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GUY DEBORD

A SOCIEDADE DO ESPECTCULO
PREFCIO QUARTA EDIO ITALIANA DE "A SOCIEDADE DO
ESPECTCULO"
Vrias tradues deste livro, publicado em Paris nos finais de 1967, apareceram
j numa dezena de pases; mais freqentemente diversas foram produzidas na mesma
lngua, por editores em concorrncia; e so quase sempre ms. As primeiras tradues
foram por todo o lado infiis e incorretas, excepo de Portugal e, talvez, da
Dinamarca. As tradues publicadas em holands e em alemo so boas a partir das
segundas tentativas, ainda que o editor alemo desta vez tenha negligenciado corrigir
na impresso uma multido de gralhas. Em ingls e em espanhol preciso esperar
pelas terceiras para se saber o que escrevi. Contudo no se viu nada pior que em Itlia
onde, desde 1968, o editor De Donato ps em circulao a mais monstruosa de todas;
a qual s foi parcialmente melhorada pelas duas tradues rivais que se seguiram.
Alis, nessa altura, Paolo Salvadori, indo encontrar os responsveis por este exagero
nos seus escritrios, foi-lhes s trombas, tendo-Ihes cuspido, literalmente, na cara: pois
esta a maneira natural de agir dos bons tradutores, quando se deparam com os
maus. Basta dizer que a quarta traduo italiana, feita por Salvadori, finalmente
excelente.
Esta extrema carncia de tantas tradues que, excepo das quatro ou cinco
melhores, no me foram submetidas, no quer dizer que este livro seja mais difcil de
compreender que qualquer outro que tenha alguma vez realmente merecido ser escrito.
Este tratamento no s particularmente reservado s obras subversivas, porque
neste caso os falsificadores pelo menos no tm a recear ser citados pelo autor
perante os tribunais; ou porque a inpcia acrescentada ao texto favorecer muito pouco
as veleidades de refutao pelos idelogos burgueses ou burocrticos. No podemos
esquecer-nos de constatar que a grande maioria das tradues publicadas nos ltimos
anos, seja em que pas for, e mesmo quando se trata de clssicos, so tratadas da

mesma maneira. O trabalho intelectual assalariado tende normalmente a seguir a lei


da produo industrial da decadncia, onde o lucro do empresrio depende da rapidez
da execuo e da m qualidade do material utilizado. Esta produo, to
arrogantemente libertada de toda a aparncia de ateno pelo gosto do pblico, desde
que, concentrada financeiramente e, portanto, melhor equipada tecnologicamente,
detm em monoplio, em todo o espao do mercado, a presena no qualitativa da
oferta, pde especular com uma audcia crescente sobre a submisso forada da
procura, e sobre a perda do gosto que dela momentaneamente a conseqncia na
massa da sua clientela. Quer se trate de uma casa, da carne de vaca, ou do fruto do
esprito ignorante dum tradutor, a considerao que se impe soberanamente que, de
ora avante, se pode obter mais depressa a menor custo aquilo que antes exigia
bastante tempo de trabalho qualificado. bem verdade, de resto, que os tradutores
tm poucas razes para preocupar-se sobre o sentido de um livro, e sobretudo em
aprender primeiramente a lngua em questo, quando quase todos os autores atuais
escreveram, eles prprios, com uma pressa to manifesta, livros que vo passar de
moda num tempo to breve. Porqu traduzir bem aquilo que j era intil escrever, e
que no ser lido? por este lado da sua harmonia especial que o sistema espetacular
perfeito; ele desmorona-se por outros lados.
Entretanto, esta prtica corrente da maior parte dos editores no se adapta no
caso de A Sociedade do Espetculo, que interessa a um outro pblico, para um outro
uso. Existem, de uma maneira claramente mais ntida que outrora, diversos tipos de
livros. Muitos no chegam sequer a ser abertos; e poucos so recopiados nas paredes.
Estes ltimos obtm precisamente a sua popularidade, e o seu poder de convico, do
fato de que as instncias desprezadas do espetculo no falam deles, ou apenas
dizem algumas trivialidades de passagem. Os indivduos que devero jogar as suas
vidas a partir de uma descrio certa das foras histricas e do seu uso tm,
certamente, desejo de examinarem eles prprios os documentos atravs de tradues
rigorosamente exatas. Sem dvida, nas condies presentes de produo supermultiplicada e de difuso super-concentrada de livros, os ttulos, na quase-totalidade,
s conhecem o xito ou mais freqentemente o inxito, durante algumas semanas
aps o seu lanamento. O que aparece da edio atual assenta nisto a sua poltica do

arbitrrio apressado e do fato consumado, que convm bastante aos livros de que
apenas se falar, e de qualquer maneira, uma s vez. Este privilgio falha aqui, e
complemente vo traduzir o meu livro pressa, j que a tarefa ser sempre
recomeada por outros; e as ms tradues sero incessantemente suplantadas por
melhores.
Um jornalista francs, que, recentemente, redigiu um espesso volume,
anunciado como prprio para renovar todo o debate de idias, alguns meses depois,
explicava o seu falhano pelo fato de que Ihe teriam faltado leitores, mais que faltado
idias. Declarava, portanto, que estamos numa sociedade onde no se l; e que se
Marx publicasse hoje O Capital, iria uma noite explicar as suas intenes numa
emisso literria da televiso, e no dia seguinte j no se falava disso. Este ridculo
erro cheira mesmo ao seu meio de origem. Evidentemente, se algum publica nos
nossos dias um verdadeiro livro de crtica social, abster-se- certamente de ir
televiso, ou aos outros colquios do mesmo gnero; de tal modo que, dez ou vinte
anos depois, ainda se falar dele.
Para dizer a verdade, creio que no existe ningum no mundo que seja capaz de
interessar-se pelo meu livro, fora aqueles que so inimigos da ordem social existente, e
que agem efetivamente a partir desta situao. A minha certeza a este respeito, bem
alicerada em teoria, confirmada pela observao emprica das raras e indigentes
crticas ou aluses por ele suscitadas entre aqueles que detm, ou ainda esto a
esforar-se por adquirir, a autoridade de falar publicamente no espetculo, perante
outros que se calam. Estes diversos especialistas das aparncias de discusses a que
se chama ainda, mas abusivamente, culturais ou polticas, alinharam necessariamente
a sua lgica e a sua cultura pelas do sistema que pode empreg-los; no somente
porque foram selecionados por ele, mas sobretudo porque nunca foram instrudos por
outro diferente. De todos aqueles que citaram este livro para reconhecer-lhe
importncia, no vi at agora um nico que se arriscasse a dizer, pelo menos
sumariamente, de que tratava: de fato, para eles, s se tratava de dar a impresso que
no o ignoravam. Simultaneamente todos aqueles que Ihe encontraram um defeito
parecem no Ihe ter encontrado outros, j que nada disseram de diferente. Mas de
cada vez o defeito preciso tinha algo de suficiente para satisfazer o seu descobridor.

Um tinha visto este livro no abordar o problema do Estado; outro tinha visto no ter
em nenhuma conta a existncia da histria; um outro repeliu-o enquanto elogio
irracional e incomunicvel da pura destruio; um outro condenou-o como sendo o guia
secreto da conduta de todos os governos constitudos depois do seu aparecimento.
Outros cinqenta chegaram imediatamente a outras tantas concluses singulares, no
mesmo sono da razo. E quer tenham escrito isto em jornais, em livros, ou nos
panfletos feitos ad-hoc, o mesmo tom de impotncia caprichosa foi usado por todos,
falta de melhor. Em compensao, segundo eu sei, nas fbricas de Itlia que este
livro encontrou, por agora, os seus melhores leitores. Os operrios de Itlia, que podem
hoje ser dados como exemplo aos seus camaradas de todos os pases pelo seu
absentismo, as suas greves selvagens que no mitigam nenhuma concesso
particular, a sua lcida recusa do trabalho, o seu desprezo pela lei e por todos os
partidos estatais, conhecem muito bem o assunto pela prtica para ter podido tirar
proveito das teses de A Sociedade do Espetculo, mesmo quando liam apenas
tradues medocres.
Quase sempre, os comentadores fizeram de conta no compreender a que uso
se podia destinar um livro que no saberiam classificar em nenhuma das categorias
das produes intelectuais que a sociedade ainda dominante quer ter em
considerao, e que no escrito do ponto de vista de nenhuma das profisses
especializadas que ela encoraja. As intenes do autor parecem, portanto, obscuras.
Porm nada tm de misterioso. Clausewitz, em A Campanha de 1815 em Frana,
notou: Em toda a crtica estratgica, o essencial colocar-se exatamente no ponto de
vista dos atores; verdade que isto freqentemente muito difcil. A grande maioria
das crticas estratgicas desapareceria complemente, ou reduzir-se-ia a ligeiras
diferenas de compreenso, se os escritores quisessem ou pudessem colocar-se, pelo
pensamento, em todas as circunstncias em que se encontram os atores.
Em 1967, eu quis que a Internacional Situacionista tivesse um livro de teoria. A
I.S. era nesse momento o grupo extremista que mais tinha feito para trazer de volta a
contestao revolucionria sociedade moderna; e era fcil de ver que este grupo,
tendo j imposto a sua vitria no terreno da crtica terica, e tendo-a habilmente
prosseguido no da agitao prtica, aproximava-se ento do ponto culminante da sua

ao histrica. Portanto, tratava-se de que um tal livro estivesse presente nas


alteraes que viriam em breve, e que o transmitiriam depois delas, vasta
continuao subversiva que no poderiam deixar de abrir. sabida a forte tendncia
dos homens para repetir inutilmente os fragmentos simplificados das teorias
revolucionrias antigas, cuja usura Ihes escondida pelo simples fato de que no
tentam aplic-las a qualquer luta efetiva, para transformar as condies em que se
encontram verdadeiramente; de tal forma que compreendem pouco melhor como estas
teorias puderam, com sortes diversas, ser determinantes nos conflitos doutros tempos.
Apesar disto, no oferece duvida para quem examina friamente a questo, que aqueles
que querem abalar realmente uma sociedade estabelecida devem formular uma teoria
que explique fundamentalmente esta sociedade; ou pelo menos que tenha todo o ar de
dar dela uma explicao satisfatria. Assim que esta teoria um pouco divulgada, na
condio de que o seja nos afrontamentos que perturbam a tranqilidade pblica, e
mesmo antes dela chegar a ser exatamente compreendida, o descontentamento por
toda a parte em suspenso ser agravado e atiado, pelo simples conhecimento vago
da existncia de uma condenao terica da ordem das coisas. E depois, comeando
a dirigir com clera a guerra da liberdade, que todos os proletrios podem tornar-se
estrafegas.
Sem dvida, uma teoria geral calculada para este fim deve em primeiro lugar
evitar aparecer como uma teoria visivelmente falsa; e portanto no deve expor-se ao
risco de ser contraditada pela sucesso dos fatos. Mas preciso tambm que seja uma
teoria perfeitamente inadmissvel. necessrio que possa declarar mau, perante a
estupefao indignada de todos aqueles que o acham bom, o prprio centro do mundo
existente, descobrindo-lhe a natureza exata. A teoria do espetculo responde a estas
duas exigncias.
O primeiro mrito duma teoria crtica exata fazer instantaneamente parecer
ridculas todas as outras. Assim, em 1968, enquanto as outras correntes organizadas,
no movimento de negao pelo qual comeava a degenerescncia das formas de
dominao deste tempo, vieram defender o seu prprio atraso e as suas curtas
ambies, nenhuma dispunha dum livro de teoria moderna, nem mesmo reconheceram
nada de moderno no poder da classe que se tratava de derrubar, os situacionistas

foram capazes de expor a nica teoria da temvel revolta de Maio; e a nica que fazia
a apreciao dos novos danos relevantes, que ningum tinha dito. Quem chora pelo
consenso? Ns mat-mo-lo. Cosa fatta capo ha.
Quinze anos antes, em 1952, quatro ou cinco indivduos pouco recomendveis
de Paris decidiram buscar de novo a superao da arte. Aconteceu que, pela
conseqncia feliz duma marcha arrojada neste caminho, as velhas linhas de defesa
que tinham quebrado as ofensivas precedentes da revoluo social encontravam-se
devassadas e alteradas. Descobriu-se ali a ocasio de lanar uma outra. Esta
superao da arte a passagem do noroeste da geografia da verdadeira vida, que
tinha tantas vezes sido procurada durante mais de um sculo, especialmente a partir
da poesia moderna autodestruin-do-se. As tentativas precedentes em que tantos
exploradores se perderam, no tinham nunca aberto passagem diretamente sobre uma
tal perspectiva. Foi provavelmente porque Ihes restava ainda alguma coisa para
devastar da velha provncia artstica, e sobretudo porque a bandeira das revolues
parecia estar anteriormente empunhada por outras mos, mais experimentadas. Mas
tambm nunca esta causa tinha sofrido uma derrota to completa, nem tinha deixado o
campo de batalha to vazio, como no momento em que ali chegamos e ali alinhamos.
Creio que a recordao destas circunstncias a melhor explicao que pode dar-se
para as idias e estilo de A Sociedade do Espetculo. E quanto a esta coisa, se se
quiser l-la bem, ver-se- que os quinze anos passados por mim a examinar
atentamente a runa do Estado, no os passei a dormir nem a brincar.
No h uma palavra a mudar neste livro, do qual, fora trs ou quatro gralhas
tipogrficas, nada foi corrigido ao longo da dezena de reimpresses que conheceu em
Frana. Gabo-me de ser um muito raro exemplo contemporneo de algum que
escreveu sem ser em seguida desmentido pelo acontecimento, e no quero dizer
desmentida cem vezes ou mil vezes, como os outros, mas apenas uma nica vez. No
duvido de que a confirmao que encontram todas as minhas teses no deva continuar
at ao fim do sculo, e mesmo para alm. A razo simples: compreendi os fatores
constitutivos do espetculo no curso do movimento e consequentemente pelo seu
lado efmero, quer dizer, encarando o conjunto do movimento histrico que pde
edificar esta ordem, e que agora comea a dissolv-la. A esta escala, os onze anos

passados depois de 1967, e dos quais pude conhecer de bem perto os conflitos, no
foram mais que um momento da continuao necessria daquilo que estava escrito;
ainda que, no prprio espetculo, estes anos tenham sido preenchidos pelo
aparecimento e substituio de seis ou sete geraes de pensadores mais definitivos
uns que os outros. Durante este tempo, o espetculo no fez mais que unir com mais
rigor o seu conceito, e o movimento real da sua negao no fez mais que propagar-se
extensivamente e intensivamente.
Pertencia, com efeito, prpria sociedade espetacular acrescentar qualquer
coisa de que este livro, creio, no tinha necessidade: as provas e exemplos mais
grosseiros e mais convincentes. Pde ver-se a falsificao aumentar e descer at
fabricao das coisas mais triviais, como uma bruma pegajosa que se acumula ao nvel
do solo de toda a existncia quotidiana. Pde ver-se pretender em absoluto, at
loucura teleptica, o controlo tcnico e policial dos homens e das foras naturais,
controlo por meio do qual os erros aumentam exatamente to rpido como os meios.
Pde ver-se a mentira estatal desenvolver-se em si e para si, tendo de tal modo
esquecido o seu vnculo conflitual com a verdade e a verosimilhana, que ela prpria
pode esquecer-se a si mesma e substituir-se de hora a hora. A Itlia teve recentemente
a ocasio de contemplar esta tcnica, volta do rapto e execuo mandada de Aldo
Moro, no ponto mais alto a que nunca tinha chegado, e que, portanto, ser em breve
ultrapassado, aqui ou acol. A verso das autoridades italianas, agravada mais que
melhorada por cem retoques sucessivos, e que todos os comentadores se sentiram no
dever de aceitar publicamente, no foi um s instante credvel. A sua inteno no era
ser acreditada, mas ser a nica em montra; e depois ser esquecida, exatamente como
um mau livro.
Foi uma pera mitolgica com grandes maquinaes, onde heris terroristas em
transformaes so raposas para apanhar na cilada a sua presa, lees para nada
recear de ningum durante tanto tempo que a detm, e carneiros para no tirar deste
golpe a mais pequena coisa prejudicial ao regime que fingiam desafiar. Diz-se que
tiveram a sorte de enfrentar-se mais incapaz das polcias, e que alm disso puderam
infiltrar-se vontade nas suas mais altas esferas. Esta explicao pouco dialtica.
Uma organizao sediciosa que colocasse certos dos seus membros em contato com

os servios de segurana do Estado, a no ser que os introduzisse l vrios anos


antes para ali fazerem lealmente a sua tarefa, at que chegue uma grande ocasio de
serem teis, deveria estar espera de que os seus manipuladores fossem, por vezes
eles prprios, manipulados; e estaria portanto privada dessa olmpica segurana da
impunidade que caracteriza o chefe de estado-maior da brigada vermelha. Mas o
Estado italiano diz melhor, com a aprovao unnime daqueles que o apoiam. Pensou,
exatamente como qualquer outro, em infiltrar agentes dos seus servios especiais nas
redes terroristas clandestinas, onde Ihes to fcil depois assegurar uma rpida
carreira at direo, e em primeiro lugar fazendo cair os seus superiores, como
fizeram, por conta da Okhana czarista, Malinovsky que enganou mesmo o astuto
Lenine, ou Azev que, uma vez cabea da organizao de combate do partido
socialista-revolucionrio, desenvolveu a mestria at fazer assassinar o primeiro ministro
Stolypine. Uma nica coincidncia infeliz veio entravar a boa vontade do Estado: os
seus servios especiais acabavam de ser dissolvidos. Um servio secreto, at aqui,
no fora nunca dissolvido como, por exemplo, a carga de um petroleiro gigante nas
guas costeiras, ou uma frao da produo industrial moderna em Seveso.
Guardando os seus arquivos, os seus bufos, os seus oficiais de informaes, mudava
simplesmente de nome. assim que em Itlia o S.I.M., Servio de Informaes
Militares, do regime fascista, to famoso pelas suas sabotagens e assassinatos no
estrangeiro, se tornou o S. I. D., Servio de Informaes de Defesa, sob o regime
democrata-cristo, Alis, quando se programou em computador uma espcie de
doutrina-robot da brigada vermelha, lgubre caricatura daquilo que se presumiria
pensar e fazer se se preconiza o desaparecimento deste Estado, um lapso do
programador - a verdade que estas mquinas dependem do inconsciente daqueles
que as informam - fez atribuir ao nico pseudo-conceito que repete automaticamente a
brigada vermelha, esta mesma sigla, S. I. M., querendo dizer desta vez Sociedade
Internacional das Multinacionais. O S. I. D., banhado de sangue italiano, teve de ser
recentemente dissolvido porque, como o Estado reconheceu post festum, era ele que,
depois de 1969, executava diretamente, mais freqentemente mas nem sempre
bomba, esta longa srie de massacres que se atribuam, segundo as ocasies, aos
anarquistas, aos neofascistas, ou aos situacionistas. Agora que a brigada vermelha

faz exatamente o mesmo trabalho, e pelo menos uma vez com um valor operacional
muito superior, este servio no pode evidentemente combat-la: j que foi dissolvido.
Num servio secreto digno desse nome, a prpria dissoluo secreta. No pode
portanto determinar-se que proporo de efetivos foi passada a uma honrosa reforma;
que outra foi afetada brigada vermelha, ou talvez emprestada ao X do Iro para
incendiar um cinema em Abadan; que uma outra foi discretamente exterminada por um
Estado, provavelmente indignado ao saber que tinham por vezes ultrapassado as suas
instrues, de quem se sabe que no hesitar nunca em matar os filhos de Brutus para
fazer respeitar as suas leis; e que, finalmente, depois da sua intransigente recusa de
considerar sequer a mais mnima concesso para salvar Moro, provou possuir todas as
firmes virtudes da Roma republicana.
Giorgio Bocca, que passa por ser o melhor analista da imprensa italiana, e que
foi em 1975 o primeiro otrio vtima do Vridique Rapport de Censor, arrastando logo
no seu erro toda a nao, ou pelo menos a camada qualificada que escreve nos
jornais, no se sentiu desencorajado da profisso por esta desastrada demonstrao
da sua imbecilidade. E talvez seja para ele um bem que ela tenha sido provada
naquele momento, atravs duma experimentao tambm cientfica porque seno,
poderia assegurar-se plenamente que foi por venalidade, ou por medo, que ele
escreveu em Maio de 1978 o seu livro Moro-Una tragedia italiana, no qual se apressa a
engolir, sem perder uma, as mistificaes postas em circulao e a vomit-las de
seguida declarando-as excelentes. Num s instante, foi levado a evocar o centro da
questo, mas, bem entendido, s avessas, quando escreveu isto: Hoje, as coisas
mudaram; com o terror vermelho por detrs delas, as franjas operarias extremistas
podem opor-se ou tentar opor-se poltica sindical. Aquele que assistiu a uma
assemblia operria numa fbrica como Alfa Romeo de Arese pde ver que o grupo de
extremistas, pouco mais de uma centena de indivduos, porm capaz de colocar-se
na primeira fila e de gritar acusaes e insultos que o partido comunista tem de
suportar. Que os operrios revolucionrios insultem os estalinistas, obtendo o apoio
de quase todos os seus camaradas, nada mais normal, j que eles quererem fazer
uma revoluo. No sabem eles j, instrudos pela sua longa experincia, que antes de
mais preciso escorraar os estalinistas das assemblias? Foi por no ter podido faz-

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lo que a revoluo encalhou em Frana em 1968, e em Portugal em 1975. O que


insensato e odioso, pretender-se que estas franjas operrias extremistas possam
ter chegado a esta fase necessria porque teriam, por detrs delas, terroristas. Pelo
contrrio, foi porque um grande nmero de operrios italianos escaparam ao
enquadramento da polcia sindical-estalinista, que se ps em marcha a brigada
vermelha, cujo terrorismo ilgico e cego no pode seno incomod-los; os mass
media aproveitaram logo a ocasio para ali reconhecer sem sombra de dvida o seu
destacamento avanado, e os seus inquietantes dirigentes. Bocca insinua que os
estalinistas so constrangidos a suportar as injrias, que eles tm to largamente
merecido por toda a parte desde h sessenta anos, porque estariam fisicamente
ameaados pelos terroristas que a autonomia operria teria de reserva.
Isto no mais que uma bocarra particularmente porca j que ningum ignora
que at esta data, e muito para alm dela, a brigada vermelha absteve-se
cuidadosamente de atacar pessoalmente os estalinistas. Ainda que ela queira indicar o
modo de preceder, no escolhe ao acaso os seus perodos de atividade, nem a seu
belo prazer as vtimas. Num clima destes constata-se inevitavelmente o alargamento
duma camada perifrica de pequeno terrorismo sincero, mais ou menos vigiado, e
tolerado momentaneamente, como um viveiro no qual se pode sempre tirar a pedido
alguns culpados para os mostrar numa bandeja; mas a fora de choque das
intervenes centrais s podia ser composta por profissionais; o que confirma cada
detalhe do seu estilo.
O capitalismo italiano, e o seu pessoal governamental com ele, est muito
dividido sobre a questo, com efeito vital e eminentemente incerta, da utilizao dos
estalinistas. Certos setores modernos do grande capital privado so ou foram
resolutamente a favor; e os outros, que apoiam muitos gestores do capital das
empresas semi-estatizadas, so mais hostis. O pessoal altamente colocado no Estado
tem uma larga autonomia de manobra, porque as decises do capito primam sobre as
do armador quando o barco se afunda, mas ele prprio est dividido. O futuro de cada
cl depende da maneira como saber impor as suas razes, provando-as na prtica.
Moro acreditava no compromisso histrico, quer dizer, na capacidade dos
estalinistas de esmagar finalmente o movimento dos operrios revolucionrios. Uma

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outra tendncia, aquela que est de momento em situao de comandar os


controleiros da brigada vermelha, no acreditava nisso; ou pelo menos, estimava
que os estalinistas, pelos fracos servios que podem prestar, e que prestaro seja
como for, no tm de ser exageradamente aproveitados, e que necessrio vergastlos mais rudemente para que no se tornem demasiado insolentes. Viu-se que esta
anlise no era destituda de valor j que, tendo Moro sido raptado guisa de afronta
inaugural ao compromisso histrico j autentificado por um ato parlamentar, o partido
estalinista continuou a mostrar vontade de acreditar na independncia da brigada
vermelha. Guardou-se o prisioneiro vivo todo o tempo em que se creu poder prolongar
a humilhao e o embarao dos amigos, que deviam agentar a chantagem fingindo
nobremente no compreender o que esperavam deles brbaros desconhecidos.
Acabou-se com isto logo que os estalinistas mostraram os dentes, fazendo
publicamente aluso a manobras obscuras; e Moro morreu desiludido. Com efeito, a
brigada vermelha tem uma outra funo, de interesse mais geral, que desconcertar
ou desacreditar os proletrios que se levantam realmente contra o Estado, e talvez um
dia de eliminar qualquer um dos mais perigosos. Esta funo aprovada pelos
estalinistas, j que os ajuda na sua rdua tarefa. No lado que os lesa a eles prprios,
limitam-lhe os excessos por insinuaes coscuvilhadas em pblico nos momentos
cruciais, e por ameaas precisas e uivadas nas suas constantes negociaes ntimas
com o poder estatal. A sua arma de dissuaso que eles poderiam subitamente dizer
tudo o que sabem da brigada vermelha desde a origem. Mas ningum ignora que
eles no podem empregar esta arma sem romper o compromisso histrico; e por
conseguinte que desejam sinceramente poder ficar to discretos a este respeito como
sobre as faanhas do S.I.D. propriamente dito, no seu tempo. Em que se tornariam os
estalinistas numa revoluo? Assim, continua-se a belisc-los mas no muito. Quando,
dez meses depois do rapto de Moro, a mesma invencvel brigada vermelha abate
pela primeira vez um sindicalista estalinista, o partido dito comunista reagiu
imediatamente, mas apenas no terreno das formas protocolares, ameaando os seus
aliados de obrig-los para o futuro a design-lo como um partido certamente sempre
leal e construtivo, mas que estar ao lado da maioria, e j no ao lado na maioria.

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Todos puxam para a sua criao, e um estalinista estar sempre no seu


elemento onde quer que se respire um odor a crime oculto de Estado. Porque ficariam
estes ofendidos com a atmosfera das discusses no cimo do Estado italiano, com a
navalha na manga e a bomba debaixo da mesa? No era neste mesmo estilo que se
acertavam os diferendos entre, por exemplo, Khrouchtchev e Beria, Kadar e Ngy, Mao
e Lin Piao? E, alis, os dirigentes do estalinismo italiano fizeram eles prprios de
carrascos na sua juventude, no tempo do seu primeiro compromisso histrico, quando
foram encarregados, com os outros empregados do Komitern, da contra-revoluo ao
servio da Repblica Democrtica Espanhola, em 1937. Foi ento a sua prpria
brigada vermelha que raptou Andrs Nin, e o matou noutra priso clandestina.
Estas tristes evidncias, numerosos italianos conhecem-nas de muito perto, e
outros bem mais numerosos acautelaram-se de imediato acerca delas. Mas no so
publicadas em lado nenhum, pois estes esto privados do meio de o fazer e os outros
do desejo. neste degrau da anlise que se levado a evocar uma poltica
espetacular do terrorismo, e no, como repetido vulgarmente pela ligeireza
subalterna de tantos jornalistas ou professores, porque os terroristas se movem s
vezes pelo desejo de fazer com que se fale deles. A Itlia resume as contradies
sociais do mundo inteiro, e tenta, como costume conhecido, misturar num s pas a
Santa Aliana repressiva do poder de classe, burgus e burocrtico-totalitrio, que j
funciona abertamente sobre toda a superfcie da terra, na solidariedade econmica e
policial de todos os Estados, ainda que, I tambm, com algumas discusses e ajustes
de contas italiana. Sendo por enquanto o pas mais avanado no deslize para a
revoluo proletria, a Itlia tambm o laboratrio mais moderno da contra-revoluo
internacional. Os outros governos sados da velha democracia burguesa prespectacular olham com admirao o governo italiano, pela impassibilidade que ele
sabe conservar no centro tumultuoso de todas as degradaes, e pela dignidade
tranqila com que se assenta na lama. uma lio que iro aplicar nos seus pases
durante um longo perodo.
Com efeito, os governos, e as numerosas competncias subordinadas que os
secundam, tendem a tornar-se por toda a parte mais modestos. J se satisfazem com
fazer passar por um tranqilo e rotineiro despacho dos assuntos correntes a sua

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gesto, burlesca e terrorfica, dum processo que se torna incessantemente mais


inslito e que eles perderam as esperanas de dominar. E respirando, tal como eles, o
ar deste tempo, a mercadoria espetacular foi conduzida para uma derrocada do seu
tipo de justificao mentirosa. Apresentava como bens extraordinrios, como a chave
duma existncia superior e talvez mesmo elitista, coisas complemente normais e
medocres: um automvel, um par de sapatos, um doutoramento em sociologia. Hoje, a
mercadoria espetacular obrigada a apresentar como normais e familiares coisas que
se tornaram efetivamente extraordinrias. Ser isto po, vinho, tomate, um ovo, uma
casa, uma cidade? Certamente no, j que um encadeamento de transformaes
internas, a curto prazo economicamente til queles que detm os meios de produo,
guardou o nome e uma boa parte da aparncia, mas retirando-lhe o gosto e o
contedo. Assegura-se porm que os diversos bens consumeis respondam
indiscutivelmente a estes apelos tradicionais, e dando-se como prova o fato de que j
no existe nada diferente, e que j no h, portanto, comparao possvel. Tal como se
fez de modo que um reduzido nmero de pessoas saibam onde encontrar os autnticos
l onde ainda existem, o falso pode substituir legalmente o nome do verdadeiro que se
extinguiu. E o mesmo princpio que rege a alimentao ou a habitao do povo
estende-se a tudo, at aos livros ou s ltimas aparncias de debate democrtico que
tanto Ihes querem mostrar.
A contradio essencial da dominao espetacular em crise ter falhado no
ponto em que era mais forte, nalgumas vulgares satisfaes materiais, que excluam na
verdade outras satisfaes, mas que eram supostas bastar para obter a adeso
contnua das massas de produtores-consumidores. E precisamente esta satisfao
material que a dominao espetacular poluiu e deixou de fornecer. A sociedade do
espetculo tinha comeado por todo o lado no constrangimento, no engano, no sangue;
mas prometia uma continuidade feliz. Acreditava ser amada. Agora, j no promete
nada. J no diz: o que aparece bom, o que bom aparece. Diz simplesmente:
assim. Confessa francamente que j no no essencial reformvel; ainda que a
mudana seja a sua prpria natureza, para transmutar piorando cada coisa particular.
Perdeu todas as iluses gerais sobre si prpria. Todos os expertos do poder, e todos
os

seus

computadores,

esto

reunidos

em

permanentes

conferncias

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multidisciplinares, seno para encontrar o meio de curar a sociedade doente, pelo


menos para Ihe guardar enquanto for possvel, e mesmo em coma irreversvel, uma
aparncia de sobrevivncia, como para Franco e Boumediene. Uma antiga cano da
Toscnia conclui mais depressa e mais sabiamente: E la vita non la morte - E la
morte non la vita. - La canzone gi finita.
Aquele que ler atentamente este livro ver que ele no d nenhuma espcie de
certezas sobre a vitria da revoluo, nem sobre a durao das suas operaes, nem
sobre as speras vias que ela ter de percorrer, e menos ainda sobre a sua
capacidade, por vezes glorificada irrefletidamente, de trazer a cada um a perfeita
felicidade. Menos que qualquer outra, a minha concepo, que histrica e
estratgica, no pode considerar que a vida deveria ser, pela nica razo de que nos
seria agradvel, um idlio sem pena e sem mal; nem que, portanto, a maleficncia de
alguns poderosos e chefes cria, por si s, a infelicidade do maior nmero. Cada um
filho das suas obras; e, do mesmo modo, a passividade faz a cama em que se deita. O
maior resultado da decomposio catastrfica da sociedade de classes que, pela
primeira vez na histria, o velho problema de saber se os homens, na sua massa,
amam realmente a liberdade, encontra-se ultrapassado: pois agora eles vo ser
constrangidos a am-la.
justo reconhecer-se a dificuldade e a imensidade das tarefas da revoluo que
quer estabelecer e manter uma sociedade sem classes. Ela pode muito facilmente
comear

por

toda

parte,

onde,

assemblias

proletrias

autnomas,

no

reconhecendo fora delas nenhuma autoridade, nem propriedade de quem quer que
seja, colocando a sua vontade acima de todas as leis e de todas as especializaes,
aboliro a separao dos indivduos, a economia mercantil, o Estado. Mas ela s
triunfar impondo-se universalmente, sem deixar uma parcela do territrio a nenhuma
forma subsistente de sociedade alienada. L, voltar-se- a ver uma Atenas ou uma
Florena onde ningum ser rejeitado, alargada at s extremidades do mundo, e que,
tendo abatido todos os seus inimigos, poder finalmente entregar-se com alegria s
verdadeiras divises e aos afrontamentos sem fim da vida histrica.
Quem pode ainda acreditar em qualquer sada menos radicalmente realista? Em
cada resultado e em cada projeto dum presente infeliz e ridculo, v-se inscrever Man,

15

Thcel, Phars que anuncia a queda certa de todas as cidades de iluso. Os dias
desta sociedade esto contados. As suas razes e os seus mritos foram pesados, e
achados ligeiros; os seus habitantes dividiram-se em dois partidos, dos quais um quer
que ela desaparea.
GUY DEBORD (Janeiro 1979)

16

CAPITULO I
A SEPARAO ACABADA
E sem dvida o nosso tempo... prefere a imagem coisa, a cpia ao original, a
representao realidade, a aparncia ao ser... O que sagrado para ele, no seno a
iluso, mas o que profano a verdade. Melhor, o sagrado cresce a seus olhos medida que
decresce a verdade e que a iluso aumenta, de modo que para ele o cmulo da iluso
tambm o cmulo do sagrado.
Feuerbach - Prefcio segunda edio de A Essncia do Cristianismo

1
Toda a vida das sociedades nas quais reinam as condies modernas de produo se
anuncia como uma imensa acumulao de espetculos. Tudo o que era diretamente
vivido se afastou numa representao.
2
As imagens que se desligaram de cada aspecto da vida fundem-se num curso comum,
onde a unidade desta vida j no pode ser restabelecida. A realidade considerada
parcialmente desdobra-se na sua prpria unidade geral enquanto pseudomundo
parte, objeto de exclusiva contemplao. A especializao das imagens do mundo
encontra-se realizada no mundo da imagem autonomizada, onde o mentiroso mentiu a
si prprio. O espetculo em geral, como inverso concreta da vida, o movimento
autnomo do no-vivo.
3
O espetculo apresenta-se ao mesmo tempo como a prpria sociedade, como uma
parte da sociedade, e como instrumento de unificao. Enquanto parte da sociedade,
ele expressamente o setor que concentra todo o olhar e toda a conscincia. Pelo
prprio fato de este setor ser separado, ele o lugar do olhar iludido e da falsa

17

conscincia; e a unificao que realiza no outra coisa seno uma linguagem oficial
da separao generalizada.
4
O espetculo no um conjunto de imagens, mas uma relao social entre pessoas,
mediatizada por imagens.
5
O espetculo no pode ser compreendido como o abuso de um mundo da viso, o
produto das tcnicas de difuso massiva de imagens. Ele bem mais uma
Weltanschauung tornada efetiva, materialmente traduzida. uma viso do mundo que
se objetivou.
6
O espetculo, compreendido na sua totalidade, ao mesmo tempo o resultado e o
projeto do modo de produo existente. Ele no um suplemento ao mundo real, a sua
decorao readicionada. o corao da irrealidade da sociedade real. Sob todas as
suas formas particulares, informao ou propaganda, publicidade ou consumo direto de
divertimentos, o espetculo constitui o modelo presente da vida socialmente
dominante. Ele a afirmao omnipresente da escolha j feita na produo, e o seu
corolrio o consumo. Forma e contedo do espetculo so identicamente a justificao
total das condies e dos fins do sistema existente. O espetculo tambm a presena
permanente desta justificao, enquanto ocupao da parte principal do tempo vivido
fora da produo moderna.
7
A prpria separao faz parte da unidade do mundo, da prxis social global que se
cindiu em realidade e imagem. A prtica social, perante a qual se pe o espetculo
autnomo, tambm a totalidade real que contm o espetculo. Mas a ciso nesta
totalidade mutila-a ao ponto de fazer aparecer o espetculo como sua finalidade. A
linguagem do espetculo constitudo por signos da produo reinante, que so ao
mesmo tempo a finalidade ltima desta produo

18

8
No se pode opor abstratamente o espetculo e a atividade social efetiva; este
desdobramento est ele prprio desdobrado. O espetculo que inverte o real
efetivamente produzido. Ao mesmo tempo, a realidade vivida materialmente invadida
pela contemplao do espetculo, e retoma em si prpria a ordem espetacular dandoIhe uma adeso positiva. A realidade objetiva est presente nos dois lados. Cada
noo assim fixada no tem por fundamento seno a sua passagem ao oposto: a
realidade surge no espetculo, e o espetculo real. Esta alienao recproca a
essncia e o sustento da sociedade existente.
9
No mundo realmente reinvertido, o verdadeiro um momento do falso.
10
O conceito de espetculo unifica e explica uma grande diversidade de fenmenos
aparentes. As suas diversidades e contrastes so as aparncias desta aparncia
organizada socialmente, que deve, ela prpria, ser reconhecida na sua verdade geral.
Considerado segundo os seus prprios termos, o espetculo a afirmao da
aparncia e a afirmao de toda a vida humana, isto , social, como simples aparncia.
Mas a crtica que atinge a verdade do espetculo descobre-o como a negao visvel
da vida; como uma negao da vida que se tornou visvel.
11
Para descrever o espetculo, a sua formao, as suas funes e as foras que tendem
para a sua dissoluo, preciso distinguir artificialmente elementos inseparveis. Ao
analisar o espetculo, fala-se em certa medida a prpria linguagem do espetacular, no
sentido em que se pisa o terreno metodolgico desta sociedade que se exprime no
espetculo. Mas o espetculo no outra coisa seno o sentido da prtica total de uma

19

formao econmico-social, o seu emprego do tempo. o momento histrico que


nos contm.
12
O espetculo apresenta-se como uma enorme positividade indiscutvel e inacessvel.
Ele nada mais diz seno que o que aparece bom, o que bom aparece. A atitude
que ele exige por princpio esta aceitao passiva que, na verdade, ele j obteve pela
sua maneira de aparecer sem rplica, pelo seu monoplio da aparncia.
13
O carter fundamentalmente tautolgico do espetculo decorre do simples fato de os
seus meios serem ao mesmo tempo a sua finalidade. Ele o sol que no tem poente,
no imprio da passividade moderna. Recobre toda a superfcie do mundo e banha-se
indefinidamente na sua prpria glria.
14
A sociedade que repousa sobre a indstria moderna no fortuitamente ou
superficialmente espetacular, ela fundamentalmente espetaculista. No espetculo,
imagem da economia reinante, o fim no nada, o desenvolvimento tudo. O
espetculo no quer chegar a outra coisa seno a si prprio.
15
Enquanto indispensvel adorno dos objetos hoje produzidos, enquanto exposio geral
da racionalidade do sistema, e enquanto setor econmico avanado que modela
diretamente uma multido crescente de imagens-objetos, o espetculo a principal
produo da sociedade atual.
16
O espetculo submete a si os homens vivos, na medida em que a economia j os
submeteu totalmente. Ele no nada mais do que a economia desenvolvendo-se para
si prpria. o reflexo fiel da produo das coisas, e a objetivao infiel dos produtores.

20

17
A primeira fase da dominao da economia sobre a vida social levou, na definio de
toda a realizao humana, a uma evidente degradao do ser em ter. A fase presente
da ocupao total da vida social pelos resultados acumulados da economia conduz a
um deslizar generalizado do ter em parecer, de que todo o ter efetivo deve tirar o seu
prestgio imediato e a sua funo ltima. Ao mesmo tempo, toda a realidade individual
se tornou social, diretamente dependente do poderio social, por ele moldada. Somente
nisto em que ela no , Ihe permitido aparecer.
18
L onde o mundo real se converte em simples imagens, as simples imagens tornam-se
seres reais e motivaes eficientes de um comportamento hipntico. O espetculo,
como tendncia para fazer ver por diferentes mediaes especializadas o mundo que
j no diretamente apreensvel, encontra normalmente na vista o sentido humano
privilegiado que noutras pocas foi o tacto; o sentido mais abstrato, e o mais
mistificvel, corresponde abstrao generalizada da sociedade atual. Mas o
espetculo no identificvel ao simples olhar, mesmo combinado com o ouvido. Ele
o que escapa atividade dos homens, reconsiderao e correo da sua obra. o
contrrio do dilogo. Em toda a parte onde h representao independente, o
espetculo reconstitui-se.
19
O espetculo o herdeiro de toda a fraqueza do projeto filosfico ocidental, que foi
uma compreenso da atividade, dominada pelas categorias do ver; assim como se
baseia no incessante alargamento da racionalidade tcnica precisa, proveniente deste
pensamento. Ele no realiza a filosofia, ele filosofa a realidade. a vida concreta de
todos que se degradou em universo especulativo.
20

21

A filosofia, enquanto poder do pensamento separado, e pensamento do poder


separado, nunca pode por si prpria superar a teologia. O espetculo a reconstruo
material da iluso religiosa. A tcnica espetacular no dissipou as nuvens religiosas
onde os homens tinham colocado os seus prprios poderes desligados de si: ela ligouos somente a uma base terrestre. Assim, a mais terrestre das vidas que se toma
opaca e irrespirvel. Ela j no reenvia para o cu, mas alberga em si a sua recusa
absoluta, o seu falacioso paraso. O espetculo a realizao tcnica do exlio dos
poderes humanos num alm; a ciso acabada no interior do homem.
21
medida que a necessidade se encontra socialmente sonhada, o sonho torna-se
necessrio. O espetculo o mau sonho da sociedade moderna acorrentada, que
finalmente no exprime seno o seu desejo de dormir. O espetculo o guardio deste
sono.
22
O fato de o poder prtico da sociedade moderna se ter desligado de si prprio, e ter
edificado para si um imprio independente no espetculo, no se pode explicar seno
pelo fato de esta prtica poderosa continuar a ter falta de coeso, e permanecer em
contradio consigo prpria.
23
a especializao do poder, a mais velha especializao social, que est na raiz do
espetculo. O espetculo , assim, uma atividade especializada que fala pelo conjunto
das outras. a representao diplomtica da sociedade hierrquica perante si prpria,
onde qualquer outra palavra banida. O mais moderno tambm a o mais arcaico.
24
O espetculo o discurso ininterrupto que a ordem presente faz sobre si prpria, o seu
monlogo elogioso. o auto-retrato do poder na poca da sua gesto totalitria das
condies de existncia. A aparncia fetichista de pura objetividade nas relaes

22

espetaculares esconde o seu carter de relao entre homens e entre classes: uma
segunda natureza parece. dominar o nosso meio ambiente com as suas leis fatais. Mas
o espetculo no esse produto necessrio do desenvolvimento tcnico olhado como
um desenvolvimento natural. A sociedade do espetculo , pelo contrrio, a forma que
escolhe o seu prprio contedo tcnico. Se o espetculo, considerado sob o aspecto
restrito dos meios de comunicao de massa, que so a sua manifestao
superficial mais esmagadora, pode parecer invadir a sociedade como uma simples
instrumentao, esta no de fato nada de neutro, mas a instrumentao mesmo que
convm ao seu automovimento total. Se as necessidades sociais da poca em que se
desenvolvem tais tcnicas no podem encontrar satisfao seno pela sua mediao,
se a administrao desta sociedade e todo o contato entre os homens j no se podem
exercer seno por intermdio deste poder de comunicao instantneo, porque esta
comunicao essencialmente unilateral; de modo que a sua concentrao se
traduz no acumular nas mos da administrao do sistema existente os meios que Ihe
permitem prosseguir esta administrao determinada. A ciso generalizada do
espetculo inseparvel do Estado moderno, isto , da forma geral da ciso na
sociedade, produto da diviso do trabalho social e rgo da dominao de classe.
25
A separao o alfa e o mega do espetculo. A institucionalizao da diviso social
do trabalho, a formao das classes, tinha construdo uma primeira contemplao
sagrada, a ordem mtica em que todo o poder se envolve desde a origem. O sagrado
justificou a ordenao csmica e ontolgica que correspondia aos interesses dos
Senhores, ele explicou e embelezou o que a sociedade no podia fazer. Todo o poder
separado foi pois espetacular, mas a adeso de todos a uma tal imagem imvel no
significava seno o reconhecimento comum de um prolongamento imaginrio para a
pobreza da atividade social real, ainda largamente ressentida como uma condio
unitria. O espetculo moderno exprime, pelo contrrio, o que a sociedade pode fazer,
mas nesta expresso o permitido ope-se absolutamente ao possvel. O espetculo a
conservao da inconscincia na modificao prtica das condies de existncia. Ele
o seu prprio produto, e ele prprio fez as suas regras: um pseudo-sagrado. Ele

23

mostra o que : o poder separado, desenvolvendo-se em si mesmo no crescimento


da produtividade por intermdio do refinamento incessante da diviso do trabalho na
parcelarizao dos gestos, desde ento dominados pelo movimento independente das
mquinas; e trabalhando para um mercado cada vez mais vasto. Toda a comunidade e
todo o sentido crtico se dissolveram ao longo deste movimento, no qual as foras que
puderam crescer, separando-se, ainda no se reencontraram.
26
Com a separaro generalizada do trabalhador e do seu produto perde-se todo o ponto
de vista unitrio sobre a atividade realizada, toda a comunicao pessoal direta entre
os produtores. Na senda do progresso da acumulao dos produtos separados, e da
concentrao do processo produtivo, a unidade e a comunicao tornam-se o atributo
exclusivo da direo do sistema. O xito do sistema econmico da separao a
proletarizao do mundo.
27
Pelo prprio xito da produo separada enquanto produo do separado, a
experincia fundamental ligada nas sociedades primitivas a um trabalho principal est a
deslocar-se, no plo do desenvolvimento do sistema, para o no-trabalho, a
inatividade. Mas esta inatividade no est em nada liberta da atividade produtiva:
depende desta, a submisso inquieta e admirativa s necessidades e aos resultados
da produo; ela prpria um produto da sua racionalidade. Nela no pode haver
liberdade fora da atividade, e no quadro do espetculo toda a atividade negada,
exatamente como a atividade real foi integralmente captada para a edificao global
desse resultado. Assim, a atual libertao do trabalho, o aumento dos tempos livres,
no de modo algum libertao no trabalho, nem libertao de um mundo moldado por
este trabalho. Nada da atividade roubada no trabalho pode reencontrar-se na
submisso ao seu resultado.

28

24

O sistema econmico fundado no isolamento uma produo circular do isolamento.


O isolamento funda a tcnica, e, em retorno, o processo tcnico isola. Do automvel
televiso, todos os bens selecionados pelo sistema espetacular so tambm as suas
armas para o reforo constante das condies de isolamento das multides
solitrias. O espetculo reencontra cada vez mais concretamente os seus prprios
pressupostos.
29
A origem do espetculo a perda da unidade do mundo, e a expanso gigantesca do
espetculo moderno exprime a totalidade desta perda: a abstrao de todo o trabalho
particular e a abstrao geral da produo do conjunto traduzem-se perfeitamente no
espetculo, cujo modo de ser concreto justamente a abstrao. No espetculo, uma
parte do mundo representa-se perante o mundo, e lhe superior. O espetculo no
mais do que a linguagem comum desta separao. O que une os espectadores no
mais do que uma relao irreversvel no prprio centro que mantm o seu isolamento.
O espetculo rene o separado, mas rene-o enquanto separado.
30
A alienao do espectador em proveito do objeto contemplado (que o resultado da
sua prpria atividade inconsciente) exprime-se assim: quanto mais ele contempla,
menos vive; quanto mais aceita reconhecer-se nas imagens dominantes da
necessidade, menos ele compreende a sua prpria existncia e o seu prprio desejo. A
exterioridade do espetculo em relao ao homem que age aparece nisto, os seus
prprios gestos j no so seus, mas de um outro que Ihes apresenta.
Eis porque o espectador no se sente em casa em nenhum lado, porque o espetculo
est em toda a parte.

31

25

O trabalhador no se produz a si prprio, ele produz um poder independente. O


sucesso desta produo, a sua abundncia, regressa ao produtor como abundncia da
despossesso. Todo o tempo e o espao do seu mundo se Ihe tornam estranhos com a
acumulao dos seus produtos alienados. O espetculo o mapa deste novo mundo,
mapa que recobre exatamente o seu territrio. As prprias foras que nos escaparam
mostram-se-nos em todo o seu poderio.
32
O espetculo na sociedade corresponde a um fabrico concreto de alienao. A
expanso econmica principalmente a expanso desta produo industrial precisa. O
que cresce com a economia, movendo-se para si prpria, no pode ser seno a
alienao que estava justamente no seu ncleo original.
33
O homem separado do seu produto produz cada vez mais poderosamente todos os
detalhes do seu mundo e, assim, encontra-se cada vez mais separado do seu mundo.
Quanto mais a sua vida agora seu produto, tanto mais ele est separado da sua vida.
34
O espetculo o capital a um tal grau de acumulao que se toma imagem.

CAPTULO II

26

A MERCADORIA COMO ESPECTCULO


Porque no seno como categoria universal do ser social total que a mercadoria pode
ser compreendida na sua essncia autntica. No seno neste contexto que a reificao
surgida da relao mercantil adquire uma significao decisiva, tanto pela evoluo objetiva da
sociedade como pela atitude dos homens em relao a ela, para a submisso da sua
conscincia s formas nas quais esta reificao se exprime... Esta submisso acresce-se ainda
do fato de quanto mais a racionalizao e a mecanizao do processo de trabalho aumentam,
mais a atividade do trabalhador perde o seu carter de atividade, para se tornar uma atitude
contemplativa.
Lukcs - Histria e conscincia de classe

35
Neste movimento essencial do espetculo, que consiste em retomar em si tudo o que
existia na atividade humana no estado fluido, para o possuir no estado coagulado,
enquanto coisas que se tomaram o valor exclusivo pela sua formulao em negativo do
valor vivido, ns reconhecemos a nossa velha inimiga que to bem sabe parecer
primeira vista qualquer coisa de trivial e compreendendo-se por si prpria, quando, pelo
contrrio, ela to complexa e to cheia de subtilezas metafsicas, a mercadoria.
36
o princpio do fetichismo da mercadoria, a dominao da sociedade por coisas
supra-sensveis embora sensveis que se realiza absolutamente no espetculo, onde
o mundo sensvel se encontra substitudo por uma seleo de imagens que existem
acima dele, e que ao mesmo tempo se fez reconhecer como o sensvel por excelncia.
37
O mundo ao mesmo tempo presente e ausente que o espetculo faz ver o mundo da
mercadoria dominando tudo o que vivido. E o mundo da mercadoria assim
mostrado como ele , pois o seu movimento idntico ao afastamento dos homens
entre si e face ao seu produto global.

27

38
A perda da qualidade, to evidente a todos os nveis da linguagem espetacular, dos
objetos que ela louva e das condutas que ela regula, no faz seno traduzir os
caracteres fundamentais da produo real que repudia a realidade: a forma-mercadoria
de uma ponta a outra a igualdade consigo prpria, a categoria do quantitativo. o
quantitativo que ela desenvolve, e ela no se pode desenvolver seno nele.
39
Este desenvolvimento que exclui o qualitativo est ele prprio submetido, enquanto
desenvolvimento, passagem qualitativa: o espetculo significa que ele transps o
limiar da sua prpria abundncia; isto ainda no verdadeiro localmente seno em
alguns pontos, mas j verdadeiro escala universal, que a referncia original da
mercadoria, referncia que o seu movimento prtico confirmou, ao reunir a terra como
mercado mundial.
40
O desenvolvimento das foras produtivas foi a histria real inconsciente que construiu e
modificou as condies de existncia dos grupos humanos, enquanto condies de
sobrevivncia, e alargamento destas condies: a base econmica de todos os seus
empreendimentos. O setor da mercadoria foi, no interior de uma economia natural, a
constituio de um excedente de sobrevivncia. A produo das mercadorias, que
implica a troca de produtos variados entre produtores independentes, pode permanecer
durante muito tempo artesanal, contida numa funo econmica marginal onde a sua
verdade quantitativa est ainda encoberta. No entanto, l onde encontrou as condies
sociais do grande comrcio e da acumulao dos capitais, ela apoderou-se do domnio
total da economia. A economia inteira tornou-se ento o que a mercadoria tinha mostra
do ser no decurso desta conquista: um processo de desenvolvimento quantitativo. O
alargamento incessante do poderio econmico sob a forma da mercadoria, que
transfigurou o trabalho humano em trabalho-mercadoria, em salariado, conduz
cumulativamente a uma abundncia na qual a questo primeira da sobrevivncia est
sem dvida resolvida, mas de um tal modo que ela deve sempre reencontrar-se; ela ,

28

cada vez, colocada de novo a um grau superior. O crescimento econmico liberta as


sociedades da presso natural que exigia a sua luta imediata pela sobrevivncia, mas
ento do seu libertador que elas no esto libertas. A independncia da mercadoria
estendeu-se ao conjunto da economia sobre a qual ela reina. A economia transforma o
mundo, mas transforma-o somente em mundo da economia. A pseudonatureza na qual
o trabalho humano se alienou exige prosseguir ao infinito o seu servio e este servio,
no sendo julgado e absolvido seno por ele prprio, obtm, de fato, a totalidade dos
esforos e dos projetos socialmente lcitos, como seus servidores. A abundncia das
mercadorias, isto e, da relao mercantil, no pode ser mais do que a sobrevivncia
aumentada.
41
A dominao da mercadoria exerceu-se, antes do mais, de uma maneira oculta sobre a
economia, que ela prpria, enquanto base material da vida social, permanecia
desapercebida e incompreendida, como o familiar que apesar de tal no conhecido.
Numa sociedade em que a mercadoria concreta permanece rara ou minoritria, e
dominao aparente do dinheiro que se apresenta como o emissrio munido de plenos
poderes que fala em nome de uma potncia desconhecida. Com a revoluo industrial,
a diviso manufatureira do trabalho e a produo macia para o mercado mundial, a
mercadoria aparece efetivamente como uma potncia que vem realmente ocupar a
vida social. ento que se constitui a economia poltica. como cincia dominante e
como cincia da dominao. O espetculo o momento em que a mercadoria chega
ocupao total da vida social. No s a relao com a mercadoria visvel, como nada
mais se v seno ela: o mundo que se v o seu mundo. A produo econmica
moderna estende a sua ditadura extensiva e intensivamente. Nos lugares menos
industrializados, o seu reino j est presente com algumas mercadorias-vedetes e
enquanto dominao imperialista pelas zonas que esto cabea no desenvolvimento
da produtividade. Nestas zonas avanadas, o espao social est invadido por uma
sobreposio contnua de camadas geolgicas de mercadorias. Neste ponto da
segunda revoluo industrial, o consumo alienado toma-se para as massas um
dever suplementar produo alienada. todo o trabalho vendido de uma sociedade,

29

que se torna globalmente mercadoria total, cujo ciclo deve prosseguir. Para o fazer,
preciso que esta mercadoria total regresse fragmentariamente ao indivduo
fragmentrio, absolutamente separado das foras produtivas operando como um
conjunto. , portanto, aqui que a cincia especializada da dominao deve por sua vez
especializar-se: ela reduz-se a migalhas, em sociologia, psicotcnica, ciberntica,
semiologia, etc., velando auto-regulao de todos os nveis do processo.
43
Ainda que na fase primitiva da acumulao capitalista a economia poltica no veja no
proletrio seno o operrio que deve receber o mnimo indispensvel para a
conservao da sua fora de trabalho, sem nunca o considerar nos seus lazeres, na
sua humanidade, esta posio das idias da classe dominante reinverte-se assim que
o grau de abundncia atingido na produo das mercadorias exige um excedente de
colaborao do operrio. Este operrio, subitamente lavado do desprezo total que lhe
claramente feito saber por todas as modalidades de organizao e vigilncia da
produo, reencontra-se, cada dia, fora desta, aparentemente tratado como uma
grande pessoa, com uma delicadeza obsequiosa, sob o disfarce do consumidor. Ento
o humanismo da mercadoria toma a cargo os lazeres e humanidade do trabalhador,
muito simplesmente porque a economia poltica pode e deve dominar, agora, estas
esferas, enquanto economia poltica. Assim, o renegar acabado do homem tomou a
cargo a totalidade da existncia humana.
44
O espetculo uma permanente guerra do pio para fazer aceitar a identificao dos
bens s mercadorias; e da satisfao sobrevivncia, aumentando segundo as suas
prprias leis. Mas se a sobrevivncia consumvel algo que deve aumentar sempre,
porque ela no cessa de conter a privao. Se no h nenhum alm para a
sobrevivncia aumentada, nenhum ponto onde ela poderia cessar o seu crescimento,
porque ela prpria no est para alm da privao, mas sim a privao tornada mais
rica.

30

45
Com a automao, que ao mesmo tempo o setor mais avanado da indstria
moderna e o modelo em que se resume perfeitamente a sua prtica, necessrio que
o mundo da mercadoria supere esta contradio: a instrumentao tcnica que suprime
objetivamente o trabalho deve, ao mesmo tempo, conservar o trabalho como
mercadoria, e nico lugar de nascimento da mercadoria. Para que a automao, ou
qualquer outra forma menos extrema de aumento da produtividade do trabalho, no
diminua efetivamente o tempo de trabalho social necessrio, escala da sociedade,
indispensvel criar novos empregos. O setor tercirio - os servios - o imenso
alongamento das linhas de etapas do exrcito da distribuio e do elogio das
mercadorias atuais; mobilizao de foras supletivas que encontra oportunamente na
prpria facticidade das necessidades relativas a tais mercadorias a necessidade de
uma tal organizao da retaguarda do trabalho.
46
O valor da troca no pode formar-se seno como agente do valor de uso, mas a sua
vitria pelas suas prprias armas criou as condies da sua dominao autnoma.
Mobilizando todo o uso humano e apoderando-se do monoplio da sua satisfao, ela
acabou por dirigir o uso. O processo de troca identificou-se a todo o uso possvel e
reduziu-o sua merc. O valor de troca o condottiere do valor de uso, que acaba por
conduzir a guerra por sua prpria conta.
47
Esta constante da economia capitalista, que a baixa tendencial do valor de uso,
desenvolve uma nova forma de privao no interior da sobrevivncia aumentada, a
qual no est, por isso, mais liberta da antiga penria, visto que exige a participao da
grande maioria dos homens, como trabalhadores assalariados, no prosseguimento
infinito do seu esforo; e que cada qual sabe que necessrio submeter-se-lhe ou
morrer. a realidade desta chantagem, o fato de o uso sob a sua forma mais pobre
(comer, habitar) j no existir seno aprisionado na riqueza ilusria da sobrevivncia
aumentada, que a base real da aceitao da iluso em geral no consumo das

31

mercadorias modernas. O consumidor real toma-se um consumidor de iluses. A


mercadoria esta iluso efetivamente real, e o espetculo a sua manifestao geral.
48
O valor de uso, que estava implicitamente compreendido no valor de troca, deve estar
agora explicitamente proclamado na realidade invertida do espetculo, justamente
porque a sua realidade efetiva corroda pela economia mercantil superdesenvolvida;
e porque uma pseudojustificao se torna necessria falsa vida.
49
O espetculo a outra face do dinheiro: o equivalente geral abstrato de todas as
mercadorias. Mas se o dinheiro dominou a sociedade enquanto representao da
equivalncia central, isto , do carter permutvel dos bens mltiplos cujo uso
permanecia incomparvel, o espetculo e o seu complemento moderno desenvolvido,
onde a totalidade do mundo mercantil aparece em bloco como uma equivalncia geral
ao que o conjunto da sociedade pode ser e fazer. O espetculo o dinheiro que se
olha somente, pois nele j a totalidade do uso que se trocou com a totalidade da
representao abstrata. O espetculo no somente o servidor do pseudo-uso. j,
em si prprio, o pseudo-uso da vida.
50
O resultado concentrado do trabalho social, no momento da abundncia econmica,
toma-se aparente e submete toda a realidade aparncia, que agora seu produto. O
capital no j o centro invisvel que dirige o modo de produo: a sua acumulao
estende-o at periferia, sob a forma de objetos sensveis. Toda a vastido da
sociedade o seu retrato.
51
A vitria da economia autnoma deve ser, ao mesmo tempo, a sua perda. As foras
que ela desencadeou suprimem a necessidade econmica que foi a base imutvel das
sociedades antigas. Quando ela a substitui pela necessidade do desenvolvimento

32

econmico infinito, ela no pode seno substituir a satisfao das primeiras


necessidades, sumariamente reconhecidas, por uma fabricao ininterrupta de
pseudonecessidades que se reduzem nica pseudonecessidade da manuteno do
seu reino. Mas a economia autnoma separa-se para sempre da necessidade
profunda, na prpria medida em que sai do inconsciente social que dela dependia sem
o saber. Tudo o que consciente se usa. O que inconsciente permanece inaltervel.
Mas uma vez liberto, no cai por sua vez em runas? (Freud).
52
No momento em que a sociedade descobre que ela depende da economia, a
economia, de fato, depende dela. Esta potncia subterrnea, que cresceu at aparecer
soberanamente, tambm perdeu o seu poderio. L onde estava o a (*) econmico
deve vir o je (*). O sujeito no pode emergir seno da sociedade, isto , da luta que
est nela prpria. A sua existncia possvel est suspensa nos resultados da luta das
classes, que se revela como o produto e o produtor da fundao econmica da histria.
53
A conscincia do desejo e o desejo da conscincia so identicamente este projeto que,
sob a sua forma negativa, quer a abolio das classes, isto , a posse direta pelos
trabalhadores de todos os momentos da sua atividade. O seu contrrio a sociedade
do espetculo onde a mercadoria se contempla a si mesma num mundo que ela criou .
(*) Mantm-se o original para referenciar o conceito utilizado por Freud (N.T.)

CAPTULO III

33

UNIDADE E DIVISO NA APARNCIA


Na frente filosfica, desenrola-se no pas uma nova e animada polmica a propsito dos
conceitos um divide-se em dois e dois fundem-se num. Este debate uma luta entre os
que so por e os que so contra a dialtica materialista, uma luta entre duas concepes do
mundo: a concepo proletria e a concepo burguesa. Os que sustentam que um divide-se
em dois a lei fundamental das coisas, mantm-se do lado da dialtica materialista; os que
sustentam que a lei fundamental das coisas que dois fundem-se num, so contra a
dialtica materialista. Os dois lados traaram uma ntida linha de demarcao entre si e os seus
argumentos so diametralmente opostos. Esta polmica reflete, no plano ideolgico, a luta de
classe aguda e complexa que se desenrola na China e no mundo.
A Bandeira Vermelha Pequim, 21 de Setembro de 1964

54
O espetculo, como a sociedade moderna, est ao mesmo tempo unido e dividido.
Como esta, ele edifica a sua unidade sobre o dilaceramento. A contradio, quando
emerge no espetculo, por sua vez contradita por uma reinverso do seu sentido; de
modo que a diviso mostrada unitria, enquanto que a unidade mostrada est
dividida.
55
a luta de poderes, que se constituram para a gesto do mesmo sistema
socioeconmico, que se desenrola como a contradio oficial, pertencente de fato
unidade real; isto, escala mundial assim como no interior de cada nao.
56
As falsas lutas espetaculares das formas rivais do poder separado so, ao mesmo
tempo, reais naquilo em que traduzem o desenvolvimento desigual e conflitual do
sistema, os interesses relativamente contraditrios das classes ou das subdivises de
classes que reconhecem o sistema, e definem a sua prpria participao no seu poder.
Assim como o desenvolvimento da economia mais avanada o afrontamento de

34

certas prioridades com outras, a gesto totalitria da economia por uma burocracia
de Estado e a condio dos pases que se encontraram colocados na esfera de
colonizao ou da semicolonizao so definidas por particularidades considerveis
nas modalidades da produo e do poder. Estas diversas aposies podem exprimir-se
no espetculo, segundo critrios completamente diferentes, como formas de
sociedades absolutamente distintas. Mas segundo a sua realidade efetiva de setores
particulares, a verdade da sua particularidade reside no sistema universal que as
contm: no movimento nico que faz do planeta seu campo, o capitalismo.
57
No somente pela sua hegemonia econmica que a sociedade portadora do
espetculo domina as regies subdesenvolvidas. Domina-as enquanto sociedade do
espetculo. L onde a base material ainda est ausente, a sociedade moderna j
invadiu espetacularmente a superfcie social de cada continente. Ela define o programa
de uma classe dirigente e preside sua constituio. Do mesmo modo que apresenta
os pseudobens a cobiar, ela oferece aos revolucionrios locais os falsos modelos de
revoluo. O prprio espetculo do poder burocrtico, que detm alguns dos pases
industriais, faz precisamente parte do espetculo total, como sua pseudonegaco geral
e seu suporte. Se o espetculo, olhado nas suas diversas localizaes, mostra
evidncia especializaes totalitrias da palavra e da administrao sociais, estas
acabam por fundir-se, ao nvel do funcionamento global do sistema, numa diviso
mundial das tarefas espetaculares.
58
A diviso das tarefas espetaculares, que conserva a generalidade da ordem existente,
conserva principalmente o plo dominante do seu desenvolvimento. A raiz do
espetculo est no terreno da economia tornada abundante, e de I que vm os
frutos que tendem finalmente a dominar o mercado espetacular, apesar das barreiras
protecionistas ideolgico-policiais, qualquer que seja o espetculo local com pretenso
autrquica.

35

59
O movimento de banalizao que, sob as diverses cambiantes do espetculo, domina
mundialmente a sociedade moderna, domina-a tambm em cada um dos pontos onde
o consumo desenvolvido das mercadorias multiplicou na aparncia os papis a
desempenhar e os objetos a escolher. As sobrevivncia da religio e da famlia - que
permanece a forma principal da herana do poder de classe -, e, portanto, da
represso moral que elas asseguram, podem combinar-se como uma mesma coisa.
com a afirmao redundante do gozo deste mundo, este mundo no sendo justamente
produzido seno como pseudogozo que conserva em si a represso. A aceitao beata
daquilo que existe pode juntar-se como uma mesma coisa a revolta puramente
espetacular: isto traduz o simples fato de que a prpria insatisfao se tornou uma
mercadoria desde que a abundncia econmica se achou capaz de alargar a sua
produo ao tratamento de uma tal matria-prima.
60
Ao concentrar nela a imagem de um possvel papel a desempenhar, a vedeta, a
representao espetacular do homem vivo, concentra, pois, esta banalidade. A
condio de vedeta a especializao do vivido aparente, o objeto da identificao
vida aparente sem profundidade, que deve compensar a reduo a migalhas das
especializaes produtivas efetivamente vividas. As vedetas existem para figurar tipos
variados de estilos de vida e de estilos de compreenso da sociedade, livres de se
exercerem globalmente. Elas encarnam o resultado inacessvel do trabalho social, ao
arremedar subprodutos deste trabalho que so magicamente transferidos acima dele
como sua finalidade: o poder e as frias, a deciso e o consumo, que esto no comeo
e no fim de um processo indiscutido. L, o poder governamental que se personaliza
em pseudovedete; aqui, a vedeta do consumo que se faz plebiscitar enfuna-to
pseudopoder sobre o vivido. Mas, assim como estas atividades da vedeta no so
realmente globais, elas no so variadas.
O agente do espetculo posto em cena como vedeta o contrrio do indivduo, o
inimigo do indivduo, tanto em si prprio como, evidentemente, nos outros. Passando
no espetculo como modelo de identificao, renunciou a toda a qualidade autnoma,

36

para ele prprio se identificar com a lei geral da obedincia ao curso das coisas. A
vedeta do consumo, mesmo sendo exteriormente a representao de diferentes tipos
de personalidade, mostra cada um destes tipos como tendo igualmente acesso
totalidade do consumo e encontrando a, de igual modo, a sua felicidade. A vedeta da
deciso deve possuir o stock completo daquilo que foi admitido como qualidades
humanas. Assim, entre estas, as divergncias oficiais so anuladas pela semelhana
oficial, que o pressuposto da sua excelncia em tudo. Khruchtchev tinha-se tornado
general para decidir da batalha de Kursk, no no terreno, mas no vigsimo aniversrio,
quando ele se achava senhor do Estado. Kennedy tinha permanecido orador, ao ponto
de pronunciar o seu elogio sobre o prprio tmulo, visto que Thodore Sorensen
continuava, nesse momento, a redigir para o sucessor os discursos naquele estilo que
tanto tinha concorrido para fazer reconhecer a personalidade do desaparecido. As
pessoas admirveis nas quais o sistema se personifica so bem conhecidas por no
serem aquilo que so; tornaram-se grandes homens ao descer abaixo da realidade da
mais pequena vida individual, e cada qual o sabe.
62
A falsa escolha na abundncia espetacular, escolha que reside na justaposio de
espetculos concorrenciais e solidrios, como na justaposio dos papis a
desempenhar (principalmente significados e trazidos por objetos), que so ao mesmo
tempo

exclusivos

imbricados,

desenvolve-se

numa

luta

de

qualidades

fantasmagricas destinadas a apaixonar a adeso trivialidade quantitativa. Assim


renascem falsas aposies arcaicas, regionalismos ou racismos encarregados de
transfigurar em superioridade ontolgica fantstica a vulgaridade dos lugares
hierrquicos no consumo. Deste modo, recompe-se a interminvel srie dos
afrontamentos irrisrios, mobilizando um interesse subldico, do desporto de
competio s eleies. L onde se instalou o consumo abundante, uma oposio
espetacular principal entre a juventude e os adultos vem no primeiro plano dos papis
falaciosos: porque em nenhum lado existe o adulto. senhor da sua vida, e a juventude,
a mudana do que existe, no de modo nenhum a propriedade destes homens, que

37

so agora jovens, mas a do sistema econmico, o dinamismo do capitalismo. So as


coisas que reinam e que so jovens; que se deitam fora e se substituem a si prprias.
63
a unidade da misria que se esconde sob as aposies espetaculares. Se formas
diversas da mesma alienao se combatem sob as mscaras da escolha total,
porque elas so todas identificadas sobre as contradies reais recalcadas. Conforme
as necessidades do estdio particular da misria, que ele desmente e mantm, o
espetculo existe sob uma forma concentrada ou sob uma forma difusa. Nos dois
casos, ele no mais do que uma imagem de unificao feliz, cercada de desolao e
de pavor, no centro tranqilo da infelicidade.
64
O espetacular concentrado pertence essencialmente ao capitalismo burocrtico,
embora possa ser importado como tcnica do poder estatal sobre economias mistas
mais atrasadas, ou em certos momentos de crise do capitalismo avanado. A prpria
propriedade burocrtica efetivamente concentrada, no sentido em que o burocrata
individual no tem relaes com a posse da economia global seno por intermdio da
comunidade burocrtica, seno enquanto membro desta comunidade. Alm disso, a
produo menos desenvolvida das mercadorias apresenta-se, tambm, sob uma forma
concentrada: a mercadoria que a burocracia detm o trabalho social total, e o que ela
revende sociedade a sua sobrevivncia em bloco. A ditadura da economia
burocrtica no pode deixar s massas exploradas nenhuma margem notvel de
escolha, visto que ela teve de escolher tudo por si prpria , e que toda outra escolha
exterior, quer diga respeito alimentao ou msica, j a escolha da sua destruio
completa. Ela deve acompanhar-se de uma violncia permanente. A imagem imposta
do bem, no seu espetculo, recolhe a totalidade do que existe oficialmente e concentrase normalmente num nico homem, que a garantia da sua coeso totalitria. Com
esta vedeta absoluta, deve cada um identificar-se magicamente, ou desaparecer. Pois
trata-se do senhor do seu no-consumo, e da imagem herica de um sentido aceitvel
para a explorao absoluta, que na realidade a acumulao primitiva acelerada pelo

38

terror. Se cada chins deve aprender Mao, e assim ser Mao, que ele no tem mais
nada para ser. L onde domina o espetacular concentrado domina tambm a polcia.
65
O espetacular difuso acompanha a abundncia das mercadorias, o desenvolvimento
no perturbado do capitalismo moderno. Aqui, cada mercadoria considerada
isoladamente est justificada em nome da grandeza da produo da totalidade dos
objetos, de que o espetculo um catlogo apologtico. Afirmaes inconciliveis
amontoam-se na cena do espetculo unificado da economia abundante; do mesmo
modo que diferentes mercadorias-vedetes sustentam, simultaneamente, os seus
projetos contraditrios de ordenao da sociedade, onde o espetculo dos automveis
implica uma circulao perfeita, que destri a parte velha da cidade, enquanto o
espetculo da prpria cidade tem necessidade de bairros-museus. Portanto, a
satisfao j problemtica, que reputada pertencer ao consume do conjunto, est
imediatamente falsificada pelo fato de o consumidor real no poder receber
diretamente mais do que uma sucesso de fragmentos desta felicidade mercantil,
fragmentos dos quais a qualidade atribuda ao conjunto est evidentemente ausente.
66
Cada mercadoria determinada luta para si prpria, no pode reconhecer as outras,
pretende impor-se em toda a parte como se fosse a nica. O espetculo , ento, o
canto pico deste afrontamento, que a queda de nenhuma lion poderia concluir. O
espetculo no canta os homens e as suas armas, mas as mercadorias e as suas
paixes. nesta luta cega que cada mercadoria, ao seguir a sua paixo, realiza, de
fato, na inconscincia algo de mais elevado: o devir-mundo da mercadoria, que
tambm o devir-mercadoria do mundo. Assim, por uma astcia da razo mercantil o
particular da mercadoria gasta-se ao combater, enquanto a forma-mercadoria tende
para a sua realizao absoluta.
67

39

A satisfao, que a mercadoria abundante j no pode dar no uso, acaba por ser
procurada no reconhecimento do seu valor enquanto mercadoria: uso da mercadoria
bastando-se a si prprio; e, para o consumidor, a efuso religiosa para com a liberdade
soberana da mercadoria. Vagas de entusiasmo para um dado produto, apoiado e
relanado por todos os meios de formao, propagam-se, assim, a grande velocidade.
Um estilo de roupa surge de um filme; uma revista lana clubes que lanam panplias
diversas. O gadget(*) exprime este fato de, no momento em que a massa das
mercadorias cai na aberrao, o prprio aberrante se tomar uma mercadoria especial.
Nos porta-chaves publicitrios, por exemplo, no mais comprados, mas dons
suplementares que acompanham objetos de prestigio vendidos, ou que provm da
troca da sua prpria esfera, pode-se reconhecer a manifestao de um abandono
mstico transcendncia da mercadoria. Aquele que coleciona os porta-chaves que
acabam de ser fabricados para serem colecionados acumula as indulgncias da
mercadoria, um sinal glorioso da sua presena real entre os seus fiis. O homem
reificado proclama a prova da sua intimidade com a mercadoria. Como nos
arrebatamentos dos convulsionrios ou miraculados do velho fetichismo religioso, o
fetichismo da mercadoria atinge momentos de excitao fervente. O nico uso que
ainda se exprime aqui o uso fundamental da submisso.
68
Sem dvida, a pseudonecessidade imposta no consumo moderno no pode ser oposta
a nenhuma necessidade ou desejo autntico, que no seja, ele prprio, modelado pela
sociedade e sua histria. Mas a mercadoria abundante es;t l como a ruptura absoluta
de um desenvolvimento orgnico das necessidades sociais. A sua acumulao
mecnica liberta um artificial ilimitado, perante o qual o desejo vivo fica desarmado. A
potncia cumulativa de um artificial independente conduz, em toda a parte ,
falsificao da vida social.

69

40

Na imagem da unificao feliz da sociedade pelo consumo, a diviso real est


somente suspensa at prxima no-completa realizao no consumvel. Cada
produto particular que deve representar a esperana de um atalho fulgurante para
aceder, enfim, terra prometida do consumo total, , por sua vez, apresentado
cerimoniosamente como a singularidade decisiva. Mas como no caso da difuso
instantnea das modas de nomes aparentemente aristocrticos que se vo encontrar
usados por quase todos os indivduos da mesma idade, o objeto do qual se espera um
poder singular no pde ser proposto devoo das massas seno porque ele foi
tirado num nmero de exemplares suficientemente grande para ser consumido
massivamente. O carter prestigioso deste qualquer produto no Ihe vem seno de ter
sido colocado por um momento no centro da vida social, como o mistrio revelado da
finalidade da produo. O objeto, que era prestigioso no espetculo, torna-se vulgar no
instante em que entra em casa do consumidor ao mesmo tempo que em casa de todos
os outros. Ele revela demasiado tarde a sua pobreza essencial, que retira da misria da
sua produo. Mas j um outro objeto que traz a justificao do sistema e a exigncia
de ser reconhecido.
70
A prpria impostura da satisfao deve denunciar-se ao substituir-se ao seguir a
mudana dos produtos e das condies gerais da produo. Aquilo que afirmou, com o
mais perfeito descaramento, a sua prpria excelncia definitiva muda no s no
espetculo difuso, mas tambm no espetculo concentrado, e s o sistema que deve
continuar: Estaline, como a mercadoria fora de moda, denunciado por aqueles
mesmos que o impuseram. Cada nova mentira da publicidade tambm a confisso da
sua mentira precedente. Cada derrocada de uma figura do poder totalitrio revela a
comunidade ilusria que a aprovava unanimemente e que no era mais do que um
aglomerado de solides sem iluses.

71

41

O que o espetculo apresenta como perptuo fundado sobre a mudana, e deve


mudar com a sua base. O espetculo absolutamente dogmtico e, ao mesmo tempo,
no pode levar a nenhum dogma slido. Para ele nada pra; o estado que Ihe
natural e, todavia, o mais contrrio sua inclinao.
72
A unidade irreal que o espetculo proclama a mscara da diviso de classe sobre a
qual repousa a unidade real do modo de produo capitalista. O que obriga os
produtores a participar na edificao do mundo tambm o que disso os afasta. O que
pe em relao os homens libertos das suas limitaes locais e nacionais tambm o
que os distancia. O que obriga ao aprofundamento do racional tambm o que
alimenta o racional da explorao hierrquica e da represso. O que faz o poder
abstrato da sociedade faz a sua no-liberdade concreta.
(*) Em ingls no original (N. T.).

42

CAPTULO IV
O PROLETARIADO COMO SUJEITO E COMO REPRESENTAO
O direito igual a todos os bens e aos gozos deste mundo, a destruio de toda a
autoridade, a negao de todo o freio moral, eis, se descermos ao fundo das coisas, a razo de
ser da insurreio de 18 de Maro e a carta da temvel associao que Ihe forneceu um
exrcito.
Inqurito parlamentar sobre a insurreio de 18 de Maro

73
O movimento real, que suprime as condies existentes, governa a sociedade a partir
da vitria da burguesia na economia, e de forma visvel desde a traduo poltica dessa
vitria. O desenvolvimento das foras produtivas rebentou com as antigas relaes de
produo e toda a ordem esttica se desfaz em p. Tudo o que era absoluto toma-se
histrico.
74
sendo lanados na histria, devendo participar no trabalho e nas lutas que a
constituem, que os homens se vem obrigados a encarar as suas relaes de uma
maneira desiludida. Esta histria no tem um objeto distinto daquele que ela realiza
sobre si prpria, se bem que a ltima viso metafsica inconsciente da poca histrica
possa ver a progresso produtiva, atravs da qual a histria se desenrolou, como o
objeto mesmo da histria. O sujeito da histria no pode ser seno o vivo produzindose a si prprio, tomando-se senhor e possuidor do seu mundo que a histria, e
existindo como conscincia do seu jogo.
75
Como uma mesma corrente, desenvolvem-se as lutas de classes da longa poca
revolucionria, inaugurada pela ascenso da burguesia, e o pensamento da histria, a
dialtica, o pensamento que j no pra procura do sentido do sendo, mas que se

43

eleva ao conhecimento da dissoluo de tudo o que ; e no movimento dissolve toda


a separao.
76
Hegel j no tinha que interpretar o mundo, mas a transformao do mundo.
Interpretando somente a transformao, Hegel no mais do que o acabamento
filosfico da filosofia. Ele quer compreender um mundo que se faz a si prprio. Este
pensamento histrico ainda no seno a conscincia que chega sempre tarde de
mais, e que enuncia a justificao post festum. Assim, ela no ultrapassou a separao
seno no pensamento. O paradoxo, que consiste em suspender o sentido de toda a
realidade ao seu acabamento histrico, e em revelar ao mesmo tempo este sentido
constituindo-se a si prprio em acabamento da histria, resulta do simples fato de o
pensador das revolues burguesas dos sculos XVII e XVIII no ter procurado na sua
filosofia seno a reconciliao com o seu resultado. Mesmo como filosofia da
revoluo burguesa, ela no exprime todo o processo desta revoluo, mas somente a
sua ltima concluso. Neste sentido, ela uma filosofia no da revoluo, mas da
restaurao (Karl Korsch, Teses sobre Hegel e a revoluo). Hegel fez, pela ltima
vez, o trabalho do filsofo, a glorificao do que existe, mas o que existia para ele j
no podia ser seno a totalidade do movimento histrico. A posio exterior do
pensamento, sendo de fato mantida, no podia ser encoberta seno pela sua
identificao a um projeto prvio do Esprito, heri absoluto que fez o que quis e que
quis o que fez, e cuja plena realizao coincide com o presente. Assim, a filosofia que
morre no pensamento da histria j no pode glorificar o seu mundo seno renegandoo, porque para tomar a palavra lhe j necessrio supor acabada esta histria total,
qual ela tudo reduziu, e encerrada a sesso do nico tribunal onde pode ser
pronunciada a sentena da verdade.
77
Quando o proletariado manifesta, pela sua prpria existncia em atos, que este
pensamento da histria no foi esquecido, o desmentido da concluso igualmente a
confirmao do mtodo.

44

78
O pensamento da histria no pode ser salvo seno tomando-se pensamento prtico; e
a prtica do proletariado como classe revolucionria no pode ser menos que a
conscincia histrica operando sobre a totalidade do seu mundo. Todas as correntes
tericas do movimento operrio revolucionrio saram de um afrontamento crtico com
o pensamento hegeliano, em Marx como em Stirner e Bakunine.
79
O carter inseparvel da teoria de Marx e do mtodo hegeliano ele prprio
inseparvel do carter revolucionrio desta teoria, isto , da sua verdade. nisto que
esta primeira relao foi geralmente ignorada ou mal compreendida, ou ainda
denunciada como o fraco daquilo que se tornava falaciosamente uma doutrina
marxista. Bernstein, em Socialismo terico e Social-democracia prtica, revela
perfeitamente esta ligao do mtodo dialtico e da tomada de partido histrico ao
deplorar as previses pouco cientficas do Manifesto de 1847 sobre a iminncia da
revoluo proletria na Alemanha: Esta auto-sugesto histrica, to errada que o
primeiro visionrio poltico aparecido nem sequer poderia encontrar melhor, seria
incompreensvel num Marx, que poca tinha j seriamente estudado a economia, se
no se tivesse de ver nela o produto de um resto da dialtica antittica hegeliana, de
que Marx, no mais que Engels, nunca soube desfazer-se completamente. Nesses
tempos de efervescncia geral, isso foi-lhe tanto mais fatal.
80
A reinverso que Marx efetua, atravs de um salvamento por transferncia do
pensamento das revolues burguesas, no consiste em substituir trivialmente pelo
desenvolvimento materialista das foras produtivas o percurso do Esprito hegeliano,
indo ao seu prprio encontro no tempo, a sua objetivao sendo idntica sua
alienao, e as suas feridas histricas no deixando cicatrizes. A histria tomada real j
no tem fim. Marx arruinou a posio separada de Hegel perante o que acontece, e a
contemplao dum agente supremo exterior, qualquer que ele seja. A teoria j no tem
a conhecer seno o que ela faz. , pelo contrrio, a contemplao do movimento da

45

economia, no pensamento dominante da sociedade atual, que a herana noreivindicativa da parte no-dialtica na tentativa hegeliana de um sistema circular:
uma aprovao que perdeu a dimenso do conceito, e que j no tem necessidade
dum hegelianismo para se justificar, porque o movimento que se trata de louvar j no
seno um setor sem pensamento do mundo, cujo desenvolvimento mecnico domina
efetivamente o todo. O projeto de Marx o de uma histria consciente. O quantitativo
que sobrevm ao desenvolvimento cego das foras produtivas simplesmente
econmicas deve transformar-se em apropriao histrica qualitativa. A crtica da
economia poltica o primeiro ato deste fim de pr-histria: De todos os instrumentos
de produo, o maior poder produtivo a prpria classe revolucionria.
81
O que liga estreitamente a teoria de Marx ao pensamento cientfico a compreenso
racional das foras que se exercem realmente na sociedade. Mas ela
fundamentalmente um alm do pensamento cientfico, onde este no conservado
seno sendo superado: trata-se de uma compreenso da luta ,e de nenhum modo da
lei. Ns s Conhecemos uma cincia: a cincia da histria, diz A Ideologia Alem.
82
A poca burguesa, que pretende fundar cientificamente a histria, negligencia o fato de
que esta cincia disponvel teve, antes de mais, de ser ela prpria fundada
historicamente com a economia. Inversamente, a histria no depende radicalmente
deste conhecimento seno enquanto esta histria permanece histria econmica.
Quanto do papel da histria na prpria economia - o processo global que modifica os
seus prprios dados cientficos de base - pde ser, alis, neglicenciado pelo ponto de
vista da observao cientfica, o que mostra a vaidade dos clculos socialistas que
acreditavam ter estabelecido a periodicidade exata das crises; e desde que a
interveno constante do Estado logrou compensar o efeito das tendncias crise, o
mesmo gnero de raciocnio v neste equilbrio uma harmonia econmica definitiva. O
projeto de superar a economia, o projeto de tomar posse da histria, se ele deve
conhecer - e trazer a si - a cincia da sociedade, no pode, ele mesmo, ser cientfico.

46

Nesse ltimo movimento, que cr dominar a histria presente atravs de um


conhecimento cientfico, o ponto de vista revolucionrio permaneceu burgus.
83
As correntes utpicas do socialismo, embora elas prpria fundadas historicamente na
crtica da organizao social existente, podem ser justamente qualificadas de utpicas
na medida em que recusam a histria - isto , a luta real em curso, assim como o
movimento do tempo para alm da perfeio inaltervel da sua imagem de sociedade
feliz -, mas no porque eles recusassem a cincia. Os pensadores utopistas so, pelo
contrrio, inteiramente dominados pelo pensamento cientfico, tal como ele se tinha
imposto nos sculos precedentes. Eles procuram o acabamento desse sistema racional
geral: eles no se consideram de nenhum modo profetas desarmados, porque crem
no poder social da demonstraro cientfica, e mesmo, no caso do saint-simonismo, na
tomada do poder pela cincia. Como, diz Sombart, quereriam eles arrancar pela luta,
aquilo que deve ser provado,? Contudo, a concepo cientfica dos utopistas no se
alarga a este conhecimento de que os grupos sociais tm interesses numa situao
existente, foras para a manter, e, igualmente, formas de falsa-conscincia
correspondentes a tais posies. Ela permanece, portanto, muito aqum da realidade
histrica do desenvolvimento da prpria cincia, que se encontrou em grande parte
orientada pela procura social resultante de tais fatores, que seleciona no s o que
pode ser admitido, mas tambm o que pode ser procurado. Os socialistas utpicos, ao
ficarem prisioneiros do modo de exposio da verdade cientfica, concebem esta
verdade segundo a sua pura imagem abstrata, tal como a tinha visto impor-se um
estdio muito anterior da sociedade. Como o notava Sorel, segundo o modelo da
astronomia que os utopistas pensam descobrir e demonstrar as leis da sociedade. A
harmonia por eles visada, hostil histria, decorre duma tentativa de aplicao
sociedade da cincia menos dependente da histria. Ela tenta fazer-se reconhecer com
a mesma inocncia experimental do newtonismo, e o destino feliz, constantemente
postulado, desempenha na sua cincia social um papel anlogo ao que cabe inrcia
na mecnica racional (Materiais para uma teoria do proletariado).

47

84
O lado determinista-cientfico no pensamento de Marx foi justamente a brecha pela
qual penetrou o processo de ideologizao, enquanto vivo, e ainda mais na herana
terica deixada ao movimento operrio. A chegada do sujeito da histria ainda
adiada, e a cincia histrica por excelncia, a economia, que tende cada vez mais a
garantir a necessidade da sua prpria negao futura. Mas, deste modo, repelida
para fora do campo da viso terica a prtica revolucionria que a nica verdade
desta negao. Assim, importa estudar pacientemente o desenvolvimento econmico e
nele admitir ainda, com uma tranqilidade hegeliana, a dor, o que no seu resultado
permanece cemitrio das boas intenes. Descobre-se que agora, segundo a cincia
das revolues, a conscincia chega sempre cedo de mais, e dever ser ensinada. A
histria no nos deu razo, a ns e a todos os que pensavam como ns. Ela mostrou
claramente que o estado do desenvolvimento econmico do continente estava, ento,
ainda bem longe de estar amadurecido..., dir Engels em 1895. Durante toda a sua
vida, Marx manteve o ponto de vista unitrio da sua teoria, mas o enunciado da sua
teoria colocou-se no terreno do pensamento dominante ao precisar-se, sob a forma de
criticas de disciplinas particulares, principalmente a crtica da cincia fundamental da
sociedade burguesa, a economia poltica. esta mutilao, ulteriormente aceite como
definitiva, que constitui o marxismo.
85
A carncia na teoria de Marx naturalmente a carncia da luta revolucionria do
proletariado da sua poca. A classe operria no decretou a revoluo em
permanncia, na Alemanha de 1848; a Comuna foi vencida no isolamento. A teoria
revolucionria no pde, pois, atingir ainda a sua prpria existncia total. Ficar reduzido
a defend-la e a precis-la na separao do trabalho douto, no British Museum,
implicava uma perda na prpria teoria. So precisamente as justificaes cientficas
tiradas do futuro do desenvolvimento da classe operria, e a prtica organizacional
combinada com estas justificaes, que se tornaro obstculos conscincia proletria
num estdio mais avanado.

48

86
Toda a insuficincia terica na defesa cientifica da revoluo proletria pode ser
reduzida, quanto ao contedo assim como quanto forma do enunciado, a uma
identificao do proletariado com a burguesia, do ponto de vista da tomada
revolucionria do poder.
87
A tendncia a fundar uma demonstrao da legalidade cientfica do poder proletrio,
com o argumento de experimentaes repetidas do passado, obscurece, desde o
Manifesto, o pensamento histrico de Marx, ao faz-lo sustentar uma imagem linear do
desenvolvimento dos modos de produo, impulsionando lutas de classes que
terminariam, de cada vez, por uma transformao revolucionria da sociedade inteira
ou pela destruio comum das classes em luta. Mas na realidade observvel da
histria, do mesmo modo que modo de produo asitico, como Marx algures o
constatava, conservou a sua imobilidade apesar de todos os afrontamentos de classes,
tambm as jacqueries de servos nunca venceram os bares, nem as revoltas de
escravos da Antigidade os homens livres. O esquema linear perde de vista, antes de
tudo, o fato de que a burguesia a nica classe revolucionria que jamais venceu; ao
mesmo tempo que ela a nica para a qual o desenvolvimento da economia foi causa
e conseqncia do seu poder sobre a sociedade. A mesma simplificao conduziu
Marx a negligenciar o papel econmico do Estado na gesto de uma sociedade de
classes. Se a burguesia ascendente pareceu franquear a economia do Estado,
somente na medida em que o Estado antigo se confundia com o instrumento de uma
opresso de classe numa economia esttica. A burguesia desenvolveu o seu poderio
econmico autnomo no perodo medieval de enfraquecimento do Estado, no momento
de fragmentao feudal de poderes equilibrados. Mas o Estado moderno que, pelo
mercantilismo, comeou a apoiar o desenvolvimento da burguesia, e que finalmente se
tornou o seu Estado na hora do laisser faire, laisser passer, vai revelar-se
ulteriormente dotado de um poder central na gesto calculada do processo econmico.
Marx pde, no entanto, descrever no bonapartismo este esboo da burocracia estatal
moderna, fuso do capital e do Estado, constituio de um poder nacional do capital

49

sobre o trabalho, de uma fora pblica organizada para a sujeio social, onde a
burguesia renuncia a toda a vida histrica que no seja a sua reduo histria
econmica das coisas, e se presta a ser condenada ao mesmo nada poltico que as
outras classes. Aqui, esto j colocadas as bases sociopolticas do espetculo
moderno, que, negativamente, define o proletariado como nico pretendente vida
histrica.
88
As duas nicas classes que correspondem efetivamente teoria de Marx, as duas
classes puras s quais leva toda a anlise no Capital, a burguesia e o proletariado, so
igualmente as duas nicas classes revolucionrias da histria, mas a ttulos diferentes:
a revoluo burguesa est feita; a revoluo proletria um projeto, nascido na base
da precedente revoluo, mas dela diferindo qualitativamente. Ao negligenciar a
originalidade do papel histrico da burguesia encobre-se a originalidade concreta deste
projeto proletrio, que nada pode atingir seno ostentando as suas prprias cores e
conhecendo a imensidade das suas tarefas. A burguesia veio ao poder porque a
classe da economia em desenvolvimento. O proletariado no pode ele prprio ser o
poder, seno tornando-se a classe da conscincia. O amadurecimento das foras
produtivas no pode garantir um tal poder, mesmo pelo desvio da despossesso
crescente que traz consigo. A tomada jacobina do Estado no pode ser um instrumento
seu. Nenhuma ideologia Ihe pode servir para disfarar fins parciais em fins gerais,
porque ele no pode conservar nenhuma realidade parcial que seja efetivamente sua.
89
Se Marx, num perodo determinado da sua participao na luta do proletariado,
esperou demasiado da previso cientfica, ao ponto de criar a base intelectual das
iluses do economismo, sabe-se que a tal no sucumbiu pessoalmente. Numa carta
bem conhecida, de 7 de Dezembro de 1867, acompanhando um artigo onde ele prprio
critica O Capital, artigo que Engels devia fazer passar na Imprensa como se emanasse
de um adversrio, Marx exps claramente o limite da sua prpria cincia: ... A
tendncia subjetiva do autor (que Ihe impunham talvez a sua posio poltica e o seu

50

passado), isto , a maneira como ele apresenta aos outros o resultado ltimo do
movimento atual, do processo social atual, no tem nenhuma relao com a sua
anlise real. Assim Marx, ao denunciar ele prprio as concluses tendenciosas da
sua anlise objetiva, e pela ironia do talvez relativo s escolhas extracientficas que
se Ihe teriam imposto, mostra ao mesmo tempo a chave metodolgica da fuso dos
dois aspectos.
90
na prpria luta histrica que preciso realizar a fuso do conhecimento e da ao, de
tal modo que cada um destes termos coloque no outro a garantia da sua verdade. A
constituio da classe proletria em sujeito a organizao das lutas revolucionrias e
a organizao da sociedade no momento revolucionrio:: aqui que devem existir as
condies prticas da conscincia, nas quais a teoria da prxis se confirma tomando-se
teoria prtica. Contudo, esta questo central da organizao foi a menos considerada
pela teoria revolucionria na poca em que se fundava o movimento operrio, isto ,
quando esta teoria possua ainda o carter unitrio vindo do pensamento da histria (e
que ela se tinha justamente dado por tarefa desenvolver at uma prtica histrica
unitria). , pelo contrrio, o lugar da inconseqncia para esta teoria, ao admitir o
retomar de mtodos de aplicao estatais e hierrquicos copiados da revoluo
burguesa. As formas de organizao do movimento operrio desenvolvidas sobre esta
renncia da teoria tenderam por sua vez a interditar a manuteno de uma teoria
unitria, dissolvendo-a em diversos conhecimentos especializados e parcelares. Esta
alienao ideolgica da teoria j no pode, ento, reconhecer a verificao prtica do
pensamento histrico unitrio que ela traiu, quando uma tal verificao surge na luta
espontnea dos operrios; ela pode somente concorrer para reprimir-lhe a
manifestao e a memria. Todavia, estas formas histricas aparecidas na luta so
justamente o meio prtico que faltava teoria para que ela fosse verdadeira. Elas so
uma exigncia da teoria, mas que no tinha sido formulada teoricamente. O soviete
no era uma descoberta da teoria. E a mais alta verdade terica da Associao
Internacional dos Trabalhadores, era j a sua prpria existncia na prtica.

51

91
Os primeiros sucessos da luta da Internacional levavam-na a libertar-se das influncias
confusas da ideologia dominante que nela subsistiam. Mas a derrota e a represso que
ela cedo encontrar fizeram passar ao primeiro plano um conflito entre duas
concepes da revoluo proletria, ambas contendo uma dimenso autoritria, pela
qual a auto-emancipao consciente da classe abandonada. Com efeito, a querela
tomada irreconcilivel entre os marxistas e os bakuninistas era dupla, tendo ao mesmo
tempo por objeto o poder na sociedade revolucionria e a organizao presente do
movimento, e ao passar dum ao outro destes aspectos, as posies dos adversrios
invertem-se. Bakunine combatia a iluso de uma abolio das classes pelo uso
autoritrio do poder estatal, prevendo a reconstituio de uma classe dominante
burocrtica e a ditadura dos mais sbios, ou dos que sero reputados como tal. Marx,
que acreditava que um amadurecimento inseparvel das contradies econmicas e da
educao democrtica dos operrios reduziria o papel de um Estado proletrio a uma
simples fase de legalizao de novas relaes sociais, impondo-se objetivamente,
denunciava em Bakunine e seus partidrios o autoritarismo duma elite conspirativa que
se tinha deliberadamente colocado acima da Internacional, e que formulava o
extravagante desgnio de impor sociedade a ditadura irresponsvel dos mais
revolucionrios, ou dos que se teriam a si prprios designado como tal. Bakunine
recrutava efetivamente os seus partidrios sob uma tal perspectiva: Pilotos invisveis
no meio da tempestade popular, ns devemos dirigi-la, no por um poder ostensivo
mas pela ditadura coletiva de todos os aliados. Ditadura sem faixa, sem ttulo, sem
direito oficial, e tanto mais poderosa quanto ela no ter nenhuma das aparncias do
poder. Assim se opuseram duas ideologias da revoluo operria, contendo cada uma
delas uma critica parcialmente verdadeira, mas perdendo a unidade do pensamento da
histria e instituindo-se, a si prprias, em autoridades ideolgicas. Organizaes
poderosas, como a social-democracia alem e a Federao Anarquista Ibrica,
serviram fielmente uma e outra destas ideologias; e em toda a parte o resultado foi
grandemente diferente do que era desejado.

52

92
O fato de olhar a finalidade da revoluo proletria como imediatamente presente
constitui, ao mesmo tempo, a grandeza e a fraqueza da luta anarquista real (porque
nas suas variantes individualistas, as pretenses do anarquismo permanecem
irrisrias). Do pensamento histrico das modernas lutas de classes, o anarquismo
coletivista retm unicamente a concluso, e a sua exigncia absoluta desta concluso
traduz-se igualmente no seu desprezo deliberado do mtodo. Assim, a sua crtica da
luta poltica permaneceu abstrata, enquanto a sua escolha da luta econmica no se
afirmou, ela prpria, seno em funo da iluso de uma soluo definitiva arrancada de
uma s vez nesse terreno, no dia da greve geral ou da insurreio. Os anarquistas tm
um ideal a realizar. O anarquismo a negao ainda ideolgica do Estado e das
classes, isto , das prprias condies sociais da ideologia separada. a ideologia da
pura liberdade que iguala tudo e que afasta toda a idia do mal histrico. Este ponto de
vista da fuso de todas as exigncias parciais deu ao anarquismo o mrito de
representar a recusa das condies existentes no conjunto da vida, e no em tomo de
uma especializao crtica privilegiada, mas esta fuso, ao ser considerada no
absoluto, segundo o capricho individual, antes da sua realizao efetiva condenou
tambm o anarquismo a uma incoerncia demasiado fcil de constatar. O anarquismo
no tem seno a redizer e a repor em jogo, em cada luta, a sua simples concluso
total, porque esta primeira concluso era desde a origem identificada com a
concretizao integral do movimento. Bakunine podia pois escrever em 1873, ao
abandonar a Federao do Jura: Nos ltimos nove anos desenvolvemos no seio da
Internacional mais idias do que o necessrio para salvar o mundo, se s por si as
idias pudessem salv-lo, e desafio quem quer que seja a inventar uma nova. O tempo
j no est para idias, mas para fatos e atos. Sem dvida, esta concepo conserva
do pensamento histrico do proletariado a certeza de que as idias devem tornar-se
prticas, mas ela abandona o terreno histrico ao supor que as formas adequadas a
esta passagem prtica j esto encontradas e no variaro mais.

53

93
Os anarquistas, que se distinguem explicitamente do conjunto do movimento operrio
pela sua convico ideolgica, vo reproduzir entre si esta separao das
competncias, ao fornecer um terreno favorvel dominao informal, sobre toda a
organizao anarquista, dos propagandistas e defensores da sua prpria ideologia,
especialistas, em regra geral, tanto mais medocres quanto a sua atividade intelectual
se reduz principalmente repetio de algumas verdades definitivas. O respeito
ideolgico da unanimidade na deciso favoreceu antes a autoridade incontrolada, na
prpria organizao, de especialistas da liberdade; e o anarquismo revolucionrio
espera do povo libertado o mesmo gnero de unanimidade, obtida pelos mesmos
meios. De resto, a recusa de considerar a oposio das condies entre uma minoria
agrupada na luta atual e a sociedade dos indivduos livres alimentou uma permanente
separaro dos anarquistas no momento da deciso comum, como o mostra o exemplo
de uma infinidade de insurreies anarquistas em Espanha, limitadas e esmagadas
num plano local.
94
A iluso, sustentada mais ou menos explicitamente no anarquismo autntico, a
iminncia permanente de uma revoluo que dever dar razo ideologia, e ao modo
de organizao prtico derivado da ideologia, ao realizar-se instantaneamente. O
anarquismo conduziu realmente, em 1936, uma revoluo social e o esboo, o mais
avanado de sempre, de um poder proletrio. Nesta circunstncia, preciso ainda
notar, por um lado, que o sinal de uma insurreio geral tinha sido imposto pelo
pronunciamento do exrcito. Por outro lado, na medida em que esta revoluo no
tinha sido concluda nos primeiros dias, pela existncia de um poder franquista em
metade do pas, apoiado fortemente pelo estrangeiro no momento em que o resto do
movimento proletrio internacional j estava vencido, e pela sobrevivncia das foras
burguesas ou de outros partidos operrios estatalistas no campo da Repblica, o
movimento anarquista organizado mostrou-se incapaz de alargar as meias-vitrias da
revoluo, e at mesmo de as defender. Os seus chefes reconhecidos tornaram-se

54

ministros e refns do Estado burgus que destrua a revoluo para perder a guerra
civil.
95
O marxismo ortodoxo da II Internacional a ideologia cientfica da revoluo
socialista, que identifica toda a sua verdade ao processo objetivo na economia e ao
progresso dum reconhecimento desta necessidade na classe operria educada pela
organizao. Esta ideologia reencontra a confiana na demonstrao pedaggica que
tinha caracterizado o socialismo utpico, mas dotado de uma referncia contemplativa
ao curso da histria: porm, uma tal atitude perdeu tanto a dimenso hegeliana de uma
histria total como perdeu a imagem imvel da totalidade presente na crtica utopista
(no mais alto grau, em Fourier).
de uma tal atitude cientfica, que no podia fazer menos que relanar simetricamente
escolhas ticas, que procedem as tolices de Hilferding quando este precisa que
reconhecer a necessidade do socialismo no d indicao sobre a atitude prtica a
adotar. Porque uma coisa reconhecer uma necessidade, e uma outra pr-se ao
servio desta necessidade (Capital financeiro). Aqueles que no reconheceram que o
pensamento unitrio da histria, para Marx e para o proletariado revolucionrio, no ara
nada de distinto de uma atitude prtica a adotar, deviam normalmente ser vtimas da
prtica que tinham simultaneamente adotado.
96
A ideologia da organizao social-democrata submetia-a ao poder dos professores que
educavam a classe operria, e a forma de organizao adotada era a forma adequada
a esta aprendizagem passiva. A participao dos socialistas da II Internacional nas
lutas polticas e econmicas era certamente concreta, mas profundamente no critica.
Ela era conduzida, em nome da iluso revolucionria, segundo uma prtica
manifestamente reformista. Assim, a ideologia revolucionria devia ser despedaada
pelo prprio sucesso daqueles que consigo a traziam. A separao dos deputados e
dos jornalistas no movimento arrastava para o modo de vida burgus aqueles mesmos
que eram recrutados entre os intelectuais burgueses. A burocracia sindical constitua

55

em corretores da fora de trabalho, a vender como mercadoria ao seu justo preo,


aqueles mesmos que eram recrutados a partir das lutas dos operrios industriais e
deles extrados. Para que a atividade de todos eles conservasse algo de revolucionrio,
teria sido necessrio que o capitalismo se encontrasse oportunamente incapaz de
suportar economicamente este reformismo que politicamente ele tolerava na sua
agitao legalista. uma tal incompatibilidade que a sua cincia garantia; e que a
histria desmentia a cada instante.
97
Esta contradio, cuja realidade Bernstein, por ser o social-democrata mais afastado
da ideologia poltica e o mais francamente ligado metodologia da cincia burguesa,
teve a honestidade de querer mostrar - e o movimento reformista dos operrios
ingleses, ao prescindir da ideologia revolucionria, tinha-o mostrado tambm - no
devia, contudo, ser demonstrada sem rplica seno pelo prprio desenvolvimento
histrico. Bernstein, embora cheio de iluses quanto ao resto, tinha negado que uma
crise da produo capitalista viesse miraculosamente obrigar os socialistas ao poder
que no queriam herdar da revoluo seno por esta legtima sagrao. O momento de
profunda perturbao social que surgiu com a primeira guerra mundial, embora tivesse
sido frtil em tomada de conscincia, demonstrou duplamente que a hierarquia socialdemocrata no tinha de modo algum tornado tericos os operrios alemes: de incio,
quando a grande maioria do partido aderiu guerra imperialista, em seguida, quando
na derrota ela esmagou os revolucionrios spartakistas. O ex-operrio Ebert acreditava
ainda no pecado, porque confessava odiar a revoluo como o pecado. E o mesmo
dirigente mostrou-se bom precursor da representao socialista que devia, pouco
depois, opor-se como inimigo absoluto ao proletariado da Rssia e de algures, ao
formular o programa exato desta nova alienao: O socialismo quer dizer trabalhar
muito.
98
Lenine no foi, como pensador, marxista, seno Kautskista fiel e conseqente, que
aplicava a ideologia revolucionria deste marxismo ortodoxo nas condies russas,

56

condies que no permitiam a prtica reformista que a II Internacional seguia em


contrapartida. A direo exterior do proletariado, agindo por intermdio de um partido
clandestino disciplinado, submetido aos intelectuais que se tornaram revolucionrios
profissionais, constitui aqui uma profisso que no quer pactuar com nenhuma
profisso dirigente da sociedade capitalista (o regime czarista sendo, de resto, incapaz
de oferecer uma tal abertura, cuja base um estdio avanado do poder da burguesia).
Ela toma-se, pois, a profisso da direo absoluta da sociedade.
99
O radicalismo ideolgico autoritrio dos bolcheviques estendeu-se, escala mundial,
com a guerra e com o desmoronamento da social-democracia internacional perante a
guerra. O fim sangrento das iluses democrticas do movimento operrio tinha feito do
mundo inteiro uma Rssia, e o bolchevismo, reinando sobre a primeira ruptura
revolucionria que esta poca de crise tinha trazido, oferecia ao proletariado de todos
os pases o seu modelo hierrquico e ideolgico, para falar em russo classe
dominante. Lenine no criticou ao marxismo da II Internacional o ser uma ideologia
revolucionria, mas o ter deixado de o ser.
100
O mesmo momento histrico, em que o bolchevismo triunfou para si mesmo na Rssia,
e onde a social-democracia combateu vitoriosamente para o velho mundo, marca o
nascimento acabado de uma ordem de coisas que est no corao da dominao do
espetculo moderno: a representao operria ops-se radicalmente classe.
101
Em todas as revolues anteriores, escrevia Rosa Luxemburgo na Rote Fahne de 21
de Dezembro de 1918, os combatentes afrontavam-se de cara descoberta: classe
contra classe, programa contra programa. Na presente revoluo, as tropas de
proteo da antiga ordem no intervm sob a insgnia das classes dirigentes, mas sob
a bandeira de um "partido social-democrata". Se a questo central da revoluo
estivesse posta aberta e honestamente, capitalismo ou socialismo, nenhuma dvida,

57

nenhuma hesitao seriam hoje possveis na grande massa do proletariado. Assim,


alguns dias antes da sua destruio, a corrente radical do proletariado alemo
descobria o segredo das novas condies que todo o processo anterior havia criado
(para o qual a representao operria tinha grandemente contribudo): a organizao
espetacular da defesa da ordem existente, o reino central das aparncias onde
nenhuma questo central se pode j pr aberta e honestamente. A representao
revolucionria do proletariado neste estdio tinha-se tornado, ao mesmo tempo, o fator
principal e o resultado central da falsificao geral da sociedade.
102
A organizao do proletariado segundo o modelo bolchevique, que tinha nascido do
atraso russo e da demisso do movimento operrio dos pases avanados quanto
luta revolucionria, encontrou, tambm no atraso russo, todas as condies que
levavam esta forma de organizao a uma reinverso contra-revolucionria que ela
inconscientemente continha no seu germe original; a demisso reiterada da massa do
movimento operrio europeu perante o Hic Rhodus, hic salta do perodo de 1918-1920,
demisso que inclua a destruio violenta da sua minoria radical, favoreceu o
desenvolvimento completo do processo e dele deixou o resultado mentiroso, perante o
mundo, como a nica soluo proletria. O apoderar-se do monoplio estatal da
representao e da defesa do poder dos operrios, que o partido bolchevique justificou,
f-lo tornar-se o que ele era: o partido dos proprietrios do proletariado, eliminando no
essencial as formas precedentes de propriedade.
103
Todas as condies da liquidao do czarismo, encaradas no debate terico sempre
insatisfatrio das diversas tendncias da social-democracia russa, havia vinte anos fraqueza da burguesia, peso da maioria camponesa, papel decisivo de um proletariado
concentrado e combativo, mas extremamente minoritrio no pas - revelaram, afinal, na
prtica a sua soluo, atravs de um dado que no estava presente nas hipteses: a
burocracia revolucionria que dirigia o proletariado, ao apoderar-se do Estado, deu
sociedade uma nova dominao de classe. A revoluo estritamente burguesa era

58

impossvel; a ditadura democrtica dos operrios e dos camponeses era vazia de


sentido; o poder proletrio dos sovietes no podia manter-se, ao mesmo tempo, contra
a classe dos camponeses proprietrios, a reao branca nacional e internacional, e a
sua prpria representao exteriorizada e alienada, em partido operrio dos senhores
absolutos do Estado, da economia, da expresso, e dentro em breve do pensamento. A
teoria da revoluo permanente de Trotsky e Parvus, qual Lenine aderiu efetivamente
em Abril de 1917, era a nica a tomar-se verdadeira para os pases atrasados em
relao ao desenvolvimento social da burguesia, mas s depois da introduo deste
fator desconhecido que era o poder de classe da burocracia. A concentrao da
ditadura nas mos da representao suprema da ideologia foi defendida da maneira
mais conseqente por Lenine, nos numerosos afrontamentos da direo bolchevique.
Lenine tinha cada vez mais razo contra os seus adversrios naquilo que ele
sustentava ser a soluo implicada pelas escolhas precedentes do poder absoluto
minoritrio: a democracia, recusada estatalmente aos camponeses, devia s-lo aos
operrios, o que levava a recus-la aos dirigentes comunistas dos sindicatos, em todo
o partido, e finalmente at ao topo do partido hierrquico. No X Congresso, no
momento em que o soviete de Kronstadt era abatido pelas armas e enterrado sob a
calnia, Lenine pronunciava contra os burocratas esquerdistas, organizados em
Oposio Operria, esta concluso, de que Estaline iria alargar a lgica at uma
perfeita diviso do mundo: Aqui ou l com uma espingarda, mas no com a
oposio... Estamos fartos da oposio.
104
A burocracia, ficando nica proprietria de um capitalismo de Estado, assegurou, antes
do mais, o seu poder no interior atravs de uma aliana temporria com o campesinato,
aps Kronstadt, aquando da nova poltica econmica, tal como o defendeu no
exterior, utilizando os operrios arregimentados nos partidos burocrticos da III
Internacional como fora de apoio da diplomacia russa, para sabotar todo o movimento
revolucionrio e sustentar governos burgueses de que ela esperava um apoio em
poltica internacional (O poder do Kuo-Ming-Tang na China de 1925--1927, a Frente

59

Popular em Espanha e em Franca, etc.). Mas a sociedade burocrtica devia


prosseguir o seu prprio acabamento pelo terror exercido sobre o campesinato para
realizar a acumulao capitalista primitiva mais brutal da histria. Esta industrializao
da poca estalinista revela a realidade ltima da burocracia: ela a continuao do
poder da economia, a salvao do essencial da sociedade mercantil mantendo o
trabalho-mercadoria. prova da economia independente que domina a sociedade ao
ponto de recriar para os seus prprios fins a dominao de classe que Ihe
necessria: o que se resume em dizer que a burguesia criou um poder autnomo que,
enquanto subsistir esta autonomia, pode ir at ao prescindir de uma burguesia. A
burocracia totalitria no a ltima classe proprietria da histria no sentido de
Bruno Rizzi, mas somente uma classe dominante de substituio para a economia
mercantil. A propriedade privada capitalista desfalecente substituda por um
subproduto simplificado, menos diversificado, concentrado em propriedade coletiva da
classe burocrtica. Esta forma subdesenvolvida de classe dominante tambm a
expresso do subdesenvolvimento econmico; e no tem outra perspectiva seno a de
recuperar o atraso deste desenvolvimento em certas regies do mundo. o partido
operrio, organizado segundo o modelo burgus da separao, que forneceu o quadro
hierrquico-estatal a esta edio suplementar da classe dominante. Anton Ciliga
notava, numa priso de Estaline, que as questes tcnicas de organizao
revelavam-se ser questes sociais (Lenine e a revoluo).
105
A ideologia revolucionria, a coerncia do separado de que o leninismo constitui o mais
alto esforo voluntarista, ao deter a gesto de uma realidade que a rejeita, com o
estalinismo voltar sua verdade na incoerncia. Nesse momento, a ideologia j no
uma arma, mas um fim. A mentira que no mais desmentida torna-se loucura. A
realidade, assim como a finalidade, so dissolvidas na proclamao ideolgica
totalitria: tudo o que ela diz tudo o que . um primitivismo local do espetculo, cujo
papel , todavia, essencial no desenvolvimento do espetculo mundial. A ideologia que
se materializa aqui no transformou economicamente o mundo, como o capitalismo
chegado ao estdio da abundncia; ela s transformou policialmente a percepo.

60

106
A classe ideolgica totalitria no poder o poder de um mundo reinvertido: quanto mais
ela forte, mais ela afirma que no existe, e a sua fora serve-lhe antes do mais para
afirmar a sua inexistncia. Ela modesta nesse nico ponto, porque a sua inexistncia
oficial deve tambm coincidir com o nec plus ultra do desenvolvimento histrico, que
simultaneamente se deveria ao seu infalvel comando. Exposta por toda a parte a
burocracia deve ser a classe invisvel para a conscincia, de forma que e toda a vida
social que se torna demente. A organizao social da mentira absoluta decorre desta
contradio fundamental.
107
O estalinismo foi o reino do terror na prpria classe burocrtica. O terrorismo que funda
o poder desta classe deve tambm atingir esta classe, porque ela no possui nenhuma
garantia jurdica, nenhuma existncia reconhecida enquanto classe proprietria que ela
poderia alargar a cada um dos seus membros. A sua propriedade real est
dissimulada, e ela no se tomou proprietria seno pela via da falsa conscincia. A
falsa conscincia no mantm o seu poder absoluto seno pelo terror absoluto, onde
todo o verdadeiro motivo acaba por perder-se. Os membros da classe burocrtica no
poder no tm o direito de posse sobre a sociedade seno coletivamente, enquanto
participantes numa mentira fundamental: precise que eles desempenhem o papel do
proletariado dirigindo uma sociedade socialista; que sejam os atores fiis ao texto da
infidelidade ideolgica. Mas a participao efetiva neste ser mentiroso deve, ela
prpria, ver-se reconhecida como uma participao verdica. Nenhum burocrata pode
sustentar individualmente o seu direito ao poder, pois provar que um proletrio
socialista seria manifestar-se como o contrrio de um burocrata; e provar que um
burocrata impossvel, uma vez que a verdade oficial da burocracia a de no ser.
Assim, cada burocrata est na dependncia absoluta de uma garantia central da
ideologia, que reconhece uma participao coletiva ao seu poder socialista de todos
os burocratas que ela no aniquila. Se os burocratas, considerados no seu conjunto,
decidem de tudo, a coeso da sua prpria classe no pode ser assegurada seno pela
concentrao do seu poder terrorista numa s pessoa. Nesta pessoa reside a nica

61

verdade prtica da mentira no poder: a fixao indiscutvel da sua fronteira sempre


retificada. Estaline decide sem apelo quem finalmente burocrata possuidor; isto ,
quem deve ser chamado proletrio no poder ou ento traidor a soldo do Mikado e
de Wall Street. Os tomos burocrticos no encontram a essncia comum do seu
direito seno na pessoa de Estaline. Estaline esse soberano do mundo que se sabe
deste modo a pessoa absoluta, para a conscincia da qual no existe esprito mais
alto. O soberano do mundo possui a conscincia efetiva do que ele - o poder
universal da efetividade - na violncia destrutiva que exerce contra o Soi (*) dos seus
sujeitos fazendo-lhe contraste. Ao mesmo tempo que o poder que define o terreno
da dominao, ele o poder devastando esse terreno.
108
Quando a ideologia, tornada absoluta pela posse do poder absoluto, se transforma de
um conhecimento parcelar numa mentira totalitria, o pensamento da histria foi to
perfeitamente aniquilado que a prpria histria, ao nvel do conhecimento mais
emprico, j no pode existir. A sociedade burocrtica totalitria vive num presente
perptuo, onde tudo o que sobreveio existe somente para ela como um espao
acessvel sua polcia. O projeto, j formulado por Napoleo, de dirigir
monarquicamente a energia das recordaes encontrou a sua concretizao total
numa manipulao permanente do passado, no s nos significados mas tambm nos
fatos. Mas o preo deste franqueamento de toda a realidade histrica a perda de
referncia racional que indispensvel sociedade histrica do capitalismo. Sabe-se o
que a aplicao cientfica da ideologia esquecida pde custar economia russa,
quanto mais no seja com a impostura de Lyssenko. Esta contradio da burocracia
totalitria administrando uma sociedade industrializada, colhida entre a sua
necessidade do racional e a sua recusa do racional, constitui tambm uma das
deficincias principais face ao desenvolvimento capitalista normal. Do mesmo modo
que a burocracia no pode resolver, como este, a questo da agricultura, ela lhe
finalmente inferior na produo industrial, planificada autoritariamente na base do
irrealismo e da mentira generalizada.

62

109
O movimento operrio revolucionrio entre as duas guerras foi aniquilado pela ao
conjugada da burocracia estalinista e do totalitarismo fascista que tinha copiado a sua
forma de organizao do partido totalitrio experimentado na Rssia. O fascismo foi
uma defesa extremista da economia burguesa, ameaada pela crise e pela subverso
proletria, o estado de sitio na sociedade capitalista, pelo qual esta sociedade se salva
e se dota de uma primeira racionalizao de urgncia, fazendo intervir maciamente o
Estado na sua gesto. Mas uma tal racionalizao , ela prpria, agravada pela imensa
irracionalidade do seu meio. Se o fascismo se lana na defesa dos principais pontos da
ideologia burguesa tornada conservadora (a famlia, a propriedade, a ordem moral, a
nao), reunindo a pequena burguesia e os desempregados desnorteados pela crise
ou desiludidos pela impotncia da revoluo socialista, ele prprio no
fundamentalmente ideolgico. Ele apresenta-se como aquilo que : uma ressurreio
violenta do mito, que exige a participao numa comunidade definida por
pseudovalores arcaicos: a raa, o sangue, o chefe. O fascismo o arcasmo
tecnicamente equipado. O seu ersatz decomposto do mito retomado no contexto
espetacular moderno, do mesmo modo que a sua parte na destruio do antigo
movimento operrio faz dele uma das potncias fundadoras da sociedade presente;
mas como tambm acontece que o fascismo a forma mais dispendiosa da
manuteno da ordem capitalista, ele devia normalmente abandonar a boca da cena
que ocupam os grandes papis desempenhados pelos Estados capitalistas, eliminado
por formas mais racionais e mais fortes desta ordem.
110
Quando a burocracia russa consegue enfim desfazer-se dos traos da propriedade
burguesa que entravam o seu reino sobre a economia, desenvolv-la para o seu
prprio uso, e ser reconhecida no exterior entre as grandes potncias, ela quer
desfrutar calmamente do seu prprio mundo, suprimindo esta poro de arbitrrio que
se exercia sobre si prpria: ela denuncia o estalinismo da sua origem. Mas uma tal
denncia permanece estalinista, arbitrria, inexplicada e incessantemente corrigida,
porque a mentira ideolgica da sua origem nunca pode ser revelada. Assim, a

63

burocracia no pode liberalizar-se nem culturalmente nem politicamente porque a sua


existncia como classe depende do seu monoplio ideolgico que, com toda a sua
grosseria, o seu nico ttulo de propriedade. A ideologia perdeu certamente a paixo
da sua afirmao positiva, mas o que dela subsiste de trivialidade indiferente tem ainda
esta funo repressiva de interditar a mnima concorrncia, de manter cativa a
totalidade do pensamento. A burocracia est, assim, ligada a uma ideologia em que j
ningum acredita. O que era terrorista tornou-se irrisrio, mas esta mesma irriso no
pode manter-se seno conservando em segundo plano o terrorismo de que ela queria
desfazer-se. Assim, no prprio momento em que a burocracia quer demonstrar a sua
superioridade no terreno do capitalismo, ela confessa-se um parente pobre do
capitalismo. Do mesmo modo que a sua histria efetiva est em contradio com o seu
direito, e a sua ignorncia grosseiramente mantida em contradio com as suas
pretenses cientificas, o seu projeto de rivalizar com a burguesia na produo duma
abundncia mercantil entravado pelo fato de uma tal abundncia trazer em si mesma
a sua ideologia implcita, e reveste-se normalmente duma liberdade indefinidamente
extensa

de

falsas

escolhas

espetaculares,

pseudoliberdade

que

permanece

inconcilivel com a ideologia burocrtica.


111
Neste momento do desenvolvimento, o ttulo de propriedade ideolgica da burocracia j
se desmorona escala internacional. O poder, que se tinha estabelecido
nacionalmente enquanto modelo fundamentalmente internacionalista, deve admitir que
j no pode pretender manter a sua coeso mentirosa para alm de cada fronteira
nacional. O desigual desenvolvimento econmico que conhecem as burocracias, de
interesses concorrentes, que conseguiram possuir o seu socialismo fora dum s
pas, conduziu ao afrontamento pblico e completo da mentira russa e da mentira
chinesa. A partir deste ponto, cada burocracia no poder, ou cada partido totalitrio
candidato ao poder deixado pelo perodo estalinista em algumas classes operrias
nacionais, deve seguir a sua prpria via. Juntando-se s manifestaes de negao
interior que comearam a afirmar-se perante o mundo com a revolta operria de
Berlim-Leste, opondo aos burocratas a sua exigncia de um governo de

64

metalrgicos e que j uma vez foram at ao poder dos conselhos operrios da


Hungria, a decomposio mundial da aliana da mistificao burocrtica , em ltima
anlise, o fator mais desfavorvel para o desenvolvimento atual da sociedade
capitalista. A burguesia est em vias de perder o adversrio que a sustentava
objetivamente ao unificar ilusoriamente toda a negao da ordem existente. Uma tal
diviso do trabalho espetacular v o seu fim quando o papel pseudo-revolucionrio se
divide por sua vez. O elemento espetacular da dissoluo do movimento operrio vai
ser ele prprio dissolvido.
112
A iluso leninista j no tem outra base atual seno nas diversas tendncias trotskistas,
onde a identificao do projeto proletrio a uma organizao hierrquica da ideologia
sobrevive inabalavelmente experincia de todos os seus resultados. A distncia que
separa o trotskismo da crtica revolucionaria da sociedade presente, permite tambm a
distncia respeitosa que ele observa em relao a posies que eram j falsas quando
foram usadas num combate real. Trotsky permaneceu at 1927 fundamentalmente
solidrio da alta burocracia, procurando mesmo apoderar-se dela para Ihe fazer
retomar uma ao realmente bolchevique no exterior (sabe-se que, nesse momento,
para ajudar a dissimular o famoso testamento de Lenine, ele foi ao ponto de
desmentir caluniosamente o seu partidrio Max Eastman, que o tinha divulgado).
Trotsky foi condenado pela sua perspectiva fundamental, porque no momento em que
a burocracia se conhece a si prpria no seu resultado como classe contrarevolucionria no interior, ela deve escolher tambm ser efetivamente contrarevolucionria no exterior, em nome da revoluo, como em sua casa. A luta ulterior de
Trotsky por uma IV internacional contm a mesma inconseqncia. Ele recusou toda a
sua vida reconhecer na burocracia o poder de uma classe separada, porque ele se
tinha tornado durante a segunda revoluo russa o partidrio incondicional da forma
bolchevique de organizao. Quando Lukcs, em 1923, mostrava nesta forma a
mediao enfim encontrada entre a teoria e a prtica, onde os proletrios deixam de
ser espectadores dos acontecimentos ocorridos na sua organizao para
conscientemente os escolherem e viverem, ele descrevia como mritos efetivos do

65

partido bolchevique tudo o que o partido bolchevique no era. Lukcs era ainda, a par
do seu profundo trabalho terico, um idelogo, falando em nome do poder mais
vulgarmente exterior ao movimento proletrio, crendo e fazendo crer que ele prprio se
reconhecia, com a sua personalidade total, nesse poder como no seu prprio.
Porquanto o seguimento manifestasse de que maneira esse poder desmente e suprime
os seus lacaios, Lukcs, desmentindo-se a si mesmo sem fim, fez ver com uma nitidez
caricatural aquilo a que se tinha exatamente identificado: ao contrrio de si-mesmo, e
do que ele tinha defendido na Histria e Conscincia de Classe. Lukcs verifica o
melhor possvel a regra fundamental que julga todos os intelectuais deste sculo: o que
eles respeitam mede exatamente a sua prpria realidade desprezvel. Lenine no tinha,
no entanto, lisonjeado muito este gnero de iluses sobre a sua atividade, ele que
convinha que um partido poltico no pode examinar os seus membros para ver se h
contradies entre a filosofia destes e o programa do partido. O partido real, de que
Lukcs tinha apresentado fora do tempo o retrato sonhado, no era coerente seno
para uma tarefa precisa e parcial: apoderar-se do poder no Estado.
113
A iluso neoleninista do trotskismo atual, porque a cada momento desmentida pela
realidade da sociedade capitalista moderna, tanto burguesa como burocrtica, encontra
naturalmente um campo de aplicao privilegiado nos pases subdesenvolvidos
formalmente independentes, onde a iluso de uma qualquer variante de socialismo
estatal e burocrtico conscientemente manipulada como a simples ideologia do
desenvolvimento econmico, pelas classes dirigentes locais. A composio hbrida
destas classes relaciona-se mais ou menos nitidamente com uma degradao sobre o
espectro burguesia-burocracia. O seu jogo, escala internacional entre estes dois
plos do poder capitalista existente, assim como os seus compromissos ideolgicos nomeadamente com o islamismo -, exprimindo a realidade hbrida da sua base social,
acabam por retirar a este ltimo subproduto do socialismo ideolgico toda a seriedade,
salvo a policial. Uma burocracia pde formar-se enquadrando a luta nacional e a
revolta agrria dos camponeses: ela tende ento, como na China, a aplicar o modelo
estalinista de industrializao numa sociedade menos desenvolvida que a Rssia de

66

1917. Uma burocracia capaz de industrializar a nao pode formar-se a partir da


pequena burguesia, dos quadros do exrcito tomando o poder, como o mostra o
exemplo do Egito. Em certos pontos, como a Arglia no fim da sua guerra de
independncia, a burocracia, que se constituiu como direo para-estatal durante a
luta, procura um ponto de equilbrio de um compromisso para se fundir com uma fraca
burguesia nacional. Enfim, nas antigas colnias da frica negra que continuam
abertamente ligadas burguesia ocidental, americana ou europia, uma burguesia
constitui-se - a maior parte das vezes a partir do poder dos chefes tradicionais do
tribalismo - pela posse do Estado: nestes pases onde o imperialismo estrangeiro
permanece o verdadeiro senhor da economia, chega um estdio onde os compradores
(**) receberam, em compensao da sua venda dos produtos indgenas, a propriedade
de um Estado indgena, independente face s massas locais mas no face ao
imperialismo. Neste caso, trata-se de uma burguesia artificial que no capaz de
acumular, mas que simplesmente delapida, tanto a parte de mais valia do trabalho local
que Ihe cabe, como os subsdios estrangeiros dos Estados ou monoplios que so
seus protetores. A evidncia da incapacidade destas classes burguesas a
desempenhar a funo econmica normal da burguesia ergue perante cada uma delas
uma subverso segundo o modelo burocrtico mais ou menos adaptado s
particularidades locais que quer apoderar-se da sua herana. Mas o prprio xito de
uma

burocracia

no

seu

projeto

fundamental

de

industrializao

contm

necessariamente a perspectiva do seu revs histrico: ao acumular o capital ela


acumula o proletariado, e cria o seu prprio desmentido, num pas onde ele ainda no
existia.
114
Neste desenvolvimento complexo e terrvel, que arrastou a poca das lutas de classes
para

novas

condies,

proletariado

dos

pases

industrializados

perdeu

completamente a afirmao da sua perspectiva autnoma e, em ltima anlise, as suas


iluses, mas no o seu ser. Ele no foi suprimido. Permanece irredutivelmente
existente na alienao intensificada do capitalismo moderno: ele a imensa maioria
dos trabalhadores que perderam todo o poder sobre o emprego da sua vida, e que,

67

desde que o sabem, se redefinem como o proletariado, o negativo em marcha nesta


sociedade. Este proletariado , objetivamente, reforado pelo movimento do
desaparecimento do campesinato, como pela extenso da lgica do trabalho na
fbrica, que se aplica a uma grande parte dos servios e das profisses intelectuais.
subjetivamente que este proletariado est ainda afastado da sua conscincia prtica
de classe, no s nos empregados, mas tambm nos operrios que ainda no
descobriram seno a impotncia e a mistificao da velha poltica. Porm, quando o
proletariado descobre que a sua prpria fora exteriorizada concorre para o reforo
permanente da sociedade capitalista, j no s sob a forma de trabalho seu, mas
tambm sob a forma dos sindicatos, dos partidos ou do poder estatal que ele tinha
constitudo para se emancipar, descobre tambm pela experincia histrica concreta
que ele a classe totalmente inimiga de toda a exteriorizao petrificada e de toda a
especializao do poder. Ele traz a revoluo que no pode deixar nada no exterior de
si prpria, a exigncia da dominao permanente do presente sobre o passado, e a
crtica total da separao; e disto que ele deve encontrar a forma adequada na ao.
Nenhuma melhoria quantitativa da sua misria, nenhuma iluso de integrao
hierrquica um remdio durvel para a sua insatisfao, porque o proletariado no
pode reconhecer-se veridicamente num dano particular que teria sofrido, nem, portanto,
na reparao de um dano particular, nem de um grande nmero desses danos, mas
somente no dano absoluto de estar posto margem da vida.
115
Aos novos sinais de negao, incompreendidos e falsificados pela ordenao
espetacular, que se multiplicam nos pases mais avanados economicamente, pode-se
j tirar a concluso de que uma nova poca est aberta: depois da primeira tentativa de
subverso operria, agora a abundncia capitalista que falhou. Quando as lutas antisindicais dos operrios ocidentais so reprimidas primeiro que tudo pelos sindicatos, e
quando as correntes revoltadas da juventude lanam um primeiro protesto informe, no
qual, porm a recusa da antiga poltica especializada, da arte e da vida quotidiana, est
imediatamente implicada, esto a as duas faces de uma nova luta espontnea que
comea sob o aspecto criminal. So os signos precursores do segundo assalto

68

proletrio contra a sociedade de classe. Quando os enfants perdus (1) deste exrcito
ainda imvel reaparecem nesse terreno que se tornou outro e permaneceu o mesmo,
eles seguem um novo general Ludd, que desta vez os lana na destruio das
mquinas do consumo permitido.
116
A forma poltica enfim descoberta, sob a qual a emancipao econmica do trabalho
podia ser realizada, tomou neste sculo uma ntida forma nos Conselhos operrios
revolucionrios, concentrando neles todas as funes de deciso e de execuo, e
federando-se por intermdio de delegados responsveis perante a base e revogveis a
todo o instante. A sua existncia efetiva ainda no foi seno um breve esboo,
imediatamente combatido e vencido por diferentes foras de defesa da sociedade de
classe, entre as quais necessrio muitas vezes contar com a sua prpria falsa
conscincia. Pannekoek insistia justamente no fato de que a escolha de um poder dos
Conselhos operrios prope problemas mais do que traz uma soluo. Mas este
poder precisamente o lugar onde os problemas da revoluo do proletariado podem
encontrar a sua verdadeira soluo. o lugar onde as condies objetivas da
conscincia histrica esto reunidas; a realizao da comunicao direta ativa, onde
acabam a especializao, a hierarquia e a separao, onde as condies existentes
foram transformadas em condies de unidade. Aqui, o sujeito proletrio pode
emergir da sua luta contra a contemplao: a sua conscincia igual organizao
prtica de que ela se dotou, porque esta conscincia inseparvel da interveno
coerente na histria.
117
No poder dos Conselhos, que deve suplantar internacionalmente qualquer outro poder,
o movimento proletrio o seu prprio produto, e este produto o prprio produtor. Ele
para si mesmo a sua prpria finalidade. Somente l a negao espetacular da vida
por sua vez negada.

69

118
A apario dos Conselhos foi a mais alta realidade do movimento proletrio no primeiro
quarto do sculo, realidade que passou despercebida ou disfarada porque ela
desaparecia com o resto do movimento que o conjunto da experincia histrica de
ento desmentia e eliminava. No novo momento da crtica proletria, este resultado
regressa como o nico ponto invicto do movimento vencido. A conscincia histrica,
que sabe ter em si o seu nico lugar de existncia, pode agora reconhec-lo, no j na
periferia do que reflui, mas no centro do que sobe.
119
Uma organizao revolucionria existente antes do poder dos Conselhos - dever
encontrar lutando a sua prpria forma - sabe j, por todas essas razes histricas, que
no representa a classe. Deve somente reconhecer-se a si prpria como uma
separao radical para com o mundo da separao.
120
A organizao revolucionria a expresso coerente da teoria da prxis entrando em
comunicao no-unilateral com as lutas prticas, em devir para a teoria prtica. A sua
prpria prtica a generalizao da comunicao e da coerncia nestas lutas. No
momento revolucionrio da dissoluo da separao social, esta organizao deve
reconhecer a sua prpria dissoluo enquanto organizao separada.
121
A organizao revolucionria no pode ser seno a crtica unitria da sociedade. isto ,
uma crtica que no pactua com nenhuma forma de poder separado, em nenhum ponto
do mundo, e uma crtica pronunciada globalmente contra todos os aspectos da vida
social alienada. Na luta da organizao revolucionria contra a sociedade de classes
as armas no so outra coisa seno a essncia dos prprios combates: a organizao
revolucionria no pode reproduzir em si as condies de ciso e de hierarquia que
so as da sociedade dominante. Ela deve lutar permanentemente contra a sua
deformao no espetculo reinante. O nico limite da participao na democracia total

70

da organizao revolucionria o reconhecimento e a auto-apropriaco efetiva, por


todos os seus membros, da coerncia da sua crtica, coerncia que deve provar-se na
teoria crtica propriamente dita, e na relao entre esta e a atividade prtica.
122
Quando a realizao, cada vez mais poderosa da alienao capitalista a todos os
nveis, tornando cada vez mais difcil aos trabalhadores reconhecer e nomear a sua
prpria misria, os coloca na alternativa de recusar a totalidade da sua misria ou
nada, a organizao revolucionria teve de aprender que ela j no pode combater a
alienao sob formas alienadas.
123
A revoluo proletria est inteiramente suspensa desta necessidade que, pela
primeira vez, a teoria enquanto inteligncia da prtica humana que deve ser
reconhecida e vivida pelas massas. Ela exige que os operrios se tornem dialticos e
insiram o seu pensamento na prtica; assim, ela pede aos homens sem qualidade bem
mais do que a revoluo burguesa pedia aos homens qualificados que ela delegava
para os empreendimentos: porque a conscincia ideolgica parcial edificada por uma
parte da classe burguesa tinha por base essa parte central da vida social, a economia,
na qual esta classe estava j no poder. O prprio desenvolvimento da sociedade de
classes at organizao espetacular da no-vida leva, pois, o projeto revolucionrio a
tornar-se visivelmente o que ele j era essencialmente.
124
A teoria revolucionria , agora, inimiga de toda a ideologia revolucionria e sabe que o
.
(1) Gria militar francesa designando extrema vanguarda (Guerra dos Trinta Anos). (N.
T.)
(*) Mantm-se o original para no alterar a dimenso conferida por Hegel (N. T.)
(**) Em portugus, no original. (N. T.)

71

Capitulo V
TEMPO E HISTRIA
gentis-homens, a vida curta. Se vive-mos, vivemos para marchar sobre a cabea dos reis.
Shakespeare, Henrique IV

125
O homem, o ser negativo que unicamente na medida em que suprime o Ser,
idntico ao tempo. A apropriao pelo homem da sua prpria natureza , de igual
modo, o apoderar-se do desenvolvimento do universo. A prpria histria uma parte
real da histria natural, da transformao da natureza em homem (Marx).
Inversamente, esta histria natural no tem outra existncia efetiva seno atravs do
processo de uma histria humana, da nica parte que reencontra este todo histrico,
como o telescpio moderno cujo alcance recupera no tempo a fuga das nebulosas na
periferia do universo. A histria existiu sempre, mas no sempre sob a sua forma
histrica. A tempo-realizao do homem, tal como ela se efetua pela mediao de uma
sociedade, igual a uma humanizao do tempo. O movimento inconsciente do tempo
manifesta-se e toma-se verdadeiro na conscincia histrica.
126
O movimento propriamente histrico, embora ainda escondido, comea na lenta e
insensvel formao da natureza real do homem, esta natureza que nasce na
histria humana - no ato gerador da sociedade humana -, mas a sociedade que ento
dominou uma tcnica e uma linguagem, se j o produto da sua prpria histria, no
tem conscincia seno de um presente perptuo. Todo o conhecimento, limitado
memria dos mais velhos, sempre a levado pelos vivos. Nem a morte nem a
procriao so compreendidas como uma lei do tempo. O tempo permanece imvel
como um espao fechado. Quando uma sociedade mais complexa acaba por tomar
conscincia do tempo, o seu trabalho bem mais o de negar, porque ela v no tempo

72

no o que passa, mas o que regressa. A sociedade esttica organiza o tempo


segundo a sua experincia imediata da natureza, sob o modelo do tempo cclico.
127
O tempo cclico j dominante na experincia dos povos nmades, porque so as
mesmas condies que se reencontram perante eles a cada momento da sua
passagem: Hegel nota que a errncia dos nmades somente formal, porque est
limitada a espaos uniformes. A sociedade, que ao fixar-se localmente d ao espao
um contedo pela ordenao dos lugares individualizados, encontra-se por isso mesmo
encerrada no interior desta localizao. O regresso temporal a lugares semelhantes ,
agora, o puro regresso do tempo num mesmo lugar, a repetio de uma srie de
gestos. A passagem do nomadismo pastoril agricultura sedentria o fim da
liberdade ociosa e sem contedo, o princpio do labor. O modo de produo agrrio em
geral, dominado pelo ritmo das estaes, a base do tempo cclico plenamente
constitudo. A eternidade lhe interior: aqui em baixo o regresso do mesmo. O mito
a construo unitria do pensamento, que garante toda a ordem csmica em volta da
ordem que esta sociedade j realizou, de fato, dentro das suas fronteiras.
128
A apropriao social do tempo, a produo do homem pelo trabalho humano,
desenvolvem-se numa sociedade dividida em classes. O poder que s constituiu sobre
a penria da sociedade do tempo cclico, a classe, que organiza este trabalho social e
se apropria da mais-valia limitada, apropria-se igualmente da mais-valia temporal da
sua organizao do tempo social: ela possui s para si o tempo irreversvel do vivo. A
nica riqueza que pode existir concentrada no setor do poder, para ser materialmente
despendida em festa sumpturia, encontra-se tambm despendida a enquanto
delapidao de um tempo histrico da superfcie da sociedade. Os proprietrios da
mais-valia histrica detm o conhecimento e o gozo dos acontecimentos vividos. Este
tempo, separado da organizao coletiva do tempo que predomina com a produo
repetitiva da base da vida social, corre acima da sua prpria comunidade esttica. o
tempo da aventura e da guerra, em que os senhores da sociedade cclica percorrem a
sua histria pessoal; e igualmente o tempo que aparece no choque das comunidades

73

estranhas, a alterao da ordem imutvel da sociedade. A histria sobrevem, pois,


perante os homens como um fator estranho, como aquilo que eles no quiseram e do
qual se julgavam abrigados. Mas por este rodeio regressa tambm a inquietao
negativa do humano que tinha estado na prpria origem de todo o desenvolvimento
que adormecera.
129
tempo cclico e, em si mesmo, o tempo sem conflito. Mas nesta infncia do tempo o
conflito est instalado: a histria luta, antes do mais, para ser a histria na atividade
prtica dos Senhores. Esta histria cria superficialmente o irreversvel; o seu
movimento constitui o prprio tempo que ela esgota, no interior do tempo inesgotvel
da sociedade cclica.
130
As sociedades frias so aquelas que reduziram ao extreme a sua parte de histria;
que mantiveram num equilbrio constante a sua oposio ao meio ambiente natural e
humano, e as suas oposies internas. Se a extrema diversidade das instituies
estabelecidas para este fim testemunha a plasticidade da autocriao da natureza
humana, este testemunho no aparece evidentemente seno para o observador
exterior, para o etnlogo vindo do tempo histrico. Em cada uma destas sociedades,
uma estruturao definitiva excluiu a mudana. O conformismo absoluto das prticas
sociais existentes, s quais se encontram para sempre identificadas todas as
possibilidades humanas, j no tem outro limite exterior seno o receio de tornar a cair
na animalidade sem forma. Aqui, para continuar no humano, os homens devem
permanecer os mesmos.
131
O nascimento do poder poltico, que parece estar em relao com as ltimas grandes
revolues da tcnica, como a fundio do ferro, no limiar de um perodo que j no
conhecer perturbaes em profundidade at apario da indstria, tambm o
momento que comea a dissolver os laos da consanginidade. Desde ento, a

74

sucesso das geraes sai da esfera do puro cclico natural para se tornar
acontecimento orientado, sucesso de poderes. O tempo irreversvel o tempo
daquele que reina; e as dinastias so a sua primeira medida. A escrita a sua arma.
Na escrita, a linguagem atinge a sua plena realidade, independente da mediao entre
conscincias. Mas esta independncia idntica independncia geral do poder
separado, como mediao que constitui a sociedade. Com a escrita aparece uma
conscincia que j no trazida e transmitida na relao imediata dos viventes: uma
memria impessoal, que a da administrao da sociedade. Os escritos so os
pensamentos do Estado; os arquivos a sua memria (Novalis).
132
A crnica a expresso do tempo irreversvel do poder, e tambm o instrumento que
mantm a progresso voluntarista deste tempo a partir do seu traado anterior, porque
esta orientao do tempo deve desmoronar-se com a fora de cada poder particular;
voltando a cair no esquecimento indiferente do nico tempo cclico conhecido pelas
massas camponesas que, na derrocada dos imprios e das suas cronologias, nunca
mudam. Os possuidores da histria puseram no tempo um sentido: uma direo que
tambm uma significao. Mas esta histria desenvolve-se e sucumbe parte; ela
deixa imutvel a sociedade profunda, porque ela justamente o que permanece
separado da realidade comum. no que a histria dos imprios do Oriente se reduz
para ns histria das religies: estas cronologias cadas em runas no deixaram
mais do que a histria aparentemente autnoma das iluses que as envolviam. Os
Senhores que detm a propriedade privada da histria, sob a proteo do mito, detmna eles prprios, antes do mais, sob o modo da iluso: na China e no Egito, eles
tiveram durante muito tempo o monoplio da imortalidade da alma; como as suas
primeiras dinastias reconhecidas so a reorganizao imaginria do passado. Mas esta
posse ilusria dos Senhores tambm toda a posse possvel, nesse momento, de uma
histria comum e da sua prpria histria. O alargamento do seu poder histrico efetivo
vai a par com uma vulgarizao da possesso mtica ilusria. Tudo isto deriva do
simples fato de que na prpria medida em que os Senhores se encarregaram de

75

garantir miticamente a permanncia do tempo cclico, como nos ritos das estaes
dos imperadores chineses, que eles prprios dele se libertaram relativamente.
133
Quando a seca cronologia, sem explicao, do poder divinizado falando aos seus
servidores, que no quer ser compreendida seno como execuo terrestre dos
mandamentos do mito, pode ser superada e se torna histria consciente, tornou-se
necessrio que a participao real na histria tivesse sido vivida por grupos extensos.
Desta comunicao prtica entre aqueles que se reconheceram como os possuidores
de um presente singular, que sentiram a riqueza qualitativa dos acontecimentos assim
como a sua atividade e o lugar onde habitavam - a sua poca -, nasce a linguagem
geral da comunicao histrica. Aqueles para quem o tempo irreversvel existiu
descobrem ao mesmo tempo nele o memorvel e a ameaa do esquecimento:
Herdoto de Halicarnasso apresenta aqui os resultados do seu inqurito, para que o
tempo no possa abolir os trabalhos dos homens...
134
O raciocnio sobre a histria inseparavelmente raciocnio sobre o poder. A Grcia foi
esse momento em que o poder e a sua mudana se discutem e se compreendem, a
democracia dos Senhores da sociedade. L, era o inverso das condies conhecidas
pelo Estado desptico, onde o poder nunca ajusta as suas contas seno consigo
prprio, na inacessvel obscuridade do seu ponto mais concentrado: pela revoluo de
palcio, que o xito ou o revs pe igualmente fora de discusso. Porm, o poder
partilhado das comunidades gregas no existia seno no dispndio de uma vida social
de que a produo continuava separada e esttica na classe servil. S aqueles que
no trabalham, vivem. Na diviso das comunidades gregas e na luta pela explorao
das cidades estrangeiras, estava exteriorizado o princpio da separao que fundava
interiormente cada uma delas. A Grcia, que tinha sonhado a histria universal, no
conseguiu unir-se face invaso; nem sequer a unificar os calendrios das suas
cidades independentes. Na Grcia, o tempo histrico tornou-se consciente, mas no
ainda consciente de si mesmo.

76

135
Depois do desaparecimento das condies localmente favorveis que tinham
conhecido as comunidades gregas, a regresso do pensamento histrico ocidental no
foi acompanhada de uma reconstituio das antigas organizaes mticas. No choque
dos povos do Mediterrneo, na formao e derrocada do Estado romano, apareceram
religies semi-histricas que se tornavam fatores: fundamentais da nova conscincia
do tempo e a nova armadura do poder separado.
136
As religies monotestas foram um compromisso entre o mito e a histria, entre o
tempo cclico dominando ainda a produo e o tempo irreversvel em que se
afrontavam e se recompunham os povos. As religies sadas do judasmo so o
reconhecimento

universal

abstrato

do

tempo

irreversvel

que

se

encontra

democratizado, aberto a todos, mas no ilusrio. O tempo inteiramente orientado para


um nico acontecimento final: O reino de Deus est prximo. Estas religies
nasceram no solo da histria, e nele se estabeleceram. Mas mesmo a, elas mantmse em oposio radical histria. A religio semi-histrica estabelece um ponto de
partida qualitativo no tempo, o nascimento de Cristo, a fuga de Maom, mas o seu
tempo irreversvel - introduzindo uma acumulao efetiva que poder, no Islo, tomar a
forma de uma conquista, ou, no cristianismo da Reforma, a de um acrscimo do capital
- est de fato invertido no pensamento religioso como uma contagem inversa: a espera
no tempo que diminui, do acesso ao outro mundo verdadeiro, a espera do Juzo Final.
A eternidade saiu do tempo cclico. o seu alm. Ela o elemento que rebaixa a
irreversibilidade do tempo, que suprime a histria na prpria histria, colocando-se,
como um puro elemento pontual em que o tempo cclico entrou e se aboliu, do outro
lado do tempo irreversvel. Bossuet dir ainda: E por intermdio do tempo que passa,
ns entramos na eternidade que no passa.

77

137
A Idade Mdia, esse mundo mtico inacabado que tinha a sua perfeio fora de si, o
momento em que o tempo cclico, que regula ainda a parte principal da produo,
realmente corrodo pela histria. Uma certa temporalidade irreversvel reconhecida
individualmente a todos, na sucesso das pocas da vida, na vida considerada como
uma viagem, uma passagem sem regresso num mundo cujo sentido est algures: o
peregrino o homem que sai desse tempo cclico para ser efetivamente esse viajante
que cada um enquanto signo. A vida histrica pessoal encontra sempre a sua plena
realizao na esfera do poder, na participao das lutas conduzidas pelo poder e nas
lutas pela disputa do poder; mas o tempo irreversvel do poder est partilhado ao
infinito, sob a unificao geral do tempo orientado da era crist, num mundo de
confiana armada, em que o jogo dos Senhores gira volta da fidelidade e da
contestao da fidelidade devida. Esta sociedade feudal, nascida do encontro da
estrutura organizacional do exrcito conquistador tal como ela se desenvolveu durante
a conquista e das forcas produtivas encontradas no pas conquistado (Ideologia
alem)- e precise contar, na organizao destas foras produtivas, com a sua
linguagem religiosa - dividiu a dominao da sociedade entre a Igreja e o poder estatal,
por sua vez subdividido nas complexas relaes de suserania e de vassalagem dos
domnios territoriais e das comunas urbanas. Nesta diversidade da vida histrica
possvel,

tempo

irreversvel

que

sociedade

profunda

levava

consigo

inconscientemente, o tempo vivido pela burguesia na produo das mercadorias, a


fundao e a expanso das cidades, a descoberta comercial da Terra - a
experimentao prtica que destri para sempre toda a organizao mtica do cosmos revelou-se lentamente como o trabalho desconhecido da poca, quando o grande
empreendimento histrico oficial desse mundo se malogrou com as Cruzadas.
138
No declnio da Idade Mdia, o tempo irreversvel que invade a sociedade ressentido
pela conscincia ligada antiga ordem, sob a forma de uma obsesso da morte. a
melancolia da dissoluo de um mundo, o ltimo em que a segurana do mito
equilibrava ainda a histria; e para esta melancolia, toda a coisa terrestre se encaminha

78

somente para a sua corrupo. As grandes revoltas dos camponeses da Europa so


tambm a sua tentativa de resposta a histria que os arrancava violentamente ao sono
patriarcal que a tutela feudal tinha garantido. a utopia milenarista da realizao
terrestre do paraso, em que volta ao primeiro plano o que estava na origem da religio
semi-histrica, quando as comunidades crists, como o messianismo judaico de que
elas provinham, resposta s perturbaes e infelicidade da poca, esperavam a
iminente realizao do reino de Deus e acrescentavam um fator de inquietao e de
subverso sociedade antiga. O cristianismo, tendo vindo a partilhar o poder no
imprio, tinha desmentido no momento oportuno, como simples superstio, o que
subsistia desta esperana: tal o sentido da afirmao augustina, arqutipo de todos
os satisfecit da ideologia moderna, segundo a qual, a Igreja instalada era j desde h
muito tempo este reino de que se falava. A revolta social do campesinato milenarista
define-se naturalmente, antes de tudo, como uma vontade de destruio da Igreja. Mas
o milenarismo desenrola-se no mundo histrico, e no no terreno do mito. No so,
como cr mostrar Norman Cohn em La Poursuite du Millnium, as esperanas
revolucionrias modernas que so os prolongamentos irracionais da paixo religiosa do
milenarismo. Bem pelo contrrio, o milenarismo, luta de classe revolucionria falando
pela ltima vez a lngua da religio, que j uma tendncia revolucionria moderna,
qual falta ainda a conscincia de no ser seno histrica.. Os milenaristas deviam
perder porque no podiam reconhecer a revoluo como sua prpria operao. O fato
de eles esperarem agir sob um sinal exterior da deciso de Deus a traduo, em
pensamento, de uma prtica na qual os camponeses insurgidos seguem chefes
escolhidos fora deles prprios. A classe camponesa no podia atingir uma conscincia
justa do funcionamento da sociedade, e da maneira de conduzir a sua prpria luta:
porque ela tinha falta destas condies de unidade na sua ao e na sua conscincia,
que ela exprimiu o seu projeto e conduziu as suas guerras segundo a imagtica do
paraso terrestre.
139
A nova posse da vida histrica, a Renascena, que encontra na Antigidade o seu
passado e o seu direito, traz em si a alegre ruptura com a eternidade. O seu tempo

79

irreversvel o da acumulao infinita dos conhecimentos, e a conscincia histrica,


sada da experincia das comunidades democrticas e das foras que as arruinam, vai
retomar, com Maquiavel, o raciocnio sobre o poder dessacralizado, isto , o indizvel
do Estado. Na vida exuberante das cidades italianas, na arte das festas, a vida
conhece-se como um gozo da passagem do tempo. Mas este gozo da passagem devia
ele prprio ser passageiro. A cano de Lourenco de Mdicis, que Burckhardt
considera como a expresso do prprio esprito da Renascena, o elogio que esta
frgil festa da histria pronunciou sobre si prpria: Como bela, a juventude - que
parte to depressa.
140
O movimento constante de monopolizao da vida histrica pelo Estado da monarquia
absoluta, forma de transio para a completa dominao da classe burguesa, faz
aparecer na sua verdade o que o novo tempo irreversvel da burguesia. ao tempo
do trabalho, pela primeira vez liberto do cclico, que a burguesia est ligada. O trabalho
tomou-se, com a burguesia, trabalho que transforma as condies histricas. A
burguesia a primeira classe dominante para quem o trabalho um valor. E a
burguesia que suprime todo o privilgio, que no reconhece nenhum valor que no
derive da explorao do trabalho, identificou, justamente ao trabalho, o seu prprio
valor como classe dominante e faz do progresso do trabalho o seu prprio progresso. A
classe que acumula as mercadorias e o capital modifica continuamente a natureza ao
modificar o prprio trabalho, ao desencadear a sua produtividade. Toda a vida social se
concentrou j na pobreza ornamental da Corte, adorno da fria administrao estatal
que culmina no ofcio de rei; e toda a liberdade histrica particular teve de consentir
na sua perda. A liberdade do jogo temporal irreversvel dos feudais consumiu-se nas
suas ltimas batalhas perdidas com as guerras da Fronda ou a sublevao dos
Escoceses por Carlos Eduardo. O mundo mudou de base.
141
A vitria da burguesia a vitria do tempo profundamente histrico, porque ele o
tempo da produo econmica que transforma a sociedade, em permanncia e de

80

cima a baixo. Durante todo o tempo em que a produo agrria permanea o trabalho
principal, o tempo cclico, que continua presente no fundo da sociedade, alimenta as
foras coligadas da tradio, que vo travar o movimento. Mas o tempo irreversvel da
economia burguesa extirpa essas sobrevivncias em toda a vastido do mundo. A
histria, que tinha aparecido at a como o nico movimento dos indivduos da classe
dominante, e portanto escrita como histria fatolgica, agora compreendida como um
movimento geral, e neste movimento severo, os indivduos so sacrificados. A histria
que descobre a sua base na economia poltica sabe agora da existncia daquilo que
era o seu inconsciente, mas que, no entanto, permanece ainda o inconsciente que ela
no pode trazer luz do dia. somente esta pr-histria cega, uma nova fatalidade
que ningum domina, que a economia mercantil democratizou.
142
A histria que est presente em toda a profundidade da sociedade tende a perder-se
superfcie. O triunfo do tempo irreversvel tambm a sua metamorfose em tempo das
coisas, porque a arma da sua vitria foi precisamente a produo em srie dos objetos,
segundo as leis da mercadoria. O principal produto que o desenvolvimento econmico
fez passar da raridade luxuosa ao consumo corrente , pois, a histria, mas somente
enquanto histria do movimento abstrato das coisas que domina todo o uso qualitativo
da vida. Enquanto o tempo cclico anterior tinha suportado uma parte crescente de
tempo histrico vivido por indivduos e grupos, a dominao do tempo irreversvel da
produo vai tender a eliminar socialmente este tempo vivido.
143
Assim, a burguesia fez conhecer e imps sociedade um tempo histrico irreversvel,
mas recusa-lhe a utilizao. Houve histria, mas j no h mais, porque a classe dos
possuidores da economia, que no deve romper com a histria econmica, deve
recalcar assim como uma ameaa imediata qualquer outro emprego irreversvel do
tempo. A classe dominante, feita de especialistas da possesso das coisas, que por
isso so eles prprios uma possesso das coisas, deve ligar a sua sorte manuteno
desta histria reificada, permanncia de uma nova imobilidade na histrica. Pela

81

primeira vez o trabalhador, na base da sociedade, no materialmente estanho


histria, porque agora pela sua base que a sociedade se move irreversivelmente. Na
reivindicao de viver o tempo histrico que ele faz, o proletariado encontra o simples
centro inesquecvel do seu projeto revolucionrio; e cada uma das tentativas, at aqui
goradas, de execuo deste projeto marca um ponto de partida possvel da nova vida
histrica.
144
tempo irreversvel da burguesia, senhora do poder, apresentou-se, antes do mais, sob
o seu prprio nome, como uma origem absoluta, no ano I da Repblica. Mas a
ideologia revolucionria da liberdade geral que tinha abatido os ltimos restos de
organizao mtica dos valores, e toda a regulamentao tradicional da sociedade,
deixava j ver a vontade real que ela tinha vestido romana: a liberdade do comrcio
generalizada. A sociedade da mercadoria, descobrindo ento que devia reconstruir a
passividade que Ihe tinha sido necessrio abalar, fundamentalmente para estabelecer
o seu prprio reino puro, encontra no cristianismo com o seu culto do homem
abstrato... o complemento religioso mais adequado (O Capital). A burguesia concluiu,
ento, com esta religio um compromisso que se exprime tambm na apresentao do
tempo: o seu prprio calendrio abandonado, o seu tempo irreversvel voltou a moldarse na era crist, de que ele continua a sucesso.
145
Com o desenvolvimento do capitalismo, o tempo irreversvel i unificado mundialmente.
A histria universal toma-se uma realidade, por que o mundo inteiro est reunido sob o
desenvolvimento deste tempo. Mas esta histria, que em toda a parte ao mesmo
tempo a mesma, ainda no mais do que a recusa intra-histrica da histria. o
tempo da produo econmica, dividido em fragmentos abstratos iguais, que se
manifesta em todo o planeta como o mesmo dia. O tempo irreversvel unificado o do
mercado mundial, e corolariamente o do espetculo mundial.
146

82

O tempo irreversvel da produo , antes do mais, a medida das mercadorias.


Assim, pois, o tempo que se afirma oficialmente em toda a extenso do mundo como o
tempo geral da sociedade, no significando mais do que interesses especializados que
o constituem, no seno um tempo particular.

83

Capitulo VI
O TEMPO ESPECTACULAR
Nada de nosso temos seno o tempo, de que gozam justamente aqueles que no tm
paradeiro.
Baltasar Gracin - El Orculo Manual

147
O tempo da produo, o tempo-mercadoria, uma acumulao infinita de espaos
equivalentes. a abstrao do tempo irreversvel, de que todos os segmentos devem
provar ao cronmetro a sua nica igualdade quantitativa. Este tempo , em toda a sua
realidade efetiva, o que ele no seu carter permutvel. nesta dominao social do
tempo-mercadoria que o tempo tudo, o homem no nada: quanto muito a
carcaa do tempo (Misria da Filosofia). o tempo desvalorizado, a inverso
completa do tempo como campo de desenvolvimento humano.
148
O tempo geral do no desenvolvimento humano existe tambm sob o aspecto
complementar de um tempo consumvel que regressa vida quotidiana da sociedade,
a partir desta produo determinada, como um tempo, pseudocclico.
149
O tempo pseudocclico no de fato mais do que o disfarce consumvel do tempomercadoria da produo. Dele contm os caracteres essenciais de unidades
homogneas permutveis e de supresso da dimenso qualitativa. Mas ao ser o
subproduto deste tempo destinado ao atraso da vida quotidiana concreta - e
manuteno deste atraso -, ele deve estar carregado de pseudovalorizaes e
aparecer numa sucesso de momentos falsamente individualizados.

84

150
O tempo pseudocclico o do consumo da sobrevivncia econmica moderna, a
sobrevivncia aumentada, em que o vivido quotidiano continua privado de deciso e
submetido, j no a ordem natural, mas pseudonatureza desenvolvida no trabalho
alienado; e, portanto, este tempo reencontra muito naturalmente o velho ritmo cclico
que regulava a sobrevivncia das sociedades pr-industriais. O tempo pseudocclico
apoia-se ao mesmo tempo nos traos naturais do tempo cclico, e dele compe novas
combinaes homlogas: o dia e a noite, o trabalho e o repouso semanais, o retomo
dos perodos de frias.
151
O tempo pseudocclico um tempo que foi transformado pela indstria. O tempo que
tem a sua base na produo de mercadorias ele prprio uma mercadoria consumvel
que rene tudo o que se tinha anteriormente distinguido, quando da fase da dissoluo
da velha sociedade unitria em vida privada, vida econmica, vida poltica. Todo o
tempo consumvel da sociedade moderna acaba por vir a ser tratado como matriaprima de novos produtos diversificados, que se impem no mercado como empregos
do tempo socialmente organizados. Um produto que j existe sob uma forma que o
torna apropriado ao consumo pode, no entanto, tornar-se por sua vez matria-prima de
um outro produto (O Capital).
152
No seu setor mais avanado, o capitalismo concentrado orienta-se para a venda de
blocos de tempo totalmente equipados, cada um deles constituindo uma nica
mercadoria unificada que integrou um certo nmero de mercadorias diversas. assim
que pode aparecer, na economia em expanso dos servios e das recriaes, a
modalidade do pagamento calculado tudo includo, para o habitat espetacular, as
pseudo-deslocaes coletivas de frias, o abonamento ao consumo cultural e a venda
da

prpria

sociabilidade

em

conversas

apaixonantes

encontros

de

85

personalidades. Esta espcie de mercadoria espetacular, que evidentemente no


pode

ter

lugar

seno

em

funo

da

correspondentes,

figura,

evidentemente,

penria
tambm

aumentada
entre

os

das

realidades

artigos-pilotos

da

modernizao das vendas ao poderem ser pagas a crdito.


153
O tempo pseudocclico consumvel o tempo espetacular, ao mesmo tempo como
tempo de consumo das imagens, no sentido restrito, e como imagem do consume do
tempo. em toda a sua extenso. O tempo do consumo das imagens, mdium de todas
as mercadorias, inseparavelmente o campo onde plenamente atuam os instrumentos
do espetculo e a finalidade que estes apresentam globalmente, como lugar e como
figura central de todos os consumos particulares: sabe-se que os ganhos de tempo
constantemente procurados pela sociedade moderna - quer se trate da velocidade dos
transportes ou da utilizao de sopas em pacotes - se traduzem positivamente para a
populao dos Estados Unidos neste fato: de que s a contemplao da televiso a
ocupa em mdia trs a seis horas por dia. A imagem social do consumo do tempo, por
seu lado, exclusivamente dominada pelos momentos de cio e de frias, momentos
representados distancia e desejveis, por postulado, como toda a mercadoria
espetacular. Esta mercadoria aqui explicitamente dada como o momento da vida real
de que se trata esperar o regresso cclico. Mas mesmo nestes momentos destinados
vida, ainda o espetculo que se d a ver e a reproduzir, atingindo um grau mais
intenso. O que foi representado como vida real, revela-se simplesmente como a vida
mais realmente espetacular.
154
Esta poca, que mostra a si prpria o seu tempo como sendo essencialmente o
regresso precipitado de mltiplas festividades, igualmente uma poca sem festa. O
que era, no tempo cclico, o momento da participao de uma comunidade no
dispndio luxuoso da vida, impossvel para a sociedade sem comunidade e sem luxo.
Quando as suas pseudofestas vulgarizadas, pardias do dilogo e do dom, excitam a
um excedente de dispndio econmico, elas no trazem seno a decepo sempre

86

compensada pela promessa de uma nova decepo. O tempo da sobrevivncia


moderna deve, no espetculo, gabar-se tanto mais alto quanto mais o seu valor de uso
se reduziu. A realidade do tempo foi substituda pela publicidade do tempo.
155
Enquanto o consumo do tempo cclico das sociedades antigas estava de acordo com o
trabalho real dessas sociedades, o consumo pseudocclico da economia desenvolvida
encontra-se em contradio com o tempo irreversvel abstrato da sua produo.
Enquanto o tempo cclico era o tempo da iluso imvel, realmente vivido, o tempo
espetacular o tempo da realidade que se transforma, vivido ilusoriamente.
156
O que sempre novo no processo da produo das coisas no se reencontra no
consumo, que permanece o regresso alargado do mesmo. Porque o trabalho morto
continua a dominar o trabalho vivo, no tempo espetacular o passado domina o
presente.
157
Como um outro aspecto da deficincia da vida histrica geral, a vida individual no tem
ainda histria. Os pseudo-acontecimentos que se amontoam na dramatizao
espetacular no foram vividos pelos que deles so informados e, alm disso, perdemse na inflao da sua substituio precipitada a cada pulso da maquinaria
espetacular. Por outro lado, o que foi realmente vivido est sem relao com o tempo
irreversvel oficial da sociedade e em oposio direta ao ritmo pseudocclico do
subproduto consumvel desse tempo. Este vivido individual da vida quotidiana
separada permanece sem linguagem, sem conceito, sem acesso crtico ao seu prprio
passado, que no est consignado em nenhum lado. Ele no se comunica. Est
incompreendido e esquecido em proveito da falsa memria espetacular do nomemorvel.

87

158
O espetculo, como organizao social presente da paralisia da histria e da memria,
do abandono da histria que se erige sobre a base do tempo histrico, a falsa
conscincia do tempo.
159
Para levar os trabalhadores ao estatuto de produtores e consumidores livres do
tempo-mercadoria, a condio prvia foi a expropriao violenta do seu tempo. O
regresso espetacular do tempo no se tomou possvel seno a partir desta primeira
despossesso do produtor.
160
A parte irredutivelmente biolgica que continua presente no trabalho, tanto na
dependncia do cclico natural da viglia e do sono como na evidncia do tempo
irreversvel individual da usura de uma vida, no so mais do que acessrios face
produo moderna; e como tais, estes elementos so negligenciados nas
proclamaes oficiais do movimento da produo e dos trofus consumeis, que so a
traduo acessvel desta incessante vitria. Imobilizada no centro falsificado do
movimento do seu mundo, a conscincia espectadora j no conhece na sua vida uma
passagem para a sua realizao e para a sua morte. A publicidade dos seguros de vida
insinua somente que repreensvel morrer sem ter assegurado a regulao do sistema
depois desta perda econmica; e a do american way of death (*) insiste sobre a sua
capacidade de manter neste encontro a maior parte das aparncias da vida. Sobre todo
o resto da frente do bombardeamento publicitrio terminantemente proibido
envelhecer. Tratar-se-ia de poupar, em cada qual, um capital-juventude que por no
ter sido seno mediocremente empregado no pode, todavia, pretender adquirir a
realidade durvel e cumulativa do capital financeiro. Esta ausncia social da morte
idntica ausncia social da vida.

88

161
O tempo a alienao necessria, como o mostrava Hegel, o meio no qual o sujeito se
realiza perdendo-se, tomando-se outro para se tornar a verdade de si mesmo. Mas o
seu contrrio justamente a alienao dominante, que suportada pelo produtor de
um presente estranho. Nesta alienao espacial, a sociedade que separa na raiz o
sujeito e a atividade que ela Ihe furta, separa-o antes de tudo do seu prprio tempo. A
alienao social supervel justamente aquela que interditou e petrificou as
possibilidades e os riscos de alienao viva no tempo.
162
Sob os modos aparentes que se anulam e se recompem superfcie ftil do tempo
pseudocclico contemplado, o grande estilo da poca est sempre no que orientado
pela necessidade evidente e secreta da revoluo.
163
A base natural do tempo, o dado sensvel do correr do tempo, toma-se humana e social
ao existir para o homem. o estado acanhado da prtica humana, o trabalho em
diferentes estdios. Que at aqui humanizou e desumanizou tambm o tempo, como
tempo cclico e tempo separado irreversvel da produo econmica. O projeto
revolucionrio de uma sociedade sem classes, de uma vida histrica generalizada, o
projeto de uma extenso progressiva da medida social do tempo em proveito de um
modelo Idico de tempo irreversvel dos indivduos e dos grupos, modelo no qual esto
simultaneamente presentes tempos independentes federados. o programa de uma
realizao total no meio do tempo, do comunismo que suprime tudo o que existe
independentemente dos indivduos
164
O mundo possui j o sonho de um tempo de que ele deve possuir agora a conscincia
para o viver realmente.

89

(*) Em ingls no original (N. T.).

Capitulo VII
A ORDENAO DO TERRITRIO
E quem se torna senhor de uma cidade habituada a viver livre e nem sequer a destri,
que no deixe de esperar ser destrudo por ela, porque ela tem sempre por refgio nas suas
rebelies o nome da liberdade e os seus velhos costumes, os quais nem pela vastido dos
tempos nem por nenhuma merc jamais sero esquecidos. E por mais que se faa ou que se
precavenha, se no o expulsar ou o dispersar dos habitantes, eles no esquecero nunca
esse nome nem esses costumes...
Maquiavel - O Prncipe

165
A produo capitalista unificou o espao, que no mais limitado pelas sociedades
exteriores. Esta unificao , ao mesmo tempo, um processo extensivo e intensivo de
banalizao. A acumulao das mercadorias produzidas em srie para o espao
abstrato do mercado, do mesmo modo que devia quebrar todas as barreiras regionais e
legais, e todas as restries as corporativas da Idade Mdia que mantinham a
qualidade da produo artesanal, devia tambm dissolver a autonomia e a qualidade
dos lugares. Este poder de homogeneizao a artilharia pesada que fez cair todas as
muralhas da China.
166
para se tornar cada vez mais idntico a si prprio, para se aproximar o melhor
possvel da monotonia imvel, que o espao livre da mercadoria , doravante, a cada
instante modificado e reconstrudo.
167
Esta sociedade que suprime a distncia geogrfica, recolhe interiormente a distncia,
enquanto separao espetacular.

90

168
Subproduto da circulao das mercadorias, a circulao humana considerada como um
consumo, o turismo, reduz-se fundamentalmente distrao de ir ver o que se tornou
banal. A ordenao econmica da frequentao de lugares diferentes j por si
mesma a garantia da sua equivalncia. A mesma modernizao que retirou da viagem
o tempo, retirou-lhe tambm a realidade do espao.
169
A sociedade que modela tudo o que a rodeia edificou a sua tcnica especial para
trabalhar a base concreta deste conjunto de tarefas: o seu prprio territrio. O
urbanismo esta tomada de posse do meio ambiente natural e humano pelo
capitalismo que, ao desenvolver-se logicamente em dominao absoluta, pode e deve
agora refazer a totalidade do espao como seu prprio cenrio.
170
A necessidade capitalista satisfeita no urbanismo, enquanto glaciao visvel da vida,
pode exprimir-se - empregando termos hegelianos - como a predominncia absoluta da
plcida coexistncia do espao sobre o inquieto devir na sucesso do tempo.
171
Se todas as foras tcnicas da economia capitalista devem ser compreendidas como
operando separaes, no caso do urbanismo trata-se do equipamento da sua base
geral, do tratamento do solo que convm ao seu desenvolvimento; da prpria tcnica
da separao.
172
O urbanismo a concretizao moderna da tarefa ininterrupta que salvaguarda o poder
de classe: a manuteno da atomizao dos trabalhadores que as condies urbanas
de produo tinham perigosamente reunido. A luta constante que teve de ser levada a
cabo contra todos os aspectos desta possibilidade de encontro descobre no urbanismo

91

o seu campo privilegiado. O esforo de todos os poderes estabelecidos desde as


experincias da Revoluo francesa, para aumentar os meios de manter a ordem na
rua, culmina finalmente na supresso da rua. Com os meios de comunicao de
massa a grande distncia, o isolamento da populao verificou-se ser um meio de
controlo muito mais eficaz, constata Lewis Mumford em Atravs da Histria, ao
descrever um mundo doravante nico. Mas o movimento geral do isolamento, que
a realidade do urbanismo, deve tambm conter uma reintegrao controlada dos
trabalhadores, segundo as necessidades planificveis da produo e do consumo. A
integrao no sistema deve apoderar-se dos indivduos isolados em conjunto: as
fbricas como as casas da cultura, as aldeias de frias como os grandes conjuntos
habitacionais, so especialmente organizados para os fins desta pseudocolectividade
que acompanha tambm o indivduo isolado na clula familiar: o emprego generalizado
dos receptores da mensagem espetacular faz com que o seu isolamento se encontre
povoado pelas imagens dominantes, imagens que somente atravs deste isolamento
adquirem o seu pleno poderio.
173
Pela primeira vez, uma arquitetura nova, que em cada poca anterior era reservada
satisfao das classes dominantes, encontra-se diretamente destinada aos pobres. A
misria formal e a extenso gigantesca desta nova experincia de habitat provm em
conjunto do seu carter de massa, que est implcito, ao mesmo tempo, na sua
destinao e pelas condies modernas de construo. A deciso autoritria, que
ordena abstratamente o territrio em territrio da abstrao, est, evidentemente, no
centro destas condies modernas de construo. A mesma arquitetura aparece em
todo o lado em que comea a industrializao dos pases quanto a ela atrasados, como
terreno adequado ao novo gnero de existncia social que a se trata de implantar. To
nitidamente como nas questes do armamento termonuclear ou da natalidade - isto
atingindo j a possibilidade de uma manipulao da hereditariedade -, o limiar
transposto no crescimento do poder material da sociedade e o atraso da dominao
consciente deste poder esto expostos no urbanismo.

92

174
O momento presente j o da autodestruio do meio urbano. O rebentar das cidades
sobre os campos recobertos de massas informes de resduos urbanos (Lewis
Mumford) , de um modo imediato, presidido pelos imperativos do consumo. A ditadura
do automvel, produto-piloto da primeira fase da abundncia mercantil, inscreveu-se no
terreno com a dominao da auto-estrada, que desloca os antigos centros e exige uma
disperso cada vez maior. Ao mesmo tempo, os momentos de reorganizao
incompleta do tecido urbano polarizam-se passageiramente em torno das fbricas de
distribuio que so os supermarkets(*) gigantes, edificados em terreno aberto num
socalco de palking;(*) e estes templos do consume precipitado esto, eles prprios, em
fuga no movimento centrfugo, que os repele medida que eles se tornam, por sua
vez, centros secundrios sobrecarregados, porque trouxeram uma recomposio
parcial da aglomerao. Mas a organizao tcnica do consumo no est se no no
primeiro plano da dissoluo geral que conduziu, assim, a cidade a consumir-se a si
prpria.
175
A histria econmica, que se desenvolveu intensamente em tomo da oposio cidadecampo, chegou a um estdio de sucesso que anula ao mesmo tempo os dois termos. A
paralisia atual do desenvolvimento histrico total, em proveito da exclusiva continuao
do movimento independente da economia, faz do momento em que comeam a
desaparecer a cidade e o campo, no a superao da sua ciso, mas o seu
desmoronamento simultneo. A usura recproca da cidade e do campo, produto do
desfalecimento do movimento histrico pelo qual a realidade urbana existente deveria
ser superada, aparece nesta mistura ecltica dos seus elementos decompostos que
recobre as zonas mais avanadas na industrializao.
176
A histria universal nasceu nas cidades e atinge a maioridade no momento da vitria
decisiva da cidade sobre o campo. Marx considera como um dos maiores mritos

93

revolucionrios da burguesia este fato: ela submeteu o campo cidade cujo ar


emancipa. Mas se a histria da cidade a histria da liberdade, ela tambm a da
tirania, da administrao estatal que controla o campo e a prpria cidade. A cidade no
pde ser ainda seno o terreno de luta da liberdade histrica, e no a sua posse. A
cidade o meio da histria, porque ela ao mesmo tempo concentrao do poder
social, que torna possvel a empresa histrica, e conscincia do passado. A tendncia
presente liquidao da cidade no faz, pois, seno exprimir de um outro modo o
atraso de uma subordinao da economia conscincia histrica, de uma unificao
da sociedade reassenhorando-se dos poderes que dela se tinham desligado.
177
O campo mostra justamente o fato contrrio, o isolamento e a separao (Ideologia
alem). O urbanismo que destri as cidades, reconstri um pseudocampo, no qual
esto perdidas tanto as relaes naturais do antigo campo como as relaes sociais
diretas da cidade histrica, diretamente postas em questo. um novo campesinato
factcio, recriado pelas condies de habitat e de controlo espetacular no atual
territrio ordenado: a disperso no espao e a mentalidade acanhada, que sempre
impediram o campesinato de empreender uma ao independente e de se afirmar
como potncia histrica criadora, voltam a tornar-se a caracterizao dos produtores o movimento de um mundo que eles prprios fabricam, ficando to completamente fora
do seu alcance como o estava o ritmo natural dos trabalhos para a sociedade agrria.
Mas quando este campesinato, que foi a inabalvel base do despotismo oriental, e
cuja prpria reduo a migalhas pedia a centralizao burocrtica, reaparece como
produto das condies de aumento da burocratizaro estatal moderna, a sua apatia
teve de ser agora historicamente fabricada e alimentada; a ignorncia natural cedeu o
lugar ao espetculo organizado do erro. As cidades novas do pseudocampesinato
tecnolgico inscrevem claramente no terreno a ruptura com o tempo histrico sobre o
qual so construdas; a sua divisa pode ser: Aqui mesmo nunca acontecer nada, e
nunca aqui aconteceu nada. , evidentemente, porque a histria que preciso libertar
nas cidades ainda aqui no foi liberta, que as foras da ausncia histrica comeam a
compor a sua prpria e exclusiva paisagem.

94

178
A histria que ameaa este mundo crepuscular tambm a fora que pode submeter o
espao ao tempo vivido. A revoluo proletria esta crtica da geografia humana,
atravs da qual os indivduos e as comunidades tm a construir os lugares e os
acontecimentos correspondendo apropriao, j no s do seu trabalho, mas da sua
histria total. Neste espao movente do jogo, e das variaes livremente escolhidas
das regras do jogo, a autonomia do lugar pode reencontrar-se sem reintroduzir uma
afeio exclusiva terra, e assim, restabelecer a realidade da viagem, tendo em si
prpria todo o seu sentido.
179
A maior idia revolucionria a propsito de urbanismo no , ela prpria, urbanstica,
tecnolgica ou esttica. a deciso de reconstruir integralmente o territrio segundo as
necessidades do poder dos Conselhos de trabalhadores, da ditadura anti-estatal do
proletariado, do dilogo executrio. E o poder dos Conselhos, que no pode ser efetivo
seno transformando a totalidade das condies existentes, no poder atribuir-se uma
menor tarefa se quer ser reconhecido e reconhecer-se a si mesmo no seu mundo.
(*) Em ingls no original (N. T.).

95

Capitulo VIII
A NEGAO E O CONSUMO NA CULTURA
Viveremos o suficiente para ver uma revoluo poltica? Ns, os contemporneos
destes Alemes? Meu amigo, voc cr o que deseja... Quando julgo a Alemanha segundo a
sua histria presente, no me objetar que toda a sua histria est falsificada e que toda a sua
vida pblica atual no representa o estado atual do povo. Leia os jornais que queira, convenase que se no cessa - e voc conceder-me- que a censura no impede ningum de cessar de celebrar a liberdade e a felicidade nacional que possumos...
Ruge - Carta a Marx, Maro de 1844

180
A cultura a esfera geral do conhecimento e das representaes do vivido na
sociedade histrica, dividida em classes; o que se resume em dizer que ela esse
poder de generalizao existindo parte, como diviso do trabalho intelectual e
trabalho intelectual da diviso. A cultura desligou-se da unidade da sociedade do mito,
quando o poder de unificao desaparece da vida do homem, e os contrrios perdem
a sua relao e a sua interao vivas e adquirem autonomia... (Diferena entre os
sistemas de Fichte e de Schelling). Ao ganhar a sua independncia, a cultura comea
um movimento imperialista de enriquecimento, que , ao mesmo tempo, o declnio da
sua independncia. A histria, que cria a autonomia relativa da cultura e as iluses
ideolgicas quanto a esta autonomia, exprime-se tambm como histria da cultura. E
toda a histria conquistadora da cultura pode ser compreendida como a histria da
revelao da sua insuficincia, como uma marcha para a sua auto-supresso. A cultura
o lugar da procura da unidade perdida. Nesta procura da unidade, a cultura como
esfera separada , ela prpria, obrigada a negar-se.
181
A luta da tradio e da inovao, que o princpio do desenvolvimento interno da
cultura das sociedades histricas, no pode ser prosseguida seno atravs da vitria
permanente da inovao. A inovao na cultura no , porm, trazida por nada mais

96

seno pelo movimento histrico total que, ao tomar conscincia da sua totalidade,
tende superao dos seus prprios pressupostos culturais e caminha para a
supresso de toda a separao.
182
O progresso dos conhecimentos da sociedade, que contm a compreenso da histria
como o corao da cultura, adquire por si prprio um conhecimento sem retorno que
expresso pela destruio de Deus. Mas esta condio primeira de toda a crtica de
igual modo a obrigao primeira de uma crtica infinita. L onde nenhuma regra de
conduta pode j manter-se, cada resultado da cultura a faz avanar para a sua
dissoluo. Como a filosofia no instante em que conquistou a sua plena autonomia,
toda a disciplina tornada autnoma deve desmoronar-se, inicialmente enquanto
pretenso de explicao coerente da totalidade social, e, finalmente, mesmo enquanto
instrumentao parcelar utilizvel dentro das suas prprias fronteiras. A falta de
racionalidade da cultura separada o elemento que a condena a desaparecer, porque,
nela, a vitria do racional est j presente como exigncia.
183
A cultura provinha da histria que dissolveu o gnero de vida do velho mundo, mas
enquanto esfera separada, ela no ainda mais do que a inteligncia e a comunicao
sensvel que continuam parciais numa sociedade parcialmente histrica. Ela o
sentido de um mundo demasiadamente pouco sensato.
184
O fim da histria da cultura manifesta-se em dois aspectos opostos: o projeto da sua
superao na histria total e a organizao da sua manuteno enquanto objeto morto
na contemplao espetacular. Um destes movimentos ligou o seu destino crtica
social e o outro defesa do poder de classe.

97

185
Cada um dos dois aspectos do fim da cultura existe de um modo unitrio, no s em
todos os aspectos dos conhecimentos, como em todos os aspectos das
representaes sensveis - no que era a arte no sentido mais geral. No primeiro caso,
opem-se a acumulao de conhecimentos fragmentrios que se tornam inutilizveis,
porque a aprovao das condies existentes deve finalmente renunciar aos seus
prprios conhecimentos, e a teoria da prxis que detm sozinha a verdade de todas ao
deter sozinha o segredo da sua utilizao. No segundo caso, opem-se a
autodestruio crtica da antiga linguagem comum da sociedade e a sua recomposio
artificial no espetculo mercantil, a representao ilusria do no vivido.
186
Ao perder a comunidade da sociedade do mito, a sociedade deve perder todas as
referncias de uma linguagem realmente comum, at ao momento em que a ciso da
comunidade inativa pode ser superada pelo acesso comunidade histrica real. A arte,
que foi essa linguagem comum da inao social, no momento em que ela se constitui
em arte independente no sentido moderno, emergindo do seu primeiro universo
religioso e tomando-se produo individual de obras separadas, conhece, como caso
particular, o movimento que domina a histria do conjunto da cultura separada. A sua
afirmao independente o comeo da sua dissoluo.
187
O fato de a linguagem da comunicao se ter perdido, eis o que exprime positivamente
o movimento de decomposio moderna de toda a arte, o seu aniquilamento formal. O
que este movimento exprime negativamente o fato de uma linguagem comum dever
ser reencontrada, j no na concluso unilateral que para a arte da sociedade histrica
chegava sempre demasiado tarde, falando a outros daquilo que foi vivido sem dilogo
real, e admitindo esta deficincia da vida, mas que ela deve ser reencontrada na prxis
que rene em si a atividade direta e a sua linguagem. Trata-se de possuir efetivamente
a comunidade do dilogo e o jogo com o tempo, que foram representados pela obra
potico-artstica.

98

188
Quando a arte tornada independente representa o seu mundo com cores
resplandecentes, um momento da vida envelheceu e ele no se deixa rejuvenescer
com cores resplandecentes. Ele deixa-se somente evocar na recordao. A grandeza
da arte no comea a aparecer seno no poente da vida.
189
O tempo histrico que invade a arte exprimiu-se antes de tudo na prpria esfera da
arte, a partir do barroco. O barroco a arte de um mundo que perdeu o seu centro: a
ltima ordem mtica reconhecida pela Idade Mdia, no cosmos e no governo terrestre a unidade da Cristandade e o fantasma de um Imprio - caiu. A arte da mudana deve
trazer em si o princpio efmero que ela descobre no mundo. Ela escolheu, diz Eugnio
dOrs, a vida contra a eternidade. O teatro e a festa, a festa teatral, so os momentos
dominantes da realizao barroca, na qual toda a expresso artstica particular no
toma o seu sentido seno pela sua referncia ao dcor de um lugar construdo, a uma
construo que deve ser para si prpria o centro de unificao; e este centro a
passagem que est inscrita como um equilbrio ameaado na desordem dinmica de
tudo. A importncia, por vezes excessiva, adquirida pelo conceito de barroco na
discusso esttica contempornea traduz a tomada de conscincia da impossibilidade
dum classicismo artstico: os esforos a favor dum classicismo ou neoclassicismo
normativos, desde h trs sculos, no foram seno breves construes factcias
falando a linguagem exterior do Estado, da monarquia absoluta ou da burguesia
revolucionria vestida romana. Do romantismo ao cubismo, finalmente uma arte
cada vez mais individualizada da negao, renovando-se perpetuamente at reduo
a migalhas e negao acabada da esfera artstica que seguiu o curso geral do
barroco. O desaparecimento da arte histrica, que estava ligada comunicao interna
duma elite, que tinha a sua base social semi-independente nas condies parcialmente
ldicas ainda vividas pelas ltimas aristocracias, traduz tambm este fato: que o
capitalismo conhece o primeiro poder de classe que se confessa despojado de
qualquer qualidade ontolgica; e que a raiz do poder na simples gesto da economia
igualmente a perda de toda a mestria humana. O conjunto barroco, que para a criao

99

artstica , em si prprio, uma unidade h j muito tempo perdida, reencontra-se de


algum modo no consumo atual da totalidade do passado artstico. O conhecimento e o
reconhecimento histricos de toda a arte do passado, retrospectivamente constituda
em arte mundial, relativizam-na numa desordem global que constitui, por sua vez, um
edifcio barroco a um nvel mais elevado, edifcio no qual devem fundir-se a prpria
produo de uma arte barroca e todos os seus ressurgimentos. As artes de todas as
civilizaes e de todas as pocas podem, pela primeira vez, ser todas conhecidas e
admiradas em conjunto. uma recoleco das recordaes da histria da arte que,
ao tornar-se possvel, de igual modo o fim do mundo da arte. nesta poca dos
museus, quando nenhuma comunicao artstica pode j existir, que todos os
momentos antigos da arte podem ser igualmente admitidos, porque nenhum deles
padece mais da perda das suas condies de comunicao em geral.
190
A arte na sua poca de dissoluo, enquanto movimento negativo que prossegue a
superao da arte numa sociedade histrica em que a histria no foi ainda vivida ao
mesmo tempo uma arte da mudana e a expresso pura da mudana impossvel.
Quanto mais a sua exigncia grandiosa, mais a sua verdadeira realizao est para
alm dela. Esta arte forosamente de vanguarda, e no . A sua vanguarda o seu
desaparecimento.
191
O dadasmo e o surrealismo so as duas correntes que marcaram o fim da arte
moderna. Elas so, ainda que s de um modo relativamente consciente,
contemporneas do ltimo grande assalto do movimento revolucionrio proletrio; e o
revs deste movimento, que as deixava encerradas no prprio campo artstico de que
elas tinham proclamado a caducidade, a razo fundamental da sua imobilizao. O
dadasmo e o surrealismo esto, ao mesmo tempo, historicamente ligados e em
oposio. Nesta oposio, que constitui tambm para cada um a parte mais
conseqente e radical da sua contribuio, aparece a insuficincia interna da sua
crtica, desenvolvida unilateralmente tanto por uma como por outra. O dadasmo quis

100

suprimir a arte sem a realizar; e o surrealismo quis realizar a arte sem a suprimir. A
posio crtica elaborada posteriormente pelos situacionistas mostrou que a supresso
e a realizao da arte so os aspectos inseparveis de uma mesma superao da arte.
192
O consumo espetacular que conserva a antiga cultura congelada, compreendendo nela
a repetio recuperada das suas manifestaes negativas, torna-se abertamente no
seu setor cultural o que ele implicitamente na sua totalidade: a comunicao do
incomunicvel. A destruio extrema da linguagem pode encontrar-se a insipidamente
reconhecida como um valor positivo oficial, pois trata-se de apregoar uma reconciliao
com o estado dominante das coisas, no qual toda a comunicao alegremente
proclamada ausente. A verdade crtica desta destruio, enquanto vida real da poesia e
da arte modernas, est evidentemente escondida, porque o espetculo, que tem a
funo de fazer esquecer a histria na cultura, aplica na pseudonovidade dos seus
meios modernistas a prpria estratgia que o constitui em profundidade. Assim, pode
dar-se por nova uma escola de neoliteratura, que simplesmente admite contemplar o
escrito para si prprio. Alis, ao lado da simples proclamao da beleza suficiente da
dissoluo do comunicvel, a tendncia mais moderna da cultura espetacular - e a
mais ligada prtica repressiva da organizao geral da sociedade - procura recompor,
atravs de trabalhos de conjunto, um meio neo-artstico complexo a partir dos
elementos decompostos; nomeadamente, na procura de integrao dos detritos ou de
hbridos esttico-tcnicos no urbanismo. Isto a traduo, no plano da pseu-docultura
espetacular, deste projeto geral do capitalismo desenvolvido que visa ocupar-se do
trabalhador parcelar como personalidade bem integrada no grupo, tendncia descrita
pelos recentes socilogos americanos (Riesman, Whyte, etc.). , em toda a parte, o
mesmo projeto de uma restruturao sem comunidade.
193
A cultura tomada integralmente mercadoria deve tomar-se tambm a mercadoria
vedeta da sociedade espetacular. Clark Kerr, um dos idelogos mais avanados desta
tendncia, calculou que o complexo processo de produo, distribuio e consumo dos

101

conhecimentos, aambarca j anualmente 29% do produto nacional nos Estados


Unidos; e prev que a cultura deve desempenhar na segunda metade deste sculo o
papel motor no desenvolvimento da economia, como o automvel o foi na sua primeira
metade, e os caminhos-de-ferro na segunda metade do sculo precedente.
194
O conjunto dos conhecimentos, que continua a desenvolver-se atualmente como
pensamento do espetculo, deve justificar uma sociedade sem justificaes, e
constituir-se em cincia geral da falsa-conscincia, Ela inteiramente condicionada
pelo fato de no poder nem querer pensar na sua prpria base material no sistema
espetacular.
195
O prprio pensamento da organizao social da aparncia est obscurecido pela
subcomunicao generalizada que ele defende. Ele no sabe que o conflito est na
origem de todas as coisas do seu mundo. Os especialistas do poder do espetculo,
poder absoluto no interior do seu sistema de linguagem sem resposta, so
absolutamente corrompidos pela sua experincia do desprezo e do xito do desprezo;
porque reencontram o seu desprezo confirmado pelo conhecimento do homem
desprezvel que realmente o espectador.
196
No pensamento especializado do sistema espetacular opera-se uma nova diviso das
tarefas, medida que o prprio aperfeioamento deste sistema pe os novos
problemas: por um lado, a critica espetacular do espetculo empreendida pela
sociologia moderna, que estuda a separao com o auxlio dos nicos instrumentos
conceptuais e materiais da separao; por outro lado, a apologia do espetculo
constitui-se em pensamento do no-pensamento, em esquecimento titular, da prtica
histrica, nas diversas disciplinas onde se enraza o estruturalismo. Porm, o falso
desespero da crtica no dialtica e o falso optimismo da pura publicidade do sistema
so idnticos, enquanto pensamento submisso.

102

197
A sociologia que comeou a pr em discusso, inicialmente nos Estados Unidos, as
condies de existncia resultantes do atual desenvolvimento, se pde trazer muitos
dados empricos, no conhece de modo algum a verdade do seu prprio objeto, porque
ela no encontra nele prprio a crtica que Ihe imanente. De modo que a tendncia
sinceramente reformista desta sociologia no se apoia seno na moral, no bom senso,
nos apelos moderao complemente fora de propsito. Uma tal maneira de criticar,
porque no conhece o negativo que est no corao do seu mundo, no faz seno
insistir na descrio de uma espcie de excedente negativo que parece atravanc-lo
deploravelmente superfcie, como uma proliferao parasitria irracional. Esta boa
vontade indignada, que mesmo enquanto tal no consegue vituperar seno as
conseqncias exteriores do sistema, julga-se crtica, esquecendo o carter
essencialmente apologtico dos seus pressupostos e do seu mtodo.
198
Aqueles que denunciam o absurdo ou os perigos do incitamento dissipao na
sociedade da abundncia econmica, no sabem para que serve a dissipao. Eles
condenam com ingratido, em nome da racionalidade econmica, os bons guardas
irracionais sem os quais o poder desta racionalidade econmica se desmoronaria. E
Boorstin, por exemplo, que descreve em A Imagem o consumo mercantil do espetculo
americano, nunca atinge o conceito de espetculo, porque julga poder deixar fora deste
desastroso exagero a vida privada, ou a noo de honesta mercadoria. No
compreende que a prpria mercadoria fez as leis cuja aplicao honesta deve
provocar tanto a realidade distinta da vida privada, como a sua reconquista ulterior pelo
consumo social das imagens.
199
Boorstin descreve os excessos de um mundo que se nos tornou estranho, como
excessos estranhos ao nosso mundo. Mas a base normal da vida social, qual ele
se refere implicitamente quando qualifica o reino superficial das imagens, em termos de
julgamento psicolgico e moral, como o produto das nossas extravagantes

103

pretenses, no tem nenhuma realidade nem no seu livro nem na sua poca.
porque a vida humana real de que fala Boorstin est para ele no passado, nele
compreendido o passado da resignao religiosa, que ele no pode compreender toda
a profundidade de uma sociedade da imagem. A verdade desta sociedade no e mais
do que a negao desta sociedade.
200
A sociologia, que julga poder isolar do conjunto da vida social uma racionalidade
industrial, funcionando parte, pode ir ao ponto de isolar do movimento industrial
global as tcnicas de reproduo e transmisso. assim que Boorstin toma como
causa dos resultados que descreve, o infeliz encontro, quase fortuito, de um demasiado
grande aparelho tcnico de difuso das imagens e de uma demasiado grande
propenso dos homens da nossa poca ao pseudo-sensacional. Assim, o espetculo
seria devido ao fato de o homem moderno ser demasiado espectador. Boorstin no
compreende que a proliferao dos pseudo-acontecimentos pr-fabricados que ele
denuncia deriva deste simples fato: que os prprios homens, na realidade macia da
atual vida social, no vivem acontecimentos. porque a prpria histria persegue a
sociedade moderna como um espectro, que se encontra a pseudo-histria construda a
todos os nveis do consumo da vida, para preservar o equilbrio ameaado do atual
tempo congelado.
201
A afirmao da estabilidade definitiva de um curto perodo de congelamento do tempo
histrico a base inegvel, inconsciente e conscientemente proclamada, da atual
tendncia a uma sistematizao estruturalista. O ponto de vista em que se coloca o
pensamento anti-histrico do estruturalismo o da eterna presena de um sistema que
nunca foi criado e que nunca acabar. O sonho da ditadura de uma estrutura prvia
inconsciente sobre toda a prxis social pde ser abusivamente tirada dos modelos de
estruturas elaborados pela lingstica e pela etnologia (e mesmo pela anlise do
funcionamento do capitalismo), modelos j abusivamente compreendidos nessas
circunstncias, simplesmente porque um pensamento universitrio de quadros mdios,

104

rapidamente satisfeitos, pensamento integralmente submerso no elogio maravilhado


do sistema existente, reduz com vulgaridade toda a realidade existncia do sistema.
202
Como em qualquer cincia social histrica, preciso ter sempre em vista, para a
compreenso das categorias estruturalistas, que as categorias exprimem formas de
existncia e condies de existncia. Assim como no se aprecia o valor de um homem
pela concepo que ele tem de si prprio, no se pode apreciar - e admirar - esta
sociedade determinada, aceitando como indiscutivelmente verdica a linguagem que
ela fala a si mesma. No se pode apreciar semelhantes pocas de transformao pela
conscincia que a poca tem dessa transformao; pelo contrrio, deve explicar-se a
conscincia com a ajuda das contradies da vida material... A estrutura filha do
poder presente. O estruturalismo o pensamento garantido pelo Estado, que pensa as
condies presentes da comunicao espetacular como um absoluto. A sua maneira
de estudar o cdigo das mensagens em si mesmo no , sendo, o produto e o
reconhecimento duma sociedade, em que a comunicao existe sob a forma duma
cascata de sinais hierrquicos. De modo que no o estruturalismo que serve para
provar a validade trans-histrica da sociedade do espetculo; , pelo contrrio, a
sociedade do espetculo, impondo-se como realidade macia, que serve para provar o
sonho frio do estruturalismo.
203
Sem dvida, o conceito crtico de espetculo pode tambm ser vulgarizado numa
qualquer frmula oca da retrica sociolgico-poltica para explicar e denunciar tudo
abstratamente e, assim, servir para a defesa do sistema espetacular. Porque
evidente que nenhuma idia pode conduzir para alm do espetculo, mas somente
para alm das idias existentes sobre o espetculo. Para destruir efetivamente a
sociedade do espetculo, so necessrios homens pondo em ao uma fora prtica.
A teoria crtica do espetculo no verdadeira seno ao unificar-se corrente prtica
da negao na sociedade, e esta negao, o retomar da luta de classe revolucionria,
tomar-se- consciente de si prpria ao desenvolver a crtica do espetculo, que a

105

teoria das suas condies reais, das condies prticas da opresso atual, e
desvenda inversamente o segredo daquilo que ela pode ser. Esta teoria no espera
milagres da classe operria. Ela encara a nova formulao e a realizao das
exigncias proletrias como uma tarefa de grande alento. Para distinguir artificialmente
luta terica e luta prtica - porque, na base aqui definida, a prpria constituio e a
comunicao duma tal teoria j no pode conceber-se sem uma prtica rigorosa -
certo que o percurso obscuro e difcil da teoria critica dever tambm ser o loto do
movimento prtico, atuando escala da sociedade.
204
A teoria crtica deve comunicar-se na sua prpria linguagem. a linguagem da
contradio, que deve ser dialtica na sua forma como o no seu contedo. Ela
crtica da totalidade e critica histrica. No um grau zero da escrita mas a sua
reinverso. No uma negao do estilo, mas o estilo da negao.
205
Mesmo no seu estilo, a exposio da teoria dialtica um escndalo e uma
abominao segundo as regras da linguagem dominante, e tambm para o gosto que
elas educaram, porque no emprego positivo dos conceitos existentes ela inclui ao
mesmo tempo a inteligncia da sua fluidez reencontrada, da sua destruio necessria.
206
Este estilo, que contm a sua prpria crtica, deve exprimir a dominao da crtica
presente sobre todo o seu passado. Por ele, o modo de exposio da teoria dialtica
testemunha do esprito negativo que nela reside. A verdade no como o produto no
qual no mais se encontra o trao do instrumento (Hegel). Esta conscincia terica do
movimento, na qual o prprio trao do movimento deve estar presente, manifesta-se
pela reinverso das relaes estabelecidas entre os conceitos e pelo desvio de todas
as aquisies da crtica anterior. A reinverso do genitivo esta expresso das
revolues histricas, consignada na forma do pensamento, que foi considerada como
o estilo epigramtico de Hegel. O jovem Marx, ao preconizar, conforme o uso

106

sistemtico que dela tinha feito Feuerbach, a substituio do sujeito pelo predicado,
atingiu o emprego mais conseqente desse estilo insurrecional que, da filosofia da
misria, tira a misria da filosofia. O desvio submete subverso as concluses crticas
passadas que foram petrificadas em verdades respeitveis, isto , transformadas em
mentiras. Kierkegaard j disto tinha feito deliberadamente uso, ao associar-Ihe a sua
prpria denncia: Mas no obstante as voltas e reviravoltas, como o doce volta
sempre para o armrio, tu acabas sempre por introduzir-Ihe uma pequena palavra que
no tua e que perturba pela recordao que desperta (Migalhas filosficas). a
obrigao da distancia para com o que foi falsificado em verdade oficial que determina
este emprego do desvio, assim confessado por Kierkegaard no mesmo livro: Um s
reparo ainda a propsito das tuas numerosas aluses visando todas a censura que eu
associo aos meus dizeres, expresses obtidas por emprstimo. No o nego aqui e
tambm no o esconderei que era voluntrio e que numa prxima seqncia a esta
brochura, se algum dia a escrever, tenho a inteno de chamar o objeto pelo seu
verdadeiro nome e de revestir o problema de um trajo histrico.
207
As idias melhoram-se. O sentido das palavras participa nisso. O plagiato necessrio.
O progresso implica-o. Ele acerca-se estreitamente da frase de um autor, serve-se das
suas expresses, suprime uma idia falsa, substitui-a pela idia justa.
208
O desvio o contrrio da citao, da autoridade terica sempre falsificada, pelo prprio
fato de ela se ter tornado citao; fragmento arrancado ao seu contexto, ao seu
movimento, e, finalmente, sua poca, como referncia global e opo precisa que
ela constitua no interior desta referncia, exatamente reconhecida ou errnea. O
desvio a linguagem fluida da anti-ideologia. Ele aparece na comunicao que sabe
no poder deter nenhuma garantia em si prpria e definitivamente. Ele , no mais alto
ponto, a linguagem que nenhuma referncia antiga e supracrtica pode confirmar. ,
pelo contrrio, a sua prpria coerncia, em si prprio e para com os fatos praticveis,
que pode confirmar o antigo ncleo de verdade que ele volta a trazer consigo. O desvio

107

no fundou a sua causa sobre nada de exterior sua prpria verdade como crtica
presente.
209
O que, na formulao terica, se apresenta abertamente como desviado, ao desmentir
toda a autonomia durvel da esfera do terico expresso, ao fazer intervir a, por esta
violncia, a ao que perturba e varre toda a ordem existente, faz lembrar que esta
existncia do terico no nada em si mesma, e no tem que conhecer-se seno com
a ao histrica, e a correo histrica que a sua verdadeira fidelidade.
210
A negao real da cultura a nica a conservar-lhe o sentido. Ela j no pode ser
cultural. Assim, ela aquilo que permanece de algum modo ao nvel da cultura, embora
numa acepo totalmente diferente.
211
Na linguagem da contradio, a crtica da cultura apresenta-se unificada: enquanto ela
domina o todo da cultura - o seu conhecimento como a sua poesia - e enquanto no se
separa mais da crtica da totalidade social. somente esta critica terica unificada que
vai ao encontro da prtica social unificada.

108

Capitulo IX
A IDEOLOGIA MATERIALIZADA
A conscincia de si em si e para si quando e porque ela em si e para si para uma
outra conscincia de si; quer dizer que ela no seno enquanto ser reconhecido.
Hegel - Fenomenologia do Esprito

212
A ideologia a base do pensamento duma sociedade de classes, no curso conflitual da
histria. Os fatos ideolgicos no foram nunca simples quimeras, mas a conscincia
deformada das realidades, e, enquanto tais, fatores reais exercendo, por sua vez, uma
real ao deformada; tanto mais que a materializao da ideologia, que arrasta consigo
o xito concreto da produo econmica autonomizada, na forma do espetculo,
confunde praticamente com a realidade social uma ideologia que pde talhar todo o
real segundo o seu modelo.
213
Quando a ideologia, que a vontade abstrata do universal, e a sua iluso, se encontra
legitimada pela abstrao universal e pela ditadura efetiva da iluso na sociedade
moderna, ela j no a luta voluntarista do parcelar, mas o seu triunfo. Da a pretenso
ideolgica adquirir uma espcie de fastidiosa exatido positivista: ela j no uma
escolha histrica, mas uma evidncia. Numa tal afirmao, os nomes particulares das
ideologias desvaneceram-se. Mesmo a parte de trabalho propriamente ideolgica ao
servio do sistema j no se concebe seno enquanto reconhecimento duma base
epistemolgica que se pretende para alm de qualquer fenmeno ideolgico. A
prpria ideologia materializada est sem nome, tal como est sem programa histrico
enuncivel. Quer isto dizer que a histria das ideologias acabou.
214
A ideologia, que toda a sua lgica interna levava ideologia total, no sentido de
Mannheim, despotismo do fragmento que se impe como pseudo-saber dum todo

109

petrificado, viso totalitria, agora realizada no espetculo imobilizado da nohistria. A sua realizao tambm a sua dissoluo no conjunto da sociedade. Com a
dissoluo prtica desta sociedade deve desaparecer a ideologia, o ltimo contrasenso que bloqueia o acesso vida histrica.
215
O espetculo a ideologia por excelncia, porque expe e manifesta na sua plenitude
a essncia de qualquer sistema ideolgico: o empobrecimento, a submisso e a
negao da vida real. O espetculo , materialmente, a expresso da separao e do
afastamento entre o homem e o homem. O novo poderio do embuste que se
concentrou a tem a sua base nesta produo pela qual com a massa dos objetos
cresce... o novo domnio dos seres estranhos aos quais o homem est submetido. o
estdio supremo duma expanso que virou a necessidade contra a vida. A
necessidade de dinheiro portanto a verdadeira necessidade produzida pela economia
poltica, e a nica necessidade que ela produz (Manuscritos econmico-filosficos). O
espetculo alarga a toda a vida social o princpio que Hegel, na Realphilosophie de
Iena, concebe como o do dinheiro; a vida do que est morto movendo-se em si
prpria.
216
Ao contrrio do projeto resumido nas Teses sobre Feuerbach (a realizao da filosofia
na prxis que supera a oposio entre o idealismo e o materialismo), o espetculo
conserva ao mesmo tempo, e impe no pseudoconcreto do seu universo, os caracteres
ideolgicos do materialismo e do idealismo. O aspecto contemplativo do velho
materialismo, que concebe o mundo como representao e no como atividade, e que
finalmente idealiza a matria, est realizado no espetculo, onde as coisas concretas
so automaticamente senhoras da vida social. Reciprocamente, a atividade sonhada
do idealismo realiza-se igualmente no espetculo pela mediao tcnica de signos e de
sinais, que finalmente materializam um ideal abstrato.

110

217
O paralelismo entre a ideologia e a esquizofrenia estabelecido por Gabel (A Falsa
Conscincia) deve ser inserido neste processo econmico de materializao da
ideologia. O que a ideologia j era, a sociedade acabou por ser. A desinsero da
prxis e a falsa conscincia antidialtica que a acompanha, eis o que imposto a cada
hora da vida quotidiana submetida ao espetculo; que necessrio compreender como
uma organizao sistemtica do desfalecimento da faculdade de encontro e como
sua substituio por um fato alucinatrio social: a falsa conscincia do encontro, a
iluso do encontro. Numa sociedade em que ningum pode j ser reconhecido pelos
outros, cada indivduo toma-se incapaz de reconhecer a sua prpria realidade. A
ideologia est em sua casa; a separao construiu o seu mundo.
218
Nos quadros clnicos da esquizofrenia, diz Gabel, decadncia da dialtica da
totalidade (tendo como forma extrema a dissociao) e decadncia da dialtica do devir
(tendo como forma extrema a catatonia) parecem bem solidrias. A conscincia
espectadora, prisioneira dum universo estreitado, limitada pelo cran do espetculo,
para trs do qual a sua vida foi deportada, no conhece mais do que os interlocutores
fictcios que Ihe falam unilateralmente da sua mercadoria e da poltica da sua
mercadoria. O espetculo, em toda a sua extenso, o seu sinal do espelho. Aqui
se pe em cena a falsa sada dum autismo generalizado.
219
O espetculo que a extino dos limites do moi(*) e do mundo pelo esmagamento do
moi(*) que a presena-ausncia do mundo assedia, igualmente a supresso dos
limites do verdadeiro e do falso pelo recalcamento de toda a verdade vivida sob a
presena real da falsidade que a organizao da aparncia assegura. Aquele que sofre
passivamente a sua sorte quotidianamente estranha , pois, levado a uma loucura que
reage ilusoriamente a essa sorte, ao recorrer a tcnicas mgicas. O reconhecimento e
o consumo das mercadorias esto no centro desta pseudo-resposta a uma
comunicao sem resposta. A necessidade de imitao que o consumidor sente

111

precisamente a necessidade infantil, condicionada por todos os aspectos da sua


despossesso fundamental. Segundo os termos que Gabel aplica a um nvel patolgico
completamente diferente, a necessidade anormal de representao compensa aqui um
sentimento torturante de estar margem da existncia.
220
Se a lgica da falsa conscincia no pode reconhecer-se veridicamente a si prpria, a
procura da verdade crtica sobre o espetculo deve ser tambm uma critica verdadeira.
lhe praticamente necessrio lutar entre os inimigos irreconciliveis do espetculo e
admitir estar ausente l onde eles esto ausentes. So as leis do pensamento
dominante, o ponto de vista exclusivo da atualidade, que reconhece a vontade abstrata
da eficcia imediata, quando ela se lana nos compromissos do reformismo ou da ao
comum dos resqucios pseudo-revolucionrios. A, o delrio reconstituiu-se na prpria
posio que pretende combat-lo. Pelo contrrio, a crtica que vai para alm do
espetculo deve saber esperar.
221
Emancipar-se das bases materiais da verdade invertida, eis no que consiste a autoemancipao da nossa poca. Esta misso histrica de instaurar a verdade no
mundo, nem o indivduo isolado, nem a multido atomizada, submetida s
manipulaes, a podem realizar, mas ainda e sempre a classe que capaz de ser a
dissoluo de todas as classes, ao reduzir todo o poder forma desalienante da
democracia realizada, o Conselho, no qual a teoria prtica se controla a si prpria e v
a sua ao. L, somente, onde os indivduos esto diretamente ligados histria
universal; l, somente, onde o dilogo se estabeleceu para fazer vencer as suas
prprias condies.
(*) Mantm-se o original para no alterar a referncia analtica donde provem (N.T.).

112

Prlogo para a terceira edio francesa de


A Sociedade do Espetculo
Guy Debord
1992
A Sociedade do Espetculo publicou-se pela primeira vez no editorial BuhetChastel de Paris em 1967. Os distrbios de Maio deram-na a conhecer. Desde 1971, o
livro, do qual no foi alterada uma nica palavra, foi reeditado pelas Editions Champ
Libre que, aps o assassinato do seu editor em 1984, adotaram o nome de Grard
Lebovici. As reimpresses sucederam-se regularmente at 1971. Tambm a presente
edio rigorosamente idntica de 1967, e a mesma regra presidir edio de
todos os livros da Editorial Gallimard.
Uma teoria critica como a contida nesta livro no precisa alterao alguma
enquanto no desaparecerem as condies gerais do dilatado perodo histrico que ela
foi a primeira a definir com exatido. O desenvolvimento subsequente deste perodo
no fez mais que confirmar e ilustrar a teoria do espetculo cuja exposio, agora
repetida, pode tambm considerar-se como histrica num sentido mais modesto: dnos testemunho das posies mais extremas durante as lutas de 1968 e, portanto,
vislumbra j o que poderia suceder nesse ano. Os mais iludidos de ento, tiveram,
entretanto, ocasio de inteirar-se, pelos desenganos da sua existncia, do significado
de frmulas como a negao da vida que se torna visvel, a perda da qualidade
ligada forma mercantil e proletarizao do mundo.
Para alm disso, com o tempo, foram-se acumulando algumas observaes
acerca das novidades mais importantes no curso ulterior deste mesmo processo. Em
1979, aproveitando a ocasio que me oferecia um prefcio destinado a uma nova
traduo italiana, ocupei-me das transformaes ocorridas na prpria natureza
industrial, tal como nas tcnicas de governo, nas quais comeava a autorizar-se o uso
da fora espetacular. Em 1988, meus Comentrios sobre a sociedade do espetculo
deixaram claramente estabelecido que a antiga diviso mundial do trabalho
espetacular entre os imprios rivais de o espetacular concentrado e espetacular

113

difuso havia acabado com uma fuso que deu lugar forma comum de o
espetacular integrado.
Esta fuso pode comentar-se sumariamente retificado a tese 105, a qual,
referindo-se ao ocorrido em 1967, distinguia essas duas formas anteriores, assinalando
prticas opostas em cada uma delas. Ao haver terminado em reconciliao o Grande
Cisma do poder de classe, havia que dizer que as prticas unificadas do espetacular
integrado haviam conseguido, nos nossos dias, transformar economicamente o
mundo e, ao mesmo tempo, transformar policialmente a percepo (numa atitude
na qual a policia enquanto tal algo completamente duvidoso).O mundo s pde
proclamar-se oficialmente unificado porque previamente se havia produzido esta fuso
na realidade econmico-poltica escala mundial. E, ainda assim, se o mundo tinha
necessidade de reunificar-se rapidamente, isso se devia gravidade que representava
um poder separado na situao universal a que havemos chegado. O mundo
necessitava participar como um s bloco na mesma organizao consensual do
mercado mundial, espetacularmente falsificado e garantido. Mas, por fim, no haver
unificao.
A burocracia totalitria, relevo da classe dominante da economia dominante,
nunca confiou demasiado no futuro. Tinha conscincia de ser uma forma
subdesenvolvida de classe dominante, e aspirava algo melhor. Fazia j tempo que a
tese 58 havia estabelecido o seguinte axioma: o espetculo funda as suas razes
numa economia da abundncia, e dela procedem os frutos que tendem a dominar
finalmente o mercado do espetculo.
Esta vontade de modernizao e unificao do espetculo a que levou a
burocracia russa a converter-se repentinamente, em 1989 atual ideologia da
democracia: isto , liberdade ditatorial do Mercado, moderada pelo reconhecimento
dos Direitos do Homem espectador. Ningum no Ocidente fez o menor comentrio
crtico acerca do significado e as conseqncias de to extraordinrio acontecimento
miditico, o que prova por si mesmo o progresso da tcnica espetacular. A nica coisa
que se pde registar foi a aparncia de um fato de natureza geolgica. Fecha-se o
fenmeno, considerando-o suficientemente compreendido, e contentando-se em reter

114

um sinal to elementar como a queda do muro de Berlim, to discutvel como os


restantes sinais democrticos.
Os primeiros efeitos da modernizao detectaram-se em 1991, com a completa
dissoluo da Rssia. A vemos exposto com mais clareza que no Ocidente, o
desastroso resultado da evoluo geral da economia. Os caos no mais que a sua
conseqncia. Em todas as partes se encontra a mesma terrvel pergunta, que desde
dois sculos se faz ao mundo inteiro. Como fazer trabalhar os pobres ali onde se
desvaneceu toda a iluso e toda a fora desapareceu?
A tese 111, ao reconhecer os primeiros sintomas do crepsculo russo a cuja
exploso final acabamos de assistir, e antecipando-se eminente desapario daquilo
que, como diramos hoje, se borrar de la memoria del ordenador, e enunciava este
juzo estratgico, cuja exatido ser fcil de conceder: A decomposio mundial da
aliana da mistificao burocrtica , em ltima instancia, o fator mais desfavorvel ao
desenvolvimento da sociedade capitalista.
Este livro deve ler-se tendo em considerao que se escreveu deliberadamente
contra a sociedade espetacular. Sem exagero algum.
30 de Junho de 1992
(Traduo portuguesa de Leonel Santos da edio castelhana, ( Valencia, Pre-textos
de 1999)

115

COMENTRIOS SOBRE A SOCIEDADE DO ESPECTCULO


memria de Grard Lebovici, assassinado em Paris a 5 de Maro de 1984, numa
cilada que permanece no mistrio.
"Por crticas que possam ser as situaes e as circunstncias em que te encontres, no
desesperes; nas ocasies em que tudo temvel, que nada h que temer; quando se est
rodeado de todos os perigos, que no h que temer nenhum; quando se est sem nenhum
recurso, que h que contar com todos; quando se est surpreendido, que preciso
surpreender o inimigo."
(Sun-Tzu, A Arte da Guerra)

I
Estes Comentrios tm a segurana de ser prontamente conhecidos por
cinqenta ou sessenta pessoas, o que j muito nos dias que vivemos e quando se
trata de questes to graves. Mas por isso mesmo que eu tenho, em certos meios, a
reputao de ser um conhecedor. Importa igualmente considerar que, desta elite que
vai interessar-se neles, metade, ou um nmero muito aproximado, composta por
pessoas que se ocupam em manter o sistema de dominao espetacular, e a outra
metade por gente que teimar em fazer exatamente o contrrio. Tendo assim em conta
leitores to atentos e diversamente influentes, no posse evidentemente falar com toda
a liberdade. Devo sobretudo tomar cautela para no instruir demasiadamente seja
quem for.
A desgraa dos tempos obrigar-me-, portanto, a escrever, uma vez mais, de um
modo novo. Certos elementos sero voluntariamente omitidos; e o plano dever ficar
bem pouco claro. Poder-se- encontrar nele, como a prpria assinatura da poca,
alguns logros. Na condio de intercalar aqui e ali vrias outras pginas, o sentido total
pode aparecer: deste modo, muitas vezes, foram acrescentados artigos secretos quilo
que os tratados estipulavam abertamente, e o mesmo acontece com agentes qumicos
que no revelam uma parte desconhecida das suas propriedades seno quando se

116

encontram associados a outros. Todavia, nesta breve obra, demasiadas coisas


sero, finalmente, fceis de compreender
II
Em 1967, mostrei num livro, A Sociedade do Espetculo, aquilo que o
espetculo moderno era j essencialmente: o reino autocrtico da economia mercantil,
tendo acedido a um estatuto de soberania irresponsvel, e o conjunto das novas
tcnicas de governo que acompanham este reino. As alteraes de 1968, que se
prolongaram em diversos pases no decurso dos anos seguintes, no derrubaram em
nenhum lugar a organizao existente da sociedade, donde o espetculo brota como
que espontaneamente; ele continuou, portanto, a reforar-se por todos os lados, quer
dizer, ao mesmo tempo que se estendeu at aos extremos em todas as direes,
aumentou a sua densidade no centro. O espetculo aprendeu mesmo novos
procedimentos defensivos, como acontece com freqncia aos poderes atacados.
Quando comecei a crtica da sociedade espetacular notou-se sobretudo, dado o
momento, o contedo revolucionrio que se podia descobrir nesta crtica, e isso foi
sentido, naturalmente, como o seu elemento mais incmodo. Quanto coisa mesma,
acusaram-me por vezes de ter inventado todas as suas partes e sempre de ter
conspirado exageradamente ao avaliar a profundidade e unidade deste espetculo e da
sua ao real. Devo reconhecer que os outros, fazendo aparecer depois novos livros
volta do mesmo tema, demonstraram perfeitamente que se podia evitar dizer tanto.
Eles nada mais fizeram que substituir o conjunto e o seu movimento por um s detalhe
esttico da superfcie do fenmeno, a originalidade de cada autor satisfazia-se em
escolh-lo diferente e, por isso, cada vez menos inquietante. Nenhum quis alterar a
modstia cientfica da sua interpretao pessoal misturando-lhe temerrios julgamentos
histricos.
Mas, afinal, a sociedade do espetculo no deixou de continuar a sua marcha.
Ela vai depressa, se tivermos em conta que, em 1967, no tinha mais de uma
quarentena de anos atrs de si; mas plenamente utilizados. E no seu prprio
movimento, que ningum achou valer a pena estudar, ela demonstrou depois, por
surpreendentes faanhas, que a sua natureza efetiva era bem aquela que eu tinha dito.

117

Estabelecer este ponto no tem somente um valor acadmico, porque sem dvida
indispensvel ter reconhecido a unidade e articulao desta fora atuante que o
espetculo, para, a partir da, ser capaz de procurar de novo em que direes esta
fora pde deslocar-se, sendo aquilo que ela era. Estas questes so de um grande
interesse: necessariamente em tais condies que se jogar a continuao do
conflito na sociedade. Visto que o espetculo hoje seguramente mais poderoso do
que era antes. Que faz ele deste poder suplementar? At onde avanou, onde no
estava ele antes? Quais so, em suma, as suas linhas de operaes neste momento?
O sentimento vago de que se trata de uma espcie de invaso rpida, que obriga as
gentes a levar uma vida muito diferente, est de ora avante largamente espalhada; mas
sente-se isso mais como uma modificao inexplicvel do clima ou de um outro
equilbrio natural, modificao perante a qual a ignorncia s sabe que nada tem a
dizer. Alm disso, muitos admitem que uma invaso civilizadora, tornada inevitvel, e
tm mesmo desejo de colaborar nela. Estes antes querem no saber para que serve
precisamente esta conquista e como ela caminha.
Vou evocar algumas conseqncias prticas ainda pouco conhecidas, que
resultam deste desenvolvimento rpido do espetculo durante os ltimos vinte anos.
No me proponho, em nenhum aspecto da questo, entrar em polmicas, de ora
avante demasiado fceis e demasiado inteis; nem to pouco convencer. Os presentes
comentrios no se preocupam em moralizar. Eles no consideram o que desejvel,
ou simplesmente prefervel. Limitar-se-o a fazer notar o que .
III
Agora, que ningum pode razoavelmente duvidar da existncia e do poder do
espetculo, pode pelo contrrio duvidar-se que seja razovel acrescentar algo sobre
uma questo que a experincia resolveu de uma maneira to draconiana. Le Monde de
19 de Setembro de 1987 ilustrava com felicidade a frmula Aquilo que existe j no
tem necessidade de ser falado, verdadeira lei fundamental destes tempos
espetaculares que, pelo menos a este respeito, no deixou para trs nenhum pas:
Que a sociedade contempornea seja uma sociedade de espetculo, um assunto
sabido. Em breve, valer mais a pena examinar os assuntos que no chamam a

118

ateno. So incontveis as obras que descrevem um fenmeno que vem


caracterizando as naes industrializadas sem poupar os pases em atraso em relao
ao seu tempo. Mas nota-se o ridculo de que os livros que analisam este fenmeno, em
geral para o deplorar, devem, eles tambm, sacrificar-se ao espetculo para se
fazerem conhecer. E verdade que esta crtica espetacular do espetculo, chegada
tarde e que para cmulo quereria dar-se a conhecer no mesmo terreno, limitar-se-
forosamente a generalidades vs ou a lamentos hipcritas; como tambm parece v
esta sabedoria desenganada que bufoneia num jornal.
A discusso vazia sobre o espetculo, isto , sobre aquilo que fazem os
proprietrios do mundo, est, assim, organizada por ele mesmo insiste-se sobre os
grandes meios do espetculo, para nada dizer sobre a sua ampla utilizao. Com
freqncia prefere-se cham-lo, em vez de espetculo, o miditico. E, assim, quer-se
designar um simples instrumento, uma espcie de servio pblico que geriria com um
imparcial profissionalismo a nova riqueza da comunicao de todos atravs dos
mass media, comunicao enfim chegada sua pureza unilateral, onde se faz admirar
sossegadamente a deciso j tomada. Aquilo que comunicado so ordens; e, muito
harmoniosamente, aqueles que as deram so igualmente aqueles que diro aquilo que
pensam delas.
O poder do espetculo, que to essencialmente unitrio, centralizador pela
fora prpria das coisas, e perfeitamente desptico no seu esprito, indigna-se com
freqncia ao ver constituir-se dentro do seu reino uma poltica-espetculo, uma
justia-espetculo, uma medicina-espetculo, ou tantos outros tambm surpreendentes
excessos miditicos. Assim, o espetculo nada mais seria que o excesso do
miditico, cuja natureza, indiscutivelmente boa j que serve para comunicar, por
vezes dada a excessos. Com muita freqncia, os mestres da sociedade declaram-se
mal servidos pelos seus empregados miditicos; mais amide eles censuram plebe
dos espectadores a sua tendncia para se entregar sem moderao, e quase
bestialmente, aos prazeres miditicos. Dissimular-se-, assim, por detrs de uma
multitude virtualmente infinita de pretensas divergncias miditicas, o que , pelo
contrrio, resultado de uma convergncia espetacular querida com uma notvel
tenacidade. Do mesmo modo que a lgica da mercadoria prima sobre as diversas

119

ambies concorrenciais de todos os comerciantes, ou que a lgica da guerra


domina sempre as freqentes modificaes do armamento, a mesma lgica severa do
espetculo comanda por toda a parte a abundante diversidade das extravagncias
miditicas.
A mudana que tem a maior importncia, em tudo o que se passou desde h
vinte anos, reside na prpria continuidade do espetculo. Esta importncia no se deve
ao aperfeioamento da sua instrumentao miditica, que j anteriormente tinha
atingido um estdio de desenvolvimento muito avanado: pura e simplesmente
devida ao fato de que a dominao espetacular tenha podido criar uma gerao
submetida s suas leis. As condies extraordinariamente novas em que esta gerao,
no seu conjunto, efetivamente viveu, constituem um resumo exato e suficiente de tudo
aquilo que doravante o espetculo impede; e tambm de tudo aquilo que ele permite.
IV
No plano simplesmente terico, s me faltar acrescentar quilo que tinha
formulado anteriormente mais um detalhe, mas que vai longe. Em 1967, distinguia duas
frmulas, sucessivas e rivais, do poder espetacular, a concentrada e a difusa. Uma e
outra pairavam sobre a sociedade real, como seu fim e sua mentira. A primeira,
expondo a ideologia resumida volta duma personalidade ditatorial, tinha
acompanhado a contra-revoluo totalitria, tanto a nazi como a estalinista. A outra,
incitando os assalariados a realizar livremente a sua escolha entre uma grande
variedade de novas mercadorias que se defrontavam, tinha representado esta
americanizaro do mundo, que nalguns aspectos assustava, mas que tambm seduzia
os pases onde durante mais tempo se tinham podido manter as condies das
democracias burguesas de tipo tradicional. Uma terceira forma constituiu-se depois
pela combinao ponderada das duas precedentes, e na base geral duma vitria
daquela que se tinha revelado a mais forte, a forma difusa. Trata-se do espetacular
integrado, que doravante tende a impor-se mundialmente.
O lugar predominante que tiveram a Rssia e a Alemanha na formao do
espetacular concentrado, e os Estados Unidos na do espetacular difuso, parece ter
pertencido Frana e Itlia no momento do estabelecimento do espetacular

120

integrado, pelo jogo de uma srie de fatores histricos comuns: papel importante do
partido e do sindicato estalinistas na vida poltica e intelectual, fraca tradio
democrtica, longa monopolizao do poder por um s partido de governo,
necessidade de acabar com uma contestao revolucionria aparecida de surpresa.
O espetacular integrado manifesta-se umas vezes como concentrado e outras
como difuso e, depois desta unificao frutfera, soube empregar mais amplamente
uma e outra destas qualidades. O seu modo de aplicao anterior mudou muito.
Considerando o lado concentrado, o centro diretor tornou-se agora oculto: nunca mais
se coloca a um chefe conhecido, nem uma ideologia clara. E considerando o lado
difuso, a influncia espetacular nunca tinha marcado a este ponto a quase totalidade
das condutas e dos objetos que so produzidos socialmente. J que, o sentido final do
espetacular integrado que ele se integrou na prpria realidade medida que dela
falava; e que a reconstrua como falava dela. De modo que esta realidade agora no
est perante ele como qualquer coisa estranha. Quando o espetacular era concentrado
a maior parte da sociedade perifrica escapava-lhe; e quando era difuso, apenas uma
diminuta parte; hoje, nada Ihe escapa. O espetculo misturou-se a toda a realidade,
irradiando-a. Como se podia prever facilmente em teoria, a experincia prtica da
realizao sem freio das vontades da razo mercantil demonstrou rapidamente e sem
excepes que o tornar-se mundo da falsificao era tambm um tornar-se falsificao
do mundo. Excetuando uma herana ainda importante, mas destinada a diminuir
constantemente, de livros e construes antigas, que por outro lado so cada vez mais
amide selecionados e dispostas em perspectiva segundo as convenincias do
espetculo, nada mais existe, na cultura ou na natureza, que no tenha sido
transformado, e poludo, segundo os meios e os interesses da indstria moderna.
Mesmo a gentica tornou-se plenamente acessvel s foras dominantes da sociedade.
O governo do espetculo, que presentemente detm todos os meios de falsificar
o conjunto da produo assim como da percepo, senhor absoluto das recordaes
tal como senhor incontrolado dos projetos que modelam o mais longnquo futuro. Ele
reina s em todo o lado; ele executa os seus julgamentos sumrios.
em tais condies que se pode ver desencadear repentinamente, com um
gozo carnavalesco, um fim pardico da diviso do trabalho; tanto melhor recebido

121

quanto coincide com o movimento geral de desaparecimento de toda a verdadeira


competncia. Um banqueiro canta, um advogado torna-se informador da polcia, um
padeiro expe as suas preferncias literrias, um ator governa, um cozinheiro filosofa
sobre os momentos de cozedura como marcos na histria universal. Cada qual pode
surgir no espetculo a fim de entregar-se publicamente, ou por vezes para dedicar-se
secretamente, a uma atividade completamente diferente da especialidade pela qual
inicialmente se deu a conhecer. L onde a posse de um estatuto miditico alcanou
uma importncia infinitamente maior que o valor daquilo que se foi capaz de fazer
realmente, normal que este estatuto seja facilmente transfervel e confira o direito de
brilhar, da mesma maneira, seja onde for. Mais freqentemente, estas partculas
miditicas aceleradas perseguem a sua simples carreira no admirvel estatutariamente
garantido. Mas acontece que a transio miditica faa a cobertura entre muitas
empresas, oficialmente independentes, mas de fato secretamente ligadas por
diferentes redes ad-hoc. De modo que, por vezes, a diviso social do trabalho, assim
como a solidariedade normalmente previsvel do seu uso, reaparece sob formas
completamente novas: por exemplo, hoje em dia pode publicar-se um romance para
preparar um assassinato. Estes pitorescos exemplos querem tambm dizer que j no
se pode confiar em ningum pelo seu ofcio.
Mas a mais alta ambio do espetacular integrado ainda que os agentes
secretos se tornem revolucionrios e que os revolucionrios se tornem agentes
secretos.
V
A sociedade modernizada at ao estdio do espetacular integrado caracteriza-se
pelo efeito combinado de cinco traos principais, que so: a renovao tecnolgica
incessante; a fuso econmico-estatal; o segredo generalizado; o falso sem rplica; um
presente perptuo.
O movimento de inovao tecnolgica dura j h muito tempo e constitutivo da
sociedade capitalista, dita por vezes industrial ou post-industrial. Mas desde que tomou
a sua mais recente acelerao, (no dia seguinte Segunda Guerra Mundial), refora
ainda mais a autoridade espetacular, j que atravs dele cada um encontra-se

122

inteiramente entregue ao conjunto de especialistas, aos seus clculos e aos seus


julgamentos sempre satisfeitos com estes clculos. A fuso econmico-estatal a
tendncia mais manifesta deste sculo; e a est ela tornada, no mnimo, o motor do
desenvolvimento econmico mais recente. A aliana defensiva e ofensiva concluda
entre estes dois poderes, a Economia e o Estado, assegurou-lhes os maiores
benefcios comuns em todos os domnios: pode dizer-se que cada um possui o outro;
absurdo op-los, ou distinguir as suas razes ou as suas desinteligncias. Esta unio
mostrou-se tambm extremamente favorvel ao desenvolvimento da dominao
espetacular, que, desde a sua formao, no era seno precisamente isso. Os trs
ltimos traos so os efeitos diretos dominao, no seu estado integrado.
O segredo generalizado mantm-se por detrs do espetculo, como o
complemento decisivo daquilo que ele mostra e, se aprofundamos mais as coisas,
como a sua mais importante operao.
O simples fato de estar a partir de agora sem rplica deu ao falso uma qualidade
completamente nova. ao mesmo tempo o verdadeiro que deixou de existir quase por
todo o lado ou, no melhor caso, viu-se reduzido ao estado de uma hiptese que nunca
pode ser demonstrada. O falso sem rplica acabou por fazer desaparecer a opinio
pblica, que de incio se encontrava incapaz de se fazer ouvir; depois, rapidamente em
seguida,

de

somente

se

formar.

Isto

acarreta

evidentemente

importantes

conseqncias na poltica, nas cincias aplicadas, na justia, no conhecimento


artstico.
A construo de um presente onde mesmo a moda, do vesturio aos cantores,
se imobilizou, que quer esquecer o passado e que j no d a impresso de acreditar
num futuro, obtida pela incessante passagem circular da informao girando
continuamente sobre uma lista muito sucinta das mesmas banalidades, anunciadas
apaixonadamente como importantes descobertas; enquanto s muito raramente, e por
sacudidelas, passam as notcias verdadeiramente importantes sobre aquilo que
efetivamente muda.
Dizem sempre respeito condenao que este mundo parece ter pronunciado
contra a sua existncia, as etapas da sua autodestruio programada.

123

VI
A primeira inteno da dominao espetacular era fazer desaparecer o
conhecimento histrico em geral; e em primeiro lugar quase todas as informaes e
todos os comentrios razoveis sobre o mais recente passado. Uma evidncia to
flagrante no necessita ser explicada. O espetculo organiza com mestria a ignorncia
do que acontece e, logo de seguida, o esquecimento daquilo que pde apesar de tudo
tornar-se conhecido. O mais importante o mais escondido. Vinte anos depois, nada
foi mais recoberto de tantas mentiras comandadas como a histria de Maio de 1968.
Contudo, lies teis foram tiradas de alguns estudos desmitificados sobre essas
jornadas e as suas origens, mas so segredo de Estado.
Em Franca, h j uma dezena de anos, um Presidente da Repblica, esquecido
em seguida, mas flutuando, ento, superfcie do espetculo, exprimia inocentemente
a alegria que ressentia, sabendo que viveremos a partir de agora num mundo sem
memria, onde, como na superfcie da gua, a imagem afasta indefinidamente a
imagem. efetivamente cmodo para quem est nos negcios; e sabe manter-se
neles. O fim da histria um agradvel repouso para todo o poder presente. Garantelhe absolutamente o xito do conjunto das suas iniciativas, ou pelo menos o rudo do
xito.
Um poder absoluto suprime tanto mais radicalmente a histria, quanto tem de
ocupar-se dos interesses ou das obrigaes mais imperiosas, e principalmente
conforme encontrou mais ou menos grandes facilidades prticas de execuo. Tsin
Che Hoang Ti mandou queimar os livros, mas no conseguiu faz-los desaparecer
todos. Estaline levava mais longe a realizao de um projeto semelhante no nosso
sculo, mas, apesar das cumplicidades de toda a espcie que encontrou fora das
fronteiras do seu imprio, ficava uma vasta zona do mundo inacessvel sua polcia,
onde se riam das suas imposturas. O espetacular integrado fez melhor, com
novssimos mtodos, e operando desta vez mundialmente. A inpcia faz-se respeitar
por todo o lado, j no permitido rir dela; em todo o caso, tornou-se impossvel fazer
saber que se riem dela.
O domnio da histria era o memorvel, a totalidade dos acontecimentos cujas
conseqncias se manifestariam durante muito tempo. Era inseparavelmente o

124

conhecimento que deveria durar e ajudaria a compreender, pelo menos


parcialmente, aquilo que aconteceria de novo: uma aquisio para sempre, diz
Tucdides. Por isso, a histria era a medida duma novidade verdadeira; e quem vende
a novidade tem todo o interesse em fazer desaparecer o meio de a medir. Quando o
importante se faz socialmente reconhecer como aquilo que instantneo, e vai s-lo no
instante seguinte, e no outro e noutro ainda, e que substituir sempre uma outra
importncia instantnea, pode tambm dizer-se que o meio utilizado garante uma
espcie de eternidade desta no-importncia, que fala to alto.
A preciosa vantagem que o espetculo retirou deste pr fora-da-lei da histria,
de ter j condenado toda a histria recente a passar clandestinidade, e de ter
conseguido fazer esquecer muito freqentemente o esprito histrico na sociedade,
antes de tudo cobrir a sua prpria histria: o prprio movimento da sua recente
conquista do mundo. O seu poder aparece j familiar, como se tivesse estado I desde
sempre. Todos os usurpadores quiseram fazer esquecer que acabam de chegar.
VII
Com a destruio da histria o prprio acontecimento contemporneo que se
afasta imediatamente a uma distancia fabulosa, entre os seus relatos inverificveis, as
suas estatsticas incontrolveis, as suas explicaes inacreditveis e os seus
raciocnios insustentveis. A todas as idiotices que so avanadas espetacularmente,
no h seno os miditicos que poderiam responder atravs de algumas respeitosas
retificaes ou repreenses, mas mesmo nisso so parcos, porque para alm da sua
extrema ignorncia, a sua solidariedade de ofcio e de corao, com a autoridade
generalizada do espetculo, e com a sociedade que ele exprime, gera-lhes um dever e
tambm um prazer de jamais se desviarem desta autoridade, cuja majestade no deve
ser lesada. preciso no esquecer que todo o miditico, por salrio e por outras
recompensas ou gorjetas, tem sempre um senhor, s vezes vrios, e que todo o
miditico se sabe substituvel.
Todos os expertos so miditico-estatais, e apenas por isso so reconhecidos.
Todo o experto serve o seu senhor, porque cada uma das antigas possibilidades de
independncia foi pouco mais ou menos reduzida a nada, pelas condies de

125

organizao da sociedade presente. O experto que serve melhor , seguramente, o


experto que mente. Aqueles que tm necessidade do experto so, por motivos
diferentes, o falsificador e o ignorante. L onde o indivduo no reconhece mais nada
por si mesmo, ser formalmente tranqilizado pelo experto. Antes era normal que
houvesse expertos na arte dos Etruscos; e eram sempre competentes, porque a arte
etrusca no estava no mercado. Mas, por exemplo, uma poca que acha rentvel
falsificar quimicamente a maioria dos vinhos clebres, no poder vend-los, a no ser
que tenha formado expertos em vinhos que levaro os otrios a gostar dos seus novos
aromas, mais reconheceis. Cervantes observa que debaixo de uma m capa,
encontra-se muitas vezes um bom bebedor. Aquele que conhece o vinho ignora a
maioria das vezes as regras da indstria nuclear; mas a dominao espetacular estima
que, j que um experto se riu dele a propsito da indstria nuclear, um outro experto
poder goz-lo melhor a propsito do vinho. Sabe-se, por exemplo, quanto o experto
em meteorologia miditica, que anuncia as temperaturas ou as chuvas previstas para
as prximas quarenta e oito horas, obrigado a muitas reservas pela obrigao de
manter os equilbrios econmicos, tursticos e regionais, quando tanta gente circula to
freqentemente por tantas estradas, entre lugares igualmente desolados; de modo que
ele ser melhor sucedido como animador.
Um aspecto do desaparecimento de todo o conhecimento histrico objetivo
manifesta-se a propsito de qualquer reputao pessoal, que se tornou malevel e
retificvel vontade pelos que controlam toda a informao, aquela que recolhem e
tambm aquela, bem diferente, que difundem; eles tm portanto toda a permisso para
falsificar. Porque uma evidncia histrica da qual nada se quer saber no espetculo, j
no uma evidncia. L onde ningum tem seno a celebridade que Ihe foi atribuda
como um favor pela benevolncia de uma Corte espetacular, a desgraa pode
acontecer instantaneamente. Uma notoriedade anti-espectacular tornou-se qualquer
coisa de extremamente rara. Eu prprio sou um dos ltimos vivos a possuir uma; a
nunca ter tido outra. Mas esta tambm se tornou extraordinariamente suspeita. A
sociedade proclamou-se oficialmente espetacular. Ser conhecido margem das
relaes espetaculares eqivale j a ser conhecido como inimigo da sociedade.

126

E permitido mudar completamente o passado de qualquer um, de o modificar


radicalmente, de o recriar no estilo dos processes de Moscovo; e sem que seja mesmo
necessrio recorrer s fadigas de um processo. Pode matar-se com menos custos. Os
falsos testemunhos, talvez desajeitados - mas que capacidade de sentir esta
inabilidade poder ainda restar aos espectadores que sero testemunhas das faanhas
destes falsos testemunhos? - e os falsos documentos, sempre excelentes, no podem
faltar queles que governam o espetacular integrado, ou aos seus amigos. Portanto, j
no possvel acreditar, sobre ningum, em nada daquilo que no tenha sido
conhecido por si mesmo e diretamente. Mas, de fato, j no h muitas vezes a
necessidade de acusar falsamente algum. Desde que se detm o mecanismo de
comando da nica verificao social que se faz plenamente e universalmente
reconhecer, diz-se o que se quer. O movimento da demonstrao espetacular prova-se
simplesmente andando roda: voltando, repetindo-se, afirmando continuamente sobre
o nico terreno onde reside doravante aquilo que pode afirmar-se publicamente, e
fazer-se acreditar, pois que disso somente que todo o mundo ser testemunha. A
autoridade espetacular pode igualmente negar seja o que for, uma vez, trs vezes, e
dizer que no falar mais disso, e falar de outra coisa, sabendo bem que j no arrisca
mais nenhuma outra rplica no seu prprio terreno, nem em nenhum outro. Porque j
no existe gora de comunidade geral, nem mesmo de comunidades restritas aos
corpos intermdios ou s instituies autnomas, aos sales ou cafs, aos
trabalhadores de uma s empresa; nenhum lugar onde o debate, sobre as verdades
que dizem respeito queles que I esto, possa libertar-se de forma duradoira da
esmagadora presena do discurso miditico, e das diferentes foras organizadas para
o substituir. Atualmente j no existe julgamento com a garantia de relativa
independncia, daqueles que constituam o mundo erudito; daqueles que, por exemplo,
antigamente, manifestavam o seu orgulho numa capacidade de verificao, permitindo
a aproximao quilo a que se chamava a histria imparcial dos fatos, de acreditar pelo
menos que ela merecia ser conhecida. J nem existe mesmo verdade bibliogrfica
incontestvel, e os resumos informatizados dos ficheiros das bibliotecas nacionais
podero suprimir ainda melhor os traos. Perder-nos-iamos pensando naquilo que
foram noutros tempos os magistrados, os mdicos, os historiadores, e nas obrigaes

127

imperativas em que eles se reconheciam, na maior parte das vezes, nos limites das
suas competncias: os homens parecem-se mais com o seu tempo do que com o seu
pai.
Aquilo de que o espetculo pode deixar de falar durante trs dias como se no
existisse. Pois ele fala, ento, de outra coisa qualquer e isso que, portanto, a partir
da, em suma, existe. As conseqncias prticas, como se v, so imensas.
Acreditava-se saber que a histria tinha aparecido, na Grcia, com a
democracia. Pode verificar-se que ela desaparece do mundo com ela.
preciso porm acrescentar a esta lista de triunfos do poder, um resultado para
ele negativo: um Estado, em cuja gesto se instala duravelmente um grande dfice de
conhecimentos histricos, j no pode ser conduzido estrategicamente.
VIII
A sociedade que se anuncia democrtica, quando alcanou o estdio do
espetacular integrado, parece ser admitida por toda a parte como sendo a realizao
de uma perfeio frgil. De modo que ela no deve ser mais exposta a ataques, j que
frgil; e alem disso no mais acatvel, pois perfeita como jamais sociedade
alguma foi. E uma sociedade frgil porque tem uma grande dificuldade em dominar a
sua perigosa expanso tecnolgica. Mas uma sociedade perfeita para ser governada;
e a prova disso que todos os que aspiram a governar querem governa-la, pelos
mesmos procedimentos, e mant-la quase exatamente como ela . a primeira vez
que, na Europa contempornea, nenhum partido ou frao de partido ensaia somente
pretender que tentaria mudar qualquer coisa de importante. A mercadoria j no pode
ser criticada por ningum: nem enquanto sistema geral, nem mesmo como essa
embalagem determinada que ter sido conveniente aos empresrios pr nesse
momento no mercado. Em todo o lado onde reina o espetculo, as nicas foras
organizadas so aquelas que querem o espetculo. Portanto, nenhuma pode ser
inimiga do que existe, nem infringir a omert que diz respeito a tudo. Acabou-se com
esta inquietante concepo que dominou durante mais de duzentos anos, segundo a
qual uma sociedade podia ser criticvel e transformvel, reformada ou revolucionada. E
isto no foi obtido pelo aparecimento de argumentos novos, mas muito simplesmente

128

porque os argumentos se tornaram inteis. Perante este resultado medir-se-, em


vez da felicidade geral, a fora terrvel das redes da tirania.
Jamais a censura foi to perfeita. Jamais a opinio daqueles a quem se faz crer
ainda, em certos pases, que so cidados livres, foi to pouco autorizada a tornar-se
conhecida, cada vez que se trata duma escolha que afetar a sua vida real. Jamais foi
permitido mentir-lhes com uma to perfeita ausncia de conseqncia. O espectador
suposto ignorar tudo, no merecer nada. Quem olha sempre, para saber a continuao,
jamais agir: e tal deve ser o espectador. Com freqncia ouve-se citar a excepo dos
Estados Unidos, onde Nixon acabava por sofrer um dia duma srie de recusas to
cinicamente inbeis; mas esta excepo localizada, que tinha velhas causas histricas,
deixou de ser manifestamente genuna, j que Reagan pde fazer recentemente a
mesma

coisa

com

impunidade.

Tudo

aquilo

que

nunca

sancionado

verdadeiramente permitido. pois arcaico falar de escndalo. Atribui-se a um homem


de Estado italiano de primeiro plano, tendo exercido funes simultaneamente no
ministrio e no governo paralelo chamado P.2, Potere due, uma divisa que resume
profundamente o perodo em que entrou o mundo inteiro, um pouco depois da Itlia e
dos Estados Unidos: Havia escndalos, mas j no h,.
Na obra O 18 Brumrio de Louis Bonaparte, Marx descrevia o papel invasor do
Estado na Frana do Segundo Imprio, que dispunha ento de meio milho de
funcionrios: Tudo se transforma assim em objeto da atividade governamental, desde
a ponte, escola, propriedade comunal de uma aldeia at s linhas do caminho de
ferro, s propriedades nacionais e s universidades de provncia. A famosa questo
do financiamento dos partidos polticos punha-se j nessa poca, pois Marx nota que
os partidos que, vez, lutavam pela supremacia, viam na tomada de posse deste
edifcio enorme a principal presa do vencedor. Eis como isto soa um pouco buclico e,
como se diz, ultrapassado, j que as especulaes do Estado de hoje dizem respeito
preferencialmente s novas cidades e auto-estradas, circulao subterrnea e
produo de energia eletro-nuclear, explorao petrolfera e aos computadores,
administrao dos bancos e dos centros socioculturais, s modificaes da paisagem
audiovisual e s exportaes clandestinas de armas, promoo imobiliria e
indstria farmacutica, agroalimentar e gesto dos hospitais, aos crditos militares

129

e aos fundos secretos do departamento, em contnuo crescimento, que deve gerir os


numerosos servios de proteo da sociedade. E, contudo, Marx continua sendo
infelizmente demasiado atual, quando evoca, no mesmo livro, este governo que no
toma de noite as decises que quer executar de dia, mas decide o dia e executa
noite.
IX
Esta democracia to perfeita fabrica ela mesma o seu inconcebvel inimigo: o
terrorismo. Ela quer, com efeito, antes ser julgada pelos seus inimigos que pelos seus
resultados. A histria do terrorismo escrita pelo Estado. E, portanto, educativa. As
populaes espectadoras no podem certamente saber tudo sobre o terrorismo, mas
podem sempre saber a esse respeito o suficiente para ser persuadidas de que,
comparado ao terrorismo, tudo o resto dever parecer-lhes mais aceitvel, em todo o
caso mais racional e mais democrtico.
A modernizao da represso acabou por aperfeioar, em primeiro lugar na
experincia piloto de Itlia sob o nome de arrependidos, os acusadores profissionais
ajuramentados; aquilo que na sua primeira apario no sculo XVII, durante as
alteraes da Fronda, se chamava de testemunhas de ofcio. Este espetacular
progresso da justia povoou as prises italianas de vrios milhares de condenados que
expiam uma guerra civil que no teve lugar, uma espcie de vasta insurreio armada
que por acaso nunca viu chegar a sua hora, um golpismo tecido da juta de que so
feitos os sonhos.
Deve-se notar que a interpretao dos mistrios do terrorismo parece ter
introduzido uma simetria entre opinies contraditrias; como se se tratasse de duas
escolas filosficas professando construes metafsicas absolutamente antagnicas.
Alguns no veriam no terrorismo nada mais do que algumas evidentes manipulaes
dos servios secretos; outros estimariam, pelo contrrio, que apenas se deve censurar
aos terroristas a sua falta total de sentido histrico. O uso de um pouco de lgica
histrica permitiria concluir rapidamente que nada h de contraditrio ao considerar que
pessoas carentes de todo o sentido histrico podem igualmente ser manipuladas; e at
mesmo ainda mais facilmente que outras. tambm mais fcil levar a arrepender-se

130

algum a quem se pode mostrar que, antecipadamente, se sabia tudo aquilo que ele
acreditava fazer livremente. um efeito inevitvel das formas organizativas
clandestinas de tipo militar, onde basta infiltrar poucos agentes em certos pontos da
rede para fazer andar e fazer cair muitos. A crtica, nestas questes da avaliao das
lutas armadas, deve analisar em certas ocasies uma destas operaes em particular,
sem se deixar desviar pela semelhana geral que todas eventualmente teriam
revestido. Por outro lado, deveria esperar-se, como logicamente provvel, que os
servios de proteo do Estado pensam utilizar todas as vantagens que encontrem no
terreno do espetculo, que foi organizado precisamente para isso h muito tempo; ,
pelo contrrio, a dificuldade de pensar nisso que surpreendente e no parece justa.
O interesse atual da justia repressiva neste domnio consiste, naturalmente, em
generalizar o mais rapidamente possvel. O importante neste tipo de mercadorias a
embalagem, ou a etiqueta: os cdigos de barras. Todo o inimigo da democracia
espetacular vale tanto como qualquer outro, como valem todas as democracias
espetaculares. Assim, no pode haver mais direito de asilo para os terroristas, e
mesmo que: no se Ihes aprove t-lo sido, eles vo certamente voltar a s-lo, e a
extradio impe-se. Em Novembro de 1978, sobre o caso Gabor Winter, jovem
operrio tipgrafo acusado principalmente, pelo Governo da Repblica Federal Alem,
de ter redigido alguns panfletos revolucionrios, Nicole Pradain, representante do
Ministrio Pblico na cmara de acusao do Tribunal da Relao de Paris, depressa
demonstrou que as motivaes polticas, nica causa de recusa de extradio
prevista pela conveno franco-alem de 29 de Novembro de 1951, no podiam ser
evocadas: Gabor Winter no um delinqente poltico, um delinqente social. Ele
recusa as obrigaes sociais. Um verdadeiro delinqente poltico no tem sentimento
de rejeio face sociedade. Ataca as estruturas polticas e no, como Gabor Winter,
as estruturas sociais. A noo de delito poltico respeitvel s foi reconhecida na
Europa a partir do momento em que a burguesia atacava com sucesso as estruturas
sociais anteriormente estabelecidas. A qualidade de delito poltico no podia separar-se
das diversas intenes da crtica social. Foi assim para Blanqui, Varlin, Durruti. Simulase pois, agora, querer guardar, como um luxo barato, um delito puramente poltico que,
sem dvida, ningum ter jamais a ocasio de cometer, j que ningum se interessa

131

mais pelo assunto; a no ser os prprios profissionais da poltica, cujos delitos no


so quase nunca perseguidos, e que j no se chamam polticos. Todos as delitos e
crimes so efetivamente sociais. Mas de todos os crimes sociais nenhum poder ser
considerado pior que a impertinente pretenso de querer ainda mudar qualquer coisa
nesta sociedade que pensa de si prpria ter sido demasiado paciente e demasiado boa
at aqui; mas que no quer mais ser criticada.
X
A dissoluo da lgica foi prosseguida, segundo os interesses fundamentais do
novo sistema de dominao, por diferentes meios que operaram prestando sempre um
apoio recproco. Vrios destes meios esto ligados instrumentao tcnica, que
experimentou e popularizou o espetculo, mas alguns deles esto preferencialmente
ligados psicologia de massas da submisso.
De acordo com as tcnicas, quando a imagem construda e escolhida por algum
outro se torna na principal relao do indivduo com o mundo que antes olhava por si
mesmo, de cada lugar onde podia ir, no se ignora evidentemente que a imagem vai
suportar tudo; porque no interior de uma mesma imagem pode justapor-se sem
contradio seja o que for. O fluxo de imagens domina tudo, e igualmente qualquer
outro que governa a seu gosto este resumo simplificado do mundo sensvel; que
escolhe aonde ir esta corrente, e tambm o ritmo daquilo que dever manifestar-se
nela, como perptua surpresa arbitrria, no deixando nenhum tempo para a reflexo,
e em absoluto, independentemente do que o espectador possa compreender ou
pensar. Nesta experincia concreta da submisso permanente, encontra-se a raiz
psicolgica da adeso to generalizada quilo que I est, que vem a reconhecer-lhe
ipso fato um valor suficiente. O discurso espetacular cala evidentemente, alm de tudo
aquilo que propriamente secreto, tudo aquilo que no Ihe convm. Daquilo que
mostra ele isola sempre o meio, o passado, as intenes, as conseqncias. ,
portanto, totalmente ilgico. J que ningum pode contradize-lo, o espetculo tem o
direito de contradizer-se a si mesmo, de ratificar o seu passado. A altiva atitude dos
seus servidores quando tm de fazer saber uma verso nova, por ventura mais
mentirosa ainda, de certos fatos, de ratificar rudemente a ignorncia e as ms

132

interpretaes atribudas ao seu pblico, ainda que sejam os mesmos que na


vspera se apressavam a difundir esse erro, com a sua habitual certeza. Assim, o
ensino do espetculo e a ignorncia do espectador passam indevidamente por fatores
antagnicos quando nascem um do outro. A linguagem binria do computador
igualmente uma irresistvel incitao a admitir em cada instante, sem reservas, aquilo
que foi programado como muito bem quis qualquer outro, e que se faz passar pela
fonte intemporal duma lgica superior, imparcial e total. Que ganho de rapidez, e de
vocabulrio, para julgar de tudo! Poltico? Social? preciso escolher. O que um no
pode ser o outro. A minha escolha impe-se. Sopram-nos, e sabe-se para que so
estas estruturas. No pois surpreendente que, desde a infncia, os alunos facilmente
comecem, e com entusiasmo, pelo Saber Absoluto da informtica: enquanto ignoram
cada vez mais a leitura, que exige um verdadeiro julgamento a cada linha; e que s ela
pode dar acesso vasta experincia humana anti-espetacular. J que a conversao
est quase morta e em breve tambm estaro muitos daqueles que sabiam falar.
De acordo com os meios do pensamento das populaes contemporneas, a
primeira causa da decadncia est ligada claramente ao fato de que todo o discurso
mostrado no espetculo no deixa nenhum lugar para a resposta; e a lgica no se
formava socialmente seno no dilogo. Mas tambm quando se propagou o respeito
por aquele que fala no espetculo, que considerado ser importante, rico, prestigiado,
que a autoridade mesma, a tendncia espalha-se tambm entre os espectadores, de
quererem ser to ilgicos como o espetculo, para alardear um reflexo individual dessa
autoridade. Enfim, a lgica no fcil, e ningum deseja ensin-la. Nenhum drogado
estuda lgica; porque no tem dela necessidade e porque no tem sequer essa
possibilidade. Esta preguia do espectador tambm a de qualquer quadro intelectual,
do especialista formado pressa, que tentar em todos os casos esconder os estreitos
limites dos seus conhecimentos pela repetio dogmtica de qualquer argumento de
autoridade ilgica.
XI
Pensa-se geralmente que aqueles que demonstraram a maior incapacidade em
matria de lgica so precisamente aqueles que se proclamaram revolucionrios. Esta
censura injustificada vem de uma poca anterior, onde quase toda a gente pensava

133

com um mnimo de lgica, notcia excepo dos cretinos e dos militantes; e entre
estes ltimos infundia-se muitas vezes a m f, desejada porque julgada eficaz. Mas
hoje j no possvel negligenciar que o uso intensivo do espetculo, como seria de
esperar, converteu em idelogos a maioria dos contemporneos, ainda que somente s
sacudidelas e por fragmentos.
A falta de lgica,

isto , a perda da possibilidade de reconhecer

instantaneamente o que importante daquilo que menor ou est fora de questo; o


que incompatvel ou inversamente poderia bem ser complementar; tudo aquilo que
implica tal conseqncia e o que, ao mesmo tempo, a probe; esta doena foi
voluntariamente

injetada

em

altas

doses

na

populao

pelos

anestesistas-

reanimadores do espetculo. Os contestatrios no foram de nenhuma maneira mais


irracionais do que a gente submissa. S que, entre eles, esta irracionalidade geral vse mais intensamente, porque, ao apregoarem o seu projeto, tentaram levar a cabo
uma operao prtica; bastaria ler certos textos mostrando que eles compreendem o
sentido. Entregaram-se a diversas obrigaes que implicam dominar a lgica, e at a
estratgia, que exatamente o campo completo do desenvolvimento da lgica dialtica
dos conflitos; enquanto que, tal como todos os outros, eles estavam mesmo muito
desprovidos da simples capacidade de se guiar pelos velhos instrumentos imperfeitos
da lgica formal. No h dvidas a respeito deles, enquanto que no h muito para
pensar a propsito dos outros.
O indivduo a quem este pensamento espetacular empobrecido marcou
profundamente, e mais que qualquer elemento da sua formao, coloca-se assim,
desde o incio, ao servio da ordem estabelecida, ainda que a sua inteno subjetiva
possa ser completamente contrria a esse resultado.
Ele seguir no essencial a linguagem do espetculo, porque a nica que Ihe
familiar: aquela em que Ihe ensinaram a falar. Sem dvida querer mostrar-se inimigo
da sua retrica; mas empregar a sua sintaxe. Este um dos pontes mais importantes
do xito obtido pela dominao espetacular.
O desaparecimento to rpido do vocabulrio pr-existente no mais que um
momento desta operao. Serve-a.

134

XII
O apagamento da personalidade acompanha fatalmente as condies da existncia
concretamente submetida s normas espetaculares, e tambm cada vez mais
separada das possibilidades de conhecer experincias que sejam autnticas e, atravs
delas, descobrir as suas preferncias individuais. O indivduo, paradoxalmente, dever
negar-se permanentemente se pretende ser um pouco considerado nesta sociedade.
Esta existncia postula com efeito uma fidelidade sempre varivel, uma srie de
adeses constantemente enganosas a produtos falaciosos. Trata-se de correr
rapidamente atrs da inflao dos sinais depreciados da vida. A droga ajuda a
conformar-se com esta organizao das coisas; a loucura ajuda a fugir dela.
Em todas as espcies de assuntos desta sociedade, onde a distribuio dos
bens est de tal maneira centralizada que se tornou proprietria, de uma forma
simultaneamente notria e secreta, da prpria definio do que poder ser o bem,
acontece atribuir-se a certas pessoas qualidades, ou conhecimentos ou, por vezes,
mesmo vcios, perfeitamente imaginrios, para explicar atravs de tais causas o
desenvolvimento satisfatrio de certas empresas; e isto com o nico fim de esconder,
ou pelo menos dissimular tanto quanto possvel, a funo de diversos acordos que
decidem sobre tudo.
Contudo, apesar das suas freqentes intenes, e dos seus pesados meios,
para tornar notria a plena dimenso de numerosas personalidades supostamente
notveis, a sociedade atual, e no apenas por tudo aquilo que atualmente substituiu as
artes ou pelos discursos a este respeito, revela muitas vezes o contrrio: a
incapacidade completa choca-se com uma outra capacidade comparvel; aproximamse, e uma encostar a outra parede. Acontece com o advogado que, esquecendo que
s figura num processo para defender uma causa, se deixa influenciar sinceramente
por um raciocnio do advogado contrrio; ainda que este possa ser to pouco rigoroso
como o seu prprio. Acontece tambm que um suspeito, inocente, confesse
momentaneamente um crime que no cometeu, pela simples razo de ter ficado
impressionado pela lgica da hiptese de um delator que queria culpabiliz-lo (caso do
Dr. Archambeau, em Poitiers, em 1984).

135

Mesmo Mac Luhan, o primeiro apologista do espetculo, que parecia o


imbecil mais convencido do seu sculo, mudou de opinio ao descobrir finalmente, em
1976, que a presso dos mass media empurra para o irracional, e se tornaria
urgente moderar-lhe o uso. Antes, o pensador de Toronto tinha passado vrias
dcadas a maravilhar-se com as mltiplas liberdades que produzia esta aldeia
planetria, to instantaneamente acessvel a todos sem fadiga. As aldeias,
contrariamente s cidades, foram sempre dominadas pelo conformismo, o isolamento,
a vigilncia mesquinha, o aborrecimento, os mexericos sempre repetidos sobre as
mesmas famlias. E assim se apresenta daqui em diante a vulgaridade do planeta
espetacular, onde j no mais possvel distinguir a dinastia dos Grimaldi-Mnaco, ou
dos Bourbons-Franco, daquela que tinha substitudo os Stuart. Porm, ingratos
discpulos tentam hoje fazer esquecer Mac Luhan, e restaurar os seus primeiros
achados, aspirando por sua vez a uma carreira no elogio miditico de todas essas
novas liberdades que seriam a escolher

aleatoriamente

no

efmero.

E,

provavelmente, estes renegar-se-o mais depressa que o seu inspirador.


XIII
O espetculo no esconde que alguns perigos cercam a ordem maravilhosa que
estabeleceu. A poluio dos oceanos e a destruio das florestas equatoriais ameaam
a renovao de oxignio da Terra; a sua capa de ozone resiste mal ao progresso
industrial; as radiaes de origem nuclear acumulam-se irreversivelmente. O
espetculo conclui somente que isso no tem importncia. No quer discutir seno as
datas e as doses. E somente com isto consegue tranqilizar; o que para um espirito
pr-espectacular seria tido por impossvel.
Os mtodos da democracia espetacular so de uma grande flexibilidade,
contrariamente simples brutalidade do diktat totalitrio. Pode manter-se o nome
quando a coisa foi secretamente transformada (da cerveja ao bife, passando por um
filsofo). Tambm pode mudar-se o nome, quando a coisa foi secretamente
continuada: por exemplo, em Inglaterra, a unidade de tratamento de resduos nucleares
de Windscale levou a fazer chamar Sellafield a sua localidade, a fim de melhor desviar
as suspeitas, depois de um desastroso incndio em 1957; mas este rebatismo

136

toponmico no impediu o aumento da mortalidade por cancro e leucemia nos seus


arredores. O governo britnico, viemos a sab-lo democraticamente trinta anos mais
tarde, tinha decidido, ento, manter secreto um relatrio sobre a catstrofe que julgava,
e no sem razo, de natureza a abalar a confiana que o pblico depositava no
nuclear.
As prticas nucleares, militares ou civis, necessitam uma dose de segredo mais
forte que quaisquer outras, ainda que, como se sabe, nestas matrias a segredo nunca
demais. Para facilitar a vida, quer dizer, as mentiras, os sbios escolhidos pelas
senhores deste sistema descobriram a utilidade de mudar tambm as unidades de
medida, diversific-las segundo um maior nmero de pontos de vista, refin-las para,
conforme as circunstncias, poder aldrabar com vrias dessas cifras dificilmente
convertveis. assim que para avaliar a radioatividade, pode dispor-se das unidades
de medida seguintes: o curie, o becquerel, a rntgen, o rad, alis centigray, o rem, sem
esquecer o fcil milirad e o sivert, que o mesmo que uma poro de 100 rems. Isto
evoca a recordao das subdivises da moeda inglesa cuja complexidade dificultava o
rpido domnio para os estrangeiros, no tempo em que Sellafield ainda se chamava
Windscale.
Imagina-se o rigor e a preciso que teriam podido alcanar no sculo XIX, a
histria das guerras e, por conseqncia, os tericos da estratgia se - com o objetivo
de no fornecer informaes demasiado confidenciais aos comentadores neutros ou
aos historiadores inimigos tivessem habitualmente de ser prestadas contas de uma
campanha nestes termos: A fase preliminar comporta uma srie de confrontos onde,
do nosso lado, uma slida vanguarda, constituda por quatro generais e pelas unidades
colocadas sob o seu comando, se confronta com um corpo inimigo contando 13.000
baionetas. Na fase posterior desenrola-se uma batalha campal longamente disputada
onde se usou a totalidade do nosso exrcito, com os seus 290 canhes e a sua
poderosa cavalaria de 18.000 sabres; enquanto que o adversrio Ihe ops tropas que
no contavam com menos de 3.600 tenentes de infantaria, quarenta capites de
cavalaria ligeira e vinte e quatro de cavalaria pesada. Depois de alternncias de
reveses e de xitos de parte a parte, a batalha pode ser considerada finalmente coma
indecisa. As nossas perdas, muito abaixo da cifra mdia habitualmente verificada em

137

combates com uma durao e intensidade comparveis, so sensivelmente


superiores s dos Gregos em Maratona, mas inferiores s dos Prussianos em Yena.
Depois deste exemplo, no impossvel a um especialista fazer uma idia vaga das
foras envolvidas. Mas a conduo das operaes tem a segurana de ficar acima de
qualquer julgamento.
Em Junho de 1987, Pierre Bacher, diretor adjunto do equipamento da E.D.F.
(Eletricidade de Frana), Exps a ltima doutrina em matria de segurana das centrais
nucleares. Dotando-as de vlvulas e filtros torna-se bastante mais fcil evitar
catstrofes maiores, a fissurao ou a exploso do recinto que afetariam o conjunto de
uma regio. este o resultado que se obtm ao querer confinar demasiado. Mais
vale descomprimir suavemente de cada vez que a mquina ameaa ter tenses de
passar os limites, contaminando uma vizinhana limitada de alguns quilmetros,
vizinhana que ser sempre diferente e aleatoriamente prolongada pelo capricho dos
ventos. Ele revelou que, nos dois anos anteriores, os discretos ensaios levados a cabo
em Cadarache, no Drme, mostraram concretamente que as fugas - essencialmente
de gs no excedem alguns milionsimos, no pior dos casos um por cento, da
radioatividade reinante no recinto Este pior dos casas fica portanto moderadssimo:
um por cento. Antes estvamos seguros de que no havia nenhum risco, salve em
caso de acidente, logicamente impossvel. Os primeiros anos de experincia mudaram
este raciocnio desta maneira: visto que o acidente sempre possvel, o que preciso
evitar que atinja um limiar catastrfico, e fcil: basta contaminar, pouco a pouco,
com moderao. Quem no reconhece que infinitamente mais saudvel limitar-se
durante alguns anos a beber 140 centilitros de vodka por dia, em vez de comear a
emborrachar-se de uma s vez como os polacos?
certamente uma pena que a sociedade humana enfrente problemas to
abrasadores no momento em que se tornou materialmente impossvel fazer ouvir a
mnima objeo ao discurso mercantil; no momento em que a dominao,
precisamente porque est protegida pelo espetculo de toda a rplica s suas decises
e justificaes fragmentrias ou delirantes, cr que j no tem necessidade de pensar;
e verdadeiramente j no sabe pensar. Por inabalvel que seja o democrata, no
preferiria que Ihe tivessem escolhido senhores mais inteligentes?

138

Na conferncia internacional de expertos realizada em Genebra, em


Dezembro de 1986, colocava-se simplesmente a questo duma interdio mundial da
produo de clorofluorcarbonetos, o gs que faz desaparecer desde h pouco, mas a
passos largos, a fina camada de ozone que protegia este planeta - havemos de
record-lo...- contra as efeitos nocivos da radiao csmica. Daniel Verilhe,
representante da filial de produtos qumicos da ELF - Aquitaine, e integrando a este
titulo uma delegao francesa firmemente oposta a esta interdio, fazia uma
observao plena de sentido: so necessrios pelo menos trs anos para pr em
estado de funcionamento eventuais substitutos e os custos podem ser multiplicados por
quatro. Sabe-se que esta fugitiva capa de ozone, a uma tal altitude, no pertence a
ningum nem tem nenhum valor comercial. Portanto, o estratega industrial pde fazer
avaliai aos seus contraditores toda a sua inexplicvel indiferena econmica, atravs
deste chamamento realidade: muito arriscado basear uma estratgia industrial
segundo imperativas de matria ambiental.
Aqueles que, h muito tempo, comearam a criticar a economia poltica
definindo-a como a negao acabada do homem, no se enganavam. Poder-se-
reconhec-la neste episdio.
XIV
Ouve-se dizer que a cincia est atualmente submetida a imperativos de
rentabilidade econmica; na verdade sempre foi assim. O que novo que a
economia venha a fazer abertamente guerra aos humanos; j no somente quanto s
possibilidades da sua vida, como tambm s da sua sobrevivncia. Foi ento que o
pensamento cientifico escolheu, contra uma grande parte do seu prprio passado
antiescravagista, servir a dominao espetacular. Antes de chegar a este ponto, a
cincia possua uma autonomia relativa. Ento sabia pensar a sua parcela da realidade
e, assim, tinha podido contribuir imensamente para aumentar os meios da economia.
Quando a economia toda-poderosa enlouqueceu, e os tempos espetaculares no so
mais do que isto, suprimiu os ltimos vestgios da autonomia cientifica, tanto no campo
metodolgico como no das condies prticas da atividade dos investigadores. J
no se pede cincia que compreenda o mundo ou o melhore nalguma coisa. Pede-

139

se-lhe que justifique instantaneamente tudo o que faz. To estpida neste terreno
como em todos os outros, que explora com a mais ruidosa irreflexo, a dominao
espetacular promoveu o abate da rvore gigantesca do conhecimento cientifico com o
nico fim de dela talhar uma matraca. Para obedecer a essa ltima exigncia social de
uma

justificao

manifestamente

impossvel,

mais

vale

no

saber

pensar

incomodamente e, pelo contrrio, estar-se bastante bem exercitado nas comodidades


do discurso espetacular. E com efeito nesta carreira que a cincia prostituda destes
tempos miserveis encontrou agilmente, com muita boa vontade, a sua mais recente
especializao.
A cincia da justificao mentirosa apareceu naturalmente depois dos primeiros
sintomas de decadncia da sociedade burguesa, com a proliferao cancerosa das
pseudo-cincias ditas do homem; mas, por exemplo, a medicina moderna pde
fazer-se passar por til durante algum tempo, e os que venceram a varola ou a lepra
eram diferentes destes que, com baixeza, capitularam perante as radiaes nucleares
ou

qumica

agro-alimentar.

Nota-se

rapidamente

que

medicina,

hoje,

indubitavelmente, j no tem o direito de defender a sade da populao contra o


ambiente patognico, visto que isto seria opor-se ao Estado, ou pelo menos indstria
farmacutica. Mas no somente por aquilo que obrigada a calar, que a atividade
cientifica presente confessa aquilo em que se tornou. tambm por aquilo que, muitas
vezes, tem a simplicidade de dizer. Anunciando em Novembro de 1985, depois de uma
experimentao de oito dias com quatro doentes, que talvez tivessem descoberto um
remdio eficaz contra o S.I.D.A., os professores Even e Andrieu, do hospital de
Laennec, viam morrer os seus doentes dois dias depois e suscitavam algumas
reservas por parte de vrios mdicos, menos avanados ou talvez ciumentos, pela sua
maneira precipitada de correr a registar, algumas horas antes da derrocada, o que no
era mais que uma enganadora aparncia de vitria. Aqueles professores defenderamse sem se perturbar, afirmando que apesar de tudo, mais valem falsas esperanas do
que no haver esperana nenhuma. Eram mesmo demasiado ignorantes para
reconhecer que este argumento, por si s, era uma completa negao do espirito
cientifico e que tinha historicamente sempre servido para encobrir as proveitosas

140

fantasias dos charlates e dos feiticeiros, nos tempos em que no se Ihes confiava a
direo dos hospitais.
Quando a cincia oficial vem sendo conduzida deste modo, come todo o resto
do espetculo social que, sob uma apresentao materialmente modernizada e
enriquecida, no fez mais que retomar as antiqussimas tcnicas do teatro de feira ilusionistas, vendedores da banha da cobra e vgaros -, no pode surpreender ver que
grande autoridade retomam paralelamente, um pouco por todo o lado, os bruxos e as
seitas, o zen embalado em vcuo, ou a teologia dos Mormons. A ignorncia, que bem
serviu os poderes estabelecidos, foi sempre excessivamente explorada por
engenhosas empresas que se mantinham margem das leis. Que momento mais
favorvel que este em que o analfabetismo tanto progrediu? Mas esta realidade por
sua vez negada por uma outra demonstrao de feitiaria. A UNESCO, aquando da
sua fundao, tinha adotado uma definio cientifica muito precisa de analfabetismo,
considerando tarefa sua combat-lo nos pases atrasados. Quando se viu reaparecer
inesperadamente o mesmo fato, mas desta vez do lado dos pases ditos avanados, tal
como aquele que, contando com Grouchy, viu surgir Blucher na sua batalha, bastou-lhe
encarregar da misso a Guarda dos Expertos, e estes rapidamente arrebataram a
frmula com um s assalto irresistvel, substituindo o termo analfabetismo pelo de
iletrismo: do mesmo modo um falso patriota pode aparecer oportunamente para
apoiar uma boa causa nacional. E para alicerar entre pedagogos a pertinncia do
neologismo faz-se rapidamente passar uma nova definio, come se estivesse aceite
desde sempre, e segundo a qual, enquanto o analfabeto era, sabe-se, aquele que
nunca tinha aprendido a ler, o iletrado em sentido moderno , pelo contrrio, aquele
que aprendeu a ler (e aprendeu melhor que antes, come podem testemunhar
desapaixonadamente os mais dotados tericos e historiadores oficiais da pedagogia),
mas que per acaso rapidamente esqueceu. Esta surpreendente explicao correria o
risco de ser menos tranquilizadora que inquietante, se no tivesse a arte de evitar,
falando de lado come se a no visse, a primeira conseqncia que ocorreria ao espirito
de todos nas pocas mais cientificas: saber que este ltimo fenmeno, o iletrismo,
mereceria ser explicado e combatido, j que jamais pudera ser observado, nem mesmo
imaginado, onde quer que fosse, antes dos recentes progressos do pensamento

141

avariado; quando a decadncia da explicao acompanha passo a passo a


decadncia da prtica.
XV
H mais de cem anos, o Nouveau Dictionaire des Synonymes franais de A.-L.
Sardou definia os matizes pouco sensveis que necessrio discernir entre: falacioso,
enganador, impostor, sedutor, insidioso, capcioso; e que em conjunto constituem hoje
uma espcie de paleta de cores adequadas para um retrato da sociedade do
espetculo. No pertence ao seu tempo, nem sua experincia de especialista, expor
to claramente os sentidos vizinhos, mas to diferentes, dos perigos que deve
normalmente esperar-se enfrentar em todo o grupo que se entregue subverso, e
seguindo, por exemplo, esta gradao: enganado, provocado, infiltrado, manipulado,
usurpado, arrependido. Estes matizes considerveis, ainda assim, nunca foram
evidentes aos doutrinrios da luta armada.
Falacioso, do latim fallaciosus, hbil ou habituado a enganar, cheio de
velhacaria: a terminao deste adjetivo (fallacieux, no original francs) eqivale ao
superlativo de enganador. Aquele que engana ou induz em erro seja de que maneira
for, enganador: o que feito para enganar, abusar, lanar no erro por um desgnio
consciente de enganar com o artifcio e o instrumento impondo o mais apropriado para
abusar, falacioso. Enganador uma palavra genrica e vaga; todos os sinais e
aparncias incertas so enganadores: falacioso designa a falsidade, a velhacaria, a
impostura estudada; os discursos, os protestos, os raciocnios sofsticos so falaciosos.
Esta palavra tem relaes com as de impostor, de sedutor, de insidioso, de capcioso,
mas sem Ihes eqivaler. Impostor designa todo o gnero de falsas aparncias ou de
tramas concertadas para abusar ou para prejudicar, por exemplo, a hipocrisia, a
calnia, etc. Sedutor exprime a ao prpria de apoderar-se de algum, induzindo em
erro por meios manhosos e insinuantes. Insidioso indica apenas a ao de armar
manhosamente ciladas e de nelas fazer cair. Capcioso limita-se ao subtil de
surpreender algum e de faz-lo cair no erro. Falacioso rene a maior parte destes
caracteres.

142

XVI
O conceito, ainda novo, de desinformao foi recentemente importado da
Rssia, justamente com outras invenes teis gesto dos Estados modernos. Este
conceito sempre abertamente utilizado por um poder, ou corolariamente por
indivduos que detm um fragmento de autoridade econmica ou poltica, para manter
o que est estabelecido; e atribuindo sempre a esta utilizao uma funo contraofensiva. Aquilo que possa opor-se a uma nica verdade oficial deve ser forosamente
uma desinformao emanando de potncias hostis, ou pelo menos rivais, e ter sido
intencionalmente falseada pela malevolncia. A desinformao no seria a simples
negao de um fato que convm s autoridades, ou a simples afirmao de um fato
que no Ihes convm: a isto chama-se psicose. Contrariamente pura mentira, a
desinformao, e nisto que o conceito interessante para os defensores da
sociedade dominante, deve fatalmente conter uma certa parte de verdade, mas
deliberadamente manipulada per um hbil inimigo. O poder que fala de desinformao
no acredita estar ele mesmo absolutamente sem defeitos, mas sabe que poder
atribuir a toda a critica precisa esta excessiva insignificncia que est na natureza da
desinformao; e que deste modo no ter de reconhecer nunca um defeito particular.
Em suma, a desinformao seria um mau uso da verdade. Quem a lana
culpado, e quem nela acredita imbecil. Mas quem seria ento o hbil inimigo? Aqui, no
pode ser o terrorismo, que no corre o risco de desinformar ningum, j que esta
encarregado de representar ontologicamente o erro mais estpido e menos admissvel.
Graas a sua etimologia, e s recordaes contemporneas dos afrontamentos
limitados que, por meados deste sculo, opuseram brevemente o Leste e o Oeste,
espetacular concentrado e espetacular difuso, ainda hoje o capitalismo do espetacular
integrado finge acreditar que o capitalismo de burocracia totalitria - apresentado
mesmo por vezes como a base de retaguarda ou a inspirao dos terroristas - continua
o seu inimigo essencial, assim como o outro dir a mesma coisa do primeiro; apesar
das provas inumerveis da sua aliana e solidariedade profundas. De fato, todos os
poderes instalados apesar de algumas reais rivalidades locais, e sem querer diz-lo
nunca, pensam continuamente aquilo que soube recordar um dia, do lado da subverso
e sem grande sucesso no momento, um dos raros internacionalistas alemes depois do

143

inicio da guerra de 1914: O inimigo principal est dentro do nosso pais. A


desinformao finalmente o equivalente daquilo que representava, no discurso da
guerra social do sculo XIX, as ms paixes. tudo aquilo que obscuro e
arriscaria querer opor-se extraordinria felicidade com que esta sociedade, sabemolo bem, faz beneficiar aqueles que se tm fiado nela; felicidade que ignoraria ser
excessivamente paga por diferentes riscos ou dissabores insignificantes. E todos
aqueles que vem essa felicidade no espetculo admitem que no h que regatear o
seu custo; enquanto que os outros desinformam.
Outra vantagem que se encontra ao denunciar, digamos assim, uma
desinformao muito particular, que em conseqncia o discurso global do
espetculo no ser suspeito de a conter, j que pode designar, com a mais cientifica
segurana, o terreno onde se reconhece a nica desinformao: tudo aquilo que
pode dizer-se e que no Ihe agrada.
Sem dvida por erro - a menos que este no fosse mais do que um logro
deliberado - foi ventilado recentemente em Frana o projeto de atribuir oficialmente
uma espcie de marca ao miditico garantido sem desinformao: isto melindrava
alguns profissionais dos media, que queriam ainda acreditar, ou mais modestamente
fazer crer, que no so efetivamente censurados no momento presente. Mas,
sobretudo, o conceito de desinformao no tem evidentemente de ser utilizado
defensivamente, e ainda menos numa defensiva esttica, guarnecendo uma Muralha
da China, uma Linha Maginot, que deveria cobrir absolutamente um espao
considerado como estando interdito desinformao. necessrio que haja
desinformao, e que ela se mantenha fluida, podendo passar per todo o lado. L onde
o discurso espetacular no atacado seria estpido defend-lo; e este conceito, contra
a evidncia, usar-se-ia rapidamente para o defender a respeito de assuntos que, pelo
contrrio, devem evitar chamar as atenes. Alm disso, as autoridades no tm
nenhuma necessidade real de garantir que uma informao precisa no conter
desinformao. Nem tm sequer os meios para faz-lo: as autoridades no so to
respeitadas e no fariam mais que atrair a suspeita sobre a informao em causa. O
conceito de desinformao s bom no contra-ataque. H que mante-lo em segunda

144

linha, depois lan-lo instantaneamente para a frente para repelir toda a verdade
que venha a surgir.
Se por vezes uma espcie de desinformao desordenada, ao servio de alguns
interesses particulares passageiramente em conflito, arrisca aparecer e ser ela tambm
credvel, tornando-se incontrolvel e opondo-se por isso ao trabalho de conjunto de
uma desinformao menos irresponsvel, isto no porque haja motivos para temer
que, naquela desinformao, se encontrem empenhados outros manipuladores mais
expertos ou mais subtis: simplesmente porque a desinformao desdobra-se agora
num mundo onde j no h lugar para nenhuma verificao.
O conceito confusionista de desinformao foi posto em alerta para refutar
instantaneamente, ao simples sussurro do seu nome, toda a critica que as diversas
agncias de organizao do silncio no foram capazes de fazer desaparecer. Por
exemplo, poder-se-ia dizer um dia, se isso se revelasse desejvel, que este escrito
um empreendimento de desinformao sobre o espetculo; ou ento, o que a mesma
coisa, de desinformao em detrimento da democracia.
Contrariamente aquilo que afirma o seu conceito espetacular invertido, a prtica
da desinformao s, pode servir o Estado aqui e agora, sob a sua conduo direta ou
por iniciativa daqueles que defendem os mesmos valores. De fato, a desinformao
reside em toda a informao existente; e como seu carter principal. S nomeada
onde preciso manter, pela intimidao, a passividade. L onde a desinformao
nomeada no existe. L onde existe, no se a nomeia.
Quando ainda havia ideologias que se afrontavam, que se proclamavam por ou
contra certo aspecto conhecido da realidade, havia fanticos e mentirosos, mas no
desinformadores. Quando j no permitido, pelo respeito do consenso espetacular
ou ao menos por uma vontade de gloriosa espetacular, dizer verdadeiramente aquilo a
que algum se ope, ou tambm aquilo que algum aprova em todas as suas
conseqncias; mas onde algum encontra muitas vezes a obrigao de dissimular um
aspecto que se considera, por qualquer razo, como perigoso dentro daquilo que
suposto admitir-se, neste caso pratica-se a desinformao; como por irreflexo, ou
como por esquecimento, ou como por pretendido falso raciocnio. E, por exemplo, no
terreno da contestao depois de 1968, os recuperadores incapazes denominados

145

ento de prositus foram os primeiros desinformadores, porque dissimulavam tanto


quanto possvel as manifestaes prticas atravs das quais se afirmou a crtica que se
gabavam de adotar; e, sem qualquer vergonha de enfraquecer-lhe a expresso no
citavam nunca nada em ningum, para ter o ar de terem eles prprios encontrado
qualquer coisa.
XVII
Invertendo uma frmula famosa de Hegel, j em 1967 notava eu que num
mundo realmente invertido, o verdadeiro um momento do falso. Os anos passados
desde ento demonstraram os progressos deste princpio em cada domnio particular,
sem excepo.
Assim, numa poca em que no pode mais existir arte contempornea, torna-se
difcil julgar as artes clssicas. Aqui, como em tudo o resto, a ignorncia s produzida
para ser explorada. Ao mesmo tempo que se perdem simultaneamente o sentido da
histria e o gosto, organizam-se as redes da falsificao. Basta ter os expertos e os
avaliadores, o que bastante fcil, para fazer passar tudo, j que nos negcios desta
natureza, como finalmente em todos os outros, a venda que autentifica todo o valor.
Depois, so os colecionadores ou os museus, particularmente americanos, que,
abarrotados de falso, tero interesse em manter a boa reputao, do mesmo modo que
o Fundo Monetrio Internacional mantm a fico do valor positivo das imensas dvidas
de cem naes.
O falso forma o gosto, e sustenta o falso, fazendo cientemente desaparecer a
possibilidade de referncia com o autntico. Refaz-se mesmo o verdadeiro, desde que
seja possvel, para faz-lo assemelhar-se ao falso. Os americanos, sendo os mais ricos
e os mais modernos, tm sido os maiores papalvos deste comrcio do falso na arte. E
so precisamente eles prprios quem financia os trabalhos de restauro de Versalhes ou
da Capela Sistina. Por esta razo os frescos de Miguel Angelo devero tomar as cores
avivadas da banda desenhada, e os mveis autnticos de Versalhes o vivo brilho do
dourado que os far assemelhar-se muito ao falso mobilirio da poca de Lus XIV
importado pelo Texas a altos custos.

146

O julgamento de Feuerbach sobre o fato de que o seu tempo preferia a


imagem coisa, a cpia ao original, a representao realidade, foi inteiramente
confirmado pelo sculo do espetculo, e isto nos diversos domnios em que o sculo
XIX quisera ficar margem daquilo que era j a sua natureza profunda: a produo
industrial capitalista. Foi assim que a burguesia propagou bastante o esprito rigoroso
do museu, do objeto original, da crtica histrica exata, do documento autntico. Mas
hoje por todo o lado que o copiado tem tendncia a substituir o verdadeiro. Neste
ponto, muito oportunamente que a poluio devida circulao dos automveis
obriga a substituir por rplicas em plstico os cavalos de Marly ou as esttuas romanas
da fachada de Saint-Trophine. Em suma, tudo ser mais belo que antes, para ser
fotografado pelos turistas.
O ponto culminante sem dvida atingido pelo risvel falso burocrtico chins
das grandes esttuas do vasto exrcito industrial do Primeiro Imperador, que tantos
homens de Estado em viagem foram, convidados a admirar in situ. Isto prova portanto
que nenhuma dispunha, no conjunto dos seus conselheiros, de um s indivduo que
conhecesse a histria da arte na China ou fora dela, visto que puderam gozar com eles
to cruelmente. Sabe-se que a sua instruo foi outra: O computador de Vossa
Excelncia no foi informado. Esta constatao, de que pela primeira vez se pode
governar sem ter nenhum conhecimento artstico nem nenhum sentido do autntico ou
do impossvel, poderia por si s bastar para conjeturar que todos estes ingnuos
patetas da economia e da administrao vo provavelmente conduzir o mundo para
uma grande catstrofe; se a sua prtica efetiva no o tivesse j demonstrado.
XVIII
A nossa sociedade construda no segredo, desde as sociedades-ecrs que
pem s escuras os bens concentrados dos possuidores, at ao segredo-defesa que
cobre hoje um imenso domnio de plena liberdade extrajudicial do Estado; desde os
segredos, muitas vezes assustadores, da fabricao-pobre, que se escondem atrs da
publicidade, at s projees das variantes do futuro extrapolado, sobre as quais s a
dominao l a marcha mais provvel daquilo que ela afirma no ter nenhum tipo de

147

existncia, calculando as respostas que ento empregar misteriosamente. A este


propsito podem fazer-se algumas observaes.
Cada vez h um maior nmero de lugares, tanto nas grandes cidades como
nalguns espaos reservados da provncia, que so inacessveis, isto , guardados e
protegidos de todo e qualquer olhar; colocados fora do alcance da curiosidade
inocente, e fortemente abrigados da espionagem. Sem serem todos propriamente
militares, inspiram-se nesse modelo colocando-se para l do alcance de qualquer risco
de verificao pelos transeuntes ou pelos habitantes; ou mesmo pela polcia, que viu
desde h muito tempo as suas funes reconduzidas simples vigilncia e represso
da delinqncia mais comum. Foi assim que, em Itlia, quando Aldo Moro estava
prisioneiro do Potere Due, no esteve detido num edifcio mais ou menos difcil de
encontrar, mas simplesmente num edifcio impenetrvel.
Cada vez h um maior nmero de homens formados para agir no segredo;
instrudos e adestrados para s fazer isso. Trata-se de destacamentos especiais de
homens armados de arquivos reservados, isto , de observaes e anlises secretas.
Outros esto armados de diversas tcnicas para explorao e manipulao desses
assuntos secretos. Finalmente, quando se trata dos seus ramos Ao, eles podem
igualmente estar equipados de outras capacidades de simplificao dos problemas
estudados.
Enquanto que os meios atribudos a estes homens especializados na vigilncia e
na influncia se tornam maiores, tambm encontram as circunstncias gerais que Ihe
so de ano para ano mais favorveis. Quando, por exemplo, as novas condies da
sociedade do espetacular integrado foraram a sua crtica a permanecer realmente
clandestina, no porque se esconda mas porque escondida pela pesada encenao
do pensamento da diverso, aqueles que esto encarregados de vigiar esta crtica e na
necessidade de a desmentir, podem finalmente empregar contra ela os recursos
tradicionais no meio da clandestinidade: provocao, infiltrao e diversas formas de
eliminao da crtica autntica em proveito de uma falsa que poder ser colocada no
seu lugar para esse efeito. A incerteza aumenta, a propsito de tudo, quando a
impostura geral do espetculo se enriquece com a possibilidade de recurso a mil
imposturas particulares. Um crime inexplicado pode tambm ser chamado suicdio, na

148

priso como em qualquer outro lugar; e a dissoluo da lgica permite investigaes


e processos que descolam verticalmente no absurdo, e que so freqentemente
falsificados desde o princpio por extravagantes autpsias, executadas por singulares
expertos.
Desde h muito tempo que estamos habituados a ver por todo o lado executar
sumariamente todo o tipo de gente. Os terroristas conhecidos, ou considerados como
tais, so combatidos abertamente duma maneira terrorista. A Mossad vai matar longe
Abou Jihad, ou os S.A.S. ingleses os Irlandeses, ou a polcia paralela do G.A.L. os
Bascos. Aqueles que so mortos por supostos terroristas, no so eles mesmos
escolhidos sem razo; mas geralmente impossvel estar seguro de conhecer estas
razes. Sabe-se que a estao dos caminhos de ferro de Bolonha foi pelos ares,
bomba, para que a Itlia continue a ser bem governada; e o que so os Esquadres
da morte no Brasil; e que a Mfia pode incendiar um hotel nos Estados Unidos para
apoiar uma extorso. Mas como saber para que puderam servir, no fundo, os
assassinos loucos de Brabante? difcil aplicar o princpio cui prodest? num mundo
onde tantos interesses ativos esto to bem escondidos. De tal modo que, sob o
espetacular integrado, vive-se e morre-se no ponto de confluncia de um grande
nmero de mistrios.
Os rumores miditico-policiais adquirem num instante, ou no pior dos casos
depois de terem sido repetidos trs ou quatro vezes, o peso indiscutvel de provas
histricas seculares. Segundo a autoridade lendria do espetculo do dia, estranhos
personagens eliminados no silncio reaparecem como sobreviventes fictcios, cujo
retorno poder sempre ser evocado ou calculado, e provado pela mais simples diz-se
dos especialistas. Algures entre Aqueronte e Letes esto estes mortos que no foram
regularmente enterrados pelo espetculo; suposto estarem adormecidos, esperando
que se queira acord-los, todos, o terrorista descido de novo das colinas, e o pirata
regressado do mar, e o ladro que j no tem necessidade de roubar.
A incerteza est, assim, organizada por toda a parte. A proteo da dominao
precede muitas vezes por falsos ataques, cujo tratamento miditico far perder de vista
a verdadeira operao: tal como o bizarro golpe de forca de Tejero e dos seus guardas
civis nas Cortes espanholas em 1981, cujo fracasso deveria esconder um outro

149

pronunciamento mais moderno, isto , dissimulado, e que foi bem sucedido.


Igualmente vistoso, o fracasso de uma sabotagem pelos servios especiais franceses,
em 1985, na Nova Zelndia, foi por vezes considerado como um estratagema, talvez
destinado a desviar a ateno das numerosas novas funes destes servios,
pretendendo convencer da sua caricatural impercia na escolha dos objetivos como nas
modalidades de execuo. E com mais segurana foi avaliado, quase por todo o lado,
que as pesquisas geolgicas de um jazigo petrolfero no subsolo da cidade de Paris,
que foram ruidosamente levadas a cabo no Outono de 1986, no tinham outra inteno
mais sria que a de medir o ponto que tinha podido alcanar a capacidade de
embrutecimento e de submisso dos habitantes, mostrando-lhes uma pretendida
pesquisa to perfeitamente demencial no plano econmico.
O poder tornou-se to misterioso que, depois do assunto das vendas ilegais de
armas ao Iro pela Presidncia dos Estados Unidos, pode perguntar-se quem governa
verdadeiramente nos Estados Unidos, a mais forte potncia do mundo dito
democrtico? E, portanto, que diabo pode comandar o mundo democrtico?
Mais profundamente, neste mundo oficialmente to cheio de respeito por todas
as necessidades econmicas, ningum sabe quanto custa verdadeiramente qualquer
das coisas que se produzem: com efeito, a parte mais importante do custo real nunca
calculada; e o resto mantido secreto.
XIX
O general Noriega tornou-se num instante conhecido mundialmente no princpio
do ano de 1988. Era ditador sem ttulo do Panam, pas sem exrcito, onde
comandava a Guarda Nacional. Pois o Panam no verdadeiramente um Estado
soberano: foi escavado pelo seu canal e no o contrrio. O dlar a sua moeda, e o
verdadeiro exrcito ali estacionado igualmente estrangeiro. Noriega tinha feito toda a
sua carreira, nisto perfeitamente idntica de Jaruzelski na Polnia, como generalpolcia ao servio do ocupante. Era importador de droga para os Estados Unidos, pois
o Panam no produz o suficiente, e exportava para a Sua os seus capitais
panamianos.Tinha trabalhado com a C.I.A. contra Cuba e, para ter a cobertura
adequada s suas atividades econmicas, tinha tambm denunciado s autoridades

150

americanas, to obcecadas por este problema, um certo nmero dos seus rivais na
importao. O seu principal conselheiro em matria de segurana, que provocava
inveja em Washington, era o melhor do mercado, Michael Harari, antigo oficial da
Mossad, o servio secreto de Israel. Quando os americanos quiseram desfazer-se do
personagem, porque alguns dos seus tribunais o tinham imprudentemente condenado,
Noriega declarou-se disposto a defender-se durante mil anos, por patriotismo
panamiano, simultaneamente contra o seu povo em revolta e contra o estrangeiro, e
rapidamente recebeu a aprovao pblica dos ditadores burocrticos mais austeros de
Cuba e da Nicargua, em nome do anti-imperialismo.
Longe de ser uma estranheza estritamente panamiana, este general Noriega,
que vende tudo e simula tudo num mundo que por todo o lado faz o mesmo, era, ao
mesmo tempo, como espcie de homem duma espcie de Estado, como espcie de
general, como capitalista, perfeitamente representativo do espetacular integrado; e dos
xitos que este permite nas direes mais variadas da sua poltica interior e
internacional. um modelo do prncipe do nosso tempo; e entre aqueles que se
destinam a chegar e a ficar no poder, em qualquer stio onde este possa estar, os mais
capazes assemelham-se-lhe bastante. No o Panam que produz tais maravilhas,
esta poca.
XX
Para todo o servio de informaes, neste ponto em concordncia com a justa
teoria clausewitziana da guerra, um saber deve tornar-se um poder. Daqui este servio
obtm presentemente o seu prestgio, a sua espcie de poesia especial. Quando a
inteligncia foi to absolutamente expulsa do espetculo que no permite agir e nem
diz grande coisa de verdade sobre a ao dos outros, quase parece ter-se refugiado
entre aqueles que analisam as realidades e agem secretamente sobre as realidades.
Recentemente, revelaes que Margaret Thatcher tudo fez para abafar, mas em vo,
autentificando-as deste modo, mostraram que em Inglaterra estes servios tinham j
sido capazes de levar queda dum ministrio cuja poltica consideravam perigosa. O
desprezo geral que suscita o espetculo restitui, assim, por novas razes, uma atrao
para aquilo que pde ser chamado, no tempo de Kipling, o grande jogo.

151

A concepo policial da histria era no sculo XIX uma explicao


reacionria, e ridcula, quando tantos e to poderosos movimentos sociais agitavam as
massas. Os pseudo-contestatrios de hoje sabem-no bem, por ouvir dizer ou atravs
de alguns livros, e julgam que esta concluso permaneceu verdadeira para a
eternidade. Eles nunca querem ver a prtica real do seu tempo. Porque ela triste
demais para as suas frias esperanas. O Estado no o ignora e joga com isso.
No momento em que quase todos os aspectos da vida poltica internacional, e
um nmero sempre crescente daqueles que contam na poltica interna, so conduzidos
e mostrados no estilo dos servios secretos, com enganos, desinformao, dupla
explicao - aquela que pode esconder uma outra, ou apenas parec-lo -, o espetculo
limita-se a dar a conhecer o mundo fatigante do incompreensvel obrigatrio, uma
aborrecida srie de romances policiais privados de vida e onde sempre falta a
concluso. ento que a encenao realista de um combate de negros, de noite, num
tnel, deve passar por um efeito dramtico suficiente.
A imbecilidade cr que tudo claro, quando a televiso mostrou uma bela
imagem e a comentou com uma audaciosa mentira. A semi-elite contenta-se em saber
que quase tudo obscuro, ambivalente, montado em funo de cdigos
desconhecidos. Uma elite mais fechada quereria saber o verdadeiro, muito difcil de
distinguir claramente em cada caso particular, apesar de todos os dados reservados e
das confidncias de que pode dispor. por isto que ela amaria conhecer o mtodo da
verdade, ainda que no seu seio este amor continue a ser geralmente infeliz.
XXI
O segredo domina este mundo, e em primeiro lugar como segredo da
dominao. Segundo o espetculo o segredo no seria mais que uma necessria
excepo regra da informao abundantemente oferecida por toda a superfcie da
sociedade, do mesmo modo que a dominao, neste mundo livre do espetacular
integrado, se reduziria a no ser mais que um Departamento executivo ao servio da
democracia. Mas ningum acredita verdadeiramente no espetculo. Como aceitariam
os espectadores a existncia do segredo, que garante, por si s, que no podem gerir
um mundo do qual ignoram as principais realidades, se a ttulo extraordinrio se Ihes

152

pedisse verdadeiramente a sua opinio sobre a maneira de preceder? um fato que


o segredo no aparece a quase ningum na sua pureza inacessvel, e na sua
generalidade funcional. Todos admitem que haja uma pequena zona de segredo
reservada aos especialistas; e para a generalidade das coisas, muitos acreditam estar
no segredo.
La Botie demonstrou, no Discurso sobre a servido voluntria, como o poder de
um tirano deve encontrar numerosos apoios entre os crculos concntricos dos
indivduos que nele encontram, ou crem encontrar, o seu proveito. Da mesma maneira
muitos, entre os polticos ou miditicos que esto convencidos de que no se pode
suspeitar deles como sendo irresponsveis, conhecem muitas coisas pelas relaes e
pelas confidncias. Aquele que se contenta com estar dentro da confidncia, no
muito impelido a critic-la; nem portanto a reparar que, em todas as confidncias, a
parte principal da realidade ser-lhe- sempre escondida. Pela benevolente proteo
dos trapaceiros, conhece umas poucas cartas mais, mas que podem ser falsas; e
nunca o mtodo que dirige e explica o jogo. Identifica-se, assim, em seguida com os
manipuladores e despreza a ignorncia que no fundo partilha. Pois as migalhas da
informao oferecidas a estes familiares da tirania mentirosa esto normalmente
infectadas de mentira, incontrolveis, manipuladas: Contudo, satisfazem aqueles que a
elas acedem, porque se sentem superiores a todos os que no sabem nada. De resto,
no valem seno para melhor fazer aceitar a dominao, e nunca para a compreender
efetivamente. Elas constituem o privilgio dos espectadores de primeira classe:
aqueles que tm a palermice de acreditar que podem compreender algo, no servindose daquilo que se Ihes esconde, mas acreditando naquilo que se Ihes revela !
A dominao lcida pelo menos naquilo que espera da sua prpria gesto,
livre e sem entraves, um nmero bastante grande de catstrofes de primeira grandeza
para muito em breve; e isto tanto nos campos ecolgicos, qumico, por exemplo, como
nos domnios econmicos, bancrio, por exemplo. Desde h algum tempo, a
dominao colocou-se em situao de tratar estas desgraas excepcionais de forma
diferente do habitual manejo da doce desinformao.
XXII

153

Quanto aos assassinatos, em nmero crescente desde h mais de duas


dcadas, que ficaram inteiramente por explicar, - pois, se foi por vezes sacrificado
algum comparsa, jamais esteve em questo chegar aos comandatrios -, o seu carter
de produo em srie tem marca prpria: as mentiras evidentes, e variveis, das
declaraes oficiais; Kennedy, Aldo Moro, Olof Palme, ministros ou financeiros, um ou
dois papas, e outros que valiam mais do que eles. Este sndroma de uma doena social
recentemente adquirida espalhou-se rapidamente um pouco por toda a parte, como se
a partir dos primeiros casos observados, ele descesse dos pncaros dos Estados,
esfera tradicional deste gnero de atentados, e como se, ao mesmo tempo, ele subisse
do bas-fond, outro lugar tradicional de trficos ilegais e protees entre profissionais,
onde sempre se desenrolou este gnero de guerra. Estas prticas tendem a encontrarse na meio de todos os negcios da sociedade, como se de fato o Estado no
desdenhasse misturar-se nelas, e a Mfia conseguisse elevar-se at ele, operando-se,
assim, uma espcie de juno.
Ouviu-se j dizer de tudo para tentar explicar acidentalmente este novo gnero
de mistrios: incompetncia das polcias, palermice dos juizes de instruo,
inoportunas revelaes da imprensa, crise de crescimento dos servios secretos, m
vontade das testemunhas, greve categrica dos delatores. Todavia, Edgar Poe tinha j
encontrado a direo certa da verdade, no seu clebre raciocnio no Duplo assassinato
na rua Morgue
Parece-me que o mistrio considerado como irresolvel, pela mesma razo
que deveria fazer v-lo como fcil de resolver - refiro-me ao carter excessivo sob o
qual se manifesta... Em investigaes do gnero desta que nos ocupa, no to
necessrio saber-se como se passaram as coisas, mas antes estudar em que que
elas se destinguem de tudo aquilo que aconteceu at ao presente.
XXIII
Em Janeiro de 1988, a Mfia colombiana da droga publicava um comunicado
destinado a retificar a opinio pblica sobre a sua pretendida existncia. A maior
exigncia duma Mfia, onde quer que possa estar constituda, naturalmente
estabelecer que no existe, ou que foi vtima de calnias pouco cientficas; esta a

154

primeira semelhana com o capitalismo. Mas na circunstncia, esta Mfia irritada por
ser a nica posta em evidncia chegou a evocar os outros agrupamentos que queriam
fazer-se esquecer, tornando-a abusivamente por bode expiatrio. Declarava: Ns no
pertencemos Mfia burocrtica e poltica, nem dos banqueiros e financeiros, nem
dos milionrios, nem Mfia dos grandes contratos fraudulentos, dos monoplios ou
do petrleo, nem dos grandes meios de comunicao.
Pode seguramente considerar-se que os autores desta declarao, como os
outros, tm interesse em verter as suas prticas no vasto rio de guas turvas da
criminalidade e das ilegalidades banais, que inunda em toda a sua extenso a
sociedade atual; mas tambm justo reconhecer que se trata de pessoas que, por
profisso, sabem melhor que ningum do que falam. A Mfia desenvolve-se por todo o
lado e ainda melhor no terreno da sociedade moderna. Est em crescimento to rpido
como os outros produtos do trabalho pelo qual a sociedade do espetacular integrado
talha o seu mundo. A Mfia cresce com os imensos progressos dos computadores e da
alimentao industrial, da completa reconstruo urbana e dos bairros-da-lata, dos
servios especiais e do analfabetismo.
XXIV
A Mfia no era mais que um arcasmo transplantado, quando no princpio do
sculo comeou a manifestar-se nos Estados Unidos, com a imigrao de
trabalhadores sicilianos; na mesma altura em que apareciam na costa oeste as guerras
de gangs entre as sociedades secretas chinesas. Fundada no obscurantismo e na
misria, a Mfia no podia implantar-se na mesma altura na Itlia do Norte. Parecia
condenada a desaparecer por todo o lado perante o Estado moderno. Era uma forma
de crime organizado que no podia prosperar seno na proteo de minorias
atrasadas, fora do mundo urbano, l onde no podia penetrar o controlo duma polcia
racional e das leis da burguesia. A ttica defensiva da Mfia nunca podia ser outra que
no fosse a supresso das testemunhas, para neutralizar a polcia e a justia, e fazer
reinar na sua esfera de atividade o segredo que Ihe necessrio. Em seguida
encontrou um campo novo no novo obscurantismo da sociedade do espetacular difuso,
depois integrado: com a vitria total do segredo, a demisso geral dos cidados, a

155

perda completa da lgica, os progressos da corrupo e da cobardia universais,


todas as condies favorveis foram reunidas para que ela chegasse a ser uma
potncia moderna e ofensiva.
A Proibio americana - grande exemplo das pretenses dos Estados deste
sculo no controlo autoritrio de tudo, e dos resultados que daqui decorrem - deixou ao
crime organizado, durante mais de uma dcada, a gesto do comrcio do lcool. A
partir da, a Mfia, enriquecida e exercitada, ligou-se poltica eleitoral, aos negcios,
ao desenvolvimento do mercado de assassinos profissionais, a certos detalhes da
poltica internacional. Deste modo a Mfia foi favorecida pelo governo de Washington
durante a Segunda Guerra Mundial, para ajudar invaso da Siclia. O lcool
legalizado foi substitudo pelos estupefacientes, que se constituram ento como
mercadoria-vedete dos consumos ilegais. Depois a Mfia adquiriu uma importncia
considervel no ramo imobilirio, nos bancos, na alta poltica e nos altos negcios de
Estado, por fim nas indstrias do espetculo: televiso, cinema, edio. tambm j
uma realidade, pelo menos nos Estados Unidos, na prpria indstria discogrfica,
corno em todos os ramos em que a publicidade de um produto depende de um nmero
bastante concentrado de indivduos. Pode-se, pois, facilmente fazer presso sobre
eles, comprando-os ou intimidando-os, j que se dispe evidentemente de capitais
suficientes, ou de homens de mo que no podem ser reconhecidos nem punidos.
Corrompendo os disc-jokeys, decide-se, assim, daquilo que dever ser o xito, entre
mercadorias to igualmente miserveis.
Foi sem dvida em Itlia que a Mfia, no regresso das suas experincias e
conquistas americanas alcanou a maior fora: depois da poca do seu compromisso
histrico com o governo paralelo, encontrou-se em situao de mandar matar juizes de
instruo ou chefes da polcia; prtica que ela tinha podido inaugurar durante a sua
participao nas montagens do terrorismo poltico. Em condies relativamente
independentes, a evoluo similar do equivalente japons da Mfia prova bem a
unidade da poca.
enganador querer explicar qualquer coisa opondo a Mfia ao Estado: nunca
esto em rivalidade. A teoria verifica com facilidade aquilo que todos os rumores da
vida prtica tinham muito facilmente demonstrado. A Mfia no estranha neste

156

mundo; ela est nele como em sua casa. No momento do espetacular integrado, a
Mfia reina de fato como o modelo de todas as empresas comerciais avanadas.
XXV
Com as novas condies que predominam atualmente na sociedade esmagada
pelo taco de ferro do espetculo, sabe-se que, por exemplo, um assassinato poltico
visto a uma outra luz; de algum modo velada. H em toda a parte muitos mais loucos
que outrora, mas o que infinitamente mais cmodo que pode falar-se disso
loucamente. E no um terror reinante qualquer quem imporia tais explicaes
miditicas. Pelo contrrio, a existncia passiva de tais explicaes que deve causar
terror.
Quando em 1914, estando eminente a guerra, Villain assassinou Jaurs,
ningum duvidou que Villain, indivduo sem dvida bem pouco equilibrado, acreditou
dever matar Jaurs porque este aparecia, aos olhos dos extremistas da direita
patritica que tinham influenciado profundamente Villain, como algum que seria
certamente nocivo para a defesa do pas. Estes extremistas apenas tinham
subestimado a imensa fora do consenso patritico no partido socialista, que devia
impeli-lo instantaneamente unio sagrada; que Jaurs fosse assassinado ou, pelo
contrrio, se Ihe deixasse a ocasio de manter firme a sua posio internacionalista ao
recusar a guerra. Hoje, em presena de um tal acontecimento, os jornalistas-policiais,
expertos notrios em fatos de sociedade e em terrorismo, diriam imediatamente
que Villain era sobejamente conhecido por ter vrias vezes esboado tentativas de
homicdio, impulso visando em todas elas homens, que podiam professar opinies
polticas muito diversas, mas que tinham por acaso uma parecena, fsica ou de
vesturio, com Jaurs. Psiquiatras atest-lo-iam e os media, afirmando nem mais nem
menos o que aqueles Ihes tinham dito, atestariam com este mesmo fato a sua
competncia e imparcialidade de expertos incomparavelmente autorizados. Depois, a
investigao policial oficial poderia estabelecer, a partir do dia seguinte, que se
acabavam de descobrir diversos homens honrados prontos a testemunhar o fato deste
mesmo Villain, considerando-se um dia mal servido na Chope du Croissant, ter, na
presena deles, exuberantemente ameaado vingar-se proximamente do dono do caf

157

abatendo vista de toda a gente, naquele mesmo lugar, um dos seus melhores
clientes.
Isto no quer dizer que, no passado, a verdade se impunha muitas vezes e sem
demora; j que Villain foi finalmente absolvido pela Justia francesa. No foi fuzilado
seno em 1936, quando rebentou a revoluo espanhola, pois tinha cometido a
imprudncia de residir nas ilhas Baleares.
XXVI
E porque as novas condies dum manejo proveitoso dos assuntos econmicos
o exigem imperativamente, no momento em que o Estado detm uma parte
hegemnica na orientao da produo e onde a procura para todas as mercadorias
depende estreitamente da centralizao realizada na informao-incitao espetacular,
qual devero tambm adaptar-se as formas de distribuio, que por todo o lado se v
constiturem-se redes de influncia ou sociedades secretas. No mais que um
produto natural do movimento de concentrao de capitais, da produo, da
distribuio. Nesta matria, aquilo que no se estende deve desaparecer; e nenhuma
empresa pode estender-se sem os valores, as tcnicas, os meios, daquilo que so hoje
a indstria, o espetculo, o Estado. Em ltima anlise o desenvolvimento particular
escolhido pela economia da nossa poca, que vem impor por toda a parte a formao
de novos laos pessoais de dependncia e de proteo.
justamente neste ponto que reside a profunda verdade desta frmula, to bem
compreendida em toda a Itlia, usada pela Mfia siciliana: Quem tem dinheiro e
amigos ri-se da Justia. No espetacular integrado, as leis dormem; porque no foram
feitas para as novas tcnicas de produo, e porque elas so torneadas na distribuio
por acordos de um tipo novo. O que pensa ou prefere o pblico no tem importncia.
Eis o que escondido pelo espetculo de tantas sondagens de opinio, de eleies, de
restruturaes modernizantes. Quem quer que sejam os vencedores, o menos bom
ser arrebatado pela amvel clientela: j que ter sido exatamente isso que foi
produzido para ela.
S se fala continuamente de Estado de Direito, a partir do momento em que o
Estado moderno dito democrtico deixou em geral de o ser. No de modo nenhum

158

por acaso que a expresso s foi popularizada pouco depois de 1970 e, em primeiro
lugar, justamente em Itlia. Em muitos domnios, fazem-se mesmo leis precisamente
para que sejam torneadas, por aqueles que justamente possuiro todos os meios para
isso. A ilegalidade em certas circunstncias, por exemplo, volta do comrcio mundial
de todo o tipo de armamentos, e mais freqentemente envolvendo produtos da mais
alta tecnologia, no mais que uma espcie de fora de apoio da operao
econmica, que se encontrar muito mais rentvel. Hoje muitos negcios so
necessariamente desonestos como o sculo, e no como eram outrora aqueles que
praticavam, em sries claramente delimitadas, os homens que tinham escolhido os
caminhos da desonestidade.
medida que crescem as redes de promoo-controle para balizar e dominar os
setores explorveis do mercado, aumenta tambm o nmero de servios pessoais que
no podem ser recusados queles que esto ao corrente, e que no tm proveito em
recusar essa ajuda; e nem sempre se trata de polcias ou dos guardies dos interesses
ou da segurana do Estado. As cumplicidades funcionais comunicam a grande
distncia, e por muito tempo, pois as suas redes dispem de todos os meios para impor
estes sentimentos de reconhecimento ou de fidelidade que, infelizmente, foram sempre
to raros na atividade livre dos tempos burgueses.
Aprende-se sempre alguma coisa do adversrio. preciso acreditar que os
homens de Estado foram levados, tambm eles, a ler as observaes do jovem Lukcs
sobre os conceitos de legalidade e de ilegalidade, no momento em que tiveram de
tratar da passagem efmera duma nova gerao do negativo - Homero disse que uma
gerao de homens passa to rpida como uma gerao de folhas. Os homens de
Estado, desde ento, puderam deixar, como ns, de embaraar-se com qualquer tipo
de ideologia sobre esta questo; a verdade que as prticas da sociedade espetacular
no favoreciam absolutamente nada as iluses ideolgicas deste tipo. A propsito de
ns todos, finalmente, poder-se- concluir que aquilo que nos impediu muitas vezes de
nos envolvermos numa s atividade ilegal foi termos tido vrias.
XXVII

159

Tucdides, no livro VIII, captulo 66, da Historia da Guerra do Peloponeso diz,


a propsito das operaes de uma outra conspirao oligrquica, algo que tem muito
de parecido com a situao em que nos encontramos: Mas para alm disso, aqueles
que ali tomavam a palavra faziam parte da conspirao e os discursos que
pronunciavam tinham sido submetidos ao exame prvio dos seus amigos. Nenhuma
oposio se manifestava entre o resto dos cidados, que temiam o nmero de
conjurados. Logo que algum ensaiava, apesar de tudo, contradiz-los, encontrava-se
em seguida um meio cmodo de elimin-lo. Os assassinos no eram procurados e
nenhuma perseguio era iniciada contra aqueles de quem se suspeitava. O povo no
reagia e as gentes estavam de tal forma aterrorizadas que se consideravam felizes,
ainda que calando, por escapar s violncias. Imaginando os conjurados bem mais
numerosos do que eram na realidade, tinham o sentimento de uma impotncia
completa. A cidade era demasiado grande e eles no se conheciam o suficiente entre
si para que Ihes fosse possvel descobrir o que cada um era verdadeiramente. Nestas
condies, por indignado que se estivesse, no se podia confiar estas queixas a
ningum. Devia portanto renunciar-se preparao de uma ao contra os culpados,
pois para isso seria necessrio dirigir-se a um desconhecido ou a uma pessoa
conhecida de quem se desconfiava. No partido democrtico, as relaes pessoais
estavam por toda a parte marcadas pela desconfiana e sempre ficava a dvida se
aquele com quem se tinha relao no era conivente com os conjurados. Com efeito,
entre estes ltimos havia homens de quem nunca se teria acreditado que se unissem
oligarquia.
Se a histria nos deve regressar depois deste eclipse, o que depende de fatores
ainda em luta e, portanto, dum resultado que ningum poder excluir com certeza,
estes Comentrios podero servir para escrever um dia a histria do espetculo; sem
dvida o mais importante acontecimento que se produziu neste sculo; e tambm
aquele que menos se arriscou explicar. Em circunstncias diferentes, creio que poderia
considerar-me grandemente satisfeito pelo meu primeiro trabalho sobre este assunto e
deixar a outros o cuidado de observar a continuao. Mas, no momento em que
estamos, pareceu-me que nenhum outro o faria.

160

XXVIII
Das redes de promoo-controle desliza-se insensivelmente para as redes de
vigilncia-desinformao. Antigamente, apenas se conspirava contra uma ordem
estabelecida. Hoje conspirar a seu favor uma nova profisso em grande
desenvolvimento. Sob a dominao espetacular, conspira-se para a manter, e para
assegurar aquilo que s ela poder chamar o seu bom rumo. Esta conspirao faz
parte do seu prprio funcionamento.
Comeou-se j a colocar no stio alguns meios de uma espcie de guerra civil
preventiva, adaptados a diferentes projees do futuro calculado. Trata-se das
organizaes especficas encarregadas de intervir nalguns pontos segundo as
necessidades do espetacular integrado. Previu-se, assim, para a pior das
eventualidades, uma ttica, dita por chalaa das Trs Culturas, em evocao duma
praa do Mxico no Vero de 1968, mas desta vez sem cerimnias e que, de resto,
deveria ser aplicada antes do dia da revolta. E fora casos to extremos, no
necessrio, para ser um bom meio de governo, que o assassinato inexplicado toque
muita gente ou reaparea freqentemente: o simples fato de saber-se que essa
possibilidade existe, complica imediatamente os clculos num vasto nmero de
domnios. No h sequer necessidade de ser inteligentemente seletivo, ad hominem. O
emprego deste procedimento, duma maneira puramente aleatria, seria talvez mais
produtivo.
Est-se tambm em situao de mandar compor fragmentos de uma crtica
social de domesticao que deixar de ser confiada aos universitrios ou aos
miditicos, a quem mais vale daqui em diante manter afastados das mentiras
demasiado tradicionais neste debate; mas ser uma crtica melhor, lanada e
explorada de uma forma nova, manejada por uma outra espcie de profissionais,
melhor formados. Comeam a aparecer, de urna maneira bastante confidencial, textos
lcidos, annimos ou assinados por desconhecidos - ttica alis facilitada pela
concentrao de conhecimentos de todos sobre os bobos do espetculo; a qual faz
com que os desconhecidos paream justamente os mais estimveis -, no apenas
sobre temas que nunca so abordados no espetculo, mas ainda com argumentos cuja
justeza tornada mais marcante pela espcie de originalidade, calculvel, que Ihes

161

advm do fato de no serem em suma nunca utilizados, ainda que sejam bastante
evidentes. Esta prtica pode servir pelo menos de primeiro grau de iniciao para
recrutar espritos um pouco despertos, a quem se dir mais tarde, se forem
proveitosos, uma maior dose da continuao possvel. E o que ser para alguns, o
primeiro passo de uma carreira, ser para outros - menos bem classificados - o
primeiro degrau da armadilha na qual sero apanhados.
Em certos casos, trata-se de criar, sobre questes que correriam o risco de
tornar-se escaldantes, uma outra pseudo-opinio crtica; e entre as duas opinies que,
assim, surgiriam uma e outra estranhas s miserveis convenes espetaculares, o
juzo ingnuo poder oscilar indefinidamente, e a discusso para as avaliar ser
relanada cada vez que convenha. Trata-se a maior parte das vezes de um discurso
geral sobre aquilo que est midiaticamente escondido e este discurso poder ser
fortemente crtico, e nalguns pontes manifestamente inteligente, mas ficando
curiosamente descentrado. Os temas e as palavras foram selecionados artificialmente,
com a ajuda de computadores informados em pensamento crtico. H nestes textos
algumas falhas, bem pouco visveis, mas apesar disso dignas de ser assinaladas:
neles, o ponto de fuga da perspectiva est sempre anormalmente ausente. Parecem-se
com o fac-simile de uma arma clebre, a que falta apenas o percutor.
necessariamente uma crtica lateral que v vrias coisas com muita franqueza e
justeza, mas colocando-se de lado. Isto no porque finja uma qualquer imparcialidade,
pois lhe necessrio pelo contrrio ter ar de censurar muito, mas sem nunca mostrar
sentir a necessidade de deixar aparecer qual a sua causa; portanto, de dizer, mesmo
implicitamente, donde vem e para onde desejaria ir.
A esta espcie de falsa crtica contra-jornalstica, pode juntar-se a prtica
organizada do rumor, do qual se sabe ser originariamente uma espcie de resgate
selvagem da informao espetacular, pois, toda a gente pressente nele, pelo menos
vagamente, um carter enganador, e da a pouca confiana que merece. O rumor foi
na sua origem supersticioso, ingnuo, auto-intoxicado. Mas, mais recentemente, a
vigilncia comeou a colocar na populao gente susceptvel de lanar, ao primeiro
sinal, os rumores que podero convir-lhe. Aqui, decidiu-se aplicar na prtica as
observaes de uma teoria formulada h perto de trinta anos, e cuja origem se

162

encontrava na sociologia americana da publicidade: a teoria dos indivduos a quem


se pde chamar de locomotivas, isto , que outros a sua volta vo ser levados a
seguir e imitar, mas passando desta vez do espontneo ao preparado. Presentemente
tambm se libertaram os meios oramentais ou extra-oramentais para sustentar
muitos supletivos, ao lado dos anteriores especialistas, universitrios e miditicos,
socilogos ou polcias, do passado recente. Acreditar que se aplicam ainda
mecanicamente alguns modelos conhecidos do passado to enganador como a
ignorncia geral do passado. Roma j no Roma e a Mfia j no a ral. E os
servios de vigilncia e desinformao parecem-se cada vez menos com o trabalho
dos policias e informadores de outrora - por exemplo, aos bfias e bufos do Segundo
Imprio - assim como os servios especiais atuais, em todos os pases, se parecem
pouco com as atividades dos oficiais da Segunda Diviso do Estado-Maior do Exrcito
em 1914.
Desde que a arte morreu, sabe-se que se tornou extremamente fcil disfarar
polcias de artistas. Quando as ltimas imitaes dum neo-dadaismo regressado so
autorizadas a pontificar gloriosamente no miditico, e, portanto, tambm a modificar um
pouco a decorao dos palcios oficiais, como os bobos dos reis de pacotilha, v-se
que simultaneamente uma cobertura cultural se encontra garantida a todos os agentes
ou auxiliares das redes de influncia do Estado. Abrem-se pseudo-museus vazios, ou
pseudo-centros de investigao sobre a obra completa duma personagem inexistente,
to depressa como se faz a reputao de jornalistas-policiais, ou historiadores-policiais,
ou romancistas-policiais. Arthur Cravan via sem dvida chegar este mundo quando
escrevia em Maintenant: Na rua em breve no se ver seno artistas, e ter-se- todas
as dificuldades do mundo para a descobrir um homem. Tal tambm o sentido desta
forma rejuvenescida dum antigo dito humorstico da vadiagem de Paris: 0l artistas!
Estou-me a cagar se me engano.
Tendo chegado as coisas a serem aquilo que so, pode ver-se alguns autores
coletivos empregados da edio mais moderna, quer dizer, aquela que dispe da
melhor difuso comercial. Sendo a autenticidade dos seus pseudnimos assegurada
apenas pelos jornais, estes autores coletivos repetem-se, colaboram, substituem-se,
empregam novos crebros artificiais. Esto encarregados de exprimir o estilo de vida e

163

de pensamento da poca, no em virtude da sua personalidade, mas segundo


ordens. Aqueles que pensam que eles so verdadeiramente empreendedores literrios
individuais, independentes, podem ento chegar a assegurar sabiamente que, agora,
Ducasse zangou-se com o conde de Lautramont; que Dumas no Macquet e que
preciso sobretudo no confundir Erckman com Chatrian; e que Censier e Daubenton j
no se falam. Seria melhor dizer que este gnero de autores modernos quis seguir
Rimbaud, pelo menos nisto, Eu um outro.
Os servios secretos foram chamados por toda a histria da sociedade
espetacular a jogar nela o papel de placa giratria central, j que neles se concentram
ao mais alto grau as caractersticas e os meios de execuo duma semelhante
sociedade. So tambm cada vez mais encarregados de arbitrar os interesses gerais
desta sociedade, ainda que sob o seu modesto ttulo de servios. No se trata de
abuso, j que eles exprimem fielmente os costumes ordinrios do sculo do
espetculo. E assim que vigilantes e vigiados se afastam rapidamente num oceano
sem limites. O espetculo fez triunfar o segredo, e este dever permanecer cada vez
mais nas mos dos especialistas do segredo que, bem entendido, no so todos
funcionrios autonomizando-se, a diferentes nveis, do controlo do Estado; que no so
todos funcionrios.
XXIX
Uma lei geral do funcionamento do espetacular integrado, pelo menos para
aqueles que Ihe gerem a conduta que, neste quadro, tudo aquilo que pode fazer-se
deve ser feito. Quer dizer que todo o novo instrumento deve ser utilizado, custe o que
custar. A ferramenta nova torna-se em todo o lado o fim e o motor do sistema; e ser a
nica a poder modificar consideravelmente a sua marcha, cada vez que o seu emprego
imposto sem outra reflexo. Os proprietrios da sociedade, com efeito, querem antes
de mais manter uma certa relao social entre as pessoas mas lhes necessrio
tambm continuar nela a renovao tecnolgica incessante; porque esta foi uma das
obrigaes que aceitaram com a sua herana. Por conseguinte, esta lei aplica-se
igualmente aos servios que protegem a dominao. O instrumento que se ps em
estado de funcionamento deve ser utilizado e o seu uso reforar as mesmas

164

condies que favorecem este emprego. assim que os procedimentos de urgncia


se tornam processes de sempre.
A coerncia da sociedade do espetculo tem, duma certa maneira, dado razo
aos revolucionrios, visto que se tornou claro que nela no pode reformar-se o mais
pequeno detalhe sem desfazer o conjunto. Mas, ao mesmo tempo, esta coerncia
suprimiu toda a tendncia revolucionria organizada suprimindo os terrenos sociais
onde ela tinha podido, mais ou menos bem, exprimir-se: do sindicalismo aos jornais, da
cidade aos livros. Num mesmo movimento ps-se a claro a incompetncia e a
irreflexo de que esta tendncia era naturalmente portadora. E no plano individual, a
coerncia que reina bem capaz de eliminar, ou comprar, certas excepes eventuais.
XXX
A vigilncia poderia ser muito mais perigosa se no tivesse sido empurrada, na
via do controlo absoluto de todos, at a um ponto onde ela encontra dificuldades
resultantes dos seus prprios progressos. H contradio entre a massa de
informaes recolhidas sobre um nmero crescente de indivduos, e o tempo e a
inteligncia disponveis para as analisar; ou muito simplesmente o seu possvel
interesse. A abundncia da matria obriga a resumi-la a cada passo: muita
desaparece, e a restante ainda demasiado extensa para ser lida. A conduta da
vigilncia e da manipulao no esta unificada. Em todo o lado, com efeito, luta-se pela
partilha dos benefcios; e, por conseguinte, tambm pelo desenvolvimento prioritrio
desta ou daquela virtualidade da sociedade existente, em detrimento de todas as suas
outras virtualidades que, entretanto, so tidas por igualmente respeitveis, contanto
que sejam da mesma laia.
Luta-se tambm por jogo. Cada oficial implicado levado a sobrevalorizar os
seus agentes, e tambm os adversrios de que se ocupa. Cada pas, sem fazer
meno das numerosas alianas supranacionais, possui presentemente um numero
indeterminado de servios de polcia ou contra-espionagem, e de servios secretos
estatais ou para-estatais. Existem tambm muitas companhias privadas que se ocupam
da vigilncia, proteo, informao. As grandes firmas multinacionais tm naturalmente
os seus prprios servios; mas igualmente as empresas nacionalizadas, mesmo de

165

dimenso modesta, que no deixam de ter a sua poltica independente, no plano


nacional e por vezes internacional. Pode ver-se um grupo industrial nuclear opor-se a
um grupo petrolfero, ainda que sejam um e outro propriedade do mesmo Estado e,
mais ainda, que estejam dialeticamente unidos um ao outro pelo seu apego em manter
elevado o preo do petrleo no mercado mundial. Cada servio de segurana duma
indstria particular combate a sabotagem no seu seio, e em caso de necessidade
organiza-a no seu rival: quem investe grandes interesses num tnel submarino
favorvel insegurana dos ferry-boats e pode pagar a jornais em dificuldades para a
fazer sentir na primeira ocasio, e sem demorada reflexo; e quem faz concorrncia
Sandoz indiferente aos lenis de gua freticos do Vale do Reno. Vigia-se
secretamente o que secreto. De maneira que cada um desses organismos,
confederados com muita flexibilidade volta daqueles que tm a seu cargo a razo de
Estado, aspira por conta prpria a uma espcie de hegemonia privada de sentido. Pois
o sentido perdeu-se com o centro conhecvel.
A sociedade moderna que, at 1968, ia de xito em xito e estava persuadida de
que era amada, teve de renunciar desde ento a estes sonhos; prefere ser temida.
Sabe bem que o seu ar de inocncia j no voltar mais.
Assim, mil e uma conspiraes a favor da ordem estabelecida enredam-se e
combatem-se um pouco por todo o lado, com a imbricao cada vez mais estendida
das redes e das questes ou aes secretas; e o seu processo de integrao rpida
em cada ramo da economia, da poltica, da cultura. O teor da mistura em
observadores, em desinformadores, em servios especiais, aumenta continuamente
em todas as zonas da vida social. A conspirao geral tornou-se to densa que se
espalha quase s claras, cada um dos seus ramos pode comear a incomodar ou
inquietar o outro, pois todos estes conspiradores profissionais chegam a observar-se
sem saber exatamente porqu, ou encontram-se por acaso, sem poder recolher-se
com segurana. Quem quer observar quem? Por conta de quem, aparentemente? Mas
na realidade? As verdadeiras influncias permanecem escondidas e as ltimas
intenes no podem ser seno muito dificilmente suspeitadas, quase nunca
compreendidas. De modo que ningum pode dizer que no enganado ou
manipulado, mas s em raros instantes que o prprio manipulador pode saber se foi

166

vencedor. E, por outro lado, encontrar-se do lado ganhador da manipulao no


quer dizer que se tenha escolhido com justeza a perspectiva estratgica. assim que
xitos tticos podem atolar grandes foras em maus caminhos.
Numa mesma rede, perseguindo aparentemente um mesmo fim, aqueles que
no constituem seno uma parte da rede so obrigados a ignorar todas as hipteses e
concluses das outras partes, e sobretudo do seu ncleo dirigente. O fato bastante
notrio de que todas as informaes sobre qualquer assunto observado podem ser
tambm completamente imaginrias, ou gravemente falseadas, ou interpretadas muito
inadequadamente, complica e torna pouco seguros, numa vasta medida, os clculos
dos inquisidores; pois aquilo que suficiente para condenar algum no to seguro
quando se trata de o conhecer ou de o utilizar. J que as fontes de informao so
rivais, as falsificaes so-no tambm.
a partir de tais condies do seu exerccio que pode falar-se de uma tendncia
para a rentabilidade decrescente do controlo, medida que este se aproxima da
totalidade do espao social, e que consequentemente aumenta o seu pessoal e os
seus meios. Pois aqui cada meio aspira, e trabalha, por transformar-se num fim. A
vigilncia vigia-se a si prpria e conspira contra ela mesma.
Finalmente a sua principal contradio atual que vigia, infiltra, influencia, um
partido ausente: aquele que suposto querer a subverso da ordem social. Mas onde
se v a sua obra? Porque verdade que nunca as condies foram por todo o lado to
gravemente revolucionrias, foi to perfeitamente privada do seu pensamento que est
desde h muito tempo dispersa. Por isso ela no mais do que uma ameaa vaga,
porm muito inquietante, e a vigilncia foi por sua vez privada do melhor campo da sua
atividade. Esta fora de vigilncia e de interveno justamente conduzida pelas
necessidades presentes, que comandam as condies do seu compromisso, a colocarse no prprio terreno da ameaa para a combater de antemo. Eis porque a vigilncia
ter interesse em organizar ela prpria plos de negao que dar a conhecer fora dos
meios desacreditados do espetculo a fim de influenciar, j no os terroristas, mas,
desta vez, as teorias.

167

XXXI
Baltasar Gracin, grande conhecedor do tempo histrico, diz com muita
oportunidade no Orculo manual y arte de prudncia: Seja a ao, seja o discurso,
tudo deve ser medido na altura. E preciso querer quando se pode, pois nem a estao
nem o tempo esperam por ningum.
Mas Omar Khayyan, menos optimista: Falando claramente sem parbolas Ns somos as peas do jogo que joga o Cu - Divertem-se conosco no tabuleiro do Ser
- E depois voltamos, um a um, para a caixa do Nada.
XXXII
A Revoluo Francesa arrastou consigo grandes mudanas na arte da guerra.
Foi depois desta experincia que Clausewitz pde estabelecer a distino segundo a
qual, a ttica era o emprego das foras no combate para ai obter a vitria, enquanto
que a estratgia era o emprego das vitrias para atingir os fins da guerra. A Europa foi
subjugada, sem demora e por longo perodo, pelos resultados. Mas a teoria s mais
tarde

foi

estabelecida,

desigualmente

desenvolvida.

Em

primeiro

lugar

compreenderam-se os caracteres positivos trazidos diretamente por uma profunda


transformao social: o entusiasmo, a mobilidade em que vivia o pais tornando-se
relativamente independente dos armazns e comboios, a multiplicao dos efetivos.
Estes elementos prticos acharam-se um dia equilibrados pela entrada em ao, do
lado contrrio, de elementos similares: Os exrcitos franceses chocaram-se em
Espanha com um outro entusiasmo popular; no espao russo, com um pais no qual no
puderam viver; depois do levantamento da Alemanha com efetivos muito superiores.
Entretanto, o efeito de ruptura na nova ttica francesa, que foi a base simples sobre a
qual Bonaparte fundou a sua estratgia - esta consistia em empregar as vitrias de
antemo, como adquiridas a crdito: concebendo desde o inicio a manobra e as suas
diversas variantes enquanto conseqncias duma vitria que no estava ainda obtida,
mas s-lo-ia seguramente ao primeiro cheque -, resultava tambm do abandono
forado de idias falsas. Esta ttica tinha sido bruscamente obrigada a libertar-se
destas idias falsas, ao mesmo tempo que encontrava, pelo jogo concomitante das
outras inovaes citadas, os meios duma tal libertao. Os soldadas franceses, de

168

recente leva, eram incapazes de combater em linha, quer dizer, de permanecer na


sua fileira e fazer fogo voz de comando. Eles vo ento deslocar-se como caadores
e praticar o fogo vontade marchando sobre o inimigo. Ora, o fogo vontade
descobria-se ser precisamente o nico eficaz, aquele que operava realmente a
destruio pelo fuzil, a mais decisiva nesta poca no afrontamento dos exrcitos.
Contudo o pensamento militar tinha-se universalmente recusado a chegar a uma tal
concluso no sculo que finalizava, e a discusso desta questo pde ainda prolongarse durante quase um outro sculo, apesar dos exemplos constantes da prtica dos
combates, e os progressos incessantes no alcance e velocidade de tiro de fuzil.
Semelhantemente, o estabelecimento da dominao espetacular uma
transformao social to profunda que mudou radicalmente a arte de governar. Esta
simplificao, que to depressa deu tais frutos na prtica, ainda no foi plenamente
compreendida teoricamente. Velhos preconceitos por todo o lado desmentidos,
precaues tornadas inteis, e at mesmo vestgios de escrpulos doutros tempos,
estorvam ainda um pouco no pensamento de numerosos governantes esta
compreenso, que toda a prtica estabelece e confirma dia a dia. No somente se faz
crer aos submetidos que ainda esto, no essencial, num mundo que se fez
desaparecer, como os prprios governantes sofrem por vezes da inconseqncia de
ainda acreditarem nisso nalguns aspectos. Acontece-lhes pensar numa parte daquilo
que suprimiram como se permanecesse uma realidade, e que deveria continuar
presente nos seus clculos. Este atraso no se prolongar muito. Quem pde fazer
tanto sem esforo ira forosamente mais longe. No se deve crer que possam manterse duravelmente, como um arcasmo, nas cercanias do poder real, aqueles que no
tiverem muito rapidamente compreendido toda a plasticidade das novas regras do seu
jogo, e a sua espcie de grandeza brbara. O destino do espetculo no certamente
acabar em despotismo esclarecido.
Falta concluir que uma substituio iminente e inevitvel na casta cooptada
que gere a dominao, e particularmente naquela que dirige a proteo desta
dominao. Numa tal matria, a novidade, seguramente, nunca ser exposta na cena
do espetculo. Somente aparece como o raio, que apenas se reconhece pelas suas
conseqncias. Esta substituio que vai concluir decisivamente a obra dos tempos

169

espetaculares, opera-se discretamente e, ainda que respeitante a indivduos j todos


instalados na prpria esfera do poder, conspirativamente. Selecionar aqueles que nela
tomaro parte segundo esta exigncia principal: que saibam claramente de que
obstculos se livraram, e do que so capazes.
XXXIII
O mesmo Sardou diz tambm: Vmente relativo ao sujeito; em vo relativo
ao objeto; inutilmente, sem utilidade para ningum. Trabalhou-se vmente quando se
o fez sem xito, de modo que se perdeu o seu tempo e o seu esforo: trabalhou-se em
vo quando se o fez sem atingir o fim que se propunha, por causa da imperfeio da
obra. Se eu no puder concluir a minha tarefa, trabalho vmente; perco inutilmente o
meu tempo e o meu esforo. Se a minha tarefa acabada no teve o efeito que
esperava, se eu no atingi o meu fim, trabalhei em vo; quer dizer que fiz uma coisa
intil...
Tambm se diz que algum trabalhou vmente, quando no recompensado
pelo seu trabalho, ou porque este trabalho no agradou; pois nesse caso o trabalhador
perdeu o seu tempo e o seu esforo, sem prejulgar de modo nenhum o valor do seu
trabalho, que pode alias ser muito bom.
Guy Debord
(Paris, Fevereiro-Abril 1988.)

170

GUY DEBORD
Refutao De Todas As Criticas, Tanto Elogiosas Como Hostis,
At Aqui Publicadas Sobre O Filme: "A Sociedade Do Espetculo"
1975 (Simmar Films)
A organizao espetacular da presente sociedade de classes acarreta duas
conseqncias reconhecveis em toda a parte: por um lado, a falsificao generalizada
dos produtos, tal como dos raciocnios; por outro, a obrigao, para todos os que
pretendem nela encontrar a felicidade pessoal, de se manterem sempre a grande
distncia daquilo que fingem amar - pois nunca dispem dos meios, intelectuais ou
outros, para disso chegarem a um conhecimento direto e aprofundado, a uma prtica
completa e a um gosto autntico.
Isto que j bastante evidente quando se trata do habitat, do vinho, do consumo
cultural ou da liberalizao dos costumes, deve ser naturalmente bastante mais
vincado quando se trata da teoria revolucionria e da terrvel linguagem que ela
mantm sobre um mundo condenado.
Esta falsificao ingnua e esta aprovao incompetente, que so como que o
odor especfico do espetculo, nunca deixaram portanto de ilustrar os comentrios,
diversamente incompreendidos, que responderam ao filme intitulado A Sociedade do
Espetculo.
A incompreenso, neste caso, impe-se ainda por algum tempo. O espetculo
uma misria, mais que uma conspirao. E os que escrevem nos jornais do nosso
tempo no nos escondem nada da sua inteligncia: usam normalmente toda a que tm.
Que poderiam eles dizer de pertinente acerca de um filme que ataca, em bloco, os
seus hbitos e idias, e os ataca no momento em que eles prprios comeam a sentilos desmoronarem-se em cada detalhe? A debilidade das suas reaes acompanha a
decadncia do seu mundo. Os que dizem que gostam deste filme gostaram em
demasia doutras coisas para poder gostar dele; os que dizem que no gostam dele,
tambm eles aceitaram muitas outras coisas para que o seu julgamento tenha o menor
peso.

171

Quem atenta na pobreza da sua vida compreende bem a pobreza dos seus
discursos. Basta ver os adornos e as ocupaes deles, as suas mercadorias e
cerimnias; e isto est vista por todo o lado. Basta ouvir as vozes imbecis que vos
dizem aquilo em que vos tornsseis na alienao, e que vo-lo dizem com desprezo, a
cada hora que passa..
Os espectadores no encontram o que desejam; eles desejam o que encontram.
O espetculo no rebaixa os homens at fazer-se amar por eles; mas muitos
so pagos para fazer de conta. Agora que j no podem ir ao ponto de assegurar que
esta sociedade plenamente satisfatria, apressam-se em primeiro lugar a afirmar-se
insatisfeitos com toda a crtica do que existe. Todos os insatisfeitos se crem
merecedores de melhor. Mas acaso imaginam eles que queremos convenc-los?
Acreditaro eles que ainda esto a tempo de se ligar a uma tal crtica, se por uma vez
esta aceitasse a sua adeso? Acreditaro poder falar fazendo esquecer o stio donde
falam, eles, os locatrios do territrio da aprovao?
Ser motivo de espanto, num futuro mais livre e mais verdico, que os escribas
do sistema da mentira espetacular tenham podido julgar-se qualificados para dar a sua
opinio, e pesar tranqilamente os prs e os contras, a propsito de um filme que a
negao do espetculo; como se a dissoluo deste sistema fosse uma questo de
opinies. O seu sistema agora atacado na realidade; defende-se pela fora; j no
tem curso a moeda falsa dos argumentos deles, e portanto o desemprego ameaa
presentemente um bom nmero de quadros da falsificao.
Os mais tenazes, entre estes mentirosos em falncia, ainda fingem interrogar-se
se a sociedade do espetculo existir de fato, ou se por acaso no terei sido eu o
inventor dela. Mas como, de h uns anos para c, a floresta da histria se ps em
marcha contra o seu castelo de cartas falsas, e continua neste preciso momento a
apertar o cerco, quase todos estes comentadores tm agora a baixeza de saudar a
excelncia do meu livro, como se fossem capazes de o ler e como se o tivessem
acolhido com esse respeito em 1967. Mas geralmente acham que abuso da sua
pacincia ao levar este livro ao ecran. E o golpe lhes ainda mais doloroso porque no
tinham imaginado possvel um tal excesso. A sua clera confirma que a apario de tal
crtica no cinema os inquieta mais que em livro. Neste caso como noutros, ei-los

172

obrigados a bater em retirada, para uma segunda linha de defesa. Muitos culpam
este filme de ser difcil de compreender. Segundo alguns, as imagens impedem a
compreenso das palavras, a menos que seja o contrrio. Dizendo que este filme os
cansa, e elevando altivamente o seu particular cansao a critrio geral da
comunicao, quereriam antes dar a impresso que compreendem sem esforo, que
quase aprovam, a mesma teoria quando exposta apenas num livro. E depois, procuram
fazer passar como um simples desacordo sobre uma concepo do cinema o que , na
verdade, um conflito sobre uma concepo da sociedade; e uma guerra aberta na
sociedade real.
Mas porque haveriam eles de compreender, melhor que um filme que os
ultrapassa, tudo o mais que lhes acontece numa sociedade que to perfeitamente os
deixou condicionados pelo cansao mental? Como se encontraria a sua fraqueza em
melhor posio para discernir, no rudo ininterrupto de tantas mensagens simultneas
da publicidade ou do governo, todos os grosseiros sofismas que tendem a faz-los
aceitar o seu trabalho e os seus cios, o pensamento do presidente Giscard e o sabor
dos amilceos? A dificuldade no est no meu filme, est nas suas cabeas
prosternadas.
Nenhum filme mais difcil que a sua poca. Por exemplo, h quem
compreenda e quem no compreenda, que quando se ofereceu aos franceses,
segundo uma velha receita do poder, um novo ministrio chamado "Ministrio da
Qualidade de Vida", era simplesmente, como dizia Maquiavel, "para que conservassem
ao menos o nome do que tinham perdido". H quem compreenda e quem no
compreenda, que a luta de classes em Portugal foi em primeiro lugar e principalmente
dominada pelo confronto entre os operrios revolucionrios, organizados em
assemblias autnomas, e a burocracia estalinista, guarnecida com generais
derrotados. Os que compreendem isto so os mesmos que podem compreender o meu
filme; e eu no fao filme para os que no compreendem, ou dissimulam, isto.
Se todos os comentrios provm da mesma zona poluda pela indstria
espetacular, eles so, como as mercadorias de hoje, aparentemente variados. Vrios
afirmaram que estavam entusiasmados com este filme e tentaram em vo dizer porqu.
Cada vez que me vejo aprovado por pessoas que deviam ser meus inimigos, pergunto-

173

me que erro cometeram eles nos seus raciocnios. Geralmente fcil de descobrir.
Encontrando uma estranha quantidade de novidades, e uma insolncia que nem
sequer podem compreender, consumidores de vanguarda procuram aqui aproximar-se
duma aprovao impossvel reconstruindo algumas belas estranhezas de um lirismo
individual, que no estava l.
Assim, um quer admirar no meu filme "um lirismo da raiva"; outro descobriu nele
que a passagem de uma poca histrica comportava uma certa melancolia; outros, que
seguramente sobrestimam os refinamentos da vida social atual, atribuem-me um certo
dandismo. Em tudo isto, esta velha canalha da poca prossegue "a sua mania de negar
o que existe e de explicar o que no existe". A teoria crtica que acompanha a
dissoluo de uma sociedade no se entrega raiva, e muito menos exibiria a mera
imagem desta. Ela compreende, descreve, e dedica-se a precipitar um movimento que
se desenrola efetivamente sob os nossos olhos. Quanto aos que nos apresentam a sua
pseudo-raiva como um material artstico tornado moda, bem sabemos que com isso
no procuram seno compensar a subservincia, os compromissos e as humilhaes
da sua vida real; no que espectadores no tero dificuldade em se identificar com eles.
A hostilidade naturalmente maior cada vez que se exprimem sobre o meu filme
os que so, politicamente, reacionrios. assim que um aprendiz de burocrata quer
fora aprovar a minha audcia em "fazer um filme poltico no contando uma histria,
mas filmando diretamente a teoria". S que, ele no suporta minimamente a minha
teoria. Cheira-lhe que, sob a aparncia da "esquerda sem concesses" eu escorregaria
mais para a direita, e por isso que eu ataco sistematicamente "os homens da
esquerda unida". Eis precisamente os vocbulos exagerados com que este cretino
encheu a boca. Que unio? que esquerda? que homens?
Salta vista que no passa da unio dos estalinistas com outros inimigos do
proletariado. Cada um dos parceiros conhece bem o outro e trapaceiam
desastradamente entre si, acusando-se mutuamente com grandes berros todas as
semanas; mas esperam poder ainda trapacear frutuosamente em comum contra todas
as iniciativas revolucionrias dos trabalhadores, para conservar, com o acordo de
ambos, o essencial do capitalismo, se no conseguirem salvar-lhe todos os detalhes.
So os mesmos que reprimem em Portugal, como outrora em Budapeste, as "greves

174

contrarrevolucionrias" dos operrios; os mesmos que aspiram a "comprometer-se


historicamente" na Itlia; os mesmos que se chamavam o governo da Frente Popular
quando sabotavam as greves de 1936 e a revoluo espanhola.
A esquerda unida no passa de uma pequena mistificao defensiva da
sociedade espetacular, um caso particular cuja vida breve, pois o sistema s se serve
dela ocasionalmente. Apenas a referi de passagem no meu filme; mas, bem entendido,
ataco-a com o desprezo que merece; como depois a atacamos em Portugal, num
campo mais belo e mais vasto.
Um jornalista prximo da mesma esquerda, que depois alcanou uma certa
notoriedade vangloriando-se de ter publicado um inverosmil falso documento porque
assim que concebe a liberdade de imprensa, tambm grosseiramente falsificador
quando insinua que eu nunca teria atacado os burocratas de Pequim to claramente
como as outras classes dominantes. Deplora, por outro lado, que um esprito com a
qualidade do meu se contente com um "cinema de gueto", que as multides pouca
oportunidade tero de ver. O argumento no me convence: prefiro ficar na sombra,
com essas multides, a consentir arengar-lhes no claro artificial manipulado pelos
seus hipnotizadores.
Outro jesuta igualmente pouco dotado finge, pelo contrrio, interrogar-se se
denunciar publicamente o espetculo no seria j entrar no espetculo? V-se bem o
que pretendia obter to extraordinrio purismo num jornal: que nunca ningum
aparecesse no espetculo como inimigo.
Aqueles que nem sequer tm um posto subalterno a perder na sociedade
espetacular, mas apenas a ambiciosa esperana de, um dia destes, nela constituir o
turno mais juvenil, manifestaram mais franca e furiosamente o seu descontentamento,
e at cime. Um annimo muito representativo exps longamente as teses do mais
recente conformismo, no seu lugar natural, no semanrio da trupe cmica do eleitorado
mitterrandista.
O annimo acha que teria ficado muito bem filmar o meu livro em 1967, mas que
em 1973 era demasiado tarde. Apresenta como prova o fato de que lhe parece urgente
que se deixe a partir de agora de falar de tudo o que ele ignora: Marx; Hegel; os livros
em geral porque no poderiam ser um instrumento adequado de emancipao; todo o

175

emprego do cinema, pois apenas cinema; a teoria ainda mais que o resto; e a
prpria histria, donde se gaba de ter sado anonimamente.
Um pensamento to decomposto no pde evidentemente ressumar seno das
paredes desoladas de Vincennes. Que se lembre um estudante de Vincennes, nunca
se viu nascer uma teoria. E precisamente l que se preconiza, provisoriamente ao
que parece, a anti-teoria. Que mais teriam eles para vender, contra um lugar de
mestre-assistente na neo-universidade? No que eles se contentem com isso, indo
hoje o mais desclassificado dos candidatos-recuperadores badalar por todo o lado para
ser no mnimo diretor de coleo junto de um editor, e se possvel encenador: o
annimo de algures no esconde que me inveja os ganhos, faustosos a seu ver, do
cinema. Podemos portanto ficar certos que nenhuma destas anti-teorias atingir
facilmente o silncio, que a sua nica realizao autntica, porque nesse caso os
seus corifeus no passariam de assalariados sem qualificao. De fato o annimo abre
o seu jogo no fim. O impostor no desejara dissolver a histria seno para escolher
outra no seu lugar. Queria designar os pensadores do futuro. E esta cabea de defunto
avana friamente os nomes de Lyotard, Castoriadis, e outros apanha-migalhas a
reboque; ou seja, pessoas que h mais de quinze anos tinham lanado os seus faris,
sem chegar a deslumbrar por a alm o seu sculo.
Nenhum perdedor ama a histria. E por outro lado, quando se nega a histria em
famlia, porque haveria o carreirismo mais genuinamente inovador de fazer cerimnia
em agarrar-se a qinquagenrios recuperados? Porque haveramos de achar
contraditrio fazer-se passar por um annimo que mudou de tal modo aps 1968, e
confessar que ainda nem sequer se chegou ao desprezo dos professores? Este
annimo ainda assim tem o mrito de ter ilustrado, melhor que os outros, a inpcia da
reflexo anti-histrica de que se reclama; como as reais intenes deste falso desprezo
que os impotentes opem realidade. Ao postular que era demasiado tarde para
empreender uma adaptao cinematogrfica de A Sociedade do Espetculo seis anos
aps a apario do livro, esquece em primeiro lugar o fato de que no houve sem
dvida trs livros de crtica social to importantes nos ltimos cem anos. Quer esquecer
por outro lado que eu prprio tinha escrito o livro. Falta qualquer termo de comparao
para avaliar se eu fui demasiado lento ou demasiado rpido, pois bvio que os

176

melhores dos meus antecessores no dispunham do cinema. De modo que,


confesso, senti-me muito bem por ser o primeiro a realizar esta espcie de proeza.
Os defensores do espetculo acabaro por reconhecer este novo emprego do
cinema, to lentamente como vieram a reconhecer o fato de que uma nova poca de
contestao revolucionria sapa a sociedade deles; mas sero obrigados a reconheclo com igual inevitabilidade. Seguindo o mesmo caminho, primeiro calam-se; depois
falam de lado do assunto. Os comentadores do meu filme esto neste estdio.
Os especialistas do cinema disseram que havia nele uma m poltica
revolucionria; e os polticos de todas as esquerdas ilusionistas disseram que era mau
cinema. Mas quando se ao mesmo tempo revolucionrio e cineasta demonstra-se
facilmente que o generalizado azedume deles decorre da evidncia de que o filme em
questo a crtica exata da sociedade que eles no sabem combater; e um primeiro
exemplo do cinema que eles no sabem fazer.
Traduo de B. A.