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ANTONIO MUIZ-BARRETO ESCALANTE

ETNOCIDIO, VIOLENCIA PLANIFICADA Y GENOCIDIO

Etnocidio. Justificaciones ideolgicas: La economa como dominio de la naturaleza


Introduccin
Si genocidio ya se presentaba como un neologismo de difcil definicin, con etnocidio
sucede algo parecido o, por lo menos, similar. Diferentes autores le otorgan distintos
significados sin llegar a ponerse de acuerdo.
Este trmino ha nacido para reflejar, del mismo modo que el trmino genocidio, una
situacin que no estaba representada en ninguna palabra, llamando a reflexionar sobre
lo que ha sido la destruccin sistemtica de los modos de vida y sistemas culturales de
diferentes gentes, llevndolos a su destruccin como bien ha sealado Clastres (1981);
si el genocidio mata a los cuerpos, el etnocidio mata el espritu de los pueblos y no
pocas veces estas situaciones ocurren simultnea y complementariamente.
De este modo, partiendo del concepto de genocidio cultural de Malaurie (1968), Jaulin
(1995) defini etnocidio como la destruccin de la cultura de un pueblo, refirindose de
esta forma a la destruccin de un pueblo o bien de su acervo cultural.
Stannard (1992), frente a los postulados de Jaulin, defenda que los autores se haban
basado en demasa en el holocausto para definir qu es genocidio o qu no lo es,
declarando que la conquista de Amrica haba sido un genocidio con todas las de la ley.
Para este autor las atrocidades de la conquista eran anlogas a las del holocausto. En su
libro American Holocaust hace una importante resea de esto, recalcando que el
racismo fue parte realmente importante de la conquista. Criticado por algunos como
reproductor de la teora del buen salvaje, se enfrent a los postulados de Jaulin que,
entre otros, se especializ en Amrica del Sur. A partir de su experiencia en esas tierras,
Jaulin cre su definicin de etnocidio, ya que considera que ah se encuentran
claramente definidas las diferencias entre etnocidio y genocidio.
Lo que pareciera que est claro es que etnocidio y genocidio son dos trminos que estn
sumamente imbricados y que, intencionadamente o no, la mayora de las poblaciones
fueron diezmadas tanto fsica como culturalmente.
Este breve ensayo tratar sobre la conquista al desierto realizada en la Argentina en el
SXIX, e intentar establecer que el etnocidio o genocidio realizado en esas pocas de
colonialismo tardo responden a los intereses del capitalismo de mercado.

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La economa como dominio de la naturaleza


Los pueblos nativos, sean del lugar que sean, han sufrido diversos tipos de exterminio
por parte de los europeos (en realidad esto puede ampliarse de pueblos europeos a
pueblos con dominio hegemnico sobre otros, como ocurre en frica con los pueblos
saharianos en relacin con los subsaharianos1), quienes con sus prcticas colonialistas e
imperialistas han llevado a diferentes pueblos a su casi desaparicin total. Esta
desaparicin ha sido acompaada de procesos genocidas, como bien han recalcado
Totten, Parsons y Hitchcock (2002) refirindose al caso de los nativos norteamericanos.
La usurpacin de tierras, los modos de vida escindidos, las culturas erradicadas, han
sido una constante en los procesos colonialistas. Pueblos enteros, de un da al otro,
fueron colocados en manos de estados invasores, despojndolos de todo tipo de
derechos civiles, polticos y socio econmicos; pueblos que, a pesar de haber quedado
reducidos a su mnima expresin, an el da de hoy siguen ocupando un lugar de
discriminacin.
Autores como Barkan (2003) han sealado que la destruccin de los pueblos indgenas
de Amrica del Norte, a pesar de las diferentes actitudes al respecto, siempre fue algo
evidente para los colonizadores. Lo que para unos se deba a una desaparicin natural
debido a su atraso, para otros estaba justificada incluso su participacin activa en la
desaparicin de estos.
Con respecto a Amrica del Sur las actitudes han sido similares. El silencio es constante
en las lpidas que certifican la desaparicin de millares de pueblos. Pueblos cuyo nico
delito ha sido poseer los recursos necesarios para la expansin del capitalismo en las
naciones hegemnicas.
Autores como Hegel escribieron cosas como estas:
El Nuevo Mundo quiz haya estado unido antao a Europa y frica (...) La
conquista del pas seal la ruina de su cultura, de la cual conservamos
noticias; pero se reducen a hacernos saber que se trataba de una cultura
natural, que haba de perecer tan pronto como el espritu se acercara a ella (...)
Los indgenas, desde el desembarco de los europeos, han ido pereciendo al
soplo de la actividad europea (...) mucho tiempo ha de transcurrir todava antes
1

Este fenmeno se reproduce tambin en distintas zonas de Asia.

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de que los europeos enciendan en el alma de los indgenas un sentimiento de


propia estimacin (Lecciones sobre la filosofa de la historia universal,
Introduccin especial: El Nuevo Mundo).

Hegel establece una relacin entre la necesidad de capital para el desarrollo del
capitalismo y el espritu. El descubrimiento de Amrica por parte de Colon es el
descubrimiento que realiza el espritu de una cultura natural, que haba de perecer tan
pronto el espritu se acercara a ella. Coln queda de ese modo no ya como un
navegante de reconocida audacia, sino ya como portador del espritu del que los nativos
carecan. Coln fue el origen, a los nativos se los comenz a llamar aborgenes
(anteriores al origen). Qu escribe Hegel sobre los negros?, veamos:
El negro representa el hombre natural en toda su barbarie y violencia; para
comprenderlo debemos olvidar todas las representaciones europeas. Debemos
olvidar a Dios y a la ley moral. Para comprenderlo exactamente, debemos hacer
abstraccin de todo respeto y moralidad, de todo sentimiento. Todo esto est de
ms en el hombre inmediato, en cuyo carcter nada se encuentra que suene a
humano (...) Si pues en frica el hombre no vale nada, se explica que la
esclavitud sea la relacin jurdica fundamental (dem).
Para este autor las criaturas que no poseen el espritu europeo carecen de espritu en
absoluto. Los indios, de ese modo, al carecer de alma, deban de ser evangelizados, pero
se negaron, se resistieron. De ese modo fue que se les tortur, se les quem, se les
diezm.
Santo Toms en el en la Summa Theologica se enfrenta al dilema de definir que es el
alma. Segn la Biblia el verbo se hizo carne, lo que Santo Toms interpreta del
siguiente modo: El Verbo es fuente de la vida como causa eficiente de la vida. Pero el
alma es principio de la vida para el cuerpo en cuanto forma del mismo (Cap. 5, artculo
3 del quinto tomo de la Summa Theologica) y contina el bueno de Santo Toms: es
necesario para salvarse que los hombres se unan bajo el nombre de la nica religin
verdadera. Luego los sacramentos son necesarios para la salvacin del hombre (Santo
Toms, Ibd., Necesidad de los sacramentos, artculo primero), los sacerdotes que
acompaaban a los conquistadores ofrecan el sacramento a fin de cumplir con los
postulados presentados por Santo Toms, los nativos se empeaban en rechazarlos. Los
buenos pastores, salvo contadas excepciones, informaron que los salvajes no tenan

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salvacin posible. Los esfuerzos haban sido en vano, solo el fuego salvara a los
salvajes del infierno.
Faltbamos tantos que llegaba uno ms y no cabamos. El Capitalismo y sus
albores
Si hablamos de Hegel, bien podemos citar a Marx:
El descubrimiento de las comarcas aurferas y argentferas en Amrica, el
exterminio, esclavizacin y soterramiento en las minas de la poblacin
aborigen, la conquista y saqueo de las Indias Orientales, la transformacin de
frica en un coto reservado para la caza comercial de pieles-negras
caracterizan los albores de la era de produccin capitalista. Estos procesos
idlicos constituyen factores fundamentales de la acumulacin originaria (El
Capital, ob. cit., p. 939)
Ideas que concuerdan con pensamientos de Bartolom de las Casas:
La causa porque han muerto y destruido tantas y tales e tan infinito nmero
de nimas el cristiano ha sido solamente por tener su fin ltimo el oro y
henchirse de riquezas en muy breves das (Opsculos, Cartas y Memoriales,
Ver: Bartolom de las Casas, Brevsima relacin de la destruccin de las Indias,
Ed. Edaf)
Si en la introduccin deca que pretenda establecer una relacin entre Capitalismo y
colonialismo, centrndome en la llamada Campaa al Desierto del SXIX, habr que
centrarse, aunque sea un poco en la cuna del capitalismo, Inglaterra.
Cmo fue Inglaterra a quedarse con las riquezas extradas por los espaoles? De una
forma muy sencilla robando los galeones; los piratas pasaron a ser engranaje
fundamental para la expansin del capitalismo.
Silberstein (1969) escribi un libro que habla de ellos. Segn el autor todas las
campaas realizadas por piratas, filibusteros y corsarios cumplan la misin de robar a
los barcos espaoles los expolios que estos haban realizado a los indios. De ese modo
se transformaron en la cua que introdujo a Inglaterra y a sus empresas (es curioso
como la corona siempre se apoy en empresas para sus mercados coloniales a diferencia
de lo sucedido en Espaa y Portugal) como beneficiarios directos de los
descubrimientos que haban realizado tanto espaoles como portugueses. No conformes
con conseguir el oro y luego las materias primas, sustrajeron de frica la mano de obra
para venderla luego en las colonias donde eran de suma importancia para extraer tanto
materias primas como metales. Su fin ltimo era robar barcos, tanto espaoles como

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portugueses, y vender esclavos. Un ida y vuelta que resulto un negocio insuperable para
la corona britnica.
De modo que podemos entender que el capitalismo nace de los frutos extrados a los
pueblos originarios, el pirata Henry Morgan jams se habr enterado de que fue una
pieza fundamental en el nacimiento de este.
La barbarie civilizadora se reduce a un tema de dinero, la evangelizacin no es ms que
una excusa simple y burda.
Marx resume este bao de sangre con una de sus ms clebres frases:
Si el dinero, como dice Augier, viene al mundo con manchas de sangre en una
mejilla, el capital lo hace chorreando sangre y lodo, por todos los poros, desde
la cabeza hasta los pies (El Capital, ob. cit., p. 950)

La campaa al desierto en Argentina durante el SXIX. Money Talks.


La llamada campaa del desierto, es la que se realiz en la segunda mitad del siglo
diecinueve en la Patagonia argentina, zona fue tratada de conquistar durante muchos
aos, primero por los espaoles luego por los caudillos provinciales y, finalmente, por
el gobierno central.
Esta regin tena una importancia muy destacada con respecto al norte del pas tanto
econmica como estratgica, ya que era un lugar de conflictos permanentes entre
chilenos y argentinos. El razonamiento de aquellos tiempos sostena que haba que
eliminar a esos salvajes2 que no tenan ninguna posibilidad de ser asimilados, aunque,
como siempre, la parte econmica de esta campaa es tal vez la ms importante. Las
tierras de los indios terminaron en manos de los oficiales conquistadores y de las
elites de la metrpoli.

Muchos de estos terminaron siendo exhibidos en el museo de ciencias naturales de la ciudad de


Buenos Aires.

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Para algunos, los que luego saldran ms beneficiados en la repartija del botn, la
conquista del desierto era una necesidad. Estos vean los intentos evangelizadores de
los misioneros realizados en siglos anteriores, en los cuales jesuitas y franciscanos
haban sacrificado sus vidas al no haber tenido en cuenta que los indios an estaban en
otro estadio de organizacin social, etapa esta, muy similar a la de los cazadores
recolectores. Estos neo cazadores recolectores, siempre siguiendo con el guion estatal,
haban incorporado el robo de ganado y su contrabando hacia Chile, con la complicidad
de los gobernantes de ese pas, como novsima forma de caza. Para el gobierno y los
empresarios con intereses en la zona3, esta naturaleza social de los indgenas hizo estril
cualquier intento por introducirles cualquier forma de organizacin social ms
elevada, formas de organizacin que slo se pueden alcanzar luego de una larga
evolucin temporal. Esa evolucin temporal deba de realizarse en un lapso de tiempo
que una nacin recin formada como era la Argentina no posea. La presin de Chile y
de otras potencias que queran establecer filiales en Patagonia no lo aconsejaba.
El gobierno argentino, a diferencia del de Estados Unidos, no deseaba adoptar el
sistema de reservas indgenas para afincar a los indios derrotados, sino que procuraba
por todos los medios borrar cualquier vestigio de tribu como entidad, previniendo de
este modo las sublevaciones en masa o los pedidos y reclamos orgnicamente
expresados, tanto en el presente como en el futuro; era mucho ms barata la poltica de
dispersin, para lo que se los reuni en pequeos grupos que se diseminaron a lo largo y
ancho de la geografa argentina y donde fueron despojados por completo de la autoridad
de sus caciques y "sometidos al trabajo y al ejemplo de otras costumbres, <que>
modificaran las propias, abandonando el lenguaje nativo como instrumento intil"4.
Esto ltimo es un claro ejemplo de la combinacin de genocidio con etnocidio, y si a
eso le sumamos las investigaciones de Pigna sobre los perodos de confinamiento nos
encontraremos con alambradas que bien nos pueden hacer recordar al texto de Paz
Moreno Feli: Alambradas Coloniales: Civilizados, salvajes y la guerra contra el Mau

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Nuevamente recalco que los interesas en la zona eran los intereses de la Corona Britnica, sus
industrias hilanderas necesitaban de la lana argentina, as como del carbn irlands, esta nota al pie
responde a la necesidad de reafirmar la relacin capitalismo/colonialismo.
4
Depetris, Juan Carlos (enero de 1992). Confinamiento de pampas y ranqueles en los ingenios de
Tucumn. Todo es Historia XXV (295): 66. ISSN 0040-8611

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Mau (2014), texto en el que la autora describe el confinamiento al que se vieron


sometidos los Kikuyu a manos de los colonos ingleses5.
Sobre las alambradas, esta vez cien aos antes que, en frica, dir Pigna:
En esa reduccin creo que se encontraba la mayora de los indios de la
Patagonia. () Estaban cercados por alambre tejido de gran altura, en ese
patio los indios deambulaban, trataban de reconocernos, ellos saban que
ramos galeses del Valle del Chubut. Algunos aferrados del alambre con
sus grandes manos huesudas y resecas por el viento, intentaban hacerse
entender hablando un poco de castellano y un poco de gals: poco bara
chino, poco bara chino (un poco de pan seor)6.

Aos antes ya Aristbulo del Valle7 haba llamado la atencin sobre las condiciones a
las que haban sido sometidos los nativos:

Hemos tomado familias de los indios salvajes, las hemos trado a este
centro de civilizacin, donde todos los derechos parece que debieran
encontrar garantas, y no hemos respetado en estas familias ninguno de
los derechos que pertenecen, no ya al hombre civilizado, sino al ser
humano: al hombre lo hemos esclavizado, a la mujer la hemos
prostituido; al nio lo hemos arrancado del seno de la madre, al anciano
lo hemos llevado a servir como esclavo a cualquier parte; en una
palabra, hemos desconocido y hemos violado todas las leyes que
gobiernan las acciones morales del hombre8.
Aristbulo del Valle

La llamada Campaa del Desierto realizada en Argentina durante el SXIX debera


haberse llamado Campaa Comercial de la Baring Bross. para conseguir lanares y
vender jersis9.

Aqu hay algo interesante, la repeticin de los mtodos o de las industrias represivas a lo largo del
tiempo en diferentes sitios. Esto queda para el prximo trabajo, con esta nota solo pretendo hacer notar
que todos estos cuatro trabajos estn relacionados entre s.
6
Felipe Pigna, Los mitos de la historia argentina 2, Buenos Aires, Planeta. 2004, pgs. 317-321
7
Nacido en 1845 Don Aristbulo del Valle fue fundador de la Union Cvica Radical, uno de los primeros
partidos polticos argentinos de corte popular.
8
Lenton, Diana Isabel (2014). De centauros a protegidos. La construccin del sujeto de la poltica
indigenista argentina desde los debates parlamentarios (1880 1970). Corpus 4 (2): 105.
9
La verdad es que ni siquiera se sabe cuntos muertos quedaron en el camino, la antroploga Diana
Lenton est trabajando sobre el tema.

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Conclusiones
Como bien dicen Hitchcock y Koperski (2008) los genocidios que implican a pueblos
indgenas suceden en un mosaico amplsimo de posibilidades, siendo los contextos ms
comunes los que tienen lugar durante situaciones de conflictos armados entre grupos y
los que se suceden en procesos de colonizacin; en estos ltimos la explotacin
econmica tiene una importancia vital. Esta explotacin econmica responde a intereses
que circulan por la participacin, ya sea pasiva o activa pero siempre cmplice, de los
estados nacionales en connivencia con diferentes actores econmicos como pueden ser
las corporaciones transnacionales. Estos autores destacan que los indgenas son para los
colonizadores seres primitivos tanto en el plano individual como en el colectivo.
Trminos como primitivos, parsitos o salvajes, han sido utilizados como excusa para
someter a los pueblos al expolio y su consiguiente desaparicin o reduccin a su
mnima expresin.
Etnocidio y genocidio son primos hermanos que muchas veces caminan de la mano con
el fin de responder a intereses econmicos disfrazndolos de otra cosa.
He tratado de relacionar la interaccin que existe entre el capitalismo y los etnocidios
haciendo pie en el caso de Argentina. Sinceramente considero que en el caso argentino
la imbricacin etnocidio/capitalismo est harto relacionada e incluso coincide con las
fechas en las que Marx escribi El Capital (los tres tomos de este libro van desde 1861
hasta 1894); el colonialismo es la savia primera con la que se desarrolla el capitalismo.
Bibliografa

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Stannard. (1992) American Holocaust: The Conquest of the New World. New York, 1992)