiia
Hidrogeologfa (Cap. 5).
Ricardo Oliveira, COBA y Universidad Nova de
Lis boa
Reconocimientos geol6gicos de presas; condic ionantes geo l6gicos y geotecnicos; neotect6nica y sismi cidad natura l e ind uc ida en presas (en Cap. 11 ).

CONTENIDO RESUMIDO

Andres Cmbo, Universidad Complutense de Madrid


Geoffsica (en Cap. 6).
Ramon Capote, Universiclad Complutense de Madrid
Fallas y terremotos (en Cap. 15) .
Claudio Olalla, CEDEX y Universidad Politecnica
de Madrid
Contri buci6n a los apartados de resistencia de Ia matriz y de l macizo rocoso (en Cap. 3) y c imentac iones
en roca (e n Cap. 8).

Meaza Tsige, Uni versidad Complutense d e Madrid


Mi neralogfa y fabrica de arci llas (en Cap. 2).
Jose Angel Rodriguez Franco, Prospeccion Y Ceotecnia, S.L.
Contri buci6n en varies apartados de investigaciones in
situ (en Cap. 6) y excavabi1idad de taludes (en Cap. 9).

Carmen Anton-Pacheco, lnstituto Geologico y Minero de Espaiia


Te ledetecci6 n (en Cap. 6).

Michael Rosenbaum, University of Nottingham


Contri buc i6n a l apartaclo de propieclades geotecni cas
de los sedimentos (en Cap. 2).

PROLOGO

xx i

PARTE I
FUNDAMENTOS YMETODOS
Capitulo 1.

INTRODUCCION A LA INGENIERiA GEOLOGICA

Capitulo 2.

MECANICA DEL SUEL O

17

Capitulo 3. MECANICA DE ROCAS

11 7

Capitulo 4.

237

DESCRIPCION DE MACIZOS ROCOSOS

Capitulo 5. HIDROGEOLOGIA

263

Capitulo 6.

INVESTIGACIONES IN SITU

303

Capitulo 7.

MAPAS GEOTECNICOS

375

PARTE II
APLICACIONES
Capitulo 8.

CIMENTACIONES

393

Capitulo 9.

T ALUDES

429

Capitulo 10. TUNELES

487

Capitulo 11. PRESAS

54 1

Capitulo 12. ESTRUCTURAS DE TIERRAS

579

RECAPITULACION DE. LA PARTE II

599

PARTE III
RIESGOS GEOLOGICOS

vi

Capitulo 13. PREVENCION DE RIESGOS GEOLOGICOS

607

Capitulo 14. DESLIZAMIENTOS Y OTROS MOVIMIENTOS DEL TERRENO

62 1

Capitulo 15. RIESGO SISMICO

665

CONTENIDO

xxi

PROLOGO

PARTE I
I)

2.2.

FUNDAMENTOS YMETODOS
,

2.3.

INTRODUCCION
A LA
,
,
INGENIERIA GEOLOGICA

1
1.1.

DEFINICION E IMPORTANCIA
DE LA INGENIERiA GEOLOGICA

1.2.

EL MEDIO GEOLOGICO Y SU RELACION


5
CON LA INGENIERIA

1.3.

FACTORES GEOLOGICOS
Y PROBLEMAS GEOTECNICOS

1.4.
1.5.

METODOS Y APLICACIONES
EN INGENIERiA GEOLOGICA

14

FUENTES DE INFORMACION EN
INGENIERiA GEOLOGICA

15

1.6. ESTRUCTURA DEL LffiRO


'

BffiLIOGRAFiA RECOMENDADA

2.4.

16
16

2MECANICA DEL SUELO


,

2.1.

INTRODUCCION
Origen y formacion de los suelos
Los suelos en ingeniel'ia geologica

2.5.

18
18
18

DESCRIPCION Y CLASIFICACION DE
SUELOS
Tipos de suelo
Distribuci6n granulometrica
Plasticidad
Estado de los suelos
PERMEABILIDAD. FILTRACIONES
Y REDES DE FLUJ O
Carga total. Teorema de Bernouilli
EI agua en reposo. Presiones hidtostaticas
El fluj o de agua en el terreno
Conceptos basicos. Perdidas de carga
y permeabilidad
Carga hidniulica en el suelo. Gradiente
hidraulico
Ley de Darcy
Fluj o estacionario en medio is6tmpo
Fluj o estacionario en medio anis6tropo
Permeabilidad y flujo en suelos
estratificados
TENSIONES EFECTIV AS
Las f~ses y Ia estructma del suelo
Suelos saturados. El postulado de las
tensiones efectivas
Fuerzas de filtraci6n. Sifonamiento
Aplicaci6n de cargas sobre suelos saturados
El concepto de Ia consolidaci6n
Conceptos de carga sin drenaje y con
drenaje
Tensiones inclucidas en el suelo saturado
por procesos de carga sin drenaje
LA CONSOLIDACION
Suelos normalmente consolidados
y suelos sobreconsolidados
Las tensiones horizontales en el teiTeno

20
20
22
23
25
27
27
28
29
29
30
30
31
36
36
39
39
41
44

so
so

51
53
57
57
64

,
Factores complementarios que influyen
en Ia estructura y comportamiento
del suelo
El ensayo edometrico

2.6. RESISTENCIA AL CORTE


Introduccion
Criterio de rotura
El ensayo de corte directo
Comportamiento de los suelos sometidos
a corte
Suelos granu1 ares
S uelos arcillosos

El ensayo triaxial
Dispositivo de ensayo
Tipos de ensayo

El ensayo de compresion simple

65
65
74
74
74
75
78
78
81
84
84
85
89

2.7. INFLUENCIA DE LA MINERALOGIA


Y LA F ABRICA EN LAS PROPIEDADES
GEOTECNICAS DE LOS SUELOS
Minerales de arcilla de interes geotecnico
Propiedades fisico-quimicas
d
Propiedades geotecnicas y composicion
mineralogica
Microfabrica de los suelos arcillosos
Propiedades geotecnicas y mictofabrica
Resumen

2.8. CARACTERISTICAS GEOTECNICAS


DE LOS SEDIMENTOS
Depositos coluviales
Depositos aluviales
Depositos lacustres
Depositos litorales
Depositos glaciares
Depositos de climas aridos y deserticos
Depositos evaporiticos
Depositos de dimas tropicales
Depositos de otigen volcanico

2.9. PROBLEMASPLANTEADOSPOR
LOS SUELOS EN INGENIERIA
Suelos con problematica especial
Arcillas expansivas
Suelos dispersivos
Suelos saJj nos y agresivos
Suelos colapsables
La acci6n del hielo y el permaf rost
Fangos blandos y sensitivos
Suelos licuefactables

BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA
REFERENCIAS BffiLIOGAAFICAS

89
90
92
93
94
97
98

99
99
100
101
101
102
102
103
104
104

106
106
107
110
110
111
J 12
11 3
114
11 4
114

3.5. DISCONTINUIDADES

j MECANICA DE ROCAS
3.1. INTRODUCCION
Definicion, finalidad y ambitos de estudio
Rocas y suelos
Macizos rocosos

3.2. PROPIEDADES FISICAS Y MECANICAS


DE LOS MATERIALES ROCOSOS
Caracteristicas del medio tocoso
Propiedades fisicas de Ia matriz rocosa
Clasificacion de las rocas con fines
geotecnicos
Clasificacion de los macizos rocosos
Meteorizacion de los materiales rocosos
Procesos de meteorizaci6 n
Meteorizaci6n de Ia matri z rocosa
Meteorizaci6n de macizos rocosos

El agua subterranea
Permeabilidad y flujo de agua
Efectos sobre las propiedades de los
mac izos rocosos

3.3. TENSIONES Y DEFORMACIONES


EN LAS ROCAS
Fuerzas y tensiones
Tensiones sobre un plano
Tensiones en tres dimensiones
Resistencia y rotura
Conceptos basicos
Mecanismos de rotura

Relaciones tension-deformacion en las


rocas
Cdterios de resistencia

3.4. RESISTENCIA Y DEFORMABILIDAD


DE LA MATRIZ ROC OSA
Resistencia y parametros resistentes
Efectos de Ia anisotropfa y de Ia presion
de agua en Ia resistencia

Criterios de rotura
Cri teria de Mohr-Coulomb
Criterio de Hoek y Brown

Deformabilidad
Ensayos de laboratorio de resistencia
y deformabilidad
Ensayo uniaxial o de compresi6n simple
Ensayo de compresi6n triaxial
Ensayos de resistencia a tracci6n
Velocidad de ondas s6nicas
Lim itaciones de los ensayos de
laboratorio

11 8
11 8
121
121

125
125
127

Influencia en el comportamiento del macizo


rocoso
Tipos de discontinuidades
Caracteristicas de las discontinuidades
Resistencia al corte de los pianos de
discontinuidad
Criterio de Barton y Choubey
Discontinuidades con relleno
Ensayo de laboratorio de resistencia
al corte

Permeabilidad y presion de agua

176
176
178
180
18 1
185
187

DESCRIPCION DE MACIZOS
ROCOSOS

4.1. METODOLOGiA Y SISTEMATICA


4.2. DESCRIPCION Y ZONIFICACION
DEL AFLORAMIENTO

DE MACIZOS ROCOSOS
Resistencia

139

Deformabilidad de los macizos rocosos


Ensayos in situ para medir Ia

14 1
141
143
147
149
149
15 1
152
156

158
158
159
160
160
161
163
163
165
170
174
175
175

Criteri os de rotura para macizos rocosos


is6tropos
Cr.i terio de Hoek y Brown
Criterio de Mohr-Coulomb
Criterios de rotura para maci zos rocosos
ani s6tropos
Resumen

deformabi.lidad
Metodos geoffsicos
Correlaciones empfricas

Permeabilidad y presion de agua


Efecto escala

3.7. LAS TENSIONES NATURALES


Origen y tipos de tensiones
Factores geologicos y morfologicos
influyentes en el estado tensional
Metodos de medida de las tensiones
naturales

192
192
193
193
197
199
199
200
201
20 1
202
205
207
2 14
2 14
2 16
2 18

Medida de Ia direcci6n de los esfuerzos


218
(metodos geo16gicos)
Estimaci6n de Ia magnitud de las tensiones
por relaciones empfricas
2 19
Metodos i nstrume1~tal es para medir Ia
222
direcci6n y magni tud de las tensiones

3.8. CLASIFICACIONES GEOMECANICAS


Clasificacion RMR
Las clasificaciones geomecanicas en Ia
practica
BffiLIOGRAFiA RECOMENDADA
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

240

4.3. CARACTERIZACION DE LA MATRIZ

229
230
230
234
235

242
242
244
245

ROCOSA
Identificacion
Meteorizacion
Resistencia

187
189

3.6. RESISTENCIA Y DEFORMABILIDAD


132
132
134
134
135
137
139
139

4.4.

DESCRIPCION DE LAS
DISCONTINUIDADES
Orientacion
Espaciado
Continuidad
Rugosidad
Resistencia de las paredes de Ia
discontiuuidad
Abertura
Relleno
Filtraciones

CONTENlDO

246
246
248
250
250
252
253
253
255

4.5. PARAMETROS DEL MACIZO ROCOSO 256


Numero y orientacion de familias de
discontinuidades
Tamaiio de bloque y grado de fracturacion
Grado de meteorizacion

256
256
259

4.6. CLASIFICACION GEOMECANICA


Y CARACTERIZACION GLOBAL
DEL MACIZO ROCOSO

26 1

BffiLIOGRAFIA RECOMENDADA

262

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

262

) HIDROGEOLOGIA
,

5.1. FORMACIONES GEOLOGICAS Y SU


COMPORTAMIENTO FRENTE
AL AGUA
Tipos de acuffero y su comportamiento
Nivel piezometrico
Movimiento del agua en los acuiferos

264
264
267
268

5.2. PARAMETROS HIDROGEOLOGICOS


CARACTERISTICOS DE LAS
FORMACIONES GEOLOGICAS
Porosidad
CONTEN lDO

238

27 1
27 1

xi

Coeficiente de almacenamiento
Permeabilidad
Transmisividad

272
273
274

5.3. FLUJO. LEY DE DARCY


Y ECUACIONES FUNDAMENTALES
DEL FLUJO EN MEDIOS POROSOS
Ley de Darcy
Velocidad de Darcy y velocidad real
Generalizaci6n de Ia ley de Darcy
Ecuaci6n de Ia continuidad para flujo
estacionario
Ecuacion de Laplace
Ecuaci6n de Poisson
Ecuaci6n del flujo en regimen
transitorio

5.4. METODOS DE EVALUACION DE


PARAMETROS HIDROGEOLOGICOS
Ensayos de bombeo
Ensayos de inyeccion
Ensayos con tmzadores

5.5. METODOS DE RESOLUCION


Metodos analiticos
Redes de flujo
Metodos numel"icos

5.6. PROPIEDADES QUiMJCAS

274
274
276
276
277
277
278
279
280
280
290
290
292
293
294
295

DEL AGUA
Calidad quimica de las aguas
subterraneas
Procesos fisico-quimicos. l nteraccion
agua-acuifero
Contaminaci6n y contaminantes de las
aguas subterraneas
Actividades antr6picas
Mecanismos de introducci6n y propagaci6n
de Ia contaminaci6n

297

BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA

302

REFERENCIAS BIBLIOGAAFICAS

302

297
298
299
300
301

Fotointerpretaci6n y teledeteccion
Fotointerpretaci6n
Teledetecci6n
Reconocimientos geol6gicos y geotecnicos
de campo
Conclusion

6.3. SONDEOS GEOTECNICOS Y


CALICATAS
Sondeos geotecnicos
Sondeos a rotaci6n
Sondeos con banena helicoidal
Soncleos a percusi6n
Perforaciones especiales
Numero y profundidad de sondeos
Presentaci6n de los datos de perforaci6n
Calicatas
Muestras geotecnicas
J'estificaci6n geotecnica

6.4. PROSPECCION GEOFISICA


Geofisica de supertlcie
Metodos electricos
Metodos sfsmicos
Metodos electromagm!ticos
Metodos gravimetricos
Metodos magneticos
Geofisica en el interior de sondeos
Testificaci6n geoffsica
Sfsmica en sondeos
Tomograffa sfsmica

6.5. ENSA YOS IN SITU


Ensayos de resistencia
Ensayos en suelos
Ensayo de penetraci6n estandar (SPT)
Ensayos de penetraci6n dim1mica
Ensayos de penetraci6n estatica
Ensayo de molinete
Ensayos en Ia matriz rocosa
Escler6metro o martillo Schmidt
Ensayo de carga puntual
Ensayos en discontinuidades
Ensayo de resistencia al corte
Tilt test

INVESTIGACIONES IN SITU

6.1. DISENO Y PLANIFICACION DE LAS


INVESTIGACIONES IN SITU
Objetivos e importancia
Planificacion de las investigaciones in situ

6.2. ESTUDIOS PREVIOS


Revision de informacion y antecedentes

304
304
306
308
308

Ensayos de deformabilidad
Ensayos en suelos
Ensayo presiometrico
Ensayo de placa de carga
Ensayos en macizos rocosos
Ensayo dilatometrico
Ensayo de placa de carga
Ensayo de gato plano
Metodos sfsmicos

309
3 10
311
3 15
316

3 16
316
317
318
320
320
320
32 1
32 1
322
325
329
329
329
33 1
334
336
337
337
337
339
340
340
341
341
341
342
344
345
345
346
348
348
348
350
35 1
35 1
351
352
353
353
354
354
357

Ensayos para medida de las tensiones


naturales
Ensayos de permeabilidad
Ensayos en suelos
Ensayo Lefranc
Ensayo de Gilg-Gavard
Ensayo de Matsuo
Ensayo de Haefeli
Ensayos en macizos rocosos
Ensayo Lugeon

6.6. INSTRUMENTACION GEOTECNICA


Medida de desplazamientos
Desplazamientos entre puntos pr6ximos
Desplazamientos entre puntos situados
en superficie
Desplazamientos profundos
Medida de presiones intersticiales
Medida de presiones

357
357
357
358
358
359
359
359
359
362
363
363
364
364
366
366

6.7. RESUMEN

368

BIBLIOGRAFiA RECOMENDADA

372

REFERENCIAS BIBLIOGAAFICAS

372

7MAPAS GEOTECNICOS
,

7.1. DEFINICION

376

7.2. TIPOS DE MAPAS

376
376
378

Clasificacion
Contenido de los mapas geotecnicos
Clasificaci6n y propiedades geotecnicas
de suelos y rocas
Condiciones hidrogeol6gicas
Condiciones geomorfol6gicas
Procesos geodim1micos

7.3. METODOS CARTOGRAFICOS


Zonificaci6n geotecnica
Representaci6n de datos
Cartografia automatica
Cortes geotecnicos

378
38 1
382
382
382
382
383
384
384

7.4. OBTENCION DE DATOS

385

7.5. APLICACIONES

386
386
389

Planificaci6n
lngenieria
BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA

390

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

390

PARTE II APLICACIONES

CIMENTACIONES

Criterios generales de disefio


Fases de estudio

8.2. CIMENTACIONES DIRECTAS


Tipos de cimentaci6n
Presion de hundimiento
Definiciones basicas
Calculo de Ia presion de hundimiento
Capacidad de carga en condiciones
sin drenaje
Capacidad de carga en condiciones
drenadas
Coeficiente de seguridad. Presion admisible
con respecto al hundimiento
Distribuci6n de presiones bajo
cimentaciones directas
Distribuci6n de tensiones en el terreno
bajo areas cargadas
La estimaci6n de asientos en suelos
Consideraciones generales
Asiento instantaneo, de consolidaci6n
primaria y de consolidaci6n secundaria
Asientos instantaneos y de consolidaci6n
primaria en arcillas saturadas
Asientos en terrenos granulares
Asientos en arcillas rfgidas

8.3. CIMENTACIONES PROFUNDAS


Tipos de pilote
Pilote aislado
Determinacion de Ia carga de hundimiento
Grupb de pilotes
Rozamiento negativo sobre los pilotes
Empujes laterales del terreno sobre
los pilotes

CONTENIDO

395
395
395
397
398
398
399
400
400
403
406
406
407
408
409
410
411
411
412
415
41 7
417
418

8.4. CIMENTACIONES SUPERFICIALES


419
419

ENROCA
Metodo de Serrano y Olalla

8.5. CIMENTACIONES EN CONDICIONES


42 1
421
423
423
425

GEOLOGICAS COMPLEJAS
Suelos expansivos
Suelos colapsables
Cavidades karsticas
Cavidades en rocas volcanicas

CONTENIDO

xii

394
394
395

8.1. INTRODUCCION

xiii

9.8. EXCAVACION DE TALUDES


Criterios de excavabilidad

483
484

Rellenos antr6picos
Suelos blandos

425
425

RECONOCIMIENTOS GEOTECNICOS

425

BIBLIOGRAFiA RECOMENDADA

486

BIBLIOGRAFiA RECOMENDADA

428

REFERENCIAS BIBLIOGAAFICAS

486

REFERENCIAS BIBLIOGAAFICAS

428

8.6.

10

TALUDES

9.1.

INTRODUCCION

9.2.

INVESTIGACIONES IN SITU

9.3.

FACTORES INFLUYENTES EN LA
ESTABILIDAD
Estmtigrafia y litologia
Estructura geologica y discontinuidades
Condiciones hidrogeol6gicas
Pmpiedades geomecanicas de los suelos
y de los macizos rocosos
Tensiones naturales
Otros factores

9.4.

9.5.

9.6.

9.7.

TIPOS DE ROTURA
Taludes en suelos
Taludes en rocas
Rotura plana
Rotura en cui'ia
V uelco de estratos
Rotura por pandeo
Rotura curva

10.10.

TUNELES

10.1. INTRODUCCION

430
431
432
433
433
434
436
438
438
439
439
440
440
442
443
443
444

ANlliSIS DE LA ESTABILIDAD
Introducci6n
Metodos de equilibrio limite
Taludes en suelos
Taludes en rocas
Metodos tenso-deformacionales
Cla~ificaci6n geomecanica de taludes
lndice SMR

445
445
446
447
457
467
469
469

MEDIDAS DE ESTABILIZACION
Introduccion
Metodos de estabilizacion
Modificaci6n de Ia geometrfa
Medidas de drenaje
Elementos estructurales resistentes
Muros y elementos de contenci6n
Medidas de protecci6n superficial

470
470
471
47 1
473
474
477
479

INSTRUMENTACION Y CONTROL

480

10.2.

INVESTIGACIONES IN SITU

10.3. INFLUENCIA DE LAS CONDICIONES


GEOLOGICAS
Estructura geologica
Discontinuidades
Resistencia de Ia matriz rocosa
Condiciones hidrogeol6gicas
Estado tensional
Metodos de analisis
Efectos de las tensiones elevadas
10.4.

PAAAMETROS GEOMECANICOS DE
DISENO
Datos geol6gicos y geomecanicos
Resistencia y deformabilidad
Magnitud y direcci6n de las tensiones
naturales
Indice SRF
Metoda de Sheorey
Caudales y presiones de agua

10.5. CLASIFICACIONES GEOMECANICAS


Clasificacion Q
Clasificacion SRC
Criterios para Ia aplicacion de las
clasificaciones geomecanicas
10.6. ESTIMACION DE LOS
SOSTENIMIENTOS POR METODOS
EMPIRICOS
Sostenimientos a partir del indice RMR
Sostenimientos a partir del indice Q
10.7.

10.9.

CRITERIOS DE EXCAVABILIDAD

10.8. METODOS DE EXCAVA CION


Y DE SOSTENIMIENTO DE TUNELES
EN ROCA
Metodos de excavaci6n
Fases de excavacion
Elementos de sostenimiento
Tratamientos especiales

488
490
494
494
495
496
497
499
499
500
500
500
501
501
501
503
504
508
508
508

516
516
516
519

52]
524
526
526
528

528
529

METODOS DE CONSTRUCCION
DE TUNELES EN SUELOS
Metodos no mecanizados
Metodos semi-mecanicos
Metodos de excavaci6n mecanizada

530
530
53 1
532

CONSIDERACIONES
GEOLOGICO-GEOTECNICAS
DURANTE LA CONSTRUCCION
Problemas geologico-geotecnicos
Control geologico-geotecnico
lnfluencia de Ia excavaci6n en
estructuras proximas

533
533
535
536
538

REFERENCIAS BIBLIOGAAFICAS

539

11
11.2.

TIPOS DE PRESA Y ESTRUCTURAS


AUXILIARES
Tipos de presa
Presas de materiales sueltos
Presas de fabrica
Estructuras auxiliares

544
544
544
545
547

11.3. METODOLOGiA DE LOS ESTUDIOS


GEOLOGICOS Y GEOTECNICOS

548

RECONOCIMIENTOS GEOLOGICOS
E INVESTIGACIONES IN SITU
CRITERIOS GEOLOGICOGEOTECNICOS DE SELECCION
DE PRESAS
Criterios generales
Caracteristicas de Ia cimentaci6n
Disponibilidad de m~teriales
Riesgo de erosion interna
Emplazamiento de estmcturas auxiliares
Condiciones para presas de materiales
sueltos
Condiciones para presas de hormig6n
Consideraciones medioambientales

11.6. MATERIALES GEOLOGICOS PARA


LA CONSTRUCCION DE PRESAS
Investigaciones geologicas
para el estudio de prestamos

550

558
558
559
560
560

ESTANQUEIDAD
DE EMBALSES

561

PERMEABILIDAD DE CERRADAS
Subpresiones
Erosion interna
Permeabilidad y control de filtraciones

562
562
563
564

567
567
567
568
570
571

11.11. NEOTECTONICA Y SISMICIDAD


NATURAL E INDUCIDA

576

BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA

578

REFERENCIAS BIBLIOGAAFICAS

578

12

xiv

574

ESTRUCTURAS DE TIERRAS
580

12.1. INTRODUCCION

554
554
555
555
555
556

12.2.

ME'fODOLOGIA DE DISENO

58 1

12.3.

MATERIALES
Tenaplenes
Pedraplenes y rellenos tipo todo uno
Escollems

585
585
588
590

12.4. PUESTA EN OBRA Y CONTROL

590

12.5. TERRAPLENESSOBRESUELOS
BLANDOS

594

12.6. TERRAPLENES A MEDIA LADERA

596

558

BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA

598

558

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

598

556
557
557

CONTENIDO
CONTENIDO

565

CONDICIONES
GEOLOGICO-GEOTECNICAS DE
CIMENTACION DE PRESAS
Condiciones generales
Fuerzas ejercidas
Mecanismos de rotura
Distribuci6n de tensiones
Tratamientos
Problemas geologicos y posibles
soluciones

11.10.

542

INTRODUCCION

Tipologia de los materiales


Nucleos
Espaldones
~iltros y drenes
Aridos para hormigones

11.9. ESTABILIDAD DE LADERAS


EN EMBALSES

PRESAS

11.1.

11.4.

11.7.
11.8.

BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA

11.5.

514

El Nuevo Metodo Austriaco


Emboquilles

XV

RECAPITULACION DE LA PARTE II

Amllisis de los procesos


Investigaciones de detalle
Amllisis de estabilidad
Instrumentaci6n
Sistemas de almma

599

PARTE III
RIESGOS GEOLOGICOS

13

14.4.

PREVENCION DE
RIESGOS GEOLOGICOS

13.1.

LOS RIESGOS GEOLOGICOS

608

13.2.

PELIGROSIDAD, RIESGO Y
VULNERABILIDAD

609

13.3.

CRITERIOS DE SEGURIDAD EN
INGENIERlA GEOLOGICA

6.1 3

13.4. PREVENCION Y MITIGACION


DE LOS RIESGOS

615

13.5. MAPAS DE PELIGROSIDAD


Y DE RIESGO

616

BIBLIOGRAFiA RECOMENDADA

619

REFERENCIAS BIBLIOGIUFICAS

619

14

DESLIZAMIENTOS YOTROS
MOVIMIENTOS DEL TERRENO

14.1. INTRODUCCION
14.2.

14.3.

622

MOVIMIENTOS DE LADERA
Tipos de movimiento
Deslizam ientos
Flujos
Desprendimientos
Avalanchas rocosas
Desplazamientos laterales
Causas de los movimientos de ladera
Precipitaciones y condiciones climaticas
Cambios del ni vel de agua
Procesos erosivos
Terremotos
Vulcanismo
Acciones antr6picas

622
623
623
626
628
628
629
629
632
636
636
636
637
638

INVESTIGACION DE
DESLIZAMIENTOS
Reconocimientos generales

638
639

MEDIDAS DE CORRECCION
Estabilizaci6n y protecci6n frente a
desprendimientos rocosos

14.5. HUNDIMIENTOS Y SUBSIDENCIAS


Tipos de movimiento y causas
Hundimientos
Subsidencias
Investigaci6n de los procesos
Medidas de correcci6n
14.6. PREVENCION DE RIESGOS POR
MOVIMIENTOS DEL TERRENO
Mapas de susceptibilidad y de
peligrosidad
Mapas de movimientos de ladera
Mapas de hundimientos y subsidencias

644
645
649
650
650
651
652
655
655
655
656
658
659

Parametros sismicos del movimiento del


terreno
Modificaci6n del movimiento del terreno
por condiciones locales
15.6.

EFECTOS INDUCIDOS POR LOS


TERREMOTOS EN EL TERRENO
Susceptibilidad de licuefacci6n
Deslizamientos inducidos por sismos
Roturas por fallas

15.7. APLICACIONES EN INGENIERiA


GEOLOGICA
Estudios de riesgo sismico para
emplazamientos
Microzonaci6n sismica
Estimaci6n de Ia vulnerabilidad
sismica

BIBLIOGRAFiA RECOMENDADA

694

REFERENCIAS BIBLIOGWICAS

694

680
681

APENDICE A
683
684
685
687

Tabla de conversion de unidades


de presion

APENDICE B
699

Simbolos y acronimos
688
689
689
690

APENDICE C

CONTENIDO

705

Permisos de reproduccion de figuras

709

INDICE ANALITICO

659
660
661
662

BIDLIOGRAFiA RECOMENDADA

663

REFERENCIAS BIDLIOGWICAS

663

RIESGO SiSMICO
15.1.

INTRODUCCION

666

15.2.

FALLAS Y TERREMOTOS
Las fallas como fuente de los terremotos
El regimen de stick-slip y el ciclo sismico
El modelo de las fallas sismicas
Tasas de deslizamiento y periodo de
recurrencia
El registro geologico de Ia actividad en
fallas
El estudio de las fallas sismicas

666
666
667
669

15.3.

ANALISIS DE LA SISMICIDAD

675

15.4.

ANALISIS DE LA PELIGROSIDAD
SISMICA
Metodo determinista
Metodos probabilistas

676
676
678

RESPUESTA SISMICA EN EL
EMPLAZAMIENTO
Terremoto catacteristico

680
680

15.5.

669
670
672

CONTENIDO

xvi

697

XVii

RECUADROS
Recuadro 1.1. El deslizamiento de El Berrinche,

4
Tegucigalpa (Honduras)
Recuadro 1.2. La ingenierfa geologica: fo nnacion
6
y profesion
Recuadro 1.3. La rotura de Ia presa de Aznalco llar:
un ejemplo de fallo geologico-geotecnico de graves
13
consecuencias ecologicas
Recuadro 2.1. El empleo de piezometros de tuba
29
abierto
32
Recuadro 2.2. Calculo de presiones interstic iales
Recuadro 2.3. Ejemplo de red de fluj o en medio
37
anisotropo
38
Recuadro 2.4. Calculo de Ia permeabilidad
Recuadro 2.5. Las tensiones tangenciales y el
42
postulado de Terzaghi
Recuadro 2.6. Tensiones en un estrato de suelo
43
homogeneo
Recuadro 2.7. Tensiones en un suelo estratificado 45
49
Recuadro 2.8. Condicion de sifonamiento
Recuadro 2.9. Determinacion de Ia ley de tensiones 55
Recuadro 2.10. Expresion de Ia deformacion
vertical y volumetrica en cond iciones
58
urudimensionales
Recuadro 2.11. Determinacion del grado de
60
sobreconsolidacion
64
Recuadro 2.12. Ejemplo de calculo de asientos
Recuadro 2.13. Calculo del coeficiente de empuje
66
y las tensiones hori zontales
Recuadro 2.14. Calculo de tiempos de
72
consolidaci6n
73
Recuadro 2.15. Curva de asientos-tiempos
Recuadro 2.16. Calculo de la tension tangencial y
76
tensiones principales
122
Recuadro 3.1. Transicion roca-suelo
Recuadro 3.2. Matriz rocosa, discontin uiclades y
123
macizo rocoso
Recuadro 3.3. Propiedacles ffsicas y mecanicas
126
de las rocas
145
Recuadro 3.4. Tensiones pri ncipales

Metodos gn'ificos y analiticos para


el calculo de las tensiones tangencial y normal
sobre un plano
Recuadro 3.6. Modelos de comportamiento
tension-deformacion en las rocas
Recuadm 3.7. Ca1culo de las constantes elasticas
de la roca: modulo de Young, E, y coeficiente de
Poisson, u
Recuadro 3.8. Ejemplo de calculo de los
parametres resistentes c y a partir de ensayos
triaxiales
Recuadro 3.9. Calcul o de los parametres
resistentes c y de las discontinuidades
Recuadro 3.10. Calculo de los parametres
resistentes del maci zo rocoso c y a partir del
criteria de Hoek y Brown segun Serrano y O lalla
Recuadro 3.11. Vruiacion de Ia relacion CJn/a 11 por
erosion
Recuadro 3.12. Determinacion de Ia direccion de
las tensiones mediante tecnicas de relajacion en
afloramientos
Recuadro 3.13. Ejemplo de ensayo de
hidrofracturacion en un sondeo profunda
Recuadro 4.1. Evaluacio n de Ia resistencia al corte
de discorrtinuidades a parti r de datos de campo
Recuadro 6.1. Calculo del RQD
Recuadro 6.2. Ejemplo de calculo de la
resistencia a par tir del martillo Schmidt
Recuadro 6.3. Calculo de Ia resistencia mediante
el ensayo PLT
Recuadro 8.1. Calculo de Ia presion de
hundimiento
Recuadro 8.2. Ejemplo de calculo de Ia presion
efectiva de hundimiento
Recuadro 8.3. Ejemplo de calculo de Ia presion
efectiva de hundimiento y Ia presion adm isible
Recuadro 8.4. Ejemplo de calcul o de distribucion
de tensiones en el terreno
Recuadro 8.5. Ejemplo de calculo de asientos

Recuadro 3.5.

148
155
168
173
189
198
219
22 1
228
255
326
347
349
400
40 1
402
406
410

Recuadro 9.1. Calculo de presiones intersticiales


en un talud a partir de Ia red de fluj o
Recuadro 9.2. Ejemplo de aplicaci6n del tm! todo
de Taylor
Recuadro 9.3. Calculo del coeficiente de
seguridad de un talud en suelos con los abacos
de Hoek y Bray
Recuadro 9.4. El metodo de Bishop simplificado
Recuadro 9.5. Calcul o del coeficiente de
seguridad de una cufia con los abacos de Hoek
yB rny
Recuadro 9.6. Ejemplo de analisis de estabilidad
de una cufia por el metodo de John
Recuadro 9.7. Control de movimientos en un
talud inestable
Recuadro 10.1. Gufa para Ia planificacio n de
investigaciones en tuneles
Recuadro 10.2. Calculo de los parametros
geomecanicos del macizo rocoso para el d isefio
de un tune!
Recuadro 10.3. Calculo de los caudales infil trados
en un tune! por el metodo de Goodman, Moye,
Schalkwyk y Javendel
Recuadto 10.4. Calculo del para metro de estado
tensional de Ia Clasificacion SRC
Recuadro 11.1. Cri terios para Ia investigacion
geotecni ca de presas

XX

RECUADROS

437
452

453
455

~9
464
482
492

504

507
5 13
552

Recuadro 11.2. l nfluencias de las oscilaciones


del nivel del agua en Ia estabilidad de las laderas
de un embalse
Recuadro 11.3. El mecanismo de rotura de la
presa de Aznalcollar (Sevilla)
Recuadro 11.4. Analisis de estabilidad de una
presa frente a! deslizamiento
Recuadro 12.1. Ensayos de materi ales
Recuadro 12.2. Clasificacio n de suelos para
terraplenes: PG-3 (2000)
Recuadro 13.1. Ejemplos de evaluacion del
riesgo
Recuadro 13.2. Ejemplo de analisis de Ia
seguridad geologica
Recuadro 14.1. El deslizamiento de Benamejf
(Cordoba)
Recuadro 14.2. Ejemplo de subsidencia por
descenso del nivel freatico en Ia ciudad de
Murcia
Recuadro 15.1. Las sismitas y otros efectos de
los terremotos
Recuadro 15.2. Ejemplo de calculo de Ia
susceptibilidad de licuefaccion
Recuadro 15.3. El tenemoto de Kocaeli (Turqufa)
del 17 de agosto de 1999

566

PRO LOGO

570
572
583
586
6 12
6 14
648

657
674
686
693

Este libro es fruto de Ia experiencia academica y profesional de los autores, que desde hace anos vienen
compartiendo Ia docencia en los cursos del Master de
Ingenierfa Geologica de Ia UCM, y responde a Ia conveniencia de disponer de un texto que sea de utilidad
tanto para los estudiantes de ingenierfa geologica y
geotecnia, como para los profesionales de estas disciplinas. El Jibro aparece en un mo mento en que Ia ingenieria geologica ha adquirido una relevancia sin
precedentes en los estud ios universitarios en Espana.
En Ia UCM, a! igual que en otras universidades espanolas, se ha iniciado en el ano 2000 el primer curso
del nuevo tftulo oficial de ingeniero geologo, aunque
Ia ingenierfa geologica se viene im partiendo como TItulo Propio en Ia citada Uni versidad desde 1990. Este
hecho ha venido precedido de un desarrollo excepcional de las actividades relacionadas con esta materi a,
con inversiones extraord inarias en infraestructuras,
sobre todo en vias de comunicacion, edificaci6n, energfa y proteccio n medioambiental.
La ingenierfa geologica, como ciencia aplicada a Ia
ingenierfa y a) medio ambiente, tiene una gran trascendencia socioeconomica, abarcando desde los estudios
geotecnicos para Ia cimentacion de edificios hasta las
grandes obras publicas y de infraestructura, y aportando soluciones constructivas acordes con Ia naturaleza
geologica del terreno y el medio ambiente. Su papel es
basico para Ia optimizacion de las inversiones y para el
adecuado planteamiento de las actividades constructivas. A este respecto cabe recordar que una de las
mayores fuentes de incertidumbre, y por tanto de ri esgo, es Ia derivada de los problemas asociadas al comportamiento del terreno. La ingenierfa geologica tiene
otra de sus principales aplicaciones en Ia reduccio n de
los dafios causados por las catastrofes naturales, de
gran impacto en Ia sociedad; los riesgos geologicos
pueden evitarse en gran parte si se adoptan medidas
de prevencion y control, aspectos en los que esta disciplina interviene de forma fundamental.
En lfneas generales el Ubro responde a estos planteamientos, estructurandose en tres pattes. La Parte I
trata de los fundamentos: mecanica del suelo, mecanica de rocas e hidrogeologfa, asf como de los metodos:
investigaciones in situ, reconocimientos geotecnicos y
cartograffa geotecnica. En Ia Parte II se incluyen las
aplicaciones mas impmtantes: cimentaciones, taludes,
rnneles, presas y estructuras de tienas. La Parte ill se

dedica a los tiesgos geologicos, en particular a los deslizamientos y otros movimientos del terreno y altiesgo
sfsmico. El texto desarrolla con detalle los conceptos
fundamentales necesarios para Ia resolucion de los problemas mas frecuentes, presentandose de forma didactica los metoclos de anaUsis de mayor utiUzacion en la
practica de Ia ingenierfa geologica.
Espero que este libro facilite el camino a quienes
se inician en Ia ingenierfa geologica, y prenda el interes (quizas Ia vocacion) por una actividad profesional
que ofrece Ia oportunidad de conocer y estudiar el meclio geologico, apmtando soluciones compatibles con
dicho medio a las necesidades constructivas. Por otro
!ado, los profesionales pueden encontrar un compendia
de los conceptos basicos de la mecanica del suelo, de
las rocas y de Ia ingenierfa geologica, y de los metodos
de investigacion geotecnica, destacandose a lo largo de
todo el Ubro los factores geol6gicos de mayor influencia y significado geotecnico.

Agradecimientos
Mi agradecim.iento al profesor don Antonio Sotiano, al
profesor don Alcibiades Serrano, a don Angel Rodriguez Franco, al doctor Marino T timboli, a don Alberto
Mazariegos y a don Rafael Perez Arenas por Ia revision de los textos. A dona Yolanda Lopez de las
Hazas, dofia Diana Ponce de Leon, dona Sonia Ayerra
y don Juan M iguel Insua, por su ayuda a Ia preparacion
del libro, y al profesor don Al berto Foyo y a don Joaquin Mulas por la documentacion facilitada. Sin embargo, e~te libro nunca hubiera sido posible sin Ia participacion de dona Isabel Capella, editora de Ia Division
Universitaria de Peatson Educacion, qui en confio en el
proyecto e hi zo posible que fuese realidad.
Finalmente, quiero expresar mi reconocinuento a
los profesores que con su magisterio, y en distintas
circunstancias, han dejado en mf mayor huella e influencia: a! profesor excelentisimo sefior don Jose
Antonio Jimenez Salas, al profesor Sir John Knill, al
profesor Michael H. de Freitas, al doctor Bryan 0.
Skipp, al profesor don Ramon Capote, al profesor don
Santiago Leguey y al profesor don Angel Uriel, ino lvidable maestro y anugo. A ellos les debo muchas de
las ideas conteni das en este Jibro.
Madrid, enero de 2002
LUIS l. GONZALEZ DE VALLEJO

Parte

FUNDAMENTOS
,
Y METODOS

INTRODUCCION A LA
INGENIERfA GEOLOGICA

1.

Definicion e importancia de Ia ingenierfa geolog ica

2.

El medic geologico y su relacion con Ia ingenierfa

3.

Factores geologicos y problemas geotecnicos

4.

Metodos y ap licaciones en ingenierfa geologica

5.

Fuentes de informacion en ingenierfa geologica

6.

Estructura del libro

LA INGENIERiA GEOLOGICA: UNA VISION DESDE LA GEOLOGiA HACIA LA INGENIERiA

INGENIERiA
GEOLOGICA

GEOLOGiA

1.1

INGENIERiA

-~

0:::

Definicion e importancia de Ia ingenieria


geologica

La ingenieria geologica es Ia cie ncia aplicada al estudio y solucion de los problemas de Ia ingeni erfa y del
medio ambiente producidos como consecuencia de Ia
interacci6 n e ntre las actividades humanas y el medio
geologico. El fin de la ingenierfa geologica es asegurar que los factores geologicos condicionantes de las
obras de ingenierfa sean tenidos en cuenta e interpretados adecuadamente, asf como evitar o mitigar las
consecuencias de los riesgos geologicos.
La ingenierfa geologica surge con el desarrollo de
las grandes obras publicas y el crecimiento urbana ,
diferenciandose como especialidad de Ia geologia a
mediados del siglo xx. La rotura de algunas presas
por causas geol6gicas y sus graves consecuencias, incluyendo Ia perdida de cientos de vidas humanas,
como Ia presa de San Francisco (California, 1928), Ia
de Vajont (ltalia, 1963) y Ia de Malpasset (Francia,
1959), los deslizamientos durante Ia construccion del
Canal de Panama e n las primeras decaclas del siglo, o
las roturas de taludes en los ferrocarriles suecos en
1912, fue ron algunos de los hitos que marcaron Ia necesidad de llevar a cabo estudios geologicos aplicados
a la ingenierfa.
El desarrollo que alcanzaron otras ciencias afines,
como Ia mecanica del suelo y Ia mecanica de rocas,
confi guraron los principios de Ia moderna geotecnia,
dentro de Ia cual La ingenieria geologica representa

Ia vision mas geologica a Ia solucion de los problemas constructivos (Figura I. L). En Ia geotecni a se
integran las tecnicas de ingenierfa del terreno aplicadas a las cimentaciones, refuerzo, sostenimiento, mejora y excavacion del teneno y las ciladas disciphnas
de Ia mecanica del suelo, mecanica de rocas e ingenierfa geologica.
En los albores del siglo XXI, los problemas del desarrollo sostenible, en un fragil equilibria medioambiental sometido a Ia inevitable confrontaci6 n entre las
consecuencias del progreso y los procesos geologicos,

junto a Ia expansion urbana de muchas ciudades que


crecen incontroladamente en condiciones geologicamente adversas, o bajo la amenaza de riesgos naturales, constituyen una de las cuesti ones prioritarias de Ia
ingenierfa geologica.
La necesidad de estudiar geologicamente el teneno
como base de partida para los proyectos de grandes
obras es indiscutibl e en Ia actualidad, y constituye
una pn1ctica obligatoria. Esta necesidad se extiende a
otras obras de menor vol umen, pero de gran repercusion social, como Ia edificacio n, en donde los estudios
geott~cnicos son igualmente obligatorios.
La importancia de Ia ingenierfa geologica se manifiesta e n dos grandes campos de actu acion. E l primero cOl-responde a los proyectos y obras de ingenierfa donde el teneno constitu ye el soporte, el
material de excavacion, de almacenarni e nto o de
construccion. Dentro de este ambito se inclu yen las
principales obras de infraestructura, edificacion,
obras hidn\ulicas, marftimas, p lantas industri ales,
explotacio nes mineras, centrales de e nergfa, etc. La
participacion de Ia ingeni erfa geologica e n estas actividades es fundame ntal al contribuir a su seguridacl y
eco nomfa. El segundo campo de actuaci6n se refiere
a Ia prevencion, mitigacion y control de los riesgos
geologicos, asf como de los impactos ambientales de
las obras publicas, activiclacles industriales, mine ras
o urbanas.
Ambos campos tienen un peso importante e n el
producto interior bruto de un pafs, al estar clirectamente relacionados con los sectores de las infraestructuras, construcci6 n, minerfa y edificaci6n. En el segundo ambito de actuac i6n Ia impo1tancia econ6mi ca
y las repercusiones sociales y ambientales son diffci les de valorar, y pueden llegar a ser muy altas o incalculables, dependie ndo de los danos y de Ia reducci6 n
de perdi das si se aplican medidas de prevencio n (Figura 1.2).

(9

SOLUCIONES
GEOTECNICAS

(/)

co

MlT IGACION
DE RIESGOS
E lMPACTOS
AMBIENTALES

INGEN IERiA GEOLOGICA

>-

II
II

(/)

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a..

Desprendimientos en acantilados basalticos


(Madeira) (cortesia de D. Rodrigues)

Wli!fhll

Construcci6n de una presa

1,8

1,5

1,2

0,9

,.c::;

X
(f)

0 ,6 0,3 0,0

Perdidas s i no se aplican
medidas de prevenci6n

Perdidas si se aplican
medidas de prevenci6n

Coste de las medidas


de prevenci6n

,t:=;

e
w
"'

(Fotos L. G. de Vallejo)

lngenierfa geologica. geologia e ingenierfa civil.

~
'--- f---

C-.:=-

,c._

Ill

1----

L...-

INUNDACIONES

9-

TER REMOTOS

[} - -

DESLIZAMIENTOS

hlL

EROSION

DESLIZAMIENTOS

8,0

TERREMOTOS

5,1

EROS ION

1,4

INUNDACIONES

1,8

Proyecci6n a 30 afios e hip6tesis de riesgo maximo.


Ratio beneficia I coste: perdidas por riesgos geol6gicos m enos las perdidas si se aplican medidas preventivas, divididas por el coste de las
medidas de prevenci6n.

U!!llifhtJ

Perdidas econ6micas por riesgos geol6gicos en Espana. lmpacto econ6mico y social de los riegos geol6gicos en
Espana (IGME. 1987).

Construcci6n de un viaducto

1NTRODUCCI6N A LA INGENIERiA GEDL6GICA

El deslizamiento de El Berrinche, Tegucigalpa (Honduras)


Este deslizamiento se produjo como consecuencia del
huracan Mitch el 30 de octubre de 1998. E1 huracan, que
asol6 Centroamerica, ocasion6 mas de 25.000 muertos y
una cifra incalculable de perdidas. Las consecuencias
fueron muy agravadas por la intensa deforestaci6n y ocupacion urbana de laderas inestables. Los deslizamientos
ocurridos en algunas de las laderas populosas colonizadas por infraviviendas que rodean Ia ciudad de Tegucigalpa causaron dafios muy elevados, quizas el mayor numero de viviendas destruidas y personas afectadas por
deslizamientos en la capital de un pafs que ninguna otra
catastrofe haya producido hasta entonces, con perdidas
de vidas bumanas y econ6micas itTecuperables que afectaron a centenares de familias.
El deslizamiento de El Berrinche, que destruyo el barrio del mismo nombre y afecto parcialmente a otros,
provoc6 el represam.iento del rio Choluteca y, consecuentemente, Ia inundacion destructiva de las zonas mas
bajas de Ia ciudad, con gran n(tmero de victimas, tras
cambia~ el rio su curso e internarse en el interior de zonas urbanizadas. La corriente de lodo arrastro gran cantidad de vegetaci6n, vehiculos y fragmen tos de viviendas,

alcanz6 una altura de vatios metros sobre las calles, dafiando infraestructuras basicas de la ciudad.
En Tegucigalpa esas zonas de riesgo eran ya conocidas,
y existian algunos mapas de riesgo. Como antecedente, en
1958 un gran numero de casas fueron destruidas en las laderas situadas frente aJ cerro de El Berrinche.
Las intensas lluvias asociadas al huracan Mitch en
Tegucigalpa han sido una verdadera prueba para la evaluacion del comportamiento del tetTeno y su susceptibilidad ante los deslizam.ientos, denotandose un claro
comportam.iento diferencial de unas zonas a otras en
funci6n del tipo de materiales geologicos presentes,
quedando demostrado el controllitol6gico de los procesos de inestabilidad de ladera. De hecho los mayores
deslizamientos tuvieron Iugar en materiales lutfticos y
limolfticos con intercalaciones de grau vacas y a~eniscas
arcillosas del Grupo Valle de Angeles, materiales muy
evolutivos frente a Ia meteori zaci6n, mientras que en el
otro grupo litol6gico que aflora en Ia zona, constituido
por tobas volcanicas masivas (Grupo volcanoclastico
Padre Miguel), se produj eron algunos desprendimientos
rocosos aislados.

Vista del deslizamiento afectando parte de Ia ciudad de Tegucigalpa (foto M. Ferrer) .

1.G

El m edio geologico y su relaci6n


con Ia ingenieria

El medio geologico esta en continua evolucion y los


procesos afectan tanto a los materiales rocosos y a los
suelos como al medio natural en su conjunto. El antropico, representado por las ciudades, las infraestructuras, obras publicas, etc., irrumpe con frecuencia en
reg iones geologicamente inestables modificando, e
incluso desencadenando, los procesos geologicos. La
busqueda de soluciones armonicas entre el medio
geologico y el antropico precisa de Ia consideraci6n
previa de ciertos factores diferenciadores entre ambos, cuyo desconocirniento es causa de interpretaciones erroneas. Entre estos factores destacan:
-

La escala geologica y la ingenietil.


El tiempo geologico y el antropico.
El lenguaje geologico y el ingenieril.

En geologia se parte de una vision espacial de los


fenomenos ffsicos de la Tierra, con escalas que van
desde lo cosmi co hasta lo microsc6pico, y el tiempo
se mide en cientos de millones de afios. En ingenieria
las escalas espaciales y temporales se adaptan a Ia
medida de las activ idades humanas. G ran parte de los
procesos geo16gicos, como Ia orogenesis, litogenesis,
etc. , tienen Iugar a lo largo de millones de afios, y
condic ionan factores tan diferentes como las propied ades y caracteristicas de los materiales y la ocurrencia de procesos sfsmicos o volcanicos. El hombre como especie irrumpe en el Cuaternario, con una
antigiiedad del orden de 2 millones de afios, frente a
los 4.600 millones de an os de vida del planeta. Sin
embargo Ia accion antropica interviene de forma
extraordinaria en determinados procesos naturales como Ia erosion, sedimentaci6n, e incluso en el clima.
La posibilidad de acelerar o modificar los procesos
naturales es uno de los aspectos fundamentales a considerar en ingenierfa geologica. Muchas propiedades
de los materi ales geologicos de interes geotecnico como Ia permeabilidad , alterabilidad, resistencia, deformabilidad, etc., o procesos como Ia diso lucion, subsidencia, expansividad, etc., pueden ser sustancialmente
modificados por Ia acci6n humana.
La comparacion entre el tiempo geolog ico y el humano es fundamental para apreciar las posibles consecuencias de los factores y riesgos geologicos. Puede considerarse que Ia mayorfa de las obras se
proyectan para ser operativas entre 50 y 100 afios;
sin embargoes habitual ex igir garantias de seguridad

geologica y ambiental para periodos entre 500 y


1.000 afios, como sucede frente al riesgo de inundaciones, tenemotos, etc. ; hay circunstancias en las
que Ia estabilidad geologica se debe asegurar para
periodos mas largo s, como en el almacenamiento de
residuos radiactivos, donde se contemplan periodos
de mas de 10.000 afios.
Considerando Ia escala humana, muchos procesos
geo16gicos, como los riesgo s natural es de gran magnitud, tienen en general una probabilidad muy baja
de ocurrencia. El amplio rang o de velocidades con
que se desarrollan los procesos geo logicos, desde casi instantaneos como los terremotos, hasta muy lentos como Ia disoluci6n y Ia erosion, es otro factor
que debe ser considerado.
Las escalas cartografi cas, como medio de representacion espacial, son otro de los aspectos diferenciales a tener en cuenta. En geolog ia las escalas
vienen condic ionadas por Ia dimension de los fenomenos o de las unidades geologicas, formaciones,
estructuras, etc., a representar. La mayorfa de los
mapas geologicos tienen escalas comprendidas entre
l / 1.000.000 y 1/50.000, mientras qu e en ingenierfa las escalas mas frecuentes se encuentran entre
1/ I 0.000 y 1/ 500. Los mapas geologicos regionales
permi ten identificar factores que, no estando dentro
del area especffica del proyecto, podrian ser importantes para apreciar aspectos geo logicos regionales, o
Ia presencia de riesgo s cuyo alcance podria afectar a
Ia zona de estudio. Los mapas geo16gicos a escalas de
detalle constitu yen Ia practica habitual en las cartograffas geotecnicas, litol6gicas o tematicas, donde se
representan di scontinuidades, datos hidrogeolog icos,
materi ales, etc., a escalas iguales a las del proyecto.
Otro de los problemas que se presenta con frecuencia al integrar datos geologicos en proyectos de ingenieria es la falta de comunicacion entre ambos campos. Con independencia de La propia termin ologia
geologica o ingeni eril, suelen existir diferencias en
los enfoques y en Ia valoracion de resultados, seglin
se trate un mismo problema desde una u otra optica.
En ingenierfa se trabaj a con materiales cuyas propiedades varfan dentro de estrec hos margenes y pueden
ser ensayados en el laboratorio, como los hormi gones,
aceros, etc., no cambiando sus propiedades sustancialmente con el tiempo. Sin embargo en geologfa Ia
mayorfa de los materiales son anisotropos y heteroge-

INTROOUCCI6N A LA INGENIERIA GEOL6GICA

INGENIERiA GEOLOGICA

La ingenieria geologica: formaci6n y profesi6n


La formacio n en ingenierfa geologica se basa en un solido conocimiento de la geologfa y del comportam iento
mecanico de los suelos y las rocas y su respuesta ante los
cambios de condiciones im puestos por las obras de ingeni erfa. La investigacio n del terreno med iante metodos y
tecnicas de reconocimiento y ensayos, asf como el analisis y Ia modelizacion, tanto de los materiales como de los
procesos geologicos, forman parte esencial de esta disciplina.
El profesional de Ia ingenierfa geologica tiene formacion cientffica y tecnica aplicada a la solucion de los problemas geologicos y ambientales que afectan a Ia ingenierfa, clanclo respuesta a las siguientes cuestiones:
1. Donde situar una obra publica o instalaci6n i ndustrial para que su emp lazamiento sea geologicamente seguro y constructivamente econ6mico.
2. Por donde trazar una vfa de comunicaci6n o una
co nduccion para que las condiciones geologicas
sean favorables.
3. En que condiciones geologico-geotecnicas debe
cimentarse un edificio.
4. Como excavar un talud para que sea estable y
constructivamente econom ico.
5. Como excavar un ttmel o instalacio n subterranea
para que sea estable.
6. Con que tipo de materiales geologicos puede construirse una presa, terraplen, carretera, etc.
7. A q ue tratamientos debe someterse el terreno para
evitar o corregir fi ltraciones, hundim ientos, asientos, desprendimientos, etc.
8. En que tipo de materiales geologicos pueden almacenarse residuos toxicos, urbanos o radiactivos.

neos, presentan propiedades muy variables y sufren


alteraciones y cambios con el tiempo.
En un proyecto de ingenierfa se precisan datos
cuantificables y susceptibles de ser modelizados. En
geologfa Ia cuantificacion numerica y Ia simp! ificacion de los amplios rangos de vari ac ion de las propiedades a c ifras comprendidas dentro de estrechos margeneses diffci l, o a veces imposible al nivel requerido
en un proyecto. Por otro !ado, es habitual disponer en
ingenierfa de un grado de conocimiento muy preciso
sobre los materiales de construcci6n, mientras que la
informacion geologico-geotecnica suele basarse en un
Ii mitado numero de reconocimientos, ocasionando un
fac tor de incerti dumbre presente en los estud ios geo-

9. C6mo evitar, coutrolar o prevenir los riesgos geol6gicos (tenemotos, deslizamientos, etc.).
10. Que critelios geol6gicos-geotecnicos deben tenerse en cuenta en Ia ordenacion territorial y urbana
y en Ia mitigaci6 n de los impactos ambientales.

cuantificacion de un conju nto de propiedades geologico-geotecnicas para aplicaciones constructivas es


posible mediante los sistemas de clasificaciones geomecanicas de macizos rocosos. La utilizacion del
concepto de coeficiente de seguridad, habitualmente
empleado en ingenierfa para expresar el grado de estabilidad de Ia obra, es igualmente incorporado a Ia

practica de la ingenieria geologica. La incorporacio n


de estos y otros procedimientos, sobre todo mediante
el conocimiento del medio geologico y su interaccion
con las actividades constructivas, hace que se puedan
llegar a definir, evaluar e integrar los facto res geologicos que inciden y deben ser considerados en Ia ingeni erfa.

Geologia aplicada e ingenierfa geologica*


La geologia aplicada, o geologia para ingen ieros, geo logy fo r engineers, es Ia geologfa utilizada en Ia practi ca por los ingenieros civi les.
Es una rama de la geologia que trata de su aplicacion a las necesidades de la inge11ierfa civil.
No impl ica necesariamente el uso de los metoclos de ingenierfa geologica para el estudio y resoluci6n de los problemas geol6gicos en ingenierfa.
La ingenietia geologica, engineering geology y
geological engineering, se diferencia de la geologia aplicada en que adem<'is del funda mento
geologico, es necesario conocer lo s problemas
del terreno que presentan las ob ras de ingenierfa, los metodos de investigaciones in situ y la
clas ificacion y el comportamiento de los suelos
y rocas en relacion con la ingenierfa civi l; incluye ademas el conocimiento practico de Ia
mecanica del suelo, mecanica de rocas e hidrogeologfa.

* Fookes, P. G. ( 1997) . The First G lossop Lecture. Geological


Society of London. Geology for Engineers: The Geological Mode l; Prediction and Performance. Q l. Jl. Engineering Geology.
Vol. 3, Part 4.

tecnicos, circunstancia que afecta a Ia mayorfa de los


proyectos. La apreciacion de estas diferencias y la utilizacion de un lenguaje comun adecuado a los fines
del proyecto es parte de Ia ingenierfa geologica, que
dispone de metodos para cuantifica r 0 ex presar datos
geologicos de fo rma que se puedan integrar en Ia modelizacio n numerica, o en Ia toma de decisiones a nivel de proyecto y construccio n.
La estadistica es una herramienta importante para
analizar datos muy vari ables, e incl uso aleatorios. E l
estud io de ciertos fenomenos de periodicidad insuficientemente conocida puede ser abordado a partir de
analisis probabilfsticos con resultados aceptables, como es el caso de determinados riesgos geol6gicos. La

1.J

Factores geol6gicos y problemas geotecnicos

La diversidad del medio geologico y Ia complejidad


de sus procesos hacen que en las obras de ingenierfa
se deban resolver situaciones donde los factores geologicos son condicionantes de un proyecto.
En primer Iugar, por su mayor importancia, estarian
los ri esgos geologicos, cuya incidencia puede afectar
a la seguridad o la viabilidad del proyecto. En segundo Iugar estan todos aque\los factores geologicos cuya
presencia condicione tecnica o economicamente Ia
obra. Estos factores y su influencia en los problemas
geotecnicos se muestran en los Cuadros 1.1 a 1.4.
En los Cuadros 1.1 y J .2 se presentan las posibles
influencias de Ia li tologfa y Ia estructura geologica sobre el comportamiento geotecnico de los materiales
rocosos y suelos, mientras que en los C uadros 1.3 y
1.4 se indica como el agua y los materi ales son afectados por los eli ferentes procesos geo logicos, dando
Iugar a problemas geotecni cos. En resumen, se deducen las sigui entes conclusiones:
Los fac tores geol6gicos son Ia causa de la mayorfa de los problemas geotec nicos.
El agua es uno de los factores de mayor incidencia en el comportamiento geotecnico de los
materiales.
Los procesos geo16gicos pueden modificar el
comportamiento de los materiales, incidiendo
sobre el medio fisico, y ocasionar problemas
geotecnicos.
Por otro !ado, la presencia de problemas geotecnicos impl ica la adopci6n de soluciones en general
mas costosas, como por ejemplo cimentar a mayor profundidad por insuficiencia de capacidad portante del

terreno en cotas superficiales, e incl uso Ia modificacion del proyecto o el cambio de emplazal1liento, segun el alcance de los citados problemas. Por el contrari o, unas condiciones geotecnicas favorables proporcionan no solo una mayor seguridad a las obras,
sino un desarrollo de las mismas sin imprevistos, lo
que influye significati vamente en los costes y plazos
de Ia obra.
En tenninos generales las condicio nes que debe
reunir un emplazamiento para que sea geologica y
geotecnicamente favorable son las sig uientes.
Ausencia de procesos geologicos acti vos que
representen riesgos inaceptables al proyecto.
Adecuada capacidad portante del terreno para
Ia cimentacion de estructuras.
Suficiente resistencia de los materiales para
mantener su estabilidad en excavaciones superficiales o subtern'ineas.
D~~ponibilidad de materiales para Ia construcci6n de obras de tierra.
Estanqueidad de las fo rmaciones geol6gicas para
almacenar agua o residuos solidos o lfquidos.
Facilidad de extracc io n de materiales para su
excavacion.
Establecida Ia relacion entre los factores geo logicos y los problemas geotecnicos, y las dife rencias
entre condi ciones geotecnicas favorab les y desfavorables, res ulta evidente que en todo estud io geotec nico es necesario partir del conocimi ento geologico,
interpretando Ia geo \ogfa desde Ia ingenierfa geologica, para determinar y predec ir e l comportamiento
del terreno.

JNGENIERIA GEOLOG ICA

1NTROOUCC10N A LA INGENIERIA GEOLOGICA

Estructuras geol6gicas y problemas geotecnicos


Influencia de Ia litologia en el comportamiento geotecnico del terreno
Problemas gcotecnicos

Factores caractcristicos

Litologia

Minerales duros y abrasives.

Rocas duras

Rocas blandas

- Resistencia media a baja.


- Minerales alterables.

Suelos cluros

Resistencia med ia a alta.

Suelos blandos

Resistencia baja a muy baja.

Suelos organicos
y biogenicos

Alta compresibilldacl.
Estructuras metaestables.

Abrasividad (Fotograffa A).


Dificultad de arranque.

- Roturas en taludes (Fotograffa B).


- Deformab ilidacl en tuneles .
- Cambio de propiedacles con el tiempo.

Problemas gcotecnicos

Factorcs caracteristicos

Estructuras geologicas
Fallas y fracturas
(Fotograffa A)

Supetficies muy continuas; espesor


variable.

Roturas, inestabilidades, acumulaci6n de


tensiones, filtraciones y alteraciones.

Pianos de estratificaci6n
(Fotografia B)

Superficies continuas; poca separaci6n.

Roturas, inestabilidades y fi ltraciones.

Discontinuidades
(Fotograffa B)

Superficies poco continuas, cerradas o


poco separadas.

Roturas, inestabilidades, filtraciones y


aJteraciones.

Problemas en cimentaciones con arci llas


expansivas y estructuras colapsables.

Asientos en cimentaciones (Fotograffa C).


Roturas en taludes .

Pliegues
(Fotograffa C)

Superficies de gran continuidad.

lnestabilidad, tutraciones y tensiones


condicionadas a Ia orientaci6n .

Subsidencia (Fotograffa D) y colapsos.

Foliaci6n, esquistosidad
(Fotograffa D)

Superficies poco continuas y cerradas.

Anisotropfa en funci6n de la orientaci6n.


(Fotos L. G. de Vallejo)

(Fotos L. G. de ValleJO)

Fotografia A.

Fotografia C.

Granites con cuarzo, plagioclasa y micas

La Torre lnclinada de Pisa

Fotograffa B.
Cordoba)

Roturas en taludes mineros (Pefiarroya,

Fotografia D. Subsidencia en suelos la?ustres afectando


a Ia Basilica de N." s. de Guadalupe (MeXICO D.F.)

Fotograffa A.

Falla normal (Huesca)

Fotograffa B.

Estratos y diaclasas (norte de Mallorca)

Fotograffa C.

Pliegues en cuarcitas (sur de lnglaterra)

Fotograffa D.

Esquistos replegados (sur de lnglaterra)

INGENIERIA GEOLOGICA

1NTRODUCCI6N A CA INGENIERIA GEDL6GICA

lnfluencia de los procesos geol6gicos en Ia ingenierla y en el medio ambiente


Efectos de los procesos geol6gicos relacionados con el agua y su incidencia geotecnica
Procesos geol6gicos
en relaci6n a! agua

Problemas geotecnicos

Efectos sobre materiales

Disoluci6n
(Fotograffa A)

Perdida de material en rocas y suelos


solubles.
- Karstificaci6n.

Cavidades.
Hundimientos.
Colapsos.

Erosi6n-arrastre
(Fotograffa B)

- Perdida de material y lavado.


- Erosi6n interna.
- Acarcavamientos.

Hundimientos y colapsos.
Asientos.
Sifonamientos y socavaciones.
Atenamientos.

Reacciones qufmicas
(Fotograffa C)

Cambios en la composici6n qufmica.

Ataque a cementos, aridos, metales y rocas.

Alteraciones
(Fotograffa D)

Cambio de propiedades ffsicas y


qufmicas.

Perdida de resistencia.
Aumento de la deformabilidad y
permeabilidad.

Problemas geoambientales y actuaciones

Efectos sobre el medio fisico

Procesos geol6gicos
Sismicidad
(Fotografla A)

Tenemotos, tsunamis.
Movimientos del suelo, roturas,
deslizarnientos, licuefacci6n.

Danos a poblaciones e infraestructuras.


Diseno antisfsmico.
Medidas de prevenci6n.
Planes de emergencia.

Vulcanismo
(Fotograffa B)

EIUpciones volcanicas.
Cambios en el relieve.
Tsunamis y terremotos.
Colapsos y grandes movimientos en
laderas.

Danos a poblaciones e infraestructuras.


Sistemas de vigilancia.
Medidas de prevenci6n.
Planes de evacuaci6n.

Levantamientos,
subsidencias
(Fotograffa C)

Cambios morfol6gicos a largo plazo.


Alteraciones en dinamica litoral yen el
nivel del mar a largo plazo.

Medidas de control y vigilancia.

Erosi6n-sedimentaci6n
(Fotograffa D)

Cambios geomorfol6gicos a medio


plazo.
Arrastres y aumento de Ia escoiTentfa.
Colmataci6n.

Aumento del 1iesgo de inundaciones y


deslizamientos.
Medidas de protecci6n en cauces y costas.

(contmua)

Fotografia A. Karst yesffero (Sorbas, Almeria)


(toto M. Ferrer)

Fotografia C. Ataque al hormig6n par sulfates: formaci6n


de ettringita en forma de fibras muy finas y cristales
de carbonate (cortesfa de Prospecci6n y Geotecnia)

Fotografia B. Erosion y acarcavamiento en


piroclastos (Guatemala) (toto M. Ferrer)

Fotografia D. Alteraciones en materiales


terciarios (Ateca, Zaragoza) (toto A. Capote)

Fotografia A. Edificio destruido en el terremoto de


Mexico de 1985 (cortesfa deiiGME)

Fotografia B. Coladas de lava en Ia erupci6n del Tenegu fa


en 1971, La Palma (cortes fa del IGME)

Fotografia C. Subsidencia del Palacio de Bellas Artes


'
Mexico D.F. (toto L. G. de Vallejo)

Fotografia D. Colmataci6n de cauce que rebasa Ia carretera


y obliga a abrir un cauce artificial, Quebrada de Purmamarca
Argentina (toto M. Ferrer)
'

10

INGENIERiA GEOL6GICA

1NTRODUCCI6N A LA INGENIERIA GEOLOGICA

11

Influencia de los procesos geol6gicos en Ia ingenieria yen el medio ambiente (continuaci6n)


Problemas geoambientales y actuaciones

Efectos sobre el medio fisico

Procesos geol6gicos
-

Deslizamientos, desprendimientos,
hundimientos.
- Cambios morfol6gicos a corte y medic
plazo, desvfo de cauces.

Movimientos de ladera
(Fotograffa E)

Danos en poblaciones e infraestructuras.


- Obstrucci6n de cauces.
- Medidas de estabilizaci6n, control y
prevenci6n.
Problemas en cimentaciones.
Afecci6n a cultivos y regadfos.
Medidas de drenaje.

Cambios del nivel


freatico
(Fotograffa F)

- Cambios en los acufferos.


- Cambios de propiedades del suelo.
- Desecaci6n y encharcamientos.
Subsidencias e inestabilidad de laderas.

Procesos tect6nicos

- Tensiones naturales.
- Sismicidad.
- Inestabilidades.

Explosiones de roca en minas y runeles


profundos.
- Deformaciones a largo plazo en obras
subterraneas.
- Medidas de diseiio en tuneles y minas.

Procesos geoqufmicos

Altas temperaturas.
Anomalias tennicas.
Presencia de gases.

Riesgo de explosi6n.
Dificultad de ejecuci6n en obras
subterraneas.
(fotos L. G. de Vallejo)

La rotura de Ia presa de Aznalc611ar: un ejemplo de fallo


geol6gico-geotecnico de graves consecuencias ecol6gicas
La presa de residuos mineros de Aznalc6llar (Sevilla),
propiedad de Ia empresa Boliden-Apirsa, tenia 28 metros
de altura cuando se produjo su rotura el 25 de abril de
1998. Tres afios antes se comprob6 su estado de seguridad, y tanto Ia propiedad como los responsables del
proyecto confirmaron que cumplfa todos los requisites, conclusion que fue reafirmada 5 dfas antes del desastre.
La rotura del dique de contenci6n produjo un vertido
de 4,5 Hm3 de lfquidos y lodos hacia el rfo Agrio, y de
ahf al Guadiamar, afluente del Guadalquivir, que aneg6
las tierras circundantes, ocasionando una contaminaci6n
por aguas acidas con diversos contenidos en metales pesados, afectando a todo el ecosistema circundante, incluso el Parque Nacional de Dofiana.
La presa estaba apoyada sobre Ia formaci6n miocena
conocida como margas azules, constituidas por arcillas

de plasticidad alta, muy sobreconsolidadas, y con abundantes superficies de corte o slickensides en su interior.
Las margas azu les han sido muy bien estudiadas y se
conocen los problemas de inestabilidad que ocasionan,
sobre todo en taludes de carreteras y ferrocarriles. Cuando entran en contacto con el agua y se generan altas presiones intersticiales a lo largo de las citadas superficies,
su resistencia puede ser muy baja. Segun los informes
periciales Ia rotura del dique se debi6 a un fallo del sustrato de margas, deslizando Ia cimentaci6n de Ia presa
(ver Recuadro 11.3, Capitulo 11 ).
Es evidente que los factores geol6gico-geotecnicos
que ocasionaron Ia rotura no se tuvieron en cuenta adecuadamente y que tampoco los sistemas de control del
sistema presa-terreno fueron operatives, cuestiones fundamentales en ingenierfa geologica.

Fotografia E. Danos en autov fas por deslizamientos (Granada)

La presa de Aznalc611ar tras Ia rotura (cortesfa de C. Olalla)

Fotografla F. Subsidenca por extraci6n de agua de pozos Y a favor


de fallas activas (Celaya, Mexico)
1

12

INGENIERIA GEOL6GICA

1NTRODUCCI6 N A LA INOENIERIA OEOL6oiCA

13

Metodos y aplicaciones en ingenieria geologica


La ingenierfa geologica tiene sus fu ndamentos en Ia
geologia y en el comportamiento mecanico de los
suelos y las rocas. Incluye el conocimiento de las tecnicas de investigacion del subsuelo, tanto mecanicas
como instrumentales y geoffsicas, asf como los metodos de analisis y modelizacion del terrene La metodologfa de estudio responde en tenninos generales a
Ia secuencia descrita en el Cuadra 1.5.
Para el desarrollo complete de dicha secuencia metodologica deben definirse tres tipos de modelos (Figura 1.3):
Modelo geologico.
Modelo geomecanico.
Modelo geotecnico de comportamiento.

El modelo geologico representa Ia distribucion espacial de los materiales, estructuras tectonicas, datos
geomorfologicos e hidrogeologicos, entre otros, presentes en el area de estudio y su entorno de influencia. El modelo geomecanico representa Ia caracterizacion geotecnica e hidrogeologica de los materiales
y su clasificacion geomecanica. El modelo geotecnico de comportamiento representa la respuesta del terreno durante Ia construccion y despues de Ia misma.
Esta metodologia constituye Ia base de las siguientes aplicaciones de Ia ingenierfa geologica a Ja ingenierfa civil y a\ medio ambiente:
-

Inf raestructuras para el transporte.


Obras hidraulicas, marftimas y portuarias.
Edificacion urbana, industrial y de servicios.
Centrales de energfa.
Minerfa y canteras.
Almacenamientos para residuos urbanos, industriales y radiactivos.
Ordenacion del territorio y planificacio n urbana.
Proteccion civil y planes de emergencia.

Proceso metodol6gico en ingenieria


geologica

MODELO GEOMECANICO

MODELO GEOL6GICO

1. ldentificaci6n de materiales y procesos. Definicion de Ia geomorfologfa, estructura, litologfa y condiciones del agua subtern!nea.
2. lnvestigaci6n geo16gica-geotecnica del sub-

suelo.
3. Distribuci6n espacial de materiales, estructuras y discontinuidades.
4. Condiciones hidrogeol6gicas, tensionales y
ambientales.
5. Caracterizaci6n de propiedades geomecanicas, hidrogeol6gicas y qufmicas.
6. Caracterizaci6n de los materiales geol6gicos
utiUzados en Ia construcc i6n, extracci6n de
recursos naturales y trabajos de protecci6n
meclioambiental.
7. Comportamiento geo16gico-geotecnico bajo
las condiciones del proyecto.
8. Evaluaci6n del comportamiento mecanico e
hidraulico de suelos y maci zos rocosos. Predicci6n de los cambios de las anteriores propiedades con el tiempo.
9. Determinacion de los parametres que deben
ser utilizados en los analisis de estabilidad
para excavaciones, estructuras de tienas y cimentaciones.
10. Evaluaci6n de los t.ratamientos del terreno
para su mejora frente a filtraciones, asientos,
inestabilidad de taludes, desprendimientos,
hundimientos, etc.
I. I. Consideraciones frente a riesgos geol6gicos e
impactos ambientales.
12. Verificaci6n y adaptaci6n de los resultados
del proyecto a las condiciones geol6gicogeotecnicas encontradas en obra. Instrumentaci6n y auscultaci6n.

Durante Ia construcci6n

Despues de Ia construcci6n

MODELOS GEOTECNICOS DE COMPORTAMIENTO

Uiil@ifM

Ejemplos de modelizaci6n en ingenieria geologica.

Fuentes de informacion en ingenieria geologica


~as p~i nci pales publicaciones de caracter periodico en
mgemeria geologica se deben a las asociaciones in ternacionales y nacionales, que de forma regular celebran congresos y simposios, ademas de publicar rev istas o boletines. Las mas importantes son:

Interna tional Association of Engineering Geology and Environment (IAEG).


Association of Engineering Geologists (AEG).
lntemati~nal Society of Rock Mechanics (ISRM).
lnternatwnal Society of Soil Mechanics and
Foundation Engineering (ISMFE).

E ntre las publicaciones peri6dicas destacan:

Boletfn de La /AEG.
Boletfn de La AEG.

Qu.aterly Journal of Engineering Geology


(Geological Society of London).
Engineering Geology (Elsevier).
ln7ernational Journal of Rock Mechanics and
Mining Sciences (Elsevier).
Geotechnique.

En Espana se publican artfculos y trabajos de interes geologico-geotecnjco en boletines, congresos y


s1_mpos10s de las sociedades nacionales correspond Jentes a las citadas internacionales, asf como en centros d~ in vest_igacion, como el Centro de Estud ios y
~xpenme ntac1o n de Obras Publicas (CEDEX), el Instttt~ to ~eologico y Minero de Espana (IGME) y las
un1 verstdades, principalmente.

INTRODUCCION A LA INGENIERiA GEOLOGICA

14

INGEN IERiA GEOLOGICA

15

1.0

Estructura del libro


junto a Ia hidrogeologfa, materia en Ia que se supone al
lector un mayor conocimiento (Capftulos 2 al 5). El
Capitulo 6 se dedica a las investigaciones in situ y reconocimientos geotecnicos, describiendose los distintos
metodos y procedimientos para identificar propiedades
y caracterfsticas geomecanicas de los materiales. La
cartografla geotecnica se incluye en el Capitulo 7.
En Ia Parte II se describe n las di stintas aplicaciones de Ia ingenierla geologica, centrandose en las
mas habituales: cimentaciones, taludes, t(meles, presas
y estructuras de tierras, incluidas en los Capftulos 8

Este libro es una introduccion a Ia ingenie rla geologica a traves de sus fundamentos y conceptos basicos,
asf como a las metodologfas y principales aplicaciones. Para el estudio de Ia ingenierfa geologica es necesari o partir del conocimiento de l a geologia. Se ha
tratado de destacar a lo largo del texto la estrecha rel acion entre Ia geologfa y los problemas derivados del
teneno en ingenierfa, al ser este aspecto uno de los
principales objeti vos de Ia ingenie rfa geologica, ilustrando con eje mplos Ia abundante casulstica al respecto. Sin embargo, en este libro no se incluyen descripciones basicas sobre materias geologicas.
El texto consta de 15 capltulos d iv ididos en tres
partes. La Parte I se dedica a los fu ndamentos de Ia
ingenierla geologica y a los metodos de investigacion
del terreno. Se presta especial atencion a los conceptos basicos de Ia mecanica del suelo y de las rocas,

al 12.
La Parte Ill trata de los riesgos geologicos e n
ingenierfa geologica. La prevencion, mitigacion y
control son los aspectos mas destacados. A los deslizamientos se dedica el Capitulo 14 y al riesgo sfsmico
el Capitulo 15.

4. Tensiones efectivas

--

1.

Introducci6n

2.

Descripci6n y clasificaci6n de sue los

3.

Permeab ilidad. Filtraciones y redes de fl ujo

5.

La consolidaci6n

6.
7.

Resistencia al corte

--

lnfluencia de Ia mineralog fa
d e 1os suelos

y Ia fabri ca en las propiedades geotecnicas

8 . Caracterfsticas geotecnicas de los sedimentos


--

9.

Bibliografia recomendada
Fookes, P. G. (1997). Geology for engineers. Ql. Jl.
Engineering Geology. Vol 3, Part 4.
Johnson, R. B. and DeGraff, J. V . ( 1988). Principles
of engineering geology. Ed. J. W iley & Sons. N.Y.
Lopez Marinas, J. M. (2000). Geologia aplicada a Ia
ingenierfa civil. Ed. C iedossat 2000. Madrid.

16

INGENIERIA GEOLOGICA

Rahn, P . H. ( 1986). Engineering geology. An environmental approach. Ed. E lsevier.


Waltham, A. C. (1994). Foundations of e ngineering
geology. Ed. E. y F.N. Spon .

Problemas planteados por los suelos en ingenierfa

PERFIL
ESQUEMATICO

~.1

IGNEAS,
BASALTICAS
Y ARENISCAS

ROCAS (GNEAS

SOWERS
(1954 1963)

CHtNDLER
1969l-

GEOLOGICAL SOC
ENG. GROUP (1970.

DEERE Y PATION
(1971)

(GNEAS y
METAM6RFICAS

MARGASY
LIMOLITAS

ROCASIGNEAS

IGNEAS y
METAM6RFICAS

sus t.res facetas:

Fisica, debida a cambios termicos (lo que orig ina di lataciones difere nciales e ntre los diferentes
nunerales y da Iugar a acciones y fisuras internas) y a Ia accion del agua (arrastres de fragmentos ya erosionados; posible accion directa
por congelacio n, que produce tensiones internas
por el aumento de volume n del hielo respecto al
agua; accion alternante de humedad-sequedad a
lo largo del tiempo, etc.). Estas acciones ffsicas
tienden a romper Ia roca inicial y a dividirla e n
fragmentos de tamaiio cada vez mas pequeno,
que pueden ser separados de Ia roca por agentes
activos (agua, viento, gravedad) y 11evados a
otros puntas en los que continua Ia accio n erasiva. Es decir, tienden a c rear las partfculas que
van a formar el suelo.
Quimica, ori ginada por fenomenos de ludratacion (por ejemplo, paso de anhidrita o sulfato
he mihidratado a yeso o sulfato dihidratado), disolucion (de sales, como los sulfatos en el
agua), oxidacion (de mine rales de hierro por
efecto ambiental), cementacion (por agua conteniendo carbonatos previamente disueltos a
partir de otra roca), etc . Esta accion, por to tanto, tie nde tanto a disgregar como a cementar, to
que quiere decir que puede ayudar a Ia accio n
ffsica y, posteriormente, cementar los productos
formados, dando union quinuca a las partfculas
pequenas, tamano suelo, que se forman , aunque
Ia mayor parte de las veces contribuye mas a
dest:ruir y transfonnar que a unir.
Biologica, producida por actividad bacteriana,
induciendo putrefacciones de materiales orgaoicos y mezclando el producto con otras particulas de origen ffsico-qufmico , actuando de elemento catalizador, etc.
Todo ello da Iugar a fenomenos de disgregacio n
(alteracio n o meteorizacio n) y transfor macio n de Ia
roca, creandose el perfil de meter orizacion (Figura 2. 1). En este pelfil Ia roca madre ocupa la parte

INGENI ERiA GEOL6GICA

0
m as baja y alejada de Ia superficie, y el su elo Ia mas
alta. Cuando el suelo permanece in situ sin ser transportado, se le conoce como suelo residual, y cuando
ha sufrido transporte, fo nnando depositos coluv iales,
aluviales, etc., se de nomina suelo transportado.
En Ia Figura 2.2 se resumen los di stintos procesos
que intervienen en Ia formacio n de los suelos, caracteri zados por:
- Ser un sistema particulado de solidos de di verso
origen, que pueden considerarse indefonnables .
Tener una granulometrfa de gruesos (centfmetros) a finos (micras); las partfculas tm1s finas
(por debajo de las 2 o 5 micras) necesitan procesos ffsico-qufmicos para su constitucion; las
de mayor tamano solo necesitan procesos ffsicos, aunque pueden intervenir los qufmicos.
- Una estructura y fabrica en funcio n del oricren
"'
de los mine rales, agentes cementantes, transfo rmaciones qulmicas, media de deposicion, etc.
Presencia importante de huecos (o poros o
intersticios), con agua (suelo saturado), aire y
agua (semisaturado) o solo aire (seco), situacion practicamente inexistente en la naturaleza.
El fluido intersticial se considera, a las temperaturas normales, incompresible.
Las deformaciones del conjunto del suelo se
produce n por giros y deslizamientos relativos
de las partlculas y por expulsion de agua; solo
en raras ocasiones se producen por roturas de

(JJrrt:J::jJ

oil

<(

SUELO RESIDUAL
JOVEN

ZONA
INTERMEDIA

COMPLETAMENTE
ALTERAOA

w
~

IV
ALTAMENTE
A LTERADA

w
f-

::;:

~~--

Ill
MODERADAMENTE
ALTERADA

l'

...J
<(

ZONA
PARCIALMENTE
ALTERADA

u
a::
~

II

::l
[/)

lA
TRANSICI6N
iii
CON ROCA
z METEORIZADA
~
SAPROLITO
f-

{)

<(

I
ROCA SANA

ROCASANA

I
ROCA
INALTERADA

ROCA
INALTERADA

HORIZONTE IC
(SAPROLITO)

...J

Ill
MODERADAMENTE
w
ALTERAOA
0
II DEBILMENTE
ALTERADA

II
ALGO
ALTERAOA

crt

CAPAS DE ROCA
OESINTEGRADA

0::
0

Ill

<(

IV
ALTAMENTE
ALTERADA

"C

HORIZONTE IB

iii

2~

...J
<(

IV

COMPLETAM ENTE
ALTERADA

HORIZONTE lA
VI
SUELO RESIDUA L

::;)

(l

COMPLETAMENTE
ALTERADA

ZONA
SUPERIOR

SUELO
RESIDUAL

VI
SUELO

Introducci6n

Los suelos tienen su origen en los macizos rocosos


preexistentes que constituyen Ia roca madre. sometida
a Ia accion ambiental disgregadora de Ia ~rosion en

18

1951)

Origen y formaci6n de los suelos

V~RGAS

LOVE (1951)
LITILE.1196ll

IB MUY POCO
ALTERADA

IB
PARCIALMENTE
METEORIZADA

ROCASANA

lA
ROrA SANA

WliifrJI El perfil de meteorizaci6n, seg un dtferentes aut ores.

CAMBIOS TERMICOS AGUA HIELO


CRECIMIENTO CRISTALES, ETC. '

FISICA

DISGREGACION
ACCION AMBIENTAL(Meleorizaci6n
erosion. ...) '

OUIMICA

--

HIDRATACI6N, DISOLUCI6N
OXIDACI6N, ETC.
'

TRANSFORMACION

BIOLOGICA - - ACTIVIDAD BACTERIAS, PUTREFACCI6N

1\

ROCA
~ORIG INARIA ~ .,_,

granos.
TRANSFORMACION EN
ROCA SEDIMENTARIA

Los suelos en ingenieria geologica


La acc ion a ntropica, en un entorno geografico concreto, altera las condiciones del media natural al realizarse excavac iones, explanaciones, aplicacion de cargas
al terreno, etc. La respuesta del tetTeno frente a esa alteracion depende de su constitucion y caracteristicas,
de los condicionantes geologicos del entorno, de las
propiedades que estan relacionadas con las actuaciones humanas y de Ia acomodacio n de la obra reali zada
al e ntorno natural.
La respuesta del terre no, por lo tanto, es compleja,
dependiendo en primer Iugar del material o materiales
preexistentes en Ia zona y del tipo de acciones a que

(SE REINICIA EL PROCESO)


RESULTADO FINA L:
(En campo gravitalorio)

g~~~~~0~~6~~

SISTEfl(lA PARTICULADO DE DIVERSO ORIGEN


ESTRUCTURA y FABRICA EN F
(GRANULOMETRIA DE GRUESOS -em- A FINOS -micrasTRANSFORMACIONES, MEDIO

PRESENCIA DE HUECOS (INTERSTICIOS).

MIN ERALES, AGENTES CEMENTANT ES

...

).
'

' CON AGUA (SUELO SATURADO)


" CON AIRE (RARO)
CON AIREy AGUA (SEMISATURADO)
"MEDIO 8/6 TRIFASE

INCOMP~~~T~~/RACCION ORGANICA ... )

' PARTICULAS INDEFORMABLES


FLUIDO INTERSTICIAL

DEFORMACION POR GIROS y DESLIZAMIENTO RELATIVO DE PARTICULAS, EXPULSION AGUA

Gltt-r-w
.
m
-il.illllil.li.lliil. Formact6n de suelos.

..

MEcANICA DEL SUELO

19

se le someta. Si el teneno es un macizo rocoso esa


respuesta vendni condicionada por la resistencia de Ia
roca, la presencia de zonas alteradas, discontinuidades, etc. Pero si se trata de suelos, es decir, materiales
sueltos fru to de la erosion ejercida sabre rocas preexistentes y depositados por accion del agua o del aire,
Ia respuesta cambia sustancialmente (Figura 2.3):
Los suelos estan formados por partfculas pequenas (desde micras a algunos centfmetros) e individualizadas que, a efectos practicos, pueden
considerarse indeformables.
Entre esas partfculas no cementadas ( o ligeramente cementadas) quedan huecos con un volumen total del arden de magnitud del volumen
ocupado por ellas (desde la nutad a varias veces
superior).
Un suelo es un sistema multifase (bifase o trifase).
Los huecos, poros o intersticios pueden estar
llenos de agua, suelos saturados, o con aire y
agua, suelos semisaturados, lo que condiciona
Ia respuesta de conjunto del material. En condiciones normales de presion y temperatura, el
agua se considera incompresible.
La materia solida que constituye el suelo presenta
composicion qufntica diferente seg(m la roca o rocas
que dieron origen al suelo y las t:ransformaciones ocasionadas por la erosion en esas partfculas, por lo que
puede encontrarse materia organica (muy deformable), sales diversas, carbonatos (que ayudan a cementar las partfculas), etc.
Desde el punto de vista de Ia ingenierfa geologica, el
suelo se define como un agregado de m.inerales unidos
por fuerzas debiles de contacto, separables por medics
mecanicos de poca energfa 0 por agitacion en agua.

La respuesta del suelo, a nivel practico, frente a las


acciones que introducen las obras de ingenierfa, supone un movimiento de esas partfculas a traves de deslizantientos y giros entre elias (Figura 2.3c), y depende de:
- La proporcion de materia solida que exista en
un volumen unitari o de suelo de referencia.
- El tamafio y distribucion de las partfculas (que
facilita o dificulta el movimiento de los granos
-

entre sf).
El volumen relativo de huecos (a medida que este
aumenta, el suelo es mas deformable).
El tamafio medio de los huecos.

PART[CULAS S6LIDAS

~
lB

HUECOO PORO
(CON AGUA Y/0 AIRE))

~
diferencial

a) Constituci6n de un suelo.

Todo ello hace que en los suelos haya que analizar:


- Los problemas de deformabilidad que introducen las cargas y acciones exteriores (las cuales
se traducen en tensiones normales y tangenciales sobre los contactos entre las partfculas, lo
que las hace tender a moverse y cambiar el volumen aparente que ocupan). Esta deformabilidad puede llegar a una situacion extrema, de
rotura, en que el cambia de volumen aparente
aumenta de forma extraordinaria al cambiar
muy poco las cmgas exteriores, quedando Ia resistencia definida por una gran deformabilidad
y no por rotura de partfculas.
Los problemas de tlujo del agua en el interior
del suelo, que condicionan su respuesta, ya que
las deformaciones inducidas por las cargas necesitan un tiempo para producirse (el de expulsion o absorcion de agua). Este proceso, necesario para estabil.izar las acciones exteriores, se
denomina consolidaci6n.

(HIP6TESIS:
INDEFORMABLES)

CARGAS EXTERIORES: OBRA DE INGENIERIA


SUPERFICIE

Ni = Fuerza normal en
contacto
Ti

= Fuerza tangencial
en contacto

=Presi6n de agua en
pores

u
b ) Acciones sabre un suelo.

,----1
I
I

I
I

I
I
I
I
I

Descripci6n y clasificaci6n de suelos

Tipos de suelo
Para estudiar un material complejo como el suelo
(con diferente tamafio de partfculas y composicion
qufmica) es necesmio seguir una metodologfa con definiciones y sistemas de evaluacion de propiedades, de
forma que se constituya un lenguaje facilmente com-

20

INGENIERIA GEOL6GICA

I
I

I
I
I
I

VOLUMEN
APARENTE INICIAL

prensible por los tecnicos de diferentes especialidades


y pafses. Asf, se han clasificado los suelos en cuatro
grandes grupos en funcion de su granulometria (Normas D.I.N., A.S.T.M, A.E.N.O.R, etc.):
Gravas, con tamm1o de grm1o entre unos 8- 10 em
y 2 mm; se caracterizan porque los granos son
observables directamente. No retienen el agua,

VOLUMEN APARENTE FINAL


(POR DESLIZAMIENTO y GIRO
RELATIVO DE PARTICULAS)

c) Movimientos de particulas producidos por acciones exteriores

ljl@ft!l

El sue Io como Sistema particulado.

MECANICA DELSUELO

21

por la inactividad de su sup~rficie y los grandes


huecos existentes entre partrculas.
Arenas, con partfculas comprendidas entr_e 2 y
0,060 mm, todavia son observables a stmpl~
vista. Cuando se mezclan con el agua no se fOIman agregados continuos, sino que se separan
de ella con facilidad.
Limos, con partfcul as comprendidas_ en~re 0,060
0 002 mm (algunas normativas mdtcan que
~st; ultimo valor debe de ser 0,005 mm, pero
no hay apenas consecuencias pnkticas en~re
ambas d istinciones). Retienen el agua meJOr
que los tamafios superiores. Si se forma una
pasta agua-limo y se coloca sobre la mano, al
golpear con la mano se ve como el agua se ex_
huda con facilidad.
Arcillas, formadas por partfculas con tamanos
inferiores a los limos (0,002 mm). Se trata ya
de partfculas tamafio gel y se necesita que haya
habido transformaciones quimicas para llegar a
estos tamafios. EsH1n formadas, principalmente,
por minerales silicatados, constituidos, p~r cadenas de elementos tetraedricos y octaedncos (el
ion silicic se encue ntra en el centro de cada una
de estas estructuras regulares), unidas por enlaces covalentes debiles, pudiendo entrar la_s moleculas de agua entre las cadenas productendo,
a veces, aumentos de volumen (recuperables
cuando el agua se evapora). Todo ello hace que
la capacidad de re tencion del agua sea m~';>'
grande (pequef\os huecos co_n una gran supe_rhcie de absorcion en las partlculas y una estr uctura que permite retener el agua), por lo qu~ _son
genera\mente los materiaJes mas prob\emat!COS
(tiempos muy elevados de consolidacion o de
expulsion de agua bajo esfuerzos).

mina el porcentaje de material, CJ, que pasa por un tamiz de diametro D1:
,+1

Cj

P;

;~J+l

11+1
X

lQQ

P=

P;

i= l

siendo p el peso seco total de la muestra y P; el peso


retenido por el tamiz de diametro D. El peso ~, +l es
el retenido por la base ciega que se pone debaJO de la
columna de tamices.
Con estos datos se puede elaborar la curva gran~lometrica de un suelo, que relaciona CJ con lg DJ (FlEn el grafico de Ia Figura 2.4 se han repregura 2 .4) . . )1 1
sentado diversas cmvas que cOl-responde~ a. a. a ~s
una ru:ena con gravas; b) la 2 una arena fma (ttpo _mena de duna); c) la 3 una arena limosa; d) la 4 un hmo;
e) la 5 una arcilla limosa.
_,
Pma una mejor definicion de la granulometua de
un suelo se utilizan dos coeficientes:
El de uniformidad, C", que es la relacion entre
el diametro correspondiente al tmniz por el que
pasa un 60 % del material y el diametro ~orre~
pondiente al tamiz por el que pasa el I? Yo (Ft. 2 4) Si C es menor de 5 el suelo ttene una
gma . .
"
.
,
. 5 20
granulometda uniforme; Sl c. vana entte y.
es poco uniforme, y si C" > 20 es un suelo bten
graduado. Cuanto mas uniforme es Ia granul~
metrfa de un suelo, mas uniforme es el taman~
de sus huecos, menores densidades alcanzara,
mas facilmente sera erosionado, etc.
El contenido de finos, llamando asf al porcentaj e de suelo que pasa por el tamiz n.a 200 _de_ la
. AS
sene
. .T .M (0 ,075 mm). Este porcentaJe m.
dica la proporcion de arcilla y limo que contte-

Distribuci6n granulometrica
<D Arena con gravas
Para conocer la proporcion de cada material qu~ ~iene
un suelo se realizan analisis granulometricos, ut!lizando la via seca para particulas de tama~os supe_r~ores a
0,075 mm, y Ia granulometrfa por sedtmenta~ton_ mediante el hidrometro (vfa humeda) para tamanos Jguales o inferiores a 0,075 mm. Los primeros se !levan a
cabo tomando una muestra representat~va del suel~,
sedndola y disgregando en seco el conJunto de ~artl
culas. A esta muestra se la hace pasar ~or _un conJunto
de tamices (cuyos tamafios suelen ir dtsmmuyend~ en
progresion geometrica de razon 2) agitando ~l conJunto. Despues se pesa lo retenido en cada trumz, con I~
que, conocido el peso inlcial de la muestra, se detet-

%que
pasa

Arena tina (duna)

60 .

@Arena limosa

50
Limo
@Arcilla limosa

10 - 0

100

10

ne el suelo, y esta relacionado con la posibilidad de


retencion de agua. Cuanto mayor sea el contenido de
finos, mayor sera Ia dificultad de expulsion de agua
bajo esfue rzos.

0, 1
d60

0,01
d10

O(mm)

iJl!iiifrJI Granulometrfa de partfculas.

Plasticidad
La granulometrfa proporciona una primera aprox imacion a l a identificaci6n del suelo, pero a veces queda
poco claro (arena limo-arcillosa, por ejemplo), por lo
que se utili zan unos fndices, derivados de Ia agronomfa, que definen Ia consistencia del suelo e n funcion
del contenido en agua, a traves de Ia determinacion
de Ia humedad: peso del agua del suelo dividido por
el peso del suelo seco (el peso de agua se determina
por d iferencia entre el peso de Ia muestra de suelo antes y despues de secarlo en estufa el tiempo necesario
para que se evapore esa agua).
A este respecto, Atterberg definio tres lfmites : el
de retracci6n o consistencia que separa el estado de
solido seco y el semisolido, el limite plastico, WI',
que separa el estado semisol ido del plastico y el limite liquido, Wv que separa el estado plastico del semilfquido; estos dos ultimos lfmites (los mas usados e n
Ia practica) se dete1minan con la fraccion de su elo
que pasa por el tamiz n.0 40 A.S.T.M (0, 1 mm).
E l limite plastico se determina amasando suelo seco con poca agua y formando elipsoides, arrollandolos con la palma de Ia mano sobre una superficie lisa,
hasta llegar a un diametro de unos 3 mm y una longitud de 25-30 mm. Si , en ese momenta, los elipsoides
se c uartean en fracciones de unos 6 mm, su humedad
es la del lfmite ph1sti co (que se determina secando en
estufa varios elipsoides en analogas condiciones). Si
no se cuartean se vuelven a forman elipsoides para
que pierdan humedad y lleguen a cuartearse.
El limite Iiquido se determina amasando bie n el
suelo seco (previamente disgregado con maza) con
bastante agua y extendiendo Ia masa sobre un molde
denominado Cuchara de Casagrande (Figura 2.5).
Se abre, en el centro de Ia masa extendida, un surco
con un acanalador, formando un canal de unos 2 mm
de ancho en su parte baja. El molde se coloca sobre
una base y se somete a golpes controlados. El lfmite
lfquido es Ia humedad de Ia muestra cuando al dar 25
golpes se cierra el canal unos 12 111111. Como es diffcil
conseguir esta condicion, se detennina la humedad
por interpolacion, a partir de dos muestras, en las que
debe conseguirse el cierre de 12 mm con mas y menos golpes que 25.
Determinados WL y WI' se puede obtener un p unto
representative de cada muestra de suelo e n la carta
de plasticidad de Casagrande (Figura 2.6), represen-

Wi@rfj Cuchara de Casagrande para determinacion del lfmite lfquido. Se observa Ia arcilla amasada y colocada
sobre Ia cuchara con el canal ya abierto. Tambien
pueden verse tres tipos de acanaladores usados en
Ia practica.

tando la relacion del lfmite liquido, Wv con el indice


de plasticidad, II' (II' = WL- W1, representa el intervale de humedades para pasar del estado semisolido
al semilfquido). A partir de diversos estudios practices, Casagrande definio que los suelos con WL > 50
son de alta plasticidad (admiten mucha agua, pueden experimentru deformaciones plasticas grandes,
etc.); por debajo de este valor los suelos se consideran
de baja plasticidad. Tambien definio una linea th
(Figura 2.6) que resulta paralela a Ia direccion con
que, en esa carta, se ordenan las muestras de un mismo terrene.
Utilizando Ia lfnea A y el criteria de baja y alta
plasticidad, en la carta de Casagrande se definen varias zonas, representadas en la Figura 2.6; segun los
estudios del citado autor los suelos limosos y con
apreciable contenido organico tienen un intervalo de
humedad menor prua pasar del estado semisolido a
semilfqi.1ido, situandose por debajo de Ia lfnea A,
mientras que las arcillas estan por encima de dicha linea. Se definen, asf, varios tipos de suelos: arci llas de
baja plasticidad (CL), arcillas de alta plasticidad (CH),
limos y suelos organicos de baja plasticidad (ML-OL)
y limos y suelos organicos de alta plasticidad (MHOH). En la practica se representa el punto conespondiente a los valores determi nados de WL e II' y se
obtiene una clasificacion que sirve para completar Ia
identificaci6n de un suelo, con lo que se puede conocer
el predominio de Ia fraccion arcillosa o Jimosa.
Casagrande completo este sistema de identificacion
con datos de granulometrfa y definio el sistema unificado de clasificaci6n de suelos, muy usado en la
practica, representado en Ia Figura 2.7.

MEcANICA DEL SUEI.D

zz

!NGENIERIA GEOLOGICA

23

70
60

~
0 50

\;; 40

::5
a.

~ 30

r<Y
Y

300

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CH

1200

~ 100

'""7

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i5 20
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MH-OH

ML-OL

10
7
4

CL-M~~ /

10

20

40

30

50

60

100

90

80

70

LIMITE LiOUIDO

pri!iifijj Carta de plasticidad de Casagrande.

ro o

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(I)

.........

de grava y arena con pecos fines

Gravas

11

rna~g~;d~a~sas, mezclas

de arena y grava can pecos


fines a sin ellos

L~-~~~--~--~ta~m~ai\~o~s~ln~te~r~m~ed~lo~s~~--~-----i~~~~~~~~IT!a~
C)
Gravas nmosas, mezclas mal

.!!! E

~~
cr

GW

Predominio de un tamaiio o un tipo de


tamarios, con ausencia d~ algunos

~ g" ~ ~ ~
-c ~

Fracci6n fina no pl~stica {para Ia .


identiftcaci6n ver el grupo ML mM ab aJo)

i'l " "'"

GM

graduadas de grava, arena


y limo

ffi -o
Q
~ ~ro -.o"' "' l'~::::::_::~::.::=.::.::..=:...:::=~-------'fr;:;;;;;;;.-;;cli~~;;;:~;;-;;;;11
c.;
'"
\.....
Gravas arcillosas, mezclas mal
~~ Q)e, -~
~ ~~=~
"'o "'a.~
Fines plasticos (para identificacl'6n ver
GC
graduadas daercgllrlaava, arena Y

~u
_
Lv:l~--J---~~el~g~ru~p~o~C;L;m;,a;s;ab~a~jo~)~~~------fp~~~~~~~;,;~1
e>e
tEro
~
.cnQ)
d
Arenas bien graduadas, arenas
Q) -

-g j

..$

8.

-o
~ ro
m, ~
E a. o .

ro co z
~ .!:!E
-(f) 0) ro

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t"'
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5_ ~ a. tn8 <i)O
~ -~ , 8. :g ~
c -c
.5tn .,cn ...,co c: ~

c:

o E
N
~
-

c ro
-o

~ -;;;' ~
.:t ~ g.

Amplia gama de tamano,s Ytcanti~a es


apreciab\es de todOS OS am a OS
lntermedios
Predomlnio de un tamaflo o un tipo

de tamaf\os, con ausencia de algunos

SW
SP

con grava con pecos fines


0 sin e\\oS
Arenas mal graduadas, arenas
con grava con pecos fimas

o sin elias

~"'z
~ L<~!'!~-~.:_j_=._=:__~t~a~m~an~o~s~in~te~rm~ed~lo~s~--:-:-~-----i--::==::~~~:;:~~
_ "
Arenas timosas, mezc\as de
.!j!'l
if.

8~~ ~

VJ5.g~

]2

g
s

~g

Fines no plasticos (para


L , identlficaci6n
b . )
veret grupoM masa aJO

SM

arena y Hmo rna I gra du adas

Fines pl8sticos (para identiflcaci6n

sc

Arenas arcillosas, mezctas mal


graduadas y arenas y arcillas

ver el grupo CL m~s abajo)

"'"
="'
to

Nula a ligera

Media a alta

Rapida a tenta

Nuta

ML

n
e= - - 1 - n.

En rocas suele usarse n y en suelos e. El fndice de


huecos varfa, normalmente, entre 0,30 y 1,30 (aunque
en suelos muy flojos y con materia organica llega a
alcanzar valores de 3 6 mas). Cuanto mayor es este

Nula a muy
lenta

Media

(CON AIRE Y CON AGUA)

tigera plasticidad

CL

VOLUMEN HUECOS

s6uoo

finas, potvo de ro~a, arenas

hw1 f--'--'---~--'-1

Arcillas inorganlcas de
plasticidad baja a media, arclllas

----~

con grava, arci\las arenosas,


arcillas llmosas

Ugera a media

Lenta

Ligera a media

Lenta a nula

Alta a muy alta

Nul a
Nula a muy
tenia

Ugera

Llgera

a media

Alta

Ugera
a media

OL

VOLUMEN S0UDOS = ~ V

..- - - (SE

S0LIDOS

SUPO~E TODD EL VOLUMEN


CONCENTRADO)

MH
CH
OH

(SUPUESTA AGRUPADA)

Limos orgAnicos y arcillas.limosas


arganicas de ba]a plasUcldad

Limos lnorgfln1cos, suelos \imosos


0 arenosos fines mic8ceas o con
diatomeas, suelos limosos
Arcillas inorganicas de plasUcidad

e\evada, arci\las grasas


Arclllas organtcas de plasticldad
media a alta

Turba y atros suelos attamente


Facltmente identificabtes por su color, alar.
organicos
Pt
sensacl6n esponjosa y frecuentemente
par su textura fibrosa
sl nan con Ia comblnact6n de los dos slmbctos. P. ej., GW-GC, mezcta

Uf!Ii!fill Sistema unificado de clasificaci6n de suelos (USCS). (En Lambe y Whitman, 1981 ).
INGENIERIA GEOL6GICA

Identificaci6n del tipo de suelo, detenninando


su granulometrfa y plasticidad, a lo que se anade el contenido de S03 , C0 2 y materia organica, todo ello a traves de sencillos ensayos de laboratorio.

finas ltmosas o arclllosas con

ds dte ~~~~~~~sd~e~:~l~s se refleren at U.S. Standard.


Los suetos que poseen caracterls~ca
bien graduada de arena y grava. ,o as a

24

e
n= - - 1+ e

hw = ALTURA DEL AGUA EN HUECOS

Media a alta

suelos altamonte organIcos

La metodologfa para el analisis del comportamiento


de un suelo frente a las acciones exteriores (como cimentaciones de edificios, excavaciones, etc.) es Ia siguiente:

Limos inorgfmicos y arenas muy

"'g
::J

Estado de los suelos

Reslstencia en
estado seco (a
Ia disgregad6n)

""'
8~
,.o

r; E

Para definir el estado inicial de un suelo, se intenta


determi nar en primer Iugar Ia concentracion relativa
de solidos, volumen relativo de lmecos y contenido
relativo de agua en un volumen elemental representati ve de un punto o zona del suelo. Para ello se suele
utilizar un pequefio modelo ffsico equivalente a ese
volumen elemental, tal como se define en la Figura 2.8. El modelo se consigue suponiendo que todo el
volumen de partfc ul as sueltas se concentra, quedando
el resto del volumen ocupado por los huecos.
Unos primeros Indices para definir el estado del
suelo son Ia porosidad, n (relacion entre el volumen
de huecos y el volumen total del elemento considerado, o sea su volumen aparente) y el indice de huecos
o de poros, e (relacio n entre el volumen de huecos y
el volumen de solidos). Util izando el esquema de la
F igura 2.8 resulta:

Gravas bien g raduadas, mezclas

Amplia gama de tamai\os y canti~ades


apreciables de todos los tamanos

intermedlos

~ .E

Determinacion de su estado real (los ensayos anteriores se hacen secando y disgregando Ia muestra, sin conservar su estructura inicial), esto es,
de las proporciones relativas de solidos, agua, etc.
A partir de l estado real, teniendo en cuenta,
ademas, su estado tensional inicial, ha de estudiarse la respuesta del suelo frente a los cambios que, en este estado, inducen las acciones
exteriores.

Hay suelos con predominio arcilloso, como las


pefiuelas de Madrid, que si bien se orientan en una
direcci6 n paralela a Ia linea A no quedan siempre por
encima de dicha linea. No son limos, pero su mineralogfa, estructura, fabrica y contenido de carbonato hacen que no se cumpla estrictamente Jo obtenido por
Casagrande en otros suelos m as normales.
Ademas, en la practica, se detennina el contenido
de algunos componentes qufmkos para completar esta identificacion: Ia materia organica (para conocer Ia
parte compresible de las partfcul as), el contenido de
sulfatos (para determinar posibles disoluciones, ataques al hormigon, etc.) y el contenido de carbonatos
(como posible agente cementante). Para problemas
especiales se determina Ia composici6n qufmica restante y, sobre todo, el contenido mineralogico de Ia
fracci6n arcillosa (para conocer el tipo de minerales
existentes entre los silicatos y sus caracterfsticas, posibilidad de expansion, etc).

VOLUMEN ELEMENTAL
(ANCHURA NORMAL A
ESTE PLANO = 1)

EJP

o bien

D!!!lfrJ:I Modelo simplificado equivalente a una muestra representativa del suelo.

MECANICA DEL SUELO

25

fndice, mas huecos hay, mas flojo 0 blando es el terreno , mayor es su defonnabilidad, etc.
Para estimar Ia concentracio n relativa de solidos y
agua se utilizan varios parametres:

HUMEDAD

t,.

Peso especifico de particulas, G, es el valor


medio de los correspondientes a las diversas
partfculas. Se determina en laboratorio, midie ndo el volumen que ocupa una muestra de partfc ul as (seca y disgregada, y de peso conocido)
por clesplazamiento de un volume n de Hquido
e n un recipiente Jle no de agua y previamente
tasado (picnometro). Suele alcanzar valores del
orden de 25 a 27 kN/ m 3 , aunque en determinados sue los volcanicos con minerales de hi erro
alcanza valores de 30-3 1 kN/ m3 .
Peso especifico aparente seco, y", es Ia relacion e ntre el peso de solidos de Ia muestra (sin
considerar el agua que tenga) y el volumen apare nte que oc upan (el de l e le mento de referencia). Puede valer, normalme nte, e ntre 13 y 19
kN/ m3 , a unque en algunos suelos volcanicos y
depos itos eolicos se alca nzan de 6 a 12 kN/ m3 .
Peso espedfico aparente saturado, y'"'' es Ia
rel acion entre el peso de solidos mas el peso de
agua de los huecos (suponiendo el suelo saturado, a unque no lo estuviese), y el vol ume n apare nte del ele me nto de referenci a; suele vmi ar
entre 16 y 2 1 kN/ m3 (con algunos valores mas
bajos en casos especiales).
Peso especifico aparente, Yap' es Ia relacion entre el p eso de Ia muestra (so lidos mas el agua
que conte nga) y su volumen apare nte; suele variar entre 15 y 2 1 kN / m3 .
Peso especitico del agua, Yw, es el del fluido
intersticial.
Humedad, W, es Ia relacion entre el peso del
agua que contie ne Ia muestra y el peso de sus
s6lidos, a cle terminar por secado e n estufa. Suele variar entre 5-8 % en suelos granulares (arenas y gravas) y entre 60-70% en suelo s arci llosos, aunque e n algunos suelos organicos y de
marisma alcanza val ores de 300-400 %.
Grado de saturaci6n, S,., es Ia relacion e ntre el
peso del agua que contiene la muestra y el que
contenclrfa si estuviera saturaclo (W~.. ); varia de
0 a 100 %.

De Ia Figura 2 .8 se deducen las siguientes expresiones :


'Ysat

+e

Sill

INGENIERIA GEOL6GICA

t,.*"Ef1-

Arcilla o limo poco


plastico, consistente.

t,.*"Ef1-

IJ
0::
tL

N.P.

Arena o limo-arenoso
no plastico.

N.P.

X!J.
X!J.

(f)

EB

Suelos de
grano grueso

Densidad
relativa Dr(%)

Densidad seca y4
(kN/m3)

Humedad W
(%)

Indice
de huecos e

Muy floj os
Flojos
Medianamente densos
Densos
Muy densos

0-40
40-60
60-80
80-90
90-100

< 14,0
14,0- 16,0
16,0-17,5
17,5-18,5
> 18,5

> 16
12-16
8- 12
6-8
< 6

> 0,9
0,65-0,9
0,55-0,65
0 ,~-0,55

< 0,4

Arcilla ph3stica rigida,


muy consistente.

!'>. = Wp .. E9 = WL .. x = Humedad natural .. N.P. =No plastico

Propiedades de estado de suelos finos

ijt!iiifiJI Situaci6n de un suelo real entre extremos posibles.


Defi nir el contenido de humedad equi vale a identificar Ia consistencia ini cial del terreno , por lo que
suele compararse con las humedades del lfmite lfquido y plastico, a fin de tener una idea de dicha consistencia. Ello suele hacerse en Ia forma que se indica en
Ia Figura 2.9, dibujando para cada profundidad en que
se hayan hecho los ensayos adecuados Ia humedad
natural y la de los citados limites, 1o que permite no
solo tener una idea de Ia consistencia sino de si las
muestras representan suelos diferentes. Ademas se
uti liza, por ejem plo, el indice de fluidez, 10 para
cuantificar esa consistencia, que normalmente varia
entre 0 y 1, pero puede ser negativo (en sue los muy
secos):

En las arenas, donde Ia retencion del agua es escasa, y Ia plasticidad es muy baja o nula, no sue le hacerse una comparacion de este tipo. Pero sf se hace con
Ia concentracio n de solidos. A tal efecto se conside ra:
a) Ia densidad seca maxima (mayor contenido posible
de solidos e n un volumen dado), Ymax' que corresponde a un fndice de huecos mfnimo, e 111 ;11 ; b) Ia densidad
seca mfnima (menor conte nido posible de solidos en
un vo lurnen dado), "/ 111 ;11 , que corresponde a un fndice
de huecos max imo, emax Estos dos valores pueden detenninarse facilmente e n laboratorio y permiten obtener un indice de densidad o densidad telativa (D 11) :

Suelos finos

Indice
de fluidez, IL

Densidad seca '1<1


(kN/m3 )

Humedad W
(%)

In dice
de huecos e

Muy blandos
Blandos
Consistencia media
Duros
Muy duros

I ,00-0,80
0,80-0,65
0,65-0,40
0,40-0,25
< 0,25

< 1,40
1,40-1,55
1,55-1 ,70
1,70-1 ,80
> 1,80

> 55
40-55
25-40
15-25
< 15

> 1,30
1,0-1,3
0,7-1 ,0
0,5-0,7
< 0,5

valores habituales para las propiedades del estado de


los suelos arenosos, rnientras que en el Cuadro 2.2 se
han incluido las de los suelos finos (limos y arcillas).
Los suelos de grano grueso son aquellos c uyo tamafio

predominante (mas del 50 %) es mayor de 0,075 mm


(retenido por el tamiz 200 ASTM), y los suelos finos
son los de tamafio predominante (mas del 50 %) igual
o inferior a 0,075 mm (pasan por el tamiz 200 ASTM) .

Permeabilidad. Filtraciones y redes de flujo


En este apartado se describen los conceptos del flujo
en medios porosos y otros aspectos relacionados con
el agua del suelo; de fonha m as general en el Capitulo 5 de hidrogeologfa aplicada a la ingenierfa geol6gica se desarrollan estos conceptos, completando lo expuesto en este apartado.

+ ey,

s' = -ww
26

Arcilla plastica blanda,


muy flu ida .

>E EB

t,.

Propiedades de estado de suelos de grano grueso

miento se define a partir de l ll amado Teorema de


Bernouilli:
u
v2

H= z + - + Y.,.

donde H es Ia carga hidniulica total, que se descompone en tres sumandos:


-

donde y" es Ia densidad seca aparente de Ia arena considerada y e su fndice de huecos. Con D,. puede calificarse la compacidad re lativa de Ia muestra seglin el Cuadro 2.1. E n este mismo Cuadro se han incluido los

Carga total. Teorema de Bernouilli


En los problemas de flujo Ia forma de expresar la
e nergfa en un determinado punto del fluido en movi-

2g

z: altura geometrica, que se mide desde un plano de referencia, z = 0, elegido arbitrariamente.


u/y.,.: altura de presion, siendo u Ia presion de
agua e n el punto considerado y "/.,. el peso especffico del agua.

MEcANICA DEL SUELO

27

movim.iento no tiene sentido pensar en obstaculos que


se opongan a el. Complementariamente, a! ser nula Ia
velocidad de flujo, el Teorema de Bernouilli queda
reducido a un binomio:

El empleo de piez6metros de tubo abierto

Lt

h=z+ -

'Yw .

-L-----z= O

___L______________________

lij!iiifrflJ Teorema de Bernoulli.


v2 f2g: altura de velocidad, donde v es Ia velocidad de flujo en el punto considerado y g la
aceleracion de Ia gravedad.
Los dos primeros terminos representan una energfa
de posicion (potencial), mientras que el tercer termino
coLTesponde a una energfa cinetica; todos ellos tienen
unidades de longitud.
En el caso ideal de un fluido pelfecto e incompresible sujeto a un flujo permanente y estacionario, Bernouilli demostro que la carga hidn1ulica total se mantiene constante (Figura 2. 10). Por lo tanto, entre dos
puntos cualesquiera del fluido en movimiento se mantiene Ia energfa global dada por Ia carga H, y lo (mico
que ocuJTe es que dicha energfa se transfiere de unos
terminos a otros (altura geometrica, de presion o velocidad):
LtA

V~

'Yw

2g

Lt8

V~

'Yw

2g

z + - +--=z+-+-A

Los fluidos reales, como el agua, no son perfectos,


de forma que cualquier obstaculo que se oponga al
flujo entre dos puntos produce una perdida de la carga
!J.H. De hecho, para que exista flujo es necesaria

una diferencia de carga hidraulica, de manera que


el agua circula desde puntos de mayor carga (HA)
bacia puntos de menor carga (H8 ). La diferencia
!J.H = HA - H8 representa el trabajo gastado para

donde h se denornina altura piezometrica.


Esta simple ecuacion, junto con Ia condicion de
que h resulte constante en toda la masa Hquida, permite calcular de forma inmediata Ia presion de agua
en cualquier punto del fluido. El ejemplo mas simple
es el de un recipiente estanco lleno de agua, por ejemplo, una piscina (Figura 2. 11 ). Se elige en primer Iugar un plano arbitrario de referencia z = 0. A continuacion, se seleccionan dos puntos de Ia masa liquida,
uno situado en Ia superficie (A) y otro en un punto
intermedio (B) en el que se desea calcular Ia presion
de agua. Por la ecuacion de Bemouilli se sabe que
hA = h 8 , donde la altura piezometrica de A resulta:

Un caso particular y muy habitual de mantenimiento


de la carga total cmTesponde a situaciones en las que
el agua esta en reposo (condiciones hidroestaticas) ya
que, aunque su viscosidad no sea nula, al no existir

y
UB

c=-

'Yw
de forma que: La altura de agua que mide un piezome-

tro de tubo abierto en cualquier punto del terreno es


igual a Ia presion de agua en dicho punto dividida por
el peso espedfico del agua.

ya que se situa en Ia superficie del agua y su presion


es la atmosferica (se toma como 0).
Cambiando ahora al punto B:

C=-

Yw

y despejando:

solucion esta conocida, pero demostrada aquf de forma rigurosa, que se puede enunciar de la siguiente
forma: la presion hidrostatica en un punto de un fluido situado a una profundidad bajo su superficie libre
es igual al producto de el peso especffico del fluido
por dicha profundidad.
En consecuencia, en regimen hidrostatico La ley de
presion de agua resulta linealmente creciente con Ia
profundidad (Figura 2. 11).

u=ywe

za

+------;<~-------------

L---------------------------__J
t=O

ii!ii!frfll Calculo de presiones hidrostaticas.

z =0

Lectura de un piez6metro de tuba abierto.

El flujo de agua en el terreno

Conceptos basicos. Perdidas de carga


y permeabilidad

veneer Ia resistencia del obstaculo, o lo que es lo rnismo, Ia parte de energfa empleada para ello.

El agua en reposo. Presiones


hidrostaticas

presion de agua en (B) sera:

Los conceptos anteriores encuentran una aplicaci6 n directa cuando se desea conocer Ia presion de agua en un
punto cualquiera del terrene (B).
Si se introduce un tubo hasta Ia profundidad deseada,
transcunido un cierto tiempo (necesario para que se
equilibren las presiones), el agua subira hasta un determinado nivel (A).
Dentro del tubo las condiciones resultan hidrostaticas
(no hay perdida de carga), de manera que las alturas piezometricas de A y B son iguales. En consecuencia, la

El suelo es un conjunto de partfculas entre las que


existen huecos o poros interconectados, de manera
que el agua puede fluir a su traves. Como es facil
imaginar, el camino de filtraci6n resulta bastante tortuoso, ya que el agua ha de sortear Ia gran cantidad de obstaculos que suponen las partfculas del suelo
(Figura 2.12). En consecuencia, en el proceso se produciran perdidas de carga hidraulica.
La mayor o menor facilidad para que se produzca flujo sera funcion de Ia granulometrfa del suelo.

Asf, un suelo granular como una arena posee partfculas


de tamano considerable, de forma que las dimensiones
de los ~oros entre partfculas tambien to seran, el agua
fluini con facilidad a su uaves y las perdidas de carga
seran discretas. Sin embargo, en un suelo fino como
una arcil\a, el tamafio de las partfculas es muy pequeno, del orden de rnicras, y sus poros resultan tambien
extremadamente pequenos. En estas condiciones, el
agua encontrara muchas mas dificultades para circular
y las perdidas de carga seran muy considerables.
Si se define el coeficiente de permeabilidad, k, de
un suelo como un parametro que mide Ia facilidad
para que el agua circule a su uaves, dicha permeabilidad dependera de:
La granulometrfa, es decir, de la distribuci6n de
tamanos de los granos del suelo (y por Jo tanto

MEcANICA DEL SUELO

28

INGENIERiA GEOL6GICA

29

Lfneas de fluj o

'-"---L.
.. . .~

Linea de f\ujo te6rica

h __; h

v:: k ~

ijl!!iifijtj Tr ayectorias de filtraci6n en el suelo.

i:=' O

de sus poros), siendo k menor cuanto mas pequefias sean las partfculas del suelo.
La densidad del suelo, habida cuenta que, para
una misma granulometrfa, cuanto mas denso
sea el terreno menor sera su volumen de huecos, y menor sera tambien k.
La forma y orientacion de las partfculas, ya que
si las condiciones de sedimentacion dan Iugar a
orientaciones preferenciales, .]a permeabilidad
podra variar sustancialmen te en funcion de Ia
direccion de flujo.
El coeficiente de permeabilidacl fue enunciado por
primera vez por Darcy en 1856. Se mide en unidades
de velocidad (m/s, m/dfa o cm/s) y es quizas el panimetro hidraulico que registra mayores variaciones en
funcion del tipo de suelo. E n el Cuadra 2.3 se incluyen algunos valores tfpicos (Powers, 1992).

Carga hidraulica en el suelo.


Gradiente hidraulico
Una caracterfstica particular del fluj o de agua en
el suelo es que su velociclad de circulacion resulta

muy pequefia. Asf, un valor elevado de esta serfa del


arden de 0,6 m/min, lo que darfa Iugar a una altura
de velocidad (v2/2g) extremaclamente pequefia, de solo 5 x 10- 6 m. Este valor resulta despreciable en
comparacion con lo s terminos z y u!Y,,., y es incluso
mucho menor que Ia precision para medi.r Ia altura
geometrica (z) de un punta cualquiera (Lambe y
Whitman, 1979), de manera que en Ia pnktica se puede reducir Ia expresion de Ia carga hidraulica a Ia altura piezometrica:

Grava mal graduada (GP)


Grava uniforme (GP)
Grava bien graduada (GW)
Arena uniforme (SP)
Arena bien graduada (SW)
Arena limosa (SM)
Arena arcillosa (SC)
Limo de baja plasticidad (ML)
Arcillas de baja plasticidad (CL)

~ I

0 ,2- 1
0,05-0,3
5 x w- 3 -0,2
w- 3-0, l
w-1-5 x w- 3

w--w-

J0- 5-J0- 4

w-s_w-8

Perdida de carga y gradiente hidraulico.

puede suponer que Ia velocidad de flujo es proporcional al gradiente hidraulico:

11h
v = k - = ki
L

Cuando el agua circula en el terreno lo hace, por


tanto, desde un punta (A) de mayor altura piezometrica (h ) a otro punta (B) de menor altura piezometrica
11
(h > h ). Si se tiene en cuenta que Ia perdida de carga
8
11
11h. = h - h se produce en una longitud L, distancia
8
11
que separa los dos puntas seleccionaclos a lo largo de
una linea de corriente, se puede definir el gradiente

siendo k Ia permeabilidad del medio (expresada por el


coeficiente de permeabilidad), y v Ia velocidad media
del agua a uaves de una seccion macroscopica de
suelo, es decir, Ia velocidad aparente a lo largo de las
lfneas de flujo teoricas de Ia Figura 2.1 3.

Y...

hidraulico como Ia perdida de carga (altura piezometrica) por unidad de longitud:


!1h

Ley de Darcy
k (cm/s)

Tipo de suelo

ijl!ii!frjfl

h =z+-

i =L

Rango de valores del coeficiente


de permeabilidad en suelos

hA > h 8 =<> Flujo de A hacia B

El flujo de agua puede ser de dos tipos: laminar y turbulento. El regimen de flujo se considera laminar
cuando las trayectorias de las gotas de agua (las lfneas
de corriente) no interfieren unas conua otras. En caso
contrario, se trata de un flujo turbulento. Para el estudio de filtraciones en el teneno, salvo en algunos casas especiales de suelos de gran permeabilidad, flujo
a traves de grandes fisuras, fluj o en karst, etc., se suele considerar que el regimen es laminar. En estas condiciones es aplicable Ia llamada ley de Darcy y se

Elemento de suelo en P (x, y, z)

Flujo estacionario en medio is6tropo


Se ha sefi.alado anteriormente que e l coeficiente de
permeabilidad puede depender de Ia direccion de flujo. De hecho, con toda generalidad puede considerarse como un tensor en un espacio de tres dimensiones,
de forma que Ia ley de Darcy generali zada puede expresarse (Figura 2.14):
Vx

ah

,(I x -

0X

v.r =

ah
- k.,.-ay

- k

: oz

donde

ijl!iiifrjl Vector d e velocidad de flujo.


-

Si se asume que:
-

v,, v.r, vz son las componentes de Ia velocidad de


flujo segun los ej es x, y y z.
k,, k.,. k: las direcci01ies principales de permeabiliclad.

- (ohjox), - (ohf oy), - (ohj oz), los gradientes


hidnlulicos segun los tres ejes seleccionados
(n6Lese el signa ( - ), necesario en Ia fo rmulacion matemati ca ya que Ia velocidad de flujo
tiene sentido contrario al de crecimiento de h).

El agua es incompresible.
v y u son funcion exclusiva de Ia posi cion (x ,
y, z).
E l suelo ti ene densidad constante y esta saturado.

~
30

INGENIERiA GEOL6GICA

MECANICA DEL SUELO

31

Calculo de presiones intersticiales


guido el equilibria sera hidrostatico y, en consecuencia:

La columna estratigriifica bajo Ia supetficie horizontal de


un amplio valle esta formada por 3 m de gravas gruesas
situadas sabre un deposito de 12 m de arcilla. Bajo la arcilla se encuentra un estrato de areniscas fisuradas de alta
permeabilidad. El n.i vel freatico en la capa de gravas se
situa a 0,6 m bajo la supetficie del terreno. De otro lado,
en el sustrato de areniscas el agua se encuentra en condiciones artesianas, con una altura piezometrica de 6 m por
encima de Ia superficie del terreno.
Admitiendo que en Ia capa de gravas, por su elevada
permeabilidad, las condiciones son hidrostaticas, se pide
determinar en Ia capa de arcillas:
a)
b)

c)

ho = he
h0

= Zo + u 0 /Y.,, = z0 = 21 m =

Ltc

= y,.,(z0

Las presiones de agua en la base de La capa dearcilla coincidiran con las del techo de las areniscas.
Para su calculo se taman los puntas de referencia
C y 0 de Ia F igura. El punta 0 se sima a la altura
que alcanzarfa el agua en un piezometro de tuba
abierto situado en C. Para mayor facilidad se supone ademas que el plano de comparacion (z = 0)
se sitlia al ni vel de C.
Como ya se ha descrito en apartados anteriores,
el regimen en el tubo piezometrico una vez conse-

Zc) = 9,81 x 2 1 = 206,01 kPa

hA = Z;~

+ uA!Yw = Z;~

= 14,4 m

=>

z8 ) = 9,81 x 2,4 = 23 ,54 kPa

Como puede apreciarse, he > h1p de manera


que existira un fluj o ascendente.
b)

i]2h

= 0,55.
c)

El punta P se sitlia a 9 111 por encima de C. Teniendo en cuenta que se produce una perdida de
carga de 0,55 111 por cada metro de recorrido:
hp = he - (0,55 x 9)

i
I

____ _ _ __ _ _ _ _ _ _
1------------------- ______

l---~,--

'.

12m

iJ2h

iJ2h

a,il + 8/ + oz2 = O;

kJ

= 16,05 rn

Ll p/ )1,., = 9

up

= 69, 16 kPa

hp = 16 , 05 = Zp

Ltp j y,.,

=>

Vector velocidad

I :curm:======= === ==========A

l't_ _ GRAVAS
P

Finalmente, si el media es isotropo (k, = kY =

i = f..h/ L = (he- h 8 ) / L c8 = (2 1 - 14,4) / 12 =

Esta es la Jlamada ecuacion de Laplace, que se


aplica en muchos problemas de flujo, tales como Ia
transmision de calor, de electricidad o, en este caso
particular, de agua a traves de un medi a poroso. Esta
ecuacion, de diffcil resolucion analftica en muchos casas, tiene Ia particularidad de que puede ser resuelta
graficamente dibujando dos familias de curvas ortogonales entre sf que cumplan una serie de condiciones
(Figura 2. 15).
Una de las familias representa a las lineas equipotenciales, a lo largo de las cuales Ia altura piezometrica es constante. La otra familia representa las lineas
de flujo o lineas de corriente. Estas liltimas son perpendiculares a las lfneas equipotenciales, y tangentes
al vector de velocidad de flujo en cada punta (o lo
que es lo mismo, no existe flujo en Ia direccion perpendicular a ellas).
Para mostrar el proceso a seguir, a continuacio n se
resuelve un ejemplo sencillo en dos dimensiones (Figura 2. 16). Se trata de una pantalla impermeable que
penetra hasta Ia mi tad de una capa aluvial permeable.
Par debajo se encuentra un sustrato de permeabilidad
10 veces menor que Ia del aluvial (lo que, comparativamente, permite considerarlo como impermeable y
suponer que todo el fluj o se resuelve a traves delnivel
superior). La pantalla sobresale de la superficie del terrene y se emplea para embalsar una altura determina-

6m

''

ox

~
Yw

'
'''
''
:
''
''

ov.,.

y sustituyendo:

u8 = )1 11,(Z;~

Teniendo ahara en cuenta Ia ley de Darcy generalizada a tres dimensiones, se puede escribir:

hB = 14,4 m

luego

3m

= 2 1 Ill

hA = ha

La ley de presiones intersticiales.


El gradiente hidraulico.
La presion intersticial en un punta intermedio P,
situado a 6 m de profundidad bajo Ia supe1iicie
3
(siendo y,., = 9,8 1 kN/ m ).

he

Para obtener la presion de agua en el techo de


la capa de arcillas, se taman los puntas A y B. De
nuevo, al ser las condiciones hid rostaticas en las
gravas se tiene:

Soluci6n:
a)

Entonces se puede estab lecer de forma matem<1tica


la ec uacion de Ia continui dad (conservacion de Ia masa), que ex presa que en un regimen de flujo estac ionario, el agua que entra en un elemento de suelo por
un.idad de tiempo es igual a Ia que sale (siempre que
no ex istan fuentes o sum.ideros en el interior de dicho
elemento).
La expres ion resultante es:

Il. ---- 23,54 kPa

3m

Eq uipotenciales

E --------------- 69,16 kPa


- - U neas de flujo

ARCILLAS

'

:'

:;

9m

1, -

- --;-JL--

- ''
'Il

- - --}L-

- -+ - - z = 0

206,01 kPa

z=0

G : - --. .
ARENISCAS

Ql@ifJir1 Soluci6n g rafica de Ia ecuaci6n de Laplace.

MECANICA DELSUELO

32

INGENIERiA GEOL6GICA

33

CD

ITM
0 F

...~

...
E

Equipatencial
minima 6

Equipatencial
maxima 0

G)

Linea de fluja

<D, ~ . : Canales de fluja


0, 1, 2, ... 6: Equipatenciales
0-1: 1.er "salta"

1-2: 2.0 "salta"


5-6: 6.0 "salta"

WliifrJij Pasos a seguir para Ia canst rucci6n de una red de flujo.


da de agua, de forma que Ia diferencia de cola en Ia
lam ina de agua a un !ado y otro de Ia pantalla es flh.
Para acometer Ia soluci6n grafica es con veniente
seguir los siguientes pasos:
l.
2.

Se dibuja la geometrfa del problema a escala.


Se dibujan las lfneas de flujo y equipotenciales
conocidas del contorno:

3.

4.

La lfnea CD es una equipotencial, y todos


sus puntos tienen Ia misma altura piezometrica que el punto A , ya que no existen perdidas de carga a traves de Ia lamina de agua.
La lfnea FG es una equipotencial, con Ia altura piezometrica del punto B.
La linea Hl es una frontera impermeable; al
no existir flujo a su traves, la velocidad es
tangente a ell a y constitu ye una lfnea de
corriente.
La lfnea DEF es una Frontera impermeable,
de fo rm a q ue constitu ye un a lfnea de
corriente.

Se trazan varias lfneas de corriente, perpendiculares a las equipotenciales conocidas del


contorno.
Se dibujan las lfneas equipotenciales necesarias para consegui r cuadrados curvilfneos, de

forma que ambas familias de curvas sean perpendiculares entre sf.


5. Se observa el resultado conseguido y se corrige
si es necesario, lo que es habitual, para conseguir mejores cuadrados y un a mejor ortogonalidad; como ayuda, se puede comprobar que
las diagonales de los cuadrados curvilfneos
tambien son ortogonales, o que se puede inscribir un cfrculo en ellos.
Una vez dibujada una red de filtraci6n razonable, estara resuelta (tambien de forma razonable) Ia
ecuaci6n de Laplace. Como caracterfsticas principales
de la red asf dibujada se puede sefialar:

La perdida de carga total se distribuye de


manera uniforme entte las equipotenciales.
Todos los canales de flujo transp01-tan el mismo caudal.
Un canal de tlujo es el comprendido entre
dos Iineas de corriente.

En Ia Figura 2.17 se muestra Ia red obtenida, j unto


con algunos aspectos relacionados con su explotaci6 n.
Si se ll ama N al numero de canales de flujo dibuja1
dos, en el caso en estudio resulta N1 = 3. Por otra parte, Ia perdida de carga total , flh , se distribuye en

WiiifiJQ Ejemplo de resoluci6n de una red de flujo.


N,, = 6 cafdas sucesivas de potencial. Dado que Ia
perdida de carga entre equipotenciales contiguas es
siempre Ia misma, en cada Saito entre equipotenciales se perdera dh = flh/ N"
Si se selecciona ahora un elemento cualquiera de Ia
malla (elemento X en Ia Figura 2.17 ), el caudal total
que fluye a su tiaves resultara:

q,.

Por ultimo, si se desea calcul ar Ia presi6n intersticial en un punto P, basta conocer en que equipotencial se situa para detenninar su al tura piezometrica y,
descontando la altura geometrica, determinar su presi6n. Asf, el punto P de Ia Figura 2.17 se situa en Ia
tercera equipotencial, de forma que hasta el se han
producido 2 cafdas o saltos de carga:

dh
flh/N"
k - br = k - - br
a, :
a,.

y dado que Ia red dibujada es cuaclrada (bx = ax) :

luego

Si se tiene ahora en cuenta que todos los canal es


transportan el mismo flujo, el caudal total sera:

En caso de q ue el punto P no coincida con una


de las equipotenciales dibujadas, basta con tupir localmente Ia malla en el elemento en donde se encuentra P basta conseg ui r una equi potencial que pase por el.

Q = kflh

N
_I

Nu

MEcANICA DEL SUELO

34

INGENIERiA GEOLOGICA

35

Flujo estacionario en media anis6tropo

rk

Como se ha analizado anteriormente, cuando el terreno es anisotropo Ia ecuacion de Ia continuidad es funcion de las permeabilidades. En el caso bidimensional
resulta:

L------'

E;jemplo de red de flujo en medio anis6tropo


La figura adjunta muestra el ejemplo de Ia Figura 2. 16 en
el caso de que Ia permeabilidad horizontal resulte 9 veces superior a Ia vertical. Los pasos a seguir son:
1.

La aparente dificultad de esta expresi6n puede solventarse si se realiza uno de los siguientes cambios de
coordenadas:

2.

i@!i!fijl:l

Caudal en media anis6trapa.

Igualando ambas expresiones resulta:

X' = x ;

Dibujar la geometrfa del problema a escala real,


sefialando los puntos de interes (P, por ejemplo,
para el calculo de presiones intersticiales).
Seleccionar el cambio de variable y dibujar Ia
geometria en el espacio transformado. En el caso
en estudio, el cambia de variable mas sencillo es
aquel en el que el eje vertical no varia, dado que

3.
4.

de esta forma se mantiene el espesor del medio


permeable, las alturas de agua, pantalla, etc. (de
hecho, salvo en puntos particulares como P, el dibujo inic.ial es el mismo).
Dibujar Ia red siguiendo las construcciones graficas de las Figuras 2.16 y 2.1 7.
Deshacer el cambia de vari able para obtener Ia
red de flujo en el espacio real (que ya no cumplira
las condiciones de Ia ecuaci6 n de Laplace en
cuanto a la ortogonalidad entre equipotenciales y
lfneas de flujo, etc.).

1:

o, alternativamente:
Z' =

ya que en ambos casos, con las nuevas coordenadas


queda reducida a:

---------------l~r~h

y finalmente
[ = ...J"'x'"z
!fk

1-Y.--------------

Por lo tanto, el caudal total de flujo resultada:

-.:

dh
qX = kX -a b

expresion que resulta valida para ambos espacios.


X

Permeabilidad y flujo en suelos


estratificados

@ Espacio transformada

G) Espacia natural

X=xff;=f
z

Frecuentemente, los depositos de suelo consisten en


una sucesi6n o alternancia de estratos de diferente naturaleza. Un caso habitual serfa el de los sedimentos
aluviales, en los que es muy com(m encontrar alternancias dispuestas subhorizontalmente de mat~riales
de muy distinta granulometrfa, y por tanto de dt_ferente permeabilidad. En estos casos puede ~esultar mteresante definir una permeabilidad equtvalente, que
represente el flujo a traves del conjunto de estratos.

3/

FLUJO VERTICAL

y en el transfonnado:
q = k- -dh h

que de nuevo es Ia ecuacion de Laplace y puede resolverse graficamente.


En consecuencia, para dibujar Ia red de flujo basta
con cambiar la escala del dibujo en el primer paso del
epigrafe anterior (eligiendo el eje mas se~cillo). Sobre
el nuevo dibujo se resuelve Ia red de fluJO como SJ el
medio fuera is6tropo y, finalmente, se deshace el
cambio para observar Ia red real (Recuadro 2.3).
En lo que respecta al caudal, en Ia Figura 2.18 se
muestra esquematicamente un hipotetico elemento de
Ia red, paralelo a los ejes de coordenadas, tanto ~n el
espacio real como en el transformado (para el pruner
cambio de variables).
El caudal que atraviesa el elemento sera el mismo,
tanto en el espacio real como en el transfonnado, y lo
mismo ocurrira con la perdida de carga (dh) entre las
equipotenciales limite del elemento. Por ello, en el espacio real se tendra:

=z

ft
-'kz

donde [ serfa la penneabilidad equivalente del espacio transformado.

En Ia Figura 2. 19 se representa el caso teorico de un


deposito de suelo de espesor (D) , en el que Ia p~nnea
bilidad varfa de forma continua con Ia profundtdad.
En lo que respecta a las condiciones de flujo ve_rtical a traves de este medio estratificado, es senctllo
comprender que el caudal que circula a traves de
cualquier seccion horizontal del deposito resulta cons-

G)

Dibuja de red en espacia transformada


(Laplace)

Cambia a espacia real


(red real)

MECANICA DEL SUELD

36

INGENIERiA GEOL6GICA

37

y despejando k11 :

k"

=I/)
u

Calculo de Ia permeabilidad
a traves del aluvial. Nuevas investigaciones revelan La
presencia de un delgado y continuo ni vel de gravas, de
0,10 m de espesor y gran permeabilidad, que nose detecto en las investigaciones iniciales. Determinar La permeabilidad horizontal equi valente del dep6sito estratificado y
compararla con Ia supuesta en el proyecto.
Aplicando directamente Ia ecuaci6n de k11 con las condiciones de Ia figura resulta:

Determinar las penneabilidades equivalentes vertical y


horizontal de un terrene estratificado compuesto por dos
capas de arena limosa de espesor L 1 y permeabilidad k1
entre las que se intercala un ni vel de grava de espesor L 2
y permeabilidad k2 (Figura A).
Por aplicaci6n directa de Ia ecuacion obtenida, resulta:

k"

20

[9,9.

w-5 + 0.1. o,oJ + 10. w-5] ~


~

6 -10 - 5 m/s

Como puede apreciarse, Ja permeabilidad equi valente


resulta 6 veces superior a la supuesta. Habida cuenta de
que el caudal es proporcional a La permeabilidad, Ia filtracion registrada sera 6 veces superior a Ia esperada ini-

En Ja Figura B se representa el perfil geologico supuesto para Ia ubicaci6n de una presa de materiales sueltos, consistente en 20 m de un alu vial areno-limoso, bajo
el que se encuentra un sustrato impermeable. Una vez
construida Ia presa se detecta un gran caudal de filtracio n

dz
k,

Asf, para un terrene formado por n estratos de espesor L;. ~ permeabilidad k;, Ja permeabilidad equivalente vertical resultarfa:
II

k.,=

z
X,

L;

i- t

k;

i= l

dz

FLUJO HORIZONTAL

Ql!iiififfl Media estratificado continuo.


tante (en ausencia de fuentes o sumideros), y por Jo
tanto tambien lo sera Ia velocidad.
~lamando k" e i 11 a Ia permeabilidad y al gradiente
eq~~valentes para todo el estrato (como si de una capa
umfonne se tratara), Ia observaci6n anterior da Iugar a:

E t: este caso, es el gradiente el que ha de resultar el


mtsmo para cualquier secci6 n vertical del deposito de
s u~lo. Por consiguiente, llamando k11 e i 11 a Ia permeabthdad y el gradiente equivalentes para flujo horizontal, el caudal que di sc urre a traves de toda Ia masa de
suelo sera:

Q, = k11 i,,D =

/)
I

k) 1, dz

cialmente.

y despejando k1, :
donde:
k, es la permeabilidad vertical real del terreno a
una cota generica z.
iz es el gradiente de flujo vertical real a una cota
generi ca z.

k"

= ~I: kzdz

Por lo tanto, para un terreno formado porn estratos


de ~s pesor L;, y permeabilidad k;, Ia permeabilidad
equt valente hori zontal sera:

La pe_r~ida de carga a lo largo de todo el espesor D


del depOSitO de suelo sera:
11h = ip =

Di_dz
..

=> i Ll D=

IDk_l_,_
.
I/) dz
k d Z =k
0

vltr

kz

(Real)

(Supuesto)

Tensiories efect ivas


Las fases y Ia estructura del suelo

k 1 = 10-s m/s
B

Co_mo se ha descri to anteriormente, el suelo es un maten al compuesto por un conjunto de partfculas entre
l_as que existen huecos o poros. En el caso mas genetal, el suelo puede contener tres fases distintas (Figura 2.20):

Fase s6lida: particulas.


Fase lfquida: agua, rell enando total o parcialmente los poros.
Fases gaseosa: aire, ocupando total o parcialmente los poros.

~
38

INGENIERiA GEOLOGICA

MEcANICA DEL SUELD

39

Poro ocupado
por
aire y agua

Poro totalmente
ocupado
por agua

Suelo parcialmente saturado:


Los poros se encuentran
rellenos de agua y/o aire

ij!lllfil.fl

Suelo saturado:
Los poros se encuentran
rellenos exclusivamente de agua

W!i!fil?l

Fases del suelo.

De este caracter multmisico deriva la principal clificultad para comprender el comportam iento del suelo
frente a solicitaciones externas, ya que su respuesta
depencle de Ia compleja interacci6n entre las diversas
fases que lo componen.
Si se observa a escala microsc6pica el proceso
de sedimentaci6n natural de un suelo (suponiendo que
esta formado por partfculas granulares) se comprobarfa que sus granos tienden a agru.p arse fo~mando _cadenas, preferentemente subvertlcales. St. aclemas ~e
observa c6mo se transmiten las fuerzas ex1stentes (basicamente las debidas a la gravedad: el peso del suelo), se comprobarfa que dicha transrnisi6n se produce
precisamente a traves de los contacto~ grano-~rano de
estas cadenas, y que las partfculas sttuadas fuera de
elias apenas reciben o trasmiten carga alguna (Ftgura 2.21).
Si sobre el suelo anterior se afiaden nuevas esfuerzos bien debidos a nuevas procesos geol6gicos o a Ia
acti,vidad constructiva, este podni tender hacia un
nuevo estado, representado por una nueva estructura
y nuevas direcciones preferenciales.
Admitiendo que las particulas del suelo y el agua
son indeformables, lo que a efectos practicos y para
los niveles de tensiones de las actividades constructtvas habituales es aceptable, Ia nueva estructura correspondera a un nuevo ordenarniento de particulas,

que habn1n deslizado y roda~o una~ sabre otras hasta


alcanzar el nuevo estado. Ast por eJemplo:
La compresi6n del suelo (reducci6n de volumen) consiste basicamente en una reducci6n de
su volumen de poros o, to que es lo mismo, en
una reordenaci6n de partfculas hacia una estructura mas densa, dejando menos espacios entre elias. Si el suelo se encuentra saturado, Ia
reducci6n de su volu men de huecos ira necesariamente asociada a Ia expulsion del mismo volumen de agua.
El hinchamiento (aumento de volumen) consiste en un aumento de su volumen de poros, es
decir en una reordenacion de sus partfculas en
una ~structura mas abierta, con mas espacio entre elias. De nuevo, en el caso de saturacion
completa, el aumento del volumen de hu.ecos ira
asociado a Ia absorci6n de un volumen tgual de
agua, captada del suelo saturado circundante.
A partir de Ia descripci6n anterior se pueden r~su
mir algunas caracteristicas basicas del comportamtento del suelo:
Como resultado del proceso de formacion geologica presentan1 una determinada ordenaci6n
de partfculas o, lo que es lo mismo, una deter-

Estructuraci6n del suelo y formaci6n de cadenas de transmisi6n de esfuerzos.

minada estructura, caracterizada por una serie


de orientaciones preferenciales tanto desde el
punta de vista geometrico (distribucion en el
espacio), como tensional (transmision de tensiones).
La existencia de orientaciones preferenciales
conferira al suelo un marcado canicter anisotropo, es decir, su respuesta frente a esfuerzos
externos (resistencia, deformabilidad), dependera de Ia direccion de los esfuerzos aplicados.
La modificacion de su estado tensional podn1
dar Iugar a reordenamientos de particulas y a
nuevas orientaciones preferenciales; Ia nueva
estructura dependen1 tanto de los esfuerzos
aplicados (magnitucl y direcci6n), como de Ia
situacion de partida (estructura antigua). En
consecuencia, Ia respuesta del suelo (resistencia, deformabilidad) sera funci6n de su historia
tensional.

Suelos saturados. El postulado


de las tensiones efectivas
Como puede deducirse del epigrafe anterior, el estudio del comportamiento del suelo desde el punta de
vista microscopico>>, teniendo en cuenta su estructura, sus cadenas de transmisi6n de carga, etc., resulta
complicado. Dicha complejidad se acentua sin duda
en el caso de suelos finos como las arcillas, en los que
el pequefio tamafio de las particulas hace que las fuerzas de gravedad pierdan relevancia frente a las ffsicoqufmicas. Por ello, este tipo de enfoque microscopiCO>> se encuentra en general limitado a !areas de
investigaci6n.

Dadas las dificultades anteriores, Ia mecanica del


suelo clasica ha tendiclo desde el principia al estudio
del comportamiento del suelo desde un punta de vista
macrosc6pico, como si de un media continuo se
tratara. Aun con esta simplificacion, resulta necesario
tener en cuenta las distintas fases del suelo con el fin
de analizar Ia interacci6n entre elias y establecer un
marco te61ico de partida. Dicho marco fue postulado
por Terzaghi para los suelos saturados. A continuacion se reproduce Ia traduccion de las dos partes fundamentales de su enunciado:
Las tensiones en cualquier punto de un plano
que atraviesa una masa de suelo pueden ser calculadas a partir de las tensiones principales totales
a~' a 2, a 3 que actuan en ese punto. Silos poros del
suelo se encuentran rellenos de agua bajo una presion u, las tensiones principales totales se componen de dos partes. Una parte, u, Hamada presion
neutra o presion intersticial, actua sobre el agua y
sobre las particulas solidas en todas direcciones y
con igual intensidad. Las diferencias 11~ = 11 1 - u,
11~ = 112 ~ u, a; = 113 - u representan un exceso de
presion sobre Ia presion neutr-a u, y actuan exclusivamente en Ia fase solida del suelo. Estas fracciones de las tensiones principales totales se denominan tensiones efectivas.
Cualquier efecto medible debido a un cambio de
tensiones, tal como Ia compresion, Ia distorsion o Ia
modificacion de Ia resistencia al corte de un suelo,
es debido exclusivamente a cambios en las tensiones efectivas>>.
Como corolario principal, si en un suelo saturado
no se produce cambia de volumen ni distorsion, es
porque sus tensiones efectivas no han variado. Asf, se
podrfan modificar las tensiones totales e intersticiales

MEC.INICA DELSUELO

40

INGENIERiA GEOL6GICA

41

Tensiones en un estrato de suelo homogeneo


Las tensiones tangenciales y el postulado de Terzaghi
El postulado se refiere tan solo a las tensiones normales
principales, y por extension a las tensiones normales sobre cualquier otra orientacion de ejes.
Cabrfa preguntarse que ocurre con las tensiones tangenciales. Observese para ello el estado tensional de un
elemento de suelo saturado (se supone deformacion plana, con solo dos direcciones principales para mayor claridad). Sus tensiones to tales principales a 1 y a 3 senin
el resultado de los esfuerzos producidos durante su histo-

ria geologica mas los aii.adidos por Ia carga del edificio


construido en superficie. Conocidas dichas tensiones, se
puede representru el cfrculo de Mohr correspondiente (en
rojo en Ia Figura), que definira completamente el estado
de tensiones totales en el elemento de suelo. La tension
tangencial maxima vendra dada por el radio del cfrculo:

agua son hidrostaticas (sin circulacion). Se pide dibujar


las !eyes de tensiones totales verticales, presiones intersticiales y tensiones efectivas verticales.

El perfil estratigrafico de Ia Figura (a) esta fo rmado por


un deposito de arenas finas de 10 m de espesor, cuyo peso especffico saturado es 21 kN/ m3 El nivel freatico se
situa en la superficie del terreno y las condiciones del

(b) COLUMNA DE SUELO

(a)

3m

l av

Circulo
de Mohr
~....,...-

0 - ah

/ e n tensiones

10m

Ysat=21kN/m 3

totales

a'1

a'3

(c)

TA

a,

f' a' (kPa)

3m

4m

El postulado de Terzaghi y el circulo de Mohr.

Por otra parte, la presion intersticial u a Ia que hace referencia el postulado es la que marcarfa un piezometro situado a Ia profundidad del elemento. En Ia
figura las condiciones del agua vienen definidas por un
nivel freatico, y por tanto se trata de condiciones hidrostaticas: en consecuencia, Ia altura de Ia columna de
agua en el interior del piezometro (u/"y,) alcanzara Ia
superficie del nivel freatico. Aplicando el postulado de
Terzaghi, las tensiones efectivas principales resultan:

Con elias se puede trazar un nuevo drcu lo de Mohr


(en azul en la figura). Como puede apreciarse, es
identico al de tensiones totales, pero se encuentra desplazado en el eje de abscisas en Ia magnitud u de Ia
presion intersticial. En definitiva, las tensiones tangenciales son las rnismas en tensiones totales y en
tensiones efectivas.

tc

El resultado anterior podrfa haberse demostrado


de forma analftica a prutir del mismo postulado, ya
que:

147 kPa

a'

3m

lo

210 kPa

100 110

[(a I - u) - (a3 - u)]

(a I - u - a 3

+ u)

Soluci6n:

a) Tensiones verticales totales

aunque quizas la explicacion mas sencilla derive del


hecho de que, como es bien sabido, el agua no puede
soportar tensiones de corte, de manera que las que
existan en el suelo saturado han de ser absorbidas
completamente por el esqueleto solido del suelo.

En si~ta~iones como Ia mostrada en Ia Figura (a), con Ia


superfrcre. del ~erreno horizontal, resulta habitual suponer
q~te Ia~ dueccwnes vertical y horizontal corresponden a
drreccLOnes principales de tensiones (ver elemento de
suelo representado en Ia Figura (b)).
La tension vertical total sobre una seccion hori zontal
d~ suelo situada a una cierta profundidad z se puede definu como e1 peso (W) de Ia columna de suelo que gravita

sobre Ia secci6n, dividido por el area de Ja misma (S).


Asf, si se supooe un punto P del terreno como el de la Figura (b), Ia tension total vertical sobre el vendra dada
por:

a = u

donde W sera el resultado de sumar el peso de todos los


materiales que forman la columna (las partfculas solidas
del suelo y el agua que ocupa sus poros). Para clarificar
este concepto, en la Figura (c) se ban representado 4

MECANICA DEL SUELO

42

INGENIERiA GEOLOGICA

43

puntos A , B, C y D, situados a diversas profundidades. A


continuacion se calculan sus tensiones verticales totales:

Punto A: esta en supetficie, de forma que se encuentra a


presion atmosferica, y se adopta como presion de referencia:
~= 0

Punto B: este punto se encuentra a z = 3 m de profundidad. El suelo que gravita sobre el esta saturado y tiene un
peso especifico 'Ysa = 21 kN/m3 (notese que peso especifico incluye el peso de las partfculas y del agua que contienen sus poros). De esta manera, suponiendo un area
horizontal S = 1 m2 para Ia columna de suelo:
(JB

"

= W = 'Ysal . Zn. 1 . 1 = }' . z = 63 kN


S

s al

m2

En resumen, Ia tension vertical total en un punto del


suelo situado a una profundidad z es igual al peso especffico del terreno situado sobre el multiplicada por
Ia profundidad z a Ia que se encuentra.

Punto C: este punto esta a z = 7 m de profu ndidad en el


rnismo estrato saturado. Su tension vertical total sera por
lo tanto:
kN
(Jc ="
zc = 21 7 = 147 -m2
v
rsal

Esta forma de calcular las tensiones tiene su aplicacion


directa cuando se trata de varios estratos, en los que Ia
densidad de las capas varfa.

Tensiones en un suelo estratificado

Punto D: haciendo uso de los conceptos anteriores:


~=

(J;

kN
'Ysal . (zv - zc) = 147 + 21 . 3 = 210 m2

b) Presiones intersticiales
AI encontrarse el agua en condiciones hidrostaticas, Ia
presion intersticial a una profundidad z bajo el nivel freatico viene dada por el peso especffico del agua multipli3
cada por dicha profundidad. Tomando y,., = 10 kN/m , se
tendra:
u = 0 (en la superficie del nivel freatico, a presion
11
atmosferica)
2
u8 = "l w 3 = 10 3 = 30 kN/m
uC ="fw 7 = 10 7

La columna estratigrafica bajo la supe1ficie horizontal de


u.n ancho valle esta formada por 3 m de gravas gruesas
s1t~adas sobre un deposito de 12 m de arcilla. Bajo las
mcJ!las se encuentra un estrato de areniscas fis uradas de
l~ermeabili?ad e~e~ada. Las condiciones hidrogeologicas
resultan hJdrostatJcas, con un nivel frdtico situado a
0,60 m bajo Ia superficie del terreno. Las densidades
aparentes de los distintos estratos de suelo son:
Gravas (por encima del N.F.):
I'~ = 16,8 kNfm3

O"~nici al

= O"inicial

Uinic ial

si /'iCJ = !'iu = K (siendo K una constante)

(J~nal =

(Jin icial

+ /)..(J

= (jinici al + K -

( u. inicial

Uinici al -

+ l'iu) =

K = ainici al -

U i nicial

a~niciat

Fuerzas de filtraci6n. Sifonamiento


Resulta intuitivo comprender que el agua en movimiento a traves del teneno induce sobre este una fuer-

Arcilla (satu rada):


Ya = 21 ,6 kN/ m3

Se pide dibujar las !eyes de tensiones verticales totales, presiones intersticiales y tensiones verticales efectivas en las capas de suelo (y.., = 10 k.N/mJ).

u.D = "l w 10 = 10 10 = 100kN/ m

c) Tensiones efectivas
Por ultimo, empleando el postulado de Terzaghi se tiene:
(J~A

LIA

=0

12m

CJ~8 = CJ~ - u 8 = 63 - 30 = 33 kN/m

CJ~c = CJ; - Ltc = 147 - 70 = 77 k.N/m


(J1 D

(JD -

= 2 10 -

JOO = 110 k.N/ 111

Las !eyes correspondientes se encuentran dibujadas en Ia


figura anterior.

-~

----------------------------------------------144----- - -1-75~2 --------------------------------------------

za que tiende a arrastrarlo. De hecho, como se ha expuesto anteriormente, para que exista flujo es necesaria una diferencia de altura piezometrica, de manera
que el agua circule desde puntos de mayor carga (h 11 )
hacia puntos de menor carga (hJJ). La diferencia
!'ih = hA - h8 representa el trabajo o energfa gastados
en resistir Ia fuerza de arrastre del agua al moverse a
traves de los pequenos poros del suelo.
Asf, si las fuerzas que se resisten al flujo son menores que la fuerza erosiva de este, las partfculas de sueto podran ser arrastradas por el agua. Este fenomeno
puede originar serios problemas en diversas aplicaciones geotecnicas (Figura 2.22).
Las fuerzas resistentes a Ia erosion dependen de Ia
cohesion del suelo, de su granulometrfa, compacidad
y densidad, siendo las arenas finas unifo rmes y flojas,
los suelos mas susceptibles de sufrir el arrastre del

Punto C:

Se toman S, A, B y C como puntos de refe rencia para el


calculo. Com~ puede apreciarse, en estos puntos se produce un camb10, ya sea por la existencia del nivel freatico o por la estratigraffa.

b)

ZJJ) = 60

+ 21,6 12 = 319,2 kPa

Presiones intersticiales
uA = 0 (suped icie del N.F., a presion atmosferica)
utJ = Y.., (z/J- z11) = 102,4 = 24 kPa
Uc

c)

Punto A:
= Y.~ Z11 = 16,8 0,6 = 10,08 kPa

Punta B:
_A+
2 (
" - 0v
'Yc Zn - zA) = 10,08

+ Ya (z c -

us= 0 (a presion atmosferica)

Pun.to S: se encuentra en superficie. Por lo tanto:

a'~

CJ~

CJ;

a) Tensiones verticales totales

(JB _

+ 20,8 2,4 = 60 kPa

= ')'.., (zc - zA) = 10 14,4 = 144 kPa

Tensiones ver ticales efectivas


IS-

0
= 10,08 - 0 = 10,08 kPa
(J~8 = (J~ - Ua = 60 - 24 = 36 kPa
CJ"I C -- CJvc - Uc = 319,2 - 144 = 175,2 kPa

(J v

0' 11

I l l - _A

(Jv

u " -

Us =
UA

M EcANICA DEL SUELO

44

INGENIERiA GEOL6GICA

319,2

Soluci6n:
del suelo en Ia rnisma magnitud, y el esqueleto soHdo
del suelo no percibirfa cambio alguno:

y~ = 20,8 kN/ m3

= 70 kN/m

La tension vertical total en C tambien puede expresarse


como Ia tension del punto B anterior, mas Ia originada
por el peso de Ia columna de suelo situada entre B y C,
es decir:
kN
CJ; = CJ~ + 'Ysat (Zc- Z8 ) = 63 + 2 1 4 = 147 m2

Gravas saturadas (por debajo del N.F.):

45

Cimentacion proxima
hP1

Nivel freatico rebajado

a, u

C
-------- ------ --

p3
l:::~= p2

l:::==~;:= p1

z=O
u hidrostatica
(b)

a) COND ICIONES HIDROSTATICAS


A
(a)

l@ii!frlfj

a, u

a) Tubificaci6n de una presa de materiales por erosion interna (modificado de Jimenez Salas et at. . 1976).
b) Tubificacion de una excavaci6n por erosion interna (Uriel. 1982).

c
-------- -------agua. Por su parte, Ia fuerza de arrastre del agua depende del gradiente rudraulico (i = l'ih/ l) .
Como muestra Ia Figura 2.22, este fen6meno suele
producirse de forma localizada, lo que es debido a Ia
heterogeneidad del tetTeno, tanto natural como compactado, a Ia existencia de fisuras y a otros mecanismos que dan Iugar en definitiva a que el flujo no resulte homogeneo.
Si se produce un a concentracion de flujo (y gradiente) suficiente en las proximidades de Ia superficie de salida del flujo , las primeras partfculas de
suelo pueden ser arrastradas. A continuaci6n, al
mantenerse aproximadamente Ia diferencia de altura
piezometrica (l'ih) pero disminuir el recorrido de Ia
f iltrac i6n (L) por Ia perdida de sue lo, se incrementa el gradiente y tambien la fuerza erosiva. De esta
forma, el mecani smo de erosion puede progresar bacia el interior del teneno hasta, en caso extremo,
conducir a Ia ruina de Ia propia obra o de las adyacentes.
Para establecer Ia susceptibilidad de un suelo frente
a Ia erosion interna se pueden llevar a cabo ensayos
especfficos de laboratorio (vease el Apartado 2.9).
Desde un punto de vista teorico, Ia forma mas sencilia y clasica de establecer las condiciones de equilibria del suelo frente a las fuerzas de filtracion es Ia
mostrada en Ia Figura 2.23. En ella se representan tres
situaciones posibles de flujo vertical en un sencillo
dispositivo llamado permeametro de carga constante.

Se trata de un recipiente en donde se encuentra una


masa de suelo de altura (L), que se supondra constituido por una arena fina, confinado entre dos rejillas.
Por encima del suelo existe una lamina de agua libre,
cuya cota se mantiene constante en todo momenta
(punto D). Por debajo del suelo el permeametro se conecta a un conducto que termina en otro recipiente
anexo, siempre lleno de agua (hasta el punto A), pero
que puede moverse hacia arriba o hacia abajo a voluntad. Finalmente, desde el interior de Ia masa de
suelo se pueden disponer unos piezometros abiertos
(P l , P 2 y ?3). Tomando como plano de referencia
(z = 0) Ia cota infetior de Ia masa de suelo, resulta
sencillo controlar en todo momento las alturas piezometricas. Basta para ello con colocar una regleta graduada como Ia mostrada en Ia Figura 2.23 y recordar
que Ia cota de agua Jefda en la regleta sera igual a Ia
altura piezometrica (h = z + ufy,..).
En el caso de Ia Figura 2.23a) Ia cota de agua del
recipiente anexo (A) se hace coincidir con Ia cota de
agua en el permeametro (D), de manera que resul ta
inmediato comprobar que las condiciones son hidrostaticas, sin f lujo de agua:

lo que puede comprobarse facilmente sin mas que observar que los niveles de agua en el permeametro, el
recipiente anexo y en los piezometros alcanzan Ia

\....::::::~:: <

l:::==:::::::= P, ~
-------- -e- ------8

'\

''

'--~~---------!

''

u av'

----------- -- --------------------- -----------

u hidrostatica

b) FLUJO ASCENDENTE

a, u

c) FLUJO DESCENDENTE

lif@ffiJI Cond'ICiones de equilibria

en presencia de filtraci6n.

MEcANICA DEL SUEI.O

46

INGENIERiA GEOLOGICA

47

agua entre piezometros, que no son Jm1s que las difemisma cota. Las presiones intersticiales e n los puntos

rencias en a ltura geometrica:

extremos de suelo resultan1n:

Condici6n de sifonamiento

h J\ =zJ\ +~=
zJ\ =
)I,.,

Con respecto a las presiones intersticiales en los


puntas extremos de Ia masa de suelo se tendra:

h =h = L
/J
J\

+ !'J.L + !'J.h = z/J + u/J


=
)I ,.,

==>

u8

las presiones totales verticales:

he = h0 = L

= (L + !'J.L +

+U =

Ze

+ u/J
)I ...

==>

!'J.h) Yw

Ue

+ -)I... =

U.e

+ -)I,.,

==>

La columna estrati grafic a bajo Ia superficie horizontal de


u_n ancho valle esta formada por 3 m de gravas crruesas
Situadas
. u sabre un deposito de 12 m de arcilla' . B~<lJ. O Ias
a rc r ~s. aparece un estrato de areniscas fisuradas de permeabilid_a~ e levada. El ~vel freatico en la capa de gravas se Situa a 0,60 m baJO Ia supelficie del terreno. De
otro lad?, .en el sustrato de areniscas e l agua se encuentra
e n cond c r o~es artesianas, con una altura piezome trica de
6 m por e nc rma de la supeificie del terreno. Las densidades aparentes de los di stintos estratos de suelo son:
Gravas (por encima del N.F.):
Y~

y las tensiones efectivas verticales:

La Figura 2.23 b) muestra una situacion en Ia que


el rec ipiente anexo se encuentra a una altura !'J.h por
enc ima de Ia superficie libre del permeametro, lo que
establece una diferencia de carga o a ltura piezometrica. Asumiendo que no se producen perdidas de carga
en los recorridos sin suelo (tramos AB y CD), se
tendra:

Punta B:

Punta C:

h8 = hA = ZA +

he = h0 = z0

u
'\)A = ZA = L

+ i1L + !'J.h

( \\'

Uo

+ -;;;- =

Zo

= L + !'J.L

'"'

de forma que la diferencia de altura piezo metrica es


precisame nte igual a !'J.h, el flujo resulta ascendente
en Ia masa de suelo (h/J > he) y el gradiente hidn1ulico producido sera: i = !'J.h/L.
Otra forma sencilla de comprobar las condiciones
de flujo es observar directamente los piezometros. En
Ia Figura 2.23b) se aprecia c laramente que Ia cota de
agua en el piezometro P 1 es mayor que en el ? 2, y esta a s u vez mayor que en e l P 3, lo que indica que
hp > hP2 > h ,,3 y que el flujo es ascendente. El gra1
diente se puede tambien determinar de forma directa,
sin mas que leer las a lturas del agua de cada piezo metro en Ia regleta, que se recuerda son directamente l as
a lturas piezometricas, y dividir por los recorridos del

Como se deduce de las relaciones anteriores y de


las columnas piezometricas de Ia Figura 2 .23, en Ia situacion planteada de f lujo ascendente las presiones
intersticiales en Ia masa de sue lo resultan superiores a
las de Ia condicion hidrostatica. Habida cue nta de que
las tensiones total es verticale s no han sufrido variac ion alguna (se conserva Ia misma altura de suelo saturado sobre cada punto y la misma lamina de agua
CD), las tensiones efectivas verticales habran disminuido. Asf, en el punto B se tendra:

AJcilla (saturada) :

Ya = 2 1,6 kNj m 3
Es necesario reali zar una gran e xcavaci6n en seco en
el valle,_ ~ara lo cmll Ia cota de agua en e l interior de la
excavacJO~ ha de situarse en el fondo de Ia mi sma. Se pid~ ?ete rmmar a que profundidad se alcanzarfan la s condiciones de sifona miento:
a)
b)

= 16,8 kNf m3

Gravas saturadas (por debajo del N.F.):


Y~

Si s~ mantiene n las condiciones artesianas de las


aremscas.
S i se instalan pozos de alivio que depriman la altL~r~ p iezome trica en las areni scas 6 m (peso espec ifico del agua Yw = 9,81 k.Nfm 3).

= 20,8 kNj m3

3m
15m

12m

O";,/J

= L (y,.,, -

y,..) - !'J.h )1 11

La expresion anterior sugiere que si se aumenta lo


suficiente Ia diferencia de carga !'J.h se podrfan Uegar
a anular las tensiones efec tivas del suelo, situac ion
que se conoce como sifonamiento. En estas condiciones, un suelo sin cohesion pierde completamente su
re sistencia al corte y pasa a comportarse como un
fluido. Un ejemplo tlpico de este caso son las arenas
movedizas.
La expres ion anterior se puede formular e n funcio n
del gradi ente hidrautico i

= !'J.h/L:

0"~11 = L (y'"' - y) - i L )I,., = L (y,.., -

)I ... -

)I,.. -

ie Y,., = 0

b)

a)

==>

a)

L_as co~ldi~iones artesianas en e l sustrato de aremscas mdican que si se instala un piezometro en


un ~ unto como e l C, e l agua subirfa hasta 6 m por
enctma de Ia superfie'ie del valle . Es decir:

206,0 1

z = 21]; = 9,54 111


b)

- = 2 1 111

Ue =

21 9,81

Yw

= 206,01 kPa

Por otra parte, la tension total vertical e n C resulta:


O"ue = 2 1,6z
El sifonamiento se producira cuando:

S i se tiene e n cuenta que un orden de mag nitud habitual para e l peso especlfico saturado de un suelo es
y,,., = 20 k.N/ m3 y que el peso espedfico del agua es

de m a!1era que igualando las dos expresiones antenores se te ndra:

Saluci6n:

i y...)

de forma que el sifonamiento se alcanzarfa para un


gradiente de tenninado ie, llamado gradiente crltico:

Arcillas

Areniscas porosas

Lle

Ys al -

Arcillas

O";,e = O"ue -

Ue =

==> d

= 15 - 9,54 = 5,46

Op erando de Ia misma manera que en e l caso a ntenor:

Yw

15m => U.e

= 15 9,8 1 = 147,15 kPa

O"ve = 2 1,6 z
147,15

z=~ =

6,8 1 m ==> d

= 15 - 6 ,81 = 8, 19 m

==>

MECANICA DEL SUELO

48

lNGENIERiA GEOLOGICA

111

49

,
a " - 10 kN jm3 el gradiente crftico suele
proxima '"',
encontrarse en torno a ie = l.
Las situaciones representadas en Ia Figura 2.2_2
pueden considerarse como casos parti~ulares .o localizados del sifonamiento general descnto, debdas a Ia
heterogeneidad del terreno. Es evi.dente que en problemas reales que impliquen un fluJO de agua se b~ de
comprobar que se cuenta con un grado de segundad
suficiente frente a fenomenos de este tlpo.
Por (Jltimo, Ia Figura 2.23c) muestra una tercera alternativa de flujo , en la que Ia lamina de agua d_e l .re. . te anexo se encuentra por debajo
clpien
. de Ia lamma
.
de agua del permeametro. En estas ct~c~nstancws Ia
diferencia de altura piezometrica flh ongm~da es c~n
traria a Ia del caso anterior. Las presiones m t~rstJCJa
les en los puntos extremos de dicha masa seran:
J

Punto B:

113

= zA + u"/,.,A = zA =

+ flL

Aplicaci6n de cargas sabre suelos


saturados

El concepto de la consolidaci6n
Cuando se aplican cargas sobre el teneno se producen
cambios inmed iatos en las tensiones totales que ac,
.
tuan
so bre e'l (uA(J) . Si. el suelo se encuentra saturado
el postulado de Terzagbi establece que ~stos mcrementos de tension total podran di rigirse ~ mcre~n~ntar
las tensiones efectivas yfo las presiones mters.t~ctales,
pero siempre de forma que se c~mpla Ia ecuacto n fundamental del postulado, es dec1 r:

(Jo

Punto C:

+ Llo
= Zo = L + flL
D
"/,.,

= ((Jo +

flh/L.

De nuevo, observando los piez~metros ~e aprecJa


directamente que Ia cota de agua en el piezometro P3
es mayor que en el P 2, y esta a su vez mayor que en
el P I , lo que indica que hpJ> hn > hp, Yque el ~IUJO
es descendente. Como en el caso anteri or, el gradient.e
se puede tambien determinar de forma directa a partir
de los piezometros.
Con relacion a las !eyes de tensiones en los puntos
extremos de Ia masa de suelo, con respecto a las presiones intersticiales, se tendra:

fl(J' ) + (u0 + flu)

Finalmente al alcanzar el equilibria:

Por lo tanto:
fl(J

La diferencia de altura piezometrica es igual a flh,


pero en esta ocasion el flujo resulta descende~te,en.Ja
masa de suelo (he> h B) con gradiente hidrauhco

= fl(J' + flu
flur.nal

El efecto de una carga no infinitamente extensa esta limitado a una cierta zona de influen~ia ~n sus proximjdades (Figura 2.24); en consecuencta so.l? esa zona del suelo sufrira los cambios de tens~o~ y, en
particular, Ia eventual sobrepresion inters.tt~Jal (~~)
generada porI a carga. En el resto, las co,nd.tcwne.s 1111cia\es de equilibria (O'a, Uo) se mantendran mal t~t ad as.
Como se ha descrito en el Apartado ~.3, Ia ?r~eren
cia de presion intersticial (y de altura ptezometn ca h)
asf producida dara Iugar a un flujo de agua, que ~e
dirigira desde el interior de Ia z.ona de mfluencta
(mayor h) hacia el exterior de Ia tntsma (menor h). El

h0

LIB

(L

L + flL

+ flL

l.

2.

Li e

Ue

4.
Lie

+'Yw

= flL Yw

5.

Las presiones intersticiales en Ia masa .de su~l.o resultan inferiores a las de Ia condicion ~1tdrostattca _Y
por tanto las tensiones efectivas vertlcales habran
aumentado.
Asf, en el punto B se tendra:
(] ,Vf l-- (] VB _ .,'/J =(flL "{\\' + L y,",)-(L + flL-flh) y.,.
111

- L(
-")+
flh yw
' 'Ysat
rw

CfoB -

50

INGEN IERiA GEOLOGICA

La aplicacio n de carga origina de forma inmediata un incremento de tension total (flO') en


una cierta zona del terreno, cercana al punto o
area de aplicacion de la carga.
Seglin el postulado de Terzaghi, fl(J se divide instantaneamente en una cierta combinacion inkial de incremento de tensiones efectivas fl(J;nicial e incremento de presion intersticial
~Uinicial

- M). "/,..

= Ze + -f'w = L

=0

En definiti va, las fases que ti enen Iugar al cargar un


suelo saturado son:

3.

Como en todo problema de fi ltrac iones, la mayor


o menor facilidad para que se produzca el flujo y Ia
correspondiente disipacion de la so brepresion interstic ial dependera de Ia permeabilidad de l terreno. Asf,
en un suelo granu lar de permeabilidad elevada, el
flujo sera muy rapido y Ia disipacion ocurrira de forma practi camente simultanea con Ia aplicacion de Ia
carga (consoliclara nipidamente). Por el contrario, en
una arcill a de mu y baja permeabilidacl el f lujo sera
Ie nto, y Ia disipacion se podra dilatar a lo largo de un
periodo de tiempo considerable (consolidara lentamente).

Conceptos de carga sin drenaje


y con drenaje

= (]~ + U o
donde:

(J + fl(J

Transcurrido un cierto tiempo t

Tras Ia carga:
0

h = h =
e
D

Inmediatamente tras Ia ap licacion de Ia carga

Antes de Ia carga:

- flh

proceso sera logicamente transitorio, ya que a med ida


que se produzca el flujo de agua ira disminuyendo Ia
sobrepresion intersticial en el interi or de Ia zona de
influencia. De becho, el flujo cesare\ cuando ya no
existan sobrepresiones intersticiales y se alcancen de
nuevo en toda Ia masa de suelo las condiciones de
equilibri a que marquen las condi ciones hidrogeologicas de contorno (u ~ u0 ; flu = 0). Expresando estas
ideas mediante el postul ado de Terzaghi , que se ha de
cumplir en todo momento, se tendra:

rn:l.flli'a!ilil!ffil.flif.i~ill!lll Sobrepresi6n intersticial inducida por Ia aplicaci6n


.-;, ..... de una carga en el terreno (Lancellotta. 1991).

La aparicion de flu; 11 ;c;31 produce una diferencia


de altura piezometJica en el suelo, y por tanto
da Iugar a un flujo de agua.
A medida que progresa el flujo disminuye Ia
sobrepresion intersticial flu;nicial en el interior
de la zona de infl~tencia y la tension efecti va
aumenta en Ia misma medida para cumplir el
postu lado.
Cuando finalmente se alcanza el equili bria y desaparece Ia sobrepresion intersticial (flu = 0),
todo el incremento de tension total aplicado en
origen se habra transfonnado fntegramente en
tension efectiva.

El proceso descrito de disipacion de excesos de


presion intersticial generados por una aplicacion
de carga en el terreno se denomina consolidacion.

De los mecanismos descritos anteriormente derivan


dos conceptos fundamentales de Ia practica habitual
en ingenierfa geologica: las condicio nes de carga
sin drenaje (a veces llamada carga a corto plazo ), y las condiciones de carga con drenaje
(tambien deno minada de forma confusa a largo
plazo ) .
En el ejemplo mostrado en Ia Figura 2.24, se ha
explicado que si el estrato de suelo satu rado esta
compuesto por un terreno de baja permeabi lidad, el
f lujo transitorio inducido por Ia sobrepresion intersticial podra d ilatarse mucho en el tiempo. Asf, cuanto menos permeable sea el sue lo, mas Iento sera el
fluj o y mas tiempo tardan\n en dis iparse los excesos
de presion de poros para alca nza r el equilibria fi nal
definido por las condiciones de contorno hidrogeol6g icas.
De hec ho, en suelos muy poco permeables como
las arcillas, es razonable suponer que, inmediatamente despues de la aplicacion de una carga instantanea, apenas se produce una circul acion apreciable
de agua y, por lo tanto, apenas se clisipe el exceso de
presion jntersticial originado por aquella. Estas condic iones se suelen denominar de carga sin drenaje,
ya que el agua con sobrepresion no ha tenido tiempo
para Salin> de la zona .de influencia (no ha drenado). Como concepto co mplementario, si se recuerda
que en un suelo saturado todo cambio de volumen
esta necesariamente asociado a una variacion del volumen de sus huecos a traves de Ia expulsion o absorcion de ag ua, resulta inmediato comprender que
en condiciones de carga sin drenaje el volumen de l
suelo no varfa.
El concepto de carga sin drenaje es un termino relativo, ya que la mayor o menor facilidad para que se
produzca el flujo (drenaje) tras la carga y Ia consecuente disipacion de excesos de presion de poros

MEcANICA DEL SUELO

51

I
I

U0

' ' ...... .._

+ ~Uinlcial

-----

___

I
I

.,., /

I
Uo

~u __. o
\

''

...................

_____

....... / /

kJ.

a) Terraplen sabre arcilla saturada (baja k).


Construcci6n a ritmo normal "" Cond;c;ones
sin drenaje.

f
I
I

b) Terraplen sabre arcilla saturada (baja


Construcci6n suficientemente lenta "" Cond;c;ones
drenadas.

~I

I
I

I
I

Uo

~u

-t

' ' _________ .,.,


.......

I
/

c) Terraplen sabre suelo granular (k elevada).


Construcci6n a ritmo normal "" Condiciones drenadas.

d) Terraplen sabre suelo estratificado (k1 k2). .


Construcci6n a ritmo normal "" Condiciones de drenaje
intermedias, incluso drenadas con estratigrafia favorable.

i4h
:!_. Cond;ciones de drenaje durante Ia aplicaci6n de una carga en funci6n de Ia permeabilidad del terreno . de Ia velocidad de
~~
~~~
r~
- ~a~
~- construcci6n y de Ia estrat;gr afia.

dependeni de una serie de factores tales como (Figura 2.25):


_
_
-

La permeabilidad del terreno.


La velocidad de aplicacio n de Ia carga.
La proximidad de zonas o capas drenantes.

Asf cuando se construye a ritmo normal un terraplen s'obre un potente estrato de arci~las sa~uradas de
baja permeabilidad, es habilllal asumu condtcton_e_s de
carga sin drenaje para el estudio de su estabt~tdad
(hipotesis que suele ser Ia mas desfavorable). _Evtde~
temente no puede decirse que la carga sea mstantanea , ya que el proceso de construcci ~~1 de un terraplen supone el extendido y compa~tacJOn de un buet~
numero de capas 0 tongadas de tierra, l~ que llevd
bastantes dfas o semanas. Sin embargo, st el terreno
es muy poco permeable, el proceso normal -d~ conslTuccion puede resultar lo suficientem~nte_ ra~t?o ~o
mo para que no se produzca un dre~1aJe stgt~Iftcattvo
de Ia zona de influencta del terraplen, y pOI I~ tanto
sea razonable asum.ir condiciones sin drenaJe. En
otras palabras, la baja permeabilidad _d,el suelo da Iugar a que una velocidad de construccwn normal pue-

da considerarse como rapida o inmed iata~> en terminos geotecn.icos, aunque no lo sea en termmos rea.
.
.
les de tiempo.
En contraste con el ejemplo antenor, SI en el msmo suelo se levantara el tetTaplen ta~ _lentamente
como para dar tiempo a que se fueran dtstpando
gresiva y completamente los excesos de presiOn
intersticial generados en cada momento, a pesar ~e Ia
impermeabilidad del suelo el proceso de carga s~na -~o.
suficientemente Iento como para poder constderdl
condiciones drenadas (mas favorables para la establlidad). En realidad se tratarfa de un proceso en el ~ue
se ap)jcarfan pequefios incremet~tos o escalones .~ns
tantaneos de carga, dejando ttempo para Ia dtstpacion (consolidacio n) entre el~os. D~ _esta manera se
zona
limitarian las sobrepresiones mterstlctales e~1
de influencia bajo el terraplen, que como mmomo serfan las correspondientes a cad a pequefio .escalon de
carga en Iugar de las producidas por toda Ia altura de

P:?-

!a

.
.
.
.
terraplen.
Siguiendo con el mismo eJemplo, Sl se consttu_yera
el terraplen sobre un suelo muy per_n~eah~~ por eJemplo un a arena media a gruesa, Ia dtslpacLOn de Ia so-

brepresion de poros y Ia produccion de flujo hasta alcanzar el equilibrio ocurrirfan muy rapidamente, de
forma casi simultanea con Ia aplicacion de Ia carga. A
efectos practicos se podrfa considerar, por tanto, que
los incrementos de tension total aplicados se transforman inmediatamente en incrementos de tension efectiva. En estas circunstancias, a pesar de que Ia carga
se aplicase rapidamente, las condiciones serfan
drenadas o con drenaje, ya que el agua con sobrepresion de Ia zona de influencia podrfa salir>> (drenar) de forma casi inmediata.
Por ultimo, la existencia de capas drenantes prox.imas a Ia zona con exceso de presion intersticial acelerarfa considerablemente el proceso de disipacion, ya
que en definitiva facilitarfa el t1ujo de agua. Este podrfa ser el caso de un suelo estratificado en el que alternen capas arcillosas de baja permeabilidad junto
con capas granulares de penneabilidad elevada. En
esta situacion las condiciones de carga podrfan suponerse incluso drenadas, dependiendo de la proxim.idad
de los horizontes permeables y de Ia velocidad de
construccion.
La realidad en un instante cualquiera sera siempre
intermedia entre las condiciones sin drenaje y con
drenaje, que representan los puntos extremos del proceso transitorio de disipacion de sobrepresiones intersticiales tras Ia carga. Como se vera mas adelante, el
suelo muestra resistencias aJ corte diferentes en funcion de las condiciones de drenaje. Esta apreciacion resulta inmediata a partir de la segunda parte del postulado de Terzaghi, que establece que cualquier efecto
medible debido a un cambio de tensiones, tal como la
compresion, Ia distorsion o Ia modificaci6n de Ia resistencia al corte de un suelo, es debido exclusivamente a cambios en las tensiones efectivas. Asf, dado que las tensiones efectivas varfan a lo largo del
proceso transitorio de disipacion, tambien vatiara la resistencia al corte del terreno. En consecuencia, en Ia
practica resultara i.mportante poder discernir cuales son
las condiciones aplicables a cada problema pruticular.

Tensiones inducidas en el suelo saturado


por procesos de ca~ga sin drenaje
A partir del postulado de Terzaghi resulta evidente el
interes en conocer como se reparten t....a' y t....u durante
todo el proceso transitorio que nace tras la aplicacion
de una carga, ya que en funcion de su evolucion el suelo sufrira efectos perceptibles (deformacion, cambios
en resistencia, etc). En el aprutado anterior se ha visto
que en el caso de suelos de baja permeabilidad, un instante de pmticular interes es el inmediatamente postetior a Ia aplicacion del incremento de tension total,
que puede asim.ilarse a condiciones sin drenaje.

La reproduccion en laboratorio de estas condiciones es bastante sencilla, ya que basta con emplear ensayos en los que se impida que el agua entre o salga
de la probeta de suelo. Alternativamente, tambien se
puede acudir a realizru ensayos rapidos, de manera
que la velocidad de aplicacion de la carga permita
asegurru la practica ausencia de drenaje. La dificultad
principal radica, sin embargo, en que el reparto de
tensiones no es un.ico, sino que depende de la forma
de sol.icitacion .
Para aclarar este concepto, en Ia Figura 2.26 se han
representado los sistemas de carga mas habituates, y
sus condiciones de contorno (en tensiones y deformaciones), en condiciones drenadas. En el Cuadro 2.4 se
resumen los repartos iniciales de tension cuando se
impide el drenaje.
Considerese en primer Iugar el caso mas sencillo de
carga isotropa, en Ia que se somete al suelo a un incremento de tensiones totales iguales segun tres direcciones principales. Si el suelo se encuentra saturado
(B = 1), en ausencia de drenaje todo el incremento de
tension total se transmite al lfquido intersticial, y por
lo tanto las tensiones efectivas no varfan:

Por lo tanto, a pesar de la aplicacion de las cmgas,


de acuerdo con el postulado de Terzaghi el suelo no
percibira cambio alguno, no se distorsionara y no modificara su resistencia al corte. Si a continuacion se
permitiera el drenaje (abriendo una valvula del aparato de ensayo), comenzarfa el proceso de disipacion de
Ia sobrepresion intersticial, es decir, Ia consolidacion,
hasta alcanzar finalmente el equilibrio dado por:

11u = 0
El mismo efecto se registra en el ensayo de compresion unidimensional o edometrico, caracterizado
por impedir ffsicamente la deformacion lateral de Ia
probeta de suelo mientras se aplican tensiones verticales. Si no se permite el drenaje todo el incremento
de tens ion vertical total (/1a 1) se transmite al agua
intersticial, de manera que las tensiones efectivas no
varian. De nuevo, si posteriormente se permite el drenaje, tendra lugar el proceso de disipacion y, a! alcanzar el equilibrio, se tendra:

11u = 0

t....a',

t....a 1

MEcANICA DELSUELO

52

INGENIERIA GEOLOGICA

53

CAMBIOS
TENSIONALES
APLICADOS

TIPO DE ENSAYO

Compresi6n is6tropa

lla 1 =lla o< 0

os, "' 0

lla2

=lla o< 0

lla3

=lla o< 0

02 "' 0
OE3 "- 0

(*)M1 o< 0

lla2

Compresi6n unidimensional (edometrica)


[Deformaci6n lateral nula]

DEFORM ACIONES
EN CONDICIONES
DR ENADAS

=lla 3 o< 0

El terreno bajo un extenso lago esta constituido por un


potente dep6sito de a~c illas de 50 m de espesor, bajo el
que aparece un substrato rocoso. El !echo de l lago es horizontal, y su calado es de 20 m. Debido a los procesos
geol6gicos actuantes se produce un aporte de arcillas en
suspensi6n que, en muy poco tiempo, sedimentan y Began a cubrir comple tamente el fondo dellago en un espesor de 2 m.
Suponiendo que la lamina de agua permanece inalterada, determinar las leyes de tensiones totales verticales,
presiones intersticiales y tensiones efecti vas verticales:

&, "'- 0
OE2

OE3

Determinacion de Ia ley de tensiones

=0

a)
b)

c)
lla2
compresi6n uniaxial

=0

(*)M 1 o< 0

lla 2 =0
lla3

En la situaci6n original.
Inmediata me nte tras la sedime ntaci6 n de los 2 m
de arcillas adicionales, suponi endo que la deposicion se produce de forma instantanea.
Una vez se alcance el equilibria y se disipen las
sobrepresiones intersticiales originadas.

(Suponer que el peso especffico saturado de las arcillas


es constante e igual a y,,., = 20 kN/ m\ que el peso especffico del agua es ')1., = 10 kN/m3 , y que el substrata
rocoso es impermeable a efectos p nkticos. Adoptar la
superficie de l agua en el lago como origen del ej e de
profun didades, z.)

=0

Saluci6n:
a)
Compresi6n triaxial

+l*)M,

~''
M3JL_JJ

O(Comp,.<i60 ooi,iol)

Dada Ia uniformidad del deposito de arcilla (densidad


constante), basta con seleccionar los puntas A y B de la
fig ura para obtener las leyes de te nsiones.
Tensiones verticales totales

Punta A: se encuentra e n el fo ndo del lago, de form a que


el unico material que gravita sabre el son los 20 m de columna de agua. Llamando z., al calado del lago:

(*) Tensi6n aplicada

UI!"f

r!Jj. S'tstemas de carga mas habituates en laboratorio (suelo is6tropo).

<f.:

sencia de drenaje para los sistemas de carga mas habituates


Reparto de tenstones en au
Tipo de carga

Observaciones complementarias

Relaci6n de tensiones

Compresi6n is6tropa

/J.u

= !J.a

=>

M' = O

Compresi6n unidimensional

/J.u

/).a'

=>

/J.a',

Compresi6n tliaxial

/J.u

= 6.rJ3 +A (/J.a 1 -

En general /J.u B/J.a


Para suelo saturado B = 1

A > 0,5 en suelos blandos


A < 0,5 en suelos rfgidos
/J.a 3)

En general /J.u B[/J.a3 +A (/J.a,


Para suelo saturado B = l

')1.,. z.,

kN
= 10 - 3 20m = 200 kPa
m

Punta B: se sima en el fondo del dep6sito de arcilla, de


forma que su tension total ,v ertical sera Ia del punto A
mas Ia correspondiente al peso de la columna de arcilla
saturada existente entre A y B (recuerdese de nuevo que
el peso especffico saturado incorp ora ya e l peso del agua
que rellena totalmente los poros del sue lo):

0'~

!J.u =A !J.a,

Compresi6n uniaxial

Situaci6n inicial

= <f.: + 'Y sm (z

8 -

Z1)

= 200

+ 20 50 =

1.200 kPa

Presiones intersticiales
M J))

Punta A: como las condiciones son hidrostaticas, Ia presi6n de agua viene dada p or el producto de Ia densidad

del agua por la profundidad del punto, medida desde Ia


superficie del agua en ellago (el nivel freatico):
UA

)1.., Z..,

= 10 20 = 200 kPa

U8

')1.,. Z8

= 10 70 = 700 kPa

Punta B:

Tensiones efectivas verticales

Punta A :
O'~A

a;: -

UA

= 0 kPa

Punta B:
0'~8

= CJ~ -

u8 = 1.200 - 700 = 500 kPa

(Notese que no dependen de la altura de la lamina de agua


sa bre e l ten eno y que, cualquiera que sea el calado, las
tensiones efectivas resul tantes son iguales a las que existirfan con un nivel freatico en Ia superficie del suelo.)
b)

Inmediatamente tras Ia sedimentaci6n instantanea de 2 m adicionales de arcilla

Dada Ia gran extension del lago, resulta razonable suponer que a efectos practices el terreno es indefinido (infinito) en horizontaL Asf, cualquier seccion vertical serfa
un plano de sime trfa (no hay diferencias entre unas secciones verticales y otras), lo que significa que la deform acion del suelo al colocar sobre el una carga de extension tambien in finita solo puede ser verticaL En otras
palabras, la situacion planteada con esponde a una compresion unidimensional, con deformacio n lateral nula.
En las consideraciones anteriores ya se ha visto que,
inmediatamente tras Ia carga, si el terreno es poco permeable no h abra habido tiempo para que se produzca
drenaje. Para el siste ma de carga unidime nsional, en
ausencia de drenaje, el incremento de tension total vertical se transforma fntegramente en sobrepresi6n intersticial, y las tensiones efectivas no varfan.
Tensiones verticales totales

Punto A: tras Ia sedimentacio n, gravitan sobre el punta A


18m de lam ina de agua y 2m de a~cilla saturada, luego:

<f.:

= 10 - 18

+ 20 2

= 220 kPa

(el incremento de tensi6n vertical total es 11a" = 20 kPa.)

Punta B:
CJ~

= <f.: + ')1.," - (z11 - zA) = 220 + 20 50 = 1.220 kPa

MEcANICA OEL SUELO

54

!NGENIERIA GEOLOGICA

55

Los dos casas anteriores son sin duda bastante singulares, ya que en ausencia de drenaje el suelo no
cambia sus tensiones efectivas. La carga triaxial, algo
mas general que las anteriores, sf da Iugar a una variacion de las tensiones efecti vas en ausencia de drenaje.
La expresion que proporciona en este caso Ia sabrepresion interstici al en un suelo saturado, mostrada en
el Cuadra 2.4, se debe a Skempton:

CONDICI6N DEL ENUNCIADO

"
20m

50m

donde A es un pan'imetro que depende del tipo de sueto, ademas de variar a lo largo del proceso de carga.
Conocidos los incrementos de tension total debidos
a la carga y deducida la sobrepresion intersticial, los
incrementos de tension efecti va podran evaluarse facilmente aplicando el postulado de Terzaghi . Evidentemente, otros sistemas de carga daran Iugar a otros
repartos de tensiones.

INMEDIATAMENTE TRAS
LACARGA
a, u,a'

INICIAL

a, u, a'

-L-

...:L.(kPa)

(kPa)

A
_......_

La consolidaci6n

---B

z
EQUILIBRIO FINAL

Deposici6n de nuevo suelo

+ ----------------~T~Suelos normalmente consolidados


y suelos sobreconsolidados

a, u,a'

-L-

------------------------------------- 4
--- - - -- - ----- -------- - -- ----- - - -- 3 hw

(kPa)

PROCESOS DE CONSOLIDACI6N

2Q_20~:--------

~
-----~~----------

520 700

1 .220

Tensiones efectivas
Dado que no varian de forma inmediata a la carga, resultan iguales a las deJa situacion original:

a': =

a': =

0 kPa

500 kPa

postulado de Terzaghi. Las con~iciones de equilibri~ hidrogeologico finales sen'in las 1msmas ~ue la_s .de Ia Slt.u~
cion original, esto es, las presiones h1drostat1cas defmJdas por el nivel de agua en el !ago.
Tensiones verticales totales
Senin las correspondientes al incremento de tensi o~1 sufrido, y por lo tanto igua1es a las del apartado antenor:

Presiones intersticiales
Vendnin dadas por el postulado de Terzaghi:

~v

Punto A:
LlA

= ~v -

a'A

= 220 -

= 220 kPa

Punto B:

u8

= a~ -

a~

= 1.220 -

500

que suponen una sobrepresion /::,.a"


respecto a la situacion inicial.

= 720 kPa

= /::,.u =

20 kPa con

c) Situacion final
La sobrepresion intersticial anterior dar:i Iugar a un fluj?
ascendente de agua a traves de todo el deposito de arcllla, ya que el substrata de roca es impermeable y Ia unica
frontera drenante es la superficie del terrene (el ]echo del
!ago). A medida que vaya consoli~~nd? el s~~lo ~ ~e
vaya reduciendo el exceso de preswn mterst1cial, rran
aumentando las tensiones efectivas de acuerdo con el

= 220 kPa

a~

1.220 kPa

Presiones intersticiales
Disipadas las sobrepresiones, vendnin .definidas por las
condiciones de equilibria, que resultan 1guales a las de Ia
situacion inicial:
u8 = 700 kPa
UA = 200 kPa
Tensiones efectivas verticales
Por aplicacion directa del postulado de !erzaghi se pu~
de comprobar que el incremento de tenswn total se ha?~ a
transformado (ntegramente en incremento de tenswn

La estrucwra y las caracterfsticas tenso-deformacionales del suelo dependen de su historia geologica. Un


caso sencillo se muestra en Ia Figura 2.27, que representa un extenso deposito de suelo sedimentado a lo
largo del tiempo en un ambieute acuoso (arcillas marinas, lagunares, etc).
Si Ia superficie del terreno es horizontal y muy extensa lateralmente, infinita a efectos practicos, cualquier seccion vertical que atraviese Ia masa de suelo
puede considerarse como un plano de simetrfa, ya que
no habra diferencia entre unas secciones verticales y
otras. En consecuencia, las tensiones tangenciales en
pianos vertica1es han de ser nulas (y por tanto tambien en pianos horizontales), y las direcciones vertical
y horizontal seran direcciones principales. Ademas,
ante Ia carga de nuevos sedimentos, tambien de gran
extension, Ia deformacion del deposito solo sera vertical. Estas condiciones se denominan de deformacion
lateral nola o unidimensionales.
Si en un elemento cualquiera de suelo, por ejemplo
el punta A de Ia Figura 2:27a), que se encuentra a una
profundidad z 1 baj o Ia superficie del terreno en un deterrninado instante (1) de su historia geologica, se conoce el peso especffico del suelo y las condiciones del
agua intersticial (hidrostaticas en este caso), resulta
sencillo calcular su tension efectiva vertical:

efectiva:

= Ou
...A a~8 = a~ -

a lA
u

u8

= 220 - 200 = 20 kPa


= 1.220 - 700 = 520 kPa

Ll(A)

a~~A)

= ')',.. (hw + Z1)


= a~;(A) - Ll(A) = ('Ysat - ')',,) Z1

-- --------------------------2
z3

z2

!a~

z1
.,k.

a)

''
''

---------- --_1'' ___ '

''
--- ----------1----.1' __ - - - - :
:2/

~~~:~::::::::~::::1::::::=*: :
13'
:

'

''
''
'

'''

'''

''

INGENIERIA GEOL6GICA

----

''
''
'

'''

'

a'J a'3

a'v
b)

Qi!!i!frljl

Procesos de consolidaci6n.

El indice de poros del elemento A en ese instante sera


uno detem1inado (e 1) . Representando su estado en unos
ejes (a~. e) se tendra el punta 1 de la Figura 2.27b).
Si el proceso de sedimentacion continua, con el
tiempo se habra depositado un nuevo espesor de suelo
y Ia superficie del terreno se habra elevado a Ia posi-

~
56

0...-a~

MEcANICA DEL SUELO

57

e
A

Expresi6n de Ia deformaci6n vertical y volumetrica en condiciones


unidimensionales
En Ia figura inferior se muestra un elemento de suelo de
seccion S y altura inicial H0 Si se lo somete a un incre0
mento de tensio n efectiva vertical impidiendo la deformacion lateral, la compresio n sufdda se reflejara en una
reduccion de Ia altura inicial 1'1.H (*).
El incremento de defom1acion vertical en estas condi-

--------------- lc.H

ciones resulta igual al incremento de defonnacio n volu-

I'"', .., I

,{ -------!-------''
''
'

metrica:

be = 1'1.H = 1'1.HS0 = 1'1. V = bv


u
Ho
HoSo
Vo
Por otra parte, en Ia practica es habitual representar la
historia tensional en ejes (cr', e), de fo rma que resulta necesario expresar Ia deformacion volumetrica en funcion
del fndice de poros.
En Ia figura se representa tambien el prisma caracterfstico de volumen unidad de materia solida antes y despues de una cierta compresion volumet:rica. Observando
la figura resulta sencillo comprobar:

''

c.ea {

'

~~~~~~~r~~~~~~r~~~~~~~~~~~i-------- a
''
'''
''

'
'''
''

= l + e0

~---L~---~--------~
~
----~----_.0~
C.a~

C.a~

a)

Volu men inicial de suelo:

V0

'
'''
''

(a~IAi' etJ

Volumen final de suelo:

e, I

- ----- ---------

~,..,..,.~,..,...,..,-rrT-rrr,..,-r.~

Deformacion volumetrica:

Dv

1'1.V
b)

_ (1

+ e[J

- (1

+ e0

+ e0) = e0 - e1
1 + e0

(*) Recuerdese que en mecanica del suelo se consideran positivas las compresiones.

cio n 2 (Figura 2.27a)), lo que dara Iugar a un incremento de las tensiones verticales y horizontales en el
elemento objeto de estudio. En lo que respecta a las
verticales, una vez consolidado el deposito y disipados los excesos de presion intersticial producidos, Ia
tension efectiva vertical en A sera:

El incremento de tension efectiva asf aplicado


[1'1.cr:, = (')1, 01 - y.,.) (z2 - z 1) ] , habra dado Iugar a una
compresion del suelo y, por lo tanto, a una reduccio n
de su fndice de poros, de manera que el nuevo estado vendra representado por el punto 2 de Ia F igura 2.27 b).
AI proseguir Ia sedimentacion seguin1 aumentando
Ia tension efecti va vertical y se ira reduciendo mas el

cion de una nueva capa de suelo suponfa un aumento


de tension efectiva y una compresion (reduccion del
indice de poros), la retirada de capas de suelo implicar a una descarga y, en consecuencia, un entumecimiento o hincharniento del terreno (aumento del fnclice de poros).
Pues bien, en la Figura 2.27 se observa que cuando
se produce Ia descarga los puntas (cr;, e) que representan su evolucion no Vuelven por Ia rama de compresion nova), sino que siguen una nueva curva (4-3'2'), mas tendida que Ia anterior denominada rama de
descarga.
Esta observacion indica que el suelo conserva una
cie1ta memoria de su histori a pasada, y que su estado no es el mismo si proviene de un proceso continuo
de carga (rama naval) o si, por el contrari o, ha sufrido
en su historia geologica tensiones mayores que las
que soporta en ese instante. Asf, para un mismo estado tensional (cr~3 , por ejemplo), el fndice de poros (e3 )
durante el proceso de carga original resulta mayor que
el fnd ice de poros (e3') durante la desc~uga. Es clecir, a
igualdad de tensiones efectivas verticales, el suelo
muestra en descarga una estructura mas densa
(mas resistente y menos deformable).
La descripcion anterior permite introducir dos conceptos fundamentales con respecto al estado y comportamiento previsible del suelo:

fndice de poros. Uniendo los puntas representatives


de cada instante de este proceso se obtendra la curva
( 1-2-3-4), similar a Ia mostrada en Ia Figura 2.27b).
Esta curva representa por Jo tanto Ia historia tensional
del elemento durante el proceso de sedimentacion
(carga), y se denomina curva o rama de compresion
noval. Como es evidente, tambien representa a todos
los elementos del suelo para un uni co instante del
proceso de sedimentacion. Asf, los puntas I , 2, 3 Y 4
mostrarfan el estado (cr;, e) de una sucesion de elementos (A), (B), (C), (D) situados a profundidad creciente en un momenta determinado de Ia historia del
deposito de suelo.
En Ia Figura 2.28 se muestra un aspecto interesante
del comportamiento del suelo. Reproduce Ia rama de
compresion nova!, habiendo destacado en ella el esta-

Ql!iiifiJ.J:I Aumento de Ia rigidez del terrene con el nivel de


tensiones.
do de dos elementos, A y B, situados a distinta profundidad en un instante determinado. Si se aplica a todo el deposito un incremento de tension efectiva
(1'1.cr~), es sencillo representar en Ia curva cuales seran
los nuevos estados de los elementos anteriores: los
puntas A' y B'. Como puede apreciarse, Ia reduccion
del fndice de poros (la compresion sufrida) por el elemento A es mayor que Ia sufrida por B . En defini tiva,
el suelo es mas rigido (menos deformable) cuanto
mayor es su nivel de tensiones inicial. Este comportamiento resulta bastante sencillo de comprender si se
observa que el fndice de poros de B era menor que el
de A, lo que indica que su estructura era mas clensa.

PROCESOS DE DESCARGA

En la Figura 2.27, supongase ahora que una vez alcanzado el estado 4 cesa Ia sedimentacion y que, por
un cambia en las condiciones geologico-ambientales,
se inicia un proceso de erosion. A1 igual que la adi-

Cuando el proceso de sedimentacion se encuentra en 1, Ia tension efectiva vertical en el elemento es cr~ 1 , que es ademas Ia maxima tension
efectiva vertical soportada hasta ese instante.
Lo mismo cabe decir de los estados 2, 3 y 4.
Para todos ellos el suelo no ha tenido tensiones
efectivas verticales mayores que las q ue soporta
en el momenta de Ia observacion. En estas condiciones se dice que esta normalmente consolidado. Por lo tanto, Ia rama de compresi6n noval representa Ia historia o los estados del suelo
normalmente consolidado.
Por el contrario, en los puntas 3' y 2' Ia tension
efectiva vertical del elemento en cualquiera de
esos instantes es infe rior a la maxima sufri da a
lo largo de su historia geologica completa. Asf,
en el momenta representado por el pun to 3', la
tension efectiva vertical es a~3 , pero Ia maxima
que tuvo el elemento fue cr~ , y lo rnismo ocurre
con el instante representado por 2'. En estos casos en los que el suelo ha sufrido tensiones
efecti vas verticales mayores que las que soporta
en el instante de Ia observacion, se dice que se
encuentra sobreconsolidado.
4

Para defini r cuantitati vamente el concepto de sobreconsolidaci6n se emplean dos parametros fundamentales:

M EcANICA DEL SUELO

58

lNGENIERiA GEOUJGICA

59

La r az6n o grado de sobreconsolidaci6 n


(OCR), over consolidaci6n ratio, q ue es Ia relacio n e ntre Ia tensio n efectiva vertical maxima
historica y Ia tension efecti va vertical e n el instante de o bser vacio n:

Determinacion del grado de sobreconsolidaci6n


E n un deposito de arcilla no rmalmente consolidada el ni vel freatico se situa en superfic ie. Por un proceso de erosion Ia cota del terreno desciende 3 m. Suponiendo que
el ni vel freatico coincide en todo momento co n la supe rficie del sue lo , determ inar e l gr ado de sobreconsolidaci6 n causado por Ia erosio n.
3
(Se toma para e l terreno Ysut = 2 1 kN/ m , y para e l
agua intersticial }',..

= 9,81 kN/ m

OCR

E n Ia tabla se mue stran la s tensio nes efectivas verticale s resultantes antes y despues de l a erosion para una serie de profundidades genericas, asf como el gra? o de sobreconsolidacio n c orrespondiente. En la f1g ura se
representa la relacio n solicitada OCR-profundidad tras la
erosion.
OCR

3
.)

2 00

1 50

1,00
0

3 00

2 50

A I situarse el nivel freatico siem pre e n Ia supelficie, las


!eyes de tensiones totales, presiones intersticiales y tensio nes e fectivas verticales ve ndran dadas por l as expresiones :

.s 10
'0

ro
~ 15

u = y.., z
0'~

sie ndo

4 00

(J~m.:tual

La presion de sobr econsolidaci6n 0';, (tambie n


llam ada de preconsolidacion), que es precisame nte Ia te nsio n efecti va vertical maxima del
elemento de sue lo a lo largo de su historia tensiona l.
Asf, para los distintos momentos seleccio nados en
Ia Figura 2.27 se te ndra:
Instante (1): OCR (1 )

( IT

0'"

O'v

=1

Qk11ifrlf1 Curva de recarga.

0''2

Instante (2): OCR (2)

= --+z =

CJ.,

CJ')

~
a..

3 50

= (] v m;lxima

......

1.----

Soluci6n:

Instante (3): OCR (3)

= ---7J
=1
(JI}'

Instante (4): O CR (4)

= ----74

= I

= ---7J > 1;

CJ~

20
0''4

= (Ysat - y..,) Z
25

CJ .,

Ia profundidad medida desde Ia superficie del


(J I4

suelo e n cada mome nto.

30

lnstante (3') : OCR (3 ')

CJ .,

CJ;,

(J14

P rof. inicial (m)

Prof. final (m)

a~ inicial (kPa)

44,76

a :.nnal

(kPa)

OCR

I nstante (2 '): OCR (2') =

--+z > OC R (3') >

1;

CJ;, = CJ~

(Jv

11 ,19

4,00

55,95

22,38

2,50

67,14

33,57

2,00

Como puede apreciarse, Ia razon de so breconsolidac io n es igua l a 1 para lo s estados no rmalmente consolidados, mie ntras que resulta superi or a Ia unidad e n
los estados sobreco nsolidados.

78,33

44,76

89,52

55,95

1,60

PROCESOS DE RECARGA

134,28

100,7 1

1,33

12

13

179,04

145,47

1,23

16

17

223,8

190,23

1,18

20

21

268,56

234,99

1,14

24

25

3 13,32

279,75

1,12

28

29

358,08

324,5 1

1,10

32

La Figura 2.29 muestra los estados ya estudiados e incorpo ra e l efecto de un ca mbio adic io nal en Ia historia
geologica. Asf, una vez alcanzado e l estado 2' finaliza
Ia e rosio n (descarga) y comie nza de nuevo Ia sedimentacion (recarga). Co mo puede apreciarse, ta mpoco en este caso se vuelve a rec orrer el camino anteri or
de Ia rama de descarga (2'-3'-4) sino uno nuevo, aunque bastante cerc ano (2'-3" -4").
E n realidad, si Ia de scarga su frida no fue muy grande, ambos reco rridos, descarga y recarga, seran pn'icticame nte coincide ntes, lo que tiene algunas implicac iones inte resantes q ue se ver:i n mas ade lante.
Ademas, en l a Figura 2.29 se puede o bservar que
una vez que Ia recarga alcanza Ia max ima tension his-

Nota: El grado de sobreconsolidaci6n no es constante en todo e l dep6sito de suelo considerado,

torica, a'~ (Ia tensio n de preconso lidac io n), los estados sigui entes van acerca ndose a Ia prolo ngac io n de
Ia rama de co mpresi6 n nova!, te rmi naodo por situarse
sobre e ll a (puntos 5 y 6). Esto indica que, de alguna
manera , e l proceso de recarga va borrando progresivamente Ia memoria del s uelo, q ue termina finalmente olvidando que suflio un ciclo de descargarecarga. De hec ho, los puntos 5 (CJ'~, e5 ) y 6 (CJ'e, e6 )
de Ia historia descrita serfan exactamente los mismos
si e l suelo solo hu biera sufrido Ia compresion nova\ 12-3-4-5-6, sin descargas inter medi as. Dichos puntos
corresponden de nuevo a estados nonnal mente consolidados.

DEFORMABILIDAD DE SUELOS NORMALMENTE


CONSOLIDADOS Y SOBRECONSOLI DADOS

1,75

sino variable con Ia profundidad.

Si se supone que Ia historia geologica de un determinado elemento de suelo es Ia mostrada en Ia Fig ura 2.30,
en el momento de Ia observacion se sabe que, por Ia
posicion de Ia superficie del teneno y de l nivel freatico, Ia tension efectiva vertical en eJ eleme nto es CJ'~ .
Interesa calcular el asiento unitario (&,) que producira
un increme nto de tension efec tiva ~CJ~ = ~CJ'~ - ~CJ'~,
analogo al que origin ara una de terminada obra.
La obse rvacion de Ia Fig ura 2 .30 per mite comprender q ue si el suelo se e nc uentra nor mal me nte
co nsolidado, la red uccio n del fndice de poros sera
~eNc = e2 - e4 Sin embargo, si el suelo e sta sobreco nsolidado, Ia reducci6 n de l fndice de poros sera
sustancialme nte menor, ~eoc = e2 - e4 , y e l asiento
tambie n lo sera. En otras palabras, a igualdad de

MEcANICA DEL SUELO

60

JNGENIERiA GEOU)GJCA

61

e
e2

- ---- - ----- - ----- -----

e'z

Deform aci6n

e4

:
:

-~~~~~i~~-----------d.
Deformaci6n
. .

--~~~"~~~_a_ - ----------

'
--j------------

representada por Ia difere ncia ~e = e2_- e~, m~entras


que la parte recuperable (~h1sttca) sera !'1e = e2 ~ e4,
correspondiente a1 recom do a lo largo de Ia tama
de descarga-recarga. En co nc lusion , los suelos sobreconsolidados se comportaran de una manera
aproximadamente elastica, mientas qu~ los. suel~s
normalmente consolidados presentaran s1empr e
deformaciones elasticas y plasticas.

s.--.----.----,---,.---------------------------------------------,
180
160

Muestras prodecentes de EE.UU, Noruega,


lnglaterra, ltalia, Mexico, fondos oceanicos, etc.

80

140

75 <:::

-c
ro

'
'
''
'

-c
u;

LA REPRESENTACIQN DE LA HlSTORIA TENSIONAL

'

''
1

7o

EN ESCALA SEMILOGARiTMlCA

'
L______________j''~------~;-------~a~
a'3
a,~

e'- e
Recorrido 2-> 4: &elastica=~
,,
1+ e2
e - e4

Oftatal = -2 - -

1+ez

OE elastica

= aet,otal - &elastica

pr!!iifi!(el Diferencia de respuesta entre. estados sobreconsolidados y normalmente consoltdados.

condiciones, Ia deformabilidad del suelo sobreconsolidado es considerablemente menor que Ia del


suelo normalmente consolidado, Jo que pone de manifiesto ]a importancia de determi nar este aspecto e n
la practica.
. .
Mas adelante se describiran algunos proceclumentos basados en en sayos de laboratorio dirigidos en este sentido, si bien es importante senalar que se.ra prec isame nte una investigacion geologica aproptada, Ia
que perrnitini establecer con fiabilidad (aunque solo
.
cualitativarnente) este aspecto.
Otra car acterfstica interesante que puede deductrse
de Ja Figura 2 .30 es que las cleformaciones que se
producen en una rama de des~arga-recarga son ,recu-.
perables (elasticas). Asf, parhe~do del punta 2, por
ejemplo, se puecle realizar un c tclo com?le~o de carga-descarga (2'-4-2') y volver ~l mismo t~dtce d~ poros, lo que indica que no habra def~rmac10nes remanentes o irrecuperables (plasticas). S111 embat:go, en e l
momenta e n el que se recorre en alguna medtda la rama de compresion naval (estados normal~ente ~on
sol idados) se originan deformaciones plasttcas .Cn-recuperables). Asi, si se parte del punta 2 y se aphca el
mismo ciclo de carga (comienza en a'~, se incrementa
la tension hasta cr'~ y se vuelve a descargar basta cr'~),
el recorrido de los sucesivos estados del elemento de
su elo e n el espacio (a~, e) sera esta vez el representado por Ja serie de puntas (2-4-2'). Como ~uede apreciarse, e n este caso no se vuelve con el ct~lo cerrado
de carga al mismo indice de poros (el mtsmo volumen). La deformacion irrec uperable (plasttca) vendra

Para l a mayorfa de los suelos las curvas anteriores se


pueden convertir aproximadamente en . rec,tas empleando una escala logaritmica para el eje a v ~a F~
gura 2.3 1 muestra de fo rma es~uematica la htston a
tensional de los apartados antenores con los nuevas
ejes.
Si se define el indice de compresi6n cc co~no. Ia
pendiente de ]a ram a de compresio n t~oval y el m~Ice
de entumecimiento cs como Ia pendte nte de Ia tama
de descarga-recarga, resulta sencillo calcular las variaciones del fndice de poros (y por lo tanto Ia deformacion unitaria vertical) para cua lquier incremento de
tension efectiva vertical. As f, si se desea conocer Ia
variaci6 n del fn clice de poros al pasar del estado 2_ al
estado 3 e n la rama de compresio n nova\, se tendra:

nienttas que si e l recorrido buscado es una recarga

[-no

60

40

50

40

20

20
0~~-----L----~--~-----L----~----L---~-----L----~--~-----L----~

0,001

10

0,1

0,01
Profundidad

UJ!!IifrftJ

1-----1

1-----1

10

r----1

Por tanto, si se parte de un estado conocido (a'~, e0 )


y se aplica un incremento de tension efectiva vertical
!1cr~, el fndice de p oros final (e) vendn1 dado por Ia
expresion:

a'~

e 3 = c, log cr' 2
v

para estados norma les consolidados, o por

e
''
''
''

e3

-- - ----- - - ----~- - -- - -- - - -

e2

------------~~.

e4

3'i

::::::::::::::j:::~-1----l--------'
'
Cs

''
''
''
'''
''
''
''
'

''
''

log a'~

Cc

''
'''
'''
'''
''
''
'''
''

log a'~

log a'~

loga'v

pr!!i!fifll Representaci6n d': procesos de carga unidimensio-

1.000

100

30

1----j

100

f---1

300

I--t

1.000 3.000 m

Diagramas edometricos (compresi6n naval) de varias arcillas. segun Skempton.

entre 2' y 3', resultan1:


-

30

Tensiones verticales kg/cm2

e2 .

para estados sobreconsolidados.


Aunque mas adelante se de ta lla como se pueden
determinar los Indices de compresion y entumecimiento en laboratorio, existen correlaciones empfricas
que penni ten estimar un a rden de magnitud del primero de e llos (el fndice de e ntumecimiento suele ser
menos critico, ya que en general se situa entre 1/5 y
1/ 10 del de compresion). Algu nos ejemplos de estas
correlaciones se describen en J imenez Salas y Justo
Alpanes (1975).
La hi potesis de linealidad en escala semilogarftmica puede comprobarse en Ia Figura 2.32. En e lla serepresentan varias series de puntas (log cr;, e) correspondientes a un buen numero de arcillas natu rales
normalmente consolidadas. Los Indices de pores se

determinaron a partir de muestras extrafdas en soncleo, y las tensiones verticales a partir de una densidad
media representativa de cada suelo y de Ia profundidad de las muestras. Como p uede apreciarse, las profu ndidades incluidas abarcan desde apenas unos pocos
decfmetros bajo el lecho marino basta unos 3 .000 m
bajo Ia superficie del terre no, lo q ue cubre sobradamente el rango de te nsiones habitual en los problemas
de ingenielia geologica. Complementariamente se representan unas lfneas de division aprox imadas que
muestran el orden de magnitud de los !finites Jfquidos
de los suelos e nsayaclos. De Ia observacion de Ia Figura 2.32 se pueden exttaer dos conclusiones princ ipales:
Los puntas (log cr~, e) rep resentatives de las ramas de compresi6n noval de cada arcilla se
pueden ajustar de forma razonable con
Hneas rectas. Las zonas de mayor dispersion
con relaci6n a la hipotesis de linealidad parecen
corresponder a las muestras mas someras, lo
que p uede ser debido a errores en Ia detenni nac i6n del fndice de poros en laboratorio.
La pendi ente de Ia rama de compresion nova!
(el fndice de comp resio n) au menta a me dida
que aumenta el !finite lfquido de l suelo. Dado
que cuanto mayor es dic ha pendiente mas compresible resulta el suelo (mayor variacion en el
fndice de poros para e l mismo aumento de ten-

nal en escala semiiogarftmica.

MEcANICA DELSUELO

6Z

INGENIERIA GEOLOGICA

63

Ejemplo de calculo de asientos


Se desea construir un relleno de tierras muy extenso (i_ndefinido a efectos pnicticos) sobre un terreno que co~1SIS
te en 10 m de arcilla normalmente consolidada, baJ~ Ia
que se sit:Ua un sustrato rocoso indeformable. E l mvel
freatico se encuentra en la supetficie. Se extrae una
muestra de arcilla de un punto intermedio del ~strato, a
5 m de profundidad, y se determina en laboraton o su peso especffico saturado, I' sa< = 20 kN/m~ ', su fndice de poos e = 0 8 y su fndice de compreswn, cc = 0,15. Se
l
,
, ,
"11 .
0
pide determinar el asiento que sufr!ra Ia capa de arc1 ~ _s1
el relleno a construir supone un rncremento de tenswn

Considerando que el incremento de tension efectiva es


constante en todo el espesor de Ia capa de arc11la, se p~Ie
de tomar el punto medio del estrato como representat1vo

vertical !'!a = 80 kPa.

del conjunto:
-

=>
1

Ko=(l - sen ) [
=>

Soluci6n:
La hipotesis de carga muy extensa ~el enun~iado permite
asurnir que las condiciones son tmidJmensl?nales Y que
el incremento de tension vertical en superfJcie s~ transmite fntecrramente en toda la profundidad. En Ia f1gura se
han repr:sentado las leyes de tensiones efectiv~s correspondientes a la situaci6n inicial y final, sup~mendo que
el peso especffico del agua es }'.., = l 0 kN/nr.

fndice de poros final:

donde 1 es el angulo de rozamiento interno del


suelo.
Considerando el rango habitual de 1 en los suelos,
el coeficiente de empuje al reposo .Kf:c resulta siempre inferior a Ia unidad (en general proximo a 0,5). En
consecuencia, un suelo normalmente consolidado presentara tensiones efecti vas horizontales que sen'in una
fracci6n de las verticales.
De forma mas general y para todo tipo de estados,
K0 puede obtenerse de forma aproximada para cualquier instante de Ia historia geologica mediante Ia expresion empfrica (Mayne y Kulhawy, 1982):

0,8 - e = 0,15 log

50 + 80
50

e ~ 0 ,74

=>

Deformacion unitaria vertical:

- !'!H - eo - e! = 0 ,8 - 0 ,74
beu - Ho - I + eo
1 + 0,8
Asiento total (espesor de arcilla H 0

= 0 ,033

= 1.000 em):

0,033

I'!H

=>

1.000

!'!H

= 33 em

a;,

ilC:tu;,d

r r r r r r r r r r r 1 ..._
A

__

..._....:~--~

J:m-- -

T5m

=80 kPa

max

r.===~====='------~ o'
o 0'
a final

---------

50 kPa

-------------------

130 kPa

dad de circunstancias, cuanto mas plastico es el


suelo, mayor es su compresibilidad.

Las tensiones horizontales en el terreno


E n el Apartado 2.4 se ha visto que las tensiones vert~
cales, totales o efectivas, se pueden calcu lar con facilidad a partir de los pesos especfficos apare~t~s de l~s
diferentes estratos existentes y de las condtcwnes hldrogeologicas de contorno. Sin embargo, Ia~ tensiones
hori zontales constituyen un problema especial ya que,

(J u

= __!!g__
('j~ actual
I

maxima

0"~ mini ma

= ___.!!!!___

a;,minima

A modo de ejemplo, en Ia Figura 2.29 puede comprobarse que en una rama de descarga OCR = OCRma
dado que en cada instante la tension minima coincide
con la actual. Sin embargo, en el proceso de recarga OCR"'"' es mayor que OCR. Por ejemplo, para el
estado 3" se tendrfa:

_____________ ___ _____ ______ _______ _______ _______180 kPa

al igual que el fndi ce de poros, dependen muy directamente de Ia histori a tensional del suelo.
E n condiciones unidimensionales (deformacion lateral nula) la tension efectiva horizontal resulta proporcional a Ia vertical, y al coeficiente de propo.rcwnalidad se Je denomina coeflciente de empuJe al

reposo (K0) :
En los suelos normalmente consolidados K 0 ~s
constante, y puede estimarse empfricamente a parttr
de una simplificacion de Ja expresion de Jaky (1944):
~c

=1-

14
(J ,.

OCRmax =

100 kPa

sion efectiva vertical), se puede concluir que a igual-

3 ( 1-0CR
OCR )]
+4
max

OCR = (Jumtixima
I

l:l.o'

=80 kPa

max

OCR y OCRmax sirven para determinar K0 en estados


sobreconsolidados. OCR es el grado de sobreconsolidacion en el momento de Ia observacion, mientas que
OCRmux es el maximo grado de sobreconsolidacion
sufrido por el suelo cuando se encuentra en una rama
de descarga-recarga, o lo que es Jo mismo, Ia relacion
entre la tension vertical efectiva de preconsolidaci6n
y la tension vertical efectiva mfnina de dicha rama:

OCR
l:l.o

OCR </fl )
OCR(J-seot

sen

~
CJ,

mados de forma relati vamente sencilla y asimilarse a


procesos de sobreconsolidacion . Mas complicadas de
analizar son las tensiones asociadas al desarrollo de
esfuerzos tectonicos, fenomenos de expansividad, etc.
Ex iste asimismo otra serie de fenomenos no asociadas directamente con las tensiones, pero que tambien
influyen directamente sobre el comportamiento del
suelo, como Ia cementacion qulinica, el endurecimiento o sobreconsolidacion por t1uencia a carga constante
(aging ), d isolucion de enlaces, etc.
El coeficiente de empuje al reposo en situaciones
diferentes a las expuestas en el apartado anterior no
puede estimarse medi ante las expresiones empfricas
sefialadas, siendo necesaria su estimacion in situ. Para
ello se pueden emplear presiometros autoperforadores, ensayos de fracturacion hidraulica, etc., aunque
todos ellos cuentan con algunas limitaciones (ver Capitulo 6).

El ensayo edometrico
DESCRIPCI6N DEL ENSAYO

Aunqu e las condiciones de carga de una cimentacion


cualquiera no inducen en general un estado de deformacion lateral nula (unidimensional), resulta habitual
emplear este modelo, con algunas modificaciones,
para estimar los asientos producidos por terraplenes,
zapatas, losas, etc., especialmente sobre suelos finos
(limos y arcillas) saturados.
Para estudi ar las caracterfsticas de compresibilidad
unidimensional del suelo en Jaboratorio se acude al
ensayo edometrico, que se lleva a cabo en el edo-

metro.
El edometro consiste en un anillo rfgido de acero
en cuyo interior se coloca Ia probeta de suelo , habitualmente extrafda de una muestra inalterada (Figuras 2.33 y 2.34). En Ia parte inferior y superior de la

Finalmente, para estados normalmente consolidados OCR = OCR,,.IX = 1, de manera que Ia expresion
de K0 se reduce a Ia ya enunciada de Jaky.

Factores complementarios que influyen


en la estructura y comportamiento
del suelo
En los apartados anteriores se ha analizado un caso
simple de sedimentacion-erosion, pero existen otros
factores que intluyen en el comportamiento del suelo.
Las modificaciones del regimen hidrogeologico (como los cambios en Ia cota del ni vel freatico) dan Iugar a cambios tensionales que a veces pueden ser esti-

Piedra porosa

i@li!fj8'

La celula edometrica.

MECANICA DEL SUELO

64

INGENIERIA GEOL6GICA

65

ensayad~

Calculo del coeficiente de empuje y las tensiones horizontales


La historia de tensiones efectivas verticales de un elemento de suelo es Ia mostrada en Ia tabla adjunta. Si el suelo
tiene un ::ingulo de rozamiento interno qi = 28, determinar Ia evolucion del coeficiente de empuje al reposo y las
tensiones efectivas horizontales en cada momento.

En Ia figura siguiente se ha representado Ia evolucio n


de tensiones efectivas en unos ej es (a;,, a;,). Como se
aprecia, en los estados normalmente consolidados K0 es
constante e igual a K0 = 1 - sen' = 0,53, con lo que e1
recorrido de tensiones es l:i neal.

a~(kPa) = 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3,
2, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12
Soluci6n:
Aplicando Ia expresion de Mayne y Kulhawy se obtienen
ro1o~---+----~--~+-----~

los siguientes resultados:

0..

a:.

OCR.nax
1,00

OCR

Ko

a;,

0,53

0,53
1,06

O bservaciones

1,00

1,00

2,00

1,00

1,00

0 ,53

3,00

1,00

1,00

0,53

1,59

4,00

1,00

1,00

0,53

2, 12

5,00

1,00

1,00

0 ,53

2,65

6,00

1,00

1,00

0,53

3, 18

7,00

1,00

1,00

0,53

3,7 1

8,00

1,00

1,00

0 ,53

4,24

9,00

1,00

1,00

0,53

4,77

1,00

0,53

5,3 1
5,02

10,00

1,00

9,00

1,1 I

1,11

0,56

8,00

1,25

1,25

0,59

4 ,7 1

7,00

1,43

1,43

0,63

4,39

6,00

1,67

1,67

0 ,67

4,05

5,00

2,00

2 ,00

0,73

3,67

4,00

2,50

2,50

0,82

3,26

3,00

3,33

3,33

0 ,93

2,80

2,00

5,00

5,00

1, 13

2,26

1,00

10,00

10,00

1,56

1,56

10,00

0 ,98

1,96
2,36

2,00

5,00

3,00

3,33

10,00

0,79

4,00

2,50

10,00

0,69

2,76

5,00

2,00

10,00

0,63

3, 16

6,00

1,67

10,00

0,59

3,55

7,00

1,43

10,00

0,56

3,95

8,00

1,25

10,00

0 ,54

4,35

9,00

1,1 I

10,00

0,53

4 ,75

10,00

1,00

1,00

0,53

5,31
5,84
6,37

11 ,00

1,00

1,00

0 ,53

12,00

1,00

1,00

0,53

~
~ B!------>.1-----_JJ'- -,--+-----,I----+------+---~
>
Cll

>

t5

'*
Com presion
nova! (NC)

6 ~---+---

u;

~c 4~--- -~-~~----+-----~---+----~--~

Descarga (OC)

Recarga (OC)

Com presion
noval (NC)

10
B
6
4
Tension efectiva hori zontal (kPa)

12

14

Una vez comienza Ia descarga K 0 aumenta progresivamente, lo que significa que para una misma tension vertical Ia tension efectiva horizontal es mayor que Ia que tenfa el suelo normalmente consolidado. En el caso del
ejemplo tambien se observa que para un grado de sobreconsolidacion de 4 o superior, las tensiones efecti vas horizontales 11egan a ser incluso superiores a las verticales.
Tenninada Ia descmga maxima y comenzada La recarga K disminuye progresivamente, discurriendo el reco0
rrido de tensiones por un cmnino ligeramente separado
del de descarga, entre este y el de los estados normalmente consolidados.
Finalmente, al alcanzar de nuevo Ia rama de compresion nova!, el coeficiente de empuje al reposo vuelve a
ser el del suelo normalmente consolidado y el recorrido
de tensiones se reincorpora a Ia recta inicial definida por
dicho estado.

probeta ~e colocan unas piedras porosas que permiten


el ~renaJe del agua contenida en el suelo. El conjunto
se mtroduce en una celula, que se llena de agua para
n:~n tener en todo instante las condiciones de saturacwn completa.
.- ~obre Ia piedra porosa superior se coloca una placa
llgida y en su centro se aplica una carga vertical. Esta
carga se v~ aumentando en escalones, normalmente
cada escalon . duplica Ia carga anterior, y se mide lo
que se compnme o asienta Ia probeta de suelo en cada
uno de ellos .
La rigidez del. anillo que contiene Ia muestra impide las defo~macwnes laterales e impone condiciones
de compresion unidimensional. En un suelo poco perme~ble esto hace que, cuando se coloca un nuevo escalon de carga, todo el incremento de tensio n vertical
~otal, !J..a", se transmita instantaneamente al agua
mterst~cial y que las tensiones efectivas no varfen.
Po~ten ormen~e: a medida que el exceso de presion de
poiOs se. va dJsJpando a! producirse el drenaje a traves
de las piedras porosas, las tensiones efectivas aumentan y ~I ~uelo se comprime (consolida). En un ensayo
edometn
co cada
escalon de carga
se ha de ma' ntene1.
1
.

e tiempo suficiente como para asegurar que el proce~o de consolidac ion se ha completado, lo que en general suele lograrse (aunque no siempre) con intervalos
de unas 24 horas.
La ?i~posicion de Ia pastilla del suelo en una celula
edometnca se muestra esquematicamente en Ia Figura
2.33. A efectos practicos es como si se tratara de un estr.ato de suelo situado entre dos capas permeables (h s
porosas), y se aplicara sobre el conjunto
cmga muy ~xtensa (condiciones unidi mensionales). En
co nsecue n cJ~, el edometro puede servir para reproducir
en labo~atono los aspectos descritos anteriormente.
La Figura 2.35 muestra Ia ley de presion intersticial
~~o). ant~~ de Ia ~plicacion del escalon de carga, que es
. d?statica y VIene gobernada por el ni vel de agua en
Ia celula (el nivel freatico). Suponiendo que el terreno

PI~dras

m~a

es de baja permeabilidad, Ia aplicacion de


un escalon de carga !J..a,, clan'i Iugar de forma inmediata a ~111 mcremento de presion intersticial de i ual
magn1 tud: !J..u. = !J..a
g
Con~ider~mdo. Ia ~~rcanf~ de los lfmites drenantes,
los .bOIdes mfenor ~ ~upen or de) suelo seran Jos pril~ eiOS en drenar (ailvim su exceso de presion interstic~al), Y de hecho lo haran muy rapido. A medida
,
que
d I I' .
IC10S U11ltes estan mas lej os, mas Imgo es el camino
que h?d~ recorrer el ag ua para alcanzarlos, y por tan~o n_1a~ .te~~o. tmdara en disiparse Ia sobrepresio n
mter ~tJCial 111ICial. En el caso de Ia Fig ura 2.35, el
c~ntw del estrato de suelo es el mas alejado de las
fw nter.as drenmltes, y sen'i el que mas tiempo tmde en
~onso!J~~r. Por consiguiente, en un instante cualquier~ (~) tJas la carga el exceso de presion existente vanar~ de un punto a otro en funcion de su distancia a
las fronteras drenantes. En Ia Figura 2.35c) se muestra
d.e, forma esquemati ca una sucesion de Jeyes de preSIOn de poros para distintos tiempos tras la aplicacion
de Ia carga.
. La Figura 2:36a) muestra la ley de presion interstictal ~ara un tJempo t l tras el escalon de carga !J..a,.
ObseJvando ~n pun to P cualquiera de l suelo situ ado a
una profundidad generica z, resulta inmediato comprobar que en ese instante su exceso de presion de poros resulta !J..u<l), y que Ia disipac ion ocurrida ha dado
l ug~,~ a ~n incremento de tension efectiva vertical
!J..a " . EvJdentemente, por el postul ado de Terzaghi Ia
s~!na de ambas ha de ser igual al incremento de tenSIOn total original:

Llamand~ a;,o y Uo a la tension efectiva y a Ia presion


de poros .eXIstentes en ese punto antes del escalon de
carga aplicado, en el instante (t) considerado se tendra:

En el momento de Ia carga (!J..a11) :

En un instante cualquiera:

a<
vr) = a'vO
~l'l =

Uo

+ LJ.(J'<vrl
A

+ !J..u<rl

Cuando finalice Ia consolidac ion:

En cualquier caso, dado que se suele hablar de excesos de presion intersticial sobre Ia de equilibria, o

MEcANICA DEL SUELO

66

INGENIERiA GEOLOGICA

67

1,6
1,4

\
\

1,2

e"'0

Cl.

~ 0,8
Q)

-~ 0,6
U;

(tras Ia carga)
(t

' \..

~ """~

0,4

=0)

0,2

---

0
0
1,6

u0 (hidrostatica)

b)

a)

Ul!!iifi!t1

2.000
3.000
4.000
5.000
6.000
Tensiones efectivas verticales (kPa)

7.000

ll j

1,4

c)

1.000

Obtenci6n de Ia curva de campo en suelos


preconsolidados. Determinacion de Ia presion
de preconsolidacion

1,2

"'e

Evolucion de Ia presion intersticial en un edometro.

8.

~ 0,8

inicial (t

0,4

=0)

0,2
0

I
I

~-1
1 uUp

La Figura 2.39 muestra el procedim.ie nto propuesto


por Schmertmann (1955), que permite constru ir Ia
curva de campo y determinar Ia presion de preconsolidacion. Para ello es necesario realiza.r a! me nos un
ciclo de descarga-reca.rga en el e nsayo. Los pasos a
seguir son los siguientes:

.II

1~ 0,6
u

rre no. Schmertmann ( 1955) observo que estos tramos rectos para muestras con distinto grado de perturbacion terminaban por confluir para te nsiones
efectivas tales que el fndice de poros fuera del orden
de 0 ,42e 0 . Por ell o se acepta comunmente que Ia curva de la boratorio coincidinl con Ia curva real de
campo del terrene pa ra ese va lor del fndice de poros.
En consec uencia, unie ndo el punto A , representati ve
del estado inicial in situ, con el punto de Ja c urva de
laboratorio para el 4 2% d el fndice de poros inicial,
se obtendra Ia rama de compresion nova! de campo o
real del terrene.

100
1.000
Tensiones efectivas verticales (kPa)

10.000

iil!li'ffffl Representaciones de un ensayo edometrico.

I
I

l?-----'
I

~ ----------------------1-=
a)

Ua

Ufinal

Obtenci6n de Ia curva de campo en suelos


normalmente consolidados

b)

ii!!iiffW Proceso de disipacion de presion intersticial y aumento de las tensiones efectivas.


de incrementos de tension efectiva, es habitual representar gnlficamente tan solo dichos incrernentos (Figura 2.36 b).
REPRESENTACI6N DE RESULTADOS

Cuando se realiza un ensayo edometrico es habitual


llevar a cabo una serie de escalones de carga y de descarga. Su representacion se realiza llevando en ordenadas las deformaciones verticales unitarias (e, %) o los
Indices de poros sucesivos, y en abscisas las tensiones
efectivas verticales de cada escalon. Dado que lo que
realmente se mide es Ia compresion vertical !<.H de una
pastilla de suelo de espesor inicial H 0 , para determinar
el fndice de poros tras cada escalon de carga se hace
uso de Ia relacion ya justificada anterionnente:

t-.H e - e
- = -0 - H0
1 + e0

=>

donde e es el fndice de poros inicial de Ia mues0

tra .
En Ia Figura 2.37 se muestran las curvas edometricas de un ensayo e n el que se ha efectuado un ciclo de
descarga-recarga i.ntermedio, segun Lancellota (1991).
Se trata de una muestra de arcilla extrafda a 13,20 m
de profundidad con e0 = 1,50. La prime ra curva se
encuentra e n escala natural, y la segunda e n escal a semilogarftmica.
Como se aprecia, su forma resulta an~Hoga a las
c urvas descritas anteriormente en este apartado. De
hecho, las diferencias principales entre la curva real
del suelo y Ia obtenida e n Jaboratorio proceden de l a
posible alteracion de Ia muestra de terrene durante su
extraccion y manipulacion. P ara transformar Ia curva
de laboratorio en Ia curva de campo que representa
el comportamiento del terrene in situ, se !levan a cabo
algunas correcciones graficas.

E l procedimiento gnlfico a seguir se muestra e n Ia


Figura 2.38. En teorfa, ad mitiendo que con Ia extracci6n no se varfa Ia humedad del suelo y por tanto
tampoco su fndice de huecos inicial (e0 ), Ia curva de
laboratorio deberfa pasar por el punta A , que representa el estado in situ del suelo a Ia profundidad a
Ia que se ha extrafdo Ia mu estra (e 0 , 0'~0) . Ademas,
como se ha descrito anteriorme nte, para tensiones
efecti vas mayores a Ia inicial , los sucesivos puntos
(e , <J~) habrfan de situarse e n una lfnea aprox imaclame nte rec ta, que representa Ia rama de compresion
nova! e n escala semilogarftmica. Sin e mbargo, Ia
perturbac ion originada por Ia extraccion hace que
Ia curva de laboratori o te nga el aspecto mostrado en
Ia Figura 2.38. La primera parte curva va aumentando
paulatinamente Ia pendiente a rnedida que Ia tension
efecti va vertical se aprox ima al estado in situ original (<J;,o), pero no llega a alcanzar el punto A. Por
?t~a. parte, para tensiones efectivas supe riores a Ia
l~t cwl se alcanza un tramo recto, p ero de me nor pendJe nte que Ia rama de compresi6n nova! real del te-

Desde el punto A, representative del estado in


situ inicial, se traza una paralela a Ia rama de
descarga-recarga (d-r).
Se supone un valor de Ia presion de preconsolidacion (<J;,) y se obtiene el punta B.
Se une B con el punto C de Ia c urva de laboratorio e n el que se alcanza 0,42e0 , obteniendo asf
Ia rama de compresion nova!.
Se representan las diferencias de fndice de poros (!<.e) entre la c urva de laboratorio y Ia de

e
A

''
'''
'

.....-Rama de compresion
nova! del terreno

Curvadey
laboratorio i
'''
''

' - - - ------- ------------ -----------------~--

:
''
'

a'vo

Qi!ii!ftfl:l Construccion de Ia rama de compresi6n nova! de un


suelo normalmente consolidado a partir del ensayo
edometrico.

MEcANICA OELSUELO

68

INGENIER(A GEOL6GICA

log a~

69

Para relacionar l os incrementos de deform~ci.o n y


los incrementos de tensiones efectivas en c~ndtcwnes
de carga unidimensional, se emplean habttualmente

dos coeficientes:
El modulo edometrico, que se define a partir

II d- r

de Ia expresion:

D.. a~
E ='" D..e.
''
''
'':
''

d-r

''
'
:~e,
'
'

c
2
0.4 eo L-_--_---~-:~--=-=
-=j::=t:,.::e:::=--------

o'9

log a~

ap

Q Construccion de Schmertmann para Ia obtencion

UP''"Sri

Para emplear tanto E, como m. en Ia practi ca, se


suele discre ti zar Ia curva de compresi6n nova! en segmentos rectilfneos (escalones de carga) suficientemente pequefios, de manera que en cada uno de los
tramos rectos se pueda suponer un modu lo edometrico o un modul o de compresibilidad constante.

de Ia curva de campo de un suelo preconsohdado.

corresponde a Ia definicion de u~ modulo de


deformacion , y coincide con Ia m versa de l a
pendiente de Ia c urva de c~mpresion nova!,
de forma que al aumentar el mvel de tenswnes
Ia pendie nte disminuye y E,, aume_nta: ~ostran
do asf que el suelo es cada vez mas n gid~ ..
E l modulo de compresibilidad volumetnca,
m que se define como el inverso del modulo
v>

edometJico:

Asiento
ESTIMACIQN DE LOS TIEMPOS DE CONSOLIDACI6N

Como se ha descrito, en un suelo poco permeable y


saturado e l inc re mento de tension efectiva y e l asiento
asociado tras Ia aplicacion de una carga no se producen instantaneamente, sino que tardan un cierto ti empo en completarse. Este efecto puede estudiarse con
facilidad en el edometro.
La mayor o menor veloc idad de asentamiento de un
suelo depende del Uamado coeficiente de consolidacion, C11, cuya expresion es:

m. = D..e.f D.. a~
campo obtenida. Si Ia presion de preconsoli?acion es correcta, Ia representacion de las dtf~
rencias D..e resultani simetrica con respecto a aw
En caso contrario, se vuelve a estimar otra presion de preconsolidacion y se repite el proceso.
Como se ha dicho anteriormente resulta muy
valioso contar con evidencias geologicas que
permitan establecer de forma inicial, al .met~?s
cualitativamente, e l grado de sobreconsohdacton

Como se desprende de la definicion anterior, el


modulo edomettico vati a de forma continua a lo larg?
de la curva de compresion noval, aumentando a medtda que aume nta Ia tension efectiva vertical. S~ trata
en realidad de Ia in versa de Ia tangente a Ia cm va .en
cada punto, de manera que su expresion matemattca
cOtTecta es Ia siguiente:
da~

E =-

del suelo.

de,

Del mismo modo, Ia expresion COITecta del modulo


de compresibilidad volumetrica es:

PARAMETROS DE COMPRESIBILIDAD

de.
a.

DEL SUELO

J17,V =d I

indices de compresion y entumecimiento


Una vez obtenida Ia curva de campo del terreno s.e
pueden obtener los fndices de compresion ~ entumectmiento definidos anteriormente, determmando las
pendientes de las ramas de descarga-recarga Y de
compresion noval correspondientes. Para ello basta
con seleccionar dos puntas en cada una de las ramas Y
e mplear las relaciones mostradas previamente.

Modulo de compresibilidad volumetrica


edometrico

modulo

(a~,

er,).

'

'
'
-------- ~------ ---:------'

'

'''
'

''

-- ------ -~--- ---- -~-- --- ---:--

La representacion de Ia curva edometrica en el es~a


cio (a~, e) puede transformarse facilment~ a u.nos ~J eS.
f. ) lo que resulta uti! dado que penmte VlSUa JZaJ
a ll>
II >

d 1
s
de forma directa las deformacwnes e teneno. upongase pues que Ia Figura 2.40 muestra Ia ra~1a de
compresion nova! del sue lo normalmente consoltda?o
de las Figuras 2.27 o 2.29, en escala natural y con eJeS
(

---------r-------I

''
'
'

'''
''
'
''

''
'
''
''
I
''

L-----~----~----~~----~----~~0~
~

M~

Wl@fjll

La curva edometrica en funcion de l? ~eformacion


vertical. Definicion del modulo edom etnco.

kv Em
c =-v
Yw

@!lllfrJII Relaci6n asiento-tiempo tras la aplicacion de un incremento de t ension total vertical.

solidacion, se puede deducir e l coeficiente de consolidaci6n para el escalon de carga aplicado.


Se llama grado de consolidacion, U, de una capa de
suelo, al cabo de un cierto tiempo (1) de aplicar una carga, a Ia relacion entre el asiento producido basta dicho
instante y el asiento total que se producira cuando se
disipen completamente los excesos de presion intersticial (cuando todo e l incremento de tension total se
haya transformado en incre mento de tension efecti va):

donde

kv es Ia pem1eabilidad del suelo en sentido vertical (el drenaje se produce verticalmente, hacia
las piedras porosas).
E, es e l modu lo edometrico de l suelo.
y,. es e l peso especffi co del fluido intersti cial
(habitualmente agua).
Ya se ha visto que E, aumenta durante el proceso
de consolidacion al ir aumentando Ia tension efectiva
vertical. Por el contrario, k" disminuye (el suelo se hace mas impermeable cuanto mas comprimido esta).
Para escalones de carga no demasiado grandes, el producto k" E, permanece aproxi madame nte constante,
de fo rma que c. tambien puede suponerse constante.
En los primeros momentos tras Ia aplicacion de una
carga, la sobrepresion del agua es max ima y por Jo
tanto el flujo de agua es re lati vamente rapido y la velocidad de asentamiento o consob dacion tambien.
Despues, a medida que disminuye Ia presion de agua,
el flujo se hace mas Iento y dismjnuye la velocidad de
asentamiento.
Esta evolucio n puede observarse en Ia Figura 2.4 1,
que representa el aspecto tfpico de Ia rel acion as ientotiempo en escala natural, con los asientos positivos
hacia abajo. E n el ensayo edome trico, cada vez que se
coloca un escalo n de carga se puede medir el asie nto
producido a intervalos regulares y dibujar Ia evolucion asiento-tiempo. Para ello se utiliza generalmente
una construccion gnifica e mpleando escala logarftmi ca en el eje de tiempos (metoda de Casagrande). De
Ia curva asf obtenida, que se denomina curva de con-

Se llama factor de tiempo, T 11 , a Ia relacion:


T
v

= c,,t
Ff

don de:
-

t es el ti empo transcun ido desde Ia aplicacion


de Ia nueva carga.
H es el camino drenante, que puede definirse
como el recorrido mas largo que tendrfa que hacer una gota de agua en Ia capa de suelo para
alcanzar una frontera permeable (en el edometro serfa Ia mitad del espesor de Ia muestra, ya
que se c uenta con piedras porosas drenantes
arriba y debajo de ella).

Tabla 1
U(%)

T.

U(%)

Tl,

0
5
10
15
20
25
30
35
40
45

0
0,001 7
0,0077
0,0177
0,0 3 14
0,0491
0,0707
0,0962
0,126
0, 159

50
55
60
65
70
75
80
85
90
95

0,196
0,238
0 ,286
0 ,342
0 ,403
0 ,477
0 ,567
0 ,684
0,848
l ,129

MECANICA DEL SUELO

70

INGENIERiA GEOLOGICA

71

suelo) . Estas relaciones perrillten estimar los tiempos


necesarios para distintos grados de consolidaci6n en
Ia mayorfa de los casos practices.

Terzaghi y Frohlich mostraro n que el factor de


tiempo y el grado de consolidaci6n estan relacionados entre sf, tal y como muestra Ia Tabla 1 (para
/).(J = !1u constante en todo el espesor de la capa de
0

"

Calculo de tiempos de consolidaci6n


Aplicando la relaci6n U - Tv de la Tabla 1, se tendra
que T = 0 J 96 tambien para los tres casos. Por lo tanto,
Ia ex;resi6'n d~l factor de tiempo Tv en cada una de las
hip6tesis resu ltani:

Sobre una capa de arcilla normalmente consolidada de


H m de espesor, se coloca un terraplen muy extenso. La
arcilla se encuentra bajo el ruvel freatico. Suponiendo
que las condiciones de carga se pueden asumir como unidimensionales, determinar el tiempo que se tardani en alcanzar Ia mitad del asiento total en tres hip6tesis:

Caso a)

Si s61o existe una frontera drenante de arena a techo de las arcillas.


b) Si existen dos fronteras drenantes de arena, a techo y muro de la capa de arcilla.
c) Si existen tres n.iveles permeables de arena, los
dos primeros a techo y muro de Ia capa de arcilla
y un tercero, de delgado espesor, situado en rilltad
de la capa de suelo.

0 196 =

'

a)

Caso b)

Caso c)

0, 196 ~

0,!96 ~

c t
_!J_l!.

.1f2

M=
M=
c . tl

c t

t{/

0,196 . .1f2
=
cv

t, =

tc =

~ ~~~r.ri~-~ ~------~================~~============~]
~

Curva de asientos-tiempos

Una capa de arcilla normalmente consolidada situada bajo un edificio ha sufrido un asiento de 30 mm en 300
dfas desde que Ia carga del edificio es operativa. La capa
de arcilla esUi limitada a techo y muro por estratos permeables. De acuerdo con los datos de laboratmio, dicho
asiento corresponde a un grado de consolidaci6n del estrato de arcilla U = 25 %. Se pide dibujar Ia curva asiento-tiempo para un perfodo de 10 afios. (Suponer que el
area del edificio es suficientemente extensa en comparaci6n con el espesor de arcilla como para que puedan considerarse condiciones unidimensionales o edometricas.)

0,196 . .1f2
4 cv

0,196 . .1f2
16 C 11

t"i I I I I

::J

Capa impermeable

a)

Capas
permeables

Capa

t'JI I I I

::J

____
}
-------"'!}

II II I I

I I II I I

Capa permeable

b)

t(afios)

S(mm)

5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
55
60
65
70
75
80
85
90
95

0,0017
0,0077
0,0177
0,03 14
0,049 1
0,0707
0,0962
0,126
0,159
0,196
0,238
0,286
0,342
0,403
0,477
0,567
0,684
0,848
1,129

10,39
47,05
108,15
191,85
300,00
431,98
587,78
769,86
971,49
1197,56
1454, 18
1747,45
2089,61
2462,32
29 14,46
3464,36
4 179,23
5181 ,26
6898,17

0,03
0, 13
0,30
0,53
0,82
1,18
1,61
2,11
2,66
3,28
3,98
4,79
5,72
6,75
7,98
9,49
11,45
14,20
18,90

6
12
18
24
30
36
42
48
54
60
66
72
78
84
90
96
102
108
114

soo -- [;s, -

30 -- 120mm
0 25
'

T =c., t

nantes.

Capa

t(dias)

Por otra parte, de Ia Tabla 1 se deduce que el factor


de tiempo Tv para U = 25 % es T,, = 0,0491. Recordando Ia expresi6n del factor de tiempo:

Nota: El ejernplo anterior reflej a Ia irnportancia de llevar a cabo una buena descripci6n estratigrafica que permita discernir sobre Ia presencia de intercalaciones dre-

U(%)=50%

Tv

Soluci6n:

.1f2

U(%)

De los datos del enunciado se deduce de forma directa el


asiento total de consolidaci6n edometrica:

Como puede apreciarse, el tiempo necesario para alcanzar un cierto grade de consolidaci6n es proporcional
al cuadrado del camino drenante. Por ello, en Ia hip6tesis
c) se alcanzara el asiento en un tiempo 4 veces menor al
del caso b) , y 16 veces menor al del caso a). Obviamente
esta relaci6n de tiempos es valida para cualquier grado
de consolidaci6n.

Soluci6n:
En Ia figura se representan graficamente las tres situaciones de drenaje del enunciado, asf como los caminos eirenantes en cada caso.
Asumiendo que en el caso c) el espesor del drenante
intermedio es suficientemente pequeno como para no influir en el espesor H de arcilla, el asiento total de esta,
S sera el mismo en las tres hip6tesis. Cuando se alcanc;''la mitad de dicho asiento, el grado de consolidaci6n
sera, para los tres casas:

El cuadro siguiente muestra los resultados de este proceso, y el grafico la curva asiento-tiempo solicitada:

H/2

H/2

Capa permeable

y sustituyendo los datos conocidos se obtiene:


o,049 I = c";oo

~~

=
Tiempo (af\os)

= 0,049 1/300 = 1,636 10- 4 dfas - 1

10

12

14

16

c.,/H es una constante, ya que c" es el coeficiente de consolidaci6n y H el camino drenante (Ia mitad del espesor
inicial de arcilla en este caso, ya que drena por ambos
extremos). En estas condiciones, para cualguier grado de
consolidaci6n U se puede determinar el asiento conespondiente y, a partir de Ia tabla U - Tv, el factor de tiempo asociado y el tiempo necesario para alcanzar el grado
de consolidaci6n elegido segu'n el siguiente esquema:
S,= US00
V-+ T -+t - Tv

{ "

20

'E

40

.s 60
.9
c

Q)

u;

<

80

.
~

';;::::

100
_

Tv

'

- cv - 1,636. 10- 4 dlas


Hz

..

~ -

120

--

1"--

Datos de Capper et a/., 1974.

MECANICA DEL SUELO

iNGENIERiA GEOL<JGICA

1"-

c)

G
72

18

0
2

73

20

G.O

Resistencia al corte
c'

c'

lntroducci6n

Estados posibles

c'
a'

Cr iteria de rotura en suelos.

c'

a'

Criteria de rotura

La resistencia a! corte del suelo no puede considerarse como un parametro unico y constante, ya que depende de su naturaleza, estructura, enlaces, nivel de
deformaciones, etc., asf como, muy especialmente,
de su estado tensional y de Ia presion del fluido que
rellena sus poros (agua o agua y aire).
El criterio de rotura en suelos mas difundido deriva
del propuesto por Coulomb, que relaciona tensiones
efectivas normales y tensiones tangenciales actuando
en cualquier plano del suelo. Este criteria establece
que, para un suelo satwado, Ia resistencia al corte viene dada por Ia expresion:
- u) tan </J'

donde

= resistencia al corte del terreno a favor de un de-

u
c'
<P'

b)

(3)

Q!!ij(fJrj

= c' + (a"

a'

a(

a)

AI modificar el estado tensional del suelo se producen


deformaciones que pueden originar su rotura. Aunque
los suelos con cohesio n rompen a veces por traccion,
como puede ser el caso de las grietas verticales que a
veces se observan en Ia coronacion de un talud deslizado, Ia forma de rotura mas habitual en los suelos es
por esfuerzo cortante (tension tangencial).

all

a'

Estados imposibles

terminado plano
total normal actuando sobre el mismo
plano
= presion intersticial
= cohesion efectiva
= angulo de rozamiento interno efectivo.

= tension

La ecuacion anterior representa una recta en el espacio (a' , ), que a menudo se denomina linea de re-

sistencia intrinseca o envolvente de rotura del suelo (Figura 2.42). Esta linea proporciona, para cada
valor de Ia tension efectiva normal a un plano que
atraviesa un elemento del suelo, Ia maxima tension
tangencial movilizable a favor de dicho plano.
De Ia Figura 2.42 se pueden deducir algunos aspectos interesantes:

La cohesion efectiva es la ordenada en el origen


de la envolvente de rotura. Representa por lo
tanto Ia maxima resistencia tangencial movilizable en un plano cualquiera cuando Ia tensio n
efectiva normal en dicho plano es nula.
La maxima tension tangencial movilizable en
un plano es mayor a medida que aumenta Ia
tension efectiva normal que actua sobre dicho
plano. Es decir, el suelo es mas resistente cuanto mayor es su ni vel de tensiones efectivas.
La Hnea de resistencia definida actua como una
envolvente o superficie de estado, separando
estados posibles de imposibles. Asf:
El punto ( l ) sefialado en la Figura 2.42 representa un estado de rotura.
El punto (2) representa una combinacion
(a', ) que cuenta con un cierto factor de seguridad ya que, para una determinada tension
efectiva normal, Ia tension tangencial es inferior a Ia maxima movilizable.
El punto (3) representa un estado imposible en
tanto en cuanto se sima por encima de Ia envolvente de rotura, lo que significa que se ha
sobrepasado la combinacion maxima (a', r)
del criterio de rotura, y por lo tanto no es compatible con Ia resistencia del suelo.

Si se recuerdan los conceptos basicos del tensor


de tensiones y el cfrculo de Molu , se pueden relacionar facilmente las condi ciones de rotura en un plano
dado con las tensiones actuantes a favor de otros pianos. E n la Figura 2.43 se han representado tres cfrculos de Mohr en el espacio (a', t), que en principia re-

c)

UJf!l!frJfl La envolvente de rotura y el circulo de Mohr. Estados posibles (a y b) e imposible (c).


presentarfan tres estados tensionales de un elemento
de suelo.
Si los panimetros de resistencia al corte del suelo
(c', </J') dan Iugar a Ia linea de resistencia intrfnseca
dibujada, es in mediato observar que:
El estado tensional representado por el cfrculo
(a) cuenta con un margen de seguridad, ya q ue
no llega a alcanzar a Ia envolvente de rotura del
suelo. Es por tanto un estado posible y seguro
(el suelo no ha roto) .
El estado tensional representado por el cfrculo
(b) indica una situacion de rotura. Asf, el punto
(0) representa la combinacio n (aj, r1 ) en un
plano que atrav iesa el elemento de suelo en el
que se alcanzan las condiciones del criterio de
rotura defi nido.
El estado tensional, representado por el cfrcul o
(c) es imposible, ya que existirfan orientaciones
de pianos atravesando el elemento de suelo en
los que se excederfan las condic iones (a', ) de
rotura (todos los pianos representados por puntos del circulo situ ados por encima de la Hnea
de resistencia intrfnseca).
Del analisis anterior se desprende que, cuando se
a!canzan las cond iciones de rotura en un elemento de
suelo, el cfrculo de Mohr que representa su estado
tensional sera tangente a Ia lfnea de resistencia intrfn-

seca y que, ademas, el plano a favor del cual se alcanzan dichas condiciones de rotura sera el representado
por el punto de tangencia.

El ensayo de corte directo


DESCRIPCI6N DEL ENSAYO

El aparato de ensayo se representa esquematicamente


en Ia Figura 2.44. Se trata de una caja rigida de acero,
usualmente de seccion cuadrada, que se encuentra dividida en dos mitades y en cuyo interior se coloca Ia
muestra .de suelo. Encima de esta se dispone una placa de reparto rfg ida sobre la q ue se puede aplicar una
carga vertical (N). Todo el conjunto se introduce en
un recipiente de acero de mayores dimensiones, que
puede llenarse de agua para realizar el ensayo en cond iciones de saturacion (en este ultimo caso se pueden
disponer tambien piedras porosas encima y debajo de
Ia muestra para faci litar el drenaje) . La induccio n de
tensiones cortantes en el suelo se logra trasladando
horizontalmente Ia parte inferior de Ia caj a de corte
mientras que se impide totalmente el movim.iento de
Ia zona superior.
Una prueba completa sobre un determinado suelo
consiste en ensayar tres muest:ras identicas del mismo
material baj o t:res crugas verticales distintas (N 1, N2 , N3)

MECANICA DEL SUELO

74

JNGENIERiA GEOL6GICA

75

Calculo de Ia tension tangencial y tensiones principales


Los parametres de resistencia intrfnseca de un suelo so~
c' = O, ' = 30. Suponiendo que en un elemento de dlcho suelo se ha alcanzado la rotura a favor de un plano
que forma 45 con Ia horizontal para un valor aj = 10
kPa, determinar:
-

La tension tangencial de rotura r


La orientacion y magnitud de las tensiones principales en el elemento de suelo.

Soluci6n.:
En la figura adjunta se representa de forma grafica la solucion del problema. Los pasos a seguir son:

30'

15
a'= 10kPa
f "'-..

1-

,, ~

10

10

Se traza una vertical desde a' = 10 kPa en el eje


de abscisas hasta que se corta Ia Jfnea de resistencia intrfnseca. El punto (A) obtenido permite deducir que Ia tension tangencial de rotura es
r = 5,77 kPa. (A este mismo valor se podrfa haber llegado sin mas que aplicar Ia ecuacion de Ia
linea de resistencia intrfnseca para el valor de Ia
tension efecti va normal dada.)
b) El punto (A) representa las tensiones del elemento
de suelo considerado en el plano de rotura. Como
son tensiones de rotura, el cfrculo de Mohr sera
tangente a Ia lfnea de resistencia intrfnseca, siendo
(A) el punto de tangencia. Por tanto, trazando desde (A) una perpendicular a dicha !fnea se obtiene
el centro (0) del cfrculo buscado, lo que permite
trazar el cfrculo con centro en (0) y radio (OA).
La interseccio n del cfrculo con el eje de abscisas
proporciona los valores de las tensiones principales en el elemento de suelo. Midiendo directamente en el grafico se obtiene: a'1 ~ 20 kPa; Y

a)

c)

a~ ~ 6,8 kPa.
Dado que (A) representa las tensiones del elemento
de suelo considerado en un plano que forma 4SO
con la horizontal, se traza desde (A) una paralela a
dicho plano (lfnea AP), y donde vuelve a cmtar al
cfrculo de MoJu se obtiene el polo (P). Desde (P)
se trazan las rectas (PE) y (PF), y se obtienen las
orientaciones de los pianos principales mayor y
menor respectivamente (las direcciones de las tensiones principales seran perpendiculares a dichos
pianos). El estado tensional del elemento ~e su~Jo
en un sistema cartesiano fmmado por los eJeS pnncipales es el mostrado en Ia figura complementruia.

o, lo que es lo mismo, bajo tres tensiones nom1ales diferentes (basta dividi r cada carga (N) por Ia seccion (S0 )
de Ia muestra para obtener Ia tension nmmal actuante).
En cada uno de los ensayos i ndividuates, a medid a
que se obliga a Ia parte inferior de Ia caja a desplazarse en hori zontal a velocidad constante, se va midiendo:
-

oe. = t:.H = t:.H . Su =


Ho

Ho. Su

t:. V = Dv
Vo

donde:
H 0 es Ia altura inicial de Ia muestra (4,2 em en
las cajas de corte habituales) .
S0 es Ia seccion de Ia muestra (usualmente 36
cm2 para cajas de L = 6 em de !ado).
V0 = H0 S0 es el volumen inicial de suelo.
f:.H es el desplazamiento vertical (positi ve si es
un acortamiento).
fl V es la variacion de volu men de suelo (positive si es una compresion).

a)

b)

Se aplica una tension total vertical N 1


Si el ensayo se reali za con Ia muestra saturada
y Ia celula inundada, habitualmente se deja
consolidar Ia muestra hasta que se disipen los
excesos de presion intersticial generados. Esta
fase es similar a un escal6n del ensayo edometrico, de manera que se puede dibujar la curva
asiento tiempo y comprobar cuando finaliza la
consolidacion, momento en el que se puede suponer que Ia tension total aplicada se ha transfo rm ado fntegramente en tension efecti va.
Se imprime a Ia par te inferior de Ia caja de corte una velocidad hori zontal constante y se mide
a in tervalos de tiempo determinados Ia reaccion (F111 ) necesaria para impedir el desplazamiento de Ia superior, de manera q ue Ia tension
langencial en cada instante resulta ser:

Fm

=zy:
L

IJi!!iifijl Esquem a del aparato de corte directo.

d)

Este mismo proceso se vuelve a realizru con otras


dos muestras identicas de suelo, pero sometidas a tensiones normales crecientes, (a, 2) y (a, 3).
Con relac ion a Ia movilizacio n de resistencia al
corte, en Ia Fig ura 2.45 se muestran cualitativamente
los resultados de un ensayo drenado complete como el
descrito. En abscisas se representa el desplazamiento
ho ri zontal (flx) de Ia parte inferior de la caja de corte y
en ordenadas Ia tension tangencial (<) medida para cada valor de dicho desplazamiento. En Ia Figura 2.45 se
pueden observar los siguientes aspectos de interes:
Sea cual sea Ia tension efecti va normal aplicada, la tension tangencial movilizada aumenta
progresi vamente a medida que progresa el desplazam iento de Ia caja de corte hasta que se alcanza un maxi mo (<1 ).
C uanto mayor es Ia tension efectiva normal inicial, mayor es Ia tension tangencial maxima alcanzada.
La
pendiente inicial de Ia curva tension tancren.
b
cwl-desplazamiento hori zontal es mas pronunciada cuanto mayor es Ia tension efectiva normal inic ial, lo que indica que el suelo aumenta
Ia rigidez con el nivel de tensiones.

Con respecto a las fases de ensayo, el proceso suele


ser el siguiente:

c)

FH (reacci6n)

La fuerza (F11 ) necesaria para impedi r el movimiento de Ia parte superior. Dividiendo dicha
fuerza por Ia seccion (S0 ) de Ia muestra se obtiene Ia tensio n tangencial (-r;) actuante en cada
memento sobre el plano de corte.
El desplazamiento vertical de Ia muestra. Teniendo en cuenta que las paredes de la caja de
corte son rfgidas, como en el edometro, Ia deformacion vertical medida (&) proporciona directamente el cambio de volumen de Ia muestra
(6v), ya que:

Nota: En esta fase, si Ia velocidad de corte es


suficientemente pequefia como para permitir Ia

disipacion de los excesos de presion intersticial


generaclos por las tensiones tangenciales aplicadas, el ensayo puede considerruse drenado. En
estas condiciones los resultados vendran expresados directamente en tensiones efectivas
(ll, = IJ;,). Para ello, dado que en el aparato de
corte directo no se puede controlar el drenaje ni
medir Ia presion intersticial en cada instante, es
importante seleccionar una velocidad suficientemente pequefia, algo que depende naturalmente
del tipo y permeabilidad del suelo ensayado.
En los mi smos in terva los de tiempo se mide el
desplazamiento vertical de Ia muestra, lo que
permite obtener los cambios de vo lumen del
suelo en cada me mento.

En la.Figura 2.45 b) se muestran las tensiones tangenciales max imas de las curvas anteriores junto con
las tensiones efecti vas normales iniciales. Como puede apreciarse, los puntos representati ves (a;, -r;1 ) de los
tres ensayos se pueden unir de fo rma bastante aproximada con una recta, que serfa Ia lfnea de resistencia
intrfnseca o envolvente de rotura de Ia que se pueden
facilmente obtener los parametres (c', ') .

VENTAJAS E INCONVEN IENTES DEL ENSAYO DE CORTE


DIRECTO

El sencillo dispositive de ensayo descrito cuenta con


algun as ventajas, asf como con una serie de limitaciones . Las principales ventaj as son:

MECANJCA DEL SUELD

76

INGENIERiA GEOLOGICA

77

N--- ------------------

,,,

----------------

a~,=

a' = N3., _ FH3ma>


n3

r,, -----------------

L2 '

a'
n2

13 -

-L
-2-

=-2 ,

L2

'

Ld (bstrescasos)

H2 max

12

L2

r f,

- -- - - -- -- ----- - ------ ----- -- - ..

e1

> e2 > e3

c)

l:>.x
a)

<7

----- --- ------- - -- @ ------- ---- -- ------------ ----------

a)

l:>.x
(Desplazamiento
horizontal)

r1 ------------------

Dilataci6n

b)

Q!l'ifrJ!Oj Obtenci6n de Ia envolvente de rotura y los parametros de resistencia al corte (c'. ') a partir de un ensayo de'corte
directo drenado.

<} ------ ------------

(l)
l:>.x

CD

Contracci6n
b)

Es un ensayo n1pido y barato.


Sus principios basicos son elementales.
La preparacion de las muestras es sencilla.
Con cajas de corte grandes se pueden ensayar materiales de grano grueso.
Con algunas modificaciones se pueden emplear
los mismos principios para determinar Ia resistencia de discontin uidades en roca, contacto
hormigon-suelo, etc.
Se puede emplear para medir la resistencia residual en arcillas.
En cuanto a las lirnitaciones cabe citar:
-

La superficie de rotura es obligada.


La distribucion de tensiones en Ia supeii'icie de
corte no es unifonne.
No se pueden medir en general presiones intersticiales, de manera que la unica manera de controlar el drenaje es variando Ia velocidad de
desplazamiento horizontal.
El area de contacto del plano de corte disminuye a medida que se produce el desplazamiento horizontal relative entre ambas mitades de la
caja.

Comportamiento de los suelos sometidos


a corte
A pesar de las limitaciones del ensayo de corte di recto, su simplicidad facilita el establecimiento conceptual de cie1tas pautas de comportamiento del suelo,
que despues pueden ampl iarse al resto de formas de
solicitacion. En los parrafos siguientes se describen

78

INGENIERiA GEOLOGICA

L-------~~-----------------.a'

a n,'

estas pautas para los dos grupos de suelos principales:


granulares y arcillosos.

d)

mli!frJ!j Curvas de ensaY

OS

Suelos granulares
Supongase que se ensayan tres muestras de Ia misma
arena en tres condiciones distintas de densidad. Por
simplicidad se suponclra que las tres muestras se ensayan en condiciones drenadas, de manera que las tensiones totales y efectivas coincidiran en todo memento.
La muestra 1 se encuentra en un estado muy flojo,
con un fndice de poros (e 1) elevado. La muestra 2,
constituida porI a misma arena, es algo mas densa que
Ia anterior, de forma que ti ene menos volumen de
huecos y su fndice de poros (e2 ) es menor que el de Ia
muestra 1. La ultima muestra, 3, es muy densa, con
menor volu men de huecos que las dos anteriores y por
tanto con el menor fndice de poros (e3 ) de las tres. A
continuacion se montan las tres muestras en sendos
aparatos de corte directo, se les aplica Ia misma tension efectiva normal :

d e co rte drenado sobre m uest ras granulares de distinta densidad inicial.

Nota: El fndice de poros en cada momento del ensayo s~, puede obtener de forma sencilla aplicando Ia
expres10n:

11H

e - _e

- = - u_

H0

1 + e0

cortantes. Se llega a una cierta magnitud del


desplazamiento horizontal a partir del cual no
se observan cambios apreciables de volumen.
Muestra de densidad med ia (2):

=>

siendo:
H0 Ia altura in icial de Ia muestra.
e0 el fndi~e de poros inicial de cada muestra (e 1, e? y
e3 respectlva mente en este caso).
11H el desplazam iento vertical medido (positi vo si es
de compresion).
De la observacion detallada de los graticos anteriopueden deducir los siguientes aspectos de
mteres:
~es ~e

y, final mente, se las so mete a corte de la forma descrita anteriormente.


En Ia Figura 2.46 se representan cuali tativamente
los resultados de estos ensayos. La Figura 2.46a)
muestra las curvas ten-sion tangencial movilizadadesplazamiento horizontal. La Figura 2.46b) representa Ia relacion desplazamiento horizontal-cambia de
volumen. La Figura 2.46c) muestra Ia relacion fndice
de poros-desplazamiento, y Ia Figura 2.46d) muestra
el recorrido tensional sufrido en un plano (0'', r).

Muestra de baja densidad ( 1) :


-

La tension tangencial movili zada au menta con


el desplazamiento hori zontal (/1.x) basta alcanzar un valor maximo (r} ). A partir de ese instat.1te se mantiene constante aunque el desplazanuento horizontal prosiga.
Desde el inicio del ensayo se observa un asiento de Ia placa de reparto, es decir, Ia muestla reduce su volumen al ser sometida a tensiones

Com_o_ en la muestra ( l ), Ia tension tangencial


movthzada aumenta con el desplazamiento hon zontal (11x). En este caso Ia pendiente de Ia
curva (r, 11x) es mayor, y ademas se alcanza
una tension tangencial maxi ma (resistencia de
pico = rj) claramente superior a (r 1 ). Estas
observaciones indican que Ia muestra C2), mas
cle1~sa que I~ (1), resulta tambien mas rfgida y
re~t ~te nte. Sm embargo, si prosigue el desplazanuento horizontal, la tension tangencial movilizada decrece basta que termina por converaer
0
con (r}).
Al principio del ensayo se producen asientos de
Ia placa de reparto, o lo que es lo mismo, la
muestra disminuye de volumen (contrae). Sin
embargo, Uegado a un punta pueden comenzar
a producirse levantamientos o aumentos de volumen (dilatacio n) . Finalmente y como en el caso anterior, con suficiente clesplazamiento se alcanza un estado a partir del cual no se observan
cambios apreciables de volumen.
La F ig ura 2.46c) reproduce en terminos del indice de poros los cambios de volumen descritos

MEcANICA DEL SUELD

79

en el parrafo anterior , pero ademas muestra un


aspecto interesante del comportamiento cualitativo de los suelos granulares. Asf, en el estado
descrito e n que dejan de producirse cambi os
apreciables de volumen y convergen las tensiones tangenciales de las muestras (1) (2), tambien convergen los Indices de poros de ambas.

Valores del angulo de rozamient0 . t


en funci6n de Ia granulometria y ~nc~~~a~~~~(~)s granulares no plasticos

T ipo de suelo
Flojo
Limo no plastico
Arena uniforme fina a media
A rena bien graduada
Mezclas de are na y g rava

Muestra de de nsidad elevada (3):


Este ultimo ensayo muestra una mayor pendiente de la c urva (t, ~x), asf como la maxima
tension tangenci al movilizada. De hecho, se
puede observar una resistencia de pica (r})
muy superior a las maximas te nsiones tangenciales alcanzadas en los otros dos ensayos. En
definitiva, la muestra mas de nsa revela un comportamiento mas rfgido, y resulta sustancialmente mas resiste nte. En c ualquier caso , como
en los ensayos realizados sabre muestras menos
densas, con suficie nte desplazami ento hori zontal Ia tensi6n tangencial movilizada decrece
hasta que term ina por con verger con (r} ).
AI principia del ensayo se pueden producir pequefios descensos de la placa de repmto, quizas
debidos a reajustes en el aparato de corte, pero
nlpidamente comienzan a registrarse ascensos
netos de la misma. Este comportamiento indica
que Ia muestra densa resulta claramente di1atante, tendiendo a a ume ntar de volumen cuando se
la somete a corte. Como e n los casos anteriores,
con sufi ciente desplazamiento se alcanza un estado a partir del c ual cesan los cambios apreciables de vo lumen.
Tambien la muestra de nsa tiende a converger
hacia un (mico fndice de poros y llegar a ese estado e n el que mayores desplazamientos no producen mas cambios de volumen ni modificaciones en Ia tension tangencial, que se mantiene
aproximadamente igual a (r} ).
Estos tres ensayos de corte podrfan repetirse en
muestras identicas a las anteriores pero sometidas a
tensiones efectivas normales mayores. La Figura 2.47
representa esquematicamente las tres envolventes de
rotura resultantes, mostrando como el angulo de rozamie nto (de pica) depende directame nte de Ia de nsidad
inicial del suelo.
Como se ha visto, Ia relacion entre Ia densidad o
compacidad inicial de un de te nninado suelo granular
y su resistencia es muy ac usada. Tanto es asf que en
Ia practica habitual se di spone de correlaciones aproximadas e ntre dicha compacidad, determinada a traves de ensayos in situ como el SPT (Capft1.tlo 6), y el
angulo de rozamiento interno, tal y como muestra el
Cuadra 2.5.

A ngulo de rozamiento interno en funci6n


de Ia densidad inicial ( 0 )

a'n

26
26
30
32

a
a
a
a

30
30
34
36

Medianamente denso
28
30
34
36

a
a
a
a

Den so
30
32
38
40

32
34
40
42

(*) Hough ( 195_7) sugiere emplcar los valores mas baos dec

a
a
a
a

34
36
46
48

que posean paruculas debi les (micas. esquistos)


J a ada rango p<~ra los suelos redondeados para aquellos
y 1os m, s elevados para suelos con parlfculas angulosas y resistentes.

ii!lllfijfl ~n~olventes de rotura en funci6n de Ia ~ensidad

1111C1al.

Corretaci6n entre el SPT y el imgulo de


rozamiento interno de suetos granulares
N(SPT)
0-4
4-10
10-30
30-50

>so

Compacidad

cfl(")

M uy floj a
Floj a
Medianamente densa
D ens a
Muy densa

28
28-30
30-36
36-4 l
> 41

Aunque la compacidad es un factor primmio indiscutible, la mayor o menor resistencia de un suelo granul ar depende tambien de algunos otros factores, entre los que cabe destacar la forma de las particulas,

Ia distribucion granulometrica y el tamafio de los


granos. En los tres casos citados Ia influencia sabre Ia
resistencia es sencilla e intuitiva. Asf, en lo que respecta a Ia forma resulta evide nte que sera mas sencillo hacer desli zar o rodar entre sf partfculas redondeadas que granos angulosos e inegulares, de mane ra que
un suelo constituido por estos Ultimos mostrara mayor
resistencia al corte. Con relacion a Ia granulometrfa,
en un suelo unifo rme Ia mayorfa de las partfculas son
de tamafio similar , de forma que el tamafio del hueco
maximo e ntre particulas depende directamente del tamafio de estas. Un suelo bie n graduado, sin e mbargo,
posee partfculas de muchos tamafios distintos, con lo
que los granos medianos pueden ocupar los poros de
las partfculas mas gruesas, las partfculas mas finas los
huecos entre las medianas, y asf de forma sucesiva.
L6gicame nte esta mejor posibilidad de estibacion da
Iugar a que e n un suelo bien graduado se pueda alcanzar una estructura mas densa y mas resistente que en
un suelo uniforme. Finalmente, resultara mas diffcil
hacer deslizar y rodar e ntre sf partfculas de gran tamafio que particulas pequefias.

En. el C uadra 2.6 se muestran algunos ordenes de


ma.gt~ttud de l~s angulos de rozamie nto que cabe espeiaJ e n funcJOn de Ia compacidad y el tipo de suelo,
en d~nde se puede n apreciar alg unos de los aspectos
descntos anteriormente.

muestras
(2) ' (3)
.
- y (4) F ma 1mente, se supondra que
se dt~po n e de un comparador vertical que permite determmar los cambios de volumen durante el corte.
. D~ los resultados obtenidos se pueden deducir las
stgutentes pautas de comportamiento:
Muestras normalme nte consolidadas (1 , 2 y 3):

Suelos arcillosos

Por ~.implicidad ~e su~J?ndra que los ensayos que se


a contmuacwn se realizan en condiciones
dt en ad~s, es dectr, dejando disipar compl etame nte
cual~LIIer exceso de presion intersticial origi nado por
l~s mcrementos de tensiones tanto normales como
t,mgencwles del ensayo. Adicionalmente se supondra
q ue.~~ suelo e nsayado es una arcilla reconstituida, es
decu.', consolid~da en. laboratorio a partir de una susp~nstOn . Esta htp6tests de trabaj o pennite idealizar el
ptoceso de fo rmacion de un deposito arci lloso .
efectos compl ementarios de ganancia de
debJdos a! envejecimiento, cementac i6n, etc.
d~sc nben

resisten~~:

E l suelo ti ende a reducir su volumen (es contractante) durante el corte, si bien, como e n el
caso d.e la tension tangencial, tambien se llega a
una cwrta magnitud del desplazami ento hori zouta~ a partir del cual no se o bservan cambios
aprecwbles de volumen.

ARCILLAS DE B AJA PLASTICIDAD

En Ia ~i gu.r ? 2.4~a~ se ha representado el proceso de


de una arc illa de baja
plastlctdad, ~~constttmda en laboratorio a partir de
una suspenctOn acuosa. Como se ha descrito e n el
Ap.artado 2.5, los puntas ( 1), (2) y (3) corresponden a
estc~do s normalmente con ~olidados, mien tras que los
~u~tos (4) Y. (5) corresponderfan a estados sobrecon~ltddados baJO una presio n de preconsolidacion iaual
~ a el estado (3) . U na vez alcanzado cada uno d; los
c estados antenores (finalizada la consolidaci6n en
ada uno de ell os), se somete el suelo a sendos en::y~s de corte directo drenados. En Ia Figura 2.48b)
lepresentan los recorridos de tensiones (CJ' t) d

,
e
los 5 ensayos, nuentras
que en la Figura 2 48c)
muest
1

se
ma ~an .as c urvas (t,, ~x) correspondie ntes. Para
re ~ot clandad, en esta ultima Figura tan s6 lo se ha n
pt esentado las c urvas de los ensayos sobre las

La tension tangencial movilizada a ume nta con


el desplazamie nto hori zontal (~x) hasta alcanzar. un valor maximo (t m.1x
. ) de <<p.tco. oIC I10
ptco es apenas perceptible, ya que t descJende de forma muy rapida hasta un va lor
(tNc ~ ""'".) ~ue se mantie ne constante aunque
e.l desplaza~u ento horizontal prosiga. S i se real.~zara un c.'clo de descarga recarga se alcanzatta n. ~proxtmadamente los mismos niveles de
tenswn tangencial previos.
~a envo lvente de rotura queda definida por un
angulo
""' y una co 11e.,
. de. rozamie nto interno 'VNc
ston e fectJva nula (c' = O) 1.

cons?l~dactOn umdt~n~n s ional

Muestras sobreconsolidadas (4 y 5):


-

Las pendientes de las curvas (t, .1.x) son mayores que e n l.as muestras normalmente consolidadas, y movt!izan su maxima tension tangencial
con me nores defonnaciones que estas es decir
son mas rfg idas.
'
'
Las tens io nes tan genciales maximas alcanzadas
son ne tamente superiores a las del suelo normal-

' Eln ldetl niti va, en ausencia de efectos complemenlarios deJJv'


de en laces, envejeci micnlo, cementaciones etc..dos (..e .1' ere,teJon
unla aJ~Jlla normal mente consolidada de baja plasticidad no, tien.e,
CO 1CSJOJ1.

MEcANICA DEL SUEI.O

80

INGENIERiA GEOL6GICA

81

:1

i'

'''
'
''
'
'

!.
'''
''
''
'

'
''
'
'''

''
'
:2

'
:5

r
'
'''
'
''
''

''
'

'
'

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'
''

..
'

'
''

41

:3

''
''
'

'

'''

'
'
''

''

'''
''

''

[2

..''
.''

!.
~

r'

4:

'
:3

'''

a'v

a):

.
..:

a'v

'

....'

:1

<P~c

)max =rN:

------------------------

c'

4 +-

a'v

b)

av

c)

c)
b)

pt!!i!fiJ!:I Curvas de ensayos de corte drenado sobre muestras arcillosas de baja plasticidad (modificado de Burland. 1988).
mente consolidado ensayado bajo las mismas
tensiones normales iniciales. De hecho, los recorridos de tensiones en el plano (CJ', 1:) superan
claramente Ia linea de resistencia intrfnseca de
los estados normalmente consolidados y alcanzan una resistencia de pico)) por encima de Ia
envolvente definida por c' = 0, ~c
La envolvente de rotura de los estados sobreconsolidados viene definida por una cohesion y un
angulo de rozamiento interno efectivos (c'' 4lod
Una vez alcanzado el valor de pico)), al proseguir las deformaciones disminuyen Ia tensio nes
tangenciales, tendiendo hacia las que proporcionarfa el suelo normalmente consolidado bajo
el mismo nivel tensional.
Las muestras con pequefio OCR puede n contraer algo, pero a medida que aumenta Ia sobreconsolidac ion resultan dilatantes.
Con sufic ie nte defonnacion, se alcanza un estado en el que puede n proseguir las defonnaciones sin cambios en Ia tension tangencial o en el
volu me n del suelo .
ARCILLAS DE ALTA PLASTICIDAD

La Figura 2.49 muestra el mlsmo procedimlento de


ensayo de Ia Figura 2.48, pero en esta ocasion aplicado

a una arcilla de alta plasti cidad (o de elevado contenido en mine ral de arcilla).
Como puede apreciarse al comparar ambas Figuras, 2.48 y 2.49, la diferencia principal entre ambas
arcillas de1iva de su comportanuento tras alcanzar Ia
tension tangencial m::lluma. Asf, en el caso de los suelos de alto contetudo en arcilla, Ia resistencia movilizada puede disminuir de forma muy marcada a medida
que se acumulan las deformaciones, llegando a desarrollar una envol vente de resiste ncia netamente por debaj o de Ia proporcionada por c' = 0, ~c Esta resistencia se de nomlna residual, y viene definicla por los
para metros de resistencia residual = 0, ;. < ~c
El mecanismo que explica Ia di sminucion de resistencia hasta condiciones residuales proviene de Ia forma lanunada de las particulas que constituyen los minerales de arcilla. Asf, a medida que aumenta el tuvel
de deformaciones de corte, las p artfc ul as se reorientan
progresivame nte, terminanclo por disponerse e n paralela, disposicion esta mas debil que Ia original. La
reorientacion de pa1tfculas se concentra habitualme nte
e n una banda de delgado espesor, en donde se clesencadena Ia rotura (Lupini, Skinner y Vaughan, 1981).
Evidentemente, Ia posibiliclad de reducci6n de resistencia en los suelos de alta p\asticidad puede conJlevar implicaciones de gran relevanci a en las obras,
por ejemplo cuando estas hayan de ejecutarse e n lade-

c;.

WiiifiJ$1 Curvas de ensayos de corte dr enad o sobre muestras arcillosas de alta plasticidad (modificado de Burland. 1988).
ras previamente desli zadas en las que el 1u vel de deformaciones ya ~ufrido por el material haya p odido
llevarlo a condiCiones proximas a las residuales.
Pma estudiar en laboratorio Ia resistencia residual se
puede emplear el aparato de corte directo. Para alcanzar el nivel. de deformaciones requerido el procedimtento con~t ste e~ efectuar varios recorridos completos ~e Ia ca.Ja, llevandola bacia attas una vez llegado el
~axnno des~lazamiento hmi zontal perm itido por e\
sistema y rep1t1endo el ensayo las veces necesarias.
RESUMEN

Como resume n, s~ pueden sefialar las sigui entes pautas de comportam1ento en suelos arcillosos sometidos
a corte en cond iciones dre nadas:

Arcillas de bajo indice de plasticidad


-

~as arcillas normalmente consolidadas de baJ3 plastici~ad a.lcanzan su resistencia de pico


con pequenos mveles de deformaci6n. Al aument~ las deformaciones de corte se puede produc~r una pequefia reducci6n de Ia tension tangenctal movilizable.
En ausencia de fen6menos de e nvejecimiento 0
c.ementacion, Ia envolvente de rotura se c mactenza po ~ mostrar una cohesion efectiva nula y un
deterrrunado angulo de rozam iento interno ,.//
'f'NC

En general, tiende n a reduclr su volumen frente


a las deformaciones de corte (son contractantes).
Las arci llas sobreconsolidadas de baja plasticidad muestran una resistencia de pico superior
a Ia de las a~cill as normalmente consolidadas,
alcanzando d1c ha resistencia con ni veles de deformacion muy pequefios.
AI aume ntar el nivel de deformaciones Ia tension tangencial mov ilizada decrece, tendiendo a
Ia max ima resi stencia del estado normalmente
conso lidado, caracterizada por (c' = O, ~c).
Lq envolvente de rotura muestra una cierta cohesion efectiva.
Con grados de sobreconsolidaci6n ligeros pueden
resultar contractantes, pero a medida que aumenta Ia sobreconsolidaci6n muestran un aumento
neto de volumen (son dil atantes).

Arcillas de elevado indice de plasticidad


-

En relacion a las condiciones de pico, su com~or~amlento es analogo al de las mciJlas de bajo


mdtce de plasticidad. Sin embargo , con tuveles
?e deformaci6n elevados se puede producir una
1111p~r~ante reducci6n de Ia tension tangencial
mov1hzable, llegando a unas condiciones resicluales cmacterizadas por = o, ; < ~c-

c;.

MECANICA DEL SUELO

8Z

INGENIERiA GEOL6GICA

83

pales totales, las presiones intersticiales y las tensiones efectivas:

Oc

El ensayo triaxial
Dispositivo de ensayo
El ensayo de laboratorio mas difundido para el es~u
dio de Ia resistencia al corte de los suelos es el tnaxial. Aunque con algunas Jimitaciones, esta prueba resulta muy versatil y permite obtener una buena Y
variada informacion sobre Ia resistencia del suelo en
diversas condiciones controlables a voluntad.
El ensayo triaxial (Figuras 2.50 y 2.5 1) consiste en
preparar una probeta cilfndrica de suelo, de altura ~lo
ble del diametro, que se rodea de una membrana Impermeab le. Si se desea permitir ~~ drenaje y control~r
las presiones intersti ciales en el mtenor de Ia muestta,
se colocan ademas sendas piedras porosas en Ia base Y
en Ia parte superior de Ia probeta.
La probeta se instala a continuacion en el pedestal
metalico de una celula, tambien cilfndrica, dentro de
Ia cual se introduce agua a Ia que se le puede dar presion (conducto y valvula c de Ia Figura 2.50). Habida
cuenta que dicha presion de camara actu a c~n Ia
misma intensidad en todas las direcciones, mechante
la celula se puede aplicar una presion total isotropa
sobre Ja muestra 0' 1 = 0'2 = 0'3 = O'c.

Comparador
de

Linea de
drenaje

LL---1-

a) Aplicaci6n de Ia presi6n de camara (consolidaci6n).

-+1""1

Presion de
camara (uc)

L~~c~~~~;
; ;:;~~~~~~~5~=?;;9{(9J==1>-Panel
1
Presion _...i-...L---,....1..-....,.-....1-----'......._
intersticial
(u)

Ji!!i!fifil Esquema de un ensayo triaxial.

lecturade
de pre sion
intersticial
(u)

Como puede apreciarse a partir de las expresiones


anteriores:
El sistema de carga aplicado no es completamente general, sino de simetrfa axial (0'2 = 0'3) .
La tensi6 n tangencial maxima en cada instante
del ensayo viene dada por (vease Ia construecion del cfrculo de Mohr):

i@!i!fifil

---

ac-

t t

---

~J,.

ma 2000).

={ZJ= Valvula cerrada

vula a).
.
.
El sistema de carga descrito solo penmte aphcar Y
controlar tensiones isotropas, ya sean totales o intersticiales. Para introclucir tensiones tangenciales, al
igual que en el ensayo de corte ~lirect~,, lo que ~e h~
ce es im poner un modo de deformacton que unpltque Ia creacion de tensiones de co~te, que fin~l~nente
pueclen medirse como una determmacla reacc1on que
se opone al movimiento.
. .
En el caso del triaxial se imprime un mov11m ento
ascendente controlado (a velocidad constante) a toda
la celula. Par a contrarrestar este movimiento, en Ia
parte superior de la probeta se dispone de un pist6n
muy rfgido, que sobresale de Ia celula y se enc~entra
uni clo a un anillo d inamometrico en donde se m tde Ia
reaccion necesaria para mantener inmovil Ia parte
superior de Ia muestra (~0' 1 ) . En clefiniti:'a, en e~ e~
sayo triaxial se pueden controlar las tenswnes pnnct-

Por ultimo, se puede medir el acmtarniento axial de Ia


probeta de suelo de forma continua, para lo cual se emplea un comparador situado entre la celula y el piston.

Tipos de ensayo
Aunque Ia versatilidad del aparato triaxial permite llevar a cabo pruebas muy diversas, existen tres tipos de
ensayos caracterfsticos. En todos ellos se distinguen
dos fases diferenciadas:
La aplicacion de una detenninada presion isotropa de camara (O'J, permitiendo o no el drenaje.
La introducci6n de tensiones tangenciales hasta
rotura por medio del movimiento ascendente y
el consiguiente aumento de Ia tension principal
vertical.
En todos los casos, como en el ensayo de corte elirecto, se llevan a rotura tres muestras identicas de
suelo, sometidas en Ia primera fase del ensayo a tensiones isotropas crecientes (O'c1, 0'"2 , O'c3).

{ a 1 =a 2 =a3 =a
c
U

=U 0

2. Se deja consolidar (1'1 V < 0)

3. Finalmente se alcanza
a;=a;=a~=ac-uo

-ac

/ uox

E~uipo par a ensayos triaxiales (cortesia de Geotec-

E n Ia parte superior de Ia probeta, conectado a ella


a traves de Ia piedra porosa, se dispone un tubo llamado lfnea de drenaje. Este conducto permite aplicar
a\ aaua que rellena los poros del suelo Ia presion
inte 1~ticial (u) deseada (conducto y valvula b). AI
ntismo ti empo, tambien permite controlar Ia salida Y
entrada de agua de Ia probeta. Asf, si el suelo se encuentra saturado, Ia reduccio n o aumento de su volumen de huecos ira necesari amente asociado a Ia expulsion 0 ganancia del mismo volu men de agua, de
manera que el sistema conectaclo a Ia valvu la b, permite medir en todo momenta los cambios de volumen
del suelo durante ensayos con drenaje.
Por ultimo, en el pedestal, bajo Ia probeta se d ispone de un tercer conclucto conectado clirectamente con
Ia muestra de suelo a traves de Ia piedra porosa inferior. Dicho conducto, conectado a un transductor de
presion intersticial, pennite medi r en todo momen_to
Ia presion intersticial en Ia muestra (conclucto Y val-

1. Se aplica

Valvula abierta

b) Aplicaci6n de tensiones de corte.

---

Oc-

1. Se mantienen ac, u0 sin variar


2. Se aumenta a1 , sin permitir
acumulaci6n de excesos de
presi6n intersticial (M 1 = 1'1a1)
3. Se mide 1'1a1 , ev, i'iV
En cada instante del ensayo:
1'1a 3 = 0 , Ll.u = 0

--

- a c 1'1a;=l'1a1 -1'1u = 1'1a1


1'1a3=&1 3 -1'1u= O
l'iV{< 0 => Suelo contractante
> 0 => Suelo dilatante

iil!iiififfJ Fases de un ensayo CD.


alcanzar Ia consolidaci6n completa. En ese momenta
Ia presi6n intersticial volveni a ser la de equilibria (u0
en este caso, impuesta por el sistema de presion de la
valvula b, que tambien permanece abierta) y las tensiones efectivas actuantes sobre el suelo resultaran:

ENSAYO DE COMPRES 16N TRIAXIAL CON CONSOLIDACI6N


PREVIA Y ROTURA CON DRENAJE (CD)

En la Fig ura 2.52 se mtlestran las dos fases basicas


del ensayo. En primer Iugar se aplica una presi6n de
camara (0') y una presion intersticial (u0 ), dejando
que Ia muestra drene libremente. De acuerdo a los
conceptos descritos en el Apattado 2.4, los incrementos tensionales aplicados de forma instantanea dan1n
Iugar a una cierta distribucion inicial de tensiones
efectivas e intersticiales, siguiendo el postulado de
Terzaghi. AI permitir el drenaje, los excesos de presi6n intersticial generados se inin disipando paulatinamente en funcion de Ia permeabilidad del suelo, hasta

Complementariamente, Ia reduccion de volumen


originada por el incremento isotropo de tensiones
efectivas puede medirse en el sistema de control de
drenaje. Asf, partiendo de la muestra saturada, el voJumen de agua expulsado sera igual a la disminuci6n
de volumen de la muestra.
Una vez finalizada Ia consolidaci6n puede dar comienzo Ia fase de corte. Pata ello se mantienen inva-

MEcANICA DELSUELO

84

INGENIERiA GEOLOGICA

85

riables la presion de d.mara y la pr~sion intersti~ial


de la fase anterior (valvulas a y b abtertas). Y s.e .tmptime una velocidad ascendente a Ia celula tmpt~Jen
do el desplazamiento vertical de la p~obeta med1a~te
el piston. Dado que el ensayo se r~a~tza con drenaJe,
se selecciona una velocidad lo suftctentemente lenta
como para asegurar que los excesos de presion intersticial generados se van disipando de forma contmua.
Este extreme puede controlarse leyendo el transductor
de presion intersticial, que debe proporcionar en todo
memento una lectura en el entorno de u0 En tod~ el
proceso se mide el incremento de tension vert1c~l
(~(J~ = ~(JD, Ia variacion de volum~n de Ia mue~tta
(~ V) y el acortamiento axial pro~uctdo (~") . La dt~e
rencia ((J - (J = ~o) se denomma desv~ador, y representa ~I doble de la tension tangencial maxima en
cada memento del ensayo.
En las pruebas triaxiales CD es habitual representar
las curvas (a'1 - (J 3, e) y (~ V/V, e) a lo largo del ensayo, de forma similar a lo ya descrito para el ensayo
de corte directo.
En un ensayo complete se rompen tres probetas
preparadas de la misma forma, aplicand~ a ~~da u~a
tensiones efec tivas isotropas de consohdacwn ctecientes en Ia primera fase (por ejemplo, (Jc- u =
= 100 200 y 300 kPa respectivamente). En cada ensayo 1~ rotura se alcanza con una tension vertical
= (J'1/ diferente ' mayor cuanto
mas elevada sea la
(Jlf
. ..
presion efectiva de camara m~c1~l. Por ta~to, en un
diagrama (a', r ) se podran dtbuJar tres CJrculo,s de
Mohr en tensiones efectivas (Figura 2.53), lo cual resulta sencillo dado que:
_

los cfrculos tienen, aproximadamente, una tang,ente


comun. Trazando la tangente comun a los tres ~Jrcu
los se obtiene la envolvente de rotura en ~enswnes
efectivas de Ia que resulta inmediato deducn los parametres' de resistencia al corte del suelo (c', ').
ENSAYO DE COMPRESION TRIAXIAL CON CONSOLIDACION
PREVIA, ROTURA SIN DRENAJ E Y MEDIDA DE LA PRESION .
INTERSTICIAL (CU)

En la Figura 2.54 se muestran las fases basicas de est.e


ensayo. La primera de elias c.orre.s~onde a la c~n~ol~
dacion bajo una tension efecnva tsonopa, y es tdenttca a Ia primera etapa del ensayo CD. Comple.tada Ia
consolidacion, se cierra la valvula b de dren~Je y de
introduccion de presion intersticial, y se comtenza Ia
fase de corte imprirniendo un movimiento ascendente
a la celula al mismo tiempo que se impi.de el d~sp~a
zamiento vertical de la probeta por med1o del ptston.

a) Aplicaci6n de Ia presion de camara (consolidaci6n).


a 1 = a2 = a 3 = ac
~c 1
1. Se aplica {

-- . . . . -, uo"
-- ' -'

ac-

~...+

'

Etdiametro del cfrculo es el desviador en rotura

=={S= Valvula abierta

((J 1 - (J3)/= t':!..alf

==\Z}= Valvula cerrada

Asf como en el ensayo de corte directo los punta s


representatives de la rotura de cada muestra se e~con~
traban alineados, en este case ocurre algo semeJante.

= U0

2. Se deja consolidar (l'l V < 0)

ac

3. Finalmente se alcanza
a ;= az = a3 = ac - U0

nes efectlvas).

Inicial

Tensioncs
to tales
111 = 113

L---.-...-1-

= 11<

Rotura a1 = a, + 11a11

ac

Presion
intersticial
llo

110 + 11u1

Tensiones
efectivas
a ll

= a;= (Jc - llo

11'11 = (a<+ M 11) - (110 + /1r~)


a;1 = ac- {110 + /1111 )

Como en el caso anterior, en un ensayo complete


se rompen tres probetas preparadas de Ia misma forma aplicando tensiones efectivas isotropas de consolidacion crecientes, de manera que trazando Ia tangente
comun a los tres circulos de Mohr resultantes en tensiones efectivas, se pueden determinar los parametros
efectivos de resistencia del suelo (c', ').
Considera ciones sobre la ausencia de drenaje
y Ia r espuesta de Ia pr esion intersticial

b) Aplicaci6n de tensiones de corte.


1. Se cierra Ia valvula b
l'la . .
2. Se mantiene constante ac
1
(valvula c abierta)

3. Se aumenta a 1
4. Se mide l'la1, /'lu, Ev
En cada instante del ensayo:

---

ii!ii!fifiJ Cfrculos ~e M ohr en rotura en ensayos CD (ten sio-

Estado

113!=

La tension principal menor es igual a la presion


efectiva de consolidacion de Ia primera fase
((J - u.).

En todo el proceso se mide el incremento de tension


vertical total originado (I':!..(J) , Ia variacion de Ia presion intersticial en Ia muestra (t':lu) y el acortamiento
axial producido (e0 ) . En las pruebas triaxiales CU es
habitual representar las curvas ((J'1 - (J3, e.,) y (t':lu, B0 )
a lo largo del ensayo.
Cuando se alcance la rotura se habra introducido un incremento de tension vertical total (t':l(J 1) 1 .
Como se conoce Ia presion intersticial en ese instante
(u1 = u0 + D..u1), se pueden determinar facilmente las
tensiones efectivas en el momenta de Ia rotura y dibujar el cfrculo de Mohr correspondiente:

t'la 3 = 0
l'lai=l'la1 -l'l u
l'la3 = oo3 - i'lu =
> 0 => Suelo contractante

-w

tlu { < o => Suelo dilatante

Ui!iififjl Fases de un ensayo CU.

Como se ha descrito, en Ia fase de corte del ensayo


CU la valvula de drenaje permanece cerrada. En consecuencia, si Ia m uestra se encuentra saturada, como
es habitual en este ensayo, al impedir que el agua
entre o salga de Ia probeta el volumen de Ia misma
permanece constante durante toda Ia fase de corte
(t':!..V = O).
En estas condiciones, si el suelo ensayado es contractante, es decir, tiende a reducir su volumen cuando se le somete a corte, dicha tendencia se vera reflejada en un aumento de Ia presion intersticial (~u > 0)
durante el ensayo. La e~plicacion de este fenomeno
es bastante intuitiva, dado que para que el suelo reduzca su volumen es necesario que expul se agua, y
par lo tanto que Ia presion intersticial se eleve de forma transitoria, Io suficiente como para provocar Ia salida del volumen de agua necesaria para Ia contraccion. Por tanto, si no se permite Ia salida del agua de
los poros, el incremento de presion intersticial generado no se podra disipar y se ira acumulando y aumentando a medida que prosiga el aumento de las tensiones de corte.

Por otra parte, si el suelo ensayado es dilatante, esto es, si tiende a aumentar de volumen cuando se lo
somete a corte, esta tendencia se vera reflejada en una
disminucion de la presion intersticial (l':!..u < 0) durante el ensayo. De nuevo Ia explicacion de este fenomeno resulta intuiti va, siendo simplemente el reflejo o
efecto contrario del mecanisme descrito para los suelos contractantes.
Recordando los conceptos descritos en relacion a
las tensiones inducidas en el suelo saturado por procesos de carga sin drenaje, para el caso del ensayo
triaxial Ia sobrepresion intersticial en un suelo saturado viene dada por:
t':!..u =

1':!..0'3

+ A (I':!..(J l

- t':la3)

donde A es un parametro que depende del tipo de suelo. Teniendo en cuenta que en Ia fase de corte Ia presion total de camara permanece constante (t':l(J3 = 0), Ia
expresion anterior queda reducida a:

y en el memento de Ia rotura resultara:

donde t':!..(J 1 es positive; en consecuencia, el signa


de D..u1 depende exclusivamente de A1 .
En el Cuadra 2.7 se incluyen los ordenes de magnitud del parametro A en rotura para algunos suelos, asf
como Ia tendencia de cambia de volumen en estos
mismos suelos en ensayos con drenaje. A partir de dicho cuadro se puede comprobar Ia relacion directa entre el caracter contractante o dilatante de un suelo determinado y Ia respuesta de Ia presion intersticial
cuando se impide el drenaje.
ENSAYO DE COMPRESION TRIAXIAL SIN CONSOLIDACION
PREVIA Y ROTURA SIN DRENAJE (UU)

Este ensayo presenta Ia particularidad de que Ia valvula de drenaje y de introduccion de presion intersticial (b) permanece siempre cenada. En Ia primera fase se aplica simplemente una presion isotropa de
celula ((J 1 = (J3 = (JJ impidiendo el drenaje. Si Ia probeta esta saturada, en ausencia de drenaje toda Ia tension total isotropa de camara se transmite a! lfquido
intersticial, y por lo tanto las tensiones efectivas en el
suelo no varfan. Por ello, aunque se lleven a cabo tres
ensayos en tres muestras identicas y se apliquen tres
tensiones de camara disti ntas, las tensiones efectivas
iniciales son las mismas en las tres muestras. Este heche da Iugar a que al ejecutar Ia fase de corte, tambien sin drenaj e, el desviador de rotura t':!..(J 11 resul te
siempre el mismo. En dicha fase se miden el incremento de tension vertical total (I':!..(J 1) y Ia defo rmacion
axial B
0

MEcANICA DEL SUELO

86

INGENIERIA GEOLOGICA

87

EI ensayo de compresi6n simple


a ores e

A en ensayos triaxiales sin drenaje

6. V en ensayos con drenaje

Tipo de suelo

+0,75 a + 1,5
+0,50 a + 1,0
+ 0,25 a +0,75
+ 0,00 a +0,5
- 0,25 a + 0,25
- 0,50 a 0,0

Alta contracci6n
Contracci6n
Ligera contracci6n
Ligera a nula contracci6n
Dilataci6nfcontracci6n
Dilataci6n

Arcilla sensitiva
Arcilla normalmente consoHdada
Arcilla arenosa compactada
Arcilla ligeramente sobreconsolidada
Grava arcillosa compactada
Arcilla muy sobreconsoHdada

A_.if>'
/

Circulo en tensiones
efectivas (el mis mo para
las tres probetas)
/

/
/

//

Probeta II

/
/

/
/

Este ensayo consiste en colocar una probeta de suelo


cilfndrica o prismatica en una prensa ordinaria y romperla a compresi6n, sin ningun confinamiento lateral,
es decir con a3 = 0. Solo p uede llevarse a cabo sobre
arcillas, limos o suelos predominantemente cohesivos,
dado que de otro modo, en ausencia de confinamiento
lateral Ia probeta podrla desmoron arse sola.
El ensayo es muy rapido, y aunque Ia probeta este
en contacto directo con el aire, por Ia rapidez con que
se alcanza Ia rotura y por la impermeabilidad de los
suelos ensayados con este procedimiento, se puede
suponer que no se produce disipaci6n de las presiones
inte.rsticiales generadas en el interior de la muestra.
En la Figura 2.56 se muestra el cfrcu\o de Mohr en
tensiones totales que se obtiene en un ensayo de este
tipo. La tension total menor a-3 es nula, y la resistencia
a Ia compresi6n simple (denominada habitualmente
q,), es el desviador de tensio nes (a 1 - a-3 = 0' 1 = q11 ) .
E l radio del cfrculo de Molll' sera Ia resistencia al corte sin drenaje, s/1.
En este ensayo se mide el incremento de tension
total vertical ~a- 1 y Ia deformac i6n axial s", siendo
habitual representar Ia curva tensi6n-deformaci6n
corrrespondiente. En funcion de la resistencia a Ia
co mpresi6n simple las arcillas pueden c lasificarse
segun el Cuadro 2.8.

a, a'

Ui!ii!fi+ij Circulo de Mohr en tensiones tot ales de un ensayo


de resistencia a Ia compresi6n simple.

Clasificaci6n de las arcillas en funci6n


de su resistencia
Consistencia
de Ia arcilla

Resistencia a Ia
compresi6n simple (kPa)

< 25
25-50
50- 100
100-200
200-400
> 400

Muy blanda
Blarida
Medianamente fiime
Firme
Muy firme
Dura

all

a lar

3(

ul

ull
f

J ll
f

p!!iifr+}1 Circulos de Mohr en rotura en un ensayo UU (tensiones t otales).


En la Figura 2.55 se representan los tres cfrculos de
Mohr en rotura que se obtienen de las tres probetas
ensayadas. Estan expresadas en tensio~es tota.l~s (l~s
(micas que se miden) y muestran el mtsmo ?tametro
(el 1nismo desviador en rotura); de hecho, st se descontara Ia presion intersticial en el momenta _de la rotura de cada probeta, se obtendrfa un solo Circulo en
tensiones efectivas, el mismo para las tres mue~tr.as,
que serfa tangente a la envolvente de rotura defuuda
or los parametres efectivos (c', ') del suelo ensayado.
p Como se aprecia, los drculos en tensio~1es totales
tienen como tangente comun una lfnea honzontal. La
interseccion de esta Jfnea con el eje de m:denadas s.e
denomina resistencia al corte sin drenaJe S". Evidentemente S coincide con el radio de los circulos,
tanto en tensi~nes totales como en efectivas, Y por. t.o
tanto representa Ia maxima tension tangencial movtli-

88

!NGENIERIA GEOL6GICA

zable por el suelo, 1\evado a rotura por corte en condiciones no drenadas a partir de su estado de tens10nes
efecti vas inicial.
.
La utilidad de este ensayo radica en su raptdez Y
sencillez. Obviamente no permite detenninar l~s parametres de resistencia al corte efectivos (c', ), dado que ni siquiera se nude Ia presion. interstici~l .durante el ensayo. Sin embargo, proporc10na Ia maxuna
tension tangencial disponible en el suelo para un e~ta
do inicial de tensiones efectivas, de manera que s.I se
supone que las muestras extraldas son r~?resentattvas
del suelo in situ y que durante su obtencwn no se al.teran las condiciones iniciales, Ia ejecucion de ~ste ttpo
de ensayo permite determinar de forma aproxunada Ia
maxima tension de corte disponible frente ~ ~roces~s
de carga en los que se puedan suponer condiciones stn
drenaj e.

G.l

Influencia de Ia mineralogia y Ia fabrica


en las propiedades geotecnicas de los suelos

Los suelos estan fonnados por partfculas s6lidas, flui dos, gases y espacios vacfos, pudiendose clasificar en
funci6n del tamafio de las partlculas en dos tipos, como se ha definido en el Apartado 2.2:

Suelos de grano grueso o granulares (con tamafio de grano predominante superior a 0,075 nun),
formados principalmente por cuarzo, feldespato y
calci ta; y sulfates, sales y vidrios volcanicos,
con menos frecuencia.
Suelos de grano fino o suelos finos (con un porcentaje superior al 50% de tamafio igual o inferior a 0,075 mm), formados principalmente por

limos y minerales de arcilla, como caol initas, ilitas, esmectitas y materia organica, entre otros.
Ambos tipos de suelo se diferencian a partir del
analisis granulometrico. Las partlculas de los suelos
granulares suelen comportarse de forma estable y resistente (Figura 2.57), mientras que los suelos finos
forman estructuras laminares, de compmtamiento muy
variable, siendo geotectucamente inestables. Los suelos
granulares no son plasticos y la resistencia depende basicamente del angulo de rozanuento interne, que a su
vez esta condicionado por la forma, tamafio y grado de
empaquetamiento de las partlculas solidas, conside-

MECANICA DEL SUELO

89

Otras propiedades como la de nsidad , porosidad,


cambios de volumen, compresibilidad, etc., depende n
igualmente de los factores geol6gicos que se enumeran en el Cuadro 2.9.

Minerales de arcilla de interes geotecnico

pr!!i!fifjl Estructur a de suelos granulares de las arcosas de


M adrid al m icroscopio 6ptico (cortesfa de S. Leguey).

nindose a estos suelos como friccionales; los suelos


finos son plasticos, y la resistencia depende tanto del
rozamiento interno e ntre las partfculas s6lidas, como
de las fuerzas de cohesion existentes entre las mismas, p or lo que tambien se los denomina suelos cohe-

sivos.

Factores geol6gicos condicionantes de las


propiedades geotecnicas de los suelos
Caracteristicas principales

Factores geologicos
Tipo de suelo

Suelos residuales y roca


madre.
Suelos transportados y medio de transporte.

Ambiente
de formaci6n

Granulometrfa y porosidad.
Conten.ido en humedad.
Geoqufmica del agua intersticial.
Presi6n de confin amiento
y temperatura.

Composici6n
mineral6gica

Fabrica del suelo


y transformaciones
post-sedimentarias

% minerales de arcilla.
F6rmula estructural.
Superficie especffica, carga electrica e intercambio
i6nico .
Composici6n del agua intersticial.
Estructura y microfi\brica
de suelo.
Discontinuidades.
Meteorizaci6n.
Cambios diageneticos.
Consolidaci6n y carga de
sedimentos.

Los mine rales de arcilla son silicatos hidratados de


aluminio. Se clasifican de ntro del grupo de los filosilicatos, caracterizados p or su estructura e n capas.
Existe una amplia gama de fami lias de minerales con
propiedades ffsicas y qufmicas muy diversas, aunque
Ia mayorfa tienen en comun habitos con morfologfas
aplanadas y exfoliac:i6n perfecta e ntre himinas, como
consecuencia de su estructura en capas .
El tamafio de los cristales es muy pequefi.o, inferior
a 2 p m; son los minerales mas abundantes en l a superficie de la Tierra, formando p arte de los suelos y
de las rocas sedime ntarias de grano fino.
La estructura de estos minerales esta constituida
por dos tipos de capas unidas entre sf por oxfgenos
comunes, una formada por te traedros que se enlazan
con los tr es oxigenos de los vertices basales, que tiene
un espesor de 3 A., y otra fo rmada por octaedros unidos entre sf por aristas comunes, cuyo espesor es de4 4
A.. E l centro de los tetraedros esta ocupado por S:i +
sustituidos frecuentemente por A13+ y esporadicamente por Fe3+ . El centro de los octaedros esta ocu2
pado normalme nte por AlJ+ , Mg2 + y Fe + , a veces
p or Fe3 +, Li + y otros elementos de transici6n. Para
mantener la ne utralidad electrica el AlJ+ ocupa dos
tercios de las posiciones octaedticas, mientras que el
Mg2+ ocupa la totalidad, diferencia ndose minerales
dioctaedricos si contiene n aluminio o trioctaedricos si
contienen magnesia .
Los minerales de arcilla se diferencian en varios tip os en funci6n del nume ro de capas fundamentales de
su estructura, distinguie ndose a su vez varias especies
en algunos grupos de acuerdo con el grado de ordenamiento y tipo de las sustituciones isom6rficas.

. TIP01 .1

Grupo del Caolin. T ie nen un a compostcwn


Al Si 0 10(0H) 8 , con una capa tetraectrica ocupada por
4
4
3
S i4 + y una octaedrica ocupada por Al + con un espesor de 7 A.; se trata por lo tanto de minerales dioctaedricos que apenas presentan sustituciones isom6tficas,
aunque se diferencian varias especies e n funci6n del
grado de desorden en el apila mjento de las capas
(Figuras 2.58 y 2.59) . La caolinita cua ndo esta bien
ordenada aparece fo rmando columnas pseudo hexagonales . La haloysita p ertenece a este grupo; muestra
un alto grado de desorden, encontrandose una varie-

CAOLINITAS 1 : 1

Capa-- I
1
octaedrica 1)-----.!..~~~_J\

--1I

Capa
tetraedrica

I"

7A

"

ILITAS 2: 1

) (
g t"'

Wli!fifjl Caolinita al m icroscopio electr6nico (cortes[a des.


Leg uey).

~r
~

10A

Capas interlaminares
n H20 + cationes

pr!lllfiJHI Haloysita al

m icroscopic electr6nico ( x 205.200)


(foto L. Gonzfllez de Vallejo).

Qi!11iflf1:1

Estructuras de las caolinitas, ilitas y esmectitas.

dad a 7 A. y otra a 10 A. Esta ultima incorpora una


capa, d~ agua de .2.9 A entre dos capas tetraedricaso.ctaedncas de 7 A. La capa de agua se pierde irreverStblem~nte a 60o, reduciendose el espaciado a 7 A. La
haloysJta presenta frecue ntemente morfologfas tubulat~es, y en otros casos formas irregulares o globulares
(Ftgura 2.60).

G~upo de Ia Ilita. Tiene un espaciado basal de 10

y 2.6 1) con una carga la minar comprendJda ~ntre 0,9-0 ,7, mostrando muchas similitudes con
las micas, especialmente con la moscovita. La composicion es. muy .variada, hasta el punto de ponerse en
d.uda su e,XJstencta como mineral en rocas sedimentanas, ~abla ndose de minerales ilfticos. Sin e mbargo, se
~nanttene el n ombre por sus implicaciones en los
mter~stratificados con las esmectitas . Una fo rmula
media simplificada tendrfa la siguiente composici6n:

TIPO 2.1
Ti~nen

una estructura fo rmada por dos capas tetrae-

~ncas Y. una capa octaedrica intercalada, formando un

sandwtch con un espaciado basal de 9.5

A..

Las partfc ulas detrfticas ti enen morfologfas densas


planares, aunque se han descrito ilitas fibrosas de origen diagenetica en areniscas.

MECANICA DEL SUELD

90

INGENIERIA GEOLOGICA

(~tguras _2.58

91

Wii!fi#l llita at microscopio electr6nico (foto S. Leguey) .

Grupo de las Esmectitas. Tienen una composici6 n


Al Si 0 10 (OH) 8 condos capas tetraedricas ocupadas
4

4
4

por Si + y una octaedrica ocupada por Al3 +. Se caracterizan por tener una carga laminar comprendida entre
0 ,6 y 0,3; asf como Ia presencia de cationes debilmente hidratados, lo que favorece 1a penetraci6n de
moleculas de agua.
Entre las esmectitas dioctaedricas la montmorillonita es el mineral mas frecuente; Ia carga laminar es
octaedrica como se deduce de la f6nnula estructural
ideal: Na0 .33 (Al 1.67 Mg0 ,33) Si4 0 10 (OH)2 . Destaca en
las esmectitas Ia propiedad de incorporar agua de hidrataci6n desde 0 al 100 % de humedad. Los cationes
interlaminares quedan rodeados de moleculas de agua
incrementando el espaciado basal. La Na-esmectitaanhidra, tiene un espaciado basal de 9,6 A y pasa a
~ 12,4 A, 15,2 A y 18 A, cuando in corpora 1, 2
6 3 mo1eculas de agua, respectivamente. Durante la expansi6n de Ia esmectita el cati6n interlaminar puede ser
reemplazado por ot:ro cati6n (Figuras 2.58 y 2.62).

W!llfijtJ

paciado basal, y dependen de Ia capacidad de intercambia cati6nico, que se expresa en centimoles de


carga ( +) por ki lo.
El tamafio de las partfcu1as arcillosas es muy pequefio y oscila entre decenas de A y algunas pm, clando Iugar a una elevada superficie especifica, donde se
producen interacciones electrostaticas en funci6n del
pH, de los cationes de cambio y de Ia salinidad del
medio.
La superficie especifica (area de la supetficie por
unidad de masa) se expresa en m 2/g, diferenciandose
una superficie externa donde se producen las interacciones relacionadas con las cmgas superficiales y con
los bordes rotos de las partfculas, y Ia superficie interna donde tienen Iugar los intercatnbios interlaminares.
La carga elt!ctrica que poseen los minerales de arcilla es una de las propiedades mas importantes que
intervienen en Ia interacci6n entre las arcillas. El origen de esta carga se debe a tres factores relacionados
con la estructura y formaci6n de los minerales:

IDENT!FICACI6N DE MINERALES DE ARCILLA

Los metodos mas utilizados son Ia difracci6n de


Rayos X, el ana!isis termico diferencial y 1a microscopfa electr6 nica, cuya descripci6 n se puede consultar
en Grim (J 962).

Propiedades ffsico-qufmicas
Las propiedades ffsico-qufmicas de los minerales de
Ia arcilla se relacionan con los procesos de intercambio en Ia regi6n interlaminar, y con el tamafio de los
cristales y agregados de las partfculas arcillosas. Los
procesos de adsorci6n e intercambio de cationes son
los causantes de Ia hidrataci6n e hinchamiento del es-

92

! NGENIERfA GEOL6GICA

Esmectita at microsc6pio etectr6nico (cortesia deS.


Leguey).

Defecto de carga en Ia superficie de las arcillas


producida por sustituci6n isom6Ji'ica.
Absorci6n de aniones o cationes debida a las
impetfecciones en Ia supetficie del crista!, especialmente en los bordes de las arcillas.
Ionizaci6n de Ia superficie, principalmente en
hidroxilos (Al-OH o/y Mg-OH), que actuan como electrodes reversibles de H + u OH- en los
bordes de los cristales. La carga electrica negati va es Ia que determina la forma de Ia interacci6n entre las laminas de arcilla y su capacidad
de absorci6n cati6nica.

Existen numerosas especies de minerales de arcilla


como consecuencia de las variaciones de composici6n
producidas por sustituciones isom6rficas, que tienen

Iugar en Ia capa tetraedrica, donde el Si4 + es sustituido por el AJH, y en Ia capa octaedrica, donde el AIH
a su vez, es reemplazado por el Mg2 + y el FeZ+ .
Para co mpen ~ar el exceso de carga negativa y mantener Ia neutraltdad de Ia estructura se incorporan cattones monovalentes (Na +y K +) y divalentes (Ca2 + y
Mcro 2.+) , qL~e se sttuan
'
en una nueva capa denominada
lammar, mcrementando el espaciado basal. El valor
de Ia _carga laminar permite distinguir varios grupos
de nunerales, que se diferencian fundamentalmente
~Jor el tipo y las caracterfsti cas del cati6n o cationes
n~terlaminares y su incorporaci6 n en forma anhidra 0
htdratad~. La carga laminar en el grupo de las micas
es a~roxtmadamente I, desciende a 0,8 en el grupo de
Ia dlta Y alcanza valores inferiores a 0 ,6 para el grupo
de las esmectitas.
Los minerales de arcilla tienden a reemplazar a! Si
o al AI por otros elementos dentro de su red cristalina.
Esta propiedad conocida como sustitucion isomorfica se produce cuando Lm ion, perteneciente a Ia lami~a de arcilla, es sustituido por otro ion de igual taman? pero con valencia inferior (normal mente AlJ+ por
S tH , Mg2 + pot. Fe~ +) productendose
.,
un defecto de
carga en ]~ superfi cie de dicha lamina, y un a ligera
defonnacton en Ia red, al no tener los iones identico
ta mafio. Esta sustituci6n conduce a un aumento de
carga negativa en Ia superficie de Ia arcilla. Para compensar dicho defecto de carga, asf como para conservm Ia neutralidad electrica y satisfacer los enlaces rotos en los bordes de los cristales, las arcillas atraen
catt?n_es y aniones de cambio, colocandolos en sus superflctes y, en algunos casos, en su celdilla unidad. La
suma de todos los cationes de cambio que un mineral
puede absorber se denomina capacidad de cambio cationico o de intercambio i6nico. La maxima cantidad
de cationes de intercambio para cada tipo de arcillas es
constante y se expresa en mili-equi valentes por 100
gramos de arcill a seca a 110 oc (= cmol ( +) Kg - 1) .
En el C uadro 2.10 se muestran los valores medios
de estas propiedades para los principales minerales de
Ia arcilla.

Propiedades fisico-quimicas
de los minerales de Ia arcilla
Capacidad
de cambio
cati6nico
meq/100 g

Mine1al

80- 150
10-40
J- 10

Esmectita
Tlita
Caol in ita

Superficie espedfica (m 2/g)


Exte1na Intel'lla
750
2
0

50
25
15

Total
800
27
15

en las propiedades geotecnicas de los suelos. La composici ~~l miner~l6~ica de las arcillas es el factor que
rr~ayot mf luencta eJerce sobre las propiedades geotecmcas, como Ia plasticidad, resistencia, compresibil idad, cambio de volumen, etc.
La ~antidad de agua adsorbida por los minerales de
I~ arcilla depende de Ia capacidad de cambia cati6mco Y de Ia superficie especffica. Las moleculas de
agua se_ unen a Ia superficie de las partfculas por enlac~~ dtpolares_ que favorecen Ia agrupaci6n de las
p~l.ttculas rodeandolas de una pelfcula de agua. La debt~tdad de los enlaces dipolares perm.ite el desplazatmento ~e las partfculas cuando se aplica una presi6n.
~n Ia Ftgura 2.63 se muestra Ia posici6n de distintos
ttpos de mcillas en Ia carta de plasticidad de Casagrande . . L_as plasticidades mas bajas corresponden a
las caohmtas y las mas altas a las esmectitas, siendo
las montmorillonitas s6dicas las mas elevadas dentro
de este grupo.

80
70
'0

"'
u

60

'0

c.
"'
Q)

'0

50
40

Q)

Pr?pied~des geotecnicas y composici6n

mmeralogica
Las. arcillas son materiales geotecnicamente problen~a.ttcos ~~ dep~nder su comportamiento de la compostct6n _mmeralogtca y de las condiciones geoqufmicas
Y_ambtentales del media. Estos factores con frecuenCta sufren alteraciones, por ejemplo si se modifica Ia
compostcton
' qunmca
, de las aguas pueden tener luga 1
rea'cctones

'
dentro de Ia estructura mineral y cam bios

.!,2
'0

...!:

30
20

MH

10
00

10

Uk!i!fij1

20

M
L
30

Haloysitas

40
50
60
Limite liquido

70

80

90

100

lnfluencia de Ia composici6n mineral6gica en Ia


plasticidad (Day, 1999).

MEcANICA DEL SUELO

93

Tiempo
<D Margas sobreconsolidadas
sin alterar del Guadalquivir

40

Suelos granulares cuarciticos


Caolinitas
llitas
@ Margas alteradas
Esmectitas

.>'.
~ 30

c:

0
'[j

ro

ro
c::;
cQ)

(/)

c:
0

(.)

g> 20

eft

u;
c

10

10

20

40
30
Tension normal (kglcm2)

60

50

iii!iiifrJU lnfluencia de Ia mineralogia en Ia resistencia (Tsige, 1999).

(/)

0
0.
Q)

La actividad se define como Ia relacion entre el Indice de plasticidad y Ia fraccion de arcilla y es un ind icador de Ia composici6n mineralogica de las arcillas. Las arcillas se clasifican segun su actividad en:

"0
Q)
(.)

'6

.E
Esmectitas

Activas: con un fndice de actividad superior a

1,25.
Normales: con una actividad compre ndida entre
1,25 y 0 ,75.
Inactivas: con una actividad inferior a 0,75.
En Ia resistencia de los suelos arcillosos influye
tanto el contenido en arcill a, como el tipo de mineral
predominante. La resistencia al corte disminuye a medicta que aumenta el contenido en arcilla, como se
muestra en Ia Figura 2.64.
La capacidad de adsorcion de agua en los bordes
lam inares y zonas interlaminares da Iugar a los cambios de volumen en las arcillas. En Ia Figura 2.65 se
indican las tendencias mas caracterfsticas para algunos minerales representatives.
La expansividad en los rninerales de arcilla por adsorci6n de agua se debe a los siguientes factores: adsorci6n e n superficie de moleculas de agua, hidratacion
de los cationes de cambia (expansion intracristalina),
expansion osmotica, carga interlaminar de las montmorilloni tas s6dicas y presion en los bordes de las esmectitas magnesicas (saponitas).
La composici6n rnineralogica tambien influye e n el
grado de compresibilidad de las arcillas. En Ia Figura
2.66 se indican las tendencias mas significativas, siendo las mas compresibles las esmectitas y las menos
las caolinitas.
Los suelos en su estado natural se presentan formando mezclas, tanto en su composicion mineralogica
como en su granulometrfa, siendo raro encontrar sue-

94

INGENIERiA GEOL6GICA

Presion

,g
.9

cQ)

lj!iiifijj lnfluencia

.E

de Ia com posici6n mineral6gica en Ia


compresibilidad.

ro

.c
(.)
c:

Tiempo

ij!li!fijiJOj Cambio de volumen en funci6n de Ia composici6n


mineral6gica.

los de una rnisma composici6n. Estas circunstancias


deterrninan Ia complejidad de su comportam iento. Sin
embargo, la influencia de Ia mineralogfa sobre las
propiedades es tm1 acusada que, incluso pequefios
porcentajes de ciertos mi nerales, como las esmectitas
(a partir de un I 0 %), pueden influir significativamente en sus propiedades.

Microfabrica de los sue!os arcillosos


Otro de los factores influyentes en las propiedades
geotecnicas es Ia fabrica del suelo. Se denomina fa-

brica o microfabrica de un suelo al ordenam iento


o disposicion espacial de las partfculas, al grupo de
partfculas, sus poros, di scontinuidades y demas elementos presentes en el suelo. La fabrica esta directamente relacionada con el grado de orie ntacion de los
elementos del suelo, su porosidad y densidad, y condiciona otras propiedades de gran importancia en
ingenieria geologica como Ia res istencia, Ia compresibilidad y Ia permeabilidad. El estudio de Ia microfabrica se real iza habitual mete mediante el microscopic
electronico de barrido y de trasmision.
Mientras que Ia distribucion espacial de las particulas que constituyen Ia derlominada fraccion baruesa de
los suelos depe nde basicamente de Ia forma, tamai'io y
grado de e mpaquetamiento de las partfculas, en las
f1:acciones finas, Ia microfabrica depende de las prop!edades
fisico-qufmicas, sabre todo del barado de
.
mteracci6n entre los cristales de arcilla. Dicha interacci6n tiene Iugar mediante las fuerzas de atraccion y de
repulsion . Las de atraccion se deben a las fuerzas de
enlace de Van der Waals, y las de repulsion a las cargas negativas presentes en Ia superficie de las arcillas
Y en la capa doble difusa.

La carga electrica en Ia supelficie de las arcillas varfa en funcion de los distintos parametros del sistema
(pH, grado de sustitucion isomorfica, concentracio n
de sales disueltas, temperatura, etc.), por lo que en deterrninadas condiciones los bordes de las partfculas
pueden adqui rir tanto cmgas negativas como positivas
con un grado de interaccion vmiable.
En funcion de las condiciones de suspension, especialmente Ia concentracion de electrolitos, los rninerales de arcilla pueden adoptm las siguientes formas de
asociaciones ele mentales: Cara-cara, cara-borde (cara con carga negativa y borde con carga positiva), y borde-borde en caso de que existan bordes
con carga positi va y negativa (Figura 2.67).
E n suspensiones con altas concentraciones de electrones, donde el pH es relati vamente alto ( > 8,2),
predominan las interacciones borde-cara, ya que se
mantiene la cmga positiva de los bordes y Ia cmga
negativa en la superficie de las mcillas: En estas condic iones de alta concentracio n de iones, las fuerzas
electricas netas entre las partfculas adyacentes son predomina ntemente atractivas, produciendose el fen6meno de Ia floculaci6n. Esta asociaci6n consiste en una
estructura abierta y voluminosa con grandes poros, tfpica de suelos marinas y lagos salobres (Figura 2.68).
Por el contrario, c uando Ia concentracion de electrolitos es baja, los minerales de arci lla tienden a cargarse negativamente, tanto en su supetficie como en
su borde. En este caso aumenta Ia doble capa difusa y,
por tanto, predominan las fuerzas electricas de repulsion entre las partfcul as adyacentes, produciendose el
fenomeno de Ia dispersion (Figura 2.69). El resultado
es una estructu ra densa y aJmgada, en donde las capas
de arcilla no estan en contacto debido al predominio
de las fuerzas repulsivas. La estruct:ura di spersa es caracterfstica de los sedime ntos lacustres de agua dulce
y de lo s depositos flu viales.
E ntre estos dos tipos de estructuras (floculadas y
di.spersas), existen multiples fonnas de organi zacion
espacial de partfculas, debido a que en Ia interaccion
intervien.en diversos factores condicionantes, como Ia
co mposicion nl.ineralogica y qufmica, el tamafio de
las partfculas, la concentraci6n de solidos y sales disueltas, Ia turbulencia del agua, Ia actividad biologica,
la temperatura, Ia velocidad de sedimentacion, etc.
Como consecuencia, no solo ex isten dos estructuras
elementales (floculadas y dispersas), sino una variedad mas amplia y compleja de ordenamientos y asociaciones, que dan lugm a los distintos tipos de nl.ic rofabrica presentes en los suelos naturales.
En funcion del tipo de asociacion elemental de partfculas, y de los distintos factores ambientales que
intervienen en el sedimento, los suelos arcill osos presentan mu ltiples tipologias de microfabrica, algunas
de las mas caracterfsticas son las siguientes:

MEcANICA DEL SUELO

95

..

~)~~

0~

a) Cargas electricas en las su perficies

++++
1111

~
~

IiiI !Ill

IIII ~

~~ill~

1111

1t-

~/
//

Borde-cara

Dominios cara-borde

""\v//

c~

Cara-cara y borde-cara

Borde-borde

///

WiiifiJij:l Estructuras de floculaci6n en arcillas. A) Formas

b) Asociaciones elementales

de floculaci6n. B) Estructura floculada en media


acuoso.

iil!illfrJil Microfabrica t urbostratica. Margas azules del Guadalquivir (foto M. Tsige).

iil!ll!frJkJ

Microfabrica en panal de abeja>> (foto M. Tsige).

Ql!iiifiJil

Microfabrica esqueletal (foto M. Tsige).

Ql!iiififJI

Microfabrica oolftica. Arcillas volcanicas de La Laguna. Tenerife (foto L. Gonzalez de Vallejo).

Cara-cara

Borde-borde

Dispersion

Cara-cara en escalera

Borde-cara

Cara-cara

i@!i!fi.ld Cargas elektricas en las arcillas y sus asociaciones


elementales.

Turbostratica o regular: matriz arcillosa continua y compacta; estructura muy densa, si n orientaci6n prefe rente; caracterfst:ica de sedi mentos
marinos sobreconsolidados (Figura 2.70).
Laminar u orientada: matriz homogenea fo rmada por Lamin as de arcillas orientadas segun
una d irecc i6n preferente; estructuras compactas
y anis6tropas (Figura 2 .7 1).
Panal de abeja: estruc turas ab iertas formadas
por fl6culos de partfculas de arcilla unidas entre
sf por fuerzas de adherencia. Presenta gran can-

ijl!!i!frJM Estructuras de dispersion en arcillas. A) Formas de


dispersion. B) Estructura dispersa en medio acuoso.

tidad de poros intercom unicados y es caracterfstica de medios salinos y suelos suscepti bles
(Fig ura 2.72).
Esqueletal: o rganizaci6 n metaestable de fragmentos y agregados de arcilla unidos mediante
conectores de Larga d istancia; abundan los poros y conectores; caracterfstica de sue los meteori zados y colapsables (Fig ura 2.73).
Oolitica o nodular: constituida por n6dulos o
agregados esfericos, que pueden formar un
empaguetamiento de nso; caracterfs tica de medios contine ntales ricos en 6xidos de Fe (Figura 2.74).
Ademas de las partfculas s6lidas, tambie n e stan
prese ntes en Ia microfabrica otros elementos como
los poros, discontinuidades, microfisuras, superfi cies
de despegue, conectores y agentes cementantes.

i@lllfijjl

Microfabrica laminar. Margas azules del Guadalquivir (foto M. Tsige).

Propiedades geotecnicas y microfabrica


Las propiedades geotecnicas del s ue lo estan relacionadas co n su estructura o microfabrica, resu ltado de
los di stintos procesos gedl6gicos y am bie ntales que
han actuado a lo largo de su historia geologica. Propiedades co mo Ia porosidad y Ia a nisotropfa tienen su
origen en Ia orie ntac i6n y reordena mie nto de las partfculas (Figura 2.75). Otras re lacio nes entre Ia fabrica
Y propiedades geotecnicas se presenta n en el Cuadro 2. 1 I.
La colapsibi lidad y la s uscepti biliclad guarclan una
estrecha re lac i6n con el estado de fl oculaci6 n, con estructuras m uy abiertas, propias de sedimentos salinos
Y sue los residuales. La colapsibilidad se ref iere a Ia

MECANICA DEL SUELO

96

INGEN IERiA GEOLOGICA

97

sin drenaje (S,) de un suelo arcilloso en estado inalterado y en estado remoldeado:


Rama de
com presion
nova!

St ==

sll (in;.~ltcrmlo)/S, (rcmoldc<ldO)

En funcio n de esta relacion los suelos arciUosos se


clasifican en:
No susceptibles: St = l
Algo suceptibles: St = l - 2
Moderadamente susceptibles: St
Muy susceptibles : St = 4 - 8
Arcillas nipidas: St > 8

(/)

e0

0.
Q)

"0
Q)

'6
.E

Presion (Log)

Particulas laminares
y cadenas
lndice de poros muy alto
> 3,0

Dominios de particulas
y cadenas
lndice de poros alto
> 2,5

[ndice de poros media


a alto
= 1,5 - 2,5

lndice de poros bajo


< 1,5

lndice de poros muy bajo


< 1,2

Wliifj Reordenamiento de partfculas e indice de pores en


funcion de Ia presion de consolidaci6n (Bennett y
Hulbert. 1986).

disminucion brusca de volumen en un suelo al inundruse, siendo el ejemplo mas caracterfstico los loess.
La susceptibilidad, St (se nsitivity), indica Ia perdida
de resistencia de un suelo al sufrir remoldeo, y se define como Ia relacion entre Ia resistencia al corte

=2-

Microfabrica de arcillas y propiedades geotecnicas


Tipo
de fabrica
Turbostratica
o regular

Porosidad

Resistencia

Colapsibilidad

Susceptibilidad

Baja

Muy alta

No

No

Los suelos susceptibles tienen f<1bricas abiertas e


inestables. El ejemplo mas caracterfstico son las arciJias rapidas, cuya resistencia se pierde por lixiviacion
del cemento intergranular existente, al entrar en contacto con agua dulce . Tambien en algunos suelos residuales se puede dar este fenomeno.
Por otro !ado, Ia presencia de microfisuras y discontinuidades constituye superficies de muy baja resistencia, frecuentes en mcillas sobreconsolidadas y
en fabricas de tipo laminar y turbostratica. Los agentes cementantes intergranulares (carbonatos, sulfatos,
etc.), pueden influir en las propiedades resistentes,
aumentando considerablemente Ia cohesio n. La microfabrica tambien puede sufrir modificaciones tanto
naturales como antropicas, por ejemplo el cambio en
la composicion qufmica del agua, las cargas externas,
el remoldeo y Ia compactacion, etc., aspectos que deben ser tenidos en cuenta.

Resumen
A partir de Ia composicion mineralogica y Ia micron\brica es posible explicar e interpretar las principales
propiedades de los suelos arcillosos. La variedad de
factores que intervienen en Ia formacion de estos suelos determina su complejidad geotecnica. Ademas de
Ia composicion y fabrica, hay otra serie de fac tores
geologicos y antropicos de importancia. Sin embargo,
Ia mayorfa de las propiedades asociadas a los suelos
considerados como desfavorables geotecnicamente
tiene su origen en Ia mineralogfa y en Ia fabrica.
Otro factor a tener en cuenta en los suelos arcillosos es su caracter inestable en el tiempo. Las posibles
modificaciones en el medio, tanto naturales como antropicas, producen cambios importantes en Ia estructura de las arcillas y en su fab ri ca, que modifican Ia
resistencia, defonnabiliclad y expansividad, entre otras
propiedades.

Panal de abeja

4
Laminar
u orientada

Implicaciones geotecnicas

Muy baja

Dependiente
de Ia orientaci6n

No

No

Alta

Alta en estado
ina) terado.
Muy baja en
estado remoldeado

Posible

Muy alta

Caracterfstica de arcillas sobreconsolidadas.


Pianos de discontinuidad en profundidad.
Pianos de rotura segun orientaciones
preferentes.
Presencia de discontinuidades profundas.

Suelos inestables con formaci6n de


deslizamientos tipo flujo.
Arcillas rapidas.

Esqueletal

Muy alta

Baja

Posible

Alta

Suelos meteorizados y residuales.


Rapida alteraci6n en taludes.
Suelos inestables.

Oolftica
o nodular

Baja

Alta

Baja

Alta

Anomalfas en los resultados de los


ensayos de identificaci6 n y en otras
propiedades de los suelos tropicales.

Caracteristicas geotecnicas de los sedimentos


Los depositos sedimentatios se forman por la accion
de los procesos geomorfologicos y climaticos, destacando el medio de transporte y la meteorizacion. Los
distintos medios de sedimentacion originan una serie
de depos itos cuyas caracterfsticas geotecnicas estan
relacionadas con las condiciones de formac ion de estos sedimentos. Asf, Ia clasificacion de los materiales,
granulometrfa, forma y ta111aiio, dependen del medio
de transporte. Conociendo los facto res geomorfologicos y climaticos, es posible prever Ia disposicion y
geometrfa del deposito, propiedades ffsicas y otros aspectos de interes en ingenielia geologica. Con estos
objetivos se describen los siguientes tipos de depositos, en funcion de sus relaciones geol6gico-geotecnicas mas caracterfsti cas:
Depositos colu viales.
Depositos aluviales.
Depositos lacustres.

Depositos
Depositos
Depositos
Depositos
Depositos
Depositos

litorales.
glaciares.
de climas aridos y deserticos.
evaporfticos.
de climas tropicales.
de ori gen volcanico.

Depositos coluviales
Son materiales transportados por gravedacl, la accion
del hielo-cleshielo y, principalmente, por el agua. Su
origen es local, producto de Ia alteraci6 n in situ de las
rocas y posterior transporte como derrubios de ladera
o depositos de solifluxion. Frecuentemente estan asociados a masas inestables. Su composicion depende
de Ia roca de la que proceden, estando formados por

MEcANICA DEL SUELO

98

INGEN IER[A GEOLOGICA

99

0~~~~~~,---------------~

Resistencia

Limos
arcillosos
blandos

Limos
arcillosos
con cantos

Arcillas
grises
compactas
A rcillas
con niveles
organicos
blandos

Arenas
limosas
con algun
canto
2,5

Cantos
e n matriz
arcillo-limosa

Pizarras
alteradas

5
N.F.: Nivel freatico

Q!!lifiJ Perfil tipo de depositos coluviales.


fragmentos angul ares y heterometricos, generalmente
de tamano grueso, englobados en una matriz limo arcillosa. Su espesor suele ser escaso , aunque puede ser
muy variable.
T ienen una gran importancia geotecnica cuando se
trata de masas inestables. La resistencia de estos materiales es baja, sobre todo en Ia zona de contacto con
el sustrato rocoso, y cuando se desarrollan altas presiones intersti ciales como consecuencia de Jluvias i ntensas. La identificaci6 n de estos materiales es fundamental en cualquier estudio geol6gico-geotecnico, y
por tanto constituye una prioridad en las investi gaciones in situ. Su presencia, a priori, puede suponer un
problema geotecnico. Un esquema de colu mna tipo de
estos depositos se muestra en Ia Figura 2.76 y en Ia
Figura 2.77.

Q!llifiJil Depositos coluviales, Tenerife (foto L. Gonzalez de


Vallejo).

Son suelos muy anisotr6picos en su distribuci6 n,


con propiedades geotecnicas altamente variables, estrechamente relacionadas con Ia granulometrfa. Su
continuidad es irregul ar, pudiendo tener altos contenidos en materia organica en determinados medias. La
permeabi(jdad depende de Ia granulometrfa. Generalmente presentan Lm nivel freatico alto. La investigaci6n geotecni ca precisa de un elevado numero de reconocimientos dada su heterogeneidad y anisolTopfa.
Los aluviales constitu yen una fuente de recursos de

o ~~~----~~-------------------

Resistencia

Rellenos
antr6picos
Gravas
Limos

Depositos de abanico aluvial. Quebrada de Purmam arca. Argentina (foto M. Ferrer).

A rcillas
oscuras
con
laminaciones
bland as

materiales para Ia coDstrucci6n, sobre todo como <iridos. En Ia Figura 2.78 se muestra un esquema de estos suelos y un ejemplo en Ia Figura 2.79.
N.F.: Nivel freatico

Depositos lacustres
En general son sedimentos de grano fino, predominando los limos y las arcillas. El contenido en materia organica puede ser muy alto, sobre todo en zonas
pantanosas, en las que pueden encontrarse turberas.
Frecuentemente presentan estructuras laminadas en
niveles muy finos. En condiciones de agua salada se
forman precipitados de sales.
Los principales problemas geotecnicos estan en relaci6n con su alto contenido en materia organica,
siendo en general suelos muy blandos. Tambien se
pueden encontrar arcillas rapidas asociadas a estos
suelos. En Ia Fig ura 2.80 se incluye una columna tipo
de estos suelos .

Q!lllfiJ:!el Perfil tipo d e d epositos lacustres.


E n Ia Figura 2.8 1 se muestra una columna lito16gica tipo.

Costra
calcarea

Limos

~r~!~~-~

y arenas
fin as

Arenas y
gravas

Arenas
fin as
sueltas

Depositos lit orales


Gravas
gruesas

5,0

Limos
arcillosos

Depositos aluviales
Son materiales transportaclos y depositados por el
agua. Su tamano varfa clesde Ia arcilla hasta las gravas
gruesas, cantos y bloques. Las facies mas gruesas presentan bordes redondeados. Se distribuyen en forma
estratiforme, con cierta clasificaci6n, variando mucho
su densiclad. Estan muy desarrollaclos en los climas
templados, ocupando cauces y valles flu viales, llanuras y abanicos alu viales, terrazas y paleocauces.

i@!i!fiJkl

Nivel de
arenas
Arenas
y limos
N.F.: Nivel freatico

Q!ii!fiiJ:I Perfil tipo de depositos aluviales.

Son materi ales formados en Ia zo na in termareal porIa


acci6n mixta de ambientes continentales y marinas,
int1uyendo en este caso las corrientes, el oleaj e y las
mareas. Predominan las m:enas finas y los limos, pudiendo contener abundante materia organi ca y carbonates. Los sedimentos mas finos, los fa ngos y la materi a organica son caracteristicos de las zonas de
delta y estuario. En general, Ia consistencia de materiales es blanda a muy blanda y muy anisotr6pica.
Pueden presentar encostramientos, pero Ia caracterfstica principal es su alta compresibilidad.
Otro tipo de depositos caracterfsticos de las zonas
litorales son las clunas, con caracter inestable debido a
su movi lidad.

5,0

- -=--

---

Limos
compactos

- ---

-=-- - --- 10,0

--'-=-~'---'=-~~---'---------~

N.F.: Nivel freatico

Q!iiifrf:ll Perfil tipo d e depositos lit orales.

MEc.\NICA DELSUELO

100

INGENIERfA GEOL6GJCA

101

Depositos glaciares
Son depositos transportados y depositados por el hielo
o por el agua de deshielo. Estan formados por tillitas
y morrenas. Su com posicion es muy heterometrica y
Ia distribucion es altamente erratica. Los depositos
flu vio-glaciares contienen fracciones desde gravas
gruesas a arcillas; estan algo estratificados y su granulo metrfa decrece con Ia distancia al frente glaciar. Sin
embargo, los de origen lacustre-glaciar presentan
fraccio nes mas finas, predominando las arcillas y
las estructuras laminadas, tfpicas de las arcillas varvadas.
La heterogeneidad y anisotropfa es Ia caracterfstica
tfpica de estos depositos, pues coexisten desde las arcillas hasta las gravas gruesas y grandes bloques (Figura 2.82). Por tanto, las propiedades geotecnicas son
altamente vari ables. AI estru Ia permeabilidad directamente relacionada con Ia g ranulometria, estos suelos
son muy sensibles a los incrementos de presion intersticial producidos por Jluvias torrenciales y por el deshielo. En estos depositos son muy frecuentes los fen6menos de solifluxi6n y de inestab ilidad de laderas. La
investigacion geotecnica es complej a, y los espesores
pueden ser igualmente muy variables, siendo frecuentes las potencias elevadas. En Ia Fig ura 2.83 se muestra una columna tipo de estos suelos.

0~~~~~~---------------,

Resisten~a

Arenas y
limos
con gravas,
cantos y
bolos

Arenas
limo-arcillosas

15

Grandes
bolos

ESQU EMA
SI N ESCALA

Arcillas
limo-arenosas
con gravas
y cantos

N.F.: Nivel freatico

PRINCIPALES CARACTERiSTICAS
ZONA GEOMORFOL6G ICA

MATERIAL ES CARACTERiSTI COS

PIEDEMONTES Y
CANCHALES

II

ABANICOS
ALUVIALES

Ill

LLANURA

IV

PLAYA

@!liifil=il Perfil tipo d e dep ositos glaciares.


Depositos de climas aridos y deserticos
Los ambientes aridos tienen una serie de implicaciones ingenieriles y medioambientales, como Ia desecaci6n profunda, ]a acumulaci6n de sales y Ia alta
movilidad de los sedimentos con el viento, que condicio nan las propiedades de estos suelos, entre las que
destacan:
-

Muy bajo contenido de humedad, dando Iugar a


suelos no saturados, con succiones relativamente altas.
Bajo conten ido en materia organica, por lo que
los suelos aridos resul tan pobres para fines agrfcolas.
Desarrollo de una costra rica en sales; Ia perdida
de humedad por evaporacion en Ia superficie produce cementaciones por precipitacion de sales.
Muchos suelos aridos ti enen un origen eolico,
resultando un suelo mal graduado, con una estructura muy suelta.

Bajo el punto de vista de Ia ingenierfa geologica los


principales problemas que presentan son los siguientes:

Q!liifil:rj Depositos morremicos (foto E. J. Tarbu ck).

PERFIL GEOMORFOL6GICO TIPO

Expansividad en arcillas.
Colapsos por densificaci6 n de suelos.
Erosionabilidad mu y alta.
Ataques por sales, cloruros y sulfatos.

~oluviales con cantos muy gruesos,


angulosos y heterometricos

PROBLEMAS GEOTECNICOS
lnestabilidades
Erosion

Arenas gruesas y gravas mal


clasificadas, ocasionalmente
cementos de calcita y dunas

Movilidad en dunas
Colapsos
Erosion

Limos y arenas
Dunas

Movilidad en dunas
Colapsos

Arcillas limosas compactas


y lentejones de evaporitas
Costras de sales

Ataques por sales


Hinchamientos
Colapsos
::.

lii!llfrJ:UPrincipales caract eristicas de los depositos de clim as aridos y cteserticos.


-

Cambios volumetricos en yesos.


Desprendimientos y roturas en taludes de laderas con fuertes pendientes.

En la Figura 2.84 se muestran las principales caracterfsticas de estos suelos.

Depositos evaporfticos
Es~os_

depositos estan fo rmados por Ia precipitac i6 n


de sales, cloruros o sultatos, tfpicos de medws a_ndos o deserticos, lacustres, lagunares y litorales (F1gura 2.85). Las caracterfsticas comunes a estos
depositos son las sigui entes:
q~mu_c~

Producen reacciones qufmicas con los hormigones, que pueden ocasionar su deterioro y destruccion.
Son Hlcilmente solubles, sobre todo los cloruros.

W!iiifrJ:&j Depositos de sal (salares) en Ia zona desertica d e


La Puna. Noroeste de Argent ina (foto M. Fer rer ).

MEcANICA DELSUELO

102

INGENIERiA GEOL6GICA

103

..
Pueden sufrir cambios de volumen, al pasar las
anhidritas a yeses.
En superficie forman costtas.
Representa n un riesgo de hundinciento cuan~.o
se producen fenomenos de d isolucion y carstth -

0-r~~~~~:.---~R~e~s~
is~te~n~c~ia~----------~
Laterita
con cemento
ferruginoso

cacion.

Arenas
limosas
rojas
con n6dulos

Depositos de dimas tropicales


Las condic iones climaticas en regiones tropicales con
alta humedad y altas temperaturas determinan una ii:tensa meteorizacion quimica, originando suelos residuales muy desarroll ados. Su com posic ion_ m.ineralooica su fabrica y las condic iones geoqutmtcas del
~1 edlo contro lan el comportamiento geotecnico de estes sue lo s. Cuando se precipitan altos contenidos de
hierro y aluminio se forman las lateritas. \Figut.a 2 .86) . Si las condiciones de drenaje son deftctentes
.
pueden formarse los denominados suelos negros, n cos en esmectitas. Si e l dre naje es alto se forma n las
arcillas rojas, ricas en haloysitas. En Ia Figura 2.87
se muestra una columna tipo de estes sue los.
En los suelos tropicales son frecuentes los encostramientos, con mejore s propiedades geotecnicas en superficie que en profundidad. Tienden a fm~.m ar. agreoaciones de p artfc ulas de arcJlla de tamano hmo :
~rena, dando resultados en lo s amllisis granulome tn cos y de plasticidad que no corresponden a su natu~a
leza arcillosa; son a ltame nte sensib les a Ia desecacton.
Los tipos de suelos mas representatives son los stguientes:
Zonas de lade ra y de montana: formacion de
suelos rojos. Suelos rices e n haloysitas en con-

10

Saprolito

Rocas
basalticas
alteradas
Sin nivel freatico

Uf!!lifi.ii:Q Perfil tipo de depositos de climas tropicales.


diciones de buen drenaje. Cambios de propied ades geotecnicas con Ia desecacion y Ia agregac i6 n de particulas.
En zonas bajas y llanuras: formac ion de suelos
negros. Pre dominio de las esme~titas. P roblemas de expansividad y mal drenaJe.
Suelos encostrados. Presentan un buen comportamiento geotecnico . E n fu ncion d~l tipo de
mineral predom ina nte se forman latentas (AI),
ferric ritas (Fe), silcritas (S i) o calcritas (Ca).

Depositos de origen volctmico

(@olll(lj'
Yi!J suelos tropicales (latosoles volcimicos)
afectados
.
.
por un deslizamiento. Isla de Haman. Chtna (cortesia de A. Perez Gonzalez).

Los sue los volcanicos pueden ser residuales por alteracion de los mate ri ales infrayacentes, resultando deposi tos Jimo-arenosos y a rc illas, y transportados como
productos de las emisiones vo~canicas d~nclo acum.ulaciones de piroclastos, de ttpo lacustl e o aluvtal
cua ndo son transportados por el agua.
, .
Los minerales procedentes de las rocas vol.can~~as
son altamente ine stables frente a Ia meteonzacwn,
tra nsfo rmandose rapidamente e n productos de a)teracion y arcill as, abundando las halo~sitas, las a\of~n~s
(de estructura amorfa) y las esmect1tas. El predon~I~to
de alguno de estes minerales depende ~e las condt~to
nes de dre naje y geoquiillica del mecho. Las arc1llas

volcanicas tienden a fo rmar fabricas oolfticas y agregaciones de arcill a (Figura 2.74), dando granulometrias y plasticidades correspond ie ntes a suelos de
mayor tamafio. Los suelos esmectfticos son exp ansivos, con a ltas plasticidades . Los suelos residua les
pue den ser muy susceptibles, comportandose de forma muy inestable frente a rapidos aumentos de Ia presion intersti cial, o cmgas ciclicas por terremotos, e n
cuyo caso se p ueden producir deslizamientos y flujos
de tierras.
Otro grupo importante de sue los volcanicos lo forman los depositos de piroclastos. Estan formados por
partfculas de tamafios variables, desde ceni zas ( < 2
mm) hasta lapillis (2-64 mm), o fragme ntos de mayor
tamafio. Se acumu lan, en capas estratiformes, segun
sea Ia direccion del viento, o direccion de Ia nube de
cenizas o colada de piroclastos. Forman estructuras
esponjosas de muy baja densidad y alta porosidad.
C uando las cenizas se consolidan o ceme ntan, forman
tobas blandas, muy a lterables y colapsables frente a
cmgas relativamente bajas. Si los piroclastos e stan
aun fundidos en el momenta de su sedimentacion, se
aglomeran fo rmando una toba compacta.
E n Canarias son frecuentes las capas de lap illis y
cenizas, asoc iadas a conos de cinder, con buzamientos
variables y de aparie ncia e stratiforme (Figura 2.88).
Tienen muy baj a densidad y son potencialmente colapsables. Si durante la de posici6n y enftiamiento se
desarroll an fuertes uniones entre sus particulas por

DESCRIPCI6N

Qm

SPT
RQD

Arcillas limosas
0,5-2
rojizas
10-80 SPT
o marrones
40-50
::;:.=..;-=\ Limos arenosos 0-1
:: Y-; = marrones
Gravas
SPT
basalticas
0-2 40-150 Re
en matriz
arcillosa
Escorias
basalticas
Basaltos muy
escoriaceos
Basaltos
masivos

GM

VI

RQD
< 20

IV

RQD
200-500 20-40

II

0-1 60-500

1.000

Depositos piroclasticos. Tenerife (foto F. Gonzalez


de Vallejo).

soldamiento o compactaci6n de los productos vftreos,


su resistencia aumenta dando elevados angulos de rozamiento interne y cohesiones aparentes altas. Cuando
una colada de lava, aun incandescente, cubre a uno de
estos depositos piroclasticos, o bien a suelos residuales,
se produce Ia rubefaccion de su supetf icie, origi nando
un suelo rojo compacta, denominado almagre. En la
Figura 2 .89 se muestran pelfiles de meteorizaci6n de
suelos residuales voldinicos de Tenerife.
En las regiones volcan icas se pueden formar depositos lacustres, e n cuya composicion abundan las es-

SUELOS RESIDUALES
SOBRE PIROCLASTOS

SUELOS RESIDUALES
SOBRE BASALTOS
CL

Q!liif.il:l:l

CL

DESCRIPC16N

Qm

Arcillas limosas
acres o rojizas 0-0,5 10-150
y lapillis
meteorizados
Lapillis
amarillentos
o rojizos muy
.:: meteorizados

Escorias y
piroclastos

SPT

GM

20
a
40

VI-V

100-200

40
a
50

100-700

Re

11-1

RQD
> 70

CL: columna lilol6gica; E: espesor; R: resistividad aparente: SPT:


GM: grado de meteorizaci6n; Re =rechazo.

numero golpes ensayo SPT; RQD: indice de fracturaci6n RQD;

Ql!l'lif.ii:Q! Columnas litol6gicas tipo de suelos residuales volcanicos. Tenerife (Gonzalez de Vallejo eta/, 1981 ).

MECANICA DEL SUELO

104

INGENI ERiA GEOLOGICA

105

mectitas, Ia materia organica y los restos biogenicos.


Estas condiciones son representati vas de las arcillas
del Valle de Mexico, donde Ia composicio n es alofanica, con altos conterudos en sales, materia organica y
restos fosiles, lo que origina su elevada plasticidad

y compresibilidad. En el Valle de La Laguna, en Tenerife, tambie n se encuentran arcillas lacustres de alta


pl asticidad, de composicion montmorillonfti ca, muy
compresibles. Sin embargo, en Canari as los suelos
predominantes son de tipo residual y coluvial.

P1 (CARGA T RANSMITIDA
POR EL PILAR)

p
F = COEF. DE SEG. =

Pt

Problemas planteados por los suelos en ingenieria

ESFUERZOS
CORTANTES
MOVILIZADOS
EN EL TERRENO

H~ND

TERRE NO
A FECTADO POR LA ZAPATA

Los suelos, en general, p ueden incluirse en uno de los


siguientes grupos:
Los que fo rman parte del medio natural sometido a Ia accion antropica, respondiendo a
los problemas generales que esta accion plantea: excavaciones a cielo abierto, tuneles, construccion de cimentaciones, etc, constituyendo
los problemas habituates en ingenierfa geologica.
Los que plantean problemas especiales debido a
su propia condicion y a Ia accion de Ia naturaleza, sin intervencio n humana. Estos problemas
pueden afectar a Ia actividad ingenieril de por
sf, o bien porque la accion antropica acenrue los
problemas naturales existentes. Entre ellos se
encuentra el fluj o de suelos arcillosos en casos
de lluvias intensas, cuando se situan en pendientes inadecuadas, dando lugar a avalanchas
de barro ode tierra, o Ia licuefacci6n (anul acion
de las tensiones efecti vas) en suelos areno-limosos sometidos a tenemotos. En ambos casos
los procesos pueden producirse sin que afecten
aJ hombre, pero pueden crear grandes problemas si, por ejemplo, se construye en un va lle a
pie de una ladera con peligro de avalanchas
(como en numerosas ocasiones ha sucedido en
Peru, Colombia, Centroamerica, etc.) o cuando
se instala una ciudad sobre depositos licuefactables (como en Niigata en Jap6n, Anchorage en
Alaska, etc.). Estos suelos pueden denominarse
como conflictivos y se les presta atencion
mas adelante en este apartado.
Respecto a los problemas generales, los mas habituales que pueden plantear los suelos en ingerueria
geologica suelen ser los siguientes:
De capacidad portante o resistencia, en cuan to que el terrene ha de ser capaz de soportar los

106

lNGEN!ERlA GEOLOGICA

incrementos (positi ves o negati ves) de tensiones que inducen en ellos las obras de ingenierfa,
sin alcanzar los ni veles lfmi tes de seguridad
previamente establecidos: la curva de resistencia intrfnseca o la relaci6 n carga-asiento para
un cierto factor o coeficiente de seguridad (Figura 2.90).
De deformabilidad, en cuanto que Ia estructura
a cimentar ha de ser capaz de experimentar los
movimientos de la cimentac io n sin repercusiones especiales. Esos movimientos son Ia consecuencia de las deformaciones inducidas en el
terreno por las cargas que transmite el cimiento.
Es habitual establecer un asien to maximo, S"'""
y una distorsion angular maxima (f'),.j L) ad misibles (en funci6n del tipo de estructura) que no
deben de ser superados (Figura 2.91).
De perennidad a lo largo del tiempo, en cuanto
que las condiciones de resistencia y deformabilidad deben permanecer invati ables a lo largo del
tiempo o, al menos, no disminuir por debajo de
los valores admisibles establecidos. Por ejemplo,
un a excavacion proxima a una cimentacion preexistente no solo puede producir nuevos movimientos, sino tambien vatiar la capacidad portante de los cimientos antiguos (Figura 2.92).

Suelos con problematica especial


Los problemas considerados como especiales se
pueden poner de manifiesto porIa propia naturaleza, o
bien a causa del hombre, que con sus obras puede
interferir en el equilibria natural y alterarlo (una primera vez o varias veces, cfcUcamente), o puede hacer, con
su intervenci6n, que las obras y el terreno circundante
sufran de forma distinta Ia accion climatica, muchas
veces periodica, pero no por ello menos intensa. En ese
sentido cabe distinguir los problemas propios de:

Qi!ii!fif!tl

Problem as de seguridad por capacidad portante.

MOMENTOS FLECTORES EN
EL P6RTICO, OR!GINADOS
POR ASIENTOS DIFERENCIALES

CRITERIOS DE DEFORMABILIDAD:

(VALOR MAXIMO ADMITI DO


POR RAZONES PRACTICAS)

s - s

1
"' 500

:::..z.___:::j ,::_ _

~~---~~~-0---.~~-~
,'.

(DISTORSION MAXIMA
ADMITIDA EN LA PRACTICA)

~-

Qi!!i!ffJII

Problem as de deformabilidad.

Las atcillas expansivas.


Los suelos d ispersivos.
Los suelos salinas y agresivos.
Los suelos colapsables.
El permafrost.
Los fa ngos y suelos muy blandos y sensiti ves.
Los suelos licuefactables.
En el comportamiento de algunos de estos suelos,
como los suelos expansivos, influyen, ademas de su
constitucion, las variaciones climaticas (como en el
caso tambien del permafrost) ; en otros, como los licuefactables, influyen los procesos geol6gicos como
los tenemotos.

Arcillas expansivas
Bajo este nombre se incl uyen aquellos suelos arcillosos (es decir, con predominancia de partfculas de tamano inferior a 2 rillcras) cuya estructura mineralogica y fa brica les permi te absorber agua con un cam bia
de vo lumen importante. Las moleculas de agua penetran en la red cristalina, entre las cadenas de silicates que estan unidas por enlaces debiles, disminuyendo o anulando los mismos, pasando Ia red cristalina a
ocupar un mayor volumen aparente, sin que se produzcan reacciones quimicas. Si despues cambian las
condiciones (por ejemplo, por desecacion continuada
o por drenaj e), esas moleculas de agua pueclen salir de

MEcANICA DEL SUEUl

107

~I

..

Grados de expansividad y valores medios de parametros geotecnicos

'

Grado

Expansividad

Finos
( %)

Limite
liquido

Indice
Lambe (kPa)

Presion de
hiuchamiento (kPa)

Hinchamiento
libre (%)

Baja
Baja a media
Media a alta
Muy alta

< 30
30-60
60-95
> 95

< 35
35-50
50-65

< 80
80-150
150-230

> 65

> 230

< 25
25- 125
125-300
> 300

< I
1-4
4- 10
> lO

II
''

m
''

rv

..............

NUEVA FORMA DE ROTURA\


FORMA DE ROTURA
DEL T ERRENO

NO SIMETRICA

--+ PHUNDIMIENTO

pHUND

--+ PHUND

expansividad o a Ia ret:racci6n, pudiendo ir una


seguida de Ia otra (Ia retracci6n va ur1ida a perfodos de sequfa y Ia expansividad a los de lluvia).

P' HUND < pHUND

=COEF. DE SEG. = ---p;a) Situacion inicial.

b) Excavacion proxima.

QJ!!i!frJrJ Generacion de situaciones diferent es con el paso del t iem po.


la red y producirse una disminuci6n de volumen o retracci6n.
La capacidad de cambio de volumen de estos materiales viene condicionada, por lo tanto, por el contenido de arcilla y su mineralogfa, su estructura y fabrica.
Expansividad es el aumento de volumen por absorci6n de agua, y retraccion Ia dismi nuci6n de volumen por elirrunaci6 n del agua.
El cambio de volumen (expansividad y retracci6n)
esta condicionado por los siguientes factores (ademas
de los geol6gicos):
Las variaciones climaticas, ya que de estas depende Ia presencia del agua necesaria para producir Ia expansion o Ia evaporaci6n del agua
para inducir la retracci6n. Los cambios de volumen se reflejan en los edificios que estan construidos sobre arcillas expansivas y pueden producir agrietarruentos al someter a la estructura a
movimientos que, si son inducidos por detenninados cambios de condiciones clirmiticas estacionales o plurianuales (como ocune en el sur
de Espana), pueden ser ciclicos (Figura 2.93).
La vegetacion, que puede cambiru localmente
el contenido de humedad del terreno y dar Iugar
a los cambios de volumen consigui entes. Lavegetaci6 n y Ia acci6n de las rafces pueden ser
agentes desencadenantes del fen6meno.
Los cambios hidrologicos generales producidos tanto por las acciones climatol6gicas, como
por las variaciones de nivel freatico debidas a
explotaci6n de acufferos, construcci6n de embalses, etc.

Por esta causa, los suelos potencialmente expansivos y problematicos se situan en zonas de climas aridos y semiaridos, como Ia fra nja mediterranea (sur de
Espana e Italia, Turqufa, Israel, Marruecos, Tunez,
etc.), Sudafrica, sur de Norteamerica (Nuevo Mexico,
Arizona, Texas, Norte de Mexico), norte de Sudamerica (Colombia, Ecuador, Peru), etc.
A efectos practices, dado que Ia expansividad se relaciona con el contenido arcilloso, es habitual emplear
parametres de caracterizaci6 n de arcillas para evaluar
y graduar Ia posible expansividad de un suelo. Generalmente se consideran cuatro grados de expansividad
(I a IV), tal como se indica en el Cuadro 2.1 2, en el
que aparecen los intervalos de valores que definen estos cuatro grados en lo referente a contenido de finos
y lfmite liquido. Ademas, se utiJjzan otros ensayos de
laboratorio de mayor calidad y realizados a prop6sito
para evaluar la expansividad:
a)

W!i!fiJ8' Est acion

agrietada por Ia expansion de arcillas,


Jaen (foto C. Oteo).

La expansividad, por tanto, tiene un caracter potencial:


Por un lado debe existi..r una arci.lla con la mineralogfa y fabrica adecuadas. Los carbonates
pueden cementar Ia estructura e impedir o disminuir la expans ividad, pero Ia destruccion de
los enlaces diageneticos (por ejemplo, a! extraer
el suelo para su utilizacio n como material para
terraplenes) perrrute que Ia accion del cemento
desaparezca y que los minerales puedan ser
afectados por el agua.
Debe producirse una variacion en Ia humedad
del suelo, por cualquier causa, que induzca a Ia

b)

c)

El ensayo de Lambe, que proporciona Ia presion que ej erce el suelo (remoldeado) al humectarse en el interior de un molde y reaccionar contra un pist6n calibrado (Figura 2.94).
Su descripcion puede consultarse en Jimenez
Salas y Justo Alpanes (1975).
El ensayo de presion de hinchamiento, que
es Ia maxima presion que desarrolla una muestra de suelo inalterado (dentro de un molde
edometrico) cuando, al humectarse, se im pide
su hinchamiento.
El ensayo de hinchamiento fibre, o maxima
variacio n de espesor de una muestra inalterada
en un molde edometrico, cuando se humecta y
se permite Ia expansion.

Los valores fndice de estos tres ensayos que sirven


para fijar el grado de expansividad potencial se incluyen tambien en el Cuadro 2. 12.

iil!iiifiJI Aparato de Lambe para caracterizar Ia expansividad de los suelos (foto C. Oteo).

En Espana existen este tipo de suelos en la Meseta


Norte (Palencia, Valladolid), en el sur de Madrid yen
todo el Valle del Guadalquivir. En el mapa de arcillas
expansivas (Ayala et al., 1986) se senalan las zonas
donde aparecen estos suelos, sin que ello evite realizar estudios de detalle sobre Ia expansividad concreta
en cada zona, con criterios mas detallados, como los
del Cuadro 2. 12 o el de Ia Figura 2.95, basados en Ia
relacion entre el lfmite lfquido y el cociente entre Ia
humedad y ese lfmite lfquido, incluyendo datos de presion de hincharniento e hinchamiento libre probable.

MEcANICA DELSUELO

108

INGENIERiA GEOL6GICA

109

Suelos dispersivos
I EXPANSIVIDAD NULA A BAJA
II EXPANSIVIDAD BAJA A MEDIA
Ill EXPANSIVIDAD MEDIA A ALTA
IV EXPANSIVIDAD ALTA A MUY ALTA

0,8

.,.'

::::>

//

:::;
UJ

r-

0,6

:::;
0

<(

/
0,4

I i/ /
II /
, 1/ II
I I
I

0
UJ

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::::>
I

0,2

30

....

,.

---

_ I!L .

IV

//

60

...-

,... .... II

90

120

LIMITE LIOUIDO

Q!il!fiJ}01 Criteria de peligrosidad a partir de Ia expansividad


(Oteo, 1986).

En zonas vold\ nicas suelen existir arcillas expansivas versicolores, que constituyen, a veces, depositos
coluviales y, otras, lagunares, aunque e n ocasiones
aparecen como episodios volcanicos incluidos e ntre
masas de fo nolitas, como las que han dado problemas
de empujes en los tuneles de Trasvasur (Gran Canaria) a lo l argo de mas de 25 anos.
Existen otros suelos que tambien dan problemas de
expansividad, como los derivados de la congelacio n
de agua e n el terreno , y los problemas de hinc hamiento que se producen en escorias de horno LD por existencia de cal libre (se han obtenido hinchamientos libres de hasta el 5 % en zonas con 3,5 % de esta cal) o
de oxido de magnesio (hinchamientos del 4-6% para
contenidos del 14% de MgO) al absorber agua. 0 los
feno menos de hinchamiento por hidrataci6n de anhidrita (sulfato calcico deshidratado) al pasar a dihidrato (yeso comCm) por absorcion de agua (en Espana se
ha producido un importante fenomeno de este tipo al
excavar grandes volCnnenes de tierra para instalar una
central de energfa).
En ocasiones, l a expansividad de una arcilla puede
incrementarse por el paso de agua a traves del teneno
con iones sodio, que aumentan Ia separac i6n de la red
cristalina de los mine rales. Asf ha ocurrido en la depuradora sur de Madrid, al abrirse las fisuras de una
arci lla margosa con yeso al eliminar 20 m de teneno
e iniciarse un flujo de agua que Jlegaba a esas arcillas
tras pasar por capas de glauberita (yeso con sulfato
sodico); en este caso se registraron Jevantam ie ntos de
mas de 50 e m en un decantador de aguas residuales,
como con secuencia de Ia expansion generali zada.

Los suelos dispersivos son aquellos cuya constitucion


rnineralogica y fc'ibrica es tal, que las fuerzas repulsivas entre las partfculas finas (rucillas) exceden a las
fue rzas de atraccion de esas partfculas. Debido a ello,
en presencia de agua, los suelos floculan, es decir, se
separan los agregados de partfculas y quedan partfculas de menor tamano que son mas facilmente anastradas por el agua con cierta velocidad , produciendose la
erosion interna de estos suelos.
Los agregados de partfculas o floculos estan constituidos por partfc ulas arcillosas, y ademas suele n tener
una proporcion elevada de sales disueltas (por encima
del 12% en el agua que esta ocluida en los poros del
suelo ).
Se e mplean dos criterios para reconocer el riesgo
de dispersion, que en terraplenes y presas con agua
puede dar Iugar a erosiones internas, creando canales
de seccion circ ular: uno de tipo ffsico (ensayo dobl e
granul ometrico por sedimentacion, con o sin di spersante de partfculas), y otro de tipo qufrnico, determinando el contenido de iones de Na, Ca, Mg y K y
comparandolos relativamente (Figura 2.96). En el caso de e mplear el doble granulometrico, se define el
Iodice de dispersion, lct;, como Ia relacion entre el
porcentaje de partfculas menores de 0,005 mm en el
ensayo con agua desmineralizada y el mismo parametro obtenido en el ensayo normal, con di spersante. S i
ese fndice es superior a 50% se considera que el suelo
tiene gran estabilidad frente a la dispersion, si esta entre 50 y 30-35 Ia estabilidad es intennedia o marginal,
si es inferior a 30-35, el material es dispersable.

Suelos salinos y agresivos


Suelen contener mas del 15% de Sll capacidad ionica
de cambio saturada de iones de sodio, ademas de contener cantidades apreciables de sales solubles. Su pH
en solucion saturada es del orden de 8,5 o menor.
En suelos salinos asociados a altos grados de evaporacion y, por lo tanto, de concentracion de sales, como
los que existe n en lran e Irak, se pueden dar tambien
caracterfsticas de expansion, pero pequenos cambios en
Ia constitucion salina pueden cambiar el riesgo de expansividad al riesgo de colapso, en fu ncion de Ia densidad inicial de las arcillas que contienen.
Un caso extremo de suelos salinos son los de Ia depresion del Mar Mue rto (Jimenez Salas y Oteo,
1999), donde se proyecto la Presa de Karamehan (lordania), sobre limos calcareos con finas lam inas de
aragonito. El conjunto esta muy consolidado, por lo
que Ia estabilidad actual del aragonito esta asegurada
por Ia composicio n del agua intersticial, fuertemente
sali na. Pero el embalse esta destinado a contener agua

100

90

\ '\

80

sz
+
ro

70

60

'

1\

ZONf. A.- D SPI R VO

1\
ZONA C.- MARGINAL

Ol

+
ro

S2-

50

1\

40

ro

z
<ft.

30
ZONA B.- NO DISPERSIVO

20 10
0

10

0,1

100

meq/litro (Ca + Mg + Na + K)

WiiifrJrj Potencial de dispersividad en funci6n del cont enido quimico. segun


los criteria de Sherard y otros, 1976.

dulce, lo que puede producir un cambio de salinidad


en esa agua intersticial, a largo plazo, con consecuencias aun desconocidas.
Muchos de estos suelos salinos son agresivos al hormigon de las cime ntaciones, sobre todo si hay agua de
circulacion en el subsuelo, que se lleva el producto
del ataque del suelo al cimiento y permite que este siga progresando. Norm almente se considera que por
debajo de un 0,02 o/o de sulfatos (medido e n contenido
de S0 3) no existen problemas de este tipo. E n el Cuadro 2 .1 3 se indican valores de refere ncia para suelos y
aguas en relacion al grado de ataque al hormigon.

Suelos colapsables
Estos suelos, caracterizados por tener una estructura
muy abierta y floj a, ma ntienen su estabilidad por el

Grados de ataque a{ hormig6n de suelos


y agua en funci6n de su contenido en 504
Grado
de ataque

Agua
mg so; !I

Suelo
mg so4=/kg
suelo seco

Debil

200-600

2.000-3.000

Moderado

600-3.000

3.000-12.000

Fuerte

> 3.000

> 12.000

lns1rucci6n I-lormig6n Estruclural ( 1998). Minislerio de Fomenlo, Madrid.

estado de sequedad de Ia atmosfera. Inicial mente, al


ser depositados (por vfa acuosa o eolica, Jo que ayuda
a formar dicha estructu ra) no tienen ninguna cohesion, pero acaban cementandose ligeramente por cristales de sulfatos o por relle narse sus huecos con prutfc ul as mas finas, lo que les da, en seco , una resistencia
apreciable.
Estos suelos, geotecnicamente metaestables, tienen
un comportamiento que varfa segun el contenido de
humedad. AI aumentar esta, Ia estructura inicial puede ser destruida, produciendose una importante dis minucion de vo lumen apare nte (colapso) y el consiguiente asie nto (ademas de un posible an astre de
partfculas por agua con cier'ta velocidad). En el Va lle
Central de California se han medido subside ncias de
mas de 4 m, al poner en riego suelos de este tipo, e infiltrarse .el agua poco a poco. A veces, si las zonas superficiales se han encostrado (por depositos de carbonatos, por ejemplo, o por colapsos antiguos), el
colapso y arrastre, y disoluc ion de los iones sul fatos
se dan por debajo de Ia superficie, formandose cueva~
o simas que acaban cediendo al romperse las costras
superficiales. Esto ocurre, por eje mplo, en las zonas
endorreicas e n que se encuentran los limos yesfferos
del Valle del Ebro; estos limos se han depositado
eolicamente en los fondos de los vales, con potencias de hasta IS m, con partfculas limosas sujetas por
e nl aces de sulfatos. E l suelo seco presenta una cohesion aparente a cmto plazo que permite excavar zanjas con retroexcavadores, quedando paredes verticales
con las huellas de Ia pala. Pero bajo Ia accion del agua,

MEcANICA DEL SUELO

110

INGEN IERiA GEOLOG ICA

111

Grado
de colapso

Peso especifico
seco (kN/m3)

Potencial de
colapso (%) (*)

Bajo
Bajo a medio
Medio a alto
Alto a muy alto

> 14,0
12,0-14,0
10,0-1 2,0
< 10,0

< 0,25
0,25- 1,0
1,0-5,0
> 5,0

(*) Asiento inducido por colapso baJO mundac16n refendo a

Ia altura inicial de Ia muestra.

se producen disoluciones e n los sulfates, co~1 grandes


reducciones de volumen y arrastre de las partlculas, pa3
sando de su bajo peso especffico (de I 0 a 13 kN/ m ) a
estados en que se produce una di sminucion de vatumen de basta el 10 % (Faraco, 1972).
Para caracterizar Ia peligrosidad de estos sue los se
utili za el peso especffico seco apare nte y los ens~yos
de colapso (Cuadra 2.14). E stos ensayos se realizan
e n el edometro sometiendo a las muestras a una carga
determinada y midiendo el asiento tras Ia inundacion
de dicha muestra.
En Espana se ha n producido fenome nos de colapso,
ademas de en los limos yesfferos citados, en Ia costa
mediterranea, en limos arenosos de abanicos aluviales
proximos a Alicante que, dado e_l _clim~ seco de Ia zona, tienen un grado de saturac1on baJO _(20-30 %_ y,
ocasionalmente, 60-75 %). Como en los bmos yesJferos, Ia parte suped or esta e ncostrada y dura, pero ~or
debajo los suelos no estan cementados y estan f!OJOS
3
(densidades secas del a rden de 14- 15 kN/m ), por lo
que las infiltraciones pueden dar Iugar a colapsos muy
altos, basta del 15 %.
Otros posibles casas de suelos colapsables en Espana son los siguientes:
En Canarias, las tobas blandas y los aglomerados piroclasticos, con estructuras 1~uy
abiertas y debiles contactos entre las partculas, y con densidades muy bajas, pu~den co~~p
sar bajo emgas moderadas y jo por mundacwn,
(Urie l y Senano, 197 1).
b) Los rellenos antropicos no compactados, e n
los que se origina una estruc tura floj a en I_a que
e l agua queda en los co ntactos e ntre pa_r~J culas
(fonnando men..iscos, gracias a Ia succ1on que
se crea por Ia diferencia de presion _entre. el
aire y el agua de los poros). Estos memscos 111troducen fuerzas intergranul ares que co mpnme n las partfculas y dan una resistencia considerable en condiciones nmmales de humedad.
La saturacion en agua elimina los me niscos,
disminuye las fuerzas intergranulares y provo-

a)

ca fuertes colapsos o disminuciones de volumen (del 2 al 7 %, en el caso de los rell~nos


con arenas de mi ga del centro de Ia Penmsula Iberica), fe nomeno que ha inducido grandes
p roblemas e n di versos rellenos _(~omo en el.caso de Ia Avenida de Ia llustracwn de Madud).
En este tipo de suelos, e l ensayo de pen_et~a
cion continua (ver Capitulo 6), puede dJ stlnguir claramente lo que es suelo natural <n:as de
25-30 golpes/20 e m) de lo que es maten al de
relleno sin compactacion adecuada (5- 15 golpes/20 e m).
M uy conocidos a nivel internacional co~11o suelos
colapsables son los loess sedime ntados eohcamente
y que aparecen e ntre los paralelos 30 y 55 d~ cada hemisferio (Siberia, Ucrania, Rumania Australla, Argentina, Uruguay, Media Oeste norteamericano, etc.). En
alguna ocasi6n se ha acudido a i~undar :~li es enter~s,
a fi n de provocm el colapso por mundacwn y Ueva1 al
terreno a una situaci6n mas estable y de nsa, con lo
que, desde el punta de vista de cimentaci01:es, se c~m
porta de forma admi sible. De hecho, los bmos yesfferos aragoneses, removidos y compactados, alcan; an
densidades secas optimas del arden de 17,5 kN/ m , o
sea, se transfonnan en un suelo mucho mas denso que

predonuni o de materia organica (co mo las turbas de


Padul, Granada, con humedad del 400 % y C,. del a rde n de I ,200) .
Esta gran deformabilidad (que equivale a modul es
de deformacion medias de 1.000-3 .000 kPa) supone,
ademas, que Ia resistencia al esfuerzo cortante sin
drenaje sea muy baj a, del a rde n de 15 a 50 kPa; aunque en supetficie (por deposicion de sales, efectos cfclicos de variacio n de mareas, etc.), pueden estar alga
encostradas (los 3-4 metros superficiales), con lo que
Ia resistencia al corte puede dupl icarse.
A veces tienen humedades por encima dellfmite lfquiclo (estado fluido), por lo que Ia estructura puede
estar determinada por Ia naturaleza qufmica del lfquido inte rsticial.
En los casas de las marismas del sur de Espana las
humedades so n del a rden del 45-60 %, alga por debajo del lfmite lfquido, y se muestran algo cementaclas,
como ya se ha indicado, en los 2-3 m superiores. En
elias preclominan las mcillas li mosas (con 6- 10 m de
espesor), aunque se intercalan con capas de arenas finas (2-4 m de espesor). La identificacio n de estas capas se hace muy bien con piezoconos, y Ja eval uacion
de su cleformabilidad puede estu diarse adecuadamente
con terraplenes experime nta les. En Ia Figura 2.97 se
muestran los asie ntos re latives medidos bajo terraple-

ratura e n el te rrene (por ejemplo, al construi.r un edificio


con calefaccion) se lic ua el hielo de los poros y e1 terreno, flojo, se convierte en un bano poco resistente, con
los consigui entes problemas de apoyo para el edificio
(lo que en estas zonas lleva a cimentm sabre pilotes profundos).

Fangos blandos y sensitivos


La desembocadura de los rfos y algunas zonas costeras con rocas blandas est<1n cubi ertas por depositos finos (limosos y arci llosos), saturados y mu y blandos,
que suelen contener materi a org<1nica (4-5 %); se denom inall como fangos. En las costas anda luzas de Cad iz y Huelva, alcanzan espesores max imos de 25 m y
constituyen verdaderas zonas amarismadas . En estos materiales el contenido de agua es muy e levado
(60- 140 %) y Ia estruc tura es muy fl oja (peso especffico seco de 7,0- 14,0 kN/ m3 ), en funci6n del tipo de sedimentacion, contenido de materia organica, granulometrfa, etc., lo que lleva a que sean muy deformables
(muy blandos, con Indices de compresion Cc de 0 ,400 a
mayor de 1,0). En Espana se conocen casos con val ores de C,. de 0,600 (Rfa de Bil bao) y 0,800 (Puerto de
Santa Marfa), consiclerando aparte los materi ales con

el original.
%

La acci6n del hielo y el permafrost


La penetracion de Ia helada en el terrene va acompai\ada de diversos fen6me nos fisicos, entre los que destaca el aume nto de volumen del agua del suelo al congelarse, que puede destrui.r Ia estructura del suelo o de
Ia roca. El efecto m as significative suele ser la acumulacion de lentejones de hielo, que da Iugar a expansiones en invierno y a reblandecimientos en verano.
Se considera que a medida que aumenta Ia propercion de suelo con una granulometria por de baJO de
0 02 mm lo hace ta mbie n Ia susceptibilidad a Ia accion del i1ielo. Si esta fracci6n es superior al 3 % Y el
coeficiente de uniformidad del suelo (D60/Dio) es del
arden de 15 , el suelo es susceptible a los efectos de l_a
he! ada. y cuando esa fracci6 n excede al I 0 %, el coefJciente de uniformidad debe oscilar alrededor del 5 para
que el suelo sea susceptible frente a_ese fen6men?. .
En areas muy grandes de Canada, Alaska y S1beu a
existen suelos permanentemente congelados (permaFrost) que alcanzan profundidades que ~ependen de la
conductividad termica del teneno y del clima. Por debajo de Ia superficie, generalmente muy dura, el suelo puede tener una estructura floja, ya que el agua congelada,
al aumentar de volumen, destmye Ia union y ceme~1ta
cion entre partfcul as. Mientras exista el luelo, e l conJunto es resistente; pero si por algun motivo sube Ia tempe-

40

30

ME DIN ACEL~i

SEVILLA (JC-1)

D
e

B/h-0,7-1 ,0

SEVILLA (JC-1)

o ~~~~~~~~~~~~~L_--~--~--~
0

H(m)

IN!fiJQ Asientos relativos en suelos blandos sin tratamientos de refuerzo (Jimenez Salas y Oteo, 1999).

MEcANICA DEL SUELO

11 Z

INGENIERiA GEOL6GICA

113

nes sobre diversos suelos blandos sin ningun tratamiento de refuerzo.


Estos fangos, ademas, pueden tener susceptibilidad
ti xotropica, llegando a perder su resistencia in icial por
remoldeos (por ejemplo, al producirse deslizamientos,
hinca de pilotes proximos, etc.). En Noruega se han
producido grandes movimientos en arc illas marinas
susceptibles (arcillas rapidas), a veces provocadas por
un pequeno desli zamiento de 2-3 m de profundidad;
el remoldeo sobre el ten eno proximo se hace progresivo, Jl egando a mover el terrene superficial de un
fiordo en mas de 6 km de longitud.

Suelos licuefactables
Se denominan asf aquellos suelos que con un contenido predominante are no-limoso, en estado saturado, al
experime ntar esfuerzos cortantes anomalos y rapidos,
permiten un aumento de las presiones intersticiales
(por falta de drenaje), hasta valores del arden de Ia
presion total existente. En este caso la presion efectiva se anula practicame nte, con lo que los granos dejan

Bibliografia recomendada
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de estar en c ontacto, Ia resistenc ia al corte desaparece


y el material se comporta como un lfquido, dando Iugar a movimie ntos verticales y horizontales de su
masa, que se traducen e n deslizamientos (en caso de
ta ludes), o en grandes asientos.
Este fenome no de suelos are no-limosos flojos y
c on baja permeabilidad ha dado Iugar, durante terremotos (que con l a repetic ion dclica y rapida de esfuerzos tangenciales llegan a anular las presiones
efectivas), a grandes desastres: en N iigata (Japon), e n
el terremoto de 1964, se produjo el hundimiento de
docenas de e dific ios bien preparados para Ia respuesta
estructural (caj ones rfgidos), pero apoyados en depositos flojos licuables, lo que Jlevo a asientos de metros y a l v uelco y giro de los edific ios. Tambien e se
ano se produjeron, por el mi smo motivo, grandes deslizamientos en las proximidades de Anchorage (A laska); los edificios afectados ex perimentaron recorridos
del orden de 200 m desde su posic ion inicial.
El estudio de Ia licuefaccio n se trata e n detalle en
el Apartado 15.6, Capftulo 15.

Lan~be,

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MECANICA DEL SUELO

114

INGENIERiA GEOL6GICA

115

1.

lntroducci6n

2.

Propiedades ffsicas y mecanicas de los


materiales rocosos

3.

Tensiones y deformaciones en las rocas

4.

Resistencia y deformabilidad de Ia matriz


rocosa

5.

Discontinuidades

6.

Resistencia y deformabilidad de macizos


rocosos

7.

Las tensiones naturales

8.

Clasificaciones geomecanicas

J.1

Origen geologico
Sedimentario
[gneo
Metamorfico

Historia geologica
Diagenesis
Tectonica (esfuerzos)
Condiciones
ambientales (agua,
presion y temperatura)
Erosion

Introducci6n

Definicion, finalidad y ambitos de estudio


La mecanica de rocas se ocupa del estudio te6rico Y
practice de las propiedades y comportarniento mecanico de los materiales rocosos, y de su respuesta ante
Ia accion de fuerzas aplicadas en su entorno ffsico.
El desarrollo de la mecanica de rocas se inicio como consecuencia de Ia utilizacion del roedio geologico para obras superficiales y subt~r~aneas _Y e~plota
cion de recursos mineros. Los dtstmtos ambttos de
aplicacion de Ia mecanica de rocas se pued.en agrupar
en aquellos en que el matetial rocoso constttuye Ia estructura (excavacion de tuneles, galerias, taludes, etc.),
aquellos en que Ia roca es el soporte de otras estructuras (cimentaciones de edificios, presas, etc) y aquellos
en los que las rocas se emplean como matenal de cons.,
truccion (escolleras, pedraplenes, rellenos, etc.).
La mecanica de rocas guarda una estrecha relac10n
con otras disciplinas como Ia geologia estructur~l, .para el estudio de los procesos y estructuras tectomcas
que afectan a las rocas, y Ia mecanica de suelo~, para
abordar el estudio de rocas alteradas y meteonzadas
,
en superficie.
Las masas rocosas aparecen en Ia mayon a de los
casos afectadas por discontinuidades o superficies de
debilidad que separan bloques de ~atriz rocos.a o
roca intacta>> constituyendo en conJunto los mac1zos
rocosos (Figura 3.1). Ambos ambitos son ob)et? de
estudio de Ia mecanica de rocas, pero son pnnctpa~
mente los pianos de discontinuidad los que detenrunan el caracter diferencial de esta discipli na con respecto al estudio de los suelos, y los que hac:n que .la
mecanica del medio rocoso presente un caracter dtscontinuo y anisotropo.
.
La caracterizacion de las rocas y de los mactzos rocosos y el estudio de su comportarniento mecanic~ Y
defonnacional son complejos debido a la gran vartabilidad de caracteristicas y propiedades que presentan
y al elevado numero de factores que los condicionan.
La finalidad de la mecanica de rocas es conocer Y
predecir el comportamiento de los. materiales rocosos
ante Ia actuacion de las fuerzas mternas y extern~s
que se ejercen sobre ellos. Cuando se excava un maclzo rocoso o se construyen estructuras sobre las rocas
se modifican las condiciones iniciales del medio rocoso el cual responde a estos cambios deformandose
y/~ rompiendose. A nivel microscopico, las particulas

Procesos de alteracion
y meteorizacion

com posicion
mineralogica y
en las
propiedades

Zonas alteradas y
meteorizadas.
Variacion de las
propiedades

Wilifftj Control geologico de las propiedades de Ia matriz rocosa y del macizo rocoso.

Bloques de. arenisca. del Buntsan~


stein independizados par d1scontmwdades (cortes1a
de Prospecci6n y Geotecnia) .

W!i!ffll Macizo rocoso.

minerales sufren desplazamientos y se pueden generar


pianos de fractura como respuesta al nuevo estado .de
tensiones. A nivel de macizo rocoso las deformactones y roturas se suelen producir a favor de los pianos
de discontinuidad.
El conocimiento de las tensiones y las deformaciones que puede llegar a soportar el material rocoso
ante unas determinadas condiciones perrmte evaluar
su comportamiento mecanico y abordar el disefio de
estructuras y obras de ingenieria. La rel.acion entre
ambos parametres describe el comportarmento de los
diferentes tipos de rocas y macizos rocosos, que depende de las propiedades de los materiales y de las
condiciones a que estan sometidos en la naturaleza.,
Las propiedades fisicas controlan las cru:actensticas resistentes y defonnacionales de la matnz rocosa (composici6n m.ineralogica, densidad, .e~tructura Y
fabrica, porosidad, permeabilidad, alter~bihdad.' ~ure
za, etc.), y son el resultado de la genesis, condiciOnes
y procesos geologicos y tect6 nicos sufridos por las
rocas a lo largo de su historia (Figura 3.2). En el

comportamiento mecanico de los macizos rocosos influyen ademas las caracteristicas geol6gicas: litologias y estratigraffa, estructura geologica, discontinuidades tectonicas o diageneticas, estados de esfuerzos
in situ, etc. A ambas escalas la respuesta mecanica es
tambien funcion de otros factores como las condiciones hidrogeol6gicas y las condiciones ambientales, el
clima y los fen6menos meteorol6gicos, que actuan sobre el medio geologico y dan lugar a los procesos de
alteraci6n y meteorizacion, modificando las propiedades iniciales de las rocas y macizos rocosos.
El estado y comportamiento mecanico de los macizos rocosos son resultado de la combinaci6n de todos
ellos, con diferente grado de importancia para cada situaci6n. Asf, en medios superficiales las discontinuidades y los procesos de meteorizacion juegan un papel muy importante en el comportamiento mecanico
de los macizos, m.ientras que en profundidad sera el
estado tensional preexistente el mayor condicionante
de la respuesta mecanica.
El estudio de la estruct'ura geologica y las discontinuidades es un aspecto fundamentaJ en mecanica de
rocas: los planos de debilidad preexistentes controlan
los procesos de deformacion y rotura en los macizos a
cotas supediciales, donde se realizan la gran maymia
de las obras de ingenie1ia.
La mayor o menor influencia de los bloques de
matriz rocosa en el comportamiento global del macizo dependera de las propiedades relativas de ambos
componentes, del numero, naturaJeza y caracterfsticas
de las discontin uidades y de la escala de trabajo 0 am-

bito considerado. Por ejemplo, en macizos rocosos


formados por bloques de rocas duras, con propiedades
resistentes elevadas, seran las discontinuidades las
que controlen los procesos de rotura y deformaci6n,
mientras que en macizos diaclasados con matriz rocosa blanda las diferencias en el comportarniento de ambos no sera tan relevante. Para evaluar estos aspectos
con vistas a! disefio de una obra o estructura, habra
que considerar las dimensiones de Ia mi sma con respecto a Ia estructura del macizo rocoso y a Ia separaci6n entre discontinuidades (Figura 3.3).
Las obras de ingenietia modifican el estado tensional a que estan sometidos los macizos rocosos en un
tiempo muy cotto en relaci6n a los procesos geol6gicos, y pueden tener Iugar interacciones mutuas entre
Ia liberaci6n o redisttibucion de los esfuerzos naturales y las estructuras. Por ello, es importante conocer
el estado de tensiones previo y evaluar su influencia
sobre las obras.
El agua presente en los macizos rocosos reduce su
resistencia, genera presiones en el interior de los mismos y altera sus propiedades, dificultando las excavaciones superficiales y subterraneas. Para evaluar Ia influencia del agua deben estudiarse las caracterfsticas
de Ia permeabilidad y el flujo en los macizos rocosos. Las propiedades del medio rocoso deben evaluarse teniendo en cuenta las condiciones del agua
subterranea.
Como se ha apuntado en el primer capitulo, las diferencias entre el tiempo geologico y el tiempo a escala humana son un aspecto importante a considerar

MEcANICA DE ROCAS

118

INGENIERiA GEOLOGICA

119

correcta interpretacion y valoracion de los diferentes


aspectos.
Los ensayos de laboratorio penniten c uantificar
las propiedades ffsicas y mecanicas de Ia matriz rocosa que definen su comportamiento mecanico:
-

La naturaleza de Ia roca.
La resistencia ante la rotura.
La deformacion a corto y largo p lazo.
La influe ncia del agua en el comportamiento.
El comportainiento ante Ia meteorizacion.
El comportamie nto e n funcion del tiempo.

Existen ensayos de laboratorio, como los de corte o


rozamiento sobre discontinuidades, que permiten
extrapolar al comportamiento del conj unto matriz-discontinuidades.
Los ensayos in situ miden las propiedades de los
macizos rocosos en su estado y condiciones naturales
Y a escalas representativas, ademas de permitir simular sobre el terreno situaciones a las que se puede ver
sometido el macizo al construir una obra o estructura.

Wii!fffl Dimensiones de las obras de ingenieria con respecto

a la estructura del macizo y a Ia separaci6n entre

Rocas y suelos

discontinuidades.

con respecto a las consecuencias que las obras de ingenierfa ti enen sobre el comportamiento de l terreno.
Las obras aceleran determinados procesos que de
una forma natural tardarfan cientos o miles de af\os en
producirse: Ia meteorizacion de superficies rocosas
excavadas, Ia liberacion de tensiones naturales y apertura de discontinuidades, Ia rnodificacion de flujos de
agua, etc. Todo ello da Iugar a Ia disminucion de Ia
resistencia de los macizos rocosos en periodos de
tiempo muy cortos (meses o unos pocos aiios). Para
evaluar estas influencias debe estudi arse Ia evolucio n
de determinadas propiedades de los materiales rocosos con e l tiempo y de las condiciones geologicas,
ambientales y mecanicas a que estan sornetidos.
La meteorizaci6n, causante de Ia desintegracion y
Ia descomposicion del material rocoso, es el mas importan te de los procesos tiempo-dependientes, afectando principalmente a las rocas arcillosas. Tambien
pueden darse procesos de hincham ientm> o expansion en algunos tipos de rocas por liberaci6n de tensiones o por reacciones quimicas, como el paso de
a nhidrita a yeso por hidratacion.
Determinados materiales rocosos blandos o intensamente fracturados pueden presentar un comportamiento reol6gico, sufriendo procesos de fluencia o
creep, en los que Ia perdida de resistencia, un a vez alcanzado un detenninado nivel de deformaciones bajo
una carga aplicada, es solo cuesti6n de tiempo.
Estos factores citados son los campos de estudio de
Ia mecanica de rocas aplicada a Ia ingenierfa geologi-

Wiiiffll Alternancia de m ateriales rocosos con diferente com-

posicion y estr uctura en un talud de un macizo volcanico en La Gomera, que se manifiesta en distintos
grados de alteraci6n. resistencia y com portamiento
mecanico (foto M. Ferrer).

ca, y se desarroUan e n los diferentes apartados de este


capitul o.
Para predecir Ia respuesta de lo s macizos rocosos
ante una determinada actuac ion que suponga un cambia de las condi ciones iniciales, cleben estucliarse sus
propieclacles globales y su comportmniento mediante
los metodos de investigaci6n y estudio habituales en
ingenierfa geologica y en geotecnia. El conociiniento
geologico y las observaciones de cam po son aspectos
fundamentales para Ia evaluacion de las condiciones
mecanicas de las rocas. Los resultados de l os ensayos
in situ y de laboratorio son, junto con los analisis, Ia
aplicacion de los criterios de resistencia empfricos y
las modelizaciones, las herra mie ntas de que di spone
Ia mecanica de rocas para determinar las propiedades
geomecanicas necesarias para el estudio y Ia prediccion del comportamiento de las rocas y macizos rocosos. En todos los casos, y ante Ia complejidad de
los elementos que componen e l medio geologico, Ia
experiencia es un factor de gran importancia para Ia

Las ro~as son a.gregados naturales duros y compactos


de partJculas mmerales con fuertes uniones cohesivas
permanentes que habitualmente se consideran un sistema continuo. La proporcion de diferentes minerales,
I~ estructura granular, Ia textura y el ori gen de Ia roca
s1rven para su clasificacio n geologica.
. Los suelos, seglin su acepcion en ingenierfa geologJ~a, son agregados naturales de granos minerales
urudos por fuerzas de contacto normales y tangenciales a las superficies de las partfculas adyacentes, separa~Jes. ~or medios mecanicos de poca energfa o por
agitacion en agua.
, ~ difere ncia de los suelos, Ia composicion, caracter~sticas y propieclades de las rocas son altamente va"
nables, confiriendo a los materiales naturales un caractei: heterogeneo y anisotropo, lo que hace que e l
estudw y Ia mode li zacion de su comportamiento e n el
laboratorio sea una labor diffci l, debido, entre otros
factores, a los problemas asociadas a Ia obtencion de
m~estras represe~tativas Y, a Ia escala de trabajo. Ademas la.s rocas estan afectadas por procesos geologicos
Y. ~mbientales que dan Iugar a su fracturacion, alteraCIOn Y meteori zacion.
En c uanto a las propiedades ffsicas y meca nicas, algunas de las principales caracterfsticas diferenciales
de las rocas son:
-

Generac ion de mecanismos y superficies de


fractura e n los procesos de deformacion.
M6dulos de deformaci6n altos e n comparacion
con los suelos.

W!l!fffj

Material arcilloso muy alterado con caracterfsticas


comunes de las rocas y los suelos.

Baja permeabilidad en comparacion con los


suelos.
Con respecto a sus condic iones y caracterfsticas in
situ, a diferencia de los suelos, los macizos rocosos
estan afectados por juntas tectonicas y otros pianos de
deb1hdad, y estan sometidos a tensiones naturales relacionadas con esfuerzos tecto ni cos, mientras que los
suelos estan sujetos a estados de esfuerzos in situ relativamente bajos debidos a las fuerzas litostaticas.
UI~ ~riterio ampliamente extenclido e n ingenierfa
geologica para el establecimiento de los limites entre
s~telo y roca es el valor de Ia resistencia a compresion
simple, o maximo esfuerzo que soporta una probeta
antes de romper al ser cmgada axialmente en laboratorio. En Ia zona de transicion se encontrarfan los denominados sue los duros y rocas blandas. Los lfmites
~ugeridos por diferentes clasificaciones y autores han
Ido rebaJandose hasta 1 o 1,25 MPa debido a que algunas rocas muy blandas presentan resistencias de este orden, valor que actualme nte se consiclera adecuado (Cuadros 3.7 y 3.10).
. ~e un<;J forma simplificada las rocas se pueden clasi:Jcar, en base a su composicion, relaciones geometncas de sus partfculas (textura) y caracterfsticas gem!ticas, en los siguien tes grupos:
-

Rocas sedimentarias: cletrfticas y no detrfticas.


Rocas fgneas: plutonicas y volcanicas.
Rocas metamorficas.

Macizos rocosos
Como se ha definido al principia de este capitulo, las
masas rocosas se presentan en Ia naturaleza afectadas
por una serie de pianos de discontinuidad o debilidacl

MECANICA DE ROCAS

120

INGENIERiA GEOLOGICA

121

Matriz rocosa, discontinuidades y macizo rocoso


Transici6n roca-suelo
Los suelos se originan por los procesos de alteraci6n y
disgregaci6n de las rocas sedimentarias, fgneas o metam6rficas a que dan Iugar los procesos geol6gicos externos
y los fen6menos climaticos. Se forman suelos residuales
cuando el producto de descomposici6n de Ia roca permanece en ellugar de origen, o suelos transportados cuando
no permanece en su Lugar de origen. Estos procesos ffsicos
comienzan en el momento en que una roca situada en Ia
superficie terrestre sufre fragmentaci6n mecanica por fen6menos ffsicos o qufmicos y, en el caso de los suelos
transportados, comprenden las siguientes etapas:
Disgregaci6n y removilizaci6n de las partfculas
por alteraci6n y meteorizaci6n de La roca madre.
Transporte del material por agentes con ciertos niveles de energfa.
Acumulaci6n del material en zonas de bajo nivel
energetico, iniciandose los procesos de sedimenta-

ci6n controlados por las caracterfsticas mecanicas,


ffsico-qufmicas y biol6gicas del ambiente.
Transformaci6n mediante diagenesis en un nuevo
material coherente y compacto, con disminuci6n
de Ia porosidad, aportes de nuevas sustancias y
cambios mineral6gicos.
El ciclo del proceso sedimentario se ciena cuando se
produce la transfonnaci6n de los suelos en rocas sedimentarias (litificaci6n).
En ocasiones el limite entre suelo y roca es diffcil de
definir. En el ejemplo de Ia foto a) se observa un lfmite
neto entre el suelo transportado y la roca, mientras que
en el caso b) existe una gradaci6n entre el suelo residual,
formado por Ia alteraci6n in situ, y la roca madre, no
siendo posible establecer un lfrnite neto entre ambos materiales.

Matriz rocosa es el material rocoso exento de cliscontinuidades, o los bloques de roca intacta que quedan
entre eUas. La mat:riz rocosa, a pesar de considerarse
continua, presenta un comportamiento heterogeneo y
anis6tropo ligaclo a su fabrica y a su microestructura mineral . Mecanicamente queda caracterizada por su peso
especifico, resistencia y deforrnabilidad.
Una discontinuidad es cualquier plano de origen mecanico 0 sedimentario que independiza 0 separa los bloques de matriz rocosa en un macizo rocoso. Generalmente la resistencia a la tracci6n de los pianos de
discontinuidad es muy baja o nula. Su comportamiento
mecanico queda caracterizado por su resistencia al corte
o, en su caso, por Ia del material de relleno.
Macizo rocoso es el conjunto de los bloques de matriz
rocosa y de las discontinuidades de diverso tipo que
afectan al media rocoso. Mecanicamente los macizos rocosos son medias discontinuos, anis6tropos y heterogeneos. Practicamente puede considerarse que presentan
una resistencia a Ia tracci6n nula.
Anisotropia: la presencia de pianos de debilidad de
orientaciones preferentes (estratificaci6n, laminacion, fa milias de diaclasas tect6nicas) implica diferentes propiedades y comportamiento mecanico en
funci6n de Ia direcci6n considerada. Tambien Ia
orientaci6n de los esfuerzos que se ejercen sabre el
material rocoso puede implicar una anisotropfa asociada al estado tensional.
Discontinuidad: Ia presencia de discontinuidades
(superficies de estratificaci6n, juntas, fallas, diques,
etc.) rompe Ia continuidad de las propiedades mecanicas de los bloques rocosos, confiriendo al macizo

a)

un comportamiento geomecanico e hidraulico discontinuo, condicionado por Ia naturaleza, frecuencia


y orientaci6n de los pianos de discontinuidad.
Heterogeneidad: las zonas con diferente litologfa,
grado de alteraci6n o meteorizaci6n, conteniclo en
agua, etc., pueden presentar propiedades muy diferentes.
Las discontinuidades y los bloques de matriz constituyen en conjunto Ia estructura rocosa, y gobiernan el
comportamiento global del macizo rocoso, predominando
uno u otro componente en funci6n de sus propiedades relativas y de Ia escala o ambito de estudio en el macizo.
Ademas de las propiedades intrfnsecas del macizo rocoso asociadas a las caracterfsticas de Ia matriz rocosa y
de las discontinuidades, que definen en gran parte su resistencia, existen otros factores que afectan a su comportamiento mecanico, como son :
Estructuras tect6nicas y sedimentarias no discontinuas en el macizo rocoso (por ejemplo los pliegues).
Las tensiones naturales a que esta sometido (estado
tensional in situ).
Las condiciones hidrogeo16gicas y los factores
geoambientales.

b)

a) Limite neto entre suelo y roca (foto cortesia de R. Mateos). b) Transici6n continua entre roca y suelo de alteraci6n
que no ha sufrido t ransporte (foto M. Ferrer).

que separan bloques de matriz rocosa, formando los


macizos rocosos. Para el estudio del comportamiento
mecanico del macizo rocoso deben estudiarse las propiedades tanto de Ia matriz como de las discontinuidades.
Esta est.ructura en bloques confiere una naturaleza discontinua a los conjuntos rocosos en cuanto a sus
propiedades y a su comportamiento. Ademas Ia presencia de discontinuidades sistematicas con determinada
orientaci6n, como los pianos de estratificaci6n o super-

ficies de 1aminaci6n, implica un comportamiento anis6tropo, es decir, las propiedades mecanicas cambian
segun Ia direcci6n considerada: por ejemplo Ia resistencia de un macizo rocoso estratificado puede variar
drasticamente para las direcciones paralela y perpendicular a Ia orientaci6n de los pianos de estratificaci6n.
Otra caracterlstica de los macizos rocosos es su heterogeneidad o variabilidacl de propiedades ffsicas y mecanicas en distintas zonas del macizo rocoso (Recuadro 3.2).

J~

'-

Ma:riz rocosa intacta is6tropa y homog{mea a escala macrosc6pJca. Toba volcanica.

Macizo rocoso fracturado con varias familias de discontinuidades y zonas con diferente grade de alteraci6n. Areniscas.
(fotos M. Ferrer)

MECANICA DE RDCAS

122

INGENIERiA GEOLOGICA

~~

123

La roca o matriz rocosa a escala microsc6pica, e


incluso de probeta de laboratorio, tambien presenta un
canicter discontinuo, anis6tropo y heterogeneo debido
a la presencia de pianos de laminaci6n, microfisuras,
orientaci6n preferente de minerales, etc. No obstante,
bajo el punta de vista geotecnico, en muchas de Las
aplicaciones de Ia mecanica de rocas Ia matri z rocosa
se considera continua e isotropa en relacion con eL
macizo rocoso en su conjunto.
Las supedicies de discontinuidad constituyen pianos de debilidad que gobiernan, en Ia mayoria de los
casas, el comportamiento geomecanico de los macizos rocosos, al condicionar la resistencia del conjunto
y los mecanismos y zonas de deformacion y rotura.
Este control por parte de las discontinuidades es definitivo en macizos de rocas duras y resistentes (como
granitos o cuarcitas), donde Ia resistencia de los bloques de matriz es muy superior a la de los pianos que
los separan. En macizos rocosos blandos (lutiticos, pizarrosos, margosos) Ia diferencia entre Ia resistencia
de ambos componentes puede no ser muy importante,
e incluso llegar a gobernar el comportamiento del macizo Ia matriz rocosa.
La presencia de discontinuidades singulares en los
macizos rocosos, de mayor escala que Las familias sistematicas, como pianos de falla, diques o supedicies
de separacio n litologica, puede controlar su comportamiento mecanico, por encima de las familias sistematicas (Figura 3.6).
Al realizar obras sobre el terreno, como excavaciones o cimentaciones, se modifican las condiciones iniciales y las fuerzas que actuan sobre los macizos rocosos, tanto las internas, debidas al propio peso o a
las propiedades intrinsecas de los materiales, como
las fuerzas externas: aparecen presiones intersticiales
por modificacion del flujo y de los niveles f~eatic?s,
se aplican cargas adicionales, etc. Estas modJficacJones en el estado tensional, junto con las caracteristicas
y propiedades resistentes y deformacionales ,d~ los
materiales rocosos, controlan la respuesta mecamca Y
los modelos de deformacion y rotura.
Los factores geologicos que dominan el comportamiento y las propiedades mecanicas de los macizos
rocosos son:
-

La litologfa y propiedades de Ia matriz rocosa.


La estructura geologica y las discontinuidades.
El estado de esfuerzos a que esta sometido el
materi al.
El grado de alteracion o meteorizacion.
Las condiciones hidrogeologicas.

El tipo de roca y su grado de alteracio n determinan


las propiedades resistentes de Ia matriz rocosa. La es-

lj!il'ffQ Las caracteristicas litol6gicas y estructurales y las condiciones ambientales determinan Ia gran variabilidad de las propiedades fisicas y mec<'micas de los macizos rocosos. La fotografia de Ia izquierda corresponde a un macizo rocoso blanda y alterable con litologias de diferente com petencia y estructura en capas horizontales. con pocas discontinuidades tect6nicas. El
macizo rocoso de Ia derecha esta for mado par roca dura compet ente. con finos estratos replegados y afectado par fracturaci6n intensa (fotos M. Ferrer.)

i@!i!ffl;j Falla atravesan~? un macizo _rocoso calcarea (cortesia de Prospeccton y Geotecma).

tructura geologica del macizo rocoso define zonas y


pianos de debilidad, concentracion de tensiones, zonas proclives a Ia meteorizacion, caminos de flujo de
agua, etc. Los esfuerzos que actuan sabre las rocas
determinan los modelos de deformaci6n y el comportam iento mecanico del conjunto del macizo; el estado
de esfuerzos es consecuencia de Ia historia geologica,
aunque el conocimiento de esta no es suficiente para
su evaluacion cuantitati va.
Un aspecto importante en el estudio de los macizos
rocosos es Ja influencia de los procesos de alteracion
o meteorizaci6 n sabre algunos tipos de rocas poco resistentes como las margas, lutitas, pizarras arcillosas,
etc. , cuyas propiedades varian considerablemente con
el paso del tiempo ante su exposicion a las con~icio
nes atmosfeticas o a Ia acci6n del agua, o debtdo al
cambia en el estado de esfuerzos, factores que suelen
ir asociadas. En el caso de construcci6n de una obra
de ingenierfa sabre o en este tipo de material~s, ?eb_e
tenerse en cuenta que su resistencia puede d1smmmr
despues de un tiempo hasta alcanzar el limite de estabilidad.

Propiedades fisicas y mecanicas de los materiales


rocosos
Caracterfsticas del media rocoso
El estudio de Ia mecanica de solidos asume generalmente un comportamiento homogeneo, continuo, isotropo, elastica y lineal que los materiales rocosos no
presentan. La gran variabilidad de las caracterfsticas y
propiedades fisicas y meca nicas se refleja tanto a escala de matriz rocosa como de macizo rocoso fracturado.
La diferente composicion qufmica de los agregados
heterogeneos de cristales y partfculas amorfas que
forman las rocas representa Ia escala mas pequefia en
el estudio de la variabilidad de las propiedades; asf,
una aren isca puede estar cementada por sfli ce o por
calcita, un grani to puede contener cantidades variables de cuarzo, etc. La fab rica o petrof<"ibrica de las
rocas, consecuencia de su genesis e historia geologica, presenta direcciones preferenciales de anisotropfa
por orientacio n de cri stales y granos, o pianos de foliacion o esquistosidad; los poros, microfisuras, recristalizaciones, etc., imprimen un caracter discontinue y no lineal, y Ia desigual distri bucion de los
minerales y componentes rocosos configura un med io

heterogeneo. Tambien Ia alteracion y meteorizacion


por procesos ffsicos y qufmicos modifica Ia composici6n de las rocas, apareciendo nuevos minerales con
propiedades diferentes.
Aunque por lo general a escala de macizo Ia matriz
rocosa suele considerase como un material isotropo y
continuo, los aspectos anteriores son importantes en
el estudio de determi nados tipos de materiales rocosos, como son las rocas que presentan laminaci6n o
esquistosidad. A Ia hora de evaluar Ia influencia de
estos defectos tambien debe tenerse en cuenta la escala o el ambito de trabajo. Por ejemplo, en estudios
de caracterizacio n de la matri z rocosa a ni vel de probeta en laboratorio, para determi nadas aplicaciones de
la ingenierfa geologica, como la selecci6n de emplazamientos para almacenar residuos radiactivos, deben
ser investi gadas en detalle las propiedades de la matriz rocosa y las caracterfsticas previamente citadas;
mientras que las mismas tendran menor importancia
en el estudio de macizos rocosos resistentes fracturados, con comportamjento discontinue, donde los bloques de matri z rocosa pueden ser considerados homogeneos e isotropos.

MECANICA DEROCAS

124

INGENI ERiA GEOL6GICA

125

Propiedades fisicas y mecanicas de las rocas


Las propiedades ffsicas de las roc~s son ~1 r~sultado_ d.e
su composici6n minera16gica, fabnca e h1stona geologica defonnacional y ambie ntal, incluyendo los procesos
de' alteraci6n y meteori zaci6 n. La gran variabilidad de
estas propiedades se refleja en comportamient~s mecan icos diferentes frente a las fuerzas que se aphcan sabre
las rocas, comportam ientos que quedan definidos po.r, Ia
resistencia del material y por su modelo de deformacwn;
as[ mientras un granito sana se comporta de forma elasti-

ca y fragil fre nte a elevadas crugas, una marga o una lutita pueden presentar un compmtamiento ductil ante esfuerzos moderados o bajos.
Seran par tanto las propiedades ffsicas de las rocas
las que determinen su comporta miento mecanico, com.o
se ilustra e n las figuras de este recuadro. La cuantJ ficaci6 n de estas propiedades se lleva a cabo mediante tecnicas especfficas y ensayos de laboratorio (Cuadra 3.1).

En las pro piedades y e n el comporta mie nto mecanico de los macizos rocosos competentes infl uye el
grado de fracturaci6n y de meteorizaci6n, Ia presencia
de ag ua , Ia orientaci6n y tipo de discontinuidades, e l
tamafio de los bloques, etc . La importancia de las discontinuidades, como son los pianos de estratificac i6 n,
diaclasas, fallas, etc., sera tambien relativa en funci6n
de Ia escala de trabajo: si e l efecto de las discontinui dades sabre el comportamiento del macizo no e s importante, o si es peque fio con respecto a Ia escala de
Ia obra o estruc tura considerada, el media puede ser
considerado contin uo , pero si las d imensiones de los
pianos o zonas de de bilidad afectan al comportamie nto del macizo en el ambito conside rado, s u estudio debe ser abordado par separaclo.

Propiedades fisicas de Ia m atriz rocosa


Exis te n una serie de parame tres que se emplean para
Ia identific ac i6 n y descripc i6n cuantitati va de las propiedades basicas de las rocas y perrniten, asf mismo,
establecer una prime ra clasificaci6 n con fines geotec-

nic os. Estas propiedades, deno minadas propiedades


fndice, senln las q ue determinen e n prime ra instancia,
junto con Ia composicion mineralogica y Ia fabrica,
las prop iedades y e l comportamiento mecanico de Ia
matriz rocosa. E n el C uadra 3.1 se incluye una lista
de todas e li as y los metodos para s u evaluaci6n.
La clescripci6n geolo gic a de Ia roca incluye su
no mbre , mineralogfa, textura, tipo de cementaci6 n y
grado de a lteraci6 n. L a descripci6 n pe trografica se
reali za mediante la observaci6n macrosc6pica de las
muestras y el analisis mic rosc6pic o, necesa rio para
conocer Ia composic i6 n, textura, fabrica, g rado de alteraci6 n, microfrac turaci6 n, porosidad, etc. Este ulti mo se 1Ieva a cabo mediante el analisis de laminas
cle lgadas, microscopfa 6ptica y electr6 nica y el emplea de tecnicas de d ifracc i6 n de rayos X .
E l estudio petrofisico de Ia matri z rocosa permite
inte rpretar sus propiedades f fsica s e n func i6n de sus
componentes y ca racterfsti cas petrograficas (poros y
fislllas, uni ones inte rgra nu a lres, anisotropfas, minerates, composic i6n qufmica, etc .) , medi ante Ia clescripc i6 n de parametres petrograficos y procedimi entos especfficos para su evaluaci6 n (Montoto y Esbert,

1999).

Propiedades de Ia matriz rocosa y metodos para su determinacion


Fotograffa 8 (m icroscopic electr6nico).

Fotograffa A (microscopic 6ptico).

Roca fgnea acida intrusiva


-

Crista les de grano grueso interconectados s in orientaci6n


textural
Composici6n: cuarzo, feldespato, micas y minerales maticos

Composici6n mineral6gica.
Fabrica y textura.
Tamafio de grano.
Color.

A)

Granito (Fotograffa A)

ro

!::!
Q)

Peso especffico (y).

Deformaci6n
Penneabilidad (coeficiente de penneabilidad, k).

Comportamiento fragil

126

Gra no fino con bandeado y


orientaci6n parale la de minerales
Composici6n: minerales a rcillosos (illita, caolinita, etc.), cuarzo y otros mine ra les

B)

Ensayo de compresi6n simple

Tecnicas de laboratorio.

Conten ido en humedad.

Fuerza

Durabilidad.
Alterabilidad (fndice de alterabilidad).

Roca sedimenta ria elastica arcillosa

Descripci6n visual.
Microscopfa 6ptica y electr6nica.
Difracci6n de rayos X.

Porosidad (n).

Propiedades
de identificaci6n
y clasificaci6n

::l

LL

Lutita (Fotograffa B)

Metodos de determinacion

Propiedades

ro
!::!
Q)

Propiedades
mecanicas

::l

LL

Deformaci6n
Comportamiento ductil

Ensayo de permeabi lidad.


Ensayos de alterabi Iidad.

Resistencia a compresi6n simple (o) .

Ensayo de compresi6n uniaxial.


Ensayo de carga puntual.
Martillo Schm idt.

Resistencia a tracci6n ((J1).

Ensayo de tracci6n directa.


Ensayo de tracci6n indirecta.

Yelocidad de ondas s6nicas (V11 , V,).

Medida de velocidad de ondas eh1sticas


en laboratorio.

Resistencia (parametres c y ).

Ensayo de compresi6n triaxial.

Deformabilidad (m6dulos de defonnaci6n elastica


estaticos o dinamicos: , v).

Ensayo de compresi6n uniax ial.


Ensayo de velocidad s6nica.

MECANICA DE ROCAS

INGENIERiA GEOLOG ICA

127

Aspectos como Ia orie ntaci6n preferente de minerales la dureza o Ia estructura cristalina pueden de termi;1ar la reacc i6n o respuesta mecanica de Ia roca
frente a [1.1erzas externas. Muchas de las propiedades
ingenieriles de las rocas depend~n de Ia estru~tura de
Jas partfculas minerales y de Ia fo rma en que estas esta n uni das.
Las propiedades ffsicas o propiedades ind.ice de
las rocas se determinan en Ja boratorio; las mas tmportantes a ni vel de influencia en el comportamiento mecanico son Ia porosidad, el peso especffico, Ia pet.meabilidad, Ia alterabilidad, Ia resistencia y Ia veloctdacl de propagaci6n de las onclas s6nicas. Alguna~ de
estas propieclades, ademas de servir para su clastflcaci6n, estan directamente re lacionaclas con las caracterfsticas resistentes y deformacionales de las rocas.
La porosidad es Ia re laci6n entre el volume n ocupaclo por los huecos o poros e n Ia roca, Vv, y el volumen total V (pattfcul as s61iclas + huecos): n(%) V,!V.
Es ]a propiedad que m ~\s afecta a las caracten stt cas
resistentes y mecani cas, sienclo inversamente proporcional a Ia resistencia y a la clensidad y d i rectamen~e
proporcional a Ia cleformabiliclad, ya que Ia. ex tste nc ta
de huecos puede dar Iugar a zonas de clebtltclacl. Los
poros, en e l caso de rocas c ristalinas, ~gneas o metam6rficas, pueclen ser mi crofisuras o gn etas en Ia matriz rocosa. La porosidad, en general, decrece con la
profundidad y con la edacl de las rocas.
El valor de n puede variar entre e l 0 % Y el 90 %,
con valores norrnales entre 15% y 30 %. Las rocas sedimentarias carbonatadas bioclasticas y las rocas volcanicas puede n presentar val ore s muy. e levados de
porosidad, a l igual que las rocas meteonzadas o al t~
radas. En el C uadro 3.2 se inclu yen datos de porosidad de alounas rocas.
La po;osidad eficaz es Ia relac i6n entre el volumen de poros interconectados y el volume n de la
muestra. Puede obtenerse a partir de los pesos seco Y
saturado de Ia rnuestra:

=:

11 e

= (Ws,u - Wseco)/ (y,..V)

En las rocas e s frec uente que los poros no esten


interconectados, por lo que ]a porosidad real sera
mayor que la eficaz. El indice de poros se defme como la relaci6n entre el volumen oc upaclo por los huecos, Vv, y el volume n ocupado por las partfculas solietas, V,0 1: e = V.,/Vsot
El peso espedfico o peso unita~~o de Ia roca depe ncle de sus componentes, y se clef111e como e l peso
por unidad de volumen. Sus unidades son las d e
fuerza (ki Iopondio, newton , tone lacla-fuerza, etc.)
por volume n . E n ge neral se considera el mism~ valor para e l peso especffico, y, y para la d.enstdad,
p (p = masafvo lume n), por lo que e n ocas10~es . en
la bibliograffa geotecnica se e mplea e l termm o

Valores tipicos del peso especifico


y porosidad de las rocas
Roca
Andesita
Anfibo lita
Arenisca
Basalto
Caliza
Carb6n
Cuarcita
Creta
Diabasa
Diorita
Dolomfa
Esqui sto
Gabro
Gneiss
Granito
Grauvaca
M anno I
Lutita
Pizarra
Riolita
Sal
Toba
Yeso

Peso especifico
(g/cmJ)
2,2-2,35
2,9-3,0
2,3-2,6
2,7-2,9
2,3-2,6
1,0-2,0
2,6-2,7
1,7-2,3
2,9
2,7-2,85
2,5-2,6
2,5-2,8
3,0-3, 1
2,7-3,0
2,6-2,7
2,8
2,6-2,8
2,2-2,6
2,5-2,7
2,4-2,6
2, 1-2,2
1,9-2,3
2,3

Po1osidad ( %)
10-1 5

Q = k iA

5-25 ( 16,0)
0, 1-2
5-20 ( 11 ,0)
lO
0 , 1-0,5
30
0 ,1

0 ,5- 10
3
O, l-0 ,2
0,5- 1,5
0,5- 1,5 (0,9)
3
0,3-2 (0 ,6)
2-1 5
0, 1- 1
4-6
5
14-40

Enue parentcsis algunos va1ores medios de poros1dad ehcaz.


Datos seleccionados a partir de Goodman ( 1989), Rahn ( 1986),
Wallhan ( 1999), Farmer (1968).

densidad aunque se este hacie ndo referencia al


peso especffico (al t rabajar con e l peso debe quedar
claro que se trabaja con umd ades de fuerza Y no
2
3
., a' sf "r = p oo = I omas.t
a
. fcm 980 c m/s = 980
de !nasa
c:
S
3
cli nasfc m3 = L grucrzafcm3 6 y =3 1.000 kgf m . 9 '
m/s2 = 9.800 N / m 3 = 1.000 kp/ m ).
Las rocas a diferencia de los sue lo s, presentan una
gran variaci,6n de valores de peso esp~cffico. E n e l
C uaclro 3.2 se incluyen los valores med1os de algunas
rocas.
..
La permeabilidad es Ia capac idad de transm1tu
agua de una roca. La mayorfa cl~ las ro:as P':~sentan
permeabilidades bajas o muy baJaS. La fJltrac ton Y e l
flujo del agua a traves de l a matriz r~cosa se produce
a favo r de los poros y f islllas, de pendt endo Ia perrn.eabiliclad de la interconexi6n e ntre ellos y de. otros ~ac
tores como el grado de meteori zacion, la am sotropt~ o
el estado de esfuer zos a que esta someticlo el maten a~ .
La permeabil iclad de una roca se mi?~ por el c~ef~
c iente de permeabilidad o de conducttvtdacl hJdraulica, k, que se expresa en m/s, cm/s 6 m/ dfa:

unicamente de las caracterfsticas del med io ffsico), ')',.


es el peso especffico del agua y ILes Ja viscosidad del
agua (ver Apartado 5.2 del Capitulo 5).
Para flujo laminar, Ia ley de Darcy relac iona la cantidad de flujo Q con el gracliente hidraulico de presion
durante el flujo, i (dife rencia de presion por uuidad de
longitud):

= K(y,./{L)

doncle K es [a penneabilidad intrfnseca (clependi ente

Puede considerarse que en la mayorfa de las rocas, a nivel de matriz roco sa, el flujo sigue la ley de
Darcy:

q., = k(dhf dx)A


siendo q., el caudal en Ia direcci6n x (volumen/ ti empo), h la a ltura hidrau lica, A Ia secci6n normal a Ia direcci6n x, k la conducti vidad hidraulica.
El Cuadro 3.3 inc luye valores del coeficiente de
permeabiliclad de algunas rocas . Ante la dificultad en
la estimaci6n y valorac i6n de este pan'imetro, sus valores se indican en 6rdenes de magni tud.
La durabilidad es Ia resistencia que la roca presenta ante los procesos de alteraci6n y desintegrac i6n,
propiedad a Ia que tambien se alude como a lterabilidad, definie ndose en este caso como la tendenc ia a Ia
rotura de los componentes o de las estructuras de Ia
roca.
Diversos procesos como la hidratac i6 n, disoluc i6n,
oxidaci6n, etc., cambian las propiedades del material
rocoso. En determ.inados tipos de rocas, como las vol canicas, lutfticas o pizarrosas, con contenidos importantes de minerales arcillosos, Ia exposici6n al aire o
la presencia de agua degradan de una forma muy importante las propiedades resistentes, de tal forma que
estas puede n ser sobrevaloradas para usos ingenie riles
como excavaciones supe rficiales, rnneles, terraplenes,
etc. , si no se considera su comportamiento a medio
plazo, una vez se ponen en contacto con Ia atmosfera.

La durabilidad de la roca aumenta con Ia densidad y


se reduce con el contenido en agua.
La clurabilidad se evalua mediante el e nsayo de sequedad-humedad-desmoronamiento, o slake durability test (SDT), qu e consiste en someter al material,
previamente fragmentado, a ciclos estandar de humedad-seq uedad-desmoronamiento de 10 minutos de duraci6n e n el laboratorio. En la F ig ura 3.8 se muestra
el aparato de ensayo. Los frag mentos de roca deben
ser pesados despues de secarlos en e l horno, e introduciclos e n un tambor con una malla exterior de 2 mm
que se llena con agua hasta un nivel por debajo del
ej e del tambor. Se rota entonces el tambor un numero
determinado de veces. Las muestras que permanecen
en el tambor se extraen, se secan al horno y se pesan,
y se vuelve a repetir el ciclo. El indice de durabilidad, ID, representa el porcentaje de roca, en peso
seco, que queda retenido en el tambor despues de uno
o dos ciclos de desmoronanliento (IDl , I m), y puede
variar entre 0 % y 100 %:
Peso
seco_ despues
o __
dos ciclos
//)(%) = _
__
___::..,____de
_ uno
__
__
Peso inicial de Ja muestra
La clasificaci6n estandar se establece en base a l
valor de I D2 (Cuadro 3.4). En el caso de rocas arcillosas muy debiles en las que se obtienen valores de Im
menores del 10 % despues del segundo ciclo, se recomi e nda emplear el fndice correspondiente al primer
ciclo, /Dl (Cuadro 3 .5).
Existen otros ensayos de laboratorio para Ia evaluaci6n de Ia durabilidad, que igualmente consisten en
simular los procesos de meteorizaci6n para debilitar,
fracturar y clisgregar la roca medi ante ciclos humedad-sequedad, calentamiento-enfriamiento, hielo-deshielo, desmoronamiento, etc. Los resultados de los

Valores tipicos de permeabilidad


de Ia matriz rocosa
k (m/s)

Roca
Arenisca
Caliza y dolomia
Esquisto
Pizana
Granito
Lutita
Rocas metam6rficas
Rocas volcanic as
Sal

10 - s_ 10 - 1o
10 -6_ I o - 2
10 - 7-10 - 8

10 - 11_ 10 - 13

10 - 9-w - 12
10 - 9_ 10 -13
10 - 9_10 - 12
10 - 7- 10 - 12

<

JO - ll _ [Q -13

lij!!llffl:l

Aparato para el ensayo de sequedad-humedad-desmoronamiento SDT. slake durability test (foto L. G.


de Vallejo).

MEcANICA DEROCAS

1Z8

INGENIERiA GEOLOGICA

1Z9

Estim~cion _ap~oximada y clasificacion de Ia resistencia a com presion simple de suelos y rocas


a partir de md1ces de campo

rocosa sana
at indice I 02
% peso retenido
despues de 2 ciclos

Durabilidad

> 98

Muy alta
Alta
Media-alta
Media
Baja
Muy baja

95-98
85-95
60-85
30-60
< 30

al indice 101
% peso retenido
despues de 1 ciclo
(2)
(1)

Durabilidad

Extremadamente alta
Muy alta
Alta
Media-alta
Med ia
Baja
Muy baja

> 99
98-99
95-98
85-95
60-85
<60

> 95
90-95
75-90

50-75
25-50
< 25

( I) Gamble. 197 1 (en Goodman, 1989).


(2) Franlding and Chandra, 1972 (en Johnson and De Graff,
1988).

ensayos de resistencia tambien proporcionan informacion indirecta y cualitativa sabre Ia durabilidad de La


roc a.
La resistencia a compresion simple o resistencia
uniaxial es el maximo esfuerzo que soporta la roca
sometida a comp resion uni ax ial, determinada sabre
un a probeta cilindrica sin confinar en el laboratori o, y
viene dada por:
F,.
(j=-=

Fuerza compresiva aplicada


Area de aplicacio n

El valor de Ia resistencia aporta informacio n sabre


las propiedades ingenieri les de las rocas. En el Cuadro 3.6 se incluyen valores de resistencia a compresion simple para diferentes ti pos de roca.
Tambien se puede estimar de forma aproximada a
partir de Indices obteni dos en sencillos ensayos de
campo, como el ensayo de cmga pu ntual, PL T, o el
m artillo Sch midt (descritos en el Apartado 6.5 del
Capitulo 6) . Con los valores obteniclos por cualquiera

Resistencia a compresi6n
Resistencia a
simple (kp/cm2)
Ia tracci6n
Rango de
(kp/cm2 )
Valores
val
ores
medios

Roca
sana

2. L00-3.200 1.000-5.000
Andesita
2. 100-5.300
2.800
Anfibolita
800- 1.300
900
Anhidrita
300-2.350
550L
.400
Arenisca
600-3.500
800-2.000
B asal to
500-2.000
600-1.400
Caliza
2.000-3.200 1.000-5.000
Cuarcita
2.400-3.500 1.300-3.650
Diabasa
1.800-2.450 1.200-3.350
Diorita
2.000-3.000 1.000-3.500
Dolerita
500-3 .500
600-2.000
Dolomia
200-1.600
300-600
Esquisto
1.800-3.000
2.100-2.800
Gabro
500-2.500
600-2.000
Gneiss
500-3.000
700-2.000
Granito
800-2.200
1.000-1.500
Grauvaca
350-2.500
Li molita
100-900
200-400
Lutita
300-700
1.200-2.000
400-1.500
120

Marga
Marmo!
Pizana
Sal
Toba
Yeso

250

200-900
600-2.500
300-2.000
50-300
100-460
100-400

70
230
60- 120
50-200
50-250
40-300
100-300
550
80-300
150-350
50-250
20-55
140-300
50-200
70-250
55-150
27
l 5-100
5-10 *

F
A

El pufio penetTa fac ilmente varios em.

< 0,025

s2

Arcilla debit

El dedo penetra facilmente varios em.

0,025-0,05

s3

Arcilla firme

Se necesita una pequefia presion para hincar el dedo.

0,05-0, I

s4

Arcilla rigida

Se necesita una fuerte presion para hincar el dedo.

O, l -0,25

Ss

Arcilla muy rfgida

Con cierta presion puede marcarse con Ia ufia.

0,25-0,5

s6

Arcilla dura

Se marca con dificultad al presionar con Ia ufia.

Ro

Roca extremadamente blanda

Se puede marcar con Ia una.

Rl

Roca muy blanda

La roca se desmenuza al go! pear con Ia punta del


martillo. Con una navaja se talla fac ilmente.

1,0 5,0

Se talla con dificultad con una navaja. AI golpear


con Ia punta del martillo se producen pequeiias
marcas.

5,0-25

No puede tallarse con Ia navaja. Puede fracturarse


con un golpe fuerte del marti llo.

25-50

Se requiere mas de un golpe con el martillo prua


frac tu rarla.

50- 100

Se requieren muchos golpes con el mru'lillo para


fracturarla.

100-250

AI goJpearlo con el martillo s61o saltan esquirlas.

> 250

R2

R3
R4

10-40
10-25

R6

Fuerza de tracc ion aplicada

= --'- = -,.,.---------~-Area-seccion de Ia probeta

suele
vari ar entre
El valor de 0'I de Ia matriz rocosa

. ,
el 5 y el 10 % del valor de su res1stencw a cornpreswn
simple, aunque para algunas rocas sedimentarias es
del 14 a\ 16 % (Duncan, 1999).

Aproximaci6n al rango de
resistencia a compresi6n
simple (MPa)

lden tificaci6n de campo

Arcilla muy blanda

Rs

de estos dos metodos se puede clasificar Ia roca por


su resistencia (Cuadra 3.7).
Los indices de campo permiten una aproximacio n
inicial al valor de Ia resistencia de Ia roca. Los criterios para su identificacio n aparecen clescri tos en el
Cuadra 3.7, asf como el valor de resistencia que se
corresponde con cada uno de ellos.
La r esistencia a traccion es el max imo esfuerzo
que soporta el materi al ante la rotura por traccion. Se
obtiene aplicando fuerzas traccionales o distensivas a
una probeta ciHndrica de roca en laboratorio (el ensayo se describe en el Apartado 3.4):

Descripci6n

sl

65-200
70-200

(*) A favo r de superficies de laminaci6 n.


Datos seleccionados a partir de Rahn (1986), Walthan (199 9),
Obert y Duvall ( 1967), Fanner ( 1968).

(j

Clase

Roca blanda

Roca moderadamente dura


Roca dura
Roca muy dura
Roca extremadamente dura

> 0,5
0,25-J ,0

(ISRM, 1981)

La velocidad d e propagation d e las ondas elasticas al atravesar Ia roca depende de Ia densidad y de


las propiedades elasticas del material, y su medi da
aporta informacion sobre algunas caracterfsticas como
Ia porosidad. E l ensayo para Ia determi nacion de la
velocidad en laboratori o se describe en el Apartado 3.4.
La velocidad de las ondas longitudinales o de compresio n, V,,, se utiliza como fndice de clasificacio n, y
su valor es indicativa de Ia calidacl de Ia roca correlaciomi ndose linealmente con Ia resistencia ~ compresio n simple O'c. Para las 'rocas esta velocidad varfa
e.ntre 1.000 y 6.000 mjs . Para rocas alteradas y meteon z~das. se obtienen valores por debajo de 900 mjs .
As1, m1entras que un granito sana puede presentar valores hasta de 6.000 mjs, si este se presenta a\terado
Ia velocidad se reduce proporcionalmente al grado de
meteorizacio n, basta Ia mitad o un tercio, y si aparece
mu y descompuesto, los valores seran menores de 700800 mjs. El Cuadro 3.8 presenta algunos valores de Ia
ve locidad de propagacion de las ondas elasticas de
com presion.

Velocidad de propagacion de las ondas


longitudinales en rocas
Velocidad de propagaci6n
de las ondas vp (mls)

Roca sana
Aren i ~ca

1.400-4.200
4.500-6.500
2.500-6.000
2.500-5.000
5.000-6.500
5.500-7.000
4.500-6.500
5.000-6.000
4.500-6.500
3. 100-5 .500
4.500-6.000
1.400-3.000
1.800-3 .200
3.500-6.000
3.500-5.000
4.500-6.000
3.000-4.000

Basalto
Caliza
Conglomerado
Cuarcita
Diabasa
Dolerita
Dolomia
Gabro
Gneiss
Granito sano
Lutita
Marga
Marmo!
Pizana
Sal
Yeso

MECANICA DE ROCAS

130

INGENIERiA GEOLOGICA

131

Clasificaci6n de las rocas con fines


geotecnicos
Las clasificaciones geologicas o litologicas (Cuadro
3.9) son fu ndamentales en ingenierfa ge?l_o,gica,_ ya
que aportan informacion sobre Ia composlcwn_ mmeralogica, la textura y Ia fabrica de las rocas, as1 como
sobre Ia isotropfa o anisotropfa estructural en rocas de
determinado origen, como es el caso de las rocas masivas frente a rocas laminadas o foliadas. Asf, el ternuno de roca fgnea o metamorfica indica una determinada estructura, textura, composicion, tamano de
grano, etc. Estos fact01~es,_ que se em~l~an para su_bclasificar los grupos pnnctpales, cond1c10nan las piOpiedades ffsicas y resistentes de las r_ocas. ,
Tambien Ia relacion de algunas litologws con deternunados procesos geologicos es important~ a Ia hor a de plantearse el estudio del comport~~ento d~l
material rocoso, como es el caso de Ia facthdad de dt solucion de las rocas carbonatadas o yesfferas, Ia alterabilidad y la capacidad de expandirse de las rocas arcillosas, los procesos de fluencia en ~as ~a~es, etc.
Sin embargo, las clasificaciones litologtcas no so_n
suficientes en ingenierfa geologica, en cuanto q:e _htologfas similares pueden presentar ~r~ndes vanac1o-.
nes en sus propiedades ffsicas y mecamcas, com_o pot
ejemplo en Ia resistencia. Ademas_ no aportan mformacion cuantitativa sobre sus prop1edades..
. .
La clasificacion de las rocas para usos mgemenles
es una tarea compleja, ya que deben cuantificarse sus
propiedades con el fin de emple~rl~s en los_calcul~s
de diseno. Asf, los terminos cuahtat1vos de 1 oca _dura
resistente, blanda o debit deben acotarse med1an;e
0
determinados valores de su resistencia a compres10n
simple: 500 a 1.000 kp/cm2 para una r?~a dura Y 50 a
250 kpfcm2 para una roca blanda. La dd1cultad para la
cJasificacion geotecnica estriba tanto en el hecho de
Ia alta vari abilidad de las propiedades rocosas como
en las limitaciones de los metodos y procedin"Uentos
para su determinacion.

La resistencia a compresi6n simple es Ia propiedad mas frecuentemente medida en las rocas, Y en ,b~
se a su valor se establecen clasificaciones en _mecamca de rocas. En el Cuadro 3.l0 se incluyen d1ferentes
clasificaciones basadas en este parametro.
.
Otro valor empleado para la clasificacion mecan_1~a
de la matriz rocosa es el modulo relativo, o relacw n
entre su modulo de elasticidad E (descrito en el Apartado 3.3) y su resistencia a compres~on sit~ple, a .. relacion que varia en funcion de Ia htol~gw. La F~gu
ra 3.9 muestra esta relacion para los d1ferentes _tJpos
de rocas. La mayorfa presentan un valor del modulo
relativo entre 200 y 500.
El grado de meteorizacion o alteracion de _la ~1atriz rocosa pernute clasificar las rocas ~u~htattva
mente, y aporta una idea sobre sus_ car~~ten st1cas mecanicas o geotecrucas. La meteonza:wn a~t~enta Ia
porosidad, la permeabilidad y Ia def~rmab~hdad del
material rocoso, y disnunuye su res1stenc~. En.:'
Cuadro 4.4 del Capitulo 4 se incluye Ia clasJfJcacwn
en base cuatro grados, desde roca fresc_a ~- roca
descompuesta)). Los procesos de meteonzacton de
Ia matriz rocosa se tratan mas adelante en este apar-

Clasificaci6n de las rocas a partir de su resistencia a compresi6n simple


Resistencia
a Ia compresi6n
simple (MPa)

Ejemplos

Blanda
> 1,25

Muy blanda

1-5

Muy baja

Moderadamente
blanda

5- 12,5

Sal, lutita, limolita, marga, toba, carb6n.

Blanda
12,5-25
25-50

Moderadamente
dura

50-100

Dura

Moderadamente
dura

Baja

Dura

Media

Muy dura

Alta

Ex!Temadamente
dura

Muy alta

100-200
Muy dura

> 200
Extremadamente
dura

> 250

Clasificaci6n de los macizos rocosos

Propiedades de la matriz ro_cosa. . .


Frecuencia y tipo de las dJscontmllldades, que
definen el grado de fracturacion, el tamano_ Y Ia
forma de los bloques del macizo, sus prop tedades hidrogeologicas, etc.
.
Grado de meteorizacion o alterac1on.
Estado de tensiones in. situ.
Presencia de agua.

Bieniawski
(1973)
Sue los

< I

tado.

Las clasificaci.ones de los macizos rocosos estan b_asadas en alguno o varios de los fac tores que detenmnan
SU comportamiento mecanico:

Geological Society
of London (1970)

I SRM
(1981)

16

"'0

16
ROCAS METAM6RFICAS

"'0

Cua rcitas ~

'.!2E

""
u:r

,j

"'

"0
"(3

ti

"'
"'

a;

"0

/ \
~~
\
,

Gneisses

f:)<::)

');

Esquistos

"5 0.5
O

:::E

""u:r
,j
"'
~

Resistencia a compresi6n simple, a c (kg/cm2)

Granito

"0

"'

');

a;

f:)<:::,

'-..._
Lutitas

"'

'

!;)<::)
~
f:)<:::,

"0

');

Basaltoy
otras rocas
volcanicas

"5 0,5
"0

:::E

:::E

500 1.000 2.000

'E
.!2

"'

250

Oia b a s a -

"0
"(3

~<::)<:::,

0,25

0,25
75 125

ROCAS IGNEAS

,j

"0

0,25

"'0

""u:r

"(3

"'
"'

Cuarcita, gabro, basalto.

Ol

Amol\ \

"5 0,5

"0

Ol

a;

""'"~ y doloml~

.!2

"0

Rocas fgneas y metam6rficas duras, arenisca


muy cementada, caliza, dolomfa.

16
ROCAS SEDIMENTARIAS

Ol

Rocas metam6rficas esquistosas, marmol,


granito, gneiss, arenisca, cal iza porosa.

Esqui sto, pizarra.

75 125

250

500 1.000 2.000

Resistencia a compresi6n simple, ac (kglcm2)

75 125

250

500 1.000 2.000

Resistencia a compresi6n simple, oc (kg/cm2)

W!!li(ffl Clasificacion de las rocas basada en el m odulo relativo Elac Se establecen tres categorfas en funcion del modulo relativo:
elevado. m edia (entre 200 y SOO) y bajo (modificado de Deere y Miller. 1966; en Attewell y Farmer. 1976).

Clasificaci6n geologica general de las rocas


Clasificaci6n de las tocas por su origen
Rocas sedimentarias

Delrflicas:
Qufmicas:
Organicas:

cuarcita, arenisca, lutita, limolita, conglomerado.


evaporilas, caliza dolomitica.
caliza, carb6n, rocas coralfferas.

Rocas fgneas

Plut6nicas:
Volcanicas:

granito, gabro, diOtita.


basalto , andesita, riolita.

Rocas metam6rficas

Masivas:
Foliadas o con
esquistosidad:

cuarcita, marmol.
pizarra, filita, esquisto, gneiss.

La gran variabilidad de estos factores y el caracter


discontinue y anisotropo de los macizos rocosos implica la difi.cultad para establecer clasificaciones geotecnicas 0 geomecanicas generales validas para los diferentes tipos de macizos.
Las clasificaciones mas utiles en mecanica de rocas
son las denom inadas clasificaciones geomecanicas,
de las cuales Ia RMR de Bieniawski y la Q de Barton
son las mas utilizadas (ver Apartado 3.8). Establecen

diferentes grados de calidad del macizo en funcion de


las propiedades de Ia matri z rocosa y de las discontinuidacles, y proporcionan valores estimativos de sus
propiedacles resistentes globales.
Existen otras clasificaciones basadas en diferentes
parametros mas 0 menos representativos de las propiedades del conj unto del macizo rocoso. La que se
presenta en el Cuadro 3.11 considera el grado de
fracturacion, medido mediante el fndice RQD, y cla-

MECANICA DE RDCAS

132

1NGEN1ERiA GEOLOGICA

133

1,0

Clasificaci6n de Ia calidad del macizo


rocoso segun el indice RQD
RQD %
< 25
25-50
50-75
75-90
90- 100

Calidad

Muy mala
Mala
Media
Buena
Muy buena

0,8 N

;:.
~

0,6

!ll

.:2:

"'
~

""CJ

!ll

0,4

""CJ

;:;
0

"iii

>

0,2

o,o,
.f. al macizo en diferentes grados de calidad (el fnst tea
.
d fi
el
dice RQD, rock quality designatwn , se e ne en
Apartado 6.3 del Capitulo 6).
.
. .
T ambien el numero de familias de dtscontt~:u~ades, el tamaiio y Ia forma de los bloques de matnz to-.
co sa son pan\metros que s~ emplea~, para ~stab Ieee~
clasificaciones que aportan mformac!On sobt e su con
.
. ' n y grado de fracturaci6n (ver Cuadros 4. 10 ,
'
f tguracto
4.11 y 4. 12 del Capitulo 4).
. .. . ,
Otro parametro que se emplea para Ia clasthcac~o n
de los macizos es el indice de velo~idad relatlva
V )z , (V / V ?. Este fndice relacwna Ia veloct( v s itu I hh
O
F
l.
d"d . "( en e)
dad de las ondas longitudinales me ~ . a m si L~
..
macizo rocoso con Ia velocidad medt~~ en pt obet~s
de matriz rocosa en laboratorio, y se uttltza cm~lo cu . d calidad (Cuadro 3. 12). Para un mactzo de
tetto e
.
'dades cerra'.tdad con pocas dtscontmut
muy buena Cal
'
,
.
d esta relaci6 n deberfa ser cercana a 1,0 , d~crect.end~s~l valor al aumentar el grado de fractl~ra~t6n e trse
reduciendo Ia calidad del macizo. ~ste mdtce se correlaciona con el parametro RQD (Ftgm:~ 3.10).
El rado de meteorizacion o a~ter_acton se emple_a
tambi~n para Ia clasificaci6n cuahta~tva d~ los ~1act
zos rocosos, ya que influye en su reststencta ~ ptOptedades mecanicas. En el Cuadro 4.1 3 del ~apt~~lo 4 se
incluyen los diferentes grados de meteonzac!On para

indice de velocidad relativa y calidad


del macizo rocoso
indice de velocidad
relativa (VFI V,l
< 0,2
0,2-0,4
0,4-0,6
0,6-0,8
> 0,8

Calidad del macizo


rocoso

Muy mala
Mala
Media
Buena
Muy buena

Coon and Merrit, 1970; en Bieniawski, 1984.

20

40

60

80

100

Indica de fracturaci6n ROD (%)

Ut!ll!fffll Correlaci~n te6rica entre el RQD y Ia velocidad relat1va.

la clasificacion de los macizos, segun seis ~ra~os desde fresco (grado I), si no aparece mngun sJgno de
meteori zaci6 n, a suelo residual (grado VI), cuando
el macizo rocoso se ha transformado en un suelo y se
ha destrui do su estructura.

. Meteorizaci6n de los materiales rocosos


Procesos de meteorizaci6n
:
. , es la des integraci6n yfo descompoLa meteou zacJOn
El
sici6 n de los materiales geol6gicos e~ superftcte ..tennino incluye todas aquellas alteracJOnes de -~a~ acter ffsico o qufmico que modifican las caracten sttcas
ropied ades de los materiales. Los procesos de mey p . . , de las tocas dan Iugar finalmente a los
teon zacJOn
'

suelos, que pueden pennanecer en su Iugar de on gen_


sobre Ia roca madre (suelos residualesJ ~ pueden set
tnnsportados como sedimentos; estos ultunos pueden_
'
t rocas 0 permanece1
litificarse fo rmando nuevamen e
.
, .
o suelos (suelos transportados: aluvtales, eoh~~~ glaciares, etc.). El contacto entre el suelo y ~a ~o
ca ~uede ser neto o gradual, este ultimo caract~nsttc~
de suelos residuales (ver Recuadro 3. 1). El giado d
meteorizaci6 n del material rocos_o.Juega un P?P~l muy
im[)OJtante en sus propied ades ftstcas y mecantcas. .
: zados pueden ser
Los materiales rocosos me teon

' como aquellos que


definidos, en una ampha acepcton,
'
.se encuentran en la transicion entre roca y suel_o, ~te
sentando un amplio rango de propiedades geotecmcas
s eJos y de las rocas
.
.
d
y caracterfstJcas m1 xtas e 1os L1

segun el grado de meteori zaci6 n. En ocasiones se emplean los terminos de rocas blandas o debiles para hacer referencia generica a los materiales meteori zados,
aunque no todas las rocas blandas (lutitas, limolitas,
margas, etc.) son unicamente producto de Ia meteorizaci6n.
En cuanto a Ia clasificaci6n segun el comportamiento mecanico de los materiales rocosos cuando
presentan un grado importante de alteraci6 n, surge el
problema de considerarlos suelos o rocas; en el primer caso se infravaloran sus propiedades, mientras
que en el segundo se supravaloran. La dife rencia entre suelo y roca, segun algunos autores, se establece
por el grado de compactaci6n o cementaci6 n y por Ia
d urabilidad.
Los procesos de meteorizacion estan contro lados
por las condiciones climaticas y sus vari ables de temperatura, humedad, precipitaciones, regi men de vientos, etc., que detenn inan el tipo y Ia intensidad de las
transformaciones ffsicas y qufmicas que afectan a los
materiales rocosos en superficie.
Las acc iones de origen Fisico producen la fracturacion mecan.ica de las rocas. Las mas importantes controladas por el clima, en especial por Ia temperatura y
Ia humedad, son:

Formaci6n de hielo: el agua que rellena poros


y grietas aumenta de volumen al bajar Ia temperatura y fonnarse hielo, pudiendo producir Ia
fractura de las rocas.
lnsolacion: en cl imas arid os las acusadas diferencias termicas en perioclos cortos de tiempo
producen tensiones en las rocas por di lataci6n y
contracci6 n sucesivas, que dan Iugar a la fracturacion de las mismas.
Formacion de sales: Ia cristalizaci6n de sales
en poros o grietas de las rocas produce Ia rotura
y disgregaci6n por expansion de los cristales.
Hidratacion: detenninados tipos de materiales
(arcillas, sulfates) aumentan su volumen al sufrir hidrataci6 n, produciendose deformaciones
importantes que pueden llevar a la fracturaci6n
de Ia roca.
Capilaridad: los minerales con estructuras hoj osas (micas, yesos) o con fisuracio n permiten
Ia penetraci6 n de agua, que, frente a cambios de
temperatura, puede producir roturas estructurales, al ser el coeficiente de dilatacion del agua
mayor q ue el de Ia roca o mineral.
Los procesos qu fmicos se dan en presencia de agua
y estan controlados por Ia temperatura, siendo mas intenses y rapidos en regiones climaticas humedas que
en zonas de clima seco. Estas acciones dan Iugar a Ia
formaci6n de nuevos minerales o compuestos a parti r
de los existentes. Las mas importantes son:

Disolucion: descomposici6n de m.inerales por


acc i6n del agua, teniendo como ultima consecuencia la desintegracio n del material. Aunque
se considera una accion ffsica, Ia d isolucion
suele ir acompafiada de procesos o reacciones
qu fmicas. La disoluci6n del carbonate calcico
causa Ia apertura de fisuras y lmecos en las rocas carbonatadas.
Hidratacion: formacion de minerales o compuestos gufmicos nuevos por incorporaci6n de
agua.
Hidrolisis: descomposicion de un mi neral o
compuesto qufmico por accion del agua. El grado de hidrolisis depende de Ia atraccion que los
iones del elemento ejerzan sobre las moleculas
de agua.
Oxidacion y reduccion: formaci6n de nuevos
minerales por combinac io n de un mineral con
oxfgeno , perdiendo sus atomos o iones uno o
mas electrones y fijando oxfgeno, 0 por perdida
de oxfgeno, fijando electrones.
Dependiendo de las caracterfsticas clirnaticas de
una zona predomi naran unas acciones u otras; asf, en
climas frfos o de alta montana, con p recipitaciones
medias, predominara Ia meteorizaci6 n ffsica controlada basicamente por el hielo, mientras que en climas
tropicales calidos, con precipitaciones abundantes, las
acciones quunicas seran las dominantes. En Ia Figura 3. 11 se incluyen los diferentes ti pos de alteraci6 n
predomi nantes y su intensidad en funcion de Ia temperatura y precipitacio n de un a region.
Los procesos de meteorizaci6n o alteracio n afectan
tanto a Ia matriz rocosa como al macizo rocoso en su
conjun to.

Meteorizaci6n de Ia matriz rocosa


La meteorizaci6n ffsica de Ia matriz rocosa cia Iugar a
exfoliac ion por pianos de direcciones preferentes,
apertura de microdisconti nuidades por hielo o por crecimiento de sales, cambios de volumen por cambios
de humedad o temperatura, etc. La meteorizacion qufmica produce Ia disolucion de minerales solu bles y Ia
formacion de nuevos mi nerales por procesos de oxidaci6 n, reducci6 n, hidratacio n, etc. Los resultados de
Ia alteracio n q ufmica van clesde Ia decoloraci6n de Ia
matriz rocosa a Ia descomposici6n de los silicatos y
otros minerales, aunque algunos de ellos, como el
cuarzo, son resistentes a estas acciones. Los procesos
de disolucion juegan un papel mu y im portante en Ia
alteracio n qufmica de las rocas, especialmente en materi ales carbonatados y salinos.
La accion y los efectos de la meteorizacion seran
disti ntos dependiendo del tipo de roca, estando di.rec-

MEcANICA DEROCAS

134

lNGENIERiA GEOlOGICA

135

Meteorizaci6n de macizos rocosos


0

:::>

""iii -6"
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c

"'"' o
6"

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18"

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Alteraci6n quimica

12"

Q)

c.
E

c.
E

{E

Alteraci6n fisica

A\teraci6n ffsico-quimica

QI!!i!fflll Relaci6n entre el clima y los pr ocesos de meteorizaci6n (Emblenton y Thurner . 1979) .
tamente relacionados con su composicion mineralogica y propiedades estructurales. . . ,
, .
.
Aunque en las rocas Ia meteonzac10 n qumu~~ _suele ser mas intensa y produce SU descompOSJClO n Y
cambios mineralogicos, Ia ffsica rompe y disgrega Ia
roca, debilitando Ja estructura rocosa al romperse los
minerales y los contactos entre partfculas, aun~e_ntan
do Ia superficie expuesta a Ia atmosfera y permtttendo
Ia entrada del agua.
Determinados tipos de minerales son mas proclives
a Ia meteorizacio n qufmica. Por orden de menor a
mayor estabilidad:
-

Olivino
Feldespato Ca
Piroxeno
Anfibolita
Feldespato Na
B iotita
Feldespato K
Moscovita
Cuarzo

Cuanto mayor sea Ia diferencia entre las condiciones de presion y temperatura a las que se formaron las
rocas y las condiciones ambientales actuales, may~r
sera su facilidad de meteorizacion. El cuarzo es el mtneral que se forma a temperaturas mas cercanas a las
ambientales ( ~ 300).
En general, Ia mayorfa de los silicatos (feldespat~s
y micas en particular) se meteori~a.n a minera~es arctllosos . Bajo determinadas condtcwnes ambtentales,
como climas tropicales o humedos, se descompone.n
en oxiclos e hiclroxidos de aluminio y hierro. Los mtnerales arci llosos finales producto de la meteorizacion
dependeran de los minerales originales, del contenido
en agua y del pH.
Las rocas arcillosas son las mas afectadas por los
procesos de meteorizacion fisica, y las que m as sufren

su intluencia en las propiedades ffsicas y meciinicas.


Sin embargo es frecuente que estas roc~s permanezcan mineralogicamente estables, no sufnendo meteorizacion qufmica, al haberse formado a cotas supetiiciales y a temperatura y pr~sion cercanas a la
superficie, aunque hay rocas arctllosas que, pueden
contener minerales meteorizados. Las rocas 1gneas o
metam6r ticas son qufmicamente inestables en superficie a1 haberse fonnado en condiciones de presion Y
temperatura muy diferent~s, suf.ri end~ i~1tensa ~neteo
rizacion qufmica y cambtos mmeralogJ.cos .. ,sm _e~n
bargo, son mas resistentes a Ia meteonzacwn fiSlca
que las rocas sedimentarias.
, .
La reduccion de Ia resistencia es el efecto mas tmportante causado por Ia descompo~ici?n de Ia roca por
meteorizacion qufmica. Un pequeno mcremento en el
contenido en humedad o en Ia porosidad de la roca
puede causar una reduccion importante de la resist~n
cia y del modulo de deformacion. Asf, un g.ramt~
puede pasar de mas 250 MPa si esta s~no a la mttad_ st
esta alterado y a me nos de 100 MPa Sl pre.senta a!t~Ia
cion intensa. Tambien decrece Ia veloctdad somca,
desde mas de 5.000 m/s en granitos sanos a menos ~e
la mitad si esta moderadamente alterado y por debaJO
de 800 m/s si esta alteraclo a suelo residual.
Para la evaluac io n de la alterabilidad de las rocas
frente a la meteorizacion se realizan los ensayos de
durabilidad o alterabilidad en laboratorio (como el
slake durability test). Los ensayos de resistencia, como el PLT y el ensayo de compresion simple, ~port~n
tambien informacion cualitati va sobre la reststencta
de Ia roca ante Ia meteorizacion. Los analisis mineralogicos permiten determinar el gr~do de meteori.zacion de los componentes de Ia matnz rocosa. Cuahtativamente, Ia clasificacion de la matriz rocosa en ~ase
a su grado de meteorizaci6n se !leva a cabo medtante descripciones visuales e Indices estandar (Cuadro
4.4 del Capitulo 4).

Los procesos de meteorizacion que actuan sobre el


macizo rocoso afectan tanto a los bloques de matriz
rocosa como a los pianos de debilidad o discontinuidad existentes. Como consecuencia de Ia meteorizacion mecanica o ffsica de los macizos rocosos se pueden abrir las discontinuidades existentes o crearse
otras nuevas por fractura de Ia roca, al romperse los
contactos entre granos o producirse Ia rotura de los
minerales de Ia matriz rocosa. Las discontinuidades
son carninos preferentes para el agua, contribuyendo a
incrementar la meteori zacion ffsica y qufmica.
El producto final de la meteorizacion in situ de los
macizos son los suelos residuales. En ocasiones se denomina saprolito o regolito al macizo rocoso meteorizado que conserva Ia estructura rocosa, au nque la
composici6n de Ia roca matriz se haya alterado y tenga menos resistencia que Ia roca sana, pudiendo presentar, ademas de las discontinuidades originales del
macizo, otros pianos de debilidad por alteracion preferenda!. Segun el grado de meteorizacion pueden
conservar los bloques de matriz rocosa o presentar un
comportamiento de suelos.
Las diferentes litologfas son afectadas desigualmente por los procesos de meteorizacio n, siendo estos
mas intensos cuanto mayor es el tiempo de exposicion
a los agentes atmosfericos. La Figura 3. 12 ilustra la
variaci6n del grado de meteorizacion con la profundi-

Rocas sedimentarias

Rocas fgneas fracturadas

dad en macizos rocosos de diferente origen geologico.


La profundidad de Ia meteorizacion depende del tipo de roca, tipo de clima y del tiempo de actuacion de
los procesos. Las rocas arcillosas, m-eniscas porosas y
calizas blandas se meteorizan a mayor profundidad
que los granitos o las rocas metamorficas. En climas
humedos tropicales los suelos procedentes de Ia alteracion de los macizos rocosos pueden alcanzar los 20
o 30 m de potencia.
Un aspecto importante en la meteorizacion de los
macizos rocosos son los procesos de descarga por
erosion. Como consecuencia de la di sminucion de la
presion li tostatica, las masas rocosas se expanden a
favor de pianos de fractura que se generan paralelos a
Ia superficie del ten-eno, dando lugar a una estructura
en capas. Este fenomeno es mas importante en determinados tipos de materiales que presentan pianos de
debilidad preexistentes, como las lutitas o pizarras.
Las rocas arcillosas o lutfticas se encuentran entre
las mas frecuentes en Ia superficie. La disminuci6n
por erosion de las sobrecargas que dan lugar a Ia formacion de las rocas arcillosas por consolidacion y litificacion, provoca Ia relajacion de los materiales y Ia
apertura de las juntas tectonicas que normalmente los
afectan, permitiendo Ia entrada de agua en las discontinuidades y en Ia propia matriz rocosa. Despues de
algunas decenas de metros desde la superficie, las
juntas aparecen cerradas y no se dan los procesos de
meteorizacion. La Figura 3.13 muestra un macizo ro-

Rocas metam6rficas

mplfflfJ Perfiles tipicos de meteorizaci6n a suelos residuales en rocas sedimentarias. igneas y m etam6rficas.

MECANICA OEROCAS

136

INGENIERiA GEOLOGICA

137

Ul!iiiffiQ Alteraci6n a suelo de un macizo rocoso volcanico a


Ql!!i!filfl Macizo

favor de los pianos de fractur a (cortesia de Prospecci6n y Geotecnia).

rocoso arcilloso meteorizado (foto M. Fe-

rrer).

coso arcilloso con elevado grado de alteraci6n por decompresio n y meteorizacio n ffsica.
Los macizos calizos sufren los procesos de meteorizacion en superficie y en su interior a favor de !.as
fracturas y pianos de estratificaccion, creandose gnetas y cavidades por disolucion. Estos pt:ocesos dan Iugar a relieves karsticos irregulares (Ftgura 3. 14) e~
los que coexisten rocas duras con. rellenos bl~ndos aJcillosos (suelos residuales), cavtdades, dolmas, etc.
(Figura 3. 15) . Estos procesos y fonnas pueden darse
tambien e n macizos yesfferos.
.
La exposicion de las rocas igneas como. ~ramtos Y
dioritas, da Iugar a fracturas de decompre~10n. ~aral~
las a Ia superficie que permiten Ia meteonz~:10n qmrnica (Figura 3 .16), produciendose Ia alte rac10n .de los
rninerales de Ia matriz rocosa, feldespatos y m1cas, a
minerales arcillosos, rnientras que el cuarzo permanece como una arena. Las discontinuidades son zonas
preferenciales de alteracion, y entre ellas los bloques
de matriz se meteorizan esfericamente, en capas de
cebolla, quedando Ia prute central inalterada.

ijt!liiffll' Morfologia karstica.


Ferrer).

138

INGENIERiA GEOLOGICA

Antequera. Malaga (foto M.

como se ha explicado anteriormente. La clasificacion


cualitativa de los macizos rocosos segun su grado de
meteori zacion se reali za e n base a descripciones visuales e Indices estandar (Apartado 4.5 del Capitulo 4).

Ql!!i!ff8(ij Fractur as de decompresi6n en un mac_izo rocoso

El agua subterrtmea

I_1Mi!Ji6111iiilil granitico paralelas a Ia superficie (cortesia de Prospecci6n y Geotecnia).

Las macizos basalticos se meteorizan prefere ntemente por los pianos de fractura, y los bloques de
matriz rocosa eventualmente pueden presentar meteorizacion esferoidal; sus minerales pueden alterarse a
arcilla y oxido de hierro (Figura 3 .17). .
.
En las rocas metamorficas, como gneisses y anftbolitas los feldespatos y piroxenos tienden a alterarse
mas rdpidame nte que los anffboles, mientras. qu~ el
curuzo persiste. El bandeado tfpico de los gnet~es 1111plica que las bandas con minerales mas ?~eteon:a~les
sean zonas preferenciales de altera~10n ~uumca,
creandose zonas de debilidad en Ia reststencw de l os
. . ..
macizos rocosos.
Los esquistos, pizarras y filitas presentan ftsibthdad
marcada a ]o largo de Ia esquistosidad, creandose zonas debiles frente a Ia meteorizacio n. A pesru de tener
rninerales resistentes, Ia alteracion es mas faci l porIa
penetracion del agua y el hielo.
.
El grado de meteorizacion del mactzo roc~~o puede estimruse a partir de su grado de fracturac10n mediante el parametro RQD (descrito en el Aparta~o 6.3
del Capitulo 6), al ser indicati va el numero ?~ d iscontinuidades de Ia predisposicion a Ia alteracJO n. Tambien el valor de Ia velocidad sonica de las onda~, al
atravesar el macizo indica su grado de alteracwn,

Permeabilidad y flujo de agua


Las rocas, los suelos y el agua son los tres elementos
naturales que constituyen el med io geologico. El agua
flu ye a traves se suelos y rocas con mayor o menor
velocidad. En funcion de que Ia roca tenga o no capacidad para transmitir agua, se denomina permeable o
impermeable, dependiendo de su porosidad y de Ia
interconexion entre los poros.
La pe rmeabi lidad puede ser definida como Ia capacidad del medio rocoso para que el agua fluya a tntves de sus huecos 0 vacfos interconectados; se representa por el coeficiente de permeabilidad, que se
expresa como una velocidad. Los valores normales
para las rocas varfan de I m/d fa a 1 m/aii.o.
La permeabilidad de Ia matriz rocosa es intergranular, y el agua se transmite' a traves de los poros y microfisuras interconectados de Ia roca, recibiendo el
nombre de permeabilidad primaria. En los macizos
rocosos el agua fluye a favor de las superficies de discontinuidad, y se define como permeabilidad secundaria. Por lo general, Ia permeabilidad de Ia matriz
rocosa es despreciable con respecto a Ia del macizo
rocoso frac turado. Una excepcion son las areniscas y
otras rocas porosas, donde sf es posible el flujo de
agua a traves de Ia matriz. Los macizos rocosos karstificados son los que presentan mayores valores de

permeabi lidad debido a Ia presencia de d iscontinuidades muy abiertas y cavidades producidas por la disolucion de los materiales carbonatados.
En los macizos rocosos permeables se establece un
nivel de agua bajo el cuallos poros y jo discontinuidades interconectados aparecen llenos de agua. La forma de esta superficie, el nivel freatico, suele adaptarse a Ia de la topograffa, aflorando e n puntos concretes
condicionado por cambios litologicos o topograficos
o por estructuras geologicas como las fallas. El nivel
freatico puede fluctuar por lluvias intensas y continuadas, bombeos o extracciones y en periodos de
sequfa. Una baja proporcion del agua de lluvia se infiltra en el terreno, y una pequeii.a prute de esta, si
acaso, alcanza el nivel freatico.
El agua subsupetficial aparece en condiciones de
no confin amiento, pero a mayor profundidad Ia presencia de capas o estratos impermeables puede hacer
de bruTera para el movimiento del agua hacia Ia superficie. En estos casos el agua apruece confinada, ejerciendo presion contra los matetiales impermeables.
El flujo del agua en un macizo rocoso fractu rado depende de Ia abertura de las discontinuidades, que a su
vez depende del esfuerzo normal ejercido sobre elias, y
de su interconexi6n. Este esfuerzo aumenta con Ia profundidad, y a partir de un determinado nivel las disconti nuidades apruecen cetTadas, siendo Ia permeabilidad
del macizo lade la matriz rocosa, o permeabilidad primaria. En el Aprutado 3.6 se incluyen algunos aspectos
sobre Ia permeabilidad de los macizos rocosos. La Figura 3.18 presenta datos sobre la permeabilidad primaria y secundaria para diferentes tipos de rocas.
La p ermeabilidad de Ia matriz rocosa se mide en
ensayos de laboratorio, y Ia del macizo rocoso mediante Ia realizacion de ensayos in situ en sondeos
(ver Capftulos 5 y 6).

Efectos sobre las propiedades


de los macizos rocosos
El agua, como material geologico, coexiste con las
rocas e influye e n su comportami ento mecanico y en
su respuesta ante las fuerzas aplicadas. Los efectos
mas importantes son:
-

Juega un papel importante en Ia resistencia de


las rocas blandas y de los materi ales meteorizados.
Reduce la resiste ncia de Ia matriz rocosa en rocas porosas.
Rellena las di scontinuidades de los macizos rocosos e intluye en su resistencia.
Las zonas alteradas y meteorizadas superficiales, las discontinuidades importantes y las fallas
son caminos preferentes para el fl ujo del agua.

MECANICA DE RDCAS

139

Permeabilidad de Ia matriz rocosa sana (m/s)

10-1 10-2 10-3 10-4 10-5 10-6 10-7 10-6 10-9 10-10 10- 11 10-12 10-13
Arenisca

Ia estructura de los macizos. En materiales solubles


como los carbonates o los yesos, se producen procesos de disoluci6n que dan Iugar a Ia apertura de las
discontinuidades y a Ia creacion de cavidades.
En determinados tipos de rocas, como las blandas y
arcillosas o arenoso-arcillosas, Ia presencia de agua

intersticial reduce sus propiedades resistentes, cohesivas y friccionales, y aumenta su deformabilidad.


Tambien puede disrninuir las propiedades friccionales
de las discontinuidades si estas aparecen alteradas o
rellenas con materiales arcillosos.

Caliza y dolomia
Granito
Lutita
Pizarra
Esquisto

Tensiones y deformaciones en las rocas

Rocas metam6rficas
Rocas volcfmicas
Sai l ___----------------------------------~
Permeabilidad de

10-1

ma~'s rocosos fracturados y/o alterados (m/s)

Fuerzas y tensiones

10-2 10- 3 10-4 10-5 10-6 10-7 10-6 10-9 10-10 10_,, 10-12 10-13
I

Arenisca
Caliza y dolomia
Granito alterado
Lutitas

Alta

Wiiifill:l

Media

Valores de

perme~bilidad primaria y secundaria para rocas y maCJZos rocos

os (modificado de Isherwood, 1979;

en Hudson y Harnson, 2000)

_
-

Produce meteorizac!O n qufmica y ffsica en Ia


matriz rocosa y en los macizos rocosos.
Es un agente erosive.
.
Produce reacciones qufmicas que pueden dar
Iugar a cambios en Ia composicion del agua.

La presencia de agua subtern"inea d_a Iugar a una


tension o presion hidrostatica que se eJerc~ sob_re las
- s con una magnitud igual en todas .las dtreccJOnes.
toea.
, .
El agua puede afectar al comportmruento mec~mco
rocoso. matnz rode los dos componentes deI mactzo
,
cosa y discontinuidades. El papel del _agua subterranea en las rocas es, en general, menos IO:portante q~e
en los suelos a nivel intergranular, debtdo a Ia baJa
ilidad de la matriz rocosa; pero en rocas popermeab
. . . d l
rosas como las areniscas se cumple el pnnctpto e a
tension efectiva, y la presencia de agua reduce los es-

140

INGENIERIA GEOLOGICA

fuerzos nmmales actuando entre las partfcula~ minerates. La resistencia de la roca, por tanto, sera menor
si esta se encuentra con los poros rellenos de ~gua.
Con respecto a las discontinuidades, el agua eJerc~
una presion hidrostatica que reduce los esfuerzos nmmales entre las paredes de las mismas, reductendo su
resistencia al corte. En ambos casos, el agua presente
los poros o en las discontinuidades reduce Ia re~~stencia del macizo rocoso en su conjunto. Estos aspectos se tratan en los Apartados 3.4 y 3.5 correspondientes a Ia resistencia de Ia matriz rocosa y de las
discontinuidades respectivamente.
.
Otro efecto del agua subterranea so~re los macJZos_
rocosos es Ia reduccion de resistencta causa~a pm
erosion interna en materiales blandos y arctllosos,
arrastrando los materiales finos y creando huecos en

La mecanica de solidos asume un comportamiento


ideal de los materi ales: homogeneo, continuo, isotropo, lineal y el<lstico. Las rocas, a diferencia de los materiales artificiales como el acero o el hormigon, presentan defectos estructurales debido a Ia vari acion
en Ia composicion mineralogica, orientacion de minerales, porosidad y microfisuracion, grado de alteracion, etc. Los macizos rocosos, ademas, contienen
discontinuidades de muy diverse tipo y zonas meteorizadas o tectoni zadas. En ambos casos estas caracterfsticas se reflejan en unas propiedades ffsicas y mecanicas heterogeneas, discontinuas y anisotropas, que
gobiernan Ia respuesta mecanica del medio rocoso
frente a Ia actuaci6n de las fuerzas.
La apl icacion de nuevas fuerzas, o Ia modificacion
de la magnitud o distribucion de las preexistentes, da
Iugar a cambios en el estado mecanico de los sistemas
rocosos, produciendose una serie de efectos internes,
como desplazamientos, deformaciones y modificacion
del estado tensional o de esfuerzos. En los ensayos de
laboratorio se aplican fuerzas para producir Ia rotura
del material y conocer asf sus propiedades resistentes
y deformacionales.
El estado mecanico de un sistema esta caracterizado por:

La posicion de cada una de sus partes, definida


por sus coordenadas.
Las fuerzas que acruan entre y sobre las partes
del sistema.
La velocidad con que las partes cambian de posicion.

La diferencia entre dos estados mecanicos, por tanto, quedara definida por los desplazamientos, las deformaciones y los cambios en el estado tensional o de
esfuerzos.

p"

=p + u

~ ~:~mpode

~\lmmi'"to

~~
W!!llffiQI Vector de desplazamiento y campo de desplazamientos.

El desplazamiento, u, es el cambio de posicion de


una partfcula s, y queda definido por un vector
u = p' - p. El campo de desplazamientos en un sistema sera homogeneo si los vectores de desplazamiento
de cada partfcula son iguales en magnitud y direccion
(Figura 3. 19).
La deformacion, e, indica la variacion de longitud
o espacio entre dos partfculas en dos estados mecanicos distintos, y se puede expresar como Ia relacion
entre la variacion de longitud y Ia longitud inicial entre las partfculas: e = (I; - 9 /l; = l:!.l/1;. Este parametro es adimensional y compara situaciones en dos estados mecanicos diferentes.
El estado tensional de un sistema es consecuencia
de las fuerzas actuando sobre el. AI variar las fuerzas,
por tanto, varfa el estado de tensiones asociado a los
pianos considerados.
Las fuerzas son las responsables primeras del estado y comportarniento mecanico de un sistema. Sobre
un cuerpo rocoso actuan dos tipos de fuerzas (Figura 3.20): la fuerza gravitatoria o volumetrica, F = mg
(aunque g depende de la posicion del cuerpo en el
campo gravitatorio tetTestre, se asume un valor constante g = 980 cm/s2 ) y las fuerzas superficiales, que
son ejercidas sobre el cuerpo por los materiales que lo
rodean, y actUan sobre las superficies de contacto en-

MEcANtCA DEROCAS

141

Fuerzas superficiales
(presion atmosferica x area)

............ ~_

~-..

Fuerzas volumetricas resultantes


del peso del material suprayacente

ja;

Y';

Plano

__.,.

Ox

...... ~:: -~-- -------~',

...........

',Plano

Fuerzas superficiales

iji!lllfftjl Esfuerzos sobre un plano.


Wii!fFf{l

E n cada cara actua una componente normal y otra


tangencial.
Refiriendo el cuadrado a un sistema de ejes x, y, las
compone ntes del esfuerzo sobre el plano x (perpendicular a l eje x) son cr, y 'xv y sobre el plano y (perpendic ula r a! eje y) son crY y-'.v-
Para el equili bria Ia res ultante de las fue rzas actuando en las direcciones x e y debe ser igual a cero.
Ademas el equili bria rotaciona l requiere q ue los momentos sean ig ual a cero:

Fuerz.as actuando sabre un cuerpo rocoso.

(1)

'!

tre partes adyacentes del ~istet~a rocoso, s~ tran~mt ~


ten a c ualquier punta de l mten or del cuet, p~ , un eJem
lo de estas ultimas son las fuerzas tecto mcas ~u~ se
~jercen sabre las rocas. Ambas f uerzas, _volumetnc~s
y superfic iales, esu\n fntim at~~nte relac!Onada~ ~~1tt e
sf, estando las segundas condtcton~das porIa dlstnbuc io n y variacio n espacial de l as pn_me ras.
. .
Las fuerzas superficiales se clast_ftcan e n com~r est
vas (positivas) y distensivas o traccJOnales (negattvas),
re presentadas respectivamente por vectores. apu~tando
hacia dentro o hacia fuera del punta de apltcacton. La
f uerza es una cantidad vector, re~res~J~tada por su
,
magnitud, direccion y sentido de apbcacwn.
Si se considera un plano sabre e l qu~ act:ll a una
fuerza, esta puede te ner cua~quier dire~ct6n ~01~ resecto al plano; si es per pend tcular al nusmo tectbe el
~ombre de fuerza normal, y si es par~lela fuerza tan-.
gencial , de corte o de cizalla. La pnme ra puede set
compresiva o distensiva, mientras que Ia_ segu ~da. no.
p a las fuerzas ta ngenciales es necesan o defJrut un
c~~wenio de signos: positivas si e l vector de fue~za y
su vector asociado sabre Ia otra cara del_plano tle_nen
el sentido contrario a las aguj as del reloJ , y negatJvas
,
.
en caso contrario (Fig ura 3.2 1).
El efecto de una f ue rza depende del area total sobte
Ia q ue se aplica, por lo que trabaj a_r con fue rzas no e~
adecuado para conocer su influenc Ja sabre e! co_J:1pot tamiento de Ia roca. Si Ia f ue rza total es IefeJtda al
area A del plano sabre e l que ~ctu a, se ~xpresa c~t~o
tension o esfuerzo, panlmetro mdependtente del area
.
. ' n cr- F/A A mbos terminos se emplean
,
d e ap Itcacto . 1
indistintamente en este capitulo .
.
La f uerza se mide en unidades de l_ stste ma SI o
CGS, como newto n (N), dina, kilopo ndJO (kp), tonela;
das fue rza (t); las unidades del esfuerzo son el kp/c m ,
., .
_
kN/ m2 0 kPa, MN/ m2 o M Pa, etc.
El esfuerzo se define como Ia reaccwn m~etn a de
un cue rpo a Ia aplicacio n de una fuerza o conJun~o d_e
f ue rzas y es una cantidad q ue no se puede me~tr d trectam~nte, ya que el parametl:~ ffsico q ue se mtde es
Ia fuerza. Si Ia fuerza actua untformeme~te en ~na su. . I esfuetzo o te nsio n indica Ia mtensldad de
pe r r1Cie, e
' En Ia terminologia geol6gica se utiliza esfuerzo como sin6nimo de tension.

@!i!ffl11

Convenio de signos para las fuerz.as tangenciales.

las fuerzas que act(J an sabre el plano .. Por tant~, a


.f
. de las flterzas carece de senttdo hablm de
"
d 1 erencta
esfuerzo actu ando sabre un punta.
,
.
El esfuer zo no varia e n funcio n _d e l area cons_t?e_rada siempre que las fuerzas se dtstnbuyan umformemente sabre Ia supe rficie. Si las fuerz~s !10 s_e
di stribuyen unifo rmemente , el esfue~zo van a~~ pat a
diferentes areas del plano. Si se constdera un mea 111fini tesimal M en e l interior de un cuerpo rocoso e_n
' l' b . l a JnaoJ1itud del esfuerzo resultante sa bre
equt 1 no,
'"'
el area sera:
'

cr

AF
lim M - 0 M

''
''
'''
''
''

dF

=-

dA

f',.F

C7--M

El esfuerzo sobte un plano queda completamente


re presentado por el vector de esfuerzo, con magnitud
ig ual a la relacio n entre Ia fuerza y e l area y direccio n
paralela a Ia direccio n de Ia f uerza q ue actua sabre e l
p lano (Fig ura 3.23). A I igual q ue las f uerzas, los esfuerzos compresivos son pos itivos, y los distensivos o
traccio nales son negativos .
El esfuerzo, como c ualqui er otro vector, puede ser
desco mpuesto en sus componentes normal y tangencial, cr, y r, referidas a cualq ui er pla no, dependie ndo
estas compone ntes de Ia o rientacio n del plano elegido . De igual modo e l esfuerzo puede ser desco mpuesto en dos componentes, cr_,. y cr", parale las a los ejes de
un sistema de coordenadas ortogona les x, y.

Tensiones sobre un plano


El estado de esfuerzos o tensio nes en un punto queda
definido por las fue rzas por unidad de area re feridas a
dos planos pe rpe ndic ul ares x, y, a traves de l punta.
Si se asume un material continuo y homogeneo sometido a un c ampo de f uerzas uni fo rme y se considera un cuadrado de area infinitesimal en rep oso (Fig ura 3.24), los esfue rzos resultantes sobre las caras del
cuadrado o, lo que es lo tnismo, las fuerzas por unidad de area ejercidas por e l materi al circundante sobre las caras de l cuadrado, debe n estar en eq uilibria.

jii!iiifflfJ

Y1
:

Como Ia f uerza es una cantidad vector, Ia_ ~xpresion


anterior se puede escribir como Ia ecuacJOn de un
vector:

AF dF
0:= lim - = M-0

AA

dA

El esfuerzo es tambier~__una cantidad vector, al ser el


producto de un vector, AF, por un escala~, 1/M. La
notaci6n 0: representa Ia magnitud y d treccton d_el vector. La notacion cr o !0:1 representa solo Ia magmtud, es
el escalar de 0:. Los vectores de esfuerzo s~ puede n sumar vectorialmente si estan referidos al nusmo plano.

'xyo
''

: ryx

ax

Asf, e l estado de esfuerzos en dos dimensiones viene determin ado por tres componentes: cr_., crY, r ,y El
estado de esfuerzos no depende de la orientacio n del
sistema de ej es e legido, pero sus co mponentes sf.
U na vez conocido e l estado de esfuerzos en un punto mediante sus compone ntes crx, cr,,, rn, pueden calcularse los esfuerzos sobre cua lq uier plano de o ri entac io n conocida que pase por e l punto. Si el estado de
esfuerzos del plano se determina con refere nc ia a un
sistema de ej es elegido arbi trariamente, los valores de
las compone ntes normal y tangenc ial dependen'in de
los ejes elegidos.
La orientacion de c ualquier plano P de ntro del cuadrado puede especificarse mediante los cosenos de los
a ng ul os que fo rma la normal al plano con los ejes x e
y. Estos son los cosenos directores de Ia lfnea de lo ngitud uni taria normal a P, l = cos a y m = cos {J (Fig ura 3.25). D icho de otra for ma, los cosenos directores de c ualquier lfnea q ue pase por el origen de l
sistema de ejes considerado son las coordenadas de
un punta situado sobre Ia line a a una dista ncia uni taria del origen. Para la normal a un p lano parale lo a!
ej e x, los cosenos directores sen1n l = 0 y m = 1.
CALCULO DE LAS COMPONENTES x E y DEL ESFUERZO SOBRE
UN PLANO

Si se considera un plano AB cuya norm al OP esta inc linada Yn ang ulo () con respecto a l ej e Ox, las compo nentes P... y Py del vector p , pa rale lo a OP, pueden
determinarse considerando e l equilibria del area triangular OA B, para el que Ia suma de las fuerzas actuando e n c ualquier direccio n debe ser cero. Las ec uaciones de equilibria de fuerzas son (Fig ura 3.26):

p,AB = cr_pB
<xy

--- ---------- --~

p ,AB

+ r-",OA

= cr_,AB cos 0 + ry_,AB sen ()

Px = cr_,cos ()

+ '.vx sen 0

De igual modo e n Ia direcci6n y:

lif@ift{l Componentes del estado de esfuerzos en dos dimensiones.

P.v

= cry sen 0 + rxy cos()

MECANICA DE RDCAS

142

INGENIERiA GEOLOGICA

(2)

(3)
143

r;
''

~-------\-:

J
I

~Normal a P

------ ---------l- -.1.~-- ------\

Normal a P

''

'

~
1,0 \
!. --------------\--)_~--~---- _L-''
''
'''
''
'
Y:'

''

'

'' - L-- - f Plano P

Tensiones principales
I = cos a
m

=cosf3

Plano P

'

iil!lllfifH c osen os directores.

En c ualquier punto sometido a esfuerzos, se pueden encontrar tres pianos ortogonales entre sf en los que los esfuerzos tangenciales son nulos; estos pianos se denomina n pianos principales de esfuerzo, y los esfuerzos
nmmales que actuan sobre ellos son las tensiones principales. La mayor de las tres te nsiones es r; 1, la intermed ia es r;2 y la menor es r; 3 : r; 1 > r; 2 > r;3 S uponie ndo que
solo existieran esfuerzos debidos a las fuerzas gravitatorias sabre un punto, el plano horizontal y todos los pianos verticales que pasan por ese punto serfa n pianos

princ ipales de esfuerzo. Si a, = a 2 = a 3 e l estado de tensiones se de no mina is6tropo o hidrostatico, como e l que
presentan los fluidos.
T odas las paredes de excavacio nes superficiales y subterni neas q ue se autosoporta n son pianos principales de
tensiones, sobre las q ue no actuan esfue rzos tangenciales.
Contrariamente a lo que ocurre con los esfuerzos tangenc ia les, no exis te ninguna orientaci6 n en el espacio
para la que los esfuerzos normales sean nulos; d icho de
otra forma, !a suma de las tensiones ptincipales siempre
tiene e l mi smo valor: a 1 + a 2 + a 3 = constante .

CALCULO DE LOS ESFUERZOS NORMAL VTANGENCIAL ACTUANDO SOBRE UN PLANO

Si se establecen las ecuaciones del equilibria pma La


. . 3 26 en funci6n de los esfue rzos normal y _tanF tg ura
AB
ttr de
. I a y < actuando sobre el p1ano
, a par
genc ta , "
' .
( 1), (2) y (3), se tie ne :

(4)
= ax cos2 8 + 2<.\)' sen 8 co s 8 + ay sen2 0
= (a + aY) + 12 (a '. - a). cos 28 + 1:.,), sen 2 8
an 12 x

all

(a y - a) sen 8 cos 8 + 1:_,)cos2 8 - sen2 8)

1:

1:

= Ha-" - a)

sen 28

+ <xy cos 2 0

L as . expresiones anteriores dan los valores de los


esfuerzos normal y tangencial so_b;e c ualqUJer pl~no
. 0 (punta de aplicacJOn de los esfuetzos
que pase pOI
,
J 8
ax, a,,, T,J'' <y.J cuya normal este inclinada un angu o respecto al eje Ox.
ELIPSE DE ESFUERZOS

Si los esfuerzos principales a' y a3 son paralelos _a los


ejes x e y respectivam~n~e, a partir de las ecuacJOnes
(2) y (3) se puede escnbtr:

p_,AB

= a 1AB cos 8

P./18

= a 3AB sen8

E n fun ci6n de los cosenos directo res l y m de ~a lfnea OP de Ia Figura 3 .2 6 las expresiones antenores
que dan (para

Cl.

= 8y~=

90- 8):

y
.
.
Las componentes x
Estas expres!Ones propmc JO_nan
.
n
e y del e sfuerzo sobre cu alq mer plano, _s ten~? l y '
los cosenos directores y coincidiendo_la dueccJOn de~~
y a 3 con las de los ejes x e y respecttvamente. Como.

f + m2 = 1

Com ponentes de tensiones referidas a un sistem a de ejes


x. y , z y componentes de las tensiones principales.

(5)

p(!li!fif14 Esfuerzos sobre un plano.


Plano

se obtiene Ia ecuac i6 n de una elipse:

p:fcli + P~fclj = I
.
1- 1y 1;;31respectivasiendo los radtos mayor y menm a'
. do los eJes mayor y me nor paralelos a los
mente y sten
1 1
ejes x e y (F igura 3 .27). C ualquier punt~ de a e tpse
tie ne coordenadas x e y iguales en '?agmtud a Px y p-",
y cualquie r vector radio desde el ongen al punto es un
vector de esfuerzo p.
.
b.d.
La elipse representa el e stado de esfuerzos_ t t me nsional en un punto para el plano que contte~e/
los esfuerzos princ ipales. Sobre cad~ uno de losem ~~
nitos pianos perpendic ulares a Ia ehpse que pa~ p
el punto central, act(tan un par de esfuerzos pat ale los
, ,. y r;
oblicuame nte al plano, Y que
y opuest O S val>
bn'
I y
ueden ser descompuestos en compone ntes norma
i angencial. U nicamente sobre los dos pianos perpen. 1 r; y a (los pladic ul ares a los esfuerzos pnnc tpa es '
3
d
. . l de esfuerzos) no actuan esfuerzos e
nos pnnc tpa es
'
. s
componente tan gencial. E l dibujo de todos estos pate
de esfuerzos forma Ia elipse; de ellos, los dos que presentan mayor y menor magnitud son los esfuerzos
principales a , Y a3.

liJ!IiifffD Elipse de esfuer zos.


CALCULO DE LAS COMPONENTES rJ n V 1: A PARTIR DE rJ 1 Y r;3

Conocida Ia magnitud y direcci6n de las tensiones


principales r; 1 y r;, se pueden calcular los esfuerzos
normal y tangenc ial paw cualquier plano dad a su
orientaci6n. Para dos dimensiones, el equilibria de
fuerzas para el plano de Ia Figura 3.28 se establece:

=
=
oA =

rJ,,A

(J I

cos A cos

sen 8 A sen 8

e + r; A sen 0
sen 8 A cos e - a cos 8 A sen e

r; 1A cos
(J I

e+ a

CiRCULO DE MOHR

Por relacio nes trigono metricas:

an

~ ( (J 1 +

(J 3)

+~(

(J 1

<13) COS

28

Las ecuaciones (6) y (7) propo rcionan una descripc i6n completa del estado de esfuerzos sabre un plano
conocido el ang ulo 8 y los esfuerzos princ ipales. El maxi mo esfuerzo tangencial es (r; 1 - r;3)/ 2, y ocurre sobre
secciones a 45 de los pianos princ ipales. Los maximos
esfuerzos normales y los max imos esfuerzos tangenciales se ejercen sobre secciones a 45 una de otra.

(6)
(7)

Las ecuaciones (6) y (7) co rresponden a un cfTc ulo .


Esta representaci6 n grafica del estado de esfuerzos en
un punto recibe el no mbre de cu:culo de MohT (Fig ura 3.29) . Las intersecciones de l cfrculo con el eje r;"
son los esfuezos principales r; 1 y r;3 El radio del drculo

MECANICA DE ROCAS

144

INGENIERiA GEOL6GICA

145

''

- +-

'

Plano de 1~rea A

'
---------------+:
.:___/
f)

'
'
''

an== 'h (a1 + a3) + 'h (a1- a3) cos 2()


t

==

y, (a1 - a3)

sen 2()

Com presion
uniaxial
01 > 0 ; 03
0

Esfuerzo
hidrostatico
01 = 03 > 0

;e

Esfuerzo de
cizalla puro

Com presion
general
01 > 03 > 0

Tracci6n
uniaxial
03 < 0; 01 =0

01

= --<73

'

QJ!!i!fffll Circulos de Mohr para distintos estados de esfuerzos

jit!ii!ff'1\J Tensiones tangencial y normal actuando sobre un plano


cualquier plano; igualmente a pcutir de a, y -r: puede

' d los esfuerzos


obtenerse \a magn itud y dtrecciOn e
principales (Figura 3.30).
.
.
El circulo de Mohr permlte representat eli fe rentes estados de esfuerzos, como se indica en Ia Figura 3.3 1.
EFECTO DE LA PRESION INTERSTICIAL

E l agua ejerce un esfuerzo hidrost~tico, u, de}gl~al


magn itud en todas \as direcciones. St el agua est<~ ptesente en Ia roca, este esfuerzo contrarresta Ia componente normal del esfuerzo pero no tiene efecto so~re
Ia componente tangencial. Asi, el esfuerzo .~fectiv~
actuando perpenclicularmente a un plano seJa el e
fuerzo total menos el esfuerzo u:

jit!iiiffkH Cfrculo de Mohr.

a;, = a,to ta\ representa el maximo valor del esfuerzo tangenc ial r.
C ualquier pun to del cfrculo representa el estado ,d: esfuerzos sobre un plano cuya normal fo rma un an"'ulo
con \a direcci6n del esfuerzo principal mayor a,. A
partir del dibujo, dados los esfuerzos a' y a3 se pu~
den calcu\ar graficamente los val ores de a, y -r: pat a

(Jngun

= a, - Ll

En e\ cliagrama de Mohr este efecto se ref~eja en un


desplazamiento hacia Ia izquierda de los ctrculo.s de
esfuerzo, en una longitud igual al valor del esfuei zo o
presion intersticial u (Recuadro 3.5).

Sus componentes normal y tangencial sobre el plano que contiene al punto quedan definidas por:

Tensiones en tres dimensiones


Si en Iugar de un plano, en cuyo caso el esfuerzo quecia definido por un vector, se considera un punto situado en el interi or de un cuerpo rocoso, por el mismo
pasan infinitos pianos de diferente orientaci6n. Si se
detenninan los vectores esfuerzo para cada uno de los
pianos quedara definido el estado de esfuerzos o estado tensional en el pu nto, que queda representado
por un tensor de segundo arden.
Dicho de otro modo, Ia cuantificaci6n del estado de
esfuerzos en un punto se lleva a cabo definiendo su
estado de esfuerzos, esto es, defini endo las fuerzas
por unidad de area que actuan sobre tres pianos ortogonales a traves del punto. El estado de esfuerzos no
se ve alterado por Ia elecci6 n del sistema de ejes de
referencia, pero sf sus componentes.
Si se considera un area infinitesimal M alrededor
de un punto 0 en el interior de un macizo rocoso en
equilibria, y !J.F es Ia fuerza resultante que actua sabre el plano (Figura 3.32), la magnitud del esfuerzo
resultante sobre el punto 0 , o del vector de esfuerzo,
aR se define:

(JR

= lim

M ~o

Ox

'~Q

y:

-o

't'

A A

L1.t1

= lilll

!J.T
A A

M ~o L1.t1

aYY' 0 yx

0 )'Z

azz,

'ZJ'

t~,.

Oyy

'
'
Ox

'

: 'zy

. () 'xy

ryx

!J.N

indicando el primer subindice la direcci6n de Ia normal al plano (o el plano sabre el que actua Ia componente), y el segundo la dil'ecci6n de actuaci6n de Ia
componente de esfu erzo. Similarmente, para las otras
dos direcciones, y, z, las componentes del esfuerzo actuando sobre los pianos normales a las mismas son:

A A
L1.t1

/'a 3

= Jim

Si Ia norm al a la superficie M esta orientada paralela a uno de los ejes, por ejemplo al eje x, las componentes de esfuerzo que actuan sabre esta superficie
pueden ser referidas a los ejes x, y, z. Mientras que el
esfuerzo normal queda definido de una forma evidente, el esfuerzo tangencial no, al no coincidir por lo general con Ia direcci6n de ninguno de los ejes, siendo
necesario referirlo a dos componentes. Asf, el esfuerzo sobre el plano considerado viene dado por tres
componentes:

!J.F

Oy

ryx

a11

f!1'

''

'l'zx

'l'xz

,/----------- ---

' '

------X

/'Gzz

Oy

ll@lillQQ

Representaci6n graftca mediante el cir culo de Mohr de los esfuerzos actuando sabre el

...
JMili.illiiliiiAiil

plano vertical de Ia ngura de Ia derecha.

mijiffftj Tensiones en tres dimensiones.

MEcANICA DE ROCAS

146

INGENIERiA GEOLOGICA

147

La matriz de esfuerzo con las nueve componentes


queda definida por:

Metodos graficos y analiticos para el calculo de las tensiones tangencial

y normal sobre un plano


a1

250 kg/cm

Ii

MCtodo a)

El estado de esfuerzos en un punto queda definido


por nueve componentes de esfuerzo independientes,
3 normales y 6 tangenciales. Si se considera el equilibria del cubo de la Figura 3.32, debe cumplirse
que:
y

Plano

----

{} i

_;. ---(j

por lo que unicamente son necesarias seis componentes de esfuerzo para conocer el estado de esfuerzos en un punto:

..__ a3

Wll!fffi' Elipsoide de t ensiones.


y como:

{} = 60

se obtiene:

t A cos 60
a1

a 0 = a 3 sen {}+a 1 cos

El tensor de esfuerzos correspondiente a los esfuerzos principales es:

2 {}
2

a = 50 sen2 60 + 250 cos 60


n

~.,

an = 37,5 + 62,5 = 100 kg/cffi!


r (a - a3 ) se n 6 cos 6
1
r = 250 sen 60 cos 60 - 50 sen 60 cos 60

7: ---- - -- - ----- - --------

a'l

(J 1 toli.ll -

Si existe presi6n de fluidos, u, el tensor queda


modificado unicamente en sus componentes normales, ya que la presi6n hidrostatica no actua sobre las
componentes tangenciales; los tensores de esfuerzos
para los casos de existencia de componentes tangenciales 0 esfuerzos principales seran:

(J agua

Metodo b)
Construcci6n grafica del d rculo de Mohr y medida di-

a;, =

recta:
a = 100 kg/cm2

a,total -

O"agua

= 86,6 kgjcm

S -1 a agUit

II

= 20 kpjcm2 :
[a ] =

a'1 = 230 kpjcm

Metodo c)

a~

A partir de las expresiones:

a,=
=

Ha + a + Ha
3

Ha

=108,25-21,65 =86,6 kg/cm2

a )sen 28 =
3

a )cos28

= 100 kgjcm

a'II

["n-r>''

.ry

'tz.,

= 30 kpjcm2

[a] = [ " ~~-

= 80 kp/cm2

'"

ayy - U
'!.vz
au
- u
-r,y
0

u a2- u
0

.,U

86,6 kg/cm

Si exjste presion de fluidos en los po~os de la roca, este f!uido soporta parte del esfuerzo aplicado para conseguir Ia rotura. El esfuerzo ef~cti v~ que . sopo~tan las
partfculas s6lidas de Ia roca sera Ia d~ferencw entre el total aplicado y el soportado por el f!utdo:

Los tres pianos que aparecen cortados en el elipsoide de Ia Figura 3.33 son los pianos principales de
esfuerzo. Si se consideran los pianos que contienen
a los esfuerzos a 1 y a 2 y a los esfuerzos a 1 y a 3, respectivamente, se tienen las dos elipses que representan el estado de esfuerzos en cualquier plano perpendicular a Ia elipse considerada.
Los diferentes estados de esfuerzos pueden definirse por Ia forma del elipsoide o por los valores relatives de los esfuerzos actuando sobre un punto en
el centro del mismo:
Forma del elipsoide

Valor relative de esfuerzos

Uniaxial: a 1 # 0; a 2 = a 3 = 0
Biaxial: a 1 - 0; a 3 # 0; a 2 = 0
Triaxial: a 1 # 0; a 2 # 0; a 3 # 0

Axial: a 1 > a 2 = a 3
Poliaxial: a 1 - a 2 - a 3
Hidrostatico: a 1 = a 2 = a3 - 0

El esfuerzo hidrostatico quedara representado por


una esfera. La Figura 3.34 representa estos estados de
esfuerzo. en probetas de laboratorio.

Resistencia y rotura
Conceptos basicos

ELIPSOIDE DE TENSIONES
'l' ---- -- - ---- -- - --:

: \

- :'
-:
30

an'

230

El estado tridimensional de tensiones en un punto


queda representado por un elipsoide. De igual forma
que se han deducido anteriormente las ecuaciones
de Ia elipse de esfuerzos para dos dimensiones, si se
consideran los esfuerzos principales a 1, a2 y a 3 paralelos a los ejes x, y, z, se puede escribir:
l

pxfal, m

= Py!a2, n = P,fa3

Las tensiones o esfuerzos generados por Ia aplicaci6n


de las fuerzas pueden producir deformaciones y roturas en las rocas dependiendo de Ia resistencia de las
mismas y de otras condiciones extrfnsecas al propio
material rocoso.
La deformaci6n indica el cambia en Ia forma o
configuraci6n de un cuerpo, correspondiendose con
los desplazamientos que sufre Ia roca al soportar la

~
148

INGENIERiA GEOL6GICA

MECANICA DE ROCAS

149

a1

a1

a1

0 0
a1

a1

Compresi6n
triaxial

Compresi6n
biaxial

Tracci6n
uniaxial

Compresi6n
uniaxial

Compresi6n
poliaxial
a1

a1

a3

a3

a3
a2

0
a1

(11

a3
a2
a3
a2

a2

a3

a1

QI!II'FffU Diferentes estados de t ensiones aplicados a probetas de laboratorio.


carga. Ante Ia dificultad de medir desplazamientos
muy pequenos, Ia deformaci6n se expres_a _c~mparan
do el estado deformado con respecto al llliCial Y_. ~or
tanto no tiene unidades. Anteriormente se ha defm1do
Ia deformaci6n longitudinal o elongaci6n, e, como Ia
variaci6n de longitud entre dos partfculas en dos estados mecanicos diferentes, expresada como:

La deformaci6n volumetrica o dilataci6n es Ia relacion entre el cambia de volumen de un cuerpo Y su


volumen inicial:

Mientras que el esfuerzo indica una condicion d~ Ia


roca en un instante y depende de las fuerzas apl~ca
das Ia deformaci6n compara condiciones en dos Instan~es , y concierne unicamente a Ia configuraci6n de
los cuerpos.

Te nsion a=

Gp

a,

- --- ------

-------!!__ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Deformaci6n, E

Wii!fff~j Curva completa tensi6n-deformaci~n con _los valores correspondientes a Ia res1stenc1a de p1co Y a Ia
resistencia residual.

La resistencia se define como el esfuerzo que Ia roca puede soportar para unas ciertas condiciones de deformaci6n. La resistencia de pico, O",, es el esfuerzo
maximo que se puede alcanzar (Figura 3.35) . Se pr~
duce para una cierta deformacio~ a Ia ~ue s~ denomlna deformaci6n de pico. La resJstencJa residual, rJ,.,
es el valor al que cae Ia resistencia de algunas 1:ocas
para deformaciones elevadas. ~e produce despues de
sobrepasar Ia resistencia de p1co. En los proble~as
que se plantean en ingenierfa geologica,_ cono~er s1 l_a
roca se va a deformar sin alcanzar la res1stenc1a de pico 0 se va a superar este umbra!, y por lo tanto se _v~ _a
alcanzar Ja resistencia residual, es un aspecto d1f1C11
de analizar y de importantes consecuencias practicas.
En condiciones naturales, la resistencia depende de
las propiedades intrfnsecas de la roca, cohesion y angulo de friccion , y de otros factores ~xternos con:o Ia
magnitud de los esfuerzos que se eJercen, los c1clos
de carga y descarga o la presencia de ~g~a. ~or_ este
motive, Ia resistencia no es un valor umco mtnnseco de Ja roca, y de aquf el interes en conocer su ~a~or
y sus rangos de variaci6n para deterrninadas condiCIOnes de los materiales rocosos.
La resistencia compresiva es la propiedad mas caracterfstica y frecuentemente medida en 1~ matriz rocosa, por la facilidad de obtenci6n ~e test1 gos Y d~ su
ensayo en laboratorio. Por el contrano, en lo_s mac1zos
rocosos su determinacion no es directa, deb1endo realizarse por medio de criterios empfricos.
Para una determinada carga o fuerza, los esfuerzos
generados superan Ia resist~ncia ~e.l materi~l rocoso:
se alcanzan deformaciones madrms1bles y t1ene lugm
Ia rotura del mismo.
La rotura es un fenomeno que se produce cuando
la roca no puede soportar las fuerzas aplicadas, _alcanzando el esfuerzo un valor maximo correspond1ente a
la resistencia de pico del material. Aunq~te_ ~eneral
mente se supone que Ia rotura ocurre o se m_1c1a ~~- alcanzarse Ia resistencia de pico, esto es una simphficacion que no siempre ocurre. Tamp_o~o. Ia rotura de la
roca tiene por que coincidir con el llllCIO de Ia genera-

cion de los pianos de fractura. La fractura es Ia formacion de pianos de separacion en Ia roca, rompiendose los enlaces de las partfculas para crear nuevas
superficies. Se pierden las fuerzas cohesivas y permanecen unicamente las friccionales.
En funci6n de la resistencia de la roca y de las relaciones entre los esfuerzos aplicados y las deformaciones producidas, la rotura puede responder a diferentes
modelos: rotura fnigil (instant<\nea y violenta) o rotura ductil (progresiva). Estos conceptos se desanollan mas adelante en este apartado.
El fenomeno de la rotura va acompanado de la generaci6n de pianos de fractura a traves de la roca,
cuya direccio n depende de:

n01males variables, rompiendose por la zona donde se


acumulan las tracciones. Esta situacion se produce,
por ejemplo, en los dinteles de las galerfas subtem\neas, o en el techo de una cavidad carstica (Figura 3.36b)).

La direccion de aplicacion de las fuerzas.


Las anisotropfas presentes en el material rocoso
a nivel microscopico (orientacion preferente de
minerales, presencia de microfisuras orientadas) o macrosc6pico (superficies de esquistosidad o laminacion).
A escala de macizo rocoso fracturado, la rotura puede ocurrir a traves de la matriz rocosa o a favor de
discontinuidades preexistentes, siendo tambien posible la creacion de pianos de rotura mixtos.

Mecanismos de rotura
El proceso de rotura de las rocas es muy variado y complejo, englobando varios tipos de fenomenos de manera
conjunta e intervinienclo multiples factores. El analisis
de Ia rotura en rocas es mas complejo que en suelos. A
continuacion se desc1iben los distintos mecanismos de
rotura en el medio rocoso, ilustrandolos con algunos
ejemplos a nivel de macizo rocoso (Figura 3.36):

Arenisca
b) Rotura par flexion de Ia clave de una galerfa.

Rotura por esfuerzo cortante. Se produce cuando


una determinacla superficie de Ia roca esta sometida a
esfuerzos de corte suficientemente altos como para
que una cara de Ia superficie deslice con respecto a la
otra. Son ejemplos las roturas a favor de discontinuidades en taludes de macizos rocosos o en los techos
de galerias sobre hastiales rfgidos (Figura 3.36a)). Es
el caso mas habitual de rotura y el mas importante.
Rotura por cornpresi6il. Tiene Iugar cuando Ia roca
sufre esfuerzos a compresi6n. Microscopicamente se
producen grietas de traccion y pianos de c01te que progresan en el intelior de la roca. La situacion de compresion simple no es frecuente en la naturaleza o en las
obras de ingenielia. Son ejemplos pr6ximos los pilares
de soporte en una excavacion minera o los pilares de
sostenimiento de desmontes en voladizo (Figura 3.37).
Rotura por flexion. Se produce cuando una seccion de Ia roca esta sometida a momentos flectores.
En realidad Ia seccion esta sometida a unas tensiones

c) Tramos de las superficies de discontinuidad sometidos a


traccion simple.

Qt!lllfff@l Mecanismos de r otura.

MECANICA DE ROCAS

150

INGENIERIA GEOL6GICA

151

"j

El comportamiento antes de Jlegar a La rotura.


La forma en que se produce Ia rotura.
El comportamiento despues de Ia rotura.

ap

Su estudio se lleva a cabo a partir de ensayos de


aplicacio n de fue rzas compresivas, en donde se registran las cmvas esfuerzo-deformacion a lo largo de las
diferentes etapas del proceso. Las rocas presentan relaciones no lineales entre las fuerzas aplicadas y las
deformaciones producidas a partir de un determinado
nivel de esfuerzos, obteniendose diferentes modelos
de curvas rr-s para los distintos tipos de rocas.
Si debido a La aplicacion de una carga sobre un
cuerpo rocoso se supera su resistencia de pico (es
decir, si La deformacion aumenta mas alia de Ia deformacion de pico) puede ocurrir:

Ul!liifffA Rotura a compresi6n de un pilar e~ ~na iglesia paleocristiana excavada en tobas volcamcas. Capadoccia, Turquia (foto M. Ferrer).

Rotura por traccion. Este tipo de rotura se produce cuando la disposicion y jo estructura del macizo rocoso hace que una cierta seccion de Ia roca este sometida a una traccion pura o casi pura. En la realidad son
situaciones diffciles de producirse. Un ejemplo puede
ser el estado traccional que se genera en algunos tramos de Ia supetficie de rotura de un talud (Figura 3.36c)).
Rotura por colapso. Una rotura por colapso mecanico se produce bajo condiciones de compresion isotropica, es decir, cuando el material recibe compresiones en todas las direcciones del espacio. La estructura
de Ia roca se rompe, transformandose en un material
pulvurulento, tipo suelo. Es un caso particular de Ia
rotura por compresion. Se produce en rocas muy porosas, tal.e s como rocas volcanicas de baja densidad o
areniscas cementadas tipo creta. Las rocas densas bajo compresion isotropica pueden colapsar tambien bajo compresiones muy elevadas por cambios en su estructura interna.

Relaciones tensi6n-deformaci6n
en las rocas
El comportamiento tension-deformacion, o esfuerzo-deformacion, de un cuerpo viene definido por la
relacion entre los esfuerzos aplicados y las deformaciones producidas, y hace refe rencia a como s.e va
deformando y como va variando e l comportamtento
del material rocoso a lo largo de La aplicacion de Ia
carga, o dicho de otro modo, como varfa La resistencia del materi al para determinados ni veles de deformacio nes:

La resistencia de Ia roca disminuye dn\sticamente incluso hasta alcanzar un valor proximo a cera. Es el caso de un comportamiento
fn1gil (curva 1 de Ia Figura 3.38) como el que
presenta, por ejemplo, el vidrio. Este compor~a
miento es tfpico de rocas duras con alta reststencia. La fractura fragil implica una perdida
casi instantanea de La resistencia de Ia roca a
traves de un plano sin ninguna o muy poca deformacion plastica.
La resistencia de Ia roca decrece hasta un cierto
valor despues de haberse alcanzado defonnaciones importantes. Es e] caso de un comportamiento fragil-diictil o parcialmente fragil (curva 2, Figura 3.38), como el que presentan las
discontinuidades rocosas o materiales arcillosos
sobreconsolidados.
- La deformacion sigue aumentando sin que se
pierda Ia resistencia (esto es, la resistencia se
mantiene constante despues de grandes deformaciones). Es el caso de un comportamiento
ductil (curva 3, Figura 3.38), que presentan detenninados tipos de materi ales blandos como
las sales.

En el comportamiento ductil Ia resistencia de pico


y Ia residual son iguales. La deformacion q~e se P.r ?duce, sin perdida de resistencia, se llama deformacwn
ductil. El comportamiento fragil se caracteriza por
presentar diferencias importantes et:tre La res~stenc~a
de pi co y Ia residual, y, al ser la catda de reststen~;a
brusca, apenas existe diferencia entre La deformacton
de pico y La deformacion correspondiente a Ia resistencia residual.
Si se ensaya en el laboratorio una probeta de roca
sin confinar mediante Ia ap\.icacion gradual de una
fuerza axial, se va produciendo un deformacion axial
que puede ser medida mediante Ia instalacion de comparadores en Ia probeta. El registro de los esf~erz~s Y
de las deformaciones correspondientes penrute dtbu-

r---------,,\

a, .------- -------- -

........-.,===-

2. Comportamiento fragil-ductil.

1. Comportamiento fragil.

- - - Modelo te6rico
Curvas reales

aP

3. Comportamiento ductil.

=resistencia de pico

a,= resistencia residual

iilf!i!fff!:l Modelos de comportamiento tensi6n-deformaci6n.


jar Ia curva esfuerzo-deformacion del ensayo (Fig ura 3.39). La rama ascendente de Ia curva, antes de
alcanzar Ia resistencia de pico, presenta un comportamiento lineal o elastica para Ia mayor parte de las rocas. En el campo elastica, Ia deformacion es proporctOnal al esfuerzo y se cumple Ia relacion:

donde E es Ia constante de proporcionalidad conocida


como modulo de Young o modulo de elasticidad, rr
es el esfuerzo y s,x es Ia deformacion axi al (en Ia misma direccion que Ia fuerza aplicada).

ap -- --- - -~ ----

~u

'''
''
''

liax

ro

Q)

>
(j)
c

Deformaci6n axial, eax

g
c

o
'13
ro

~I

ax

=-

I;

.EQ)

l!!@ifijl Curvas tensi6n-deformaci6n obtenidas del ensayo


de compresi6n uniaxial.

Existe otra constante que define, junto con el valor


de E, el comportamiento eh'istico del material rocoso
'
llamada coeficiente de Poisson:

donde e, es la deformacion transversal de Ia probeta


de roca ensayada.
El metodo para obtener ambas constantes el<'isticas
a partir del ensayo de resistencia uniaxial se describe
en el Apartado 3.4.
En el campo de deformaciones elasticas si se retira
Ia fuerza ap licada se recuperan las deformaciones,
volviendo Ia probeta a su configuracio n inicial (Figura 3.40). A partir de un determinado ni vel de deformaciones, Ia roca no puede mantener el comportamiento elastica, llegandose a un punto en el que comienzan a produciJse deformaciones d(tctiles o plasticas,
donde se abandona Ia relacion lineal entre el esfuerzo
y Ia deformacion. Este punto, que se refleja en una .inflex ion de Ia curva esfuerzo-deformacion, recibe el
nombre de limite de elasticidad (yield point), y Ia resistencia correspondi ente se denota como rr)' (no confundtr con Ia componente normal del esfuerzo segun
el eje y, rr.vy). A partir de este punto, Ia roca puede
todavfa mantener def ormaciones importantes antes de
llegar al limite de su resistencia. En rocas fragiles, los
valores de rrY y rr1, estan muy proximos o coinciden, lo
que no ocune en el caso de rocas con comportamiento ductil (Figura 3.40). La diferencia entre ambos valores es muy importante en el estudio del comportamiento de algunos tipos de rocas, ya que indica Ia
capacidad de Ia roca para seguir soportando cargas
una vez superado su lfmite elastica y antes de alcanzar deformaciones inadmisibles.

MECANICA DE RDCAS

1SZ

INGENIERiA GEOL6GICA

153

b) Plastico.

a) Elastica.

Modelos de comportamiento tensi6n-deformaci6n en las rocas


ap

Gy

- - - - -- - ------ -----

--- - -- - ---

El comportamiento de las rocas puede clasificarse de


una forma general y simplificada, en:
'

''

''
'

'

jl

'

'

/// /,/

__

,'

e =0

,''

Deformaci6n e

Deformaci6n e

e permanente

Fragil, con deformaciones elasticas; tfpico de rocas duras y resistentes.


~ragil-ductil, con deformaciones elasticas Y plastlc~s no recuperables; tfpico de rocas blandas poco
res1stentes.
Ductil, con deformaciones plasticas predominantes
(permanentes); un ejemplo son las sales. Las rocas
no presentan comportamientos ductiles puros.

Ul!!i'Ffl"l Modelo
de cornportam iento elastica. con deformaciones recuperables una vez r etirada Ia
carga. y plastico . con deformaciones permanentes al superarse el limit e de elasticidad.
Una vez superado el limite de elasticidad, las deformaciones de Ia roca no se recuperan aunque se retire totalmente Ia carga aplicada.
Conocer el valor de (JY y de las deformaciones asociadas a este esfuerzo es irnportante tambien para el disef\o de obras y estructuras en rocas blandas, en las
que, para esfuerzos inferiores a la resistencia de pico,
el material sufre deformaciones plasticas irrecuperables. A partir de este punto, un pequef\o incremento de
Ia carga puede dar Iugar a Ia rotura progresiva definitiva del material. lncluso si la carga permanece constante, el paso del tiempo y los procesos de meteorizacion
pueden ocasionar Ia perdida definitiva de Ia resistencia.
El comportamiento elastico o plastico depende de
las propiedades resistentes intrfnsecas de Ia roca y de
las condiciones en las que se estan aplicando los esfuerzos (valor de las tensiones confinantes, temperatura, presencia de agua intersticial, etc.).
El efecto de Ia presion confinante (J 3 sobre Ia roca
puede hacer que su comportamiento varfe de fragil a
ductil. E l valor de (J 3 para el que se produce esta
variacion recibe el nombre de presion de transicion
fnigil-ductil y a partir de ella roca se comporta plasticamente, deformandose sin que se incremente el esfuerzo. Esta presion de t:ransicion resulta muy elevacla para los rangos de esfuerzo que ti enen Iugar a
las cotas habituates donde se realizan las obras de ingenierfa. Sin embargo, para algunas rocas como las
arcillosas o las evaporiticas, esta presion es considerablemente baja ( < 20 MPa a temperatura ambiente;
Goodman, 1989).
Lo expuesto hasta aquf hace referencia a modelos de
comportam.iento que se pueden reproducir en laboratorio, donde se estudia Ia respuesta deforrnacional de Ia
roca de una forma instantanea, es decir, Ia respuesta
inmediata a unas condiciones de esfuerzo aplicadas.

+++

No se tiene en cuenta la influencia del factor tiempo en


el comportam.iento de Ia roca bajo unas determinadas
condiciones de esfuerzo o deformacion mantenidas a
largo plazo. Sin embargo, determinados tipos de matetiales rocosos pueden presentar un compmtamiento
reologico, sufriendo procesos tiempo-dependientes de
fluencia o creep (aumento de las deformaciones bajo
esfuerzos constantes) y de relajacion (disminucion de
Ia resistencia bajo deformaciones constantes).
Este aspecto es importante porque el material puede evolucionar, y llegar incluso a Ia rotura, a partir de
unas condiciones constantes de carga o deformacion
manten.idas a lo largo del tiempo. El ejemplo mas
ilustrati vo de fluencia son las sales. En los procesos
de creep el material se comporta de forma viscosa, es
decir, con defonnaciones lentas y continuas tiempo
dependientes, intluyendo tambien el contenido en humedad. Muchas rocas presentan un comportamiento
viscoelastico al ser sometidas a esfuerzos, con deformaciones instantaneas (elasticas) y reologicas.
En Ia Figura 3.41 se presenta un modelo teorico de

ttt

~sto~ _modelos de comportamiento se reflejan en ladefot macwn que sufren las probetas de matJ-iz rocosa al ser
~argada~ ~ en los mecan.ismos de rotura. Mientras que las
wcas_ fragiles rompen a ~avor de pianos de rotura netos y'
geneialmente, de forma mstantanea, los materiales ductiles lo h~cen _de fo rma progresiva y con mayores rangos
de defm macJ6n, generandose numerosos pianos de fractura.

+++

+++

~
ttt

~
ttt

"1

_ __ _ _ __ _.e

e
Comportamiento fragil. Deformaci6n elastica.

Comportamiento ductil. Deformaciones plasticas.

Curvas tension-deformacion de comportarn.iento fnigil ductil obt .


con maquina rigida en lutitas carbonffera~ (F . .
Gemda~ en ensayos de comprension simple
euer Y onzalez de Vallejo, 199 1).

-ro

a.

e.c

u;
c

\_

4
3

10

15

~
5

10

15

Deformaci6n (10-3)
Rotura

It

~~

Tiempo

1@!1\fflll Curva t iempo-deformaci6n correspondiente al proceso de

0
5

10

15

~
5

10

15

creep o fluencia.

MECANICA DE ROCAS

154

INGENIERIA GEOL6GICA

155

curva de fluencia, donde se observan las distintas fases de la deformacion en funcion del tiempo.
Al aplicar inicialmente Ia carga, se produce una deformacion elastica inmediata seguida por un creep
primario (1), en el que la deformacion se desacelera
con el tiempo (transient creep) si las condiciones permanecen constantes. En algunas rocas, la curva de
creep primario puede evolucionar al llamado creep
secundario (II), donde las deformaciones van aumentando y su rango llega a ser constante (steady state
creep) . Si los esfuerzos actuantes son cercanos al de
pico, el creep secundario puede pasar a creep terciatio (III), donde el rango de deformaciones se incrementa con el tiempo basta alcanzarse la rotura (accelerating creep).
La fluencia se puede producir por mecanismos de
microfisuracion o por flujo. Ademas de las sales,
otros materiales tambien pueden presentar este tipo de
comportamiento reologico y sufrir fluencia bajo condiciones de presion y jo temperatura elevadas mantenidas a lo largo de un tiempo dilatado, como ocune
en minas y tuneles profundos. Las lutitas sobreconsolidadas o las pizarras metamorficas pueden sufrir
deformaciones por creep a favor de los planos de debilidad, debido a consolidacion yfo deterioro al ser
expuestas a condiciones ambientales diferentes. Las
sales o las lutitas compactadas sufren procesos de
creep sometidas a esfuerzos relativamente bajos,
mientras otras rocas presentan viscosidad a altas temperaturas. Algunas rocas duras de baja porosidad y
poco cementadas pueden igualmente presentar procesos de creep primario por microfisuracion.

Criterios de resistencia
Como se ha indicado en parrafos anteriores, el comportamiento mecanico de los materiales rocosos depende principalmente de su resistencia y de las fuerzas aplicadas, que dan lugar a un deterrninado estado
de esfuerzos. Este estado de esfuerzos queda definido
por las tensiones principales que actuan: cr" 0'2 y a 3 .
Dependiendo principalmente de Ia magnitud de estas
tensiones, y tambien de su direcci6n, se produciran
las deformaciones en las rocas y, en su caso, Ia rotura.
Las rocas rompen en condiciones de esfuerzo diferencial, y a una detenninada relaci6n entre las tensiones
principales conesponde un determinado nivel de deformaciones. Si se conocen estas relaciones se podra
predecir el comportamiento del material para un estado de esfuerzos deterrninado.
En realidad, esta predicci6n del compmtamiento
solo se podrfa realizar si las rocas y los macizos rocosos fueran isotropos y homogeneos. Pero incluso las
rocas que parecen mas homogeneas e is6tropas, como

156

INGENIERIA GEOLOGICA

de~iniclo~

los granites, presentan vruiabilidad en sus propiedades fisicas y mecanicas.


La ley de comportamiento de un material se define como la relacion entre los componentes del esfuerzo que indica el estado de deformaciones que sufre el
material. Es un concepto mas amplio que el de criterio de rotura o de resistencia, ya que hace referenda a
las relaciones entre esfuerzos a lo largo de todo el
proceso de deformacion del material rocoso.
En teorfa, una ley de comportamiento deberfa ser-

Estado de
tensiones
"imposible"

Estado de
tensiones posible

vir para predecir:


-

El valor de la resistencia de pico del material.


La resistencia residual.
La resistencia del lfmite de elasticidad.
El inicio de Ia generaci6n de Ia fractura.
Las deformaciones sufridas por el material.
La energfa del proceso de rotura y deformaci6n.

Ante Ia practica imposibilidad de obtener las !eyes


que rigen el comportarniento, Ia resistencia y Ia rotura
de los materiales rocosos especificos (tanto de Ia matriz rocosa como de los macizos rocosos), se emplean
una serie de criterios de rotura o de resistencia, obtenidos empfricamente a partir de experiencias y ensayos de laboratorio. Estos criterios son expresiones
matematicas que representan modelos simples que
permiten estimar Ia resistencia del material en base a
los esfuerzos aplicados y a sus propiedades resistentes, y predecir cuando ocurre Ia rotura:

Qi!ii!ffltJ Representaci6n grafica de un criteria de rotura general en dos dimensiones.

.Ad.emas de referirse a los esfuerzos principales, los


cntenos de resistencia pueden ser desarrollados en
terminos de los esfuerzos normal y tangencial actuando sobre un plano (Figura 3.42):
0

f(a,, K,)

~I hecho. de que el esfuerzo intermedio a 2 tenga poca mfluencw con respecto al esfuerzo mfnirno a en la
.
.

3
res.tstencJa de ptco de los materiales, hace que los critenos en general se expresen en Ia forma:

al

= f(a3)

~ado

donde a , a2, a 3 son los esfuerzos principales en las


1
tres direcciones de espacio y K 1 es un conjunto de parametres representatives de las rocas.
Asf, un criterio de resistencia de pico es una expresi6n que proporciona Ia combinaci6n entre los
componentes del esfuerzo para la que se alcanza la resistencia de pico del material, y un criterio de plastiddad o de Hmite de elasticidad es Ia relaci6n entre los
componentes de esfuerzo que se satisface al inicio de
las deformaciones permanentes.
Los criterios de rotura se establecen en funci6n de
los esfuerzos 0 tensiones porque estos son mas faciles
e inmediatos de medir que otros parametres, como Ia
deformacion o Ia cantidad de energfa de deformaci6n
que se va liberando a lo largo del proceso de carga;
pero si estas cantidades pueden medirse, los criterios
podrlan tambien establecerse en funci6n de ellas:

que el esfuerzo efectivo controla el comporde las rocas porosas,


los ~ntenos de resistencia o rotura deberfan ser establecidos en terrninos de esfuerzos efectivos.
. De los criterios que consideran Ia resistencia de
plCO del material, el mas extendido en mecanica de
rocas es ~I criterio de rotura lineal propuesto por Coulomb a fmales del siglo xvm (Figura 3.43):
tamte~to. esfuerzo-deformaci6n

t =

+a

11

tag

?onde c es Ia cohesion y el angulo de resistencia


mterna del material, pruametros del material rocoso

'

en el Apartado 3.4. Este criterio expresa la


al corte a lo largo de un plano en un estado
tnaxtal de tensiones, obteniendose Ia relacion lineal
entre los esfuerzos normal y tangencial actuantes en
el memento de Ia rotura.
Las roca~, a diferencia de los suelos, presentan un
co.mp.ortamJento mecanico no lineal, por lo que los
c~Iter~o~ de rotura lineales, a pesar de la ventaja de su
Simplictdad, no. son muy adecuados en cuanto que
pueden proporcwnar datos enoneos a la bora de evaJuru el estado de deformaciones de Ia roca, sobre todo
para estados tensionales bajos. El criterio de MohrCoulomb no se ajusta al comportamiento real de los
materiales rocosos, tanto de Ia matriz rocosa como de
los macizos rocosos y de las discontinuidades. Se ha
com~robado experimentalmente que Ia resistencia del
n:~d10 rocoso crece menos con el aumento de la preSIOn normal de confinarniento que Ia obtenida al aplicar una ley lineal.
Por ello, en mecanica de rocas son mas adecuados
los criterios de rotura no lineales. En estos casos en
Iugar de una lfnea recta, Ia representacion grafic~ de
Ia rotura es una curva, de tipo concave. Un uso incoJTecto del modelo lineal puede dru Iugar a errores importantes, ~o~revalorando o infravalorando las capacidades mecamcas del material rocoso.
En Ia Figura 3.44 se representan las envolventes
corr~spondientes a un criterio de rotura lineal y otro
no !meal. Para el punto 1, el estado tensional corresp~ndi.ente i.mplica Ia estabilidad (no rotura) en ambos
cntenos; s1 se supone que existe presion intersticial
el estado. ~e .esfuerzos se desplazara a Ia posicion
que se~mra stendo estable si el criterio adoptado es lineal; sm embargo, para Ia envolvente no lineal, el estado de esfuerzos del punto 2 no es admisible, indicando que se ha superado Ia resistencia a rotura de Ia
roca.
Entre los criterios de lfmite de elasticidad o criterios de plasticidad, empleados en mecanica' de rocas
se encuentran los de Drucker-Prager, Von-Misses y
Tr~sca, q'!e establecen diferentes expresiones que relacwnan los esfuerzos actuantes en el memento de alcanzarse las deformaciones permanentes, o plasticas,
re.si s~e ncJa

Estado de tensiones
"imposible"
-1-

t "' c

On\~

2:

c\J

Estado de
tensiones posible
Actualmente el uso de maquinas de ensayo servocontroladas permite realizar ensayos de resistencia en
donde Ia variable de control puede ser otra que el esfuerzo (como se describe en el Apartado 3.4).

IZ!udiiCI Cnteno 1meal de rotura de Mohr-Coulomb.


--111-ililiiil

MECANICA DE ROCAS

157

..

ROTURA /~
~ ~ /'
/~
NO ROTU RA

Relaci6n
lineal
.-

Relaci6n
\ /~ no lineal

Cohesion
aparente

~ ::...___

~ -;, .-........ Area de resistenc1a

aparente

en el material. Los criterios de plasticidad suelen expresarse en terminos de invariantes de esfuet:z? o .e,sfuerzos desviadores, al ser el proceso de plastt~tcacton
en materiales is6tropos independiente de los eJeS con-

Valores tipicos de c y para roca sana


Roca

siderados.
Los criterios de resistencia o rotura pu~~en ser e_xpresados para matriz rocosa, para superftc~es de dt~
continuidad o para macizos rocosos. Los m~s extendtdos y utiles en mecanica de rocas se descnben en los

A ndesita
Arenisca
Basal to
Caliza
Caliza margosa
Cuarcita
Diabasa
Di01ita
Dolomfa
Esquisto

siguientes apartados.

i@!i!ffJG' Representaci6n
grafica de criter ios de rot ura li~eal
y no lineal. Para estados de tenslones ~aJas el cnterio lineal pr opor ciona una zona de res1stenc1a apar ente y un valor d e cohesion aparente.

Gabro
Gneiss
Granito
Grauvaca
Marmo I
Lutita

Resistencia y parametros resistentes


El comportamiento med.nico de las r?~as esta defit:ido por su resistencia y su deform~bthdad. La reslstencia como se ha definido antenormente, es el esfuerzo' que soporta una roca para detet:minadas deformaciones. Cuando Ia resistencia se trude en probetas
de roca sin confinar se denomina resistencia a ~~m
presion simple, y su valor se emplea para Ia clastft~a
ci6n geotecnica de las rocas; en el Cuadra 3.6 se 11~
cluyen los valores t(picos de ~ste para~netro par a
diferentes tipos de rocas. Se obttene medt~~te ~~ ensayo de resistencia uniaxial o de compreston stmple
(descrito mas adelante). En general, l~s ensayos de laboratorio sobre rocas fragiles proporcwnan valores de
resistencia superiores a los reales.
Las rocas rompen a favor de supetiicies. de frac~ura
que se generan al superarse su resistencta de ptc_o.
Asi, de una forma indirecta los ensayos de compr:si6n miden Ia resistencia al corte de las rocas. Podn a
pensarse que los pianos de fractura tiend~n a_ desarrollarse con direcci6n paralela a la de apl~cact6n d~ la
carga; sin embargo, la minima resistencta se obttene
para la direcci6n en Ia que se ejerce el TI_~ayor esfue~zo
tangencial, fo rmando un a~gul~ determma~o con respecto a Ia direcci6n de aphcact6n de la carga. En rocas is6tropas, segun el d rculo de Mohr, la r~tura s:
producira en una direcci6n tal _que 2G = 90 +. o
= 45o + /2 (Figura 3.43); sm embargo, no stem-

158

INGENIER(A GEOLOGICA

pre se cumple esta predicci6n en los ensayos de lab~


ratorio. Te6ricamente, en caso de matnz rocosa ts.otropa, la resistencia compresiva sera siempre _Ia mtsma para un mismo estado de e~:uerzos apltcado y
unas mismas condiciones de prestOn de agua, temperatura, etc.
.
La resistencia es funci6n de las fuerzas cohestvas y
friccionales del material (ademas de otros fac tores extrinsecos al material rocoso). La cohesion, c, es la
fuerza de union entre las partfculas minerales que forman la roca. El angulo de friccion interna, , ~s el
angulo de rozamiento entre dos planos de Ia tmsm_a
roca; para la mayorfa de las rocas este angulo va~t a
entre 25 y 4SO. La fuerza friccional de pen de del angulo de fricci6 n y del esfuerzo normal, a,, actuando
, .
sobre el plano considerado.
La resistencia de Ia roca no es un valor umco, ya
que ademas de los valores de c y , depende de otras
condiciones, como la magnitud de los esfuerzos c~nft
nantes Ia presencia de agua en los poros o la veloctdad
de apticaci6n de la carga de rotura. Tam~ien, incluso
en rocas aparentemente is6tropas y homogeneas, los valores de c y pueden variar seg~n. ~~ gr~do de c~menta
ci6n o variaciones en la compostcton mmeral6gtca. , .
E n el Cuadra 3.13 se incluyen valores caractensttcos de Ia cohesi6n y fricci6 n de la matriz rocosa. Ambos parametros se determinan a partir del ensayo de
compresion triaxial de laboratorio, descrito en este
apartado.

280
80-350
200-600
50-400
10-60
250-700
900-1 .200
150
220-600
250
20-150*
300
150-400
150-500
60- 100
150-350
30-350
100-500
< LOO*
7

Pizarra

Resistencia y deformabilidad de Ia matriz rocosa

Cohesion
c (kp/cm2 )

Toba
Yeso

Angulo de
fl'icci6n basico
<A (grados)
45
30-50
48-55
35-50
30
40-55
40-50
50-55
25-35
25-30*
20-30*
35
30-40
45-58
45-50
35-45
40-60
15-25*
40-55
15-30 *

30

(*) En superficies de laminaci6n o esquistosidad.


Datos seleccionados a partir de Wallhan (1999), Rahn ( 1986),
Goodman (1 989), Fanner (1968), Jimenez Salas y Justo Alpanes ( 1975).

Efectos de Ia anisotropia y de Ia presion


de agua en Ia resistencia
Cuando la roca presenta anisotropfa, su resistencia
compresiva para un mismo estado de esfuerzos varfa
segu n el <1ngulo (3 ((3 = 90 - 0) entre Ia direcci6n de
los pianos de anisotropfa y Ia direcc i6n de Ia carga
aplicada, pudiendo presentar valores muy diferentes
(Figura 3.45).
AI ser Ia direcci6n mas favorable a Ia rotura Ia correspondiente al angul o = 45 + /2, Ia roca presentara su mfnima resistencia si los planos de deb.ilidad presentan esta orientaci6n. De igual modo, tendra Ia max ima resistencih para orientaciones segun
= 90 y
= 0, donde los esf uerzos tan genciales
son nul os. Para va lores del angulo 0 entre estos extremos, el valo r de Ia resistencia sera vari able. La Figura 3.46a) presenta Ia curva te6rica de resistencia
de Ia roca anis6tropa, con Ia porci6 n curva correspondiente a Ia rotura por pianos de debilidad y Ia
porci6n recta correspo ndiente a Ia rotura a traves del
material rocoso. La Figura 3.46b) representa curvas
reales obtenid as en laboratorio para diferentes valores del angulo e.

oo <()<goo

() =90
{3_~

Maximo valor
deac

() =oo

Minima valor
de Oc
f)=

45 + rp/2

oo

Maximo valor
deac
f)= 90

Wlllff101 La resistencia de Ia roca varia en funci6n del angulo


consider ado. Una probet a de roca con superficies
de laminaci6n o esquistosidad present a su minima
r esistencia para pianos de rotur a correspondientes
a los pianos de debilidad, y Ia maxima para valores
d el an gulo 0 de 0 y 90.

(I

Esta variabilidad en Ia resistencia a compresi6n de


la matriz rocosa supone una incertidumbre para asignar un valor de a 1 representati vo. En ocasiones es frecuente tomar el valor mfnimo y adoptar asf un margen
de seguridad; sin embargo, en algunas aplicaciones en
donde se tenga Ia seguridad de que no se daran roturas
a favor de los pianos de an isotropfa, debe tomarse un
valor de Ia resistencia adecuado a las situaciones reales
de Ia obra.
La evaluaci6n de Ia resistencia de Ia matriz rocosa
en funci6n de Ia direcci6n de anisotropfa puede realizarse mediante:
Ensayos de laboratorio en probetas con d iferentes orientaciones de los pianos de debilidad.
Aplicaci6n de criterios de rotura empfricos, como el de Mohr-Coulomb.
Las rocas anis6tropas son diffciles de ensayar por
Ia variabilidad de su resistencia, siendo necesarios numerosos ensayos para obtener parametros representati ves de todo el rango de resistencias.
La presion intersticia] en Ia matriz rocosa porosa
disminuye su resistencia, al actuar esta presion en
contra de Ia tension normal que se opone a Ja rotura,
cumpliendose el principia de Ia tension efec tiva:

a;, = a, - u.
Esto s6lo afecta a rocas porosas permeables, que
permiten Ia entrada de agua y pueden llegar a saturarse. Muchas de las rocas pueden considerarse practicamente impermeables, aunque bajo condiciones de presencia de agua, Ia saturaci6n es cuesti6n de tiempo.

MECANICA DERDCAS

159

b)

a)

a)

a1-a3

b)

a,-aJ

!to .

*"

..... +

..... ~~
..

iii!iiifffij Envolventes de Mohr-Coulomb en terminos de esfuerzos tangenciales y normales (a) y esfuerzos principales (b). Para un estado tensional situado par debajo
de las rectas o envolventes no se producira Ia rotura.

Ql!!i'ffl@ Variaci6n de Ia resistencia a com presion en funci6n del angulo de aplicaci6n de

El criteri a de Mohr-Coulomb implica que tiene Iugar una fractura por corte a! alcanzarse Ia resistencia
de pico del material. La gran ventaja de este criteria
es su sencillez. Sin embargo presenta inconvenientes
debido a que:

Ia carga. a) Te6ricamente para valores de 0 cercanos a 90 y para valores de 0


entre ooy 4> no puede tener Iugar Ia rotura a favor de un plano de debilidad
preexistente. y Ia rotura del material rocoso tendra Iugar a traves de estos
pianos. b) Curvas correspondientes a ejemplos reales a partir de ensayos en
probetas para diferentes valores del angulo e.

donde:

Criterios de rotura
La resistencia de Ia matriz rocosa isotropa se puede evaluar mediante los criterios de rotura de MohrCoulomb y de Hoek y Brown. La principal diferencia
entre ambos es que el primero es un criteria lineal y el
segundo no lineal, mas adecuado al comportamiento
mecanico real de las rocas. A lo largo de las ultimas
decadas otros criterios de rotura han sido desarrollados por diferentes autores, generalmente con menor
difusi6n y aplicacion. Sheorey ( 1997) recoge en detalle los principales criterios de rotura existentes en Ia
literatura sobre mecanica de rocas. El cri teri a de Griffith de 192 1 (Jaeger y Cook, 1979; Paterson, 1978),
desarrollado en base al estudio del crista! y del acero,
es un clasico en mecanica de rocas; a pesar de que no
es adecuado para su aplicacion al material rocoso, ha
sido muy (til para el estudio de Ia inf luencia de las
microfisuras preexistentes en la rotura a traccion del
material.

Criteria de Mohr-Coulomb
Este criteria expresa Ia resistencia al corte a lo largo
de un plano en un estado triaxial de tensiones, obteniendose Ia relacio n entre los esfuerzos normal y tangencial actuantes en el momenta de Ia rotura mediante la expresion matematica:

' y a, son las tensiones tangencial y normal sobre


el plano de rotura
c y son Ia cohesion y angulo de rozamiento de La
matriz rocosa.
El criteria puede ex presarse igualmente en funci6n
de los esfuerzos principales a 1 y a 3 (Figura 3.47):

(J 1

2c + a 3 [sen 28 + tag( I - cos 2fJ)]


sen 2B - tag ( l + cos 28)

permitiendo obtener Ia resistencia en cualquier plano


definido por 0. Para el plano crftico de rotura,
8 = 45 + /2, Ia expresion anterior tomara Ia fo rma:

(J

2c cos+ a 3 (1 + sen )
(l - sen)

Si se da Ia condicion a 3 = 0, a 1 sera Ia resistencia a


compresi6n simple de Ia roca:
2ccos

a=a=
1
c
1 - sen
El criteria tambien proporciona el valor de Ia resistencia a tracci6n:

(J1

' = c + a, tag
160

!NGEN!ER[A GEOLOGICA

2ccos
1 +sen

Las envolventes de la resistencia en roca no son


lineales; se ha comprobado experimentalmente
que Ia resistencia de las rocas aumenta menos
con el incremento de Ia presion normal de con~namiento que lo obtenido al considerar una ley
!meal, lo que puede implicar errores al considerar los esfuerzos actuantes, sobre todo en zonas
de bajos esfuerzos confinantes (Figura 3.44).
La direcci6n del plano de Ia fractura segun este
criteria no siempre coincide con los resultados
experimentales.
El critetio sobrevalora Ia resi stencia a Ia tracci6n.

No obstante, si se utiliza este criteria lineal de rotura para evaluar Ia resistencia de la matri z rocosa, se
pueden adoptar las siguientes recomendaciones:
-

Suponer que el valor de Ia cohesion es un valor


p.r6ximo al 10% de la resistencia a compresi6n
s1mple de Ia matriz rocosa.
Adoptar un valor del angulo de rozamiento
interno segun el nivel de tensiones con el que
trabaja, tomado de ensayos especfficos o de tablas (Cuadro 3. 13).

Criterio de Hoek y Brown

El propuesto por Hoek y Brown (1980) es un criteria


empfrico de rotura no lineal valido para evaluar Ia resistencia de Ia matriz rocosa is6tropa en condiciones
triaxiales:

y a 3 son los esfuerzos principales mayor y


en rotura, a c; es Ia resistencia a compresion
stmple de Ia matriz rocosa y m; es una constante que
depende de las propiedades de Ia matriz rocosa.
El valor de aG'i debe ser determinado en ensayos de
laboratorio o, en su defecto, a partir del ensayo PLT.
Puede tambien estimarse a partir del Cuadro 3.7. El
parametro m; puede obtenerse de Ia bibliograffa cuand? no sea posible obtenerlo a partir de ensayos triaxtales en Ia roca. El Cuadro 3. 14 incluye los valores
max imos de In; para distintas litologfas.
Mediante Ia ecuacion anterior se puede dibujar Ia
envolvente para Ia rotura (Figura 3.48). La Figura 3.49
muestra las relaciones entre los esfuerzos nonnalizados (J 1 y a3 para matriz rocosa.
El critlErio expresado adimensionalmente, en terminos de esfuerzos normalizados con respecto a a . tie<"
ne Ia forma :
donde

0' 1

n~enor

La resistencia de Ia roca a compresi6 n simple viene


dada ~or la. expresi6n anterior sustituyendo a 3 = 0, y
Ia res1stencta a traccion se obtiene resolviendo para
(J I

= 0 y (J3 =

(JI :

Para evaluar Ia resistencia de Ia matriz rocosa es mas


a?:cuado un criteria no lineal, donde Ia representacton griifica de la rotura es una curva de tipo concavo.

MEcANICA DE ROCAS

161

..

.... :....

a ores de Ia constante mI para Ia matriz rocosa


4

Tipo de roca y valor de Ia constante m,


Lutita
Grauvaca

4
( 18)

7
(20)
( 10)

Caliza micrltica
Yeso
Anhidrita

8
16
13

9
24
(30)
25-3 1
(6)

Gneiss(*)
Esquisto (*)
Filita (*)
Pizana (*)

33
4-8
( 10)

lgneas

Granito
Rio!ita
Granodiorita
Dacita

33
(16)
(30)
(17)

Diorita
Andesita
Gabro
Basalto

(28)
19
27
( 17)

Aglomerado
Brecha

(20)
(18)

Toba

(I 5)

lgneas extrusivas
pi roclasticas

(22)
19

Sedimentarias
cHisticas

Conglomerado
Arenisca
Limo!ita

Sedimentarias
no clasticas

Caliza margosa
Brecha caliza
Caliza esparltica

Metam6rficas

Marmo!
Cuarcita
Migmatita
Anfibolita
Milonita

p~rentests son esttmados. . licaci6n de Ia carga normal a los pianos


dtrecct_6~ de lap ocurre a favor de los pianos de debilidad.

Hoek y Brown, 1997 . Los valores en!fe

(*) Valores obtcnidos de ensayos en matnz rocosa co;l

de foliaci6n. El valor de 111 , sera significativamente dt erente St a ro ura

' '

b)

ro
"(3
c

Q)

Compresion
triaxial

Cl

El
c

u;
c

J.., Compresi6n

v~uniaxial
Oc

t
a,
-rracci6n
Tension normal an
Tracci6n

------~a~,~~--------------------~a3
- rracci6n Compresi6n --~
.

Brown en funci6n de los esfuerzos principales (a) y de los esfuerzos normal

l@!i!ffJ!:J yEnvolventes
de rotura del cn~:no de Hode_kf y t c ndiciones de esfuerzo para rotura de Ia matriz rocosa.
tangencial (b). Representacton de las eren es o
t

1 -

....
:

3 1ac

_ _ _ __ L_ _ _ _ _ _L-----~------~------L----+-a

0,2

0,4

0,6

0,8

l@lllffl1 Representaci6n de Ia envolvente de Ia resistencia


de pico de Ia matriz rocosa en terminos de esfuerzos normalizados.

La expresion del criteria de rotura en fu ncion de


los esfuerzos tangenciales y norma les es:

doncle a, es Ia resistenc ia a traccion y A, B son constantes dependientes del valor de m.;.

La deformabilidad es la propiedad que tie ne Ia roca


para alte rar su fo rma como respuesta a Ia actuacion de
f uerzas. Segun sea Ia intensidad de Ia f1.1erza ejerc ida,
el modo en que se aplica y las caracterfsticas mecanicas de Ia roca, Ia deformacion sera pennanente o ehlstica; en este ultimo caso el c ue r-po recupera su forma
original al cesar Ia actuacio n de Ia fuerza. En el Apartado 3.3 de este capitulo se han descrito las relaciones
esfue rzo-deformaci6 n de las rocas y los comportami entos correspondientes a los modelos elastica y
plastico. La deformabilidad de Ia roca se ex presa por
sus constantes elasticas E y v:
'
E = a/Eax (unidades de esfuerzo)
v = F.,/eax (adime nsional)

01

..- a 3

......
......
...
....

Deformabilidad

a)

_..

fragil presenta mayor modulo de Young y menor coeficiente de Poisson que una roca blanda con comportamiento ductil.
En realidad , las rocas no presentan un comportamiento elastica lineal ideal, por lo que los valores de
E y v sufren variaciones. Si se aphca una carga axi al a
una probeta de material ideal elasti ca, isotropo y homogeneo, su volumen no variara a pesar de las deformaciones produc idas. Si Ia probeta tie ne 10 e m de a ltura y 5 em de diametro y se supone que tiene Iugar
una defo rmacion ax ial del 4% de Ia longitud de Ia
probeta, el coeficiente de Poisson es:

El modulo de Young, E, define Ia re lacio n line al


elastica entre e l esfuerzo aplicado y Ia deformacio n
produc ida en Ia direccion de aplicacio n del esf uerzo,
y el coeficiente de Poisso n, v, define Ia relacio n entre
Ia deformac ion transversal y ax iaL Am bas constantes
se obtie nen del ensayo de compresion simple y defi nen las caracterfsticas de Ia defo rmaci6 n elast ica estatica de Ia roca. Una roca d ura con comportamiento

V = e, /eax

= [(r, -

donde r; e s e l radio inicial y ' j el radio fi nal de Ia probeta (antes y despues de Ia deformacion). Como e l
vo lumen permanece constante, se puede calcul ar e l
valor de ' j y obtener asf el valor de v, que sera de 0,5.
Este es el valor para materiales elasticos ideales . Las
rocas sie mpre presentan valores inferiores, comprendidos por lo general entre 0,15 y 0,33.
Los valores de E y v pueden tambie n obtenerse a
partir de las velocidacles de las ondas e lasticas V" y
V, , medidas en el ensayo de velocidad sonica en laboratorio, correspondie ndo en este caso a los valores
dinamicos. El modulo de Young dinamico es
mayor que el estatico: Ed > E.
En e l Cuadra 3. 15 se inc luyen valores del modulo
de Young estatico y dinamico y del coeficiente de
Poisson para difere ntes rocas. Se indican los rangos
mas frecuentes de vari acion de estos param etros, que
en ocasiones son muy amplios debido a Ia alta variabilidad de propiedades flsicas (porosidad, estructura
mineral, cementacio n, etc .) y al caracter ani sotropo de
a lgunas rocas (presenc ia de lam.inacion, esquistosiclad, etc.). Para Ia mayorfa de las rocas, el coeficiente
de Poisson varfa entre 0,25 y 0,33.

ae

Ensayos
laboratorio de resistencia
y deformabilidad
La composicion de Ia mayorfa de los materiales de
construccion, tales como metales y hormigones, es
uniforme y homogenea hasta e l extrema de que las
propiedades mecanicas de estos materiales, una vez
que esta n emplazados, son virtualmente las mismas
que se obtie nen en e nsayos de laboratorio . En las rocas no ocurre lo mismo, y los resultados de los ensayos deben ser interpretados tenienclo en consideracion sus limitac iones y grado de representatividacl.
Incl uso en rocas aparentemente isotropas y homogeneas se dan d irecciones preferentes de anisotropfa y

~
162

INGENIERiA GEOL6GICA

lj )/ r;] / [(10-9,6)/ 10]

MECANICA DE ROCAS

163

..
Ensayos de laboratorio de resistencia y deformabilidad
Constantes elasticas de las rocas
Roca intacta

Andes ita
Anfibolita
Anhidrita
Arenisca

Modulo de elasticidad
estatico, E
kglcm 2 ( x 105 )
3,0-4,0
1,3-9,2
0,15-7,6
0 ,3-6, 1

0 ,5-5,6
4,1-8,7

Caliza

1,5-9,0
(2,9-6,0)
2,2-10
(4,2-8,5)
6,9-9,6
0,2- 1,7
0,4-5, 1
1-6,5
1,7-8, 1
(5,3-5,5)
0,6-3,9
(2,0)
1,7-7,7

0 ,8-9,9

Esquisto
Granito
Grauvaca
Limolita
Lutita
Marga
Marmot

4 ,7-6,3
5,3-7,5
0,3-2,2
0,4-3,4
2,8-7,2

Micaesquisto
Pizarra
Sal
Toba
Yeso

0, 1-2,0
0,5-3,0
0,5-2,0
0,3-7,6
1,5-3,6

6,0-9,8
2,5-4,4
2,2-8,6
2,5-10,5

1,0-8,4
2,3- 10,7
0,7-6,5
1,0-7,0
1,0-4,9

Compresi6n simple

Resistencia a Ia compresi6n simple,

Compresi6n triaxial

Cohesion (c), angulo de rozamiento interno de pico


( c/>P) y angulo de rozamiento residual ( c/>,)

Deformabilidad

CJc

Resistencia a Ia tracci6n, CJ,

Tracci6n directa

0,1 -0 ,4
(0,24-0,31)
0,19-0,38
(0,25)
0, 12-0,33
(0,25-0,30)
0,08-0,24
(0, 11-0,15)
0,28

Tracci6n indirecta

Resistencia a Ia tracci6n,

Compresi6n simple

M6dulos de defonnaci6n estaticos, E y v

Velocidad s6nica

M6dulos de deformaci6n dimimicos, Ed y

CJ,

vd

0,29-0,34
0, 12-0,20
0,08-0,40
(0,20-0,30)
0,0 1-0,31
(0,12)
0,1-0,4
(0, 18-0,24)
0 ,25
0 ,25-0,29

Entrada
de aceite

0, 1-0,4
(0,23)
a)

0,22
0 ,24-0,29

Valores maximos y mfnimos. Valores medios entre parentesis.


Datos seleccionados a partir de Rahn (1986), Johnson y De Graff (1988), Goodman (1989), Walthan (1999),
Duncan ( 1999).

variaciones que influyen en los resultados de los ensayos de Jaboratorio.


Los metodos experimentales para determinar Ia resistencia y Ia deformabilidad de las rocas son independientes del criterio de rotura adoptado en cada caso; su
finalidad es establecer las relaciones entre los esfuerzos
y las deformaciones durante el proceso de carga y rotura, los esfuerzos a que esta sometida la roca en el momenta de Ia rotura y sus parametros resistentes. Estos
metodos son los ensayos de laboratorio de compresion
uniaxial, compresion triaxial y traccion.
Con Ia realizacion de un numero estadfsticamente
representativo de ensayos se pueden obtener los valores caracterfsticos de los parametros resistentes de una
roca a partir de las fuerzas aplicadas en el momento
de la rotura; mediante Ia realizacio n de ensayos adecuados se obtienen las curvas tension-deformacion re-

Resistencia

0,23-0,32

3,2- 10

Diabasa
Diorita
Dolomia
Gabro
Gneiss

Coeficiente
de P oisson, v

4,6-10,5

Basalto

Cuarcita

Parametros que se obtienen

Ensayos
Modulo de elasticidad
dinlimico, Ed
kglcm 2 ( x 105)

presentativas de su comportamiento (Ia ley o modelo


de comportamiento), cuyo estudio es fundamental a Ia
hora de caracteri zar las propiedades deformacionales
de los materiales rocosos.
En el Cuadro 3.16 se incluye una relac ion de los
ensayos de laboratorio que permiten obtener los paramatros de resistencia y deformabilidad de Ia matri z
rocosa. En la Figura 3.50 se presenta un esquema de
los ensayos de resistencia.
Los ensayos de laboratorio se realizan sobre probetas cilfndricas de roca. Por lo general se utili zan testigos de sondeos, por lo que las dimensiones de las probetas suelen ser siempre pequefias. Los ensayos deben
ser realizados de una forma sistematica y los resul tados deben ser estadfsticamente representativos de Ia
roca a investi gar. Es importante definir claramente lo
que se pretende medir y valorar.

c)

b)

lit!li'fff11 Esquemas de los ensayos de resistencia: a) uniaxial, b) triaxial, c) tracci6n indirecta o brasilefio.
Los valores obtenidos dependenin de Ia naturaleza
y condiciones de Ia roca (mineralogfa, tamafio de grano y cementacion, microfisuracion, porosidad, grado
de meteorizaci6n), y de las condiciones del ensayo
(forma y volumen de Ia probeta, preparacion y tallado
de Ia misma, contenido en humedad, temperatura, velocidad de carga, direcci6n de aplicacion de Ia carga,
rigidez de Ia maquina de ensayo).

Ensayo uniaxial o de compresi6n


simple
El ensayo permite determinar en laboratorio Ia resistencia uniaxial no confinada de Ia roca, o resistencia a
compresion simple, ac, y sus constantes elasticas: el
modulo de Young, E, y coeficiente de Poisson, v. Es,
por tanto, un ensayo para Ia clasificacion de la roca
por su resistencia y para Ia determinacion de su deformabilidad . La relacion entre los esfuerzos aplicados en el ensayo es: a 1 =I= 0; a2 = a3 = 0.

PROCEDIM1ENTO

El ensayo se realiza sobre un cilindro de roca, al que


se aplica gradualmente fuerza ax ial hasta que se produce su rotura (Figuras 3.5 1, 3.52 y 3.53). En maquinas de ensayo convencionales, Ia variable de control
es Ia fuei;Za, cuya magnitud y velocidad de aplicaci6n
puede ser contro lada. Las deformaciones axiales que
se van produciendo en Ia probeta se rniden mediante
comparadores o bandas extensometricas. Durante el
ensayo se van registrando las curvas esfuerzo-deformacion axial a-s, de la probeta. Pueden igualmente
medirse las deformaciones radiales o transversales de
Ia probeta, obteniendose la curva a -e,.
La ISRM ( 1979) establece una seri e de recomendaciones con respecto al tallado de las probetas:
-

Las probetas deben ser cilindros con una relacion L/D = 2,5-3 y con D >54 mm. El diametro D sera al menos 10 veces mayor que el
mayor tamafio de grano de Ia roca.

MEcANICA DE ROCAS

164

INGENIERiA GEOL6G1CA

165

..
se, cumple Ia ley de Hooke: E = CJi s = constante. El
m~d~l o de Young, E, es una constante e n materiales
elastica mente lineales, donde las deformaciones son
recuperables.
U~ gran porcentaje de los materiales rocosos son
relat1. vamente elasti cos ' 0 se comr)ortan de una -~'tonna
relattvamante elastica; es decir, cuando son sometidos
a una carga y se deforman, a! ser retirada esta carcra
desaparece La deformaci6n. Sin embargo, solamen~e
parte .de ellos presenta una elasticidad I ineal o se
aproxima a este comporta mie nto; para el resto, el m6d.ulo de de;ormaci6 n E varfa a lo largo del ensayo, no
sendo un d. constante para el material. Tambie n el
comportan11ento
de un mismo tipo de rocas
-' e n
f
,
.
' va11a
. ~ ncwn de .dferentes factores geol6gicos y de condic wnes am b1entales.
A. partir de los valores del esfuerzo y de las deformacwnes de Ia probeta e n su campo elasti co, se obtienen las constantes elasti cas estaticas de Ia o
E- I
I
ca,
(J sax Y v = 8, sax (Recuadro 3.7).
Tra.s alcanz~rse Ia resistencia de pico, Ia roca puede
seguu mantenendo. ~arga, y perder su resistencia gradu~IJnent~: La porcwn post-pico de Ia curva esfuerzodeformacwn d~ Ia probeta solo puede ser registrada si
se emplean maqumas de e nsayo rfgidas o servo-control adas. El registro de esta porci6n penn ite conocer
~I co1~1portamiento ?e ! a roca tras Ia rotura, asp ecto
1111p01tante en el d1seno de excavaciones e n rocas
bla ndas .

________ ________ __

.'

INTERPRETACI6N

La Figura 3.54 muestra un eje mplo de las curvas esfuerzo-deformaci6n obtenidas de este ensayo. Las
curvas presenta n una rama ascendente hasta alcanzarse Ia resistencia de pico, CJc, y una rama descende nte
que reflej a Ia perdida de resistencia. El valor de Ia
fue rza maxima que soporta Ia probeta cti vidido por el
area sobre Ia que se ap]jca Ia fue rza es su resistencia a
compresi6n simple. Este parametro depende, hasta
cierto punto , de la forma y tamafio de Ia probeta, del
contenido en humedad, del regimen y veLocidad de la
carga apl icada, etc.

166

INGENIERIA GEOL6GICA

''
'
'''
'

Pre-pica

Post-pica

.'

Las bases de Ia probeta debe n ser planas y paralelas y perpendiculares al eje del cilindro.

UNIAXIAL DE LAS ROCAS

Rotura

i@ii!fifil Maquinas para el ensayo uniaxial (fotos M. Ferrer).

Deben ser realizados, al menos, 5 e nsayos para Ia


caracterizaci6n de Ia matri z rocosa.

FACTORES QUE AFECTAN A LA M EDIDA DE LA COMPRESI6N

E = !!.._
0

ax

v = .2_
0

ax

Comportamiehto
lineal

i@ll'fiffj Probetas preparadas para el ensayo de compresi6n

simple. con bandas extensomet ricas y comparadores para Ia medida de las deformaciones axial y
transversal o radial (fotos M. Ferrer).

Si bien se asume que Ia fractura de Ia roca por


compresi6n ocurre al alcanzarse La resistencia de pico,
experimentalmente se ha comprobado que el proceso
de rotura y Ia generaci6 n de microfisuras comienza
p ara esfuerzos previos al de pi co, entre el 50 % y el
95 % de Ia resistencia a compresi6n simple, CJc (B rady
y Brow n, 1985).
La rama ascendente de Ia curva CJ-8ax presenta una
parte donde Ia relaci6 n e ntre Ia carga aplicada y Ia deformac i6n producida es lineal, y se puede asumir que

En los resultados de los ensayos de laboratorio influyen . ~an to los facto res refere ntes a Ia naturaleza y
condJcion de Ia roca como a las condiciones del ensayo. Con respecto a los segundos los mas im portantes son:

ft

8-e ,.,ukiJ ,,
01

Comparadores
a1

Bandas
extensometricas

lif!.:.lill@lii.Jiilliil$il'l
.. a-e yr. -e obteni_ ....... Curvas esf uerzo-d ef ormaCion.
das del ensayo de compresi6n si~ple_' ,.

Forma y volumen de Ia probeta.


Preparac i6n y tallado de Ja probeta.
D irecci6n de aplicaci6n de Ia carga (en rocas
con anisotropfa).
Velocidad de aplicaci6 n de Ia carga.

La distribuci6n de esfuerzos vatia con Ia geometria


de Ia. ~robeta. La Fig ura 3.55 muestra los efectos de Ia
relacwn Jongitudl diametro, LID, en los resul tados de
los ensayos. ~a ~?usa de Ia variaci6n se debe principalme~~e a Ia fncc10n entre Ia probeta y Ia p laca de aplic~ct~n de Ia carga. La resistencia a compresi6n simple
dismJm~ye al aumentar el volumen de Ia probeta.
. E l efecto de concavidad q ue suele aparecer al inic~ de Ia rama elastica de Ia c urva esfuerzo-deformac~on , puecle ser considerableme nte reducido si se conSigue el paralelismo de las bases de Ia probeta.

MEcANICA DE ROCAS

167

K = Pfs
a

La resistencia decrece
al aumentar Ia esbeltez

Calculo de las constantes elasticas de la roca: modulo de Young, E,


y coeficiente de Poisson, v
El m6dulo de Young puede determinarse de las siguientes formas:
M6dulo medio E,, o pendiente de Ia porci6n recta
de Ia curva.
M6dulo tangente 1 , o pendiente de Ia curva en un
punto determinado de la misma (generalmente al
50 % de la resistencia de pico).
M6dulo secante Es, o pendiente de Ia lfnea recta
que une el origen de Ia curva con Ia resistencia de

a)
b)

c)

Ill

= 34

Es = 25,5

Forma
d e Ia
muestra

= 34 x 103 MPa

EI

x 103 MPa

Las dos primeras aportan valores mas represent.ativos,


y ademas suelen coincidir los resultados. Para el eJemplo
del grafico d) los valores medidos son:

10 MPa

El valor del coeficiente de Poisson medido para Ia porci6n recta de Ia curva 81 - (Jax es: v = 0,40.

Tamaiio

ap

------- - - ---

'

L1

'
'
'"'

/,/ i

c;;
c

:6a
''

E =m

:'

a
Et = e

I:;. a

/:;. e

/ ,/

---~~---J

t:w

E,

/:;.e

Deformaci6n,

b)

a)

E8 x

c)

E=a l eax

~ &;

li

WII'Fff}j Variaci6n de Ia resist encia a com presi6n simple en


fun ci6n de Ia for ma y t am af\o de Ia p rob et a.

Los efectos relacionados con Ia direccion de aplicaci6n de Ia carga en rocas anisotropas han sido discutidos anteriormente en este Apartado. Por (t!timo, para
mini mizar Ia influencia de Ia velocidad de aplicaci6n
de Ia carga, Ia ISRM (1979) recomienda rangos de
carga de 0 ,5 a 1 MPa/s, que corresponden aproximadamente a un tiempo de 5-10 mjnu tos basta alcanzarse Ia resistencia de pico (para materiales resistentes en
general). U na aplicacion rapida puede producir rol:l.tras violentas y una sobrevaloracio n de Ia resistencia
del material.
REGISTRO DE LA CURVA COMPLETA ESFUERZO-DEFORMACION

- 0,3

- 0,2

d)

ax

= Fuerza axial f Area inicial de Ia probeta.

e( IX = Deformaci6n axial.
eI = Deformaci6n radial o transversal.

-0, 1

En un ensayo de compresion tanto Ia probeta como Ia


maquina de ensayo se deforman al ir aum entando las
cargas aplicadas, y ambas van almacenando energfa
de deformaci6n durante el ensayo en una cuantfa proporcional a su rigidez.
E l que se pueda registrar Ia curva completa esfuerzo-deformaci6 n de un materi al rocoso depende de Ia
rigidez relativa de Ia probeta y de Ia maquina de ensayo. La rigidez, K , de un miembro elasti ca se define
como Ia fuerza necesaria para provocar un desplazamiento unitario, s, en Ia direcci6n de aplicaci6n de Ia
carga P :

EA/l

siendo Eel m6 dul o de Young, A el area de aplicaci6 n


de Ia carga P y l Ia Jongitud del cuerpo (maquina o
probeta) en Ia di reccion de aplicaci6 n de Ia carga.
La cantidad de energfa de deformacion, W, almacenada en un cuerpo elastico al serle aplicada una carga
se define (Figura 3.56):
6

W = l /2Ps
La resistencia decrece
al aumentar el tamaiio

pico.

ap

que en funci6n del esfuerzo y Ia deformaci6n se puede expresar como:

C uanto menor es el valor de Ia rig idez de Ia maquina de ensayo, K,, mayor sera Ia energfa eh\stica almacenada en Ia maquina durante el proceso de aplicaci6n de la carga. Si K, < Krroheta al alcanzarse Ia
resistencia de pico de Ia probeta, Ia energfa de defo rmacion almacenada en Ia maqu ina, C1 W,, se Iibera de
fo rma brusca y Ia probeta no puede absorber Ia energfa li berada. La maguina de ensayo es blanda con
respecto a Ia probeta, y se p roduce Ia rotura violenta
(Figura 3.56a)). La porcion post-pico de Ia curva no
puede ser correctamente registrada; el ensayo proporcio na las relaciones tenso-deformac ionales hasta Ia
resistencia de pico, pero no aporta informacio n de las
caracterfs ticas de Ia roca una vez sobrepasada esta.
Por el contrario, si K, > K", Ia maqui na es rfgida
con respecto a Ia probeta, esta es capaz de absorber
paulatinamente Ia energfa que Iibera Ia maquina,
C1 W, < C1 W1, , y Ia porcion post-pico de Ia curva puede
ser correctamente registrada (Fig ura 3.56b)). E n este
caso, el sistema maquina-probeta es estable.
El registro de las cLIIvas post-pico perm ite estudiar
el mecanisme de frac tura complete de Ia roca. La propagac i6n de Ia fractura, una vez alcanzada Ia res istencia de pico, es estable cuando debe aportarse energfa a Ia probeta para que continue Ia rotura (Clase I,
Figura 3.57), e inestable cuando Ia energ fa debe ser
retirada para prevenir su rotura violenta (C1ase II) . En
base a estos dos tipos de comportamiento, se clasifica
Ia region post-pico de Ia curva.
En rocas muy fn\giles y homogeneas, incl uso con
maquinas rfgidas, noes posible registrar Ia regio n postpice de Ia curva de deformacion. En estos casos, se
emplean maquinas servo-controladas, que permi ten
programar el rango o velocidad de aphcacion de al guna de las variables del ensayo, esfuerzo o deformaci6n,
para que sea esta Ia que controle el proceso de rotura
de Ia roca (Figura 3.58). A lo largo del ensayo, se va
comparando instantanea y electronicamente Ia medida
de Ia vari able seleccionada con los valores programados, de tal forma que el sistema reacciona y una servo-

MEcANICA DE RDCAS

168

INGENIERiA GEOLOGICA

169

b) Maquina rigida
t<.Wp ABCD
t>Wm=t<.Wp - ABE

a) Maquina blanda
t<.WP= ABCD
t> Wm t<. WP + AEB

ro
x

ro

ro
!?
ro

(.)

ro
x
ro
ro

B
Maquina

!?
ro

(.)

q~e fo.r~an los p ianos de anjsotropfa con respecto a Ia


d1recc1on de Ia carga ax ial. Las deformaciones se miden con bandas extensometricas fijadas directamente
sobre Ia roca.
En Ia Figura 3.59 se esquematiza una celula tri ax ial
con los com ponentes necesarios para Ia reali zaci6 n
del ensayo y las bandas extensometricas adheridas a
Ia probeta para el registro de las deformaciones.
.cuando Ia probeta comie nza a ser cargada, se compnme radialme nte (a causa de Ia presi6n confinante)
hasta un momento en que comie nza a dilatarse como resul tado de Ia fracturac i6n interna del material
(Figuras 3.60 y 3.61) . Esta dilataci6n, que comie nza
e n la regio n ehlstica, continua en Ia regi6 n postpico
del ensayo. La dilatacio n decrece con el aumento de
Ia presio n confinante, pudi endo llegar a ser inexistente e n ensayos con altos valores de 0'3 .

Probata

Desplazamiento axial

/D
'

''

:c

Probata
Maquina

Desplazamiento axial

iit!ii!fffij Curvas de descarga post -pico en maquina de ensayo blanda (a) y rfgida
(b) con respecto a Ia probeta (modificado de Brady y Brown. 1985).

INTERPRETACION

Los resul tados del ensayo de compresi6n triaxial dependeran fundamental mente, ademas de las caracterfs ticas de la roca, de Ia presion confinante aplicada.

Granito
Caliza

} Cl"e I

Marmol
Granito

300

Basalto

-ro

} Cl"e II

[1_

.--1- - - - - - Asientos esfericos


de acero

W!iifffi:l Maquina servo-controlada para ensayos de compre-

Caliza

si6n (fot o M. Ferrer).

ro
x

ro 200

/ Ciase l

u;
c

de compresion triax ial es el mas extendido de los ensayos de co mpresio n mu ltiaxial en mecanica de rocas.
La relacio n entre los esfuerzos ap licados a Ja probeta
es: 0'1 > O'z = 0'3 =I= 0.
Probeta de roca

Clase II

PROCEDIMIENTO

Entrada de aceite
0,5

s axial

Deformaci6n axial (%)

iji!iiifffi' Comportamiento esfuerzo-deformaci6n en compresi6n uniaxial cor respondientes a Ia Clase I y Clase II.
Ejemplos para seis t ipos de rocas (Wawersick y Fairhurst. 1970).

valvula va aplicando 0 retirando presion hasta ajustarse


La carga a los rangos preestablecidos.
Este siste ma permite utili zar Ia deformacio n como
variable de control del ensayo, obtenie ndose el registro completo de Ia curva post-p ico e n cualquier tipo
de roca. Brady y Brown (1985) y Hudson y Harrison
(2000) describen las bases del siste ma de servo-control y su aplicacion a los ensayos de compresion de
las rocas.

170

INGENIERiA GEOLOGICA

Ensayo de compresi6n triaxial


Este ensayo representa las condiciones de las rocas in
situ sometidas a esfuerzos confina ntes, mediante Ia
apl icacion de presion hidraul ica un iforme alrededor
de Ia probeta. Permite determjnar Ia e nvolvente o lfnea de resiste ncia del material rocoso ensayado, a
partir de Ia que se obtie nen los va lores de sus pant
metros resistentes cohesion c y friccion . El e nsayo

El ensayo se realiza sobre probetas semeja ntes a las


del ensayo un iax ial, que se introducen en cili nd ros de
acero e n cuyo interi or se aplica Ia presion ludra ulica
sobre las paredes de la probeta. Es ta se rodea de una
membrana impermeable fl exible para aislarla del lfquido a presi6n.

AI inicio del ensayo se aplican simul taneamente Ia


carga ax ial. y Ia presi6n confinante, de tal form a que
sean aprox unadamente iguales los rangos de ambos
e.sfuerzos. Una vez alcanzado el nive l de presion confmante deseado, se aplica carga axial hasta conseguir
Ia rotura de Ia probeta. La presion confinante de be
mantenerse constante a lo largo de todo el ensayo.
Los datos a registrar durante el experimento son Ia
~arga o el esfuerzo axial 0' 1, Ia deformaci6 n axial, el
c~ngu lo del plano de fractura y, en su caso, el angulo

'---t---1---+--- Bandas
extensometricas

IH++--~~=~..1--- Membrana
de caucho

iji!!iifffjl Esquema de una celula t riaxial (Hoek y Brown.


1980).

MECANICA DE ROCAS

171

..
a)

Fjemplo de calculo de los param etros resistentes c y


a partir de ensayos t riaxiales

I
I
I

~
I
I

a 3 = 10,0 MPa

l/J

I
I

I
I
I
1

I
I
I

A partir de las cmvas a, -B"' obtenidas e n cada ensayo, se


toman los valores de la resiste ncia de pico ' ap = (J I' qt1e
se emp lean para dibujar los correspondientes cfrcul os de
Mohr e n un diagrama a, -r. Se di buja Ia lfnea tangente a

a 3 = 5,0 MPa

~---i-- - l -- - - - - - -1
I
I

<ax

I
I
I
I

los cfrc ulos, que re presenta Ia envolvente de ro tura del


material ensayado, y sobre esta se leen directamente los
valores de cohes ion y friccion representativos del materia l.

I
I
I
I
I
I

Dilataci6n

__ C:p_ ~_?_ ----------

I
I

0,5

----+-::.__------ - -

1,5
1,0
Deformaci6n axial (%)

2,5

2,0

____a_P__~-~--- - ------

<ax

)I
I

-0,6 r--------------~

b)

lnicio de Ia dilataci6n
lnicio de Ia fracturaci6n
Contracci6n

lij!!i!fill

a 3 =5,0 MPa

Defo:~aci6n_ volumetrica en el ensayo de com-

presion t nax1al.
a 3 = 10,0 MPa

El valor de la resistencia compresiva para un deternunado valor de (j 3 se obtie ne dividie ndo la fue rza
aplicada por la secc ion de la probeta. La re siste nc ia
de pico sera diferente en cada c aso, aumentando segun lo hace a 3 . En la Figura 3.62 se presentan las curvas obtenidas en ensayos triaxiale s para diferentes valores de presion confinante.
La interpretacion de los resultados de este e nsayo
se basa en Ia aplic acion del cri teria de rotura de
Mohr-Coul omb. A partir de las curvas a-e obte nidas
para diferentes valore s de a 3 , se pueden dibujar los
cfrculos de Mohr y Ia envolvente de rotura, que proporc iona los valores de c y del material ensayado
(Recuadro 3.8).

0,5

lij!!i!ffijl

1,0

1,5

2,5

2,0

Resultados del ensayo de compresi6n triaxial_~obre


una caliza oolit ica. con med1das de deformaCion volumetrica (Elliot. 1982; en Brady y Brown, 1985).

a
ouctil
Fn3g il

ro
x
ro

FACTORES QUE AFECTAN A LOS RESULTADOS DEL ENSAYO DE


COMPRESION TRIAXIAL

La presion confinante controla los resultados que se


obtie nen del e nsayo triaxial. Su incremento da Iugar a

'iii

(Figura 3.62) :
-

A umento de Ia resistenc ia de pico (aunque gene ralmente no es un increme nto lineal).


T ran sicion de comportamiento fragil a d{Ictil e n
Ia probe ta y en Los mecanismos de deformacion.
La region corre spondiente al pico de la curva se
alarga y suaviza.

La region de Ia c urva post-pico, hasta alcanzar


Ia resistenc ia residual, se reduce y llega a desaparecer para altas presio nes confinantes.

Deformaci6n axial

Wii!filf.J

Curvas esfuerzo-deformaci6n de ensayos -~riaxiales


en roca para diferentes valores de presiOn confinant e crecientes desde 0 hasta D. A partir de un
determinado valor de a 3 el comportamiento de Ia
roca pasa de fragil a ductil.

La presio n de transic ion frag il-ductil para Ia roca se


define co mo Ia presion con finante a Ia c ual oc urre un
cambio en los meca nismos de deformac io n f ragiles a
ductiles, y se manifiesta por curvas esfuerzo-deformac i6 n hori zontales a partir de Ia re siste nc ia de pico , tfpicas de comportamie ntos duc tiles. En Ia mayorfa de
las rocas resistentes esta presio n puecle conside rarse
del orden de a , > 3,5a3
La F igura 3.6 1b) muestra Ia influenc ia de Ia presion
confinante e n Ia dilatacion de las probetas como consecuencia de Ia fracturacion in terna: Ia Canti dacl de
dil atac ion decrece con el incremento de la presion. En

Ia Figura 3 .6 1a), para Ia curva (J3 = 2 MPa, se llega a


valores 1'esidua les de l materi al despues de una marcada resistencia de pico; para Ia curva (J3 = 5 MPa, esta
te ndenc ia esta me nos acusada, alcanza ndose valores
residuales cercanos a los de pico; fi nalmente, para Ia
c urva tr3 = 10 MPa, no e xiste una resistencia de pico
difere nc iada, produciendose un endurec i.J11iento al haberse sobrepasado Ia presion de transicion fragil-ductil.
La presion intersticial, u, en caso de rocas per meables, contrarresta Ia infl uencia de Ia presion confi nante, de tal fo rma que la re spuesta mecanica de Ia
roca vie ne c ontrol ada por Ia presion efectiva:
(J; = CT u. Para un mi smo valor de tr3 , el inc re men3
to de u cia Iugar a Ia clisminuc ion de Ia resistencia de
p ico de Ia roca y a modelos de comportamie ntos mas

MEcANICA DE RDCAS

172

INGENIERiA GEOLOGICA

173

u=O
~

u=A

ro
x
ro

u=B

u;
c

a,

~
u =C

traccional se aplica de forma continu a con un rango


uniforme, entre 0 ,5 y 1,0 MPa/s, de tal forma que .Ia
rotura se produzca en unos pocos minutos. La reSIStencia traccional (J 1 se calcula divicliendo Ia fuerza
aplicada en el momento de Ia rotura por e l area circular de Ia probe ta. Se reco miendan al me nos s. ensayos
para Ia determinacion de un va lor representat1vo de Ia
resistencia traccional (ISRM, 1981 ).
Estos ensayos son diffciles de reali zar, tanto ~or
e l problema de tallar las probetas de form a espec1al,
como por asegurar un perfecto pegaclo de Ia probeta a
los cabezales de traccion.

- - - - - - - u=D

Deformacion axial, eax

QI!!ii(Fiil

lnfluencia de Ia presion intersticial ode por?s. u. en


el comportamiento de Ia roca para pres1on confinante a3 constante. Presion de pores creCiente
desde 0 hasta u = a3 .

fracril es. Es decir, se producen efectos contrarios a los


qu: provoca e l aumento de Ia presion confinant~. .
El incremento de temperatura en ensayos tnaxlales produce generalmente un desce~1~~ de .resi,ste.ncia de pico y de Ia presion de trans1cJOn fragil-d uct!l.
La presencia de microfisuras preexistentes en las
rocas influye en los res ultados obtenidos en los ensayos y en el modelo de las curvas esfuerzo-deformacion.
La presion confinante no influye sabre la orientacion del plano de rotura.

:a

Ensayos de resistencia a tracci6n

174

INGENIERfA GEOLOG ICA

= 2P/nDL

CJ1

donde:

P = carga que produce Ia rotura.


D = d iametro de Ia probe ta.
L = long itud de Ia probeta.

ut!ll!fflf!Oj Aparato para el ensayo de velocidad s6nica (foto L.

ENSAVO DE TRACCION INDIRECTA 0 BRASILENO

Consiste en medir la resistencia a tracc ion un iaxial de


una probeta de roca indirectamente, asumiendo que Ia
rotura se produce por traccion cuando Ia roca se some te a un estado de esfuerzos biaxial , con un esfuerzo
principal traccional y ot.ro compresiv? de magnitud
no superior a 3 veces el esfuerzo traccw~al.
Se aplica una carga vertical co mpres1va sobre un
disco o cilindro de roca, que se coloca e n hon zontal
entre dos placas a traves de las cuales se transm ite Ia
fuerza, hasta conseguir su rotura. Se pueden empl ear
placas planas o esfericas concavas para transm1t1r l~s
cargas, que deberan ser perfectamente paralelas (Ftgura 3.64) .
.
La carga se aplica con un rango tal que se cons1ga
Ia rotura de Ia roca en unos 15-30 s; Ia ISRM (l981)

ENSAVO DE TRACCION DIRECTA

Consiste en medi r directame nte Ia resistencia a traccion uniaxial de un cilindro de roca. Para ello se sujeta firmem ente por sus extremos la probeta y se aplica
una fuerza traccional unia xial en la direccion de Ia
mayor longitud de Ia probeta, hasta conseguir .su rotura. En los extremos de l cilindro se pegan med1ante resinas dos cabezales sabre los que se efectlia Ia traccion. Tambien se puede tallar Ia probeta con unos
ensancham ie ntos extremos que se solidarizan con el
sistema de traccion.
La relacion L/ D de Ia probeta debe ser 2,5 a 3, Y el
diametro no menor de 54 mm. Las bases del cilindro
deben ser lisas y paralelas, perpendiculares a Ia dimension maxima. Se deben seguir las mismas especificaciones en cuanto a preparacion y tallado de probeta que para los ensayos de compresion. La fuerza

recomienda un rango de 200 N/s. Deben seguirse las


mismas reco mendaciones dadas en los apartados previas en cuanto a preparaci6n y tallado de probetas.
La carga compresiva produce una compleja distribucion de esfuerzos e n Ia probeta. La resistencia a
traccion se obtiene mediante Ia fonnula:

Mordazas

Pro beta

Resina

Velocidad de ondas s6nicas


El ensayo de velocidad sonica permite medir Ia velocidad de las ondas e lasticas longituclinales y transversa1es, V" y Vs, al atravesar una probeta de roca seca o
saturada. La velocidacl de las ondas esta re lacionada
con las caracterfsti cas meca nicas del material, su resistencia y su deformabilidad , y a partir de ella se calculan los modulos de deformacion elasticos dinamjcos: E, y vd.
El e nsayo consiste en tran smitir ondas longitudinales mediante compresi6n ultrasonica y medir el tiempo que tardan dichas ondas en atravesar la probeta.
De igual forma se transmiten ondas transversales o de
corte mediante pulsos soni cos y se registran los tie mpos de llegada. Las velocidades correspondientes, VP
y Vs, se calcula n a partir de los ti empos. El transmisor
o generador de Ia fuerza co mpresiva y de los pulsos
se fija sobre un extremo de Ia probeta, y en e l otro se
situa el receptor que mide el tiempo que tardan las
ondas e n atravesar Ia longitud de la muestra de roca.
El receptor puede tambi e n colocarse en un lateral de
la probeta, variando asf la distancia a recorrer por las
ondas. Las probetas pueden ser cili nd.ros o bloq ues
rectangu lares, recomendandose que su mfnima dimension sea al menos de 10 veces Ia longitud de onda
(ISRM, 1981).
La velocidad de las ondas de corte V, es aproximadamente dos te rcios de Ia velociclad V" de las ondas
longitudinales. Los m6dulos ehisticos dimimicos del
macizo, Ec~ y v.t, se obtienen a partir de las formu las:
(I E =pV2 ..:..___
,f

p
Traccion indirecta
a 1 = 2P/.nDL

2v<~)( 1
--.::.......c_

( 1 - vd)
v
tf

Traccion directa

W111ff1JI

Esquema de los ensayos de traccion.

+____.::.:_
v,)
(V ) V,l - 2

1 --"---::--- = - -".:...

2[(VjVY - 1]

doncle p es Ia de nsidad del materi al rocoso (kg/ m3 ) y


V" Y V, son las velocidades de las ondas longitudi nales y de cizalla (m/s):

G. de Vallejo).

v "

d
[ p (1

V,. = [

___}!_

V,

[2

1 - vd

]1/2

+ v,)(l - 2v,)
1

2(1

+ v,1)

( I - II(/)
( I - 2v)

Jlfl

J'/2

E l va lor del mod ulo de deformaci 6n dinamico , es


mayor que e l determ inado a partir de e nsayos de compresion uniaxial, ya que Ia rapida aplicaci6n de esfuerzos de baja magn itud hace que Ia roca tenga un
comportami ento puramente elastico.
El valor de VI', ademas de correlacionarse linealmente con Ia deformabilidad de Ia roca, es indi cativa
de su calidad, como se descri be en el Apartado 3.2, al
estar relacionado con propiedades como Ia porosidad
y Ia resistencia a compresion simple (Figura 3.66). El
coefi ciente de Poisson no presenta una re lac ion definida con v".

Limitaciones de los ensayos


de laboratorio
Los ensayos de laboratorio son necesarios para determi nar las propiedades de las rocas, consti tuye ndo uno
de los aspectos mas importantes de Ia mecanica de rocas. El tipo y numero de ensayos a realizar depende,
principalmente, de Ia finalidad de las inves tigaciones
y del tipo de proyecto; e l tamaiio, nlimero y Iugar de
procedencia de las muestras a e nsayar depende del
problema de ingenierfa geologica a resolver y de los
conclicionamie ntos econom icos.
Los ensayos de laboratorio no proporcionan las
propiedades de los macizos rocosos, aunque aportan
valores que a veces pueden ser ex trapo lados o corre-

MEcANICA DE ROCAS

175

350

ro-

300 -

0..

Q)

Ci 250

'iii

'iii
~

200

a.

E
0

{)

ro
ro
o
c

150
100

Q)

(j)

'iii
Q)

0::

50 -

0
1.000

2.500

4.000

5.500

Velocidad de ondas P (m/s)

lj!!i!ff'dj

Relaciones entr e Ia veloci~_ad de las ondas s6nicas y


Ia resistencia a compreston Simple (modtficado de
Johnson y De Graff, 1988).

Jacionados con las propieclades funda mentales de los


mismos. Su ventaj a es que son mas asequi bles que los
ensayos de campo, y puede realizarse un gran numero
de el!os en condiciones variab les. Sin embargo, los
e nsayos de laboratorio y los resultados que a partir de
ellos se obtienen prese ntan una seri e de Iimitaciones
a Ia hora de extrapolar los datos a escala de macizo
rocoso, relacionadas con lo s siguientes aspectos:
Repr esentatividad. Las muestras que se e nsa yan corresponden a puntas aislados del macizo rocoso, no sienclo re presentativas de todo el

ambito de estudio n_i de Ia variabilidacl de factores presentes e n Ia naturaleza y que c?ndi cionan los comportam.ie ntos de los matenales, de
ahf Ia importancia de realizar un numero de ensayos estadfsticamente representative.
Por otro lado, las condiciones ambientales e n
que se encuentran las rocas en el cam~? (pr~
sion co nfinante, temperatura, compostc ton qutmica del agua in terstici al, etc .) son diffciles de
reproducir e n Jaboratorio .
Escala. Se ensayan pequefias porciones de material, a parti r de las cuales se pretende Ia caracterizacion y Ia prediccion del comporta mtento
de ambitos mas amplios. La clifere ncia con las
escalas y comportamientos reales hace necesaria Ia utilizacion de factores de conversion o correcciones para ex trapolar los resultados a escaJa de macizo rocoso.
Velocidad. Los procesos de deformacion y rotura se reproducen en laboratorio generalmente
e n unos pocos minutes, mientras que en Ia naturaleza estos procesos pueden ser el resultaclo de
condiciones y acciones a lo largo de periodos
muy dilatados de tiempo.
Si a estos aspectos se afiade Ia influe ncia de otra serie de factores rel acionados con Ia ejecucion de los
ensayos, como el tipo y caracterfsticas de Ia maquina
utili zada, Ia pre paracion de las probetas, etc. se entenderan las Iimitaciones y dificultacles asociadas a Ia caracterizacion de las propiedacles de los macizos rocosos a partir de ensayos de Jaboratorio.
Las mismas limitac iones, au nque en menor grado,
prese ntan los ensayos in situ: los resultados so.lo son
aplicabl es a Ia zona afectacla por el ensa yo. Sm e mbargo su mayor ventaja es que se realt zan sabre el
propio macizo rocoso.

Discontinuidades

Influencia en el comportamiento
del macizo rocoso
Las superficies o pianos de d iscontinuidad ?e. los macizos rocosos condicionan de una forma deflllltJ va sus
propieclades y comportami ento resistente, d~forma
cional e hidn1ulico. Las discontinuidacles impnme n un

176

caracter di sco ntin ue y anisotropo a los macizos, hacienclolos mas defo nn ables y debiles, lo que supone
una gran clificultacl para evaluar el comportamiet~to
mecanico de los mismos frente a las obras de 111o-enierfa. Las di scontinu idacl es representan pianos prefere ntes de alteracion, meteorizacion y fractura, Y pe~
miten el fluj o de agua (Figura 3 .67). Su reconoctmi ento, descripcion y caracte rizacio n es fundamental

l@li!ffW Sistemas de diaclasas en rocas argiliticas. Cimentaci6n de Ia presa de Brenig Dam. al suroeste d e lnglaterra (foto L. G. de Vallejo).
Presa

para el estuclio del co mportamiento mecan ico e hidrogeologico del macizo rocoso. La estabil idacl de las e xcavacio nes y de las cime ntaciones en roca, por eje mplo, clepende de Ia orie ntacion y de Ia resistencia de
las di scontinu iclacles. Las Figuras 3.3 y 3.68 presentan
cliferentes eje mp los de Ia influe ncia de las cliscontinuidacles en las obras de ingenierfa.
La mientaci6 n relati va de las cliscontinuidacles con
respecto a una instalacion u obra de ingenierfa (e xcavacion, cime ntacio n, etc.) puede suponer que el terreno sea o no estable, como se refl eja e n Ia Fi gura 3.68.
En el caso de excavaciones e n superficie, para una
misma configuracion del macizo rocoso, Ia estabilidad de l talud depende de su ori entacion con respecto
a las cliscontinuidacles; en una presa de boveda, Ia presencia de discontinu idacles paralelas a Ia direccion de
Ia resultante de las fuerzas que tTansmiten Ia presa y
el agua puecle dar Iugar a proble mas de estabi lidad ; e n
el caso de un tune!, las di scont in ui dacles con cli reccion
paralela a su ej e y con buzamientos ele vados son
igualmente desfavorabl es. La importancia de Ia orie ntacion aumenta si se clan otras caracterfsticas, como
un numero importante de j untas, espaciaclos pequeiios, bajos angulos de rozamiento, etc.
La presencia de diversas fa milias de cl iscontinuiclacles co n clife rente orientacion define el grado de fracturacio n del macizo rocoso, Ia form a y el tamafio de
los bloques de matri z rocosa.
La tesistencia al corte de las discontinuiclades es el
aspecto mas importante e n Ia de terminac io n de Ia resistencia de los mac izos rocosos cluros frac turados, y
para su estimacion es necesario descri bir las caracterfsticas ffs icas y geometricas de los pianos, ya que no
siempre es posible determinarl a aclec uadame nte e n
ensayos de laboratorio o de campo .
Las discontin uidacles se presentan agrupadas en familias que se carac te rizan por sus valores medias representatives de orientacion y caracterfsticas ffsicas y

W\il!ffilit:l

lnfluencia de Ia orientaci6n de las discontinuidades


con respecto a las obras de ingenierfa.

resistentes . Las cliscontin uiclacles de una misma famjlia son paralelas o subparalelas e ntre sf (Figura 3.69).
En ocasiones, aparecen macrocliscontinuidades o discontinu idacles singulares que atraviesan todo el macizo , por e nc ima de las diferentes familias, c uyo estudio
debe ser abo rclado de forma individual.

W!ilffilffil

Pianos de estratificaci6n inclinados en flysch cantabr ica (foto L. G. de Vallejo).

MEcANICA DE RDCAS

INGEN IER[A GEOL6GICA

177

.
Un ejemplo de juntas de contracci6n por enfriamiento corresponde a las que se forman en las
lavas basalticas, dando Iugar a Ia disyunc i6n
columnar (Figura 3.71).
Diaclasas de re lajac i6n debidas a una reducci6n
de Ia carga litostatica. Se di sponen subparalelame nte a la superficie topografica y su frecuencia disminuye en profundidad (Figura 3. 16).

Tipos de discontinuidades
El termino discontinuidad hace refere ncia a cualquier
plano de separaci6n en el macizo rocoso, pudiendo
tener origen sedimentario, como las superfic ies de estratificaci6n o lamjnaci6n, diagenetica o tect6nico,
como las di aclasas o las fallas. En el Cuadra 3. 17 se
han agrupado los diferentes tipos de di scontinuidades
e n sistem aticas, cuando aparecen en familias, y si ngulares, c uando aparece un (mico plano que atrav iesa el
mac izo rocoso; estos ultimos suelen ser mas continuos y persistentes que las cliscontinuidades sistem::hicas, pucliendo llegar, en e l c aso de las fallas , a dime nsiones de varios kil6metros. Mientras que las familias
quedan carac terizadas por Ia orientaci6n estadfsti ca
referida a una orientaci6n media y por sus caracterfsticas general es, las di scontinuidades singulares requieren una descripci6n y un tratam ie nto individualizado. Pue den llegar a controlar el comportamiento
mecanico del mac izo por enc ima de Ja inflne ncia de
las discontinuidades sistematicas.
Las diaclasas o juntas son los pianos de discontinuiclad mas frecuentes e n los macizos rocosos, y corresponden a superficies de fracturac i6n o rotura de Ia
roca a fa vor de las cuales no ha habido desplazamiento o ha sido muy pequefio. Afectan a cualquier tipo
de roca. Ate ndiendo a su origen se distinguen vari os

Los pianos de estratificaci6n son las superfic ies


que limjtan los estratos en las rocas sedimentari as (Figura 3.72). Se trata de discontinuidades sistematicas
con una continuid ad e levada, y cuyo espaciado osci1a
generalmente e ntre unos pocos centfmetros y varios
metros.
Las superficies de laminaci6n son di scontinuidades siste maticas que aparecen e n las rocas sedimentarias, correspo ndiendo a los pianos que limitan las laminas o los niveles megasc6picos tm'is pequefios de

liifii!Fffll Disyunci6n columnar en basaltos con juntas ver-

ttcales. Los 6rganos. La Gomera (foto L G d V lleJO).


e a

Ui!l@ffil Superficies

de laminacio'n en yesos (cortesfa de


Prospecci6n y Geotecnia).

tipos:
Diaclasas de origen tect6nico asociadas a plegamientos y a fallas. En e l prime r caso presentan una disposici6n caracterfstica (Figura 3.70).
Las di aclasas asociadas a fallas se disponen paralelame nte a Ja superficie de falla y con una
frecuencia que di sminuye a l aumentar Ia d istancia a Ia mism a.
Diaclasas en rocas 1gneas formadas por contracc i6n durante o despues del e mpl azami ento del
cuerpo igneo. Presentan una disposici6n caracterfstica en tres familias ortogonales entre sf.

Lineales

liif!i!fffll Familias de diaclasas asociadas a pliegues (Blyth y


de Freitas. 1984).

Sistematicas

Discontinuidades

Planares

t = juntas de tension en Ia charnela del pliegue


s = juntas en direcci6n
d = juntas en buzamiento
o = juntas oblicuas

Pianos de estratificaci6n.
Pianos de lamLnaci6n.
Diaclasas o juntas.
Pianos de esquistosidad.

- Intersecci6n de discontinuiclades
planares.
- Lineaciones.

Singulares

- Fallas.
- Diques.
- Discordancias.

una secuenc
3 73) . E stas sud ia sedimentaria (Fiaura
o
~~ t ct~s a qlll eren mayor importancia en las rocas de
~tat~~ ftno , y se caracterizan por un espaciaclo muy reucJc o, de a rde n milimetri co o centime trico
t OSI'da d ' de on<>en
.

. Los
. pianos de esq ms
tect6nico
~lpat ecen en rocas que han sufriclo um~ deformKi6t~
tmportante
, d ose' perpendtc
. ul armente ' a Ia
.
. , , d.tspomen
treCCIO
I1

'
.
' '
d
d.
. ~ompt esJ va de lmax tmo acortamie nto. Estas
t sconttm~t clades ststematicas se desarroll an meo .
cuanto. mas pequefi
.
J '
.
o es e I gtano
de Ia roca, presentan

d
un.a f tecuenc t'l' tlta
'
y espac ta os de orden milimetrico
(Ftgura 3.74).
p "f

sinL~~~ ~uperticies de. _contacto litologico son pianos


- Ejes de pliegues.

g at.es de separacton entre diferentes litoioufas d


un mactzo roc
E I
o '
e
oso .. n ~ .. caso de las rocas seclimentarias f
. te~1en menor stgmfJcaci6n con respecto al compot tamtento de l rnactzo
en su conJunto,
.
'
incluyendose

Ui!ll'ff@l

Pianos de esquistosidad en relaci6n con pliegues


Las flechas marcan Ia direcci6n del maximo acorta~
mtento (Price. 1981: en Blyth and De Freitas. 1984).

en l ~s sup_erfi c ies. de estratificaci6 n. S in embargo e n


las tocas tgneas ttenen gran importancia sabre toclo
e n el caso de los diques y de las I'ocas til~nianas (Figura 3.75).
.. Las fallas son discontinuidades singul are s que colt espon.den a plan.os de rotura o fracturaci6 n con clesLlazanuen.t~ re latt vo entre los bloques (Figura 3.76).
a extensiO n de las fallas puede vari ar e ntre algunos

MEcANICA DERDCAS

178

INGENIERiA GEOLOGICA

179

iitfli!ffHI Representaci6n de las fam ilias de discontinuidades


mediante un bloque diagrama (lSRM. 198 1).

a)

Wll!lifl01 Dique de cuarzo atravesando un macizo rocoso


(foto R. Capote).

metros y cente nares de kilometros. Pueden llevar asociadas zonas de debilidad clenominaclas zonas de faIta o brechas, e n las que e n ocasiones no se puede
distinguir un plano neto de rotura.

Caracteristicas de las discontinuidades


En la descripci6n de las cliferentes fa mili as de discontinuidades en un macizo rocoso se incluyen las siguie ntes caracterfsti cas y parametros geometricos:
ori entac ion, espaciado, conlinu idad o persistencia, rugosiuad , abertura, relleno, filtraciones y resistencia de
las paredes . Algu nos de e llos, como Ia rugosidad,
abertura, relleno y resistencia de las paredes, determ inan el comportamie nto mecanico y Ia resistencia de
los pia nos de clisconti nuidacl.
La clescripcion y medida de estos parametros se
realiza en campo. En el Capitulo 4 se describe La sistematica y procedimientos para Ia toma de los datos
de ca mpo, con ej emplos, clas ificaciones y c uadros
para Ia valoracion de los difere ntes factores, completando lo que se describe a continuac ion.
La orientacion de un a di scontinuidad en el espacio
queda definida por su buzamiento y por su direccio n

b)

Wiiiff@j Tipos de fallas:

a) Falla normal en materiales del


Muschelhall<. Cordillera Iberica (foto R. Capote).
b) Falla inversa en lutitas carboniferas. Pei\arr oya.
Cordoba (foto L. G. Vallejo).

de buzami ento. La determinacion de Ia orientac i6 n


media de cacla fa milia se establece a partir de valores
estadfsticos representati vos. La representaci6 n grafica
de las cliscontinuiclades o de su orie ntaci6n permite
una vision general de ]a geometrfa de los conjuntos
rocosos. Los bloques cliagrama representan tri dimensionalmente Ia di stribucion de los p ianos, y se puecle
visualizar de una forma sencilla Ia orientaci6n de ]a

fracturaci6n con respecto a una obra o estructura (Figura 3.77).


La ori entaci6n generalmente no puede determinarse
~n sondeos, sie ndo necesarias tecrticas especiales, utihzadas de forma muy ocasional.
El espaciado es Ia distancia media perpendicular
e ntre los pianos de di scontinuidad de una ntisma fantilia. Influye en el comportamiento global de macizo
rocoso y define el tamafio de los b1oques de matriz rocosa que forman las diferentes fami lias. Si los espaciad~s son pequefios, Ia resistencia de] macizo rocoso dismmuye de forma considerable, pudie ndo en casos
extremos presentar un comportamiento asimilable al de
mate riales granulares sin cohesion.
El _espaciado entre di scontinuidades juega un papel
muy tmportante en la penneabilidad del macizo rocoso. En general, Ia conducti vidad hidniulica referida a
una detenninada familia es inversamente proporcional
~ su. espaciado, sie mpre que ]a abertura de las discontmllldades indi viduales sea comparab le.
L~ c~ntinuidad es Ia extension del pla no de disconttmudad. Define en gran parte si Ia matriz rocosa
va a est~r involucr ada o no en los procesos de rotura
~~I mac tzo r_ocoso, y en que grado condi ciona los patametros reststentes globales del mi smo.
La continuidad se puede representar mediante esquemas o diagramas como los que aparecen en Ia Figura 4.9 del Capitulo 4.
_La rugosidad de un plano de discontinuidad deterI~ma _su res istencia al corte (Figura 3.78). A mayor
~ugos1dad mayor es la resistencia. La presencia de
trregularidacles dificulta el movimie nto durante los
procesos de desplazamiento tangencial por corte a favor de las d iscontinuidades.

La ondulaci6n y las rugosidades en los pianos pueden . controlar _las posibles direcciones de despla~am1en~o, y ?efmen Ia resistencia al corte para las distmtas d~reccw~es: ~a resistencia puede ser muy variable segun Ia duecc16 n de movimiento coincida con Ja
de las rugosidades o sea transversa] a ella.
La abertura es Ia distancia p erpendicular que separa las paredes de Ia discontinuidad cuando no existe
r~lleno. Este pani metro puede sufrir gran variacion en
d1fere~t~s zonas del macizo rocoso: mientras que en
supeiftcie Ia abertura puede ser e]evada, al aumentar
Ia profund_idad esta se reduce, pudiendo llegar a cerrarse. La mfluencia de Ia abertura en ]a resistencia al
corte es importante incluso e n disconti nuidades muy
c~rradas, al modificar las tensiones efectivas que actuan sobre las paredes.
En ocasiones las discontinuidades aparecen con relleno de materiales blandos arcillosos o con material
rocoso de naturaleza distinta a la de las paredes. Las
propiedades ffsicas y mecanicas del relleno como Ia
resistencia al corte, deformabilidad y perm~abilidad,
p~eden ser muy variables, y controlan el comportamiento de Ia discontinuidad; en el caso de materiales
b!ando~ o alterados, Ia resistencia puede sufrir variaclOnes tmportantes a corto plazo si varfa el contenido
en humedad del relle no o si tiene Iugar desplazamiento a lo largo de las juntas.
Las caracterfsticas principales del relleno son su
naturaleza, espesor, resistencia al corte y permeabilidad.
Tanto si existe relle no como si no, las discontinui dades son el cantino preferente para las filtraciones
del agua en el macizo rocoso (permeabilidad secundaria). E l agua rebaja Ia resistencia al corte al disminuir
las tensiones efectivas actuantes sobre los pianos de
discontinuidad.
Por ultimo, la resistencia a compresion simple de
Ia pared_de una discontinuidad, que depende del tipo
de matnz rocosa, de Ia existencia o no de relleno y
del_grad~ de alteraci6n de las paredes, influye en Ia
resJs.tens_w_ al_ corte y en Ia deformabilidad del plano
de d!scontmUidad, sobre todo si no presentan relle no.
. Esta resistencia suele ser menor que Ia de Ia roca
mtacta por Ia alteraci6n superficial.

Resistencial al corte de los pianos


de discontinuidad
El estudio del comportamie nto mecanico de las discontinuidades se basa en las relaciones entre los esfuer~os de corte apl icaclos y los desplazamientos tangenc~a les producidos. Esta relacion (J/ 11 es Ia rigidez
de Ia discontinuidad, y tiene unidades de esfuerzo/

MECANICA DE RDCAS

180

INGEN IERiA GEOLOG ICA

181

con angulos de 25 a 40" entre e l plano y la direccion


del esfuerzo compresivo vertical. La resistencia puede
tambien estimarse con el ensayo de corte directo in situ (descrito en el Apartado 6.5 del Capitulo 6).
La resistencia al corte de las discontinuidades depende fundamenta lmente de Ia friccion de los pianos
y, e n men or cuantfa, de Ia cohesion. La rugosidad o
irregularidad de las paredes de Ia discontinuidad es
uno de los factores que mas influye en Ia resistencia
friccional , sobre todo en di scontinuidades sometidas a
bajos esfuerzos normales.
La resistencia al corte de pico, r,,, de discontinuidades planas viene dada por la expresion de MohrCoulomb (Figura 3.79):

a)

donde <T;, es el esfuer zo efectivo normal sobre el plano


de discontinuidad, c es Ia cohesion y /} es su angulo
de friccion de pico. De los factores c itados en los parrafos anteriores que controlan Ia re siste nc ia al corte
de las discontinuidades (esfuer zo normal, rugosidad,
resistencia y deformabilidad de las paredes, tipo, espesor y propiedades del re lle no, area de contacto entre las paredes rocosas, e tc.), Ia expresion anterior
contempla (m icamente e l e sfuerzo normal y las propiedades resistentes del plano de debilidad, por lo
que, a pesar de su aplicabilidad y uso exte nd ido, no
deja de ser una simplific ac ion.
Patton (1966) propuso un modelo de rotura bilineal
basado en la influencia de las rugosidades o irregularidades que generalmente presentan las discontinuidades. La irregularidad de una superfic ie de discontinuidad puede ser definida por un angulo de rugosidad
i, que se suma al a ngulo basico de friccion 1, para
obtener e l valor total de ,, de Ia superficie:

Resistencia al corte pico


.....-----Discontinuidad
cementada

Resistencia
residual

'

Discontinuidad no cementada

--------------------~

Desplazamiento tangenciai,Jt

iit!ii!ffjj:l a)

Discontinuidad plana lisa de gran continuidad.


b) Discontinuidades onduladas rugosas correspondientes a superficies de estr atificacion (cortesfa de
Prospecci6n y Geotecnia).

Jong.i tud . Las curvas representativas de l comportamie nto de las discontinuidades son muy pareciclas a
las de Ia matri z rocosa, con la p artic ularidad de que
aque llas siempre rompe n a favor del plano preexistente (Figura 3.79).
La resistenc ia de los pianos de disco ntinuidad viene
dada por e l criterio de rotura de Mohr-Coulomb, y se
detennina en el ensayo de resiste ncia al corte en laboratorio. Los e nsayos triaxiales tambi e n proporcionan
los valores de Ia resiste ncia al corte si estos se realizan en probetas talladas de tal forma que Ia rotura se
produzca a favor de l plano de disconti nuidad, esto es,

El a ngulo i es el que fo rma Ia irregularidad con respecto a l plano de di scontinu idad, y ti ene una gran inf lue ncia e n el comportamiento geomeca nico de las
disconlinuidades; de hecho, Ia descri pcion y medida
de Ia rugosidad tiene como princ ipal finalidad Ia esti mac ion de Ia resiste ncia al corte de los planos. E l valor de ,, sue le estar co mprendido en el rango de 30" a
70; e l angulo ,, suele oscilar entre 20 y 40" y e l angulo i puede variar entre 0 y 40.
Seg(m Ia Figura 3 .80 , si Ia discontinuidad no tiene
cohesion:
tag

= r*/<T,','

Tension normal, an

a)

b)

Ql!!l!fflpl a)b) Curvas


tipicas t ension tangencial r -des lazamient

. .
Resistencia al corte t eorica de una dis~ntinuidadop~=~i~nclal Jl para discontmllldades planas.

---- ~j~-

\Vp - '+~h + l.
"'-"'

b)

,D

Q!liiffl:!el Influencia del angu

1o de rugosidad

en Ia resistencia al corte de Ia discorrtinuidad.


Si_se_ejerce un esfuerzo tan genc ia l sobre una disc~nttm~Jdad someticla a qajos esfuerzos normal es, al
ptoducJrse e l desplazamiento a favor del plano tiene
l u~ar una dila~anci~ (apertura o separacion) de las
~ruedes _de Ia dJscontmuidad, al tenerse que superar el
angulo ~. p~I~a que haya desplazamiento; opera etltonces Ia fnccl? n efecti va cPv + i (Figura 3.8 1), y el valor
de '" vendra dado por (considerando c = 0):

las rugosidade~, y las dos supe rfi cies se ponen en contacto, prevalec tendo entonces e] valor
de '!'"
"' sJ se In.
'
crementa el esfuerzo <T, sobre e l plano, se alcanza un
~-alor ~ara el que se impide Ia di latanc ia, y las .irregulatid~d~s deben ser rotas para que haya desplazamiento,
aproXJ mandose entonces la pendiente de Ia recta t-<T al
valor del angulo de resistencia residual ,.. Para ten~'io
ne s normales e le vadas:

r* = r cos i - <T, sen i


cr,','' = <T, cos i + r sen i
de donde:

r /<T, = tag(+ i)

r,,

= <T;, tag ( " + i)

AI progresar el desplazamiento tangencial, se pue 1 mas


' angu 1osos, SLtavizandose

den romper los boIces

El punto de inflexion de l criterio bilineal de Patton


corresponde a un determinado va lor de <T,.

MECANICA DE ROCAS

182

INGENIERiA GEOLOGICA

183

sera pnlcticamente cera al no existir fricci6n efectiva


(grafico b). Si aume nta el valor de cr, las curvas correspondie ntes muestran una dismin uci6n de Ia di latancia o apertura, y un aumento de Ia resi stencia al
corte.
Lo ante1iormente expuesto es valido cuando Ia d irecci6n de desplazarniento por corte es perpendicular
a la de las irregularidades de las paredes de Ia junta.
Si es parale la Ia rugosidad no tendra efecto sob re la
resistencia del plano (Figura 3.84).

'

- oilatancia -::.._---Corte
'

: ,,/,,,----'

....

....

~'

ai

t::

~
8

>'

1:

I .,

=C +On tg tPr

(.)

Q)

"0

2,8

2,4

z
6
~c:

2,0

1,6

<1>
0>

c:

ro

-;;; 1,2

lL

u;
c

t'
Q)
::>

Criteria de Barton y Choubey


+i

b)

a)

ij!!iiffl:ll

Se trata de un criteria empfrico, deducido a parti r de l


amllisis del comportamiento de la s disconti nu idades
e n ensayos de laboratori o, que permi te estimar Ia resistencia al corte en discontinuidades rugosas. Se expresa de la siguiente forma:

Tension normal, an

Desplazamiento tangencial, JL

a) curvas tfpicas tension de corte

r_-despl_az~miento tangencial Jl

A partir del criteria de Patton, diversos autores han


desan o llado crite rios empfricos para rotura a favor de
pianos de discontinuidad rugosos, en funci6n de los
esfuerzos normal y tangencial actuantes sobre el plano de discontinuidad. Entre ellos merecen destacarse
los de Barton y Choubey (1977) y Ladanyi Y Archambault (Figura 3.82), de los cuales el primero es e l mas

b)
On= D

---

(.)

Q)

Criteria de Ladany1y
Archambault

....

No dilatancia (0, 3, 6)

------ -a =c
D

Q)

"0

c
0
u;

c
O
u;
c

Resistencia residual
r =On tg 1/Jr

_ _

~
8

"0

On= A

Desplazamiento tangencial, Jl

Tension normal efectiva, an

lj!!i!fil:tj

Representaci6n d el criteria ~ineal de Patton Y del


criter ia no lineal de Ladany1 y Archambault para
estimar Ia resistencia de pianos de discontinuidad
rugosos en funci6n de las tensiones normales actuantes.

184

INGENIERiA GEOL6GICA

[me

log 10

C~t) +

.]

t: y cr;, son los esfuerzos tangencial y normal


efectivo sabre el plano de discontinu idad.
,. es e l angulo de rozam iento residual.
JRC es el coeficiente de rugosidad de Ia discontinuidad (joint roughness coefficient).
JCS es Ia resistencia a Ia co mpresi6n de las paredes de Ia di scontinuidad (joint wall compression strength ).

>

ai

= cr;, tag

Diceoci6o de oorte B

en donde:

extendido.
La Figura 3.83 representa los resultados de ens.ayos
de corte en discontinuidades rugosas para d1stmtos
valores de cr,. Para Ia c urva superior del grafico a),
Co n cr = 0 se dan\ dilatancia y Ia resistencia al corte

....

Carga normal {kN)

Direccion de corte A

t::

0,8

para discontinuidades rugosas.

b) Criteria de rotura bilineal para d1scontmwdades rugosas.

II

0,4

lj!!iiffi=FI

Curvas cor respondientes a ensayos de resistencia


al corte para d if erentes valores de u n cree~entes
desde 0 h asta D: a) Desplazamiento tangenclaldesplazamiento normal. b) tension de corte-desplazamiento tangencial (Goodman, 1989).

Segun Ia expresi6n anterior Ia resistencia de Ia discontinuidad depende de tres componentes: una componente friccional , ,., una compone nte geometrica
dada por e l pan\metro JRC, y una componente de asperidad controlada por la relaci6n JCS /CJ;,. Esta asperidad y la compone nte geometri ca representan Ia
rugosidad i. Su valor es nul o para esfuerzos normales
altos, c uando JCS/cr, = I. Los va lores mas representativos sue!en estar e ntre 3 y I00. La resistencia friccional total viene dada por ( ,. + i), y por lo general
no es superior a 50. A mayor valor de cr, menor valor
de Ia resistencia friccional total.
Con Ia relaci6n de Barton y Choubey se obtienen
angu los de rozarniento muy altos para Lensiones de
compresi6n muy bajas sobre Ia discontinuidad. Por e llo
no debe usarse para tensiones CJ tales que JCS/ CJ > 50
debiendo tomarse e n estos ca~'os un a ngulo d~, roza~
mie nto constante independiente de Ia carga, con un
valor ,, igual a:

, = ,. + I ,7 JRC

W11!ffj:O l nfluencia de Ia rugosidad en

Ia resistencia d e las
discontinuidades segu n Ia direcci6n de corte
(Brown eta/., 1977; en Brady y Brown, 1 985).

ESTIMACI6N DEL ANGULO DE ROZAMIENTO RESIDUAL, </J,.

En general Ia pared de Ia junta est<) alterada y por lo


tanto e l angu lo de rozamiento residua l sera inferi or al
angulo de Ia roca sana ". Para su evaluaci6n se apli ca Ia formula:

donde R es e l va lor del rebote del escler6me tro o


marti llo Schmid t, descrito e n el Apartado 6.5 del Capitul o 6, sabre una superfici e de material sano y seco; res e l valor de l rebate del escler6metro sobre Ia
superficie de Ia pared de Ia junta en estado natural ,
humedo o seco ; (/>, es el angulo de res istencia basico
de la roca, y se obtie ne de tab las bibliognlficas (Cuaclro 3. 13).
Si las paredes de Ia di scontinuidad estan sanas,
,. = ,. Los valo res tfpicos de , en disconti nu idades planas sin meteori zar son del orden de 25 a 37
para rocas sedi mentarias, de 29u a 38" en rocas fgneas
y de 2 1 a 30" en rocas metam6rficas.

MEcANICA DE ROCA5

185

se debe clasificar previamente atendiendo tanto


a la macro escala como a Ia micro escala (seg(m
los perfiles de rugosidad de la Figura 4. 11 del
Capftulo 4).
Ensayo conocido como tilt test (descrito e n el
Apartado 6 .5 del Capitulo 6). Para ello se pueden e mplear bien fragmentos de roca o bie n testicros de sondeos. Se determina el angulo r1. a
p~rtir del cual se inicia el movimiento de uno
de los fragmentos de roca con respecto a los
otros, y se aplica Ia expresi6n:

RES ISTENCIA DE LA PARED DE LA JUNTA. JCS

Si las paredes de Ia junta no esHin alteradas o meteorizadas se toma el valor de la resistencia a compresi6n
simple de Ia matri z rocosa, CJc. Si Ia pared esta alterada como ocurre habitualmente, el valor de JCS puede
ob,tenerse a partir de los resul tados del escler6metro
sobre Ia pared de Ia junta, mediante la expresi6n:
log 10 JCS = 0 ,00088 'Yroc:/ + 1,0 1
(JCS en MN/ m2 ; 'Y rocn en kN/111

3
)

COEFICI ENTE DE RUGOSIDAD DE LA JU NTA. JRC

Pelfiles de rugosidad esta ndar a los que conesponden unos ciertos valores de JRC (~igu
ra 3 .85). La rugosidad de las paredes de Ia JUnta

1-

1-

-,

0-2

2 -4

.J

r- - -

10

---1

6-8

-i

8- 10

.I

10 - 12

--

IE=

41--=
Componente de
geometrica JRC

...I

16- 18

--

18 - 20

em

ut!!iiffl:tj Perfiles tipo para estimar el coeficiente de rugosidad JRC (Barton y Choubey. 1977).

en sayo

W!ifffl:lij

Los parametros JRC y JCS dependen de la escala que


se considere, como se representa e n Ia F igura 3.86; el
p rimero es funci6n de Ia magnitud y amplitud de las
ondulaciones o inegularidades. AI aumentar Ia escala
el valor de i es menor (al influir las ondulaciones del
plano ademas de las rugosidades a pequefia escala), Y
si se pennite Ia dilatancia de la discontinuidad (par~
bajos esfuerzos normales), el valor de " decrece; st
no tiene Iugar Ia dilatancia, el efecto de Ia escala es
menos importante. Los valores de JRC obtenidos en~
pfricamente corresponden a juntas de lO em de longttud. Para analizar el comportamiento de juntas de
mayor longitud es necesario corregir los valores para
otras escal as. El valor de Ia resistencia a compresi6n
JCS, y por tanto de Ia componente JCS/CJ;,, disminuye
al aumentar Ia escala. Para contrarrestar estos efectos
Bandis et al. (1981 ) han establecido las siguientes relaciones para obtener los parametros e n j untas de longitud real L" (L0 = 10 em):
JCSII

= JCS0.(L I'LO) - 0.03 JCSU

JRC

= JRC (L

II

II

()

II

/ ' )-o.ozJRCo
L-Q

Ensayo de laboratorio de resistencia


at corte

En el caso de discontinuidades relle nas de material arcilloso o de otra naturaleza (prove ni ente de la alteraci6n o de la rotura por cizalla de las paredes, de positado por el agua, etc.), Ia resistencia al corte de los
pianos estara condicionada por su tipo y espesor. Si el
espesor es importante, generalmente la rotura por corte tendra Iugar a traves del relleno, y Ia resistencia del
plano de disconti nuidad sera Ia del relle no. Si este es
duro y consolidado, la rotura puecle producirse a favo r
del contacto roca-relle no.
Las propiedades de los relle nos, co mo Ia resistencia
al corte, deformabilidad y permeabilidad, pueden ser
muy variables, y controlan el comportam ie nto de Ia
discont inuidad. AI contrario que las discontinuidades
limpias, los relle nos presentan cohesion (a no ser que
el rell eno sea una milonita o una brecha sin cementar). Un aspecto definitivo es el tipo de relleno, que,
e n terminos generales, puede ser:

El e nsayo determina Ia resistencia al corte de pico y


residual en discontin uidades e n funci6n de los esfuerzos normales aplicados sobre el p lano, y consiste e n
aplicar esfuerzos tangencial es a una muestra de roca
que contiene Ia discontinuidacl a ensayar hasta provocar el desplazamiento relativo entre las dos partes. La
carga normal aplicada, CJ11 , permanece constante a lo
largo del ensayo. A partir de los datos de esfuerzo y
desplazamientos producidos se obtie nen los parametros resistentes c y de Ia discontinuidad, tanto los
valores de pico como los res iduales.

La resistencia de las j untas a escala real puede ser


estimada entonces porI a ex presi6n (Barton, 1990):

= CJ;, tag [ JRC" log 10 (

JCS")
~

+ ,~., + I]
'f'r

donde i es el angulo de Ia ondul aci6 n a gran escala de


las discontinuidades.
En el Apartado 3.6 se describe n otros aspectos del
efecto escala e n Ia estimaci6n de Ia resistencia al corte de las di scontinu idades.

lnfluencia de Ia escala sabre las tres com ponentes de Ia expresi6n de Barton y Choubey
(Bandiseta/., 1981 ).

Discontinuidades con relleno

14- 16

- .......
10

Angulo de fricci6n
residual, rf>r

EFECTO DE LA ESCALA

Componente de
"asperidad" JCS/an'

Desplazam iento tangencial

12 - 14

4-6

= log
(JCS)
(Jn

E l coeficiente JRC depe nde de la rugo sidad de las paredes de Ia disconti nuidad, y varfa entre 1 y 20. Se
puede obtener a parti r de:

2c=]c=Jc:::J

a- ,.
JRC

1 bl~~~~~

Arc il loso.
'
B rechas o fragmentos
angul ares rocosos con
mayor o menor proporci6n de matriz arcillosa.
Material es cri stalizados (calcita, yeso , etc.).

Dependi enclo del espesor del rell eno, Ia rugosidad


de los pi anos, pararnetro definitivo en !a resistencia al
corte de d iscontinuidades limpias, p uede tener una influencia nula en Ia resistencia a! corte.
En el C uadro 3 .1 8 se incluyen valores de los parametros resistentes cohesivos y friccionales para discontinuidades con rellenos.

PROCEDIMI ENTO

El aparato co nsiste en una caja de corte des montab le


en dos miracles en donde se introducen las dos partes
de Ia muestra tallada o probeta contenie ndo el plano
de discontinuiclad, hacie ndolo coincidi r con Ia union
de las dos mitades de !a caja. Las muestras se fijan a
cada parte de Ia caj a con mortero o resina. La superficie a e nsayar de be estar colocada paralela a Ia direcci6n de aplicaci6n de Ia fue rza de cizalla, preferibleme nte sera cuadrada y con un area mfnima de 2.500
mm. Las partes superi or e inferi or de Ia caj a deben estar sufi cientemente separadas para permitir Ia co ntracci6n vertical de Ia discontinuidad al ser cmgada normalme nte.
El plano de di scontinuidad debe tener Ia mfnima alteraci6n posible, mantenie ndo las condic iones naturales que presenta e n el mac izo rocoso (humedad, rugosiclad, etc.). La altura de cada una de las dos partes de

MECANICA DE ROCAS

186

INGEN IER iA GEOL6GICA

187

Parametros resistentes de discontinuidades con rellenos


Descripcion

Roc a

Basalto
Caliza

Dimita
Dolomia
Esquistos y
cuarcitas

Granito

Grauvaca
Lutita
Pizarra

Brecha arcillosa con fragmentos rocosos.


Relleno arcilloso de 6 mm.
ld. de I a 2 em.
!d. < I mm.
Marga de 2 em.
Relleno de arciUa.
Relleno arcilloso de ~ J 5 em de espesor.
Relleno arei lloso I0-15 em de espesor.
Relleno arcilloso fin o en pianos de
estratificaci6n.
Relleno arcilloso espeso en pianos de
estratificaci6n.
Fallas con relleno arcilloso.
Fallas con relleno arenoso .
Zona de cizalla, granito rota, roca desintegrada
y rellenos arcillosos.
Relleno arcilloso de 1-2 mm en pianos de
estratificaci6n.
Relleno de arcilla.
Arcilla en pianos de estratificaci6n.
Alteradas y laminadas

Cohesion
(kg/cm2 )

Angulo de
friccion (")

2,4

42

I
0,5-2
0
0
0,41

13-14
17-2 1
25
26,5
14,5

0,3-0,8

32

6, 1-7,4

41

Calculo de los parametros resistentes c y

Resistencia residual

Resistencia de pico

Cohesion
(kg/cm2 )

Angulo de
friccion (")

13

15-24

0,22

17

A_ pa rtir de l as curvas 1-desplazami ento tangencial obte-

4>

de las discontinuidades

fri cci_on represen ~ativos de Ia resistencia al corte de pico


Y r~e~rdual de Ia chsconti nuidad ensayada. Los puntas de Ia
gr~f1 ca deben <~ustarse a una recta, a! basarse el procedinu ento e n el c riteria lineal de rotura de Molu-Coulomb.
En ca~o ?~ discontinuidades rugosas, Ia relaci6 n entre 1 y
a" sera brhneal, como se representa e n Ia Figura 3.8 1b.

mda ~

en cada ensayo, se mide n los valores del esfuerzo


de CJ~a~la rpi co Y 0 resitluat Estos valores se representan e n
un gra_f!co 1-a" para los valores de CJ11 correspondientes a
los ddere ntes ensayos reali zados, y las lineas obtenidas del aj uste proporciona n los valores de cohesion y

'P
'P

3,8
0- 1,0
0,5

31
24 -25
40

2,42

42

0,6

32

0,5

33

<p

r,

21

19,5

'r

'r

Desplazamientos tangenciales (mm)

Datos de varios autores y de ensayos realizados bajo condiciones diferentes (Hoek y Bray, 198 1).

Ia muestra separadas por Ia discontinuidad debe ser


~ 0,2L, sie ndo L Ia longitud del !ado de Ia muestra.
Una vez introducida Ia muestra en Ia caja de corte,
se aplican esfuerzos normales, perpendic ulares a Ia
superficie de discontinuidad, hasta el valor deseado;
se aplica entonces una fuerza tangencial, hidni ul ica o
mecanicame nte, sabre lo s late rales de la caja de corte
hasta conseguir el desplazamiento por corte a lo largo
del plano .
El ensayo se complica e n caso de que Ia di scontinui dad a parezca rellena de mate rial blando y con
agua, en c uyo caso debe conseguirse Ia consolidac io n
del relleno y Ia disipacion de la presio n de agua antes
de proceder a! ensayo de corte (IS RM, 198 1) .

plazamientos perpendicu lares al plano al te nerse que


superar las irregularidades para que haya desplazamiento tangencial), que penn iten dibujar las curvas
1-desplazam ie nto tangencial y 1-desplazamiento normal correspondientes. De estas cULvas se obtiene n los
valores de 1p;co y rcs idunl' que se representan e n un diagrama r-a11 sabre el que se leen directarnente los valores de y c correspondientes a Ia resistencia de corte
y a Ia resistencia residual (Recuadro 3 .9).
La celula de Hoek es un aparato de corte portati l
para Ia realizacion de ensayos en campo o en laboratorio, con el mismo procedimiento descrito anteri ormente (Figuras 3 .87 y 3.88) . Permite realizar ensayos
rapidos e n testigos de sondeos que contengan una di scontinuidad.

INTERPRETACI6N
INFLUENCIA DE LA ESCALA

E l valor de los esfuerzos normal y ta ngencial de pico


se obti e ne dividie ndo las fue rzas aplicadas porIa seccio n de Ia probeta que permanece en contacto:

Durante el ensayo se miden los valores del esfuerzo


de cizalla y de los desplazamie ntos tangenciales y
normales (en d iscontinuidades rugosas se dara n des-

La escala del ensayo, es decir, el tamaiio de Ia muestra ensayada, influye en los resultados obteni dos, lo
que se de nontina efecto escala. La resistencia al corte
de las discontinuidades depende principalme nte de Ia
ru gos idad y ondulaci6 n de los pianos y, por tanto, del
area ensayada. E n el laboratorio solo se ensaya una
pequeiia porci6n de Ia junta, mie ntras que los ensayos

in _situ puede n considerar Ia rugosidad a mayor escal a


(F1gura 3.89). El efecto escala sobre Ia resiste ncia al
corte es mayor c uanto mayor es Ia rugos idad, y disminuye al aumentar Ia escala de ensa yo. Lo an terior es
ap.licable si los esfuerzos norm ales son baj os y se permi te Ia abertura o dilata ncia de Ia di sconti nu idad durante el ensayo; si no se permite, Ia infl ue ncia de Ia
escala es menor. La resistencia al co rte de pico d ismi~~ uye con el aume nto de.l area ensayada. Para juntas
1ellen as con mate nal arcJlloso, e1 efecto escala puede
ser nulo.
Como resume n de lo anterior puede establecerse
que ~I considerar un a mayor escala de e nsayo el angu lo 1 de las rugosidades es menor y, por tanto, disminuye el valor de ,, y de Ia resiste ncia al corte. En el
Apar_tado 3.6 se describe tambien el efecto escala en
las d1scontinuidades.

Permeabilidad y presion de agua


La permeabilidad de una di scontinuidad de pende de
s~1 abertura y tlpo de relle no. La abertura esta condiCionada por el e~t~do de esfuerzos del macizo; por
ta nto , Ia permeabJ hdad es tambien funcion de los esfuerzos in situ. S i se considera una di sconti nuidad
pla na y limpia, el valor de k vie ne dado por:

donde:
g
a

Y,.,

= acele raci6 n de Ia gravedad.


= abertura de las discontinuidades.
= peso especffi co del agua.

MECANICA DERDCAS

188

INGENIERiA GEOL6GICA

189

..
01

lgualador de carga

,0

,. Ensayo de resistencia al corte en laboratorio

t.:....~

Gato de carga normal

;-...

'-... Ensayo de resistencia al corte in situ

'.......... ',, ...


'-... ....

Caja
superior

. ,,

':\,\0

~e

~e?'

-1

0'~~oe"''~
~'

o0~0

-g 10- 2

~~

Hl 1o-3

.7:,

~ 10-4

Q)

"0

2 10- 5 c

Q)

2
Q)

10-6

_,

o'<>ol

o0

f0w
\Sc,O
j_t
..!.

u=CJ
I

It

-=

,/

L
v

.._1)'0 o\'lP : . ~e-sv

:g
:0

agua se opone d irecta mente a Ia componente norma l


d~l e~fuerz? sobre Ia junta, di smjnuyendo el esfuerzo
efect1vo (Figura 3.91 ).
A patyr de l criterio de Mohr-Coulomb, el valor de
Ia P':esiOn de agua u necesaria para producir el desplazmmento tangenc Jal de una discontinuid ad es:

0,005

0,05

1@!1\fil:ij

Celula de Hoek para determinar Ia resistencia al


corte de discontinuidades (Hoek y Bray. 1981 ).

Diferentes escalas en Ia determinacion de Ia resist encia al corte (ISRM 1981). En una discontinuidad
ondulada a escala decimetrica y rugosa a escala
milimetrica. los ensayos de laboratorio solo pueden
considerar Ia segunda condicion.

11

= coeficie nte de viscos idad ci nematica de l agua

= coeficiente de viscosidad dim\ mica del agua

(0,0 10 1 c m 2 s-

si.enclo

(J3

+ (a I -

(J3

)(

lj!li!fff!l

COS2 (). -

sen cos
tag

0) + __
c

tag

.e ~I

a ngul o que forma Ia norm al al plano de


e l esfuerzo princ ipal mayor y el
ang' ulo1 de, fn
ccJon
de
la di scontinuidad El vaIot. d e u

se ~a e m l~llmo de los valores calculados con Ia ecuaCl~ ~n;:nor para: a) c = 0 y = ,, + i 6 b) c-=/= 0


Y 'f'
'f'r

0,1

~Iscontii1Uld~d ~~n

Abertura, a (em)

lj!ii!fFI:I

tag

o en fu nci6n de los esfuerzos principa les:

0,01

+--

10-7
10-8
0 00 1

c--r

''

lnfluencia. de Ia abertura de las discontinuidades Y


del espaciado .en el coeficiente de permeabilidad
para una famlha de discont inuidades planas paralelas (Hoeky Bray. 198 1).

a 20).

(0,0 1005 g s- 1 em-

f)=

a 20").

Si Ia disco ntinuidad es rugosa, Ia abertura hi draulica (a ,) sera menor que Ia real o mecan ica (a), y
1
ambas se re laciona n (segun Lee e t al, 1996; en Singhal y Gupta, 1999):

90- f3

siendo 1 RC e l coefic iente de rugos idad de Ia junta


(segun se ha descrito antc riorme nte en este apartado).
S i se considera una fam ilia de discontinuidacles, la
permeabilidad depende tambi e n del esp aciado e ntre
los pianos. El coefic iente de permeabilidad o conductiviclad hidniulica de un sistema de discontinuiclacles
planas y limpi as, con espaciado b, puede estim arse a
partir de las ex presiones empfricas:

a,
~u__..a

a)

Qk!llfffll

a
b)

a) presJon
. , d e agua actuando sobre las paredes de I .
. .
nes efectivas en el circulo de Mohr.
a dlscontJnUidad. b) Representacion de las tensio-

La relaci6n entre el coefic iente de permeabilidad,


Ia abertura de las juntas y su espaciado se presenta e n

lj!!i!ffl:i:l

la F igura 3.90.
La presencia de agua en las discontinuidacles di sminu ye su resistencia al corte; Ia ptesion ejercida por e l
Celulas de Hoek (fotos M. Fer rer ).

MECANICA DE ROCAS

190

INGENIERfA GEOL6GICA

191

.
continu idades, Ia matriz, el conj unto de todo ello, una
zona singular de debi lidacl, etc.) su eval uacion puecle
efectu arse mediante los sigu ien tes procedimientos:

0.0

Resistencia y deformabilidad de macizos rocosos


La resiste ncia de Ia matriz rocosa (is6tropa o
anis6tropa).
. ..
.
La resistencia al corte de una fam tlla de dtscon-

Resistencia

tinuidades.
La resiste ncia al corte de 2 6 3 fa milias de disconti nuidades (siempre que sean representattvas

La resistencia de los macizos rocosos es funcio.n d~ Ia


resistencia de Ia matriz rocosa y de las discontmutdades, sie ndo ambas extremadame nte vari ables, y de las
condiciones geoambientales a las que se encuentra sometido el macizo, como las tensiones naturales Y las
condiciones hidrogeologicas. La presencia d~ .~om~s
tectonizadas, alteradas o de difere nte co~pos1c~on htologica, implica zonas de debil idad y ~n~sotr~P' ?.con
difere ntes comportamientos y caracten stlcas teststentes. Estas circunstancias detenninan una gran com~le
jidad en La evaluaci6 n de La resistencia de los mactzos

e n el macizo) .
La resistencia global de un sistema de bloques
rocosos con comportam ie nto isotropo.
La Figura 3 .92 representa Ia transicion ~ntre las dife rentes situaciones descritas. En excavac10nes superfic iales y subtern\neas, tanto los trabajos de ~~cava
cion del macizo como los proble mas de estabt hdac~ Y
comportamiento mecanico estan di.rectamente re~ act o
nados co n Ia resistencia del maten al y con Ia ptes~n
cia de disconti nu idades. La determinacion de la res tstencia de la matriz rocosa o de una discontmutdad
puede reali zarse con ensayos de laboratorio o in s~tu .
L as dimensiones y condiciones naturales del. mactzo
rocoso no se pueden reproducir e n l ab?ra~ono, Y su
resistencia debe estimarse por metodos mdtrectos.
Una vez establecidos los eleme ntos que control ?n
Ia resistencia del macizo (una fa mili a o mas de dts-

rocosos.
,
La resistencia puede eval uarse en terminos del maximo esfuerzo que puede soportar para unas d~tenm
nadas condi ciones y en Lerminos de sus proptedades
resiste ntes, c y , parametros que habitualmente se
necesitan para los calculos de los proyectos de las
obras de ingenierfa.
.
Segun e l grado de fracturacion del mac1zo, ~u COI~portamie nto y propiedades resistentes quedaran deftnidas por:

Macizo
rocoso

Ufi!i!fW.J Transici6n entre Ia matriz rocosa y el macizo rocoso intensamente fracturado (Hoek y Brown. 1980).

Metodos emplricos basados e n experiencias y


e nsayos de laboratorio.
M etodos inclirectos basados en Ind ices de calidad (clasificaciones geomecanicas).
Modeli zaciones matematicas y analisis a posteri ori .
Moclelizaciones flsicas.
Los criterios de rotura o de resistencia constituyen Ia base de los metoclos e mpfricos, y perm iten
evaluar la resistencia de los maci zos rocosos a partir
de los esfuerzos actuantes y de las propiedades de l
materi al rocoso, proporcionando:
La respuesta de Ia roca intacta ante eli versas
condiciones de esfuerzo.
La precliccion de Ia infl uencia de las di scontinui dacles e n el comportamie nto del macizo.
La preclicci6n del comportamiento global de un
macizo rocoso.
Los indices de calidad clefirtidos mediante las clasificaciones geomecani cas permiten estimar Ia resistencia de for ma aproximada, al establecer correlaci ones
entre las clases de roca y los parametros resistentes c
y cp del macizo rocoso (ver Cuaclro 3.20). Las clasificaciones se clescri ben en el Apartaclo 3.8 y e n e l Capitul o 10.
Los modelos matetmiticos permiten estimar Ia resistencia a partir de Ia moclelizaci6 n numerica del
comportamiento del macizo, de sus propiedacles ffsicas y meca nicas, de Ia ley de comporta mie nto y de los
fac to res influyentes (te nsiones, agua). Estos modelos
prese ntan su m ax ima utilidad en la realizacio n de
analisis a posteriori 0 back analysis, que consisten
e n mode li zar numeri camente las cleformaciones y el
proceso de rotura de un macizo rocoso real (a partir
del conocimiento de las ca racterfsticas y mecanismo
de la rotura), y obtener asl los parametros resistentes
correspondientes a Ia rotura o a un determinado ni vel
de cleformaciones del macizo. Los modelos fisicos
consisten en construir moclelos a escala con diferentes
materiales naturales o art ificiales (por ej emplo con
elementos de pasta de esc'ayola, bloques de material
rlgiclo, mezclas de arena y arcilla y elementos aglomerantes, etc.), y someterlos a cargas para obser var su
co mportam iento.
Los metodos citados permi ten obtener, de forma
mas o me nos aproxi mada, Ia resistencia de los macizos rocosos, clependienclo de Ia info rmac io n y los
datos disponibles. Los criterios em plricos y las modeli zac iones maLe mciticas basadas en los ana lisis a posteriori son los que proporcionan va lores mas represenLativos; la determinacion de los pan1metros resistentes

caracterfsticos de los macizos rocosos, c y , es el


punto mas conflic tivo. De los procedimientos ci tados,
unicamente los moclelos matemciticos y ffsicos consideran el comportam ie nto deformacional de los m acizos.

Criterios de rotura para macizos rocosos


is6tropos

Criteria de Hoek y Brown


Es un c ri terio de rotura valido para macizos rocosos
is6tropos, y tiene en cue nta los facto res que cleterminan Ia rotura de un medio rocoso a gran escala, como
son Ia no linealidad con el nivel de tensio nes, Ia influencia del tipo de roca y del estado del macizo, Ia
relaci6 n entre Ia resistencia a Ia compresion y a Ia
tracc i6 n, Ia disminuci6n del angul o de roza mi ento con
el aumento de Ia tens ion de confi namie nto, etc.
El c riterio fue clesarrollaclo inicialme nte para su
aplicacio n a macizos rocosos fmctumdos sin alterar
con matriz rocosa resistente, asumiendo q ue los bloques de roca estan en contacto unos con otros y que la
resistencia del macizo esta controlada por la resistencia
de las discontinuiclacles. La resistencia del macizo quecia clefinida por Ia expresi6n (Hoek y Brown, 1980):
0'3

m - +s
ac:i

don de:

a, y a 3 son los esfue rzos pri ncipales mayor y menor e n rotura.


a c; es Ia resiste ncia a compresi6n simple de Ia matri z rocosa.
m y s son constantes ad imensionales que clepende n
de las propiedacles del macizo rocoso, del ti po de roca
y de Ia frecue ncia y caracterlsti cas de las di sconti nu idacles.
El valor de a c; debe obtenerse en ensayos de compresion si.mp le de laboratorio o, e n su defecto, puede
esti marse a partir del ensayo PLT (descri to e n el
Apartado 6.5 de l Capitulo 6) o de Indi ces de campo
(Cuaclro 3.7). Los va lores de m y s pueclen obtenerse a
partir del fmlice RMR (descrito en el Apartado 3.8):
Para macizos rocosos sin alterar y no afectados
por volacl uras (undisturbed):
m = m; exp

RMR - LOO
28

s= exp

INGENIERiA GEOLOGICA

Para macizos rocosos alterados o afectaclos por


volacluras (disturbed):

RMR - 100
14

s= exp

MECANICA DERDCAS

192

RMR- 100

RMR -100

193

Relaciones aproximadas entre Ia caUdad de los macizos rocosos Y los valores


de las constantes m Y s
Criterio de rotma cmpirico

Q,l

~~

"! "
a y a : esfuerzos princip<tles mayor y menor
(/ : esf~erzo compresivo uniaxial de Ia matriz rocosa
~~~ y s: constantes empiricas del macizo rocoso

"CI "

~~-a

QJ

=,

] ~

~ ~

.
~~ ~
0 0!;
== .s .!:!

.~ 0

~ :.: 1.~- ~
g .,.,.;:;

~ .~
g :3

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~ .f _g8 8
~ e.g ,.,

jg !l

.. ~

.. '"

8~
5 ,.,

0..

~ :a .=!

Tangente
= C + Un tg 1/J

~ :a

Valores para el roacizo rocoso alterado o afectado por volado:as (distu rbed)

7:

Macizo rocoso de muy buena caUdad


Bloque de roca sana. Juntas sin meteorizar
y con espaciado de 1 a 3 m.
RMR = 85
Q 100
Macizo rocoso de calidad buena
Bloques de roca sana o li gera~nente
meteorizada, con j untas espacmdas de I a 3 m.
RMR = 65
Q 10
Macizo rocoso de caUdad media
Varias famiJias de cliscontinuidades
.
moderadamente meteorizadas con espac1ados
de 0,3 a 1 m.
RMR = 44
Q I
Macizo rocoso de calidad mala
Numerosas juntas meteorizadas con algo de
relleno. Brechas compactas sin rellenos.
Espaciado de 0,03 a 0,5 m.
RMR = 23
Q O, l
Macizo rocoso de calidad muy mala .
Numerosas juntas intensamente meteonzadas
con rellenos. Espaciado < 0,05 m. Brechas
con rellenos arcillosos.
RMR = 3
Q 0,0 1

10,0
1,0
10,0
1,0

7,0
1,0
7,0
1,0

m
s
Ill

s
m

s
m
s

111

s
m
s

m
s
Ill

m
s
Ill

Ill

s
Ill

15,0
1,0
15,0
1,0

17,0
1,0
17,0
1,0

25 ,0
1,0
25,0
1,0

8,56
0,082
14,63
0,189

2,40
0,082
4, 10
0,189

3,43
0,082
5,85
0,189

5,14
0,082
8,78
0,189

5,82
0,082
9,95
0,189

0,575
0,00293
2,006
0,0205

0,82 1
0,00293
2,865
0,0205

1,231
0,00293
4,298
0,0205

1,395
0,00293
4,871
0,0205

2,052
0,00293
7,163
0,0205

0,128
0,00009
0,947
0,00198

0,183
0,00009
1,353
0,00198

0,275
0,00009
2,030
0,00198

0,3 11
0,00009
2,301
0,00198

0,458
0,00009
3,383
0,00198

0,029
0,000003
0,447
0,00019

0,041
0,000003
0,639
0,00019

0,061
0,000003
0,959
0,00019

0,069
0,000003
1,087
0,00019

0,102
0,000003
1,598
0,00019

0,007
0,000000 1
0,219
0,00002

0,010
0,000000 1
0,313
0,00002

0,015
0,0000001
0,469
0,00002

0,0 17
0,0000001
0,532
0,00002

0,025
0,0000001
0,782
0,00002

Hoe k y Brown, 1988.

donde m. es e l valor correspondiente a la matriz


rocosa, ~ue se obtie ne en ensayos de c~mpre
sion tri axial (sus valores max imos para drfere ntes tipos de rocas se incluyen en el Cuadro
3.14). Si e l medio rocoso esta comple tamente
sano (RMR == 100) m = m; Y s = l.

~---~ Resis te ncia a tracci6n del macizo rocoso

Resis tencia a tracci6n


~.A-del macizo rocoso

ijl!lllfff8' Criteria de rotura generalizado de Hoek y Brown.


al terado (disturbed). No obstante, existe una cierta
confusi6n a Ia hora de seleccionar los va lores de m y s
ya que en Ia clasificacio n el termino disturbed se
refiere tanto al macizo rocoso perturbaclo por obras de
excavacion o voladura como al mac izo rocoso alterado. Es reco mendable, por tanto, emplear los diferentes me todos disponibles para ajustar lo mejo r posi ble
estos parametros.
Tanto el c riterio co mo las ex presiones para el calculo de 111 y s no proporcionan valo res representati ves
par a macizos rocosos alteraclos y de ma la calidad . Por
ella, los autores han desarrollado una nueva expresion, valida tambie n para macizos rocosos fracturados de mala calidad, co n materiales blandos y alterados (Hoek, 1994) :

OBT ENC16N DE LAS CONSTANTES

co nsti1uyendo esta formula Ia ex pres10n del criterio


generalizado, donde m, s y rx dependen de las propiedades y caracterfsticas de l macizo rocoso.
La envolvente de Mohr correspondiente a este cri terio se ex presa (Figura 3.93):

(a,- a,,)n

m,

S Y

Con e l f in de a mpliar e l rango de aplicacion del criteria gene ralizado, sobre todo a macizos rocosos de mala calidad, y e mplear parametros mas geo log icos para
Ia evaluac ion de su resistencia, Hoek ( 1994) y Hoek
et a/, (1995 ) han propuesto un fndice geologico de
resistencia, GS I (geological strength index), q ue evaIlia Ia calidad del macizo e n funcion del grado y las
caracterfsticas de Ia frac turacio n, estructura geologica, ta mafio de los bloq ues y alteraci6n de las disconti nuidades (Figuras 3.94 y 3.95).
Los va lores de m, s y IY. se obtienen mediante las
expresiones:
m

= A ac;
1:
El Cuadro 3 .19 incluye los valores para l~s constantes m y sen funci6n del tipo de roca y caltdad ~el
macizo rocoso . Se incluyen los valores para macJzos
rocosos sanos y alterados.
Habitualmente se recomienda e mplear l?s valores
correspondie ntes a las condiciones de mactzo rocoso

~Cohesion

Valores para el macizo rocoso szn allerar (wzdzstwbed)

Mucstras de roca intacta


.
Muestras de tamaiio de probeta de laboratono
sin discontinuidades.
RMR = 100
Q 500

! ---

= m.ex p
'

GSI - 100

28

Para macizos con GS I > 25 (buena- media calid ad):

s = ex p

GS I - 100
9

Cl. =

Para macizos co n GSI < 25 (mala-muy mala


calidad):

aci

donde A y B son constantes del material, a, es el esfuerzo normal en el punto de interes y a 1, es Ia resistencia a traccion de l macizo, que viene dada por:

GS I

s=O

IY.

= 0,65 - 200

El valor de GSI = 25 es arbitrario. Para GS I > 25


(mac izos de media a muy bue na cal idad) este fnclice
puede obtenerse a partir del RMR (Apartado 3.8), medi ante la correlacio n siguiente, e n cuyo caso debe

MEcANICA DERDCAS

194

!NGENI ERiA GEOL6G1CA

0,5

195

..
Los resultados deben ser cotejados con otros
metodos y, siempre que sea posible, con da~os
de campo y am\!isis a posteriori (back analysts).

asianarse un valor de 15 para las condiciones de agua


det'macizo y un valor de 0 al parametro de ajuste para
Ia orientacion de las discontinuidades:
GSI

= RMR<R9J -

OBTENCION DE LOS PARAMETROS RESISTENTES

DEL MACIZO C Y

En Ia aplicacion del criterio de Hoe~ y Bt:own Y e_n


Ia interpretacion de los valores de reststencta obtetudos debe tenerse en cuenta:

4J

La determinacion de los valores de cohesion Y friccion del macizo rocoso a partir de las expres10ne~ d~l
criterio de Hoek y Brown no es inmediat~; 1~ pnnc~
pal dificultad estriba en que, al ser un cnteno no Itneal, los valores de ambos parametros no son constantes, sino que son funcion del valor del esfuerzo -~"
Los autores proponen un metodo para Ia e~aluac10n
dec y mediante Ia aplicacion de las ecuacsones del
criterio y Ia 'simulacio n de pares de valores rrl-rr3, a

El criterio es valido (micamente para macizos


rocosos con comportamiento isotropo.
El fndice GSI se basa en estimaciones cual itativas, y en modelos simples que rara vez coinciden con las condiciones reales.

partir de los que se pueden construir las cmvas rr 1-rr3


y rr,-r de Ia Figura 3.93. La ecuacion lineal del criterio de Morh-Coulomb es entonces ajustada a Ia curva
de Hoek y Brown, para un va lor determinado rr,, lo
que permite calcular los valores de c y correspondientes a ese nivel de rr,. El procedimiento en detalle
se describe en Hoek y Brown (1997).
En el Recuadro 3.10 se presenta un metodo alternativo de estimar el valor de la cohesion y friccion del
macizo rocoso.

Criteria de Mohr-Coulomb
La ventaja del criterio de Mohr-Coulomb es su simplicidad. Sin embargo presenta los inconvenientes ya

descritos para el caso de Ia matriz rocosa (Apartado 3.4), sobre todo los relacionados con el comportamiento tension-deformacion no lineal de los macizos
rocosos, por lo que no es un criterio adecuado para Ia
estimacion de su resistencia. No obstante, en determinados casos el criterio puede ser empleado para macizos rocosos resistentes en los que Ia rotura se produzca a favor de superficies de discontinuidad, teniendo
en cuenta que deben adoptarse valores para Ia cohesion y para el angulo de rozamiento representativos
del macizo rocoso. Beniawski (1979) propone unos
valores orientativos para ambos parametros, en funcion de Ia calidad del macizo rocoso dada por el Indice RMR (que se define en a! Apartado 3.8) (Cuadro 3.20).

<f)

Basandose en el aspecto de Ia roca elegir Ia


categoria que mejor describ? las condiciones del
macizo previa a Ia excavac1on. Tener en cuenta que
las voladuras pueden crear una impresion falsa
sabre Ia calidad del macizo rocoso, en cuyo case
sera necesario realizar algun tipo de ajuste por
daiios debidos a voladuras; Ia observacion de
testigos de sondeos y de frentes de roca en zonas
afectadas y no afectadas por voladuras puede ~~r de
ayuda. Para Ia definicion del grade de fr~cturac1on
(b/ockiness) debe considerarse Ia relac1on entre el
tamaiio del bloque y Ia dimension del frente de
excavacion.

c
c Q)

<Ji

CARACTERIZACION DEL MACIZO ROCOSO


PARA ESTIMAR SU RESISTENCIA

ro

...

.Sl

ro
Q)

lL

ro
c
u;

__J

<f)

f-

zw

a:

0
Ci

(.)

.Sl

ro
<f)
0

cn2

::2:
<(E
Zcn
W<lJ
:::J o
CO'E
~::J

.Sl
c

"'
ro
<1l ...
'0 ....

E
'0

~~
ro.-

Q)

::J.Sl

Q)

.Sl
c

ro

~ c
<lJ-o

.Qlo
-ro
"'-o
ro -X
<I>
0

OlQ)

2-o

coQ)ro
~"'"'

-- c

<(.e~

'0
0

N~

o g

~cn

~~

<('E'O

w<.>cncn
a:'Egg

~ ~ ~

~.!!1 u

Ci ~ ~

~g.~ 8

:::J;2:UJ

::2:UJro

BR/MB

BR/B

BRIM

w:J~

.Sl

ro

::J
E

a...CI)~e

D
[]

BLOQUES IRREGULARES (B l)
Macizo rocoso parcialmente alterado.
Bloques en contacto de forma angular
formados por cuatro o mas familias de
discontinuidades con rellenos con baJa
proporci6n de fines .

EJ
I

BLOQUES Y CAPAS (BC)


Macizo alterado, plegado y fracturado
con multiples discontinuidades que '
forman bloques angulosos y con baJa
proporcion de fines.

FRACTURACION INTENSA (FI)


Macizo rocoso muy fracturado formado
por bloques angulosos y redondeados,
con alto contenido de fines.

Bl/MB

81/B

0::

lL

z
0
Ci
z

~~g

{)

cn'2

0 ~ ro

O..'E:3

)-Q)C

(.)

:::J -~

::2:UJ~

ESTRUCTURA

BR/P

BR/MP

BIIM

BliP

BliMP

BC/MP

FI/MP

BC/MB

BC/B

BC/M

BC/P

FI/MB

FI/B

FI/M

FliP

ij!!i!fffl Caracterizaci6n de macizos rocosos en base a su grade de f raet uracton y estado de las JUntas (Hoek Y
Brown, 1997).

__J

O..Ncn
::2: o o

gs

1-

~-ro

ESTRUCTURA
BLOQUES REGULARES (BR)
Macizo rocoso sin alterar. Bloques en
contacto de forma cubica formados por
tres familias de discontinuidades
ortogonales, sin relleno.

A partir de Ia clasificacion obtenida en Ia


Figura 3.94 seleccionar el cuadro correspondiente
en este abaca y obtener el valor medic del indice
GSI.

.!!1

<1l t.l

Q)Q.

<f)

ro

c
E c0

Q)

INDICE GEOLOGICO DE
RES ISTENCIA GSI (geological strength index)

<f)

'0

o
'-'0

ro
::J

>

t.l

ro

=cn
ro o

<f)

Z<lJa.
w a. c
:::J:::>o
COUJ<.>

>-Q)

ot.)Ol
E

'0

BLOQUES REGU LARES (BR)


Macizo rocoso sin alterar. Bloques en
contacto de forma cubica formados por
tres familias de discontinuidades
ortogonales, sin relleno.
BLOQUES IRREGULARES (81)
Macizo rocoso parcialmente alterado.
Bloques en contacto de forma angular
formados por cuatro o mas familias de
discontinuidades con rellenos con baja
proporcion de fines.

BLOQUES Y CAPAS (BC)


Macizo altEirado, plegado y fracturado
con multiples discontinuidades que
forman bloques angulosos y con baja
proporcion de fines.

FRACTURACION INTENSA (Fl)


Macizo rocoso muy fracturado formado
por bloques angulosos y redondeados,
con alto contenido de fines.

Qi!!1!fift1 Estimaci6n del indice GSI en base a descripciones geol6gicas (Hoek y Brown. 1997).

MEcANICA DERDCAS

196

INGENIERiA GEOLOG ICA

197

..
Valores aproximados para c y cp del macizo rocoso seg(m su calidad

Calculo de los parametres resistentes del ,macizo rocoso c Y c/J


a partir del criterio de Hoek y Brown segun Serrano y Olalla.
compresion simple de CJc; = 10 MPa, se qu iere con.o cer,
El criterio de Hoek y Brown se puede expresar en f uncion
de Ia te nsion tangencial, r, y normal, CJ,, en forma parametrica, de Ia manera siguiente (Serrano y O lalla, 1994):
r

= f3

I - sen
tag cp

cp

"

= t~ [ (

1 - sen cp)
,
2 sen- cp

( L + 2 sen cp) - '

T =8
m CJ .

8s

exp

' = m2 = m} exp

== " z = 500 kPa = 0,5


nt; para Ia aren isca = 19.

RMR - 100
28

MPa

RMR - 100
25,2

=
s

40 - 100
19 exp
28

= exp

40- tOO
9

(3 = 2,229 I 0 = 2 ,786
8

2,229

= 0,00 127

'=8s

5
m2 = 00020
,

En el grafico adj unto, elaborado mediante una


hoj a de calculo dando valores a , se deduce,
aproximadamente, que para CJ" = 0,5 MPa se obtie ne: c== 0,25 MPa y cp ~ 45", valores que se pueden aplicar solo en el rango de tensiones normales
proximo a 0,5 MPa.

Ejemplo
En un macizo rocoso fracturado de arenisca (RMR ==
== GSI = 40), c uya matriz rocosa tiene una resistencia a
3
r (MPa)

RMR

> 80

61-80

4 1-60

2 1-40

< 20

Cohesion (MPa)

> 0,4

0 ,3-0,4

0,2-0,3

0, 1-0,2

< 0,1

Angulo rozamiento interno

> 45

35"-45

25"-35

15"-25"

< 15"

(J

/~~~\_~ = 45
/ 11'
0 ,5 -

,/

0,25cl/

-0,5

2{;1))
= 2c + CJ3 [sen 2(J + tag cp (l_ - _ cos
:....:_:_..c..:._
----'"'-:-c:----~~...,:_

sen 2() - tag

cp (1 + cos 2 ())

sie ndo () el <'i ngulo que for ma Ia normal al plano de


rotura con e l esfue rzo p rincipal mayor u 1 Para valores de () cercanos a 90 o menores que el <lngulo de
friccion del plano , , no es posible Ia rotura a favor
de pi anos de estratifi cacio n, y el macizo rompera a
traves de Ia matri z rocosa. Si Ia matriz rocosa es isotropa, Ia resistencia puede evaluarse aplicando el criterio Hoek y Brown (s = L):

1,5

C""
I

MACIZOS ESTRATI FICADOS (CON UNA FAMILIA DE JUNTAS)

La resistencia de un macizo rocoso estrati ficado, suponie ndo que Ia presencia de alguna otra familia de
discontinuidades no influye e n su comportamie nto
mecani co, puede ser asimilada a Ia de Ia matriz rocosa transversalme nte a nis6tropa. La resiste ncia del macizo depe ndera de Ia orientacio n de los esfuerzos aplicados con respecto a Ia direccion de los p ianos de
estratificacio n, y varian'\ e ntre un valor mfni mo correspond ien te a Ia resistencia de estos pianos y un valor ma ximo correspondiente a la matri z rocosa. En caso de macizos rocosos con matriz rocosa blanda y
anisotropa, por ejemplo rocas arcillosas o margosas,
las resiste ncias pueden presentar muy poca difere ncia.
E n el caso de roturas a favor de los pianos de estratificacion, Ia resiste ncia de l macizo vendra dada por
el c ri terio de Mohr -Coul omb:

2,5

0,5

1,5
a11 (MPa)

2,5

G rafico para Ia obtencion del valor aproxi madode Ia c~hes ion y del angul.o de
rozamie nto eq ui valente del macizo rocoso a part1r del cnten o de Hoek Y B town.

INGENI ERi A GEOL6GICA

IV

Criterios de rotura para macizos rocosos


anis6tropos

Las expresiones que p ermi ten obtener los datos reque riclos son:

y el para metro ( cp) representa el angulo de rozam.iento


instantaneo, que equivale al angulo de rozanue nto mterno e n funcion de l nivel de tension.
Estas expresiones que parecen complicadas pueden ser
incorporadas en una hoja de calculo de manera se~1ctl la.
Permiten d ibujar el criterio de rotura con unos eJeS de
coordenadas tension tangencial (r) y tension normal (CJ,).
Su utilidad se puede observar en e l siguie nte ejemplo .

198

Tension normal a Ia profund iclad indicada:


CJ II

m.CJci

p ara una profundidad de 25 m, e l valor de Ia cohes to~ .Y


del angulo de rozam iento para Ia rotura. El peso espectfl 3
co de Ia arenisca es y = 20 kN/ m .

en donde

f3 =

Soluci6n:

CJ

Clase de roca

ortogonales e ntre si, depe nde ra de Ia resistencia de las


discontinuidades y del angulo de incidencia de Ia carga aplicada con respecto a los pianos de de bi lidad.
Para cada posible orientacion, sen\ una de las familias
Ia que controle Ia resiste ncia del macizo en su conjunto, que se obtiene integrando las clllvas de resistencia
de cada fa nlilia (Figura 3.96). E n Ia curva correspondi ente a 3 familias de di scontinuidades, se aprecia que
el macizo no puede rompe r a traves de matri z rocosa,
al prevalecer Ia orie ntacio n de las di scontinuidades en
cualquie r direccion. La resistencia de l macizo se va
hacie ndo mas uniforme al aumentar las familias.
Si se supone Ia presencia de 4 fa milias de d isconti nuidades en e l macizo rocoso, con iguales parametros
resisten tes y orientaclas e n e l espacio a 45 entre elias,
Ia resiste ncia de l macizo rocoso vendra representada
por Ia superposicion de las clllvas de resistencia CJ 1 -f3
(/3 = 90 - ()) de cada fa milia, como queda reflejado
en Ia Figura 3.97. La rotura siempre tendra Iugar a favo r de alg una de las 4 familias, de pendi endo de Ia
orientacion de los esf uerzos . Para cada ori entacion el
comportamie nto de l macizo esta determinado por Ia
resistencia mas baja de las curvas indiv iduales de cada fa mili a.
Como se aprecia en Ia curva de resistencia de Ia
Fig ura 3.97, para un macizo rocoso con un numero suficie nte de.disconti nuidades, puede asumirse un comportam ie nto is6tropo. Hoek y Brown (1980) consideran
un macizo rocoso isotropo, con vistas al di seiio de excavaciones subterraneas, si aparecen 4 o mas fa mili as
de discontinuidacles. En estos casos, deben e mplearse
los c riterios de rotura para macizos isotropos.

Resumen

M ACIZOS DIACLASADOS (VARIAS FAMILIAS DE JUNTAS)

La resistencia de macizos rocosos co mpe tentes fracturaclos afec tados por 2 o 3 familias de discontinuidades

En el Cuadro 3.2 1 se res ume n los cri terios de rotura


aplicables a los di sti ntos casos descri tos a nte riormente para Ia evaluacio n de Ia resistencia de los maCIZOS rocosos.

MEcANICA DE ROCAS

199

..
Criterios de rotura en macizos rocosos y datos necesarios para su aplicaci6n
....

I
I

''

30

15

8 0

45

60

75

90

Caracterlsticas del macizo


rocoso

OL-L5--3L0--4~5:----;6::';;0:----:7:!;5:----:g~o~ {3

dJ 0 8 B ~

W11lfff1iJ curvas representativas de Ia resistencia de macizos rocosos afectados


per 2 6 3 familias de d iscontin uidades (Hoek y Brown. 1980).

800

600

roo..

~
~

275 MPa
140 MPa
35 MPa

deformaciones prod ucidas, y queda definida por su


modulo de deformacion, que relaciona Ia tension o
esfuerzo con Ia deformacion correspondiente. La deformabilidad, al igual que las clemas propiedades de
los macizos, presenta un caracter anisotropo y disco.ntinuo, por lo que su detenninacion resulta complep,
siendo uno de los problemas sin resolver aclecuadamente en mecanica de rocas. Depende de la defo rm abilidad tanto de la matri z rocosa como de las discontinui dades, y siempre es mayor que Ia pri mer~. La
deformabilidad de Ia matri z viene dada por su modulo
de Young, E; = afe, y la de las disconti nuidades por
su rigidez, k = a / 1-t. Las defo rmacio~es en cada c~so
vienen dadas por a/E; y afk. Supon1endo un macJ.zo
con una (mica fam il ia de disconti nuidades de espacta:
do S ]a deformacion transversal a los pianos vendra
dada' por Ia suma de Ia deformacion de .Ia. matriz Y de
las disconti nu idades (J /k,, sienclo k, Ia ng1dez normal.
Los modulos de cleformacion estan relacionados mediante la expresion (Goodman, 1989):
1/E

Ql!liifffd Curvas hipoteticas represent ativas de Ia r.esistencia

de macizos rocosos afectados por 4 fam1has de dlscontinuidades (Brady y Brown. 1985).

Oeformabilidad de los macizos rocosos


La deformabilidad de un macizo rocoso viene dada
por las relaciones entre los esfuerzos aplicados Y las

= (1 /E;) + ( 1/k,S)

donde E es el mod ulo de deformac io n del macizo.


Conocidos los valores de estos componentes, puede
estimarse Ia influencia del espaciado en el modulo de
defonnacion de l macizo.
La dificultad de realizar ensayos de compresion ,a
escala real en macizos rocosos y de ensayar volumenes representati vos en laboratorio de~erminan los
inconvenientes para estimar de forma d1recta la deformabitidad. Los metodos para la evaluacion de Ia

Rotura a traves
de Ia matriz rocosa

Macizo rocoso masivo sin


discontinuidades.

No es posible.

Hoek y Brown
(m; para roca intacta y s = I).

Macizo rocoso estratificado.

Mohr-Coulomb
(c y >de las discontinuidades).

Hoek y Brown
(m; para roca intacta y s = 1).

Mohr-Coulomb

Macizo rocoso con des familias de


discontinuidades.

(c y >de las discontinuidades).

Hoek y Brown
(m; para roca intacta y s = 1).

Macizo rocoso con tres fami lias de


discontinuidades ortogonales.

Hoek y Brown
(m, s y cr: del macizo).

Generalmente no es posible. Si lo fuera se aplican


iguales criterios que para el caso de 2 familias.

Macizo rocoso con cuatro o mas


familias de discontinuidades.

Hoek y Brown

No es posible.

(m, s y cr: del macizo).

3 familias a 60

2 familias a 90

~ 400
I

Rotura a favor de los pianos


de d.i scontinuidad

deformabilidad del macizo se pueden clasificar en elirectos e indirectos. En el primero se incluyen los ensayos in situ, mientras que el segundo grupo incluye
los metodos geoffsicos y una serie de correlaciones
empfricas.
Los metodos mas adecuados son los ensayos in situ,
a pesar de que los diferentes metodos no estan suficientemente contrastados para conocer el grado de representatividad de todos ellos. Ademas, el caracter anisotropo de la deformabilidad y Ia influencia del propio
metoda de ensayo hace que con frecuencia se obtengan
datos muy dispersos para un mismo macizo rocoso.

Ensayos in situ para medir Ia


deformabilidad
En la determinacion de Ia deformabilidad mediante
ensayos in. situ, al igual que ocurre para otras propiedades de los macizos rocosos, existen una serie de inconvenientes relacionados con la representatividad y
extrapolacion de los resultados obtenidos, entre los
que se destacan los referidos a la escala del ensayo.
La extrapolacio n de los resultados de ensayos a escala
del macizo rocoso, a! igual que para los ensayos de
laboratorio, solo puede considerarse valida si el volurnen de Ia muestra ensayada es igual o mayor que
el denominado volumen elemental representati vo
(VER). Mas adelante en este apartado se trata el efecto escala.
Los principales ensayos para determinar Ia deforr~abi!idad son el de placa de carga, el gato plano y el
dllatometro, descritos en el Apartado 5 del Capftulo 6.
El primero se realiza en excavaciones o galerfas, e1
segundo sobre paredes de galerfas y el tercero en el

interior de sondeos, siendo este ultimo el unico meta do para estimar la deformabilidad de los macizos rocosos en profundidad. Los ensayos di latometricos por
Io general proporcionan m6dulos de deformacion
considerablemente menores que los ensayos de placa
de carga. Existen otros ensayos menos frec uentes y
representativos, algunos de los cuales se indican en el
Cuadro 3.22, que resume las diferentes caracterfsticas
de los ensayos de deformabilidad; el Cuadra 6.13 del
Capftulo 6 incluye tambien algunos aspectos de los
ensayos de deformabilidad en rocas.
Como ejemplo para comparacion de los resultados
obtenidos por los diferentes ensayos y tecnicas, en el
Cuadra 3.23 se presentan los datos de un caso bien documentado, de los que se obtiene una relacion entre el
modulo de defo rmacion del macizo in situ y el de laboratorio de Ia matriz rocosa: Esitu/E1ab = 0,35.

Metodos geofisicos
Estos m6todos permiten estimar Ia deformabilidad
dinam.ica del macizo rocoso, y se basan en los valores de Ia velocidad de las ondas elasticas de compresion o Iongitudinales, VP, y de cizalla o transversales,
V,, a traves del macizo rocoso. Las constantes de deformabilidad estatica pueden obtenerse a parti r de las
dinam icas mediante correlaciones, en general, poco
precisas.
La velocidad de propagacion de las ondas longitudinales depende del tipo de material rocoso, de su
grado de alteraci6n y fract uracion, del estado de esfuerzos y de las condiciones hidrogeologicas.
Los modulos elasticos di namicos del macizo ' Ed y
vd se obtienen a pmtir de las formulas incl uidas en el
Apartado 3.4 (ensayo de velocidad de ondas sonicas).

MEc.INICA DE ROCAS

200

INGENIERiA GEOL6GICA

201

..
1,0

Ensayos in situ para determinar Ia deformabilidad de los macizos rocosos


Tipo
Gato plano

Lugar

Tamafio
3

Algunos m

(flat jack)

Placa
de carga

Dilat6metro

Gato radial

Hasta 1 m3 ,
dependiendo
del tamaiio
de placa.

En paredes
de galerfas,
tuneles, etc.
En galerfas,
tuneles,
pozos, etc.

Algunos m3

Distribuci6n de tensiones mal


conocida. Hay que hacer supuestos
para Ia interpretaci6n. Costoso. Obras
especiales. Pocos ensayos.

o
(..)

uJ]i"
c

0,6 1-

Cerca de Ia
superficie,
en galerfas,
tuneles, etc.

Muestra grande. Distribuci6n de


tensiones bien conocida.

Muy costoso. Obras especiales. Muy


pocos ensayos.

En galerfas
especiales.

Muestra grande. Distribuci6n de


tensiones bien conocida.

::J

"0

Q)

0,4 1-

. ... ,.

"0

,_

~ro

l1.

0,2 1-

"

0,2

0,4

0,6

0,8

Muy costoso. Obras especiales. Muy


pocos ensayos.

Ql!!iifff&l Correlaci6n entre el factor de reducci6n y el indice


lii!il'fff1:1 Correlaci6n entre el fact or de reducci6n y el RQD

M6dulos de deformaci6n de un macizo rocoso en filitas


Metodo
Gato plano pequeiio
Dilat6metro
Relajaci6n en tuneles
Petite sismique

lndice de calidad RMR


Valor medio in situ
Ensayos de laboratorio

Numero
de ensayos

Rango de
valores (GPa)

Valor medio
(GPa)

Desviaci6n
estandar

9
6
4
25
7

25,2-47,9
6,0-20,0
9,7-39,6
12,3-21,5
15, 1-22,4

3 1,8
12,0
20,0
15,4
20,1
19,8
56,0

6,9
6,2
13,4
4,6
2,6

46,0-69,0

11,9

Bieniawski, 1984.

El valor del modulo de deformacion dim1mico Ed es


mayor que el determinado a partir de ensayos estaticos in situ.
A pesar de los intentos realizados para Ia determinacion de la relaci6n entre el modulo de deformacion
esHitico del macizo rocoso y el modulo de la roca intacta medido en laboratorio, a partir del denominado
2
fndice de velocidad relativa (V1,.;10 / V" 1abf o (VF/ VJ
(el cuadrado de Ia relacion entre Ia velocidad de las
ondas longitudinales med ida en campo y en laboratorio en probetas de matriz rocosa), no se han obtenido
resultados representativos.

Correlaciones empiricas
Diversos autores han propuesto correlaciones empfricas para Ia evaluacion del modulo de deformacion en
macizos rocosos a partir de otros panimetros, aunque
hasta la actualidad estas relaciones no est<1n suficientemente contrastadas. Los valores asf obtenidos representan un valor medio orientativo del modulo de deformacion, y en su aplicaci6 n debe ser considerado el
caracter anisotropo de Ia deformabi lidad de los macizos rocosos.
A partir del fndice de calidad RQD (descrito en el

de velocidad relativa (Coon and Merrit, 1970; en


Johnson y De Graff, 1988).

(Bieniawski . 1984).

Apartado 6.3 del Capftulo 6) o de Indices de velocide las ondas sismicas, se han establecido cotTelacwnes con el modulo de deformaci6n del macizo 0
con el denorninado factor de reducci6n (relacion entre el modu lo estatico del macizo rocoso obtenido de
ensayos in situ y el modulo de Ia roca intacta medido
en laboratorio: E,,,,/E1,.b o E/E). Las Figuras 3.98 y
3.99 Y el Cuadro 3.24 muestran estas relaciones, aunque en g~n~ral se trata de correlaciones poco precisas
Y_ no s~1f1~1entemente contrastadas. La presencia de
d isc~ntmtuda~es, su espaciado y orientacion, han sido
cons1derados 1gualmente por difere ntes autores para
Ia evaluacion empfrica del modulo de def01macion
del macizo a partir del RQD.
. _segun Bieniawski (1984) los m6dulos de deformacion determin~dos in situ resultan ser entre 0,2 y 0,6
del valor med1do en laboratorio para Ia matriz rocosa
dependiendo de la calidad de la roca. Este mism~
autor apunta los resultados obtenidos por Heuze
0?80), con un valor de 2,5 para Ia relacio n entre el
mod~lo de deformacion medido en laboratorio y los
val01es determmados in situ.
A continuacio n se incluyen algunas correlaciones
propuestas por diferentes autores (Cuadro 3.25):
da~

Bieniawsk:i (1978) estableci6 una relacion entre


el modulo de deformacion in situ del macizo
rocoso, E (GPa) y el fndi ce RMR (descrito en el

Apartado 3.8) a partir de ensayos in situ; la correlacion es valida para macizos rocosos de
buena calidad, con valores de RMR > 50-55
(Figura 3.1 00):

E = 2RMR - 100
S_erafim y Pereira (1983) deduj eron una expresJon en funcion del valor del RMR, valida para
el rango RMR < 50, y particu1armente para valores de E entre 1 y 10 GPa. Para macizos rocosos de calidad baja-muy baja se obtienen valores demasiado altos:
RMR - 10)

= 10

40

Las expresiones anteriores no tienen en cuenta datos de laboratorio y son independientes de


las propiedades deformacionales de Ia matriz
rocosa.
Debido a Ia variabilidad de Ia deformabilidad
en los macizos rocosos, es recomendab le considerar un intervalo de variacion en funcion de
un valor maxi mo y mfnimo con respecto al valor de E determinado in situ Emfn = 0 ' 4 E y
E,., = 1,6 E.
Hoek et al., 1995 (en Hoek y Brown, 1997)
proponen una modificaci6n de Ia ex presion de

MECANICA DE ROCAS

202

1,0

lndice de velocidad relativa

Modificado de Serrano, 1997.

INGENIERiA GEOL6GICA

1-

Muy costoso. Normalmente s61o un


ensayo.

En galerias
especiales.

Pilar
de carga

!:!!"

Muestra grande. Muy adecuado para


galerfas a presion.

Algunos m3,
dependiendo
del tamaiio
del gato.
Algunos m3 .

Muestras grandes. Muestras poco


perturbadas.

Costoso. Se necesitan obras


especiales. Pocos ensayos.

Muestras pequeiias. Distribuci6n de


tensiones desconocida. Requiere
supuestos adicionales.

En sondeos.

0,8

.0

Muestras grandes. Distribuci6n de


tensiones bien conocida.
Multietapas.

Puede hacerse en profundidad. Buen


metodo para obtener Ia distribuci6n
de Ia deformabilidad del macizo con
juntas cerradas. Bajo coste.

Algunos
dm 3 .

Triaxial
a gran escala

lnconvenientes

Ventajas

203

..
90

Factor de reducci6n El E1 y relaciones con otros parametros


EIE1 y velocidad de ondas sismicas

E/E1 yRQD

E/E1

Correlaci6n aceptable para macizos rocosos


de buena calidad
(Coon y Merritt, 1970).

E = EJ2,5
(Heuze, J 980).

E = 0,2 a 0,6 E1, segun Ia calidad


de Ia roca
(Bieniawski, 1984) .

E = jE1
(j = espaciado medio de
discontinuidades)
(Kulhawy y Goodman, 1980).

E=2RMR - 100

E/E; y (VF! Vt):


resultados no representativos; mala
correlaci6n para macizos rocosos de buena
calidad (Coon y Merritt, 1970).

lJ.J

.s
c

E/E1 y E son funci6n de:


-

co
Cl.

RQD, orientaci6n y espaciado de las


discontinuidades (Priest y Hudson,
1976).
Propiedades de las discontinuidades y su
rigidez.

Existe correlaci6n entre el cociente Ej E y Ia


longitud de las ondas S.
CotTelaci6n entre E y Ia frecuenci a f de las
ondas S: E = 0,054/ - 9,2
(Schneider, 1967 ; Bieniawski , 1984).

O
'(3
Cll

.2
Q)
"0
Q)

"0

:;
"0

0
~

E.t > E e n rocas fracturadas.

30

20

10
EjE~

Bienia wski, 1978


Serafim y
Pere ira, 1983

13 .
0

E = M6dulo de deformaci6n in situ del maciw rocoso.


E1 = M6dulo de deformaci6n de Ia matriz rocosa medido e n laboratorio.
Ed = M6dulo de deformaci6n dinamico del macizo rocoso.

10

20

30

40

50

60

70

80

90

VF/VL = lndice de velocidad relativa (relaci6n entre Ia velocidad de las ondas longitudinales medida en campo y en laboratorio).
VF varia con el tipo de roca, grado de meteorizaci6n, intensidad de fracturaci6n, estado de esfuerzos in. situ y condiciones

Wlllffllt!el Correlacion e ntre el modulo de defor macion in situ y el indice RMR (Bieniawski,

hidrol6gicas.

Criterios empiricos para Ia estimaci6n del modulo de deformaci6n en macizos rocosos


Aplicaci6n

Criterio

E = 2 RMR - 100 (GPa)


(Bieniawski, 1978).

E = 10tRMR-IOJ/40(GPa)
(Serafim y Pereira, 1983).

100

indice RMR

Macizos rocosos de buena calidad, RMR > 50-55.


No valido para macizos de baja calidad.

No tienen en cuenta los


datos de laboratorio.

Macizos rocosos de calidad media-baja, lO < RMR < 50.


Especialmeme valido para valores I < E < 10 GPa.
Para macizos rocosos de calidad baja-muy baja se obtienen
valores demasiado altos.

E no es funci6n del valor de


CJci ni de E1

lndicado para macizos rocosos debiles o blandos, con calidad


baja-muy baja y matriz rocosa con CJc1 < 100 MPa.

Serafim y Pereira en base a observaciones y


back-analysis del comportam iento de excavaciones subterraneas en macizos de mala calidad, donde se ha observado Ja no validez de Ia
e.xpresi6n citada al obtenerse valores de E supenores al valor de Ia roca intacta en Iaboratorio
E,ab Esta nueva expresi6n considera el valor d~
Ia resistencia a compresi6n simple de Ia matriz
rocosa y sustituye el parametro RMR por el
GSI, fndice que se obtiene a partir de las caracteristicas del macizo rocoso:

1984).

80
a 0 ; (MPa )

70

75

60

co
0..

50

50

40

25

UJ

..

..

'

30
20
10

E=

Jc(J ./IOO) to<GSII0/40)


co

e n MPa; E en GPa)
(Hoek, 1995).
( CJci

E = M6dulo de deformaci6n empfrico del macizo rocoso.


E1 = M6dulo de deformaci6n de Jaboratorio de La matriz rocosa.

GSI = fndice geol6gico de resiste ncia (geological strength index).


CJci = Resistencia a compresi6n simple de Ia roca intacta.
-

Correlaciones no suficientemente contrastadas hasta Ia actualidad.


Los criterios aportan valores poco precisos, con caracter orienta tivo.
Por lo general sobrevaloran el valor del m6dulo de deformaci6n del macizo rocoso.
No consideran el caracter anis6tropo que puede presentar el m6dulo de deformaci6n in situ.
Se recomienda tomar un rango de valores para el macizo rocoso entre 0,4E y 1,6E.

E es funci6n del valor de

CJcr

donde a ci esta en MPa y E en GPa.


Su aplicaci6n est:a indicada para macizos
rocosos debiles o blandos, con calidad baja, en
los que Ia matriz roc'osa presenta una resistencia a compresi6n simple inferior a 100 MPa. En
macizos rocosos blandos las propiedades de Ia
matriz rocosa influyen decisivamente en el proc~so deformacional del macizo, hecho que constdera la expresion anterior. En Ia Figura 3. 10 J
se muestra Ia relaci6n entre los parametres mcluidos en Ia ecuaci6n anterior.

100

10 20

10


30

40

50

60

70

80

90

100

GSI

@fll'ffllll Relaci6n entre el indice GSI, el modulo de deforn:aci6n del macizo y Ia resistencia a compresion
Simple de Ia matriz rocosa (Hoek y Brown, 1997) .
Los puntos corresponden a modulos in situ obtenidos por Serafim y Pereira ( 1983) y Bieniawski
(1978) .

Permeabilidad y presion de agua


Con. respecto a! comportamiento hidrogeol6gico del
mactzo rocoso, los parametres mas importantes a te-

204

JNGENJERIA GEOL6GICA

MECANICA DE ROCAS

205

..
ner en cuenta sonI a permeabilidad y Ia presion intersticial. Excepto en el caso de matriz rocosa permeable,
el agua circula a favor de las discontinuidades, huecos, etc., y las presiones ej ercidas pueden variar con
cierta velocidad por Ia facilidad de circulac ion del
agua en las j untas.
La pe1meabilidad del macizo rocoso con matriz
rocosa de baja permeabilidad esta controlada por Ia
intensidad de fracturacion, Ia interconexion de las discontinuidades y la permeabilidad de las mismas. Su
determinacion es compLej a por Ia gran variabilidad
que presenta, incluso en zonas proximas dentro del
ntismo macizo roco so. La presencia de varias familias
de juntas, de discontinuidades singulares como las faHas, las zonas meteorizadas, alteradas, tectoni zadas,
etc., suponen zonas de anisotropfa en Ia permeabilidad del macizo.
La penneabilidad de los macizos se evalua in situ
mediante ensayos de perrneabilidad (descritos en el
Apartado 6.5 del Capitulo 6), siendo el ensayo Lugeon el mas caracterfstico. En el C uadra 6.1 0 del Capitulo 6 se presenta una clasificacio n de los macizos
rocosos en funcion de Los resultados obtenidos en este
ensayo.
Existe una seiie de expresiones empiricas que permiten estimar La permeabilidad de macizos rocosos
fracturados en cases simples. La permeabil idad de un
sistema de discontinuidades depende de su abertura,
relleno y espac iado (Figura 3.90). Como se indico en
el Apartado 3.5 el coeficiente de penneabilidad de
una familia de discontinuidades planas y limpias, suponiendo un flujo Laminar, puede estimarse a partir de
Ia expresion empirica:

donde g es Ia aceleracio n de Ia gravedad, a es Ia abertura de las discontinuidades, 17 es el coeficiente de viscosidad cinematica (0 ,010 l cm2 /s para agua pura a
20 C) y b es el espaciado entre las discontinuidades.
El valor de k representa el max imo que puede presentar un macizo rocoso con matriz de baja permeabilidad afectado por una familia de juntas (Ia permeabilidad de Ia mattiz rocosa se desprecia al ser muy
pequefia en comparacion con Ia de los pianos abiertos).
S i las discontinuidades aparecen rellenas, el coeficiente de penneabilidad sera menor, y Ia permeabilidad de La matri z rocosa puede tener influencia en Ia
permeabilidad global del macizo; en este caso Ia permeabilidad del macizo viene dada por:
k

= (a/b)kr + k;

siendo kr el coeficiente de permeabilidad del material


de relleno y k; el de Ia matriz rocosa.
En caso de matriz rocosa permeable, el valor de k

206

INGENIERiA GEOL6GICA

puede obtenerse en ensayos de laboratorio o de tabLas


bibliogn\ficas (Cuadro 3.3).
Suponiendo un macizo rocoso con tres familias de
discontinuidades ortogonales, con iguaL espaciado y
abertu ra, Ia permeabilidad viene dada por:

estimacion de las presiones intersticiales; en el Recuadro 9.1 del Capftulo 9 se muestra un ej emplo de
red de fluj o para un talud. Si no se dispone de datos
para el dibujo de Ia red de flujo, la presion puede estimarse asimilandola al peso de la columna de agua sobre el punto de interes (en caso de acuifero libre):

u=
donde Yw es el peso especifico del agua y {t es el coeficiente de viscosidad dinamica del agua (0,01005 g
s - 1 em - 1 a 20).
El modele de flujo y drenaje de un macizo rocoso
fracturado esta condicionado por Ia orientacio n de las
diferentes fa milias y por sus permeabilidades. Un macizo rocoso con dos o mas familias de di scontinuidades presenta permeabilidad anisotropa; por lo general,
a efectos practices, se suele tomar el mayor valor de k
de los con espondientes a cada famili a.
La presion de agua en el interior del macizo rocoso es independiente de la permeabilidad, pero depende del modele de flujo. La anisotropfa en Ia distribucion de Ia permeabilidad es de gran importancia para
evaluar las presiones de agua.
Siempre que exista agua en el interior del macizo
rocoso, en Ia matriz rocosa o en las discontinuidades,
Ia evaluacion de Ia resistencia debe realizarse en terminos de tensiones efectivas, restando Ia presion de
agua al esfuerzo total normal actuante. No obstante
deben considerarse los siguientes aspectos:
En Ia practica, el principia de Ia tension efectiva no se aplica a Ia matriz rocosa impermeable
o de elevada resistencia.
En macizos rocosos fracturados y con matri z
rocosa impermeable o de elevada resistencia, Ia
presion intersticial actua sobre las discontinuidades, zonas de alteracion o zonas de debilidad.
En macizos roco sos intensamente fracturados,
aun con matri z rocosa impermeable, el agua
juega un papel importante en Ia reduccio n de la
resistencia, al asimilarse su comportamiento a
un medio isotropo granular.
El papel de la presion de agua tambien debe ser
considerado en macizos rocosos altamente meteorizados o formados por matriz rocosa blanda; no obstante, en estos casos, Ia resistencia
puede Uegar a ser tan baja que el papel de Ia
presion de agua en su evaluac ion puede ser secundario.
La medida de presiones se realiza por metodos elirectos como los piezo metros (descritos en el Apartado
6.6 del Capitulo 6) o indirectos, a partir de Ia red de
fluj o del macizo rocoso o a partir de Ia medida del nivel freatico. En el Apartado 2.3 del Capitulo 2 se describe el proceso para Ia construccion de Ia red y Ia

)1,/7

. El interes de evaluar Ia presion de agua estriba prinCipalmente en su aplicacion al calculo de los esfuerzos
que actuan sobre los macizos rocosos. El incremento
de Ia presion de agua puede dar Iugar por sf mismo a Ia
rotura a fa vor de un plano de discontinuidad.

Efecto escala
La determinacion de las propiedades de Ia matri z rocosa, de las discontinuidades y del mac izo rocoso siempre lleva consigo un cierto grado de incertidumbre debide a Ia variabilidad de las mismas. Las propiedades
ffsicas de las rocas dependen generalmente de los puntas ensayados (heterogeneidad), de Ia direccion considerada para su determinacion (anisotropfa), y del volumen involucrado en el ensayo (efec to escala).
El efecto escala es Ia consecuencia mas importante
del caracter heterogeneo y discontinue de los macizos
rocosos. La extrapolacion de los resultados de los ensayos a Ia escala de macizo solo puede considerarse
valida si el volumen de Ia muestra ensayada es representati ve del conjunto. En Ia Figura 3. I 02 se representa el efecto escala en los macizos rocosos, ilustrando Ia variacion de las muestras con el aumento de su
tamafio, invo lucrando sucesivamente a Ia matri z rocosa, a Ia matri z y una unica discontinuidad, varias fami lias de discontinuidades y al macizo rocoso en su
conju nto. Muestras procedentes del mismo macizo ro-

ut!lllfflltj Representaci6n del efect o escala (Cunha. 1990) .


coso, sometidas a cmgas baj o las mismas condiciones,
presentan propiedades variables en funci6n del tamafio. A ni vel de ensayo de laboratorio, el efecto escala
se evidencia cuando at ensayar muestras del mismo
macizo y de di ferente tamaf\o se obtienen resultados
vari ables y disperses (Figura 3. 103) . Segun la ISRM
existe efecto escal a cuando conjuntos de muestras del
mismo universe con diferentes tamafios muestran d istribuciones estadfs ticas con diferentes parametres para una misma propiedad.
Sobre Ia base de datos experimentales, se ha observado que a partir de un determinado volumen de Ia
n~uestra los resultados de los ensayos son independten~es del tamaf\o. Este volumen, el mas pequefio
constderado representative del comportamiento del
macizo rocoso para una determinada propiedad, es el

VER
ro
"0
'6
Q)
E
"0
ro
"0
Q)

"0

ro

Valor constante

"0
Q)

a.

Cd

a.

a..

a..

Volumen de roca ensayado

Ta maiio

DI@sfiiQ Las prop1e. dades de as rocas vanan segun el volumen considerado. Por lo general. Ia dispersion de los valores
1

m ed1dos d1smmuye al aum entar el tamano.

MEcANICA DE RD<AS

207

..
llamado volumen elemental representativo (Figura 3.103). El VER puede vmiar significativamente segun la propiedad considerada, y de un macizo roc~s.o
a otro. Pma algunas propiedades como Ia deformab!ltdad este volumen puede ser muy grande, mas alla del
que razonablemente se puede ensayar en laboratorio.
En general, no es posible establecer este volumen, y
si se consigue casi siempre es demasiado grande para
llevar a cabo los ensayos.
El VER suele ser mayor que los volumenes de roca
que se ensayan habitualmente. En la mayorfa de los
casos solo es posible hacer unos pocos ensayos a gran
escala para la caracterizacion del macizo rocoso, Y a
veces ninguno. Por Jo general hay que extrapolar al
macizo los resultados obtenidos con ensayos a pequefia escala, de laboratorio o in. situ. Tambien, en lo referente a Ia aplicacion de los diferentes criterios de
rotura empfricos, debe considerarse el efecto escala,
sobre todo en aquellos obtenidos principalmente a
pmtir de ensayos de laborato rio.
Los datos experimentales muestran que para muchas de las propiedades del macizo rocoso, entre ellas
Ia deformabilidad y Ia resistencia, el aumento del tamafio de la muestra disminuye Ia dispersion de los resultados de los ensayos, aunque el valor medio en
ciertos casos no varfe. Asf pues, cuanto menor sea el
tamafio de las muestras, seran necesarios mas ensayos
pma obtener Ia misma fiabilidad en el valor medio estimado.
Debido a su complejidad, el efecto escala no esta
suficientemente estudiado, pero cabe esperar que los
factores de seguridad utili zados hasta ahora en las distintas aplicaciones de Ia ingenierfa geologica ini.n
siendo reemplazados gradualmente por un conoctmiento cualitativo y cuantitati vo acerca de Ia influencia ejercida por el tamafio de muestra sobre los resultados de los ensayos. El establecimiento de esta
relacio n permitira una seleccion de los parametros
oeotecnicos de disefio con mayor base c ientffica
0
(Cunha, 1990).
El efecto escala afecta a Ia medida de propiedades
como la resistencia, deformabilidad, permeabilidad y
estado de esfuerzos natural de los macizos rocosos,
asf como a Ia medida de Ia resistencia y deformabilidad de la matriz rocosa y de las discontinuidades.

de diametro de 50 mm, valida para valores de d entre


10 y 200 mm:

150-------------------------------,

-ro
0... 1001- \.
;
~
'iii

70 >-50

1.600

" - - - -Mineral de hierro


Johns (1996)

1.400

30
20
0..
E 15
0
<.l
10 IC1)
C1)
7 1'()
c
5
1Q)

donde A vale 0,18 o 2 segun cada autor.


Con respecto a Ia deformabilidad, el modulo de
deformacion medio es independiente del tamaf\o, pero
las desviaciones en los resultados dism.inuyen con el
aumento del volumen de las muestras.

'iii
~

'iii

"-----

Diorita
Pratt e t a/ (1972)

1,5

2,0

2,5

20

1,0

0,5

DISCONTINUIDADES

3,0

Longitud de Ia muestra (m)

Ql!iiiflul Variaci6n de Ia r esistencia con

el tam~no. de Ia
m uestra para varios tipos de r oca (Btemawski.
1984) .

~ 1,3
lf)

~ II

Ul"O
Q)

~ 8 1,2

0,9

0,8
d

0,7

50

100

150

200

250

Diametro de Ia muestra (mm)

W!i!fflu)Oj Variaci6n de Ia resistencia a compre.si6n simp!~


MATRIZ ROCOSA

En Ia matri z rocosa, el efecto escala se debe a Ia heterogeneidad y variabilidad mineralogica y estructural.


La resistencia a la compresion decrece al aumentar el
tamaf\o de las muestras, como se refleja en los ejemplos de las Figuras 3. 104 y 3.105 ..Ho.ek y Bro~_n,
( 1980) y Barton (1 990) proponen Ia stgUJente relacwn

208

INGENIERiA GEOLOGICA

1.200

'''
'
:120 mm
''
'
\180 mm
',

''

o;

'(}

'360 mm

~ 1.000

Cl

'

Carbon
Bieniawski (1967)

31-

Q)

a:::

'''
''
'

'

Ul

: 60 mm

con el tamano de Ia m uestra para dtferentes tlpos de rocas. Los valores de resistencia . ~e han
referido a una muestra de 50 m m de dtamet ro
para eliminar las influencias en las var iaciones de
las caracteristicas del ensayo (Hoek y Brown.
1980) .

entre Ia resistencia a compresion simple de una muestra de diametro d y Ia correspondiente a una muestra

El efecto escala referido al comportam.iento mecanico


de las discontinuidades ha sido expuesto en parte en
el Apmtado 3.5. Depende principalmente de Ia rugosidad de los pianos y del area considerada en el ensayo.
En los ensayos de laboratorio solo esta representada
la rugosidad a pequef\a escala, mientras que en los ensayos in situ se puede considerar Ia ondulacion o rugosidad a mayor escala. Esta variacion del area es Ia
principal responsable del efecto escala en Ia estimaci6n de Ia resistencia al corte de pi anos rugosos, al influir, entre otros aspectos, en la concentracion de esfuerzo efecti vo en los contactos de las paredes de las
juntas durante la cizalla. A pesar de existir en la bibliograffa opiniones contrapuestas, Bandis et al.
(1983) y Cunha ( 1990) establecen las siguientes conclusiones con respecto a Ia intluencia de la escala en
la evaluaci6 n del comportamiento mecanico de discontinuidades rugosas . AI aumentar el tamaf\o del
area ensayada:
La resistencia al corte, -r, disminuye.
La curva esfuerzo-desplazamiento tangencial
vmfa de fragil a ductil.
El desplazamiento tangencial de pico aumenta.
La rigidez referida a los desplazamientos tangenciales, k,, disminuye.
La dispersion de los valores de -r y k, disminuye.
La Figura 3. 106 representa estos efectos, donde se
pone claramente de manifiesto Ia disminucion de Ia
resistencia al aumentar el area de ensayo y Ia vari acion de Ia fo rma de las curvas.
El efecto escala sobre la resistencia al corte es
mayor cuanto mayor es Ia rugosidad, y dism.inuye al
aumentar la escala de ensayo. Si los esfuerzos normales sobre la discontinuidad son elevados, no teniendo
Iugar dilatancia durante el proceso de corte, Ia influencia de la escala puede llegar a ser nula. La Figura 3.107 representa la influencia del esfuerzo normal
efectivo sobre Ia resistencia al corte de discontinuidades en ensayos de laboratorio e in situ en diferentes

"'~
"'

800

:::1

lL

600

:()

---....

400

/
200

180 mm

- 3 60mm -

!_

z 7z
7
[

I
2

!..

zz

!_

i
6~m

{0

I I 1 1 11 1C 1
2

~ 1 /~

L~I Ll/

6
8 mm
Desplazamiento tangencial

W!lllffl(efj lnfluencia del t am ano de las muestras en el com portamiento esfuer zo-deformacional de las discontinuidades (Bandis, 1980; en Cunha, 1990) .

tamaf\os de muestras. Para ensayos de laboratorio con


baj os esfuerzos normales, el tamaf\o de las muestras
influye definitivamente, obteniendose una elevada
dispersion en los resultados, m.ientras que esta es considerablemente menor para los ensayos in situ sobre
areas mayores; para altas tens.iones normales, Ia dispersio n de los datos de laboratorio e in situ no es tan
sig nificativa, deb ido a que se anulan los efectos de Ia
rugosidad en Ia resistenc ia al corte de las juntas. En
todos los casos, Ia di spersion de los valores de -r, y
por tanto de k,, aumenta al incrementarse el valor del
esfuerzo normal sobre las cliscontinuidades.

MACIZO ROCOSO

Conforme se considera un mayor volumen de macizo


rocoso, se permite a las discontinuidades jugar un papel mas importante en su resistencia y defonn abilidad, aspecto reflejado en Ia Figura 3. 102. El VER del
macizo sera funcion del espaciado de las juntas, con
di mensiones varias veces superiores a este.
La resistencia a compresion, al igual que ocurre
con otras propiedades del macizo, se reduce con el incremento del tamafio de Ia muestra, tendencia sim.ilar
a la de Ia matriz rocosa y a la de las discontinuidades

MECANICA DE ROCAS

209

..
r (MPa)

r (x 102 MPa)
"'1 0mm

an

1- ~ lr

-1r-

~I

.. I

IE= 18.460 MPa I

70

a1
100
a
1.000 mni

IE= 7.500 MPa

rtJljj

a3

5
4

?-'..--

..--

..--

250 bloques
t:
0

a1

~ 30

~_......:REAL

4.000
bloques

20

'

10

100

3
a~ (MPa)

a)

Wfli!Ffllij

a2

b)

200

300

400

500

0,25

0,5

0,75

0,25

0,5

0,75

Deformaci6n axial, e1, y transversal, s2 (%)

600

a2

4.000 bloques

a~ (MPa)

Qi!lllffllt!:l Efecto del tamafto de bloque sab re Ia resistencia al corte del macizo rocoso (modificado de
Barton, 1990) .

Representaci6n de Ia influencia de Ia magnitud de Ia tension normal en Ia resistencia al corte de discontinuidades. a) Ensayos de resistencia al corte en laboratorio e in situ en m u estras de 100 a 1.000 m m
de longitud. b) Ensayos triaxiales en p r obetas de 10 m m de diametr o (Barton, 1990).

individuales, de las que depende Ia resistencia del macizo. No obstante, los diferentes modelos de rotura
pueden modificar el comportamiento del macizo rocoso, no permitie ndo establecer, por el momento, un
cri terio general.
Dada Ia practica imposibilidad de determinar Ia resistencia del macizo rocoso e n ensayos in situ, frec uentemente se aplican criterios de rotura que deben
ser interpretados ten iendo en cuenta Ia escala de ap licaci6n. Asf, el criterio de rotura de Hoek y Brown
considera en parte este efecto al incorporar las constantes m. y s del mac izo rocoso, que dependen del grado de fracturaci6n y de las caracterfsticas del macizo.
Respecto a Ia deformabilidad, los estudio s teoricos y experimentales coi nciden en Ia independencia
entre los valores medios del modulo de deformacion y
el tamaiio de ]a muestra ensayada para una misma intensidad de fracturaci6n o frecuencia de juntas del
macizo rocoso. Sin e mbargo, Ia dispersion de los resultados di smi nuye con el aumento del volumen ensayado, al igual que ocurre para Ia matriz rocosa.
La defo rmabil idad depende del grado de fracturaci6n y de las propiedades defo rmacionales de las discontinuidades y de Ia matriz rocosa. AI aumentar Ia
intensidad de fractu raci6n aumenta Ia deformabilidad
del macizo, debido a Ia infl uencia de un numero ere-

210

a1

Ensayo biaxial

INGEN IERiA GEOL6GICA

ciente de d iscontinuidades. En Ia Figura 3.108 se presentan los resultados de e nsayos biaxiales llevados a
cabo en muestras con diferente intensidad de fracturacion y tamaiio de bloque. Las curvas esfuerzo-deformac ion obtenidas muestran una d ismi nucio n del valor
del modulo de Young, E, al reducirse el tamafio de los
bloq ues y, e n contra de lo que cabrfa esperar, un
aumento de Ia resistencia, fen6meno explicable por Ia
vari acio n del mecanisme de rotura de traslacional a
rotacional. Con respecto a Ia iniluencia del tamaiio de
Ia muestra ensayada, e n Ia Figura 3.109 se presen tan
los valores del modulo de elasti cidad obtenidos en ensayos de laboratorio e in situ (dilatometros y gato plano a gran escala). AI tiempo que aumenta el volumen
ensayado, y por tanto se considera mayor numero de
discontinuidades, Ia d ispersio n de los resultados y el
valor medio de E dism inuyen.
No obstante, tambie n debe considerarse Ia infl uencia del ti po de ensayo reali zado (Cunha, 1990, y Iofis
y Rechitski, 1993; e n Serrano, 1997). El modu lo de
deformaci6n medido con dilatometro para volumenes
de I 0, 20 y 30 m 3 no varfa, y Ia dispersion de los datos se red uce al aumentar de tamafio. Los resultados
de ensayos de placa de carga muestran una variacion
del modu lo de deformacion segun el tamaiio del ensayo sobre diferentes tipos de roca, no existiendo una

100

Ensayos
laborfltorio

Dilat6metro

Gato plano
gran escala

80

ro
a..

~
t:

u
ro

-----......

60

.E
Q)
"0
Q)

"0
0

40

........

'3

'

"0

o
2
20

~ .....__
~

0
10-4

10 3

10-2

10- 1

10

100

Volumen (m3)

lif!!Gfl(.ff;J Variaci6n .de Ia deform~?ilidad del macizo rocoso en funci6n de Ia escala considerada:
Ia curva t 1ende a estab1hzarse para volumenes cercanos al VER (Cunh a y Muralha. 1990).

MEcANICA DE RDCA.<

211

..

0,1

Escala
de grana

Estrato

EE

Ensayos de
laboratorio

1-

</)

I~

(!)

-o
ro
-o
s
c
~

Dilat6metro

1-

(.)
</)

10

'6

1-

Ensayos
triaxiales a
gran escala

Ensayos de
placa de carga
y gato plano

Probeta

</)

c:

Sandeo

'iii

102

(B)

c:

1-

ro

ro
Q.

103

(C)

Ensayos de velocidad s6nica.


Correlaciones con indices de calidad: RQD, RMR.
A nalisis a p osteriori.

'(3

1-

UJ

Escala
de pluton

,. '"""'""' ,~;'"""'

Estructura
de ingenierla

Calculos analiticos y numericos basados en ensayos en m atriz y discontinuidades.

-o

</)

"-..

.!!l
(!)
-o

J"~-"~

"-

(A)

Gato plano
radial

Macizo
fracturado

>

Tect6nico
Regional

Continental

Local

QI!!i!fFIFII

Met odos p ara estim aci6n de Ia deformabilidad del macizo segun el espaciado de las
discontinuidades (modificado de Natau. 1990).
Grande

Pequeno
Tamaiio del dominic

ley unica para el efecto escala; en unos casos el modulo de defonnac ion dismi nuye y en otros aumenta
con el incremento del area de carga. En Ia Figura
3. 110 se presentan los diferentes procedi mientos para
esti mar la deformabilidad en funcion del espaciado de
las juntas en eLmacizo rocoso.
Otro aspecto discutido en Ia bibliograffa es el efecto teorico contrad ictorio al aumentar el tamailo y Ia
profundidad de Ia muestra ensayada: por un )ado, el
modulo de deformacio n se reduce, aLincluir mas d iscontinui dades, y por otro lado deberfa aumentar, al
afectar Ia zona ensayada a zonas mas profundas donde la roca esta mas sana (Serrano, 1997). En macizos
rocosos sanos a gran profundidad , con juntas muy espaciadas y cerradas, Ia matriz rocosa y el macizo presentarfan Ia misma deformabi lidad, independientemente de la escala considerada.
Con respecto a Ia extrapolaci6 n de los datos de defo rm abilidad obtenidos en Jaboratorio a escala de macizo rocoso existen una serie de correlaciones (descritas anteriormente) pero en cualquier caso deben ser
consideradas sus limitaciones y las caracteristicas
propias del macizo rocoso de que se !:rate. Por lo general estas correlaciones son aplicables a macizos rocosos resistentes.
En terminos generales puede establecerse que para
reducir el efecto escala y obtener resultados representativos es necesario realizar un numero importante de
ensayos a pequefia escala o un numero menor de ensayos que afecten a mayores vo lumenes, proximos al
VER; esto ultimo es diffcil dado que para Ia defo rmabilidad, como para Ia mayorfa de las propiedades de
los macizos rocosos, serfa necesario ensaym voJ(unenes de varios metros cubicos.

Z1Z

INGEN IERiA GEOLOG ICA

El efecto escala en Ia medida del estado de tensiones del mac izo rocoso (Apartado 3.7) es diffcil de
evaluar por Ia escasez de experimentos y resultados
representativos a nivel general (las medidas se ven
frecuentemente afectadas por efectos locales), y por
las importantes d iferencias entre los metodos empleados. Por otro !ado, exceptuando los estados de esfuerzos anis6tropos presentes en Los macizos rocosos, asociadas a diferentes efectos estructurales, tectonicos o
topograficos, quiz<\ sea el factor con menor incidencia
del efecto escala, estando Ia magnitud de los esfuerzos cond icionada f undamentalmente por Ia p rofundidad. Segun Martin et aL. ( 1990), en base a un programa de ensayos en granitos realizados por Ia Atomic
Energy of Canada Limited>> para estudiar el. efecto escala en Ia determinacion de Los esfuerzos in situ, no
hay ev idencias significativas de Ia influencia del volumen aun variando este en cinco orclenes de magnitud. Algunos autores proponen una ley general segun
la cual Ia magnitucl de los esfuerzos dism inuye al
aumentar el volumen del ambito considerado (Figura3.l l l ).
En Ia practica, deben tenerse en cuenta las dife rentes tecnicas de ensayo segun el volumen involucrado,
que van desde los metodos de sobreperforacion en
sondeos a mediclas en pozos o galerfas de varios metros de diametro. Los metodos que engloban mayores
vol(tmenes, como Ia hidrofracturacio n o la medida de
convergencias en excavaciones subterraneas, son los
mas representativos. Con respecto al pri mero de estos,
Ia Figura 3. 1 L2 muestra un ejemplo sobre el efecto escala en lo s resultados obtenidos en funci6 n del diametro de los sondeos.

W!!ifjllll

Relaciones entre Ia magnitud de las t ensiones y Ia escala del am bito considerado


(Hudson y Har rison. 2000).

discontinuidades, dejando entonces de tener infl uencia el volumen de ensayo considerado. La medida de
Ia p~rmeabilidad en volumenes pequefios puede dar
una tdea totalmente e!Tonea del valor real del macizo
y, dependiendo de Ia zona afectada, los resultados
pueden ser muy variables (Figura 3.11 3); si se extrapolan }os resultados de permeabilidad de ensayos a
peq~ en a escala para predecir el flujo de agua en el
maciZo rocoso, los valores obtenidos exceden a los
reales, a veces en uno o mas ordenes de magnitud.

14

co
a..
~

ro
-~
:;
-~

-o
E
c:

\t_

12
10

'(3

~
:J

t5
ro

.:::

(!)

-o

u;
~

c:

Granito
at= 8,5 MPa
a 3 =a 2 =0

Resultados experimentales

a..

! Caliza
at = 3 MPa
a 3 =a 2 = 0

+Valor te6rico

',,

10

20

30

40

Diametro qel sondeo (mm)

-g
:'Q

'-<':

Va lor extrema
No homogemeo

:.0

ro

(!)

Qi!lllffiEtJ Variaci6n de Ia presion de fractura hidraulica segun el volumen de ensayo para dos macizos rocosos (modificado de Haim son. 1990).

(!)
a..
Media discontinuo

La permeabilidad de los macizos rocosos esta


condicionada por el numero de discontinuidades, su
a?ertura y su interconexion. Su determinacion medtante ensayos in situ en sondeos solo es va lida si Ia
perforacion atraviesa u n numero representativo de

Medio poroso
Volumen

Willfjllfl

Representaci6n del ef ecto escala en Ia m edida de


Ia permeabilidad de macizos rocosos (Bear, 1972;
en Hudson y Harrison. 2000).

MEcANICA DE ROCAS

Z13

..
El VER es, por lo tanto, un concepto fundam~ntal
en Ia determinaci6n de Ia permeabi1idad y el fluJO de
los macizos rocosos. En ocasiones, las limitaciones de
los ensayos en sondeos pueden superarse mediante Ia

"."'......
"" . .

realizaci6 n de excavaciones o galetias en los macizos


rocosos, donde los flujos se miden directamente. ~I
coste de estas obras, no obstante, las limita a detemunados proyectos de ingenierfa.

1:~4...""

500 -

,. ._, "" "" ""

' I
,.., "
l e

~ 1.000

.s

r-

. ",.

-c

./

~ 1.500 -

Las tensiones naturales

,.
2.000 -

2.500-

3.0000

Origen y tipos de tensiones


Los materiales geol6gicos se encuentran somet~dos .a
tensiones naturales como consecuencia de su htsto.na
geol6gica. Las tensiones en el interior de un m~ct zo
rocoso estan producidas por las fuerzas extenores
aplicadas y por el peso del propio material. El estado
sistema de esfuerzos resultante suele ser bastante
0
complejo. El caracter heterogeneo, discontin_uo y anisotropo de los macizos rocosos hace, aden~as, que el
estado de esfuerzos pueda variar de forma tmpmtante
entre zonas proximas. El estado de esfuerzos en un
punto queda definido por el tensor de esfuerzos, como
se ha explicado en el Apartado 3.3 .
. .
Los esfuerzos tectonicos son Ia causa pnnctpal de
las tensiones almacenadas en las rocas y que pueden
liberarse de muy distintas formas, desde tenemotos Y
desplazamientos en fallas hasta explo~iones de roc~,
fracturas y deformaciones en excavactones subterraneas. Su conocimiento es fundamental en campos tan
diversos como Ia explotacion y produccion de petroleo gas o energfa geotermica, la minerfa y las obras
subterraneas, o los estudios de riesgo sfsmico Y prediccion de terremotos. Las obras de ingenierfa int1uyen sobre el estado de tensiones .in ~itu .~portando
nuevas fuerzas o modificando La dtstnbucwn de las
existentes. Las principales aplicaciones del estudio de
las tensiones naturales en ingenierfa geologica son l.os
tuneles y las obras subternineas en general, donde l.a
estabilidad de las excavaciones depende de Ia magmtud y orientacion de las tensiones, siendo fundamental
el conocimiento del estado tensional in situ.
La corteza terrestre esta sometida a distintos tipos
de tensiones o esfuerzos cuyos efectos se manifiestan
en los movimientos de las placas tect6nicas, en las deformaciones de las rocas o en Ia liberacion brusca de
energfa en forma de terremotos, entre otros. El estado

tensional en la corteza obedece a distintas causas,


siendo las principales:
-

Tensiones de origen tectonico.


Tensiones gravitacionales.
Tensiones de origen no renovable.

Las tensiones de origen tectonico son las responsables del movimiento de las placas litosfericas y constituyen Ia fuente principal de los esfuerzos p~esentes e~
las rocas. A traves del conocimiento geologtco es postble detetminar las zonas corticales sometidas a esfuerzos mediante diversos metodos de analisis estructural
se ;uede Jlegar a estimar tanto Ia mientacion de los esfuerzos como Ia magnitud de los mismos.
Las tensiones gravitacionales o litostaticas se producen como consecuencia del peso de los materiales
geologicos. Si en un punto no act6a otro ti.po de esfuerzos el estado tensional es el correspondtente a las
fuerzas' gravitacionales que ejercen l?s materia~es suprayacentes y confinantes, y las tenst.ones o esfuerzos
principales son la vertical y Ia honzontal: a, = ~v
.... = a = a La tension vertical en un punto debtda
v 2
3
II'
.
,
a Ja carga de materiales suprayacentes vt~ne dada pm
a = pgz., siendo p Ia densidad del matenal ,. g Ia fuer11
za de Ia gravedad (9,8 m/s2 ) y z. Ia profundtdad o espesor de materiales. Su magnitud es d~l orden de
0 027 Iv1Pa/metro (1 MPa ~ 40 metros) (Ftgu ra 3. 11 4).
' Esta tension compresiva vertical origina esfuer.zos
laterales horizontales al tender las rocas a expandtrse
en direcciones transversales con respecto a las cmgas
verticales. E n cuerpos elasticos la expansion transversal puede expresarse por el coeficiente de Poisson v,
seg(Jn:

"'
"'
)

:::J

Australia
Estados Unidos
Canada
Escandinavia
Africa del Sur
Otras regiones

,.

,.

,.

40
50
Tension vertical ov (MPa)

20

10

=0,027 Z

-c
c

~
a.

Ov

30

60

70

WillfFIUI Variacion de Ia tension vertical con Ia profundidad


(Hoek y Brown. 1980).

siendo e, Ia deformaci6n transversal y e1 Ia defmmacion longitudi nal. Si Ia roca no es libre de expandirse


transversalmente (e, = 0) se crea un esfuerzo transversal cuyo valor es:
(J'transvcrsal

Q'H

= (V/ 1 -

V)O' 11

Considerando un valor medio del coeficiente de


Poisson v = 0,25 (los valores mas frec uentes se encuentran entre 0,15 y 0,35), La relacion K = aH/ a 11 vale aproximadamente un tercio:
aH = 0,33a 1,

K ~ 1/3

Si las rocas no tienen un comportamiento elastica y


se llega a producir creep o deformacion plastica, el
material no puede soportar esfuerzos cortantes a lo
largo de tiempos geo16gicos, y Ia componente horizontal se igualara al cabo del ti empo a Ia verti cal ,
produciendose un campo 'de tensiones hidrostatico en
donde aH = a 11 y K = l. Esta situacion se da a grandes profundidades.
Las variaciones laterales de densidad en los materiales pueden modificar Ia distribucion de las cargas
gravitacionales en Ia corteza. En zonas superficiales
las tensiones tambien pueden verse modificadas por
efectos topograficos: las diferencias de elevacion topografica dan Iugar a una distribucion no uniforme de
las fuerzas. Los procesos de erosion liberan de cargas
a los materiales infrayacentes, generando tensiones de

Qi!!iifF11101

Disyuncion columnar en basaltos, Causeway. lrlanda (foto L. G. de Vallejo).

decompresi6n que pueden llegm a romper la roca, como es el caso de las fracturas horizontales en las rocas
fgneas, o las fracturas subverticales paralelas a las laderas de los valles creados por erosi6n.
Las tensiones de origen no renovable pueden ser
generadas por efectos term.icos sobre los materiales
rocosos, por flexiones o abombamientos en Ia corteza
o como consecuencia de cambios en el radio de curvatura de una placa tecton ica, pudiendo dar Iugar en
teorfa a grandes esfuerzos en Ia corteza, aunque debido a qut<. no son renovables se disipan en procesos tipo creep o de rotura fragil dentro de periodos geologicos relativamente cortos.
El mecanismo que produce las tensiones tt~rmicas
es Ia expansion o contraccion que sufre una roca homogenea cum1do se calienta o enfrfa lentamente. La
relacion entre la deformacion e y el cambia de temperatura f:..t es:
e = af:..t

siendo a el coeficiente de expansion terrruca. Si Ia roca no puede expandirse o contraerse libremente se generaran tensiones. Uno de los efectos de este mecanisme sobre los macizos rocosos es Ia aparicion de
fracturas y de zonas con estados de esfuerzos an is6-

MECANICA DE RDCAS

Z14

iNGENIERiA GEOL6GICA

215

..
tropos en diques, lavas o materiales inyectados entre
otros de diferentes propiedades termicas (Figura 3.115).
A nivel de los cristales o partfculas rninerales de la
roca se pueden generar tambien tensiones si estos tienen constantes elasticas o coeficientes terrnicos diferentes.
Las grandes flexiones o abombarnientos en la corteza, consecuencia de la descompensacion de cargas
en las zonas de subduccion, tambien generan tensiones de origen no renovable. Las tensiones llamadas de
membrana se originan por el cambio en el radio de
curvatura de una placa al desplazarse a lo largo de Ia
superficie de Ia tierra, que no es esferica.
Como resumen, las tensiones mas importantes en Ia
corteza son las de origen tectonico, consecuencia de
las fuerzas que operan en las placas litosfericas y responsables de los mecanismos de subduccion y colision a lo largo de las fallas transformantes. La actuacion de estas fuerzas produce en Ia litosfera tensiones
del orden de 25 MPa, que, aunque relativamente bajas, debido a las propiedades viscoelasticas de la litosfera sufren un efecto amplificador al actum constantemente a lo largo de periodos de tiempo muy largos
(millones de afios). Este efecto hace que se supere Ia
resistencia de las rocas ocasionando las deformaciones tectonicas. Las tensiones no renovables tienen escasa incidencia al actuar en periodos geologicos cortos y disiparse rapidamente.
Las tensiones residuales son las que permanecen
almacenadas o acumuladas en las rocas aun cuando
han dejado de actuar sobre elias fuerzas externas como las tectonicas. Entre las tensiones residuales estan
las generadas a nivel intercristalino por efecto de las
diferentes propiedades terrnicas o elasticas de los cristales.
Las tensiones inducidas son las que se generan como consecuencia de la modificacion o redistribucion
del estado de esfuerzos natural, por ejemplo al realizar la excavacion de un talud o de un rune!. Este aspecto es de gran importancia en el disefio y construecion de obras subterraneas.

Factores geo16gicos y morfo16gicos


influyentes en el estado tensional
Las condiciones geol6gicas y morfologicas en una zona pueden modificar los campos tensionales gravitacionales regionales y Ia direccion y magnitud de las
tensiones, miginando anisotropfas tensionales, o estados de esfuerzos anisotropos, principalmente debidos
a los siguientes factores:

Falla en direcci6n

Presencia de fallas, pliegues, diques y otras anisotropfas estructurales.


Procesos diversos de carga o descarga de materiales: erosion, sedimentacion, procesos glaciares, etc.
Valles profundos y zonas de relieve accidentado.
Procesos volcanicos.

Determinadas estructuras geol6gicas indican la direcci6n de los esfuerzos y pueden, por tanto, sefialar
posibles campos tensionales anisotropos, ademas de
perrnitir orientar el tensor de esfuerzos a pmtir de observaciones geol6gicas de campo (Figura 3. 116). Por
ejemplo, los diques suelen orientarse perpendicularmente al esfuerzo principal menor a 3 y las alineaciones de volcanes pueden indicar Ia direccion de a 3
El valor para Ia tension gravitacional vertical
a v = 0,027 MPa/metro es valido para zonas con topograffa Ilana o poco accidentada, donde tanto en superficie como en profundidad las direcciones de las tensiones o esfuerzos principales son Ia vertical y Ia
horizontal. Sin embargo, esta generalizacion no se
cumple en una serie de circunstancias. En teiTenos
montafiosos con valles y laderas Ia direccion y magnitud de las tensiones cerca de la superficie queda determinada por La morfologfa: una de las tensiones
principales tiene direccion normal a la ladera y vale
cero, mientras que las otras dos tensiones principales
estan contenidas en el plano de Ia ladera (Figura
3. 117).
En valles profundos de zonas montafiosas este efecto topografico es muy acusado, dandose anisotropfas
tensionales por la elevada magnitud de las tensiones
que se concentran en las laderas (Figura 3.118). Los
casos mas habituates donde se han medido tensiones
importantes por estas causas corresponden a:
-

Laderas de valles con profundidades mayores


de 500 m y pendientes superiores a 25.
Laderas de valles en rocas blandas con profundidades superiores a los 300 m.

En los casos en que CTv = a 1 y a 11 = a 3 , Ia magnitud


de las tensiones y Ia relaci6n entre elias puede verse
igualmente afectada por factores geologicos. Como se
ha explicado anteriormente, en materiales ehisticos
K = 1/3, y para profundidades importantes se dan
condiciones hidrosHhicas don de K = I ; pero esta relacion no es valida en el rango de profundidades en
donde tiene Iugar Ia mayorfa de las obras de ingenieria, menos de 500 m, donde el valor de K puede ser
mayor de 1 (Figura 3.119).
Aunque la causa principal de que no se cumplan las
condiciones elasticas e hidrostaticas sea las tensiones tectonicas, los efectos de la erosion, tambien

Falla inversa

Falla normal

Falla inversa

Falla normal

Pliegue

r
Pliegue en flysch (Huesca).

Dique en rocas volcanicas


(Lanzarote).

Ufit@flll;'l

(Fotos L. G. de Vallejo)

a parttr
Direcci6n d e t ens1ones

de estructuras geol6gicas (modificado de Goodman. 1989) .

Zona IIana

Zona montanosa

+
lil!liiff"P Infi uenc1a. de Ia morfologta' en Ia distribuci6n de las tensiones.

MEc.INICA DE RD<AS

216

INGENIERIA GEOL6GICA

2.17

..
pueden dar Iugar a valores de K superiores a 1. Si inicialmente la roca presenta un estado tensional hidrostatico o elastico, donde a v = yz, el efecto de Ia
erosion hara que z disminuya, manteniendose aH
constante y, por tanto, aumentando el valor de K, pudiendo llegar a ser aN> av (Recuadro 3.11).

Metodos de medida de las tensiones


naturales

0
T ENS lONES

TEN SIONES
BAJAS

MEDIAS

A: Zona decomprimida. Sin riesgo de explosion de roca.


B: Tensiones muy anisotropas. Alto riesgo de explosion de roca.
C: Tensiones medias de acuerdo a Ia topografia. Baj a riesgo de
explosion de roca.

Qi!ii!fflll:l

Estado tensional en una excavaci6n subterrtmea


en el interior de una ladera de un valle afectado
por una falla (Selmer-Olsen. 1977).

/
II

5001-

/----
.......... .. ......
..,J ......

,."/

...... -

.....

I .,

.s

1.0001-

-o
ro

I.

)e

---

.:j,... ,.. ,..

~/

,.

.I

... ... /
r:J

1500
K = -- +05

Australia
.,. Estados Unidos

,'

,'

...

Q.

2.000 1-

"' Canada
c Escandinavia

I
I
I

:---:---J.
T

0,5

Africa del Sur

':_

I
I
I

Analisis de estructuras tectonicas.


Amllisis de los mecanismos focales de terremotos.
Observacion de la orientacion de los pianos de
rotura en las paredes de un soncleo .
Meclidas de relajacion de tensiones en afloramientos.

a11 = yz0 K0

yLlzv/(1 - v)

y el nuevo valor de K para z = z0

K(z) = Ko

Metodos de sobrepe1foracion.
Metodo del gato plano.
Metodo de Ia fracturacion hidraulica.

Existen otros metodos que solo permiten medir Ia


direccion de las tensiones:

av = YZo - yLlz

avo= /'Zo

tras Ia desaparicion de un espesor de recubrimientos Llz


-

por erosion, los nuevos valores de las tensiones, a v y aN,


senin:

+ [ ( Ko -

Llz sera:

~ v) LlzJ~

La erosion tiende a aumentar el valor de K, al pasar los


esfuerzos horizontales a ser mayores que los verticales
para profundidades menores de un determinado valor.

iLl

yt::..z

avo = yzo

~ -- - - -------,

''
'

_____ _t_ _________

aHa = YZo

Ko

''
'
:'

:0
''

'''
:' yt::..zvl (1-v)

'
' ___ ___ ___ __'':
L

/-

ttl

....

2.500 -

..

La igualdad K = v/ (1 - v), valida para materiales de


comportamien to elastico, no se cumple en zonas superficiales de la corteza que han sufrido un proceso de
descarga como consecuencia de la erosion. AI eliminarse parte de los recubrimientos en una zona disminuye el valor de la tension vertical av, y se modifica el
estado tensional y las relaciones entre los esfuerzos actuantes.
Denominando avo y a110 a las tensiones originales vertical y horizontal sobre un punto a una profundidad z0 :

Medida de la direcci6n de los esfuerzos


(metodos geol6gicos)

Efecto de Ia erosion sobre los esfuerzos en profundidad (Goodman, 1989)

1.500

0 ')

.., 9./ .-"\..\

<;_

...

.6.

"' n

o~

ee

.6.
.6.

...

La determinacion del estado tensional de los macizos


rocosos es uno de los problemas mas complejos en
mecanica de rocas. Las tensiones o esfuerzos principales actuando sobre un punto se definen por su
ori entacion y magnitud, que unicamente pueden ser
determ inadas in situ. Se dispone de varios metodos
para medir ambos, entre los que se destacan:

Variaci6n de Ia relaci6n a HI a v por erosion

I
I
I

Otras regiones

1 00
K= + 0,3
Z

1,0

1,5

2 ,0

2,5

K=

3,0

3,5

Tension horizontal aH
Tension vertical av

Ql!!i!ffllfl Variaci6n de Ia relaci6n


(Hoeky Brown. 1980).

a HIa v con Ia profundidad

El analisis de estructuras tecton icas, principalmente


j untas estil olfticas y grietas rellenas de recristalizaciones, permite interpretar los campos de paleoesfuerzos
y estimar su direcci6n y trayectoria. En Ia Figura 3.1 20 se muestra el resultado del anali sis de datos
geologicos para Ia estimacio n de Ia direcci6n de tensiones.
Otro de los metodos se basa en el analisis de las
ondas sfsmicas generadas por un terremoto. Medi ante
Ia identificacion de su mecanismo focal se puede calcul ar Ia direccio n de los esfuerzos actuantes durante
el sismo (Figura 3. 12 1).
Tambien pueden indicar Ia direccion de los esfuerzos las fracturas producidas en Ia paredes de un soncleo, al orientarse estas en Ia trusma direccion que Ia
tension maxima horizontal (Figura 3 .122).

En aflorarnientos rocosos es posible detenninar la


orientacion de los esfuerzos mediante el analisis de Ia
liberacion de tensiones que se produce al repelforar
un testigo de gran diametro. En el Recuadro 3.12 se
muestra esta tecnica.

Estimaci6n de la magnitud de las


tensiones por relaciones empiricas
Cuando se dispone de datos suficientes de medidas de
tensiones, se pueden establecer las relaciones entre las
tensiones verticales y hori zontales y su variacion con

la profundidad. En las Figuras 3. 11 4, 3.11 9 y 3.123 se


presentan varios ejemplos de estas relaciones. Los datos empfricos demuestran una buena correlac ion entre
Ia tension max ima vertical y Ia profundidad, con un
gradiente entre 0,025 MPa/metro para rocas acidas y
0,035 MPa/metro para rocas basicas. Sin embargo,
para las tensiones horizontales Ia variacio n regional
es muy importante y, en Ia mayorfa de los casos, se
observa que estas exceden a las tensiones verticales,
con un valor medio de I 0 MPa a profundidades cercanas a Ia superficie.
Como se ha indicado anteriormente, la relac ion a H /
av presenta una tendencia a aproximarse a la unidad

MECANICA DE ROCAS

218

INGEN IERiA GEOLOG ICA

219

..

Det erminacion de Ia direcci6n de las tensiones mediante tecnicas


de relajaci6n en afloramientos
1. Medidas de direcciones principales en estructuras
tect6nicas de Ia zona (Foto A).
2. Sabre un afloramiento exento de fracturas se
adh.ieren bandas extensometricas, orientadas segun direcciones estructurales (Foto B).

3.

4.
5.

Perforaci6n de un taladro alrededor de las bandas extensometricas, de unos 20 em de diametro


y 30 em de longitud (Foto C).
Medida de deformaciones (Foto D).
Extracci6n de testigo y determinacion en el laboratorio de las constantes elasticas.

Direcci6n de maximo esfuerzo compresivo


en el campo regional.
Limites de seg mentos.
Direcci6n de maximo esfuerzo com presivo local.

Qti!i!fflf.{l

Modelo de t rayectorias de esfuerzos locales debidas a la actividad de los dist intos tipos de segmentos que forman la falla
de Alhama de Murcia (Mart[nez-D[az. 1998).

34

"

~~

Foto C.

4t:;y~,

Medida de deformaciones
(Fotos L. G . de Vallejo.)

C,.q
O

-<

-{]4

Foto D.

Perforaci6n de taladro

Desgarre predominante}

Direcci6n de acortamiento
horizontal durante el Cuaternario

Qtiii!ff1f11

Normal predominante

e1[

lnversa predominanle
Direcci6n de convergencia de las placas

Mecanismos focales en el entorno del Mar de Alboran. ent re la Peninsula Iberica y la placa africana. Se han diferenciado los
distintos t ipos de mecanismos para cada terremoto. Se sefiala asimismo la direcci6n de convergencia entre las placas
Europea al norte y Africana al sur. as[ como las direcciones de acortamient o cuaternarias que se obtienen a partir de dat os sismol6gicos y geol6gicos (Martlnez-D[az. 1988).

zzo

Prof.< 50 km

INGENIERiA GEOLOGICA

Qti!i!fflf{J

Rotur as inducidas en un sondeo al superar las t ensiones horizontales la resist encia de la roca. produciendose pianos de rotura perpendiculares a la direcci6n
de la tension horizontal minima.

MEc..\NICA DE ROCA5

ZZ1

Metodos de presurizaci6n

Se basan en la inyeccion de un flu ido para producir Ia


fracturacion de Ia roca o en provocar una dilatacio n
meca nica; los metodos descritos son:

Gato plano (flat jack).


Fracturacion hidni ulica.

400

xz

a)

2.800

El tensor de esfuerzos consta de 9 componentes


(Figura 3. 124), seis de los cuales son independientes:
3 esfuerzos normales y 3 esfuerzos tangenciales. Por
tanto se precisan 6 medidas para conocer el estado de
esfuerzos en un punto. De todos los metodos, unicamente la celula triaxial puede proporcionar estos 6
componentes con un solo ensayo; las celulas tipo
USBM perrniten estimar tres componentes (definiendo el estado tensional en dos dimensiones) y el ensayo del gato plano proporciona Ia tension actuante en
una direccion; el ensayo de fracturaci6n hidniulica
aporta las tensiones principales en las tres direcciones
del espacio.

3.200

Metoda del doorstopper

800

(i)

1.200

0.
L

Ql

E
:;; 1.600
m
"0

'6

.2 2.000
e
0..
2.400

lij!!i!Fflt1 Relaciones de Ia tension m axima horizontal con Ia


pr ofundidad (Herget, 1988).

para profundidades importantes (a partir de 1.000 m),


mientras que a profundidades inferiores a 500 m los
valores de K presentan gran dispersion.

Metodos instrumentales para medir Ia


direcci6n y magnitud de las tensiones
Los principales metodos para medir las tensiones se
clasifican en:

Metodos de sobreperforaci6n (ove rcoring)

Se basan en Ia medida de las tensiones que se li beran


al reperforar un sondeo, mediante el registro de las
deformaciones producidas, bien en el fondo del mismo o a lo largo de sus paredes. En los distintos procedimientos que se describen a continuacio n se supone
que el material es elastica e isotropo. Las tensiones se
calculan aplicando Ia teoria elastica para convertir en
esfuerzos las deformaciones medidas, conocidos el
modulo de elasticidad y el coeficiente de Poisson de
Ia roca, parametres que deben estimarse en el laboratorio. Los metodos descritos son:
-

Metodo del doorstopper.


Metodo de USBM.
Celula tri axial CSIR.

Proporciona Ia direccion y magn itud de las tensiones


segun un plano perpendicular al eje del sondeo. Para
determinar el estado de esfuerzos complete se precisan tres sondeos perforados en diferentes direcciones
dentro de una galerfa.
En la Figura 3. 125 se presenta un esquema del procedimiento de medida. Primero se realiza un taladro
de unos 60 nm1 de diametro; se pega en el fondo del
taladro Ia cabeza del aparato de medida, que lleva
unas bandas extensometricas para medir las deformaciones unitari as en tres direcciones, haciendose una
lectura inicial; a continuacio n se prosigue Ia perforaci6n con el mismo di ametro y se extrae un testigo de
roca con Ia cabeza del aparato adherido, quedando asf
liberadas las tensiones del testigo, momenta en el que
se pueden leer las defonnaciones producidas.

Metodos USBM y celula triaxial CSIR


Ambos metodos se basan en Ia medida de las deformaciones en las paredes de sondeos producidas por Ia
liberacion de tensiones a que da Iugar Ia sobrepeiforaci6n. Las celulas tipo USBM permi ten estimar las
tensiones en dos dimensiones y las CSl R en tres. El
sondeo se sobrepe1fora usando una corona de mayor
diametro, de forma que se liberen las tensiones en el
anillo que queda alrededor del taladro original.
Los transductores incorporados a las celulas USBM
rniden las deformaciones a traves de 3 diametros del
sondeo. Si los ejes de referencia estan aU neados paralela y perpendicul armente a! sondeo, las medidas

Celula triaxial de Leeman

Metoda de gato plano

Metoda de USBM

Ensayo de fracturaci6n
hidraulica

b)

W!lllrflt{l a) Tensor de esfuer zos con 6 componentes independientes. b) Componentes del esfuerzo
proporcionadas par los diferentes metodos de medida.

a) Perforaci6n de un sondeo en el
macizo rocoso.
Sondeo de 0 60 a 75 mm

Varilla
b) Se instala el doorstopper,
empujando en Ia direcci6n
correcta y presionando hasta
Ia toma de Ia lectura inicial.
Muelle para dar
presion constante

~:

Pegamento'

- -

c) Se quita el va rillaje y el dispositivo


de lectura, quedando Ia cabeza
de medida encolada al extrema
del sondeo.

~,I::~~----------------~-

d) Perfo raci6n de
Ia roca con el
mismo diametro.

e) El testigo de roca se extrae y se


leen las deformaciones producidas
por Ia liberaci6n de tensiones.

iil!i@fltfj Fases de ejecuci6n d el metoda del doorstopper (Leeman. 1970).

MEcANICA DE RDCAS

222

INGENIERiA GEOL6GICA

223

..
permiten conocer las 3 componentes del estado de
esfuerzos bidimensional en el plano perpendicular al
sondeo: IJ'-'' IJ>'-"' rxy Para medir las tensiones tridimensionalmente se deben efectuar las medidas en 3 sondeos de direcciones diferentes, perforados en el
interior de una galerfa, o bien emplear el sistema
CSIR, en el que se utilizan 9 o 12 transductores.
Con el sistema CSIR se miden, mediante una sonda
cilfndrica, las deformaciones alrededor de Ia pared del
sondeo en varias direcciones, consecuencia de la Jiberadon tensional conseguida mediante reperforacion.
En Ia Figura 3.126 se ha esquematizado el proceso de
medida. Una vez realizado un sondeo hasta Ia profundidad donde se desean to mar las medidas, se realiza
otro de menor diamet:ro desde el fondo del taladro, en
el que se introduce la sonda o torpedo de medida que,
en general, va dotado de tres rosetas para medida de
deformaciones unitarias en Ia roca en tres direcciones
y puntos; despues se reperfora con el diametro del
sondeo inicial, liberando de tensiones el anillo de roca
resultante, sobre el que se registran las defonnaciones
inducidas. En la Figura 3.1 26 se muestra una celula
triaxial. Este metodo permite estimar el estado completo de esfuerzos.

Ensayo del gato plano


Este ensayo se realiza sobre una pared del macizo rocoso, siendo necesario acceder a su interior. E1 procedimiento se describe en el Apartado 5 del Capftulo 6.
El metodo perrnite conocer la tension en la direccion
perpendicular al gato plano instalado en una hendidura realizada en Ia pared (Figuras 3. 127 y 6.82) . Para
determinar el estado tensional del macizo es necesario efectuar varios ensayos en hendiduras con orientaciones diferentes, y es tambien necesario conocer
Ia distribucion probable de tensiones en Ia zona, a
efectos de comprobar los resultados obtenidos. Esta
tecnica es sencilla y perm ite estimar, ademas, el modulo de deformacion de Ia roca afectada por el ensayo, mientras que en los otros metodos descritos su
valor ha de determinarse en ensayos de laboratorio.

Ensayo de fracturaci6n hidraulica


El objetivo de Ia fracturacio n hidraulica es medir el
estado de tensiones in situ en el interior de un sondeo.
El ensayo proporciona las magnitudes y direcciones
de las tensiones maxima y minima en un plano perpendicular al sondeo. Esta tecnica es Ia unica, hasta el
presente, fiable para sondeos profundos, pudiendose
llegar a profundidades superiores a 1.500 m.

224

INGENIERIA GEOLOGICA

EL METODO

El ensayo consiste en inyectar un fluido a presion en


un tramo de un sondeo vertical (generalmente del orden de 1 m de longitud), previamente aislado por obturadores especiales, hasta conseguir Ia fractura de Ia
roca. Se mide Ia presion de fluido necesaria para generar, propagar, mantener y reabri r la fractura. Estas
presiones se relacionan con Ia magnitud de las tensiones principa1es in situ, existentes en Ia zona donde se
realiza el sondeo.
Se supone que Ia direccion del sondeo coincide con
Ia direccion de una de las tensiones principales, deduciendose Ia direccion de las otras dos a partir de Ia
orientacio n del plano de fractura inducido por la hidrofracturacion. Generalmente esta suposicion es valida si se considera que Ia tension vertical en Ia zona
de medida es igual al peso de los recubrimientos
lTv= yz. Sin embargo, la exactitud del metodo es dudosa si Ia direccio n del sondeo se desvfa mas de 15
grados de Ia direccion de una de las tensiones principales.
El metodo es mas exacto cuando se aplica en materiales no porosos con comportamiento elastico, homogeneo, continuo e isotropo, ya que se asume Ia teorfa
de Ia elasticidad. Debe verificarse que en el tramo
donde se va a realizar el ensayo no existen fracturas.
La comprobacion se puede hacer inspeccionando los
testigos o mediante la introduccion en el sondeo de un
Caliper de 4 brazos 0 de una camara de television.
Durante Ia perforacion se deben extraer testigos de roca para la observacion de discontinuidades y sus
orientaciones y para Ia realizacion de ensayos de laboratorio.

a)

Perforaci6n del sondeo.

Sonda de medida de tensiones USBM.

b)

Perforaci6n de menor diametro en el fondo del sondeo.

c)

lnstalaci6n de Ia sonda con tres rosetas de medida


de deformaciones y lectura inicial.

Taladros para medida de tensiones con Ia sonda USBM.

EL ENSAYO

La fracturacion de Ia roca se produce si las tensiones


inducidas por la inyeccion del fluido alcanzan Ia resistencia a traccion <J, de Ia roca circundante al sondeo. La presion de inyeccion correspondiente al inicio
de la fractura, Pi' se denomina presion de apertura de
fractura o presion de fractura.
Despues de iniciarse la fractura se mantiene la presion P durante un corto intervalo de tiempo, suficien1
te para que la rotura se propague, cerrando despues el
circuito de inyeccion de forma instantanea. Se produce entonces un ligero descenso de la presion, rnidiendose en este momento la denominada presion de cierre P,. Finalmente se abre el circuito hasta alcanzar
Ia presion atmosferica. En la Figura 3.128 se muestran las curvas de registro presion-tiempo y caudal de
admision-tiempo.
Mediante ciclos posteriores de presurizacion se reabre la fractura, quedando reflejada en las curvas Ia
presion de reapertura de fractura, P,, y nuevos valores

d)

Reperforaci6n.

-E ~-=+ jc)

Extracci6n del testigo y lectura de las deformaciones.

Fases de ejecuci6n para Ia medida de tendiones con Ia celula triaxial CSIR (Brady y Brown, 1985).

Celula triaxial CSIR.


(Fotos L. G. de Vallejo)

IE!!iff1f1j Metodas de so breperforac1on


para Ia medJ
da de tensiones: sistemas USBM y CSIR.

MECANICA DE ROCAS

225

.
b)

a)

Gato plano

Ql!!i!fflfjl Equipo empleado en los ensayos de fracturaci6n


hidraulica (cortesia de In Situ Testing).

50 em
Medidas en galeria

Esquema (secci6n)

W11iff1f11 a) Esquema del ensayo de gato plano. b) Medidas en galeria con distintas orientaciones (Kim y Franklin. 1987).
ad icionales de Ia presion de cierre P,.. T ras varios ciclos en los que se han obtenido valores semejantes de
P, se da por fina Uzado el ensayo.
En Ia Figura 3.1 28 se muestra Ia evolucion del ensayo en tres ciclos. En el primero Ia presion P1 corresponde al pico mas alto, produciendose despues una
cafda de presion como consecuencia de Ia apertura de
La frac tura, cerrandose en este momenta el circuito de
inyeccion de forma instantanea. A partir de este punto, se produce una estabilizacion de Ia presion correspondiente a Ia presion de cierre P,.

Presion de iniciaci6n
,-de fractura Pr

(/)

~ J
~

E l desanollo inicial de Ia fractura es muy rapido, y


el trabajo requerido para su propagacion es pequefio
debido a Ia alta concentracion de tensiones en el punto de propagacion de Ia fractura. La presion necesaria
para mantener abierta Ia fractura es Ps, y equivale a Ia
tension normal actuante sobre Ia fractura, 0',, al haberse superado ya Ia resistencia a traccion de Ia roca
(0', = 0).
En un sondeo vertical en una zona con las tensiones principales orientadas vertical y horizontalmente,
Ia generacion de una fractura en Ia direcci6n vertical
tendra Iugar si (JI = O'v y los valores de PI y p s seran:

P,
/

Jresi6n

/~ecierre

Cierre instantaneo
de Ia inyecci6n

,...-Ps

Ps

/
2.CICLO

1.r CICLO

<J, (<J,

0)

3.CICLO

siendo ' Ia tension tangencial sobre el plano de fractura.


La fractura se producira en Ia di reccion horizontal
si <J 1 = 0'11 , y los valores de P1 y P, seran:
P = O'v
1

P, =

----TIEMPOs----

Qk!ilfflfH ~':laci?nes

presi6n-tiempo y caudales .de !ny~c


cton-ttempos en el ensayo de fracturacton htdraulica (Kim y Franklin. 1987).

226

resi6n de reapertura P,

Cierre instantaneo
de Ia inyecci6n

(J

+ 0'

(en este caso

v = '}'Z (0',

<J,

= O'v)

= 0)

La fractu ra hidraulica generada en el ensayo es


siempre vertical y perpendicular a Ia menor tension
horizontal, 0'11 , independientemente de Ia magnitud de
0' v (Figura 3.122). En el caso de que 0' v sea Ia minima
tension principal compresiva, La fractura vertical generada en Ia pared del sondeo cambi ara de direccio n

hacia una fractura horizontal tan pronto se propague


Ia fisura mas alla del campo local de tensiones creado
por el sistema de presurizacion en el sondeo (Herget,
1988) .
CALCULO DE LAS TENS IONES

La rotura a traccion de Ia roca es posible cuando Ia


presion de fluido es suficiente para igualar Ia mfnima
compresion tangencial alrededor del sondeo mas Ia
resistencia a traccion de Ia roca:

W!llfflf!l lmpresi6n de fracturas

registr ada en el sondeo


(cortesia de In Situ Testing).

siendo (J 2 y (J 3 las tensiones principales intermedia y


mfn ima. Si en Ia zona de ensayo se cumple Ia cond icion (J v = (J" los esfuerzos p rincipales con direccion
horizontal son 0'11 = 0'2 y (J" = 0'3 , y el plano de fractura generado estara orientado paralelo o subparalelo
al eje del sondeo y perpendicular a Ia direccion del
esfuerzo horizontal minima 0'11 . En este caso las siguientes expresiones proporcionan el valor de las tensiones horizontales (Kim y Franklin, 1987):

(J, + 3P,.- P P0 , para el ciclo inicial de


1
presuri zacion.

(JH

0'11

= 3P, - P,- P0 para ciclos subsecuentes de represurizacion.

P, es Ia presion de propagacion de fracturas, y P0 es


Ja presion intersticial inicial medida en piezometro, es
decir P0 = '}'.,,z.

La resistencia a traccion de Ia roca se mide en laboratorio o in situ comparando La presion de iniciacio n


de fractura con posteriores presiones de reapertura de
fract ura.
La tension vertical se supone igual a Ia presion de
recubrimientos, 0' v = yz. La direccion de 0'H es Ia direccion del plano de fractura y Ia de (J" es Ia direccion
perpendicl.l)ar a dicho plano. Las direcciones de las
tensiones 0'11 y 0'11 se obtienen observando y midiendo
la orientacion del plano de fractu ra med iante Ia inspeccion visual del sondeo con una camara de telev ision, imagenes obtenidas a traves de sefiales acusticas
reflejadas o con impresoras de contacto dotadas de
brujulas magneticas (Figura 3. 130).
Para obtener datos representatives de las tensiones
es necesario rea]jzar varios ensayos a distintas profu ndidades en el sondeo, de tal forma que se pueda obtener la curva de variacion de los valores de (JH y 0'11 con
la profundidad.

MECANICA DE ROCAS

INGENIERiA GEOLOGICA

227

Ejemplo de ensayo de hidrofracturaci6n en un sondeo profunda


Descompresi6n

troducida en el sondeo, entre Ia zona de ensayo y el medidor de presion instalado en el circuito; en este caso
H = 428 m y PH = 4,28 MPa.

Se han realizado varios ensayos de fracturacion hidniulica en un sondeo que alcanzo 800 rn de profundidad. E l
objetivo fue determinar las tensiones in situ con el fin de
proyectar un pozo minero. El equipo utilizado en los ensayos se esquematiza en Ia Figura 3.13 1.
E n Ia Figura del Recuadro se presentan los resultados
del ensayo realizado en un tramo situado a 427 m de profundidad. Las dos primeras presurizaciones no dieron Iugar a Ia propagacion de Ia fractura como evide_nci ~ ~a n1pida cafda de presion. En Ia tercera presunzacwn s_e
inicio una fractura a una presion de fractura P1 de aproXlmadamente 7,6 MPa, reflejandose en el pico de Ia grafica
presion-tiempos y en el aumento momentaneo de caudal
conespondiente. La presion se estabilizo a layresio~ de
propagacion de fractura P,.. En Ia grafica presLOnes-tlempos se estimo Ia presion de cierre P, en 5,5 MPa.
La presion intersticial medida en piezometros en el
tramo de ensayo fue de 3,5 MPa, correspondiente a P0 .
En ensayos de laboratorio se determ.ino que Ia resistencia
a traccion de Ia roca, una lutita carbonffera, era de 2,4
3
MPa, y su densidad de 2,6 t/ m .

= 5,5 MPa + 4,28 MPa = 9,78 MPa


P = 7,6 MPa + 4,28 MPa = 11,88 MPa
1

P,

a,

Registrador (Foto B)

= Ps = 9,78 MPa

+ 3 Ps - Pr - Po
a = 2 4 + 3 (9 78) - 11 ,88
N
'
'

afl =

a 11

Man6metro digital

Descompresi6n

(J,

- 3,5 = 16,36 MPa

= 2,6 (427) = 11 , 1 MPa

Latiguillo para inflado de los obturadores

resultando:
K

= afl j a 11 =

16,36/11 ,1 = 1,47

aH/a1, = 16,36/9 ,78 = 1,67

Calculo de las tensiones


AI valor de P1 y Ps hay que sumar Ia presion PH COJT~S
pondiente al peso de la columna de agua de altura H m-

Los resultados muestran una fuerte anisotropfa tensional , con una rel acion K ~ 1,5 y una tension maxima horizontal 1.67 veces Ia mfnima horizontal. Estos resultados son acordes con Ia situacion geologica donde se
efectuo el ensayo, dentro de una estructura sinclinal muy
proxima a un cabalgamiento. Las direcciones ?e las tensiones no se obtuvieron instrumentalmente, smo que se
dedujeron a partir de metodos geologicos, estimandose
direcciones principales N-S.

Orificios de salida del agua inyectada

Foto B.

Equipo registrador

(Fotos L. G. de Vallejo)

W!ll!fflfll Dispositive utilizado en el ensayo de fracturaci6n hidraulica del ejemplo del Recuadro 3. 13.
0
0

10

20

30
Tiempos (minutos)

40

50

10

Clasificaciones geomecanicas

9
8

.,c _
<J)

Ill

.Q 0..

"':2
~~
0..

6
5
4
3
2
1
0
0

10

20

30
Tiempos (minutos)

40

50

Caudales admitidos y presiones en el ensayo de hidrofracturacion realizado a 427 m de profundidad

228

INGENIERiA GEOL6GICA

En el Apartado 3.2 se tlato Ia clasificaci6n de los macizos rocosos con fines geotecnicos, cuya finalidad es
Ia obtenci6n de parametros geomecanicos para su emplea en el disefio y proyecto de las obras de ingenierfa. Los macizos rocosos, como medias discontinues,
presentan un comportamiento geomecanico complejo
que, de una forma simplificada, puede ser estudiado y
categorizado en funcion de su aptitud para distintas
aplicaciones. Con este objetivo surgieron las clasifi-

caciones geomecanicas, que apmtan, mediante Ia observacion directa de las caracterfsticas de los macizos
rocosos y Ia realizacion de sencillos ensayos, indices
de calidad relacionados con los parametres geomecanicos del macizo y sus caracterfsticas frente a los sostenimientos de tuneles y taludes y Ia excavabilidad de
las rocas, entre otros. En el Capitulo 10 se tratan .las
clas ificaciones aplicadas a los tuneles.

MEc.INICA DE ROCAS

229

..
Las caracterfsticas de los macizos rocosos que se
consideran en las distintas clasificaciones son las siguientes:
Resistencia del material rocoso.
indice RQD.
Espaciado de las discontinuidades.
Orientaci6n de las discontinuidades.
Condiciones de las discontinuidades.
Estructura geologica y fallas.
Filtraciones y presencia de agua.
Estado tensional.

Las clasificaciones geomeca.nicas mas utilizadas en


la actualidad son Ia RMR y la Q. La primera se emplea tanto para Ia caracterizaci6n de los macizos rocosos y sus propiedades como para su aplicaci6n en
t(meles. La clasificaci6 n Q se emplea casi exclusivamente para tuneles, y su descripci6n se incluye en el
Capitulo 10, al igual que Ia clasificaci6n SRC.

Clasificaci6n RMR
Desarrollada por Bieniawski en 1973, con actuaUzaciones en 1979 y 1989, constituye un sistema de
clasificaci6n de macizos rocosos que permite a su vez
relacionar indices de calidad con parametres geotecnicos del macizo y de excavaci6n y sostenimiento en
tuneles. Esta clasificaci6n tiene en cuenta los siguientes parametres geomecanicos:
-

Resistencia uniaxial de Ia matriz rocosa.


Grado de frac turaci6n en terminos del RQD.
Espaciado de las discontinuidades.
Condiciones de las disconti nuidades.
Condiciones hidrogeo16gicas.
Orientaci6n de las discontinuidades con respecto a Ia excavaci6n.

La incidencia de estos parametres en el comportamiento geomecanico de un macizo se expresa por media del indice de calidad RMR, rock mass rating,
que varia de 0 a 100.
Para aplicar Ia clasificac i6n RMR se divide el macizo rocoso en zonas o tramos que presenten caracteristicas geo16gicas mas o menos uniformes de acuerdo
con las observaciones hechas en campo, en las que se
!leva a cabo Ia toma de datos y medidas referentes a
las propiedades y caracteristicas de Ia matriz rocosa y
de las discontinuidades. Para Ia toma sistematica de
los datos se emplean estadillos como el de Ia Figura
4.2 del Capitu lo 4. Para calcular el indice RMR correspondiente a cada una de las zonas se sigue el procedimiento seiialado en el Cuadra 3.26.
Una vez obtenidas las puntuaciones que resultan de
aplicar los cinco parametres de clasificaci6n, se efec-

tua Ia correcci6n por orientaci6n de discontinuidades


y se obtiene un valor numerico con el que se clasifica
finalmente el macizo rocoso. Esta clasificaci6n distingue cinco clases, cuyo significado geotecnico se expresa en el Cuadra 3.27; a cada clase de macizo se le
asigna una calidad y unas caracteristicas geotecnicas.
Asl, un macizo rocoso clasificado como Muy Bueno (Clase I), sera un macizo rocoso duro, poco frac.turado, sin filtraciones importantes y poco meteorizado,
presentando muy pocos problemas frente a su estabilidad y resistencia. Se puede deducir que tendra una capacidad portante alta, permitira Ia excavaci6n de taludes con altas pendientes y no precisara medidas de
estabilizaci6n y refuerzo en t(meles.
En la Figura 3. I 32 se presentan ejemplos de macizos rocosos correspondientes a las diferentes clases
segun el fndice RMR.
En el Cuadra 3.26 se incluyen tambien las caracterfsticas del macizo con respecto al tiempo de mantenimiento y longitud de tune! sin entibar, asl como Ia
influencia de Ia orientaci6n de las discontinuidades
con respecto al tune!, aspectos que forman parte de Ia
clasificaci6n de Bieniawski y que se tratan en el
Apartado 5 del Capitulo I 0.

Dolomias c retacicas. Calidad muy buena.


Dos familias de discontinuidades principales.

Granito. Calidad buena. Varias tamilias de


discontinuidades alteradas.
Macizos de Clase Ill (RMR

41 - 60)

Las clasificaciones geomecanicas


en Ia practica
Las clasificaciones geo mecanicas constituyen un procedimiento para Ia caracterizaci6n de los macizos rocosos a partir de datos de afloramientos y sondeos, y
se aplican principalmente a los tuneles, dada Ia dificultad del estudio de los macizos rocosos en profundidad. Este aspecto se trata en el Capitulo 10. Pero
igualmente se aplican a Ia caracterizaci6n de los macizos rocosos en general, como media para clasificar
geotecnicamente las rocas. El calculo del fndice RMR
permite estimar los parametros de resistencia y deformabilidad del macizo (a partir de correlaciones
empfricas, como se describe en el Apartado 3.6), yestablecer su posible comportamiento frente a excavaciones.
Para su aplicaci6n es necesario !levar a cabo una
serie de observaciones y medidas en campo, que
constituyen Ia base y Ia sistematica practica de las
clasificaciones, seg(m se indica en Ia Figura 3.1 33.
Las clases de macizos rocosos que se obtienen se ref ieren a las condiciones previas a Ia excavaci6n, y en
su descripci6n debe indicarse si se han aplicado correcciones por orientaci6n de discontinuidades u onas especfficas para los t(meles, tal como se describe en el
Capitulo 10. Tambien debe destacarse Ja presencia de
estructuras o zonas geol6gicas singulares, como fallas,

Cuarcitas ordovicicas. Calidad media. Grado de tracturaci6n


alto. Matriz rocosa muy resistente.

Pizarras ordovicicas. Calidad media. Grado de tacturaci6n


alto. Grado de meorizaci6n: 111.
Macizos de Clase IV (RMR

Cuarcitas ordovicicas. Calidad mala. Macizo alterado


Y brechificado.

21 - 40) y Clase v (RMR

20)

Pizarras paleozoicas. Calidad muy mala. Fracturaci6n muy


1ntensa. Grado de meteorizaci6n v.
(Fotos: cortesfa de Prospecci6n y Geotecnia)

QI!!IIfilftJ

Ejemplos de clases de macizos rocosos.

MECANICA DE ROCAS

230

INGENIERiA GEOL6GICA

231

.
Clasificaci6n geomecanica RMR (Bieniawski, 1989) (Continuaci6n)

Clasificaci6n geomecanica RMR (Bieniawski, 1989)

Caracterfsticas geotecnicas

Parametros de clasiflcaci6n

Clase

IT

ill

IV

5-1

< 1

Tiempo de
mantenimiento
y longitud

10 afios con
15 m de vano

6 meses con
8 m de vano

J semana con
5 111 de vano

10 horas con
2,5 m de vano

30 minutos con
I 111 de vano

Cohesi6n

> 4 Kpjcm2

3-4 Kpjc1112

2-3 Kpjcm2

1-2 Kp/cm2

< 1 Kpjcm2

Ang ulo de rozamiento

> 45"

35"-45

25"-35

15-25

< 15"

Ensayo de
carga puntual

> 10

Compresi6n
simple

> 250

250- 100

100-50

50-25

25-5

Puntuaci6n

15

12

RQD

90 %-100 %

75%-90%

50 %-75%

25%-50%

< 25%

Puntuaci6n

20

17

13

Separaci6n entre diaclasas

>2 m

0,6-2 m

0,2-0,6 m

0,06-0,2 m

< 0,06 m

Puntuaci6n

20

15

10

Resistencia
de Ia matriz
rocosa
(MPa)

4-2

10-4

Longitud de Ia
discontinuidad

< lm

1-3 m

Puntuaci6n

"0

"'
"

Abertura

::>

"'
:Q

2-1

'

3-10m

10-20 m

>20m

Nada

< 0 ,1 mm

0, 1-1,0 111m

1-5 mm

>5 mm

Puntuaci6n

Rugosidad

Muy rugosa

Rugosa

Ligeramente
rugosa

Ondulada

Suave

Puntuaci6n

Relleno

Ninguno

Relleno duro
<5 mm

Relleno duro
>5 mm

Relleno blando
<5 mm

Relleno blando
> 5mm

Puntuaci6n

Inalterada

Ligeramente
alterada

Moderadamente
alterada

Muy alterada

Descompuesta

~
u

Compresi6n
simple (MPa)

:a"'

E..,
"0
0

"'

Alteraci6n

Caudal por
10m de tune!

Agua
freatica
5

Puntuaci6n

< 10 litrosjmi n

Nulo

10-25 litrosjmin 25-125 litrosjmin > 125 Iitros/min

Est ado
general
Puntuaci6n

0-0, 1

0,1-0,2

0,2-0,5

> 0,5

Seco

Ligeramente
humedo

Humedo

Goteando

Agua flu yendo

15

10

Correcci6n por Ia orientaci6n de las discontinuidades

Puntuaci6n

Direcci6n perpendicular al eje del tune!

Medias

Desfavorables

Muy desfavorables

Muy favorables

Favorables

Tuneles

-2

10

12

Cimentaciones

- 2

15

25

Taludes

- 5

- 25

50

60

Direcci6n paralela al eje del tune!

Excavaci6n con buzamiento

Excavaci6n contra buzamiento

Buz. 45-90

Buz. 20-45

Buz. 45-90

Buz. 20-45

Buz. 45-90

Buz. 20-45

Muy favorable

Favorable

Media

Desfavorable

Muy desfavorable

Media

Buzarniento 0"-20".
Cualquier direcci6n

Desfavorable

Clase

Calidad

Valoraci6n RMR

Cohesion

Angulo
de rozamiento

Muy Buena

100-81

> 4 kg/c1112

> 45

80-61

35-45

2-3 kg/ cm

25-35

l-2 kgjcm

I 5"-25

< 15

n
Ill
IV

Relaci6n:
Presi6n de
agua(rensi6n
principal
mayor

Direcci6n y buzamiento

Orientaci6n de las discontinnidades en el tllnel

Buena
Media
Mala
Muy mala

pliegues u otras estructuras tect6n icas, discordancias,


zonas importantes de alteraci6n o de afluencia de
agua, etc.
La principal ventaja de las clasificaciones geomecani cas es que proporcionan una estimaci6n inicial de
los parametros mecani cos del macizo a bajo coste y
de forma sencilla. No ob'stante, debe ser considerada
Ia excesiva s implificaci6n que suponen a la hora de
trabajar con macizos rocosos blandos, tectoni zados y

60-41
40-2 1
< 20

3-4 kg/ cm

< 1 kg/ cm

alteraclos, para los que, por Jo general, sobrevaloran


las propieclacles mecani cas y resistentes, sin tener en
cuenta aspectos importantes como Ia cleformabil iclad
de los macizos. Estas limitacio nes cleben ser consicleraclas al aplicar las clasificaciones, debiendo interpretar los resultados con criterio y siempre en base al conocimiento de las propiedades y del comportamiento
geomecani co de los diferentes tipos de macizos rocosos.

Clasiflcaci6n

232

Clase

ill

IV

Cali dad

Muy buena

Buena

Media

Mala

Muy mala

Puntuaci6n

100-81

80-6 1

60-4 1

40-21

< 20

INGENIERiA GEOLOGICA

MEcANICA DE ROCAS

233

..
1. Analisis geologico del macizo
ldentificaci6n de unidades litol6gicas
Analisis estructural
Zonificaci6n lito-estructural
Condiciones hidrogeol6gicas
Condiciones geomorfol6gicas

---> Descripci6n litol6gica

.... Datos estructu rales


---> ldentificaci6n de zonas
-+ Datos hidrogeol6gicos
---> Datos geomorfol6gicos

Levantamiento de cortes y pianos


geol6gicos de detalle.

Zonificaci6n litoestructural.

Rellenar hojas de campo en estaciones.

=>

2. Obtenci6n de datos geomecanicos


Selecci6n de estaciones geomecanicas: identificaci6n de
afloramientos representativos de las distintas zonas litoestructu rales.

=>
- T estificar los sondeos geotecnicamente.

T oma de datos geomecanicos en cada estaci6n geomecanica


de acuerdo con las hojas de campo.

Referencias bibliograficas

3. Calculo del fndice RMR, 0, SCR o SRM <'>


Calculo del fndice RMR en cada estaci6n geomecanica.

Correlaci6n con propiedades geotecnicas


del macizo rocoso.

Aplicaci6n a tuneles, taludes y


cimentaciones.

=>
Calcu lo del fndice Q, SCR o SRM, en funci6n de su aplicaci6n.
Sectorizaci6n geomecanica segun Ia clase de roca.
<1l

Estos indices se describen en los Capitulos 3 (RMR), 9 (SRM) y 10 (Q Y SRC).

Material necesario
Cinta metrica

Marti/la de ge6/ogo

Escter6metro

Maquina de fotos

Fracturaci6n
Espaciado
Abertura

Direcci6n
Buzamiento
Estructura
Litologia
Resistencia

Resistencia

Registro fotografico

Ql!!i!fflfij Sistematica en Ia aplicaci6n de las clasificaciones geomecanicas.

---

--

--

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DESCRIPCION
DE MACIZOS ROCOSOS

1.

Metodologfa y sistematica

2.

Descripci6n y zonificaci6n del afloramiento

3.

Caracterizaci6n de Ia matriz rocosa

4.

Descripci6n de las discontinuidades

5.

Parametros del macizo rocoso

6.

Clasificaci6n geomecanica y caracterizaci6n global


del macizo rocoso

.
T rabajo:
Fase de estudio:
Localizaci6n y accesos:

I Elemento investigado:
I Autor:

I Fecha:

Observaciones:

~.1

Metodologia y sistematica
FOTO

La descripcion y caracterizacio n de los macizos rocosos en afloram ientos es una labor necesaria en todos
los estud ios de ingenierfa geologica cuyo objetivo sea
el conocimiento de las propiedades y caracterfsti cas
geotecnicas de los materiales rocosos. Estos trabajos
se reali zan durante las primeras etapas de las in vesti gaciones in situ.
El desarrollo de los trabajos de campo en afloramientos permite obtener informacion necesaria para
evaluar el comportamiento geotecnico de los macizos
rocosos, planificar las fases de investigacio n mas
avanzadas e interpretar los resultados que se obtengan
de las mismas . Debido a Ia gran variedad de condiciones y propiedades, Ia caracterizacio n de los mac izos
puede ser una tarea compleja, sabre todo si se presentan conjuntamente materiales rocosos y suelos, zonas
fract uradas, tectonizadas y jo meteorizadas. En Ia clescripcion se cleben inclui r todos los aspectos y pan.lmetros que puedan ser observados, deduciclos y medidos
en los afloram ientos.
Las descripciones de los macizos rocosos con fines
geotecnicos precisan de observaciones y medidas adicionales a las geologicas; de ahf la necesidad de establecer una sistematica que homogeneice criterios y
facilite Ia comuni cacion entre todos los profesionales
que tengan que reali zar los trabajos de descripcion de
macizos rocosos a partir de afloram ientos. Estas descripciones pueden implicar un cierto grado de subj etividad que debe evitarse, en la medida de lo posible, realizando observaciones sistematicas y util izando una terminologfa estandarizada, teniendo en cuenta los siguientes aspectos:
Todos los factores deben examinarse sistemati camente y en secuencia logica.
No debe omitirse nin guna infonnacion basica
sabre el afloramiento.
Las descripciones deben comunicar una imagen
mental precisa y permitir deducir Ia informacion mas relevante.

El numero de datos debe ser estaclfsticamente


representative.
La caracterizacion de campo del mac izo rocoso es
un ejercicio progresivo que comienza con una descripcion general de las condiciones del terrene , y con
Ia identificacio n y clasificacion de los materiales que
forman los macizos. Las observaciones posteriores
mas complejas sabre propiedades y factores concretes
pueden aumentar el grado de interpretacion y por tanto de subjetividacl.
En general, el procedimiento a seguir parte de una
descripcion general de los aspectos y caracterfsticas
observables a simple vista, en base a los cuales se establecen distintas zonas mas o menos homogeneas en
base a Ia li tologfa, estructura tectonica, etc.; posteri ormente, se describen y caracterizan co n detalle los
componentes de las diferentes zonas del macizo y sus
propiedades; finalmente, a partir de todos los datos
obtenidos, se clas ifi ca geomecani camente el macizo
rocoso. La caracterizacio n de cada zona debe realizarse de forma objetiva e individualizada, e incluye el
estudio de Ia matri z rocosa, de las discontinuidades y
del conjunto del macizo, describiendo tanto sus propiedacles intrfnsecas como los factores externos que
condicionan su comportamiento.
La sistematica para Ia descripcion de los afloramientos de maci zos rocosos se puede resum ir en las
siguientes etapas:
Descripcion de las caracterfsticas generales del
afloramiento.
Division en zonas y descri pcion general de cada
zona.
Descripcion detallacla de cada zona.
Matriz rocosa.
Discontinuidades .
Descripcion de los parametres delmacizo rocoso.
Caracteriz acion global y clasificacion geomecanica del macizo rocoso.

ESQUEMA

DESCRIPCION GEOLOGICA GENERAL:

DESCRIPCION BASICA DE CADA ZONA:


Zona 1:

Zona II:

Zona Ill:

Willfill Estadillo para Ia descripci6n y division en zonas del


macizo rocoso.

En los apartados s iguientes se tratan estos diferentes aspectos. La caracteri zacio n final del macizo rocoso depenclera de Ia valoracion aclecuada de cada uno
de ellos.
La descripcion general del aflo1am iento debe incluir Ia identificacion, condiciones y caracterfsti cas
generales del afloramiento y Ia de cacla uno de sus
componentes: rocas, suelos, zonas con agua, cliscontinuidades singulares, etc.
La division en zonas mas o menos homogeneas se
realiza a partir de cri terios fundamentalmente litolooi"'
cos y estructural es. El numero de zonas que se establezca y Ia extension de las mismas dependera del
grado de heterogeneidad de los materiales y es tructuras que fo rmen el macizo rocoso, de Ia extension del
afloramiento y del grade de detalle y finalidad de Ia
in vestigacio n. Se cleben clescribir las caracterfsti cas
generales de cada zona (F igura 4.1).
La descripcion de cada zona se !leva a cabo por
separado y cletal laclamente, y debera ser lomas objeti-

va y clara posible, utilizando terminologfa estandarizada, de manera que distintos observadores lleguen a
Ia misma descripcion, evitando que puedan aparecer
diferencias en Ia interpretacion de las observaciones o
medidas reali zadas en una misma zona. A lo largo de
esta fase se describen las caracterfsticas y propiedades
ffsicas y mecanicas de Ia matriz rocosa y de las discontinuidades; los aspectos y factoies a describir son
los del Cuadra 4. 1.
Las descri pciones se efectuan de forma cuali tati va
y, siempre que sea posible, cuantitati va. A tal efecto
existen tablas, escalas, Indices y valores de referencia
que se utilizan para cuantificar las diferentes propiedades y caracterfsticas del mac izo o de sus elementos.
La cuantificacio n de los parametres es uti! para establecer valores objetivos con los que trabajar, pero
ademas es necesaria para su in troduccion en las clasificaciones geomecanicas de los macizos rocosos.
Dado el gran numero de parametres a valorar, para
Ia toma sistematica de los datos resulta muy uti l utilizar estadillos como el q ue se presenta en Ia Figura
4.2, que perm iten anotar claramente las observaciones
y medidas reali zadas. En el caso de afloramientos extense s deberan tomarse varios pu ntas o estaciones de
medida en cada zona, en cada una de las cuales se
reali za Ia toma de datos sistematica. Cuanto mayor
sea el numero de medidas y estaciones reali zadas,
mayor sera Ia representatividad de los resultados obteni dos en cuanto a caracterizacion global del macizo
rocoso.
La descripci6n de los panimetros d el macizo r ocoso se realiza a partir de los datos recogidos en cada
estacio n; se estableceran los parametres referentes al
numero de fami lias de discont inui dacles, orientacion y
caracterfsticas representativas de cada una de elias,
detenninando su importancia relativa, tamaiio y forma de los bloques que conform an el maci zo, grado de
fracturacion, etc., asf como otros factores que influ yen en el comportamjento, como el grade de meteori zacio n y las propiedades hidrogeologicas.
La caracterizacion global d el macizo rocoso
constituye Ia fase fina l del proceso descriptive, y debe
proporcionar las condiciones geologicas y geomecanicas del macizo en su conjunto. A partir de estos resultados se aplican las clasificaciones geomecanicas, que
proporcionan informacion sabre Ia calidad y resistencia
del macizo, asf como datos cuantitativos para su apli cacion a diferentes fines constructivos (tuneles taludes
etc.). Esta ultima fase requiere una mayor ex~eriencia:
y debe integrar el conocimiento de la geologia regio nal
y del emplazamiento. Los resultados de Ia caracterizacion geomecani ca de afloramientos rocosos pueden
presentarse en form a de cartograffas de detalle y en
perfiles geologico-geotecnicos.

DESCRJPC16N DE MACIZDS ROCOSOS

238

INGENIERiA GEOLOGICA

239

..

Caracterfsticas y propiedades a describir en campo para Ia caracterizaci6n del macizo rocoso

PROYEC TO:
REALIZADO POR:
FECHA :

Ambito
de estud io

Matriz
rocosa

Clasificaci6n

Metodo

lde ntifi caci6 n.

Observaciones de visu y con lupa.

Clasificaci6n geo16gica y
geotccnica.

Meteorizaci6n.

Observaciones de visu.

indices estandar.

Resiste ncia.

Indices y ensayos de campo.

Orientaci6n.

Medida direc ta con bn.'ij ula de ge61ogo .

Clasificaciones e mplricas de
resistencia.

PLIEGUES

Medidas de campo.

Rugosidad.

Observaciones y medidas de campo.

Comparaci6n con perfi les


esta ndar.

Resistencia de las paredes.

Martillo Schclmit.
Indices de campo.

Clasifi caciones emplricas de


resistencia.

Observaciones y mediclas de campo.

Indices estandar.

Gra ndes
1-3

Medias
3-10

Muy blanda
(Navaja)

Blanda
(Punta martillo)
2

Media
(1 Golpe martillo)

Sin presencia de agua

42 1

30

so

45

10-30
Dura
(+ 1 Golpe martillo)

Humedo

Seco (con seriales de agua)

30

Peque~os

40

38

Muy pequeiios
>30

Muy brechilicado
> 60

Muy dura
(Varios golpes)
5

Extremadam. dura
(Solo raya con martillo)
6
VI
Suelo residual

Ill
IV
Medianamente meteorizada Muy meteorizada

II
Algo meteorizada

Sana

RESISTENCIA " R"


ESCLER0M ETRO

JOTROS

Muy grandes
< 1

Extremadam. blanda
(Uiia)

GRADOS DE
METEORIZACION

ESPESOR:

- , FALLAS

BLOQUES
Jv Juntas/m3

FRACTURACION
RESISTENCIA D E
MATRIZ ROCOSA

IMORFOLOGIA:

NATURALEZA Y TEXTURA:

HIDROGEOLOGIA

indices y clasificaciones
esta ndar.

Espaciado.

FORMACIONES
SUPERFICIALES
ESTRUCTURA

FORMACION Y EDAD:

POTENCIA:

NATURALEZA:

LITOLOGIA

Caracter istica
o propiedad

HOJA/PLA NO:
FOTO:

ESTACION:
LOCA LIZACION :

Completamente meteorizada
Flujo

Goteos

CAUDAL ESTIMADO

l OBSERVACIONES:

FOTO

CROQUIS

Cont.inuidad.

Discontinuidacles

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Abertura.
Relle no.

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Fi ltraciones.

------------------

Nume ro de fami lias


de discontinuidades.
T amaiio de bloque.

Indices y clasificaciones
csU'indar.

Medidas de campo.

Macizo rocoso

ESTACI6N
No 14

ESPACIADO
en mm

CONTINU IDAD
Rumbo

lntensidad de frac turaci6n.


Grado de meteorizaci6n.

Observaciones de campo.

Clasificaciones estandar.

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El primer paso en el estudio de un afloramiento de un


macizo rocoso debe ser Ia identificacio n del mismo y
su desc ripcio n general. Poste rio rmente se !leva a cabo
Ia divisio n en zonas o sectori zacio n y Ia desc ri pcion
de las mismas. Es muy uti! realizar fotograffas y dibujos esque maticos del aflora mie nto, do nde se puede n
indicar las caracterfsticas basicas de cada zona.
Por lo general, e n un macizo rocoso pueden establecerse a simple vista, sie mpre que el aflora mie nto no
sea muy amplio, distintas a reas con d iferente aspecto
o tipos de materi ales rocosos, par ejempl o, zonas con
di stinta li tologfa, elementos estructurales, grado de
f racturacion, grado de meteori zacion, etc., lo que permite una di vision inicial por zonas. Esto fac ilita las

posteriores descripciones y Ia aplicacion sistematica de


los procedimie ntos en Ia toma de los datos y medidas.
En ocasiones, si existe n pocos afloramie ntos o estos presentan poca extension, o si el macizo rocoso a caracterizar es muy am plio, esta tarea puede resultar diffcil.
Se recomienda seguir Ia siguiente secue ncia (Ferrer
y Gonzalez de Vallejo , 1999):

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ldentiticaci6n del afloramiento

Localizac io n, situacion geognifica, accesos, extension, caracterfsticas geome tricas, e tc. Debe indicarse
si es un aflora mie nto natural o corresponde a una excavacio n y las condiciones e n que se encue ntra.

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TIPO DE PLANO

So-Estratificaci6n
S ,-Esquistosidad

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F 1. . F.-Fallas

REL LENO
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S-Arena BBrecha
A-Arcillas W-Milonita

Q-Cuarzo
C-Calcila

0-0xidos
F-Feldespatos

-lir!trn:~~'.:l Estaduo para 1a t Dma de datos geom ecanicos en campo (cortesfa de Prospecci6n y Geotecnia).
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DESCRIPCI6N DE M ACIZOS ROCOSOS

240

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Filtraciones

Meteorizaci6n

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RELLENOS

RUGOSIDAD

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241

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Fotografias y esquemas

b)

Descdpcion geologica general

c)

Formacion y edad geologica.


Litologfas.
Estructuras observables a gran escala.
Rasgos estructural es generales: macizo estratificado, fallado, fracturado, masivo, etc.
Zonas alteradas y meteorizad as y espesor de las
mismas.
Presencia de agua, surgencias, etc.
Es recome ndable incluir c uantos datos se aprecien,
incluso los que puedan considerarse de inten!s secundario. Si existe alguna duda sobre las condiciones del
afloramiento tambie n deben ind icar se e n Ia descri pcion.
d)

Division en zonas y descripcion general de cada zona

La zonificacion se realizanl. en base a criterios litologicos y estructurales conside ra ndo los sectores mas o
menos homogeneos del afloramiento, no siendo conveniente establ ecer de masiadas zonas, au nque el numero
y Ia extension de las mismas depe ndeni del grado de

heterogeneidad de los materiales y estructuras que


formen el macizo, de Ia extension del aflorami ento y
del grado de detalle y finalidacl de Ia investigacion. Se
debe reali zar una breve descripcion general de cada
zona, sin entrar en detalles referentes a Ia matriz rocosa o a las discontinuidades, incluyendo datos sabre Ia
litologfa, estado de meteori zacio n, fracturacion y presencia de agua. Estas descripciones cualitativas deben
aportar una idea del material a estud iar, pero sin valorar cuantitativamente las propiedades del macizo y de
sus componentes.
Para Ia divisio n en zonas del aflorami ento y Ia descripcion general de cada una se recomienda utili zar
estadillos como el de Ia Figura 4. 1.

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Zonas singulares son aquellas zonas, ele me ntos o estructuras no sistematicas, que no se repiten en el macizo, y que tienen influencia e n sus propieclades y
comportamiento rnecanico, por ejemplo fallas, cliques,
zonas de brecha, cavidades, zonas de fluj o de agua,
etc. Estas zonas deben tratarse y describirse de forma
indi vidualizada, indicando Ia proble matica especffica
que presentan, asf como su infl uencia en el comportami ento general del maci zo.

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Caracterizaci6n de Ia matriz rocosa

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Los aspectos que deben describirse en campo son:


Ide nlifi cacio n.
Meteori zacion o alteracio n.
Resistencia a compresion sim ple.

ldentificaci6n
La identificacion de visu de una roca se establece a pmtir de su composicion y de su textura o relaciones geometricas de sus minerales. A estos criterios clescriptivos
se uncn las caracterfsticas geneticas, cuando estas pueden ser deducidas de Ia paragenesis mineral, composicion qufmica, forma y estructura del yacin"tiento, y de
las relaciones te mporales y espaciales con otras rocas.
Las observaciones mas pnkticas son:
Composicion mineralogica.
Forma y tamafio de los granos.
Color y transparencia.
Dureza.

Para Ia correcta observacion de estas propiedades


es necesario limpiar Ia roca, eliminando Ia capa superficial de alteracion. Segun el tipo de roca, otros aspectos que pueden ser determinados son Ia presencia
o ausencia de exfoliacio n y Ia existencia de maclado y
tipo de macla.
La composicion mineralogica pennite clasificar litologicamente Ja roca. Los mi nerales mas comunes
que forma n las rocas se pueden identificar a ni vel de
mu estra con una lupa, si las dimensiones del mineral
lo perm ite n. La identificacion cletallada de los minerates requ iere un estudio petrografico mediante lamina delgada, que se rea lizara sie mpre que existan duclas e n Ia identificacio n de los mismos.
Una vez clescritos los minerales, se nombra y clasifica Ia roca. El sistema mas recomendable se basa en
clasificaciones geologicas e nfocadas bacia usos geotecnicos. En el C uadra 4.2 se inclu ye Ia clasificacion
propuesta por Ia Sociedad Internacional de Mecan ica
de Rocas (ISRM).

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DESCRIPCI6N DE MACIZDS ROCOSOS

242

INGEN IERlA GEOLOGICA

243

.
La ide ntifi cacio n de Ia roca se completa definiendo
el tamai'io de grana y el color. En el C uadra 4.2 de
clasificacion de rocas para usos geotecni cos aparece
el tamai'io de grana como c riteria de clasificacion,
adoptando las rocas sedime ntarias una term inologla
especffi ca en funcion de este parametro.
El tamafio de grano hace refere ncia a las dimensiones medias de los mine rales o fragme ntos de roca
que componen Ia matri z rocosa. La estim acion del tamai'io de grana se realiza normalmente de visu, con
una regia o con Ia ayuda de comparadores de tamai'io .
En rocas de grana fi no es Uti! Ia ayuda de una lupa de
mano. El tamai'io de las partlcul as minerales que compo ne n Ia roca puede ser homoge neo (rocas equi granulares) o presentar variaciones importantes (hete rogranulares).
Los termi nos utilizados y los intervalos de tamafio
reconocidos inte rnacionalmente son los indicados en
el Cuadra 4.3.

Clasificaci6n del tamafio de grano


de las rocas
Descripcion
Grano grueso

Tamai\o
del grano

Equivaleucia con los


tipos de suelos

>2 mm

Gravas

Grano media

0,06-2

Grano fi no

< 0,06

111111

111111

Arenas

La dureza es una propiedad d irectamente relacionada con Ia resistencia, que depende de Ia composicion mineralogica y del grado de alte rac ion que afecte
a Ia roca. Su descripcion es cualitativa. Gene ralmente
se adoptan como c riterios Ia densidad y Ia resistencia
de Ia roca, estableciendose el grado I para Ia roca me3
nos densa y resistente (y = 1,5 t/ m y (J,. = 50 k g/
2
cm ) y el grado 14 para Ia mas densa y resistente
()' = 2,7 tjm3 y (J,. = 1.800 kgjcm2 ) .
Para evaluar Ia dureza de los mjnerales se emplea
Ia escala de Mohs, que as igna un valor de I para cl
mi neral m<"is bla ndo (talco) y un valor de 10 para el
mas duro (diamante) .

Meteorizaci6n
E l grado de meteori zaci6n de Ia roca es una observacion im portante en cuanto que condiciona de fo rma
defini tiva sus propiedades meca nicas . Segun avanza
el proceso de meteor.i zacio n aumentan Ia porosidad ,
permeabi lid ad y deformabi lidad de l material rocoso,
al tiempo que di sminuye su resiste ncia. Los procesos
de meteorizacio n flsica y qulmica que afectan a las
rocas se descri be n e n el Apartado 3.2 del Capitulo 3 .
La identificacion del estado o grado de meteorizacion de Ia matri z rocosa se puede realizar de forma
sistematica a partir de las descripciones del C uadra 4.4.

Limos y arci llas

Descripci6n del grado de meteorizaci6n


El color de una roca depe nde de los minerales que
Ia compone n. Algunos mine rales tie nen un color di stintivo, pero frecuenteme nte contie nen sustancias o
impurezas que lo modifican. El co lor se puede descri bi r de forma semej an te al de los suelos, dando un color principal seguido de uno secundario e indicando,
por ultimo, Ia inte nsidad que presenta (por ejemplo,
granito g ris verdo so claro). Existen cartas de colores
que se e mplean para Ia comparacion, evitando asf
cualquier grado de subjeti vidad en Ia descripcion. La
observac io n debe realizarse sabre Ia roca fresca, una
vez retirada Ia capa superficial de alteracio n.
Cuando Ia roca no ha sufrido procesos de alteracion
y presenta un color original y caracte rlstico, se define
como roca sana. Las variaciones de coloracion de Ia
roca en el afloram ie nto indican q ue el material rocoso
ha sufrido procesos de meteorizacio n. La vari acion e n
]a coloracio n puede afectar a todos los minerales
constituyentes o solo a algunos, aspeclo que hade indicarse en Ia descripcion.

Termino

Descripcion

Fresca

No se observan signos de meteorizaci6n e n Ia matriz rocosa.

Decolorada

Se observan cambios en cl color origina! de Ia maLriz rocosa. Es conveniente indicar cl grado de cambia. Si
se observa que el cambia de color se
rcstringe a uno o algunos minerales
se debe mencionar.

Desintegrada

La roca se ha alterado al estaclo de


un suelo, manLenie ndose Ia Fabrica
original. La roca es friable, pero los
granos minerales no estan descompuestos.

Descompuesta

La roca sc ha alte rado al estado de


un suelo, alguno o toclos los minerales estan descompuestos.

b)

c)

QH''iifl Diferentes gra~os de m eteorizaci6n .de matriz rocosa granitica. a) roca ligeramente decolorada, con cambios en el color original de Ia matr~ z rocosa; b) roca destntegrada. alterada al estado de suelo. manteniendo Ia fabrica original; c) roca descompuest a. con mmerales descompuest os y perdida de Ia textura original. Los elementos de escala de las fotogr afias corresponden a 30 em (a y b) y 2 m (c); (cortesia de Prospecci6n y Geotecnia).

Las condiciones climaticas son el principal agente


en Ia meteorizacio n, y el aspecto que ofrecen las rocas meteorizadas varfa para las distintas regiones climaticas. En Ia Figura 4.3 se presentan alg unos ejemp los mostrando diferentes grados de me teori zacion de
Ia matriz rocosa. Los distintos tipos de rocas son afectados desigualme nte por los procesos de meteorizacion (como se describe e n el Apartado 3 .2 del Capitulo 3), siendo estos mas intensos cua nto mayor es el
t1empo de exposici6n a los agentes a tmo sfericos.

Resistencia
La resiste ncia de Ia matriz rocosa puede ser estimada
e.n el afl oramiento mediante Indices de campo o a partt.r de correlaciones con datos proporcionados por senc tllos ensayos de campo, como el ensayo de carga
puntual PLT o el martillo Schmidt.

Los indices de campo permiten una estimacion del


rango de resistencia de Ia roca. Los criterios para su
identificacion aparecen descritos en el C uadra 3.7 del
Capftul o 3, y deben ser aplicados sa bre Ia roca una
vez limpi ada la capa de alteracio n superficial.
El ensayo de carga puntual o de rotura entre puntas, PLT, permite obtener un fndice, [5 , correlacionable con Ia resistencia a compresion simpl e. Mediante el
martiUo Schmidt o escleromet:ro se mide Ia resiste ncia
al re bate de un a superficie rocosa, que se co rrelaciona
con Ia resistencia a compresion simple. En el Apartado 5 del Capitulo 6 se describen ambos ensayos y sus
aplicaciones; en las Figuras 6.68 y 6.69 de dicho capitu lo se muestran los dos aparatos de ensayo. En ambos casas es recomenda ble tamar un numero elevado
de medidas y realizar su analisis estadlstico. Con los
valores de resistencia obtenidos con estos me todos se
puede clasificar Ia matri z rocosa e n base a los c riterios del C uadro 4.5.

DESCRIPCI6N DE MACIZOS ROOOSOS

Z44

INGENIERiA GEOLOGICA

245

..

Resistencia a compresi6n simple (MPa)

Descripci6n

L-5

Muy blanda

5-25

B landa

25-50

Moderadamente dura

50- lOO

Dura

100-250

Muy dura

> 250

Extremadamente dura

Qi!lllf11 Representaci6n esquem atica de las propiedades geometricas de las


discont inuidades (Hudson. 1989).

Descripci6n de las discontinuidades


Las discontinuidades condicionan de una forma definitiva las propiedades y el comportamiento resistente,
defonnacional e hidraulico de los m acizos rocosos.
La resistencia al corte de las discontinuidades es el
aspecto mas importante en Ia determinacion de Ia resistencia de los macizos rocosos duros fracturados, y
para su estimaci6n es necesario definir las caracterfsticas y propiedades de los pianos de discontinuidad.
En el Apartado 3.5 del Capitulo 3 se describen los
tipos de discontinuidades y se definen los parametros
ffsicos y geometricos que condicionan sus propiedades y su comportamiento mecanico. La clescripci6n y
medida de estos parametros para cada fami lia debe
ser realizada en campo:

Orientaci6n.
Espaciado.
Continuidad o persistencia.
Rugosidad.
Resistencia de las paredes.
Abertura.
Relleno.
Filtraciones.

Algunos de estos parametros, como Ia rugosidad,


resistencia de las paredes, apertura y relleno, determinan el comportamiento mecan ico y Ia resistencia al
corte de las discontinuidades.

Orientaci6n
Las discontinuidades sistematicas se presentan en familias con orientaci6n y caracterfsticas mas o menos
bomogeneas. La orientacion relativa y el espaciado de
las diferentes fami lias de un maci zo rocoso definen Ia
fo rma de los bloques que conforman el macizo. La
orientaci6n de las d iscont inuidades con respecto a las
estructuras u obras de ingenierfa condiciona Ia presencia de inestabil idades y roturas a su favor. En la F igura 3.68 del Capitulo 3 se presentan ejemplos de Ia influencia de Ia orientaci6n de los pianos de debiliclad
en obras como taludes, presas y tuneles.
La orientaci6 n de una cliscontinu idad en el espacio
queda defi nida por su clirecci6n de buzamiento (direcci6n de Ia lfnea de maxima pendiente del plano de
disconti nuidad respecto al norte) y por su buzamiento
(i nclinaci6n respecto a la horizontal de dicha linea).
Su medida se realiza mediante Ia brujula con clin6metro o con el diaclasfmetro.
La direcci6 n de buzamiento se mide siguiendo la
d irecci6n de las agujas del reloj desde el norte, y varfa
entre 0" y 360. El buzamiento se mide mediante el
cl in6met.ro, con valores entre 0 (capa horizontal) Y
90 (capa vertical). Los valores de direcci6n de buza-

miento y buzamiento se suelen registrar en este orden


en los estad illos, indicando el tipo de discontinuidad
al que corresponden los valores. Por ejemplo, Ia notacion S0 270"/60" i ndica un plano de estratificacion con
un buzamiento de 60" segun una direccion de 270".
Tambien puede defin irse Ia orientacion de un plano de disconti nu idad por su rumbo o direccion (angul o que forma una linea horizontal trazada sobre el
p~an o de di scontinu idad con el norte magnetico, midJendo bac ia el este) y su buzamiento, debiendo inclicar en este caso el sentido del buzami ento (norte,
sur, este, oeste). La direccion del plano y Ia direccion d~ buzamiento forman un angulo de 90 (Figura
4.5). EJemplo: la notacion 12 135"/50 SW indica un
plano de disco nti nuidad que pertenece a Ia fam ilia
de diaclasas 12 con una direccion de 135" respecto al
norte y bacia el este y con un buzarniento de 50 bacia el suroeste; Ia orientacion de este rnismo plano
tambien queda definida por 315/50 SW o por 45"
W/50" SW.
Es aconsejable medir ' un nlimero suficiente de
orientaciones de discontinuidades para definir adecuadaJ~ente cada fami lia. El numero de medidas dependera de Ia dimension de Ia zona estudiada de Ia aleatoriedad de las orientaciones de los pl~nos y del
detalle de analisis. Si las orientaciones son constantes
se puede reducir el numero de medidas.
La representaci6n grafica de Ia orientacion de las
diferentes fami lias de discontinuidades puede realizarse mediante:

Proyecci6n estereografica, representando los


polos o pianos con valores medios de las diferentes familias.
Diagramas de rosetas, que penniten representar
un gran numero de medidas de orientacio n de
fo rma cuantitativa (Figura 4.6).
Bloques diagrama, permitiendo una vision cre"'
neral de las familias y sus orientaciones respectJ vas, como se muestra en Ia Figura 3.77 del
Capitul o 3.
Sfmbolos en mapas geologicos, que indican los
valores medios de direccion y Ia direccion y valor del buzamiento para los diferentes tipos de
discontinuidades (juntas, fallas, foliaci6n, etc.) .

Plano de disconti nuidad

o = direcci6n
del plano

f3 = buzamiento
a = direcci6n
de
buzamiento

Plano de discontinuidad

Wli'fifj Medida de Ia orientaci6n de discontinuidades.

DESCRIPCI6N DE MACIZDS ROCDSDS

246

INGEN IERiA GEOL<JGICA

247

..
N

/30-40

Qt!lllfllj Representaci6n de datos de orientaci6n en un diagr ama de rosetas segun dos m etodos (ISRM. 1981 )-

Espaciado
El espaciado entre los planos de discontinuidad condiciona el tamafio de los bloques de matriz rocosa y,
por tanto, define el papel que esta tenclni en el comportamiento mecanico del macizo rocoso, y su impor-

tancia con respecto a Ia influencia de las discontinuidades. En macizos rocosos con espaciados grandes,
de varios metros, en los procesos de deformaci6n y
rotura prevalecen1n las propiedades de la matriz rocosa o de los pianos de discontinuidad segun Ia escala
de trabajo considerada y la situaci6n de Ia obra de ingenierfa con respecto a las discontinuidades; si los espaciados son menores, de varios decfmetros a I 6 2
metros, el compmtamiento del macizo lo determinaran los pianos de debilidad; por ultimo, si el espaciado es muy pequefio el macizo estara muy fracturado y
p resentara un comportamiento is6tropo, controlado
por las propiedades del conjunto de bloques mas 0
menos un iformes.
El espaciado se define como Ia distancia entre dos
pianos de discontinuidad de una misma famil ia, medida en Ia direcci6n perpendicular a dichos pianos. Normalmente este valor se refiere al espaciado medio o
modal de los valores medidos para las discontinuidades de una misma familia.
La medida del espaciado se real iza con una cinta
metrica, en una longitud suficientemente representativa de la frecuencia de discontinuidades, al menos de
tres metros. Como norma general, Ia longitud de meelida debe ser unas diez veces superior al espaciado.
La cinta debe colocarse perpendi cularmente a los pianos, registrandose Ia distancia entre discontinuidades
adyacentes .
Por lo general, las superficies expuestas de los afloramientos rocosos no permiten realizar las medidas
del espaciado en Ia direcci6n perpendi cular a las su-

per~i~ies,

y lo q_ue se miden son espaciados aparentes,


debtendose aphcar las correcciones necesarias para
obtener el espaciado reaL La Figura 4.7 representa
una cara de un afloramiento en Ia que unicam ente se
pueden medir los espaciados aparentes de tres familias de discontinuidades. Colocando Ia cinta metrica
perpendicular a las trazas de los pianos de cada familia, se mide la distancia d, qu e deben'i ser corregida
para calcular el espaciado real:

Descripci6n del espaciado


Descripci6n

Espaciado

Extre111adamente junto

< 20 111111

Muy junto

20-60 111111
60-200

Junto

= d sen iY.

siendo e el espaciado real, d la distancia media medida con Ia cinta y IY. el angulo entre Ia lfnea de medici6n y Ia direcci6 n de Ia fam ilia.
El espaciado se describe segun los terminos del
C uadra 4.6. En Ia Figura 4.8 se presentan ejemplos de
discontinuidades con diferentes espaciados.

111111

Moderadamente junto

200-600 111111

Separado

600-2.000 111m

Muy separado

2.000-6.000 111111

Extremadamente separado

> 6.000111111

c)

a)

iit!li!fi!:l

Ejemplos de espaciados de discontinuidades en afloramient os. a) Espaciado muy j unto (S em) en Ia


familia principal de discont inuidad es con direcci6n
perpendicular a Ia regia: b) Macizo calizo con dos fam ilias p rincipales d e discont inuidades. u na vertical
con continuidad media y una horizontal con contin uidad <<muy baja, am bas con espaciado <<muy j u n-

familia 1

to y formando bloques <<muy pequeiios>>; c) Macizo


cuar cit ico de buena calidad con discontin uidades horizontales y verticales <<separadas, con espaciad os

familia 2
familia3

d el or den d e 0.5- 1 metro.


b)

Qt!iiif11 Medida del espaciado en una cara expuesta d el afloramiento (ISRM. 198 1).

DESCRIPCI6N DE MACIZDS RDCDSDS

Z48

INGENIERiA GEOL6GICA

Z49

..
Continuidad
La continuidad o persistencia de un plano de discontinui dad es su extension superficial, medida por Ia longitud segun Ia direccion del plano y segun su buzamie nto. Es un parametro de gran importancia pero de
diffcil cuantificacion a partir de la observacion de
afloramientos, en los que normalmente se ven las trazas de los pia nos de discontinuidad segun un buzamiento aparente.
La medida de Ia continuidad se realiza con una cinta metrica. Si el afloramiento pennite Ia observacion
tridimensional de los pianos de discontinui dad , deberan medirse las longitudes a lo largo de la direccion y
del buzamiento. Las discontinuidades pueden o no
terminar contra otra discontinuidad, debiendo indicarse e n Ia descripcion. Es importante destacar las familias mas continuas, ya que por lo general ser<ln estas
las que condicionen principalmente los pianos de rotura del macizo rocoso. La continuidad se describe segun el Cuadra 4.7.
Por lo general, las discontinuidades singulares, como las fallas y los diques, suelen ser muy continu as, y
representan los mayores pianos de debilidad en elmacizo rocoso, por lo que deben ser caracterizadas y
descritas con especial atencion.

/1
'1
.--- - - - - -

(b)

r--

!
__I

-~-

L r- '
I

Wlllflllel Ondulaci6n y rugosidad de una superficie de discontinuidad.

(d)

(c)

Rugosa

M uy baja continuidad

< 1m

Baj a continuidad

1-3 m

Continuidad media

3-1 0 m

A lta continuidad

L0-20 m

Muy alta conti nuidad

>

20 111

(ISRM, 198 1).

Rugosidad
La descripcion y medida de Ia rugosidad tiene como
principal fi nalidad 1a evaluac ion de Ia resistencia al
corte de los pianos, r, que para di scontinuidades sin
cohesion puede ser estimada a parti r de datos de campo y de expresiones empfricas, como se describe e n el
Apartado 3.5 del Capitulo 3 y en el Recuadro 4.1 , al
fi nal de este apartado. La rugosidad aumenta Ia resistencia al corte, que decrece con el aume nto de Ia
abertura y, por lo general, con el espesor de relleno.

II
(e)

(f)

Pulida
Ill

Ul!illfifl

Escalonada

Diagramas mostrando distintos modelos de continuidad o persistencia de varias familias de discontinuidades (lSRM. 1981).

IV
L ongitud

~--

Lisa

Rugosa

Continuidad

El termino rugosidad se emplea en sentido amplio


para hacer refere ncia tanto a 1a ondulacion de las
superficies de discontinuidad, como a las irregularidades o rugosidades a pequefia escala de los pianos,
0
definidas e n ocasiones como de 1.0 y 2. arden respectivamente. La descripcion de 1a rugosidad requiere,
pues, dos escalas de observacion (Figura 4. 10):
Escala deci metri ca y metrica para Ia ondul acion
de las superficies: superficies planas, ondu ladas
o escalonadas.
Escala milime trica y centime trica para Ia rugosidad o irregularidad: superficies pulidas, lisas
o rugosas.
La rugosidad puede ser medida en campo con eliversos metodos, dependiendo de la exac titud requerida, de la escala de medida o de Ia accesibilidad al
afloramiento, incluyendo clesde estimaciones cual itativas hasta medidas cuantitativas. El metoda mas sencilia y rapido es Ia comparacion visual de Ia discontinuidad con los perfiles estandar de rugosidad de Ia
Figura 4. 1 l. C ualitativamente un plano de discontinuidad puede ser, por ejemplo, ondulado-liso, planorugosos u ondulado-rugoso.

En las Figuras 4. 12 y 3.78 del Capftulo 3 se presentan diferentes ejemplos de clescripcion de Ia rugosidad
y otros parrun etros de las supetficies de discontinuidad.
Existen otros metodos mas precisos que permiten
realizar medidas cuantitati vas de ]a onclulacion y Ia
rugosidacl:

.....,.

.-............

Lisa

v
Pulida

VI
Ondulada

Rugosa

-VII

'

Lisa

-VIII
Pulida

IX
Plana

bl!lllf111 Perfiles de rugosidad. La longitud de los perfiles esta en el rango entre 1 y 10 metros (lSRM. 1981).

Real izacion de perfiles lineales. Para ello se


apoya una regia sobre las rugosidades mas salientes y se reg istra, a intervalos regulares, Ia
distancia entre Ia regia y Ia superficie de Ia discontinuidad (considerando esta como Ia direccion media del pla no), obtenie ndose asf un registro detallado de valores x-y a partir de los
cuales se puede n obtener los angulos de rugosidad u ondulacion. La distancia de medida depende de la escala de las rugosidades, desde algunos decfmetros para Ia rugosidad a pequefia
escala hasta algunos metros para las de escala
decimetrica 0 metrica.
Metodo de los discos. Este metodo se utili za
para medi r los angu los de rugosiclad del p lano
de discontinuidacl en varias direcciones, muy
uti! cuando no se conoce Ia posible clireccion de
movimie nto. Los resultados aportan las variaciones locales de la superficie de discontinuidad respecto a su buzamiento general. El me toda consiste en colocar unos discos pi anos de
cliferente diametro (5, 10, 20 o 40 em seg(tn Ia
escala de trabajo) sobre distintas zonas de Ia
discontinui dacl, y medir con una br(tjula Ia direccion y buzamiento del disco. Cuando el disco utili zado es grande (por ejempl o cle 40 e m),
el angu lo de rugosidad medido sera menor que
con di scos menores, como se observa e n Ia Figura 4.13. Los resu ltados se pueden representar
estereograficamente con respecto a diferentes
posibles direcciones de deslizamie nto o mov imiento sobre el plano.

Las medidas deben ser real izadas sobre perfiles representativos de Ia rugosiclad de los pianos. Para es ta

DESCRIPC!ON DE MACIZOS ROCOSOS

zso

INGENIERiA GEOL6GICA

Z51

..
o de disoluci6n pueden dar Iugar a aberturas importat1tes.
Su med ida se rea liza d irectamente con una regla
graduada en mil fmetros. Cua ndo Ia separac i6n es muy
pequefia se puede e mplear un calibre que se introd uce
e n Ia abertura. Debe indicarse si Ia abertura de una
discontinuidad presenta vari aciones, realizandose medidas a lo largo a l menos de 3 m. La clescri pc i6 n se
realiza segun Ia terminologfa del Cuadra 4 .8. Las mediclas han de reali zarse para cada fan'lilia de disco ntinuidades, adoptando los valores medias mas re presentatives de cada una de e lias.

Q!l'ifill Alte~aci6n
par oxidaci6n en las superficies de. discontJnuJdad de un mac1zo rocoso de cuarc1tas.
mientras que Ia matriz rocosa per manece fr esca.

b)

a)

W!iifilfJ a) Discontinuidad ondulada-lisa con alta cont inuidad en un macizo volctmico: b) discontinuidad plana-rugosa en cuarcit as. Los elementos de escala de las fot ograffas cor responden a 2 m y 30 em respectivam ente.

Medida del
buzamiento

Wiiifilfl Metoda de los discos para medida de Ia r ugosidad en discontinuidades (ISRM. 1981) .
blecer los valores de los angulos de ru gosidad y de
o nd ulac i6n se recomienda llevar a cabo un gran numero de medidas . Si se conoce o presume Ia direcci6n
de desli zam.ie nto potencial a favor de una discontinuidad, sera a lo largo de esta donde debera ser estimada
Ia rugosidad. S i esta di recci6 n es desconocida, deberan caracte ri zarse las rugosidades para varias posibles
di reccio nes de deslizami ento en el plano de discontinuidad .

252

Resist encia de las paredes


de Ia discont inuidad
La resiste ncia de Ia pared de una disconti nuidad influ ye e n su resistencia al corte y en su deformabilidad. Depende del tipo de matriz rocosa, del grado de
a lteraci6 n y cle Ia existencia o no de relleno. En discontinuidades sanas y li mpias, Ia resistenc ia serfa Ia

misma de Ia matri z rocosa, pero genera lme nte es menor de bido a Ia me teorizac i6n de las p aredes: los
procesos de alteraci6 n afectan en mayor grado a los
pia nos de disconti nu idad que a Ia ma triz rocosa (Figura 4.14). Por este motivo, j unto a Ia medida de Ia resiste nc ia de las paredes de Ia discontin uidad de be ser
estimado e l grado de meteorizac i6 n cle Ia matriz rocosa, segun e l C uadra 4.4.
La resistencia puede estimarse e n campo con el
martillo Schmidt , aplicando lo di rectamente sabre Ia
discontinui dad, siguie ndo e l proced imiento descrito
en el Apartado 6.5 del Capftulo 6 para me dir Ia resistencia de Ia matri z rocosa, o a partir de los indices de
campo de l Cuadra 3 .7 de l Capitul o 3, donde, en general, Ia resiste nc ia de Ia p are d rocosa estan\ comprendicla e ntre los grados R0 a R 6 .
En ambos casas las medidas deben re alizarse sabre
paredes representati vas del estado de alterac i6 n de las
discontinuidades, considerando tambie n las di scontinuidades mas frecuentes 0 mas significativas en el
mac izo roc oso .

Abertura
La abertura es Ia distanc i'a perpe ndicul ar que separa
las paredes de Ia discontinuidad cua ndo no ex iste relle no (Figura 4. 15a). Este pani metro puede ser muy
variable e n diferentes zonas de un mismo macizo rocoso: mientras que en superfic ie Ia aberlura puede ser
alta, esta se reduce con Ia profundidad, p ud ie ndo liegar a cerrarse. La influenc ia de Ia a bertura e n la resistencia a l corte de Ia discontinu idad es importante incluso e n discontinu idades mu y cerradas , al modi ficar
las tensiones efectivas que actuan sobre las paredes.
Los procesos de desplazamiento en Ia discontinuidad

Abertu ra

Descripcion

<0, 1 mm

Muy cerrada

0 ,1-0,25 m111

Cerrada

0,25-0,5 111111

Parcia l111ente abierta

0,5-2,5 mm

Abierta

2,5- 10 mm

Moderada me nte ancha

> 10 mm

A ncha

1- 10 em

Muy ancha

10- 100 e m

Extrernadamente a nc ha

> 1m

Cavernosa

(ISRM. 1981).

Relleno
Las discontinuidades pueden aparecer rellenas de un
mate rial de naturaleza disti nta a Ia roca de las paredes. Existe gran variedad de materia les de relle no con
propiedades ffs icas y mecanic as muy varia bles. La
presenc ia de re lle no gobierna e l comportami ento de Ia
disco ntin uiclad, por lo que debe n ser reconocidos y
descri tos toclos los aspectos re fe rentes a sus propiedades y estado . Debe tenerse en cue nta que si se trata de
materi ales blanclos o allerados, estos puede n sufrir variaciones importantes en sus propieclacles resistentes a
corto plazo si cambia su contenido en humedad o si
tie ne Iugar algun movimiento a lo largo de las juntas.
Las carac te rfsticas principales del re lle no que deben clescribirse e n el aflora mie nto son: su naturaleza,
espesor o a nchura, resiste ncia al corte y permeabilidacl (los dos ultimos parametros de forma indirecta 0
cua litati va):

DESCRIPCI6N DE MACIZOS ROCOSOS

INGENIERIA GEOL6GJCA

253

Evaluaci6n de Ia resistencia al corte de discontinuidades


a partir de dat os de campo
La resistencia al corte de d iscontinuidades sin cohesion
puede estimarse a partir de datos de campo medi ante e l
criteria de Barton y Choubey (1977), como se describe
en el Apartado 5 del Capitulo 3 :
r" =

0';, tg (JRC log

10

(JC S/ 0';,)

+ ,)

donde:

b)

(JRC log 10 (JCS/ 0',) + ,.) representa el angul o de fricci6n de pico de Ia discontinuidad, "
r,, = resistencia a! corte de pico e n cliscontinuiclades
rugosas sin cohesion.
0';, = esfuerzo normal efectivo sobre el plano de di scontinuidad .
JRC = coeficie nte de rugosidad de Ia di scontinuidad
JCS = resiste ncia a compresion simple de Ia pared de Ia
discontinuidacl.
,. = angulo de rozmniento residual de Ia discontinuidad,
que puecle ser estimado a partir de Ia expresion:

sie ndo r e l va lor del re bote del m artillo Schmidt sobre Ia


pared de Ia discontinuidad, R el valor del re bote del
martil lo Schm idt sobre Ia matri z rocosa y 11 el angulo de
fricci6n basico del materi al. Los va lores de R, r y JCS se
estiman en campo segun se explica e n el Apartado 3.5
del C apitulo 3; el valor de 0';, se calcula en f unci6n de la
carga litostatica sobre Ia discontinuidacl, conociendo Ia
densidad del material rocoso y, e n su caso, Ia presion de
agua. El valo r de cpb puede estimarse a parti r de tablas bibliograficas (Cuadro 3. 13 de l Capitul o 3). El valor del
coeficie nte de rugosidad JRC se estima por comparaci6 n
a partir de los perfiles tipo que aparecen en Ia Figura 3.85
del Capitulo 3.
Para Ia estimacion de Ia resistencia friccional de una
discontinuidad puede realizarse un sencillo ensayo de
campo, cle nominado tilt test, que penni te Ia comparacion
de los valores obtenidos con los calculados por el metedo empirico anterior. El e nsayo se describe e n el Apartado 6.5 del C apitulo 6.

a)

WI"FCI!Oj a) Discontinuidad de ab~rtu ra ."muy a ncha sin relle no, en are niscas; b) DJscontmuJd ad p lana rugosa, con a b ert ura <<ancha y relleno arcilloso seco;
c) Discontin uidad <<ond ulad a-rugosa en calizas con
abertura <<muy ancha y re lle no a rcilloso. Los elem e nt os de escala d e las fotog rafias correspond en a
0 .5 m (a) y 30 em (b y c); (cortesia d e Prospecci6n
y Geotecnia).

La anchura se mide d irectamente con una regia


graduada en mm .
La clescripcion de l re lleno inclu ye Ia identificaci6n del material, descripci6n mi ne ralogica y
ta mafio de grano. Si e l relleno proviene de Ia
descomposicion y alterac ion del material de las
paredes de Ia disconti nuid ad, debeni ser evaluado su grado de meteorizacion, que normalme nte
sera desco mpuesto o desintegraclo (Cuadro 4.4 ).
La resistencia se puecle estimar media nte los indices de campo de l Cuadro 3.7 de l Capitulo 3
(si e l re lleno es blanclo correspo nden'i a los grados S 1 a S0) , o mediante Ia utili zacio n del esclerometro o martill o de Schmidt, cuyo procedimie nto de medida se detalla en el Aparl ado 6.5
del Capitulo 6.
Debe indicarse e l grado de humedad , y estimarse cualitativame nte Ia permeabilidad del materi al de re lle no.
En caso de p oder reconocerl o, se indicara si ha
existido desplazamie nto por corte a favo r del

En Ia Figura 4. 15 se presentan ejempl os de di scontinuidacles con re llenos.


c)

Filt raciones
relleno, en cuyo caso sus propiedades y estructura mineral6gica ha bra n sufrido cambios con
respecto al estado inicial.

El agua e n el interior de un macizo rocoso precede


generalmente del flujo que circula por las discontinui-

clades (permeabil idad secundaria), aunque en cie1tas


rocas permeables las filtraciones a traves de Ia matri z
rocosa (permeabilidad primaria) pueden ser ta mbie n
importantes. Las observaciones respecto a las filtraciones en discontinuidacles, tanto si se presentan rellenas como si a parecen limpias, pueden seguir las clescripciones de l C uadra 4.9 .

Descripci6n de las filtraciones en discontinuidades


Discontinuidades sin relleno

Clase

iii!lllflllfl Circulaci6n d e agua a favor de discontinuidad~s en


un macizo rocoso m uy m eteonzado de aren1scas
(cortesfa de Prospecci6n y Geotecnia).

Discontinuidades con r elleno

Relleno muy conso lidado y seco. No es posible el fl ujo


de agua.

Ju nta muy plana y cerrada. Aparece seca y no parece


posible que circule agua.

Junta seca

Junta seca pero con eviclencia de haber circulado agua.

Relleno moj ado con goteo ocas ional.

TV

Junta humecla pero sin agua libre.

Relleno que muestra seiiales de lavaclo, flujo de agua


continuo (estimar cl caudal en 1/m in.).

Junta con rezume, ocasionalmente goteo pero sin fl ujo


continuo.

Relleno localmente Javado, fl ujo considerable segun


canales preferentes (estimar caudal y presion).

Vl

Junta con flujo continuo de agua (estimar el caudal en


1/min. y Ia presion).

Rellenos completamente lavados, presiones de agua


elevaclas.

~ in

evidencia de fluj o de agua.

Relleno humedo pero sin agua libre.

{ISRM, 198 1).

DESCRIPCION DE MACIZOS RDCDSDS

254

INGENIERiA GEOLOGICA

255

..

Parametres del macizo rocoso


Para Ia caracteri zaci6 n global de l macizo rocoso a
partir de datos de afloramientos, ademas de 1a desc ri pci6n de sus compone ntes, Ia matriz rocosa y las
discontinuidades, deben ser considerados otros factores re presentative s de l conju nto, com o son:
-

Nume ro y orientaci6 n de las fami lias de di sconti nuidades.


Tamano de bloque e intensidad de fracturac i6n.
Grado de meteori zaci6 n.

Numero y orientaci6n de familias


de discontinuidades
El co mportamiento mecanico del macizo rocoso, su
modelo de deformac i6 n y sus mecanismos de rotura
estan condicionados por el numero de familias de discontinu idades. La orie ntaci6n de las diferentes fa milias con respecto a una obra o instalaci6n sobre el terre no puede determ inar, ade mas, la estabil idad de Ia
mtsma.
La intensidad o grado de f racturaci6 n y el tamaiio
de los bloques de matriz rocosa vienen dados p or el
numero de familias de discontinuidades y por el espaciado de cada fa mi lia. Cada una de las familias queda
caracterizada por su ori entac i6 n en e l espacio y por
las propiedades y ca racterfsticas de los pianos.
En los reco nocimientos de ca mpo de los macizos
rocosos debe n ser registradas todas las fa mi lias presentes, y evaluar su grado de impo rtancia relativa. Este grado puede expresarse med iante Ia asignaci6n de
nume ros corre lative s para las fami lias de mayor a menor im portancia. As f, Ia familia principal (con mayor
continuidad, me nor espaciado, mayor abertura, etc.)
serfa Ia famil ia nume ro uno .
La orientaci6 n media de una fa milia se evalua mediante Ia proyecci6n estereografica o Ia construcci6n
de d iagramas de rosetas con los datos de las orie ntac iones medi das para cada di scontinuidad. Actualmente e xisten programas info rma ticos para realizar
estos trabaj os de una for ma rapida y exacta.
El macizo puede clasificarse por el nu mero de familias segun e l Cuadro 4. 10 , variando e ntre macizos
rocosos mas ivos o con una unica familia de discontinuidades, por ejemplo un macizo rocoso granitico, y
mac izos con c uatro o mas fam ilias de discontinuidades, como puede ser un an oramiento de piza rras pie-

Clasificaci6n de macizos rocosos por el


numero de familias de discontinuidades
T ipo d e macizo
r ocoso

Numero de familias
1 familia

Masivo, discontinuidades
ocasionales.

Una fami lia de disconlinuiclades.

liT

Una fam ilia de cliscontinuidades


mas otras ocasionales .

lY

Dos fam ilias de discontinuidades.

Dos fami lias de discontinuidades


mas ouas ocasionales .

Vl

T res fa milias de discontinuidades.

vn

Tres familias de discontinuidades


mas otras ocasionales.

vm

Cuatro o mas familias de


discontinuidades .

IX

Brechificado .

(ISRM, 198 1).

gado e intensamente fracturado. La presencia de tres


fa milias principales de discontinuidades ortogonales
entre sf es frecuente en los macizos rocosos sedim entarios, siendo una de las fa milias Ia estratificaci6 n.
Las fa mil ias de di scon tinu idades se pueden representar graficamente mediante bloques diagrama como
los de las Figuras 4. 17 y 3.77 del Capftul o 3, permitie ndo asf Ia visuali zaci6n espacial de su orie ntaci6n
rel ati va y del tamano y forma de los bloques de matri z rocosa.

El tamaiio de los bloques que fo rma n e l mac izo rocoso cond icio na de forma definiti va su comportamie nto y sus propiedades resistentes y deformacionales. La dimension y Ia forma de los bloques esta n
defi niclas por el nume ro de fa milias de disconti nuidades, su orientaci6n, su espaciado y su continuidad . La
descripci6 n del tamano de bloque se puede realizar de
las siguie ntes formas:

3 fa milias

iil!iiifCIQ Representaci6n del numero de f amilias m ediante bloques diagramas.


-

M ediante el fndice de tamano de bloque Ib, que


representa las dimensiones medi as de los bloques tipo medidos en el afloramiento. Por ej emplo , en el caso de una roca sedimentari a con
pia nos de estratificac i6n y con dos familias de
discontinuidades perpe nd ic ulares entre si, e1 [ndice !" ve ndria definido por:

al mayor numero posible de pianos), correspondiendo


este va lor a Ia f recuencia de discontinuidades, A:

), = numero de discontinuidades
L (m)
0

A=--~~--~~----------

espaciado medio de discontinuidades (m)

s ~e ndo

e P e2 y e3 los valores medios del espa-

cwdo de las tres familias de discontinuidades.


Mediante eJ pan1metro ] ,, que re presenta e l numero total de discontinuidades que inte rceptan
una unidad de volume n ( I m3 ) del macizo rocoso . Ante la dificultad de observar tridi mensional mente un aflora mie nto, e l valor de 1 se suele determinar contando las discontinu idades de
cada fam ilia que interceptan una longitud dete rminada, midiendo perpendicularmente a la direcci6n de cada una de las familias (o en su defecto realizando Ia correcci6n necesari a con
respecto a la direcci6n aparente de n~ edida):
1

Tamaflo de bloque y grado


de fracturaci6n

2 fa milia s

L n.o de discontinuidades

"

Description del tamaiio de bloque en funci6n


del numero de discontinuidades

longitud de medida

Por eje mplo , para un macizo con tres famil ias de


disconti nuidades (J p 12 y J3 ):

J., = (n." J 1/L1)

El valor de 1" se re laciona con el tamafio de los bloques segun el Cuadra 4. 11 ; los val ores mayores de 60
corresponden a un macizo rocoso brechificado.
El C uadro 4 .12 incluye una clasificaci6n del macizo rocoso e n fu nci6n de Ia forma y tamafio del bloque
y de Ia intensidad de fracturaci6n.
En las Figuras 4.1 8 y 4. 19 se presentan ejemp los de
descripci6n de l tamafio de los bloques y del grado de
frac tu raci6n en los macizos rocosos en f unci6 n del
numero de famili as de di scontinuidades.

+ (n.o 12 / L2) + (n. 13 / L3 )


0

La longitud a medi r dependenl del espaciado de cada fa milia, variando normalme nte e ntre 5 y 10 metros . . De forma mas rap ida, aunque me nos exacta,
ta!11bte n puede estimarse e l va lor de 1, co ntando e l
n um ~ro total de discontinui.dades que interceptan una
long ttud L en cualq uier direcci6n de i nteres (cortando

Descl'ipci6n

.!, (discontinuidades/m 3 )

Bloques muy grandes

< I

Bloques grancles

1-3

Bloq ues de ta maiio medio

3-1 0

Bloques peq uefios

10-30

Bloques muy pequeiios

> 30

(ISRM, 198 1).

DESCRIPCJ6N DE MACIZDS ROCOSDS

256

INGEN IERiA GEOLOGICA

257

r
I

a)

b)

Clasificaci6n de macizos rocosos en funci6n del tamafio y forma de los bloques


Descri pcion

Cl ase

Tipo

M asivo

Pocas discontiuuidades o con espaciado muy grande.

C ubico

Bloques aproximadamente equidimensionales.

rn

Tabular

Bloques con una dimensi6n considerablemente menor que las otras dos.

rv

Columnar

Bloques con una dimensi6n cousiderablemente mayor que las otras dos.

I rregular

Grandes variaciones en el tamafio y forma de los bloques.

VI

Triturado

M acizo rocoso muy fracturado.

(JSRM, 1981).

Q!IIIFCIQI a) M acizo rocoso volcanico masivo con bloques m uy grandes: b) macizo d olomit ico tritur ado. con b loques muy pequefios
(fotos M . Fer rer).

a)

'

Por ejemplo, para un mac izo rocoso de cal idad


aceptable con un RQD de 65, el valor correspondiente
de 1, es de 15, mi entras q ue para un mac izo rocoso de
calidad pobre, con RQD de 30, 1,, va le 26.
La estimaci6 n del fndice RQD puede tambie n rea lizarse a partir de la frecue nc ia de d iscontin uidades, ),,

Ui!l''1''=' a)deBloq
ues cubicos pequefios form ados por familias
discontin uidad es ortogonales entr e si en m at eriales mar gocalizos: b) b loques colum n ares grandes (d e unos 3 m de altura) en un macizo volcfmico
con Ia parte inferior afectada por un mayor grad o
de fract uraci6n : (fotos L. G. de Vallej o.)

median te la sigui ente expreston que proporciona el


va lor te6 rico m ini mo de l RQD (Figura 4.20):
RQD ~ IOOexp - 0 " (O,U

I)

donde ), es Ja inversa del espaciado medio de las discontinuidades.

b)

100% -

La frac turac i6 n del mac izo roc oso esta defi nida por
e l nume ro , espac iado y condiciones de las disco ntinui dades, cua lquiera que sea su orige n y clase. E l
grado de fracturacion se ex presa habitua lmente por
e l valor de l fndice RQD (rock quality designation ),
parametro descrito e n e l Apartado 6.3 del Capitul o 6,
que se mide en testigos de sondeos. En base a su valor
se clasific a Ia calidad de l mac izo rocoso segun e l
C uad ro 3.1 I del Capitulo 3.
A pesar de su utilidad, este lnd ice no considera aspectos como Ia orie ntaci6n, separaci6n, rellenos y demas condic iones de las discontin uidades, por lo que
no es suficie nte para describ ir las caracterlsticas de Ia
fracturac i6 n de los macizos rocosos; estos aspectos

258

INGEN IERiA GEOLOGICA

adic iona les de ben quedar cub iertos por descri pc iones
de campo y de los testigos de los sondeos .
La descripci6n de Ia fractu raci6n a parti r de datos
de a floramientos puede refe rirse al numero de familias de discontinuidades y al tam afi o de los bloques,
como se ha descrito en los parrafos anteriores. E l
fndice RQD puede estimarse en afloram ie ntos a partir
de correlac iones empfricas como Ia de Palmstrom,
1975 (en ISRM, 198 1):
RQ D

= I 15 - 3,3 1,

para 1, > 4,5

Grado de meteorizaci6n

ROD
R OD ~ 100 exp-{).1). (O,U + 1)

Oo/o~------~------r------,-------,------~

0,1

0,2

0,3

0,4

0,5 m

Espaciado media de las discontinuidades (1/J.)

La e valuaci6n de l grado de meteorizac i6n del mac izo


rocoso se reali za por observac i6n directa del afl oramie nto y compa rac i6n con los Indices estc1ndares re cogidos en e l C uadro 4 .13. En ocasio nes puede ser
necesari o fragme ntar un trozo de roca para observar
la meteorizaci6 n de Ia matriz rocosa.
En Ia F ig ura 4 .2 1 se presentan ejemplos de macizos
rocosos afectados por d iferentes g rados de meteorizaci6 n.

IE'1'11 Relaci6n ent re Ia f r ecuencia del espaciado y el indice RQD.

RQD

= 100

para Jv ~ 4 ,5

DESCRIPCI6 N DE MACIZDS RDCOSOS

259

..

Evaluacion del grado de meteorizacion del macizo rocoso


Grado de
meteorizacion

T ipo
Fresco

Clasificaci6n geomecanica y caracterizaci6n global


del macizo rocoso

Descripcion
No aparecen signos de meteorizaci6 n.
La decoloraci6n indica alteraci6n del material rocoso y de las superficies
de discontinuidad. Todo el conjunto rocoso esta decolorado por
meteorizaci6n.

Tl

Ligeramente
meteorizado

Moderadamente
meteorizado

IV

Altamente
meteorizado

Mas de Ia mitad del macizo rocoso aparece descompuesto yfo transfon:1ado


en suelo. La roca fresca o decolorada aparece como una eslructura contmua o
como nucleos aislados.

Completamente
meteorizado

Todo el macizo rocoso aparece descompuesto y/o transformado en suelo. Se


conserva Ia estructura original del macizo rocoso.

Vl

Suelo residual

La descripcio n y medida de las caracterfsticas y propiedades de Ia matri z rocosa y de las disco ntinuidades
y de los parametres del macizo rocoso, proporcionan
los datos necesarios para Ia evaluacion geomecani ca
g lobal del macizo. A partir de estos datos, la aplicacion de las clasificaciones geomecanicas permite
estimar Ia calidad y los para metres resistentes aproximados del macizo, en terminos de cohesion y fri ccion, tal como se descri be e n el Apartaclo 8 del Capitulo 3. En Ia Figura 3.132 de l Capitulo 3 se presentan
ejemplos de clasificacio n de mac izos rocosos.
Para completar Ia caracterizacio n global del macizo
rocoso es tambie n necesario evaluar otros aspectos
que, en gran manera, influyen e n su comportamiento
mec<'ini co, como son:

Menos de Ia mitad del macizo rocoso aparece descompuesto yfo


transformado en suelo. La roca fresca o decolorada aparecc como una
estructura continua o como nucleos aislados.

Todo el macizo rocoso se ha transformado en un suelo. Se ha destruido Ia


estructura del macizo y Ia fabrica del material.

(ISRM. 198 1).

Resistencia y deformabilidad .
Comportamie nto hidrogeologico.
Estado te nsional.

a)

Estos factores no pueden ser cuanti ficados a partir


de datos de aflora mie ntos, pero sf pueden ser realizadas observaciones que permitan conocer, al menos de
una forma cualitati va, las caracterfsticas correspondie ntes de los macizos rocosos .
La determinacion de Ia resistencia y defonnabilidad de un mac izo rocoso fracturado puede ser co mpleja al depender de las propiedades resistentes de Ia
matri z rocosa y de las discontinuidacles, mas aun considerando los di versos tipos y caracteristicas de estas
dltimas que pueclen coexistir e n e l macizo. La existencia de zo nas tectoni zadas, alteradas, de cliferente
composicion, humedas y la presencia de estructuras
asociadas a los materiales rocosos (pliegues, fallas,
cliques), implican zonas de debilidad y anisotropfa
con diferentes comportamientos y caracterfsti cas resistentes y deformacionales.
E n general, e n un macizo rocoso con matriz rocosa
dura y resistente, seran las diferentes fa mil ias de discontinuidades l as que controlen su resistencia, bien
destacanclo una familia e n funcion de sus caracterfsti-

b)

cas y su orientacion, o bien la combinacion de varias


de ellas.
Los valores de Ia resistencia en un macizo de calidad alta son inferiores a los de Ia matriz rocosa que lo
constituye, pero, adn asf, estos pueden ser muy variables en funcio n de Ia di sposicio n y orientacio n de las
supe rfi cies de discontinuidad. En maci zos rocosos
blandos, Ia matri z rocosa juega un papel mas importante en c uanto que Ia diferencia entre su resistencia y
La de las d iscont inuidades es menor. En estos casos, Ia
resistencia de l macizo viene caracteri zada por la de Ia
matriz rocosa o por una combinacion de Ia resistencia
de Ia matri z rocosa y de las discontinui dades.
Una vez establecidos los e lementos que van a contro lar Ia resistencia del macizo (una familia o mas de
discontinu idades, Ia matriz, el conjunto de todo ello,
una zona de debilidad, un plano de di scontin uidad
singular, etc.) pueden apli carse los corresponclientes
cri terios empfricos clescritos en el Apartaclo 3.6 del
Capitulo 3.
La deformabi lidad puede ser igualmente eval uada
de fo rma aproximada mediante las expresiones y criteri os empfricos clescri tos en e l mismo apartado.
Los factores hidrogeologicos que deben ser reflejados son: ni veles freaticos, direcciones de flujo, filtraciones y surgencias. Asf mismo debenln identificarse las zonas o elementos singulares que puede n
suponer baneras o vfas preferenciales para el paso del
agua, como frac turas, cliques, cavidades, re llenos arcillosos, etc.
Otro aspecto importante es Ia descri pcion del estado tensional a que esta sometido el mac izo rocoso.
A unque no es posible Ia evaluacion cua nti tativa de Ia
mag nitud de los esfue rzos con datos de campo, sf
puede n realizarse observaciones geologicas que inclique n las dil'ecciones de esfuerzos esperables en e l a mbito del mac izo rocoso. Estas observaciones se pueden compl etar con el co nocimiento de Ia historia
geologica y tecto nica de Ia zo na (ver Apartado 3.7 del
Capitulo 3).

d)

!iifCt..ll
UP

260

E'em los de meteorizaci6n de macizos rocosos. a) Grado II : gneiss glandular con matriz rocosa y sup erficies d e

discontin~~

d~d li~eramente decoloradas: b ) y c) Grado Ill: macizos rocosos calizo y cuarcltico moderadamente me:~onzados. c~n a!zaraci6n en las superficies de discontinuidad yen los bloques de matriz rocosa: d) Grado IV: mac1zo cuarc~tiCO muy me eon
do. con los bloques de m atriz rocosa separados y muy alterados.

INGEN IERIA GEOLOGICA

DESCRIPCI6N DE MACIZDS ROCOSOS

261

Bibliografia recomendada
Ferrer, M. y Gonzalez de Vallejo, L., Eels. (J 999).
Manual de campo para Ia descripci6 n y caracterizaci6n de macizos rocosos en afloramientos. IGME.
ISRM (1981 ). Suggested me thods for rock c haracterization, testing and monitoring. fSRM Suggested
methods. Ed. E.T. Brown. Pergamon Press.

Referencias bibliograficas
Barton, N y Chou bey, V. (1 977). The shear strength
of rock joints in theory and practice. Rock Mechani cs, vol. 10, n. 0 l, pp. 1-54.

Ferrer, M. y Gonzalez de Vallejo, L., Eds. ( 1999).


Manual de campo para Ia descripci6n y caracterizaci6n de macizos rocosos en aflo ramie ntos . IGME.
Hudson, J. A. (1989). Rock mechanics principles in
eng ineering practice. Butterworths. Ciria. London.
ISRM ( 198 1). Suggested methods for rock c haracterization, testing and monitoring. ISRM S uggested
methods. Ed E.T. Brown. Pergamon Press.

HIDROGEOLOGfA
-

262

INGENIERiA GEOL6G ICA

-\

"'"

,I~

1.

Formaciones geol6gicas y su comportamiento frente al agua

2.

Parametres hidrogeol6gicos caracterfsticos de las formaciones geol6gicas

3.

Flujo. Ley de Darcy y ecuaciones fundamentales del flujo en medias porosos

4.

Metodos de eval uaci6n de parametres hidrogeol6gicos

5.

Metodos de resoluci6n

6.

Propiedades qufmicas del agua

..

~.1

Formaciones geol6gicas y su comportamiento


frente al agua

AculfE)ro ..

Los acufferos deben ser entendidos como formaciones


geol6gicas subternineas permeables, susceptibles de
almacenar y transmitir el agua. Asf, cabe indicar que
existe en Ia naturaleza una amplia gama de formaciones con capacidades muy diversas para almacenar y
transmitir el agua; desde el punta de vista hidrogeo16gico, estas formac iones suelen di vidirse en cuatro
grupos principales (Figura 5. 1) :

o'lro ~::-~

r~r(f- r~r00

d~~~
00

Filtro :

1.. 1

o'lro

i_,~ ~::-~

Bomba sumergida _

_J

d~&

i;{~~~~::}:.'~~?t?~~~;.'~~~ -~~~}f1i>~~~i~~ '~~~ii{ :~~l

00

ACUfFEROS __.

ALTA

ALTA

ALTA

ACUITARDOS __.

ALTA

MEDIA/BAJA

BAJA

ACUICLUDOS __.

ALTA

MUY BAJA

NULA

ACUIFUGOS __.

NULA

NULA

NULA

Gravas, arenas,
callzas
Limos, arenas
limosas y arcillosas
Arcillas

--Radio de influencia R

Qi!iiiff!J Cono de influencia al bombear un pozo de


captaci6n.

Granites, gneises,
marmoles

Acuiferos: capaces de almacenar y transmitir el


agua (gravas, arenas, materi ales calizos, etc.);
so n formaciones con capacidad de drenaje alta en las que se pueclen perforar pozos y sondeos con el fin de satisfacer las necesidades humanas de abastecimiento, agricul tura, industria,
ganaderfa, etc.
Acuitardos: capaces de almacenar el agua en
cantidades mu y importantes, pero Ia trasmiten
co n dificultad; se suelen denominar con frecuencia formaciones semipermeables (limos,
arenas limosas, arenas arcillosas, etc.), y su
capacidad de drenaje es media a baja; no
son de interes para Ia obtenci6n de caudales
que puedan servi r a alguna necesiclad hfclrica,
pero en Ia naturaleza juegan un papel muy importante como elementos transmisores del
agua en recargas verticales a traves de grandes
superficies.
Acuicludos: pueden almacenar el agua en grandes cantidacles, pero no ti enen Ia posibilidad de
transmitirla y se drenan con mucha diticultad; el agua se encuentra encerrada en los poros de Ia formaci6n y no puede ser liberada (arcillas, arcillas plasticas, limos arcillosos, etc.);
en hidrogeologfa clasica, se asumen como impermeables, pero en ingenierfa geologica este
concepto se hace menos preciso, pues drenajes
muy limitados pueden presentar problemas en
determinadas obras.
Acuifugos: formac iones incapaces de almacenar y de transmitir el agua; estan representados
por las rocas compactas, como granitos y gneises, y a veces incluso calizas muy compactas
sin carstificar; se muestran como impermeables
salvo que existan fracturas que pueclen permitir
f lujos.

264

INGENIERiA GEOL6GICA

Ql!!i!ffjl

Formaciones geol6gicas frente al agua.

Tipos de acuifero y su comportamiento


Ante todo conviene indicar, para fijar alg unos puntos
de referencia, que cuando se bombea un pozo baja el
nivel del agua en el mismo y en toda Ia porci6n de
acuffero circundante a el; el descenso de nivel es mas
pronunciado en el pozo y se reduce a medida que
aumenta Ia distancia al mismo. La distancia existente
entre el pozo de bombeo y Ia zona del acuffero en Ia
que Ia innuencia puede considerarse nula, es el llamado radio de influencia (Figura 5.2) . En defi nitiva, se
forma en torn o al pozo un gran cono de bombeo, cuya
superficie es Ia superficie piezometrica dinamica, y el
valor del ni vel de agua en un punta de dicha superficie es el llamado nivel dinamico. El nivel estatico
es el que existfa en el acuffero antes de empezar el
bombeo.
Hechas estas consideraciones, a continuaci6 n se comentan los tipos de acufferos que existen en la naturaleza, su modo de reaccionar en los difere ntes casas rudraulicos y estructurales, y su comportamiento frente
al bombeo.
Desde el punta de vista de su textura, existen fundamentalmente tres tipos de materiales acufferos, que se
representan para su mejor comprensi6n en Ia Figura 5.3.
Los denominados acuiferos porosos, cuya permeabi lidad es debida a su porosidad intergranular; entre ellos se encuentran las gravas, arenas,
arcosas y, en general, todos los materi ales detrftico s con tamafio de grana de arena como minimo. La textura del meclio esta constituida por

1. Detrftico
2. Detrftico de matriz limosa
3. Detritico de matriz arcillosa
4. Detrftico de grana poroso
5. Fisurado
6. Carstico
7. Carstico y poroso

Ql!!l'lfJI Tipos de acuiferos segun su t extura.

granos, permjtiendo que el agua se almacene y


circule par los huecos intergranul ares; dichos
lmecos pueden estar rellenos de material granular muy fino, dism.inuyendo las caracterfsticas
del medio para el almacenamiento y transporte
de agua, o incluso estar rellenos de materiales
arcillosos, dejando practicamente anuladas estas caracterfsticas. En ocasiones, los mismos
granos estan constituidos por material poroso
que les aporta, incluso, mejores propiedades como al macen de agua. Los medias granulares,
dada su genesis, suelen ser muy homogeneos a
escalas reducidas.
Aquellos cuya permeabiliclad es debida a grietas y fisuras, tanto de origen mecanico como de
disoluci6n, forman en conjunto los acuiferos
carsticos y fisurados, y se encuentran entre
ellos las cali zas, dolomfas, grani tos, basaltos,
etc., siendo los dos primeros los tipos mas importantes. La carstificaci6n es un proceso de clisoluci6n por acci6n del agua en formaciones
carbonatadas previamente fisuradas; los acufferos carsticos son poco homogeneos a pequefi a
escala, pero suelen presentarse mas homogeneos si Ia escala de trabajo es sufi cientemente
amplia.
Par ultimo , estan los acufferos cuya permeabil idad es debida a un conjunto de las dos anteriores causas, teniendo asf los acuiferos carsticos
y porosos. Son tfpicas las calcarerutas.
En general, los acufferos poroses son mas homogeneos, aun dent.ro de la heterogeneidad que hay que admitir a toclos los acufferos. Tanto estos como los carsticos-porosos son capaces de almacenar gran cantidad
de agua por unidad de volumen de acuffero y, por tanto, son en general acufferos lentos que reaccionan con
inercia a los bombeos. Los radios de influencia suelen
ser mas COJtos que en los carsticos. Estos ultimos, sin
embargo, son menos ho mogeneos y suelen ser mas
dispares los resultados de los ensayos; tienen menor
capacidad para almacenar agua y pueclen ser considerados, por ella, acufferos rapidos, en los que los radios de influencia son mas largos que en los restantes
acufferos.
Par otra parte, los acufferos, segun sus circunstancias hi draulicas y estructurales, pueden funcionar de
tres distintas formas (Figuras 5.4 y 5.5):

Acuiferos libres: son aquellos en los que el nivel de agua se encuentra por debajo del techo
de Ia formaci6n permeable. Liberan agua par
desaturaci6 n, es decir, el agua que ceden es el
agua que tienen almacenada; este vo lumen de
agua es alto en comparac i6n con los acufferos
que se citan a continuaci6n, y por ello tienen

HIDROGEOLOGIA

265

___:.

mate ria les impermeables por todos su s lados. El


nivel de agua en los acufferos cautivos esta por
encima del techo del material acuffero; e n realidad, esta n a presion o en carga, debido al peso
de los materiales superiores. E l agua q ue ceden
procede de Ia descompresion de estes ni veles
supe riores, cuando se produce la depresio n en
e l ac uffero. En ri gor, no existe n en Ia natural~za
acufferos c autivos puros, dado que no ex isten
materiales absolutamente impermeables capaces
de aislarlos, aunque a efectos practicos muchos
se pueden considerru como tales, entre otros
aquellas formaciones penneable s que permanecen cautivas en una gran extension y afl ora n en
superficie por al guno de sus extremos; este caso
se comentara mas adelante. Son acuffe ros rapidos, con muy poca inercia debido a su baja capacidad de a lmacenar agua, que reaccionan o transmite n enseguida las influenc ias de un bombeo
puntual; los c ones de bombeo suelen ser de menor altura que en los libres, pero con radios de
influencia largos.
Acuiferos semiconfinados: los materia les que
los rodean no son todos impermeables; asf, el
paque te superior o semiconfinante lo constituyen
formaciones semipermeables, que permiten el
paso de l agua de otros acufferos superiores al inferior semiconfinado. Consecuentemente, la velocidad de reaccion de estos acufferos ante un
bombeo es mas moderada que e n los c autivos y
los radios de influe nc ia tiene n valores medios
entre los libres y los cautivos. En realidad un
acuffero semiconf inado es un sis tema ffsico integrado por un acuffero superior bie n alime ntado, un paquete semipermeable o acuitrudo y un
acuffero inferior semiconfinado; Ia difere nc ia

.-:---- .~ :- :-----

~~- .

Acuifero libre

11l
lr ~~ e

:n l< pi

Q
~

!.-

Acu ffero confinado

W111fJI Esquem as de acuifero libre y confinado.


bastante ine rcia. L os conos de bombeo suele n
ser esbeltos, esto es, con e levados descensos de
ni vel e n el pozo y corto radio de influe ncia.
Acuiferos cautivos o continados: son aquell os
que estan ai slados en el subsue lo, rodeados de

~-

~~-

..:..._
.

+' __N..E,_inicia!.@rnJ2.9~...2.C!J.W
: tJ.h
I

FORMACI6 N
SEMIPERMEABLE

W111fJj Esquema de acuifer o semiconfinado.


266

INGENI ERiA GEOL6GICA

----+

Liberaci6n de agua
por desaturaci6n

CONFINADOS 0
CAUTIVOS

----+

Liberaci6n elastica
delagua

SEMICONFINADOS

Recarga, drenaje o
goteo vertical

E = E,

mgz

miento.

de niveles entre el acuffero s uperior e inferior


acarrea una transfe re nc ia de agua vertical que
alimenta el acuffero infe rior.
E n Ia Figura 5.6 se sintetiza el tipo de acufferos
existentes e n Ia natura leza, segu n s u estructura y func ionamie nto.
De acuerdo con lo ex puesto, se puede tener una
idea cualitativa de Ia forma de los conos de influencia
y de Ia velocidad de reacc ion de los di versos acufferos ante un bom beo. Por eje mplo, los ac ufferos mas
lentos, es decir, los que trans mite n con menor velocidad las influenc ias de los bombeos y que adem <1s tendran conos de inf luencia profund os, pero de radios
COI'tOS, seran aque!los de textura porosa granular
c ua ndo trabaj an como libres. Recfprocrun e nte, los
acufferos que acusanl n con mayor veloc idad los efectos de un bo mbeo puntual, con conos de bom beo poco
profundos y radios de influencia largos, senin los
carsticos, cuando trabaja n como cautivos.

E l movimie nto de l agua en las formac io nes geologicas esta condic ionado po r Ia capac idad de realizar trabajo de s us partfculas e le me nta les, es decir, po r s u
energfa. L a energfa depende, de una parte, del campo
de fue rzas a q ue esta som,etido el fluido y del agente
sensible a di cho campo y, de otra, de l tipo de energfa
en sf o forma en que el c uerpo tenga almacenada su
capacidad de desarrollar trabaj o.
Los tres tipos de e nergfa que pueden inc idir sabre
el agua que se mueve en e l seno de una fo rm ac io n
permeable, asum.ie ndo que no van a existir cambios
de ca lor, son las sig uie ntes:
Energfa potencial: 11 = mgz
Ene rgfa cinetica: Er = 1/ 2 m.v2
Energfa de presion: 1, = pV

+ Ec + E" = c te

o bien:

W!iifijl Tipo de acuiferos segun su estr uct ura y f unciona-

Nivel piezometrico

Acuffero semiconfinado con goteo verti cal

ACUiFERO SUPERFICihL ~
BIEN ALIMENTADO
.

LIB RES

donde g representa Ia intensidad del campo g ravitatorio y m Ia masa o agente sensible al campo gravitatorio, z es Ia altura respecto a una cota de referencia, v
es Ia velocidad del fluido (agua), p es Ia presio n a que
esta sometido el fl uido y V es e l volumen .
Por el principia de conservac io n de la energfa, esta va a perma necer c onstante a lo largo de una linea
de cmTiente, y por tanto:

+ 2 mv2 + p V = cte

sacando m g factor comu n:

v2

rng ( z + g
2

p)

+ pg

= cte

siendo p la densidad de l agua.


A nte un mis mo tluido y un mis mo ca mpo gravitatorio, e l terrestre , se tie ne:

v2
P
z + -2g + -pg

= cte

q ue no es mas que Ia expresi6 n del teorema de Bernouilli y en Ia que todos s us te rminos tienen dimensiones de lo ngitud:
[z]
2

v
-

[ 2g

=L

UT- 2

= --=
L
2

LT-

E n consecue nc ia, a los ter minos de Ia ecuacio n se


los deno mina a ltu ras:

z--> altura de posici6n

v2
-

2g

--> altura de velocidad

- p --> a 1tu ra d e presiOn


0

'

pg

E l te rmino v2/2g, o al tura de velociclad, en e l caso


del movintiento del agua e n el seno de un med io permeable, puede ser desprec iado frente a Ia altura de
p res io n y Ia altura de posicion, dado lo baj o del valor
de Ia veloc idad del agua en d ichos medi as y, por tanto,
Ia capacidad para reali zar trabaj o por parte del agua
e n un punta A de un ac uffero, vendra dada por su ni vel

HIDROGEOLOGIA

267

..
El NP en un punta de un acuffero es Ia altura que alcanz:a el
agua, sabre una horizontal de referenda, cuando se deja este
a Ia presion atmosferica.
Se compone de dos sumandos:
- Altura de posicion
- Altura de presion

A
Altura
de presion

_ _ _ _L-_ __L__,L___ _ _ _ _ _,_!__

Altura
de posicion
Horizontal de
referenda

UJ!!iiffll Nivel piezom etrico .


piezometrico o suma de las alturas de posicion y presion:

siendo Yw el peso especifico del agu a.


AI nivel piezometrico se le suele de nomi nar tambien altura piezometrica, cota piezometrica o carga
hidn1ulica. El nivel piezome trico se mantiene constante en Ia vertical de un almacenamiento de agua libre o en Ia vertical de un medio permeable saturado
cuando este es homogeneo e isotropo.
Tal y como se ve en Ia Figura 5.7, el pun to A esta a
Ia presion atmosferica y por tanto su nive l piezome tri co, h,10 es igual a su altura de posicion Z;~ El punto B
ti ene un ni vel piezometrico, h 13 , que se qu iere comparar con hA.
Sea p 11 Ia presion en el punta B y z13 su altura de posicion:

es deci r, el ni vel piezometrico es el mismo en los


puntas A y B.
En consecuencia, el nivel piezometrico en un punto de un acuffero puede defi nirse como el valor de Ia
cota respecto a una referencia que alcanza el agua
cuando dicho punta se Libera a la presion atmosferica.
Esta altura se compone de dos sumandos: Ia altura de
posicion del punta respecto a una referencia y Ia altura de presion equivalente a la altura que alcanzarfa el
agua sobre el punto al dejar este libre a Ia presion atmosferica.
Un termino mu y usado, principalme nte e n geotecni a, es el de nivel freatico>>. En Ia mayorfa de las

268

INGENIERiA GEOLOG ICA

publicaciones y trabajos tecnicos, se puede deducir


que existe confusion en el uso de este term ino .
Con frecuencia se habla de Ia profundidad a que
se e ncue ntra el agua e n una excavacion, pozo o sondec. S in embargo este concepto no resulta util , dado
que no suministra una idea de Ia capacidad de realizar trabajo de una partfcula de agua e n un punta. La
medida e ntre Ia supe rfi cie y el punta e n que se ncue ntra el agua en una obra no es comparable con Ia
altura que alcanza el agua sabre una refe rencia cuando se Iibera el punta a Ia presion atmosfe rica. Tambien se conceptualiza el freatico como el ni vel
piezometrico asociado a acufferos li bres, pero con
frecuencia se refi ere uni camente a Ia SUperficie del
agua, es decir; a Ia parte superior del tramo saturado en el acuffero libre. Este termino tambie n se hace
insuficiente, sabre todo para tra bajos de ingenierfa
geologica, pues b asandose e n este concepto exclusivamente no serfa p osible el calculo de subpresiones
e n el terrene. E l problema se suele obviar sustituyendo el termino freatico y asociando acto seguido el
concepto de carga hidraulica, asimilable al de ni vel piezometrico. En muc has ocasiones, los tecni cos
utilizan indistintamente freatico y piezometrico
dandoles el mismo significado.
Lomas reco me ndable es usar el tennino ni vel piezometri co con su concepto asociado , y cada vez que
se utilice Ia palabra freatico, debera el lector deducir el significado que el autor co rrespondiente pretenda darl e.

Movimiento del agua en los acufferos


En el suelo y el subsuelo existen varias zonas donde
el movimie nto del agua tie ne caracterfsti cas propias
y !eyes partic ula res. Se pueden distingu ir cuatro zonas: su elo, zona no saturada, zona capilar y zona saturada. En las Figuras 5.8 y 5.9 quedan re presentadas estas zonas y una ori e ntacion de los ni veles
piezometricos relati ves en cada una de elias.

MOVIMIENTO DEL AGUA EN EL SUELO

En Ia parte mas superficial de las fo rm aciones acufferas, y en contacto con Ia atmosfera, se encue ntra
una zona humeda, segun estaciones, caracte rizada en
general po r su alta porosidad y abundru1cia de materia organica. Es comurune nte co nocida por suelo y
en ell a el movimiento del agua esta caracterizado
por los fe nomenos de alm acenamie nto, evaporacion
y transpirac ion. El suelo puede almace nar una cantidad de agua o reserva de agua almacenada por las
plantas que de pe nde de su capacidad de campo (hu -

Evapotranspiraci6n

Suelo

00: .

:::t
000 0001

Zona no saturada
(Agua gravlfica)

Recorrido vertical.
Aireaci6n y filtrado

Zona capilar
Zona capilar

1 - - - - -- - -- - - - - -

N.P.

<(

..,..,
""'
5.
=in
<(Jl!

Zona saturada
(Agua intersticial)

(Agua retenida en
poros no drenables)

---=ruc =~~==-llt\

0.

Zona saturada
Movimiento
condicionado
por gradientes
piezometricos

(Agua en combinaci6n
quimica con Ia roca)

iitiii'iffl Niveles piezometricos en el suelo y subsuelo .

UI!!i!if1:1 Perfiles y m ovimiento del agua en el suelo y subsuelo.

medad maxim a que puede almacenar), pu nta de ma rchitez permanente (humedad mfnima necesaria para
qu e las plantas puedan vivir), profundidad radi cula r
medi a y dens idad aparente. La precipitac ion, c uando
acontece, va rellenando esta reserva. Si Ia reserva se
llena, es decir, si el sue lo se satura, ex iste un excedente, que o bien discurre por Ia superfici e o bien
desciende gravitatori ame nte a Ia zona saturada e n el
proceso de infi ltracion. Si no llueve, las plantas en
su ciclo vital consum en por evapotranspiracion el
agua de Ia reserva, basta agotarl a y marchitarse o
hasta que !Iegan nuevas aportaciones de llu via, que
rel le nan de nuevo Ia reserva. Es una zona donde
existe absorc ion y por tanto, debido a las presiones
negat ivas, el ni ve l piezo me tri co es inferi or a Ia altura de posicion .

do el movimiento del agua como vertical descendente. Tambie n en esta zona existe absorcion, y debido a
las presiones negati vas el ni vel piezometrico es inferi or a Ia altura de p osici6 n.

Es un a zona de transicion entre las zonas no saturada


y saturada debida a Ia absorcion de la parte de formacion acuffe ra situada inmediatamente e ncima de Ia
zona saturada. E n la parte superior de Ia franja capil ar
las ba lsas de aire pueden constituir un freno al movimiento descendente, mie ntras que e n Ia parte inferior
el movimie nto del agua es muy sinular al movimie nto
del aguae n Ia zona saturada. Debido a Ia absorcion,
el ni vel p iezometrico es inferior a Ia altura de posicion (Figura 5.9).

MOVIM I ENTO DEL AGUA EN LA ZONA

MOVIMIENTO DEL AGUA EN LA FRANJA CAPILAR

MOVIMIENTO DEL AGUA EN LA ZONA SATURADA.


ISOPIEZAS

NO SATURADA

El mov imiento del agua en Ia zona no saturada es gravffico, y po r tanto vertical descendente. En realidad,
aunque su componente verti cal es muy importante,
dependiendo de su posicio n dentro de esta zona y de
circunslancias locales, puede ser alterado y tener otras
componentes pe ro, a grandes rasgos, debe ser psumi-

Es Ia zona infe rior donde el agua satura totalme nte


los poros del ac uifero; en esta zo na, el nivel piezome tri co nu nca es infe ri or a Ia altura de posicion. En
Ia parte mas alta, junto a Ia franja capilar, el ni vel
piezometrico y Ia altura de posicio n so n coincide ntes
y nula la altura de presion. A medida que se desciende e n Ia zona saturada, el nive l piezo me tri co se man-

HIDROGEOLOGIA

269

..

Parametres hidrogeol6gicos caracteristicos


de las formaciones geol6gicas

NP acuffero libre

Valor
del nivel - -#-lc;.;.;..=-""i<
piezometrico

Qi!ii!ffjll

'I
Impermeable

Wiiiffjll Tipas de acuiferas y niveles piezometricos.


tiene, pero las perdidas de altura de posicion se compensan con el incremento de altura de presion. Estas
precisiones son validas asumiendo Ia no existencia de
flujos verticales en Ia formacion.
La superficie piezometrica es el Iugar geome trico
de los puntas de igual ni vel piezometri co dentro de Ia
fonnacion. Hay que di stin guirla de Ia superficie freatica, que es el Iugar geometri co de los puntas de l
acuffero en que Ia altura de presion es nula y que
coincide con Ia superficie del agua en los ac ufferos libres. En Ia superficie freatica pueden existi r, y de hecho existen, di stintos niveles piezome tricos, dependiendo de Ia altura de posicion. En los acuiferos
libres, bajo condiciones de no ex istencia de Jluj os
verticales, superficie piezome trica y f re<ltica son terminos coincidentes.
El agua en Ia zona saturada se mueve de puntas de
mayor ni vel piezometri co a puntas de menor ni vel
piezometrico, es decir, de zonas de mayor a menor
e nergfa. En consecue ncia e l agua en Ia zona saturada
puede moverse en sentido horizontal y verti cal ascendente o descende nte, independie nteme nte de Ia
situacion en cola de las formaciones, atend ie ndo unicame nte a Ia energfa que tenga en cada punta del espacio.
Las superficies piezome tricas de los acuiferos cautivos son mas e levadas que el techo de Ia formacion
acu ffera, excepto algunas veces en las prox imidades
de captaciones que producen un gran descenso del ni -

lsapiezas y lfneas de fluja.

vel del agua. E n acufferos li bres Ia superficie piezometrica coincide con Ia superficie freatica o superficie
dellugar geometrico de puntos del acuffero que seenc uentran a presion atmosferica.
El nivel piezometrico se obtiene, generalmente, por
medidas directas sabre puntos del ac uffero y se define
Ia superficie piezometrica mediante el trazado de lfneas de igual ni vel piezome trico. Estas cmvas, denominadas isopiezas, son perpendiculares a los bordes
impermeables del acuffero y paralelas a las lfneas de
recarga o descarga. Las Hneas de corriente en cada
pu nta son perpendiculares a las isopiezas . En los mapas de superficies piezometricas se suele representar
Ia direccion del flujo con flechas, que se orientan de
mayor a menor pi ezo metria (Figura 5. 11 ).
El estudio de las superficies piezometricas permite
obtene r datos basicos sobre el movimie nto del agua
subterranea. La situac ion de Ia superficie piezometrica de un acuffero varfa con el tiempo en f uncion del
almacenami ento, y es importante te ne r en cuenta que
representa Ia situacion existente en un detenn inado
momenta. Siempre que se hable de Ia superfi cie piezome trica de un acuffero es necesari o indicar a que
fecha se refiere.
Cuando en un acuffero li bre Ia supe rfi cie piezometrica corta a Ia superficie del terre no se produce un
manantial o Ia descarga de agua a un rfo . Cuando el
flujo se dirige a una lfnea, ya sea un rfo, canal, fractura
etc., se interpreta como un drenaje a lo largo de dic ha
lfnea, sin e mbargo si las lfneas de flujo se alejan de dicha lfnea significa lo contrario. En el prime r caso se dice que el rfo es etluente, que drena al acuffero, y en el
segundo caso se dice que el rio es infl uente, que recarga al acuffero. Las curvas cerradas indican areas de recarga o de descarga localizadas, pero no siempre estas
zonas estan re presentadas por lfneas curvas cerradas.

La capacidad de almacenar y transmitir e l agua por


parte de un acuffero debe ser cuantificada para evaluar las formac iones desde el punta de vista hid ro lo"ico. Por e llo , se asocian a las formac iones cuatro pa~a
metros bc1sicos e n cuanto a su comportami en to respecto al agua que puedan contene r y transmitir. Porosidad y coeficie nte de almacenamiento, permeabilidad
y. transmi sividad, son los cuatro pruametros, de pench e!.lt~s dos a dos, cuyos conceptos deben fijarse para
dehn1r las caracterfsticas de los acuffe ros.

Empaquetado cubico 47,64%

Empaquetado r6mbico 25,95%

Porosidad
La porosidad es la relacion en tre e l volumen de hueco~ y el. volumen total de una roca. Es un parametro
adunen s10nal y depende linicamente de Ia constitucion de Ia roca o suelo, es decir, de su textura caracterfstica, sin que intervenga la fo rma geo metrica ni Ia
potencia de Ia fo rmacion o su mecanismo de funcionamie nto hidn1 uli co en Ia naturaleza.
Segun e l tipo de formac ion, los poros pueden ser
debidos a espac ios i ntergranulares, e n las formaciones
detrfticas, o a grietas y fisuras, en el caso de rocas fisuradas o carsticas ; e l concepto de porosidad puede
asoctarse a unas y otras.
, La porosidad de una formac i6n puede estar ligada
umcamente a Ia textura de Ia misma o depender ademas de las caracterfsti cas del tl uido que se mueve en
su interior. La prime ra de elias es Ia porosidad total
n , referida al volumen total de poros, independi entemente de que el fluido tenga o no Ia capacidad de circ ul ar e ntre ellos:
11 =

volumen de los )JOros

------~c__-

vol qmen total


El seg undo concepto es Ia porosidad eficaz n
tambien denominada porosidad cinematica, referida ;j
volumen .de poros conectados por los que e l transporte de flmdo es posible, y queda ligada no solo a Ia
t~xtura de Ia for macio n, sino tambi e n a las caracterfstlcas del Jluiclo:
conectados
volumen de
= ____
_ . .poros
:. .______
___::_: _

II

"

vol umen total

W!ii!ffjfj

Empaq uetada maximo y minima de un media granular hamageneo.

La p orosidad total de una formacion detrftica depende de la form a, distribucio n granul ometrica y modo d~ empaquetado de sus granos. Sobre este punto
convtene hacer algunas observaciones. En estado natural, las fo rmac iones de trfticas puede n tener sus granos con mayor o menor grado de compactacion, debido a factores como genesis formacional , ambi ente
sed ime ntario, carga litostati ca, e tc. El tipo de empaqu~tado puede vari ar desde el c(tbico, que es el que
deJa mayores espacios intergranulares, al rombico,
que es el de mayor compactacio n.
.si se conside ra el media constituido por esferas del
mt smo tamano, tal y como se representa en Ia Figura 5. 12, ~ I empaquetado cubico dejarfa espacios intergranulares que propicia rfan una porosidad total del
47,64%, y e l empaquetado rom bico del 25,95%. El
t~ mafio de los granos esferi cos no influirfa en Ia porostdad dado que porcentualmente el volumen de huecos fre nte al vo lume n total serfa sie mpre el mismo.
Si el media es heterometrico con granos de tamafios variados, los granos mas finos oc uparfan los huecos entre los mas grandes, disminuyendo el valor de
Ia porosidad total; lo mismo ocurrirfa si Ia fo rm a de
los granos es variable y angulosa.
En la naturaleza, las formac iones detrfticas tienden
a fo rmar empaquetados altos, suelen tener una di stribucion granul ometrica diversa, segun los casos, y Ia
forma de los granos no perfectame nte esferica, mos-

~
270

INGENIERiA GEOL6GICA

HIDRDGEOLOGIA

271

..
tnindose en Ia mayoria de los casos granos de forma
di versa con proliferacion de bordes angu lai:es. .
La porosidad real, de interes en los est~~JO de mgenie rfa geologica, es Ia que tiene Ia for:macio n ei~ su estado natural. E n general, Ia porostdad medtda en
muestras decompri midas de testigos suele dar valores
mucho mas elevados que las medidas in situ para Ia
misma fo rmacion.

!:J.p = pg = y.,.

AI bajar Ia presion a que esta sometida el agua,


esta tiende a expandirse.
AI bajar Ia presion interna a que esta some tid_o
el ac uffero por el agua, este ti ende a deco mpnmirse.

En los acufferos confinados, e n defirri tiva, el agua


se Ii bera por mecanismos elasticos debidos al efecto
conjun to de Ia expansion del agua y a Ia decornpresion vertical de Ia estructura granul ar.
,
El coeficiente de almacenamie nto de un acui~ero
confinado o coeficiente de alrnace namiento por hberacion elastica, S, podrfa deducirse a grandes rasgos

272

JNGENIERiA GEOL6GJCA

[{3]

=[

L2
S upeif icieJ
=
-2
Fuerza
M L T
2

Dado que el vo lu men de agua existe nte en el acuffero, Vw e n el prisma consiclerado, es igual a! volume n del material acuffero de