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ADULTEZ TARDA

I.

CAMBIOS COGNITIVOS
I.1.

Introduccin
I.2.
Cambios cognitivos: causas primarias / causas secundarias.
I.3.
La memoria.
1.3.1 La memoria a corto plazo.
1.3.2. La memoria a largo plazo.
1.4.

El desarrollo intelectual.

1.5.

Cambios neurolgicos.

1.6.

Problemas mentales y de comportamiento

II.

PERSONALIDAD Y DESARROLLO SOCIAL

III.
IV.
V.
VI.
VII.

CAMBIO FSICO Y MOTOR


CAMBIOS PSICOBIOLGICOS
CAMBIOS SOCIALES
CONCLUSIONES
BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN
La edad adultez tarda es ms conocida como la etapa de vejez. Comienza a los 65 aos
aproximadamente, coincide con la jubilacin laboral y es uno de los ltimos ciclos de la
vida de las personas.

Se caracteriza por el deterioro gradual del funcionamiento corporal del individuo.


En cuanto al desarrollo cognitivo los cambios en las habilidades cognoscitivas y en la
eficiencia de procesamiento de informacin es la disminucin general del sistema
nervioso a medida que transcurre el tiempo hace que afecte el desempeo de las
personas de edad adulta tarda.
Con el paso del tiempo dichas personas van perdiendo la facilidad del manejo de las
finanzas, dificultad de la conduccin y el transporte, preparacin de alimentos, toma de
medicamentos y mantenimiento del hogar. Una de las inquietudes en el paso por esta
edad, concierne a la conservacin o declinacin de la inteligencia en la edad adulta tarda.

CAMBIOS COGNITIVOS
Muchos de los problemas de memoria no son causados por la edad, se deben a otros
factores como depresin, inactividad, efectos colaterales por consumo de medicamentos.
La capacidad mental de estas personas se conserva casi intacta.

Las posibles causas de esta declinacin en la memoria son problemas para codificar
nueva informacin que facilite su recuerdo. El almacenamiento se deteriora y como
resultado su recuperacin se dificulta o imposibilita. Existen causas primarias y
secundarias.
Causas primarias. Se relacionan con las enfermedades, que afectan a la misma: El
Alzheimer. Las apoplejas, infarto cerebral.
Causas secundarias. Estn ligadas a los mitos que la mayora de los adultos mayores
consideran como verdades absolutas: estas personas creen que su salud ser afectada,
repercutiendo en la condicin fsica y emocional.
Segn Morris (2011) las habilidades cognitivas no se pierden en su totalidad.
Contrariamente a lo que se puede pensar el encfalo de la persona promedio disminuye
su tamao solo alrededor de un 10 por ciento entre los 20 y los 70 aos. Esto significa
que para algn nmero considerable de adultos mayores, las habilidades cognitivas
permanecen en gran medida intactas.
Segn diversas investigaciones (principalmente transversales) pruebas de CI y de
variadas medidas piegetianas, los motivos por los cuales surge un declive en la capacidad
intelectual en los adultos de la tercera edad, son explicadas por las siguientes razones:
1. Deterioro neurolgico
2. Limitaciones fsicas
3. Factores psicolgicos
4. velocidad
5. Ansiedad ante las pruebas
6. Inadecuacin de las tareas
7. Cautela
8. Actividades derrotistas
9. Prdida de continuidad en la actividad intelectual
10. Descenso terminal

LA MEMORIA
La mala memoria se considera signo de envejecimiento. Al igual que otras habilidades
cognitivas, el funcionamiento de la memoria de los ancianos vara mucho.

MEMORIA A CORTO PLAZO: Los investigadores evalan la memoria a corto plazo


pidiendo a una persona que repita una secuencia de nmeros, ya sea en el orden
presentado o en el orden inverso.
*Memoria sensorial: la repeticin inmediata en el mismo orden
*Memoria de trabajo: la repeticin inversa.
MEMORIA A LARGO PLAZO: Los investigadores dividen la memoria a largo plazo en
tres grandes componentes:
*Memoria episdica: recuerda que desayuno esta maana?
*Memoria semntica: mantiene almacenado el conocimiento de los hechos histricos,
localizaciones geogrficas, costumbres sociales, significado de palabras y as
sucesivamente. Esta no depende de recordar donde y cuando se aprendi.
*Memoria procedimental: incluye habilidades, hbitos y manera de hacer cosas que
pueden recordarse sin esfuerzo consciente.

EL DESARROLLO INTELECTUAL
Una controversia importante concierne el mantenimiento o declinacin de la inteligencia
en la edad adulta tarda. La inteligencia fluida, la capacidad para resolver nuevos
problemas, parece declinar; pero la inteligencia cristalizada, que esta basada en el

aprendizaje y la experiencia, tiende a mantenerse o incluso aumentar. El funcionamiento


intelectual en la edad adulta tarda est marcado por influencias ambientales y culturales.
Algunos aspectos de la inteligencia parecen aumentar con la edad, la mecnica de la
inteligencia declina a menudo, pero la pragmtica de la inteligencia (pensamiento prctico,
conocimiento y habilidades especializados, y sabidura) continan creciendo. La vejez
exitosa, involucra optimizacin selectiva con compensacin (uso de capacidades
especiales para compensar prdidas).
Aunque la memoria sensorial, los aspectos de la memoria de corto plazo, y la memoria de
largo plazo parecen ser tan eficientes en los adultos de mayor edad como en las personas
ms jvenes, la memoria de largo plazo para la informacin recin aprendida es con
frecuencia menos eficiente, segn parece a causa de problemas de codificacin y
recuperacin. La capacidad para recordar sucesos distintivos, la memoria procedimental y
la memoria para el conocimiento general, se mantienen bien. Si bien es cierto que el
anciano ya no cuenta con la misma eficiencia que tuvo en su juventud, en relacin a
algunas habilidades cognitivas; en la actualidad es poseedor de un conocimiento
pragmtico, que se conoce como sabidura, la cual ha sido acumulada como producto de
su experiencia a lo largo de la vida. De esta manera, el adulto mayor posee un gran
desarrollo de la comprensin por medio de la experiencia y la capacidad para aplicarlos a
sus asuntos importantes.

CAMBIOS NEUROLGICOS
Se estima que el hipocampo es crucial para la habilidad de almacenar nueva informacin
en la memoria de largo plazo, pierde 20% de sus clulas nerviosas con la edad avanzada.
La atrofia en el cuerpo calloso afecta las tareas que involucran coordinacin
sensoriomotora entre los hemisferios, por ejemplo la respuesta de la mano izquierda a
una luz que viene de la derecha.
La declinacin temprana en la corteza prefrontal subyace a los problemas de memoria
comunes en la edad adulta tarda como olvidar una cita y pensar qu acontecimientos
imaginados ocurrieron realmente, lo cual tiene que ver con la falla del monitoreo de la
fuente.

Metamemoria en la adultez: (MA)


Los ancianos que presentan la prueba MA reportan ms cambio percibido en la memoria,
menor capacidad de memoria y menos control sobre su memoria que los jvenes adultos.
Mejoramiento de la memoria en los ancianos:
Algunos

investigadores

han

ofrecido

programas

de

entrenamiento

en mnemnicos, tcnicas realizadas para ayudar para ayudar a la gente a recordar, como
la visualizacin de una lista de elementos, hacer asociaciones entre un rostro y un
nombre, o transformar los elementos de un relato en imgenes mentales.
Problemas mentales y de comportamiento
Las perturbaciones mentales y de comportamiento que presentan los ancianos pueden
ser devastadoras.

Demencia: Es la combinacin del deterioro fsico y mental que en medicina se le llama


demencia.
Cerca de las terceras partes de los casos de demencia pueden originarse en la
enfermedad:

Alzheimer: trastorno cerebral degenerativo, progresivo.


La enfermedad de Alzheimer
Enfermedad llamada as en honor al neurlogo alemn Alois Alzheimer. Esta enfermedad
por lo regular comienza con prdidas pequeas de memoria y confusin, como dificultad
para recordar palabras y nombres, o para recordar dnde se puso algo. Al progresa esta
enfermedad (lo que puede llevarse de 2 a 20 aos) tambin son probable los cambios de
personalidad.
Parkinson: trastorno neurolgico degenerativo, progresivo e irreversible.
Demencia multiinfarto: causada por una serie de pequeas parlisis.

II.

PERSONALIDAD Y DESARROLLO SOCIAL

Segn Erickson en la vejez la persona pasa por la crisis final de integridad vs.
Desesperacin, la cual finaliza con la virtud de la sabidura. Constituye la culminacin de
la resolucin triunfante de las siete crisis previas. Implica la aceptacin de los propios
progenitores como personas que hicieron lo mejor que pudieron, hacindose merecedoras
de amor, aun cuando no fueron perfectas. Tambin consiste en la aceptacin de la
cercana de la propia muerte como fin inevitable de la existencia de la vida. Los ancianos
necesitan aceptar sus vidas y su proximidad a la muerte; si fracasan, se sentirn

abrumados al comprender que el tiempo es demasiado corto para comenzar otra vida y,
por tanto, sern incapaces de aceptar la muerte. Aquellos que han trabajado toda su
vida y tienen la oportunidad, deben aceptar su retiro del campo laboral al jubilarse.

La

La transicin del trabajo a la jubilacin es un cambio muy importante en el que la persona


puede esperar sentir estrs, para algunos supone la prdida de ingresos, identidad
profesional, estatus social, compaeros y estructura cotidiana del tiempo y actividades.
Una clave para superar los efectos de la jubilacin en la satisfaccin de la vida es si la
experiencia aporta algn elemento nuevo a la vida. La jubilacin conlleva a nuevas
exigencias: preocupaciones sobre el dinero, desacuerdos sobre trasladarse a una casa o
apartamento ms pequeo o problemas de salud
El evento ms significativo en muchos matrimonios de personas mayores es la jubilacin
del hombre, encontrarse sin su trabajo y apartado de sus contactos diarios con sus
compaeros, sin embargo, ansan ms la jubilacin que su esposa. Las que no trabajan
fuera de sus hogares, han de adaptarse a que sus maridos estn en casa todo el da. En
el caso de la mujer que trabaja fuera de la casa, la idea de la jubilacin implica prdida de
independencia, ms si inician en la edad media su profesin. Sin embargo, algunas
parejas pueden adaptarse al cambio de roles sin problemas cuando llega la etapa de
jubilacin
La preferencia al jubilarse es permanecer en las casas donde educaron a sus hijos, que la
mayora poseen. La casa est llena de recuerdos, al conocerla bien les otorga un sentido
de competencia y el ser propietarios confiere estatus a la persona mayor. Son menos
propensos a traslados o emigraciones, pero cuando lo hacen es por diversin. Son
bastante sanos y suelen tener suficientes ingresos, pero a medida que se acercan a
edades mayores, la emigracin es para estar cerca de los hijos u otros parientes. Los
mayores-ancianos (mayores de 85 aos) se ven obligados a depender de alguien.
Generalmente, se van a vivir con los hijos, a una residencia o a una institucin que
ofrecen cuidados personales pero no mdicos ni sanitarios a nivel profesional

III.

CAMBIOS FISICOS

3.1.- CAMBIOS FSICOS Y MOTOR DEL ADULTO EN EDAD TARDIA


Esta edad se presenta cambios fsicos que incrementan la posibilidad de desarrollar
enfermedades fsicas y motoras que se asocian con la vejez; alguna son enfermedades
crnicas

que

se

asocian

con

enfermedades

crnicas

que

sean

adquirido

aproximadamente a los 30 aos como la artritis diabetes reumatismo etc. Todas estas
enfermedades van deteriorando el organismo fsico y motor del adulto en edad tarda.

Los ancianos pueden realizar casi las mismas cosas que realizaban cuando
eran ms jvenes pero lo hacen ms despacio. Su lentitud afecta tanto a la
calidad de las respuestas como al tiempo, puesto que tardan ms en adaptarse
al ambiente y tomar decisiones en este mundo que se basa en la rapidez

efectividad. El ejercicio como hbito desde la juventud ayuda a prevenir estos


cambios en la vejez, ya que nos ayudar a conseguir un buen tono muscular,
mantener el peso bajo y a protegernos de las enfermedades del corazn. El
ejercicio desde la madurez ayuda a tener pocas perdidas en velocidad,
vitalidad, y fuerza as como tambin en la circulacin y respiracin.

IV.

CAMBIOS PSICOBIOLGICO

Indudablemente envejecemos biolgicamente. Disminuye nuestra competencia fisiolgica


y nos volvemos ms vulnerables en la composicin qumica del cuerpo a medida que
vamos cumpliendo aos (disminuye nuestra masa muscular y aumentan las grasas por

eso es importante contrarrestar esta tendencia practicando cierta actividad fsica), hay un
incremento del pigmento lipofusin en algunos tejidos y en las interconexiones de algunas
molculas, como el colgeno. Hay cambios degenerativos en el ritmo de filtracin
glomerular, el ritmo cardiaco mximo al que podemos llegar, la capacidad vital y otras
medidas de capacidad funcional. Al disminuir nuestras capacidades disminuye tambin el
poder responder adaptativamente a las variaciones que podemos experimentar en
nuestro medio ambiente, nos volvemos ms vulnerables a la enfermedad, incluso algunas
pueden volverse crnicas y en definitiva el riesgo de sufrir una muerte est latente con
una mayor probabilidad de ocurrencia.
Cuando una persona envejeca, desde este enfoque, se plantea que su entorno social o la
misma persona, acuda al mdico y este profesional prescribe una serie de medidas a
tomar ante los deterioros que experimenta. En otros casos, procesos que experimenta la
persona como por ejemplo una prdida de inters por su mundo cercano y sus
actividades, se las relaciona a la edad sin profundizar y valorar si estarn incidiendo
factores de otros mbitos fuera del bio-mdico, la persona esta sana aparentemente y la
sensacin de malestar de la persona mayor eran nanas.
4.1.- NUEVOS ENFOQUES EN EL ABORDAJE DEL ENVEJECIMIENTO

Poco a poco se va tomando conciencia de la existencia de otros mbitos, los cuales cada
da cobran ms importancia en este proceso. Se hace preciso el explorarlos y ver como
interaccionan porque la persona es algo ms que la mera carcasa del cuerpo que supone
el

ser

humano.

As se van aadiendo nuevas figuras profesionales a la hora de valorar y orientar a la


persona acerca de los cambios que supone el envejecer, surgiendo la necesidad de
realizar un abordaje multidisciplinar, siempre que sea posible.
Son mltiples los cambios a los que va enfrentarse una persona a lo largo de este
proceso en diferentes esferas o mbitos, pero tratar de sintetizar aspectos
fundamentales de los 5 mbitos que a mi juicio no hay que olvidar nunca.
Estos cinco mbitos no son independientes interaccionan entre si continuamente. Un
cambio en un mbito puede repercutir en los otros, por ejemplo cuando un individuo se
jubila pierde el rol del trabajador y la interaccin con las relaciones sociales que cre en
ese mbito no sern tan frecuentes, su ritmo de vida y la distribucin del tiempo se ve

alterada, puede que no sepa como rellenar esas horas que antes pasaba en el trabajo y
su permanencia en el domicilio genere ciertos roces de comportamiento en el seno
familiar o en la relacin con su pareja, puede que se asle ms de su familia y entorno
social cercano y permanezca ms tiempo mirando tv o realizando actividades sedentarias,
puede que se obsesione con el deporte como forma de recuperar una juventud que ya no
volver, tambin tendr que redistribuir las prioridades en cuanto los gastos econmicos
que realice... Indudablemente la forma como afronte el adulto mayor los cambios que se
dan en esos mltiples mbitos no es igual en todos los adultos mayores.
PSICOLGICO
El estudio del envejecimiento en el campo de la Psicologa no es hasta la segunda mitad
del siglo XX cuando empieza a cobrar importancia como campo cientfico claramente
definido. Las razones de dicho auge hay que buscarlas en las presiones demogrficas (se
reduce la natalidad, se produce un incremento progresivo en la expectativa de vida de la
poblacin de la mayora de los pases, por lo cual muchos profesionales del mbito de la
psicologa empiezan a centrar su inters en esta etapa del ciclo vital).
Aparece interrelacionado con el mbito psiquitrico dependiendo de cmo est
estructurado el Sistema de Salud en cada pas y si es un Psiclogo o un Psiquiatra quien
atiende a las demandas de la poblacin mayor y su entorno familiar y social.
En el mbito psicolgico nos cuestionamos: qu pasa con nuestra mente?, cmo funciona
cuando

llegamos

viejos?,

nuestra

personalidad

cambia

se

mantiene

estable?,

experimentamos grandes cambios afectivos? de qu tipo? ...

4.2 - ENVEJECIMIENTO PSICOLGICO NORMAL

Desde un punto de vista psicolgico, lo que ms llama la atencin son los fallos en la
memoria reciente que los propios adultos mayores y nuestro entorno social o familiar
suele asociarlos a la enfermedad de Alzheimer. Se da dicha preocupacin porque se
desconoce que en la vejez hay cambios que se consideran normales con respecto al
funcionamiento cognitivo. Igualmente se producen cambios afectivos y en la personalidad
que deben ser considerados como normales y esperables.

La persona cuando llega a envejecer sufre un aumento de la vivencia de prdidas,


entendiendo prdida como la vivencia por la cual sentimos que ya no tenemos algo, a
nivel real y subjetivo que es significativo para nosotros. Dichas prdidas afectan a todos
los mbitos, aunque en este artculo me centrar en las prdidas a nivel afectivo. Todas
las prdidas implican un proceso de duelo, es decir, de un trabajo psquico. El superar la
prdida es vital para la persona que envejece, disminuyendo la probabilidad de que se
produzcan repetidas crisis de identidad o que se atenen las repercusiones de las mismas
en

la

vida

de

las

personas

adultas

mayores.

Bajo mi punto de vista estos cambios psicolgicos se presentan ms acentuados cuando


la persona empieza a notar que los cambios fsicos y biolgicos generan una prdida, real
o subjetiva, de la independencia que viva hasta entonces.
En la Tercera Edad, quizs porque las primeras dcadas despus de la jubilacin, es un
tiempo esperado y ansiado, no suele esperarse que la persona sufra grandes prdidas, y
si ocurren, la tendencia general es que se resuelvan adaptativamente porque tambin la
red social es amplia y numerosa todava, o incluso se empieza a agrandar en la medida
que ocupa su mayor tiempo libre en nuevas actividades que incluye en su proyecto de
vida.
Llegando a la Cuarta Edad las prdidas son ms numerosas y desencadenan el recuerdo
de prdidas que no han sido elaboradas, unido a que la red social empieza a disminuir y
el pensar asistir a entierros empieza a desencadenar la anticipacin de su propia muerte.
La persona en definitiva empieza a cuestionarse ms acerca de su identidad en la medida
en que no encuentra una respuesta satisfactoria que disminuya la angustia que los mitos,
los prejuicios y las ideas falsas sobre el proceso de envejecimiento le pueda generar y
que la sociedad no trata de contrarrestar devolvindole una imagen con la que pueda
identificarse plenamente, dandose el autoconcepto.

V.

CAMBIOS SOCIALES

5.1 JUBILACION

Jubilacin es el nombre que recibe el acto administrativo por el que un trabajador en


activo , pasa a una situacin pasiva o de inactividad laboral despus de alcanzar una
determinada edad mxima legal para trabajar a partir de la cual se le permite abandonar
la vida laboral y obtener una retribucin por el resto de su vida .

5.2. VIDA DESPUS DE LA JUBILACIN

En cuanto a la jubilacin algunos lo toman con buena actitud y otros se sienten fatal .
Esas diferencias se deben principalmente al dinero y la salud. Los jubilados que gozan de
buena salud y no tienen preocupaciones econmicas estn ms satisfechos con el retiro y
muy diferente a los que no se sienten bien fsicamente o los que pierden sus ingresos
econmicos.

Por eso es importante considerar que hay que prepararse durante toda la vida para el
proceso de la jubilacin, ya que para algunos supone la prdida de ingresos, identidad
profesional, estatus social, compaeros y estructura cotidiana del tiempo y actividades.

Durante los primeros aos de jubilacin las personas pueden tener necesidad de apoyo
emocional para sentirse valiosas y para enfrentar los cambios de sus vidas.

Cmo emplean los jubilados su tiempo?


Existen tres patrones:
Estilo de vida centrado en la familia: consiste en realizar actividades de bajo costo, que
giren en torno a la familia, el hogar, y los compaeros: conversacin, ver TV. Visitar a
familiares y amigos, entretenimiento informal, juegos de cartas o a ser lo que salga
juntos.

Inversin equilibrada: es tpico de personas mejor educadas que distribuyen su tiempo


ms equitativamente entre la familia, el trabajo y el tiempo libre.
Tiempo libre serio: est dominado por actividades que exigen habilidad atencin y
compromiso, los jubilados que siguen este patrn tienden a estar bastante satisfechos con
sus vidas.

SITIOS PARA VIVIR

Vivir solos
Vivir con hijos adultos
Vivir en instituciones

MALTRATO DE ANCIANOS
El maltrato de ancianos puede clasificarse en una de estas 4 categoras:

Violencia fsica = causan lesin corporal.


Abuso emocional o psicolgico = que puede incluir insultos o amenazas.
Explotacin material: es la apropiacin indebida de dinero o alguna propiedad
Abandono = dejar de satisfacer con intencin o sin esta las necesidades de
ancianos dependientes.

5.3. RELACIONES PERSONALES

.Contacto social: Para la mayora de los adultos el trabajo es una fuente importante de
contacto social. Para otros las enfermedades dificultan cada vez ms salir a visitar a otras
personas, evitan las oportunidades de incrementar el contacto social.
Relaciones y salud: El abuso en el consumo de alcohol, el hbito de fumar y la
depresin pueden desquebrajar las relaciones sociales y la salud.
Papeles de la familia y amigos: Las relaciones familiares y las amistades juegan
papeles que difieren entre los ancianos y los ms jvenes.. La familia es la principal
fuente de apoyo emocional.

Matrimonio a largo plazo: Las parejas casadas que todava permanecen juntas en la
edad adulta tienen ms probabilidad que las parejas de mediana edad reportan que su
matrimonio es satisfactorio y muchas afirman que ha mejorado. En las ltimas etapas de
la vida el matrimonio puede ser puesto a prueba por la edad avanzada y las
enfermedades fsicas.

Vida de soltero: Los ancianos que nunca se han casado tienen ms probabilidad que los
divorciados o viudos de preferir la vida de soltero y menos probabilidad de sentirse
solitarios. Las mujeres que han permanecido solteras se sienten solas si su salud se
deteriora puesto que pierde la confianza en si misma.
Relaciones gay y lesbianas: Los ancianos homosexuales tienen gran necesidad de
intimidad, contacto social y generatividad , las relaciones gay y lesbianas en la edad
adulta tienden a ser fuertes de apoyo y diversas. Muchos de los gay y lesbianas en
especial los que han mantenido relaciones estrechas y un fuerte compromiso en la
comunidad homosexual se adaptan al envejecimiento con relativa facilidad.

VNCULOS NO MARITALES

Relacin con los hijos adultos o la ausencia de estos


Relacin con los hermanos
Bisabuelos:

VI.

CONCLUSIONES

1. Los cambios cognoscitivos en una gran mayora de personas se mantiene mentalmente


alerta. La inteligencia y memoria pueden sufrir mermas prdidas o reduccin en algunas
reas.

2.- La edad adulta tarda y sus cambios fsicos en sus primeros aos es gradual pues
algunos cambios son asociados tpicamente al envejecimiento. Puede incrementar la
posibilidad de desarrollar enfermedades debido a la fragilidad de su organismo, lo que
significa una limitacin en sus funciones.

3. Los 65 aos son el punto de entrada a la edad adulta tarda, la ltima etapa de la vida,
aunque a esta edad, o incluso a los 75 u 85, muchos adultos no se sienten ni actan
como viejos.
4. El desarrollo fsico durante este ciclo se caracteriza por una declinacin de la salud y
las habilidades fsicas.
5. Al abandonar su vida laboral las personas experimentan nuevas opciones para el uso
del tiempo es tambin cierto que tambin deben afrontar prdidas personales y a veces la
muerte. Sin embargo, las relaciones con la familia y los amigos cercanos pueden
proporcionar un importante apoyo.
6.

BIBLIOGRFA

Morris, Ch., (2011), Psicologa, Mxico: Pearson.


Papalia, D. (2012), Desarrollo Humano. Mxico D.F: Interamericana