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07/09/2016

La mayora de los estudios realizados


en mecnica de suelos tienen como una
de sus principales hiptesis el
considerar al suelo en un estado
saturado.
Pero, en muchos lugares de nuestro planeta,
sobre todo en aquellos extremadamente
ridos, ridos y semiridos el nivel fretico
se encuentra varios metros por debajo de la
superficie, encontrndose uno con suelos
que no se hallan totalmente saturados, es
decir, con suelos no saturados.

Estos suelos no saturados se constituyen en suelos especiales que en ocasiones


presentan comportamientos problemticos al aumentar su contenido de humedad
natural.

Los suelos problemticos especiales se clasifican bsicamente en tres tipos:


Suelos dispersivos.
Suelos colapsables
Suelos expansivos
Estos tres tipos de suelos hacen la construccin de cimentaciones extremadamente
difcil, debido a que sus por sus caractersticas especiales pueden llegar a causar en las
estructuras grandes movimientos diferenciales como consecuencia de excesivos
asentamientos o levantamientos.

1 Suelos dispersivos.
1.1 Definicin.
Las arcillas dispersivas se caracterizan por presentar un elevado contenido de cationes
de sodio en el agua presente en sus poros.
Estos cationes rodean totalmente a las partculas de arcilla haciendo que las fuerzas
elctricas repulsivas entre partculas excedan a las fuerzas atractivas, de tal forma que,
cuando la arcilla entra en contacto con el agua, sus partculas son progresivamente
desprendidas quedando as en suspensin.
Las partculas suspendidas son
finalmente acarreadas hacia los
estratos inferiores del suelo, a
travs de los orificios dejados por
races, la actividad de roedores o
por la desecacin del suelo.

Estas arcillas, debido a que sus partculas


son relativamente pequeas, son
altamente erosionables sobre todo cuando
se encuentran en presencia de agua.

Es tipo de arcilla es sobre todo problemtico cuando es utilizado en la construccin de


canales y otras obras hidrulicas, pero principalmente en la construccin de presas
heterogneas donde es utilizado como material de construccin impermeabilizante.

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1.2 Identificacin de arcillas dispersivas.

Para la identificacin de arcillas dispersivas en laboratorio, el


Servicio de Conservacin de Suelo de EEUU (SCS) recomienda
la realizacin de al menos tres de los cuatro siguientes ensayos de
laboratorio:
Ensayo de erosin interna (Pinhole test
propuesto por Sherard et al.) segn ASTM
D4647-93.

La presencia de arcillas dispersivas puede ser


identificada por el afloramiento superficial de
sales.

Erosin severa en la orilla norte del ro.

Anlisis qumico del extracto de poros


(propuesto por Sherard et al.)
Mtodo Estndar para las caractersticas
de suelos arcillosos por doble hidrometra
segn ASTM D4221-90.

Orificios superficiales producto de la tubificacin de la


arcilla dispersiva.

1.3 Medidas de prevencin y/o solucin cuando se trabaja con arcillas


dispersivas.
Desde principios de los 60, el Servicio de Conservacin del Suelo de EEUU, ha usado
varios aditivos qumicos con el propsito de mejorar el comportamiento de arcillas
dispersivas.
Los principales aditivos qumicos
usados para este fin son: hidrxido de
calcio, sulfato de calcio, sulfato de
aluminio y mezclas de carbonato de
calcio y/o carbonato de magnesio.

La cantidad de aditivo qumico


utilizada es determinada realizando
algunas modificaciones al ensayo de
erosin interna.

El aditivo con que se obtuvo mejores


resultados es el hidrxido de calcio.

Este ha sido mezclado con arcillas


dispersivas con el objeto de reparar
principalmente superficies expuestas
que se hallaban muy erosionadas.

El proceso de reparacin y/o prevencin consiste bsicamente de excavar el suelo


daado; realizando a continuacin el mezclado y curado respectivo del suelo.
Finalmente se procede a la reposicin del suelo excavado.

Ensayo qumico de fracciones de suelo


(Crumb test propuesto por Emerson) segn
ASTM 6572.

2 Suelos colapsables.
2.1 Definicin.
Se denominan tambin suelos
metaestables, son suelos no
saturados que sufren un gran cambio
de volumen al saturarse; este radical
cambio que sufre este tipo de suelos
ante un humedecimiento, se lleva a
cabo con o sin la intervencin de
una carga adicional.

Se define como colapso al proceso rpido de


disminucin de volumen.

Un suelo colapsable se encuentra en estado


metaestable debido a que la empaquetadura de
sus partes constituyentes es abierta, siendo esta
la principal razn por la que, cuando ocurre al
colapso se forma una empaquetadura cerrada
de volumen considerablemente menor, como
se observa en la Figura.

La causa ms importante para el colapso es el decremento


en la adhesin estructural que existe en los contactos
entre elementos estructurales, cuando se lleva cabo el
proceso de saturacin.

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2.2 Identificacin de suelos colapsables.


Como caractersticas tpicas, de la mayora de suelos colapsables, las siguientes:
Estructura abierta
Alto ndice de vacos

Segn informacin geolgica y geomorfolgica


este tipo de suelos suele presentarse en
regiones ridas donde se tiene la presencia de
depsitos aluviales y coluviales.
Existen tambin, relaciones cualitativas y semicuantitativas entre el potencial de colapso
y los ndices de propiedad del suelo.

Baja densidad seca


Alta porosidad
Provienen de depsitos relativamente jvenes
o recientemente alterados.
Alta sensitividad y baja fuerza de enlace entre
las partculas.

Para definir a priori si un suelo


es o no colapsable, Houston et
al (2001) proponen un
mtodo de identificacin de
suelos colapsables a partir de la
clasificacin de suelos.

Una vez que la posibilidad de un suelo colapsable ha sido detectada, los parmetros
fsicos de un suelo colapsable, pueden ser determinados a travs de los siguientes
mtodos:
a) Por medio de criterios expuestos por diferentes autores.

saturado LL

Sin embargo, para suelos saturados:


Por su parte, Holtz & Hilf (1961)
sugirieron que cuando un suelo
loesial tiene un
ndice de vacos despus de la
saturacin, lo suficientemente grande
como para exceder su lmite lquido,
entonces el suelo es susceptible al
colapso. Luego, para el colapso:

e0Gs

.II

Reemplazando [ I ] en [ II ], para suelos


colapsables, se obtiene:
e0 LL)Gs
Luego, el peso unitario seco
colapsable es:

d del suelo

Finalmente, la Figura 4.12 es la


representacin grfica de la Tabla 4.4.
Luego, para cualquier suelo, si la

combinacin de d y LL cae debajo de


la lnea lmite, el suelo est prximo a
colapsar.

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b) A partir de ensayos de laboratorio.


b.1) Ensayo del doble odmetro. Jennings & Knight (1956, 1975) .
b.2) Ensayo para la medida del potencial de colapso de los suelos segn ASTM
D 5333-92 siguiendo el procedimiento propuesto por Jennings & Knight (1975).
2.3 Medidas de prevencin y/o solucin cuando se trabaja con suelos colapsables.
Estabilizacin de suelos es un
Cuando se establece la presencia de un
trmino colectivo para cualquier
suelo colapsable, el proceso de
mtodo fsico, qumico, biolgico o
estabilizacin debe ser realizado antes de
una combinacin de cualquiera de
iniciar la construccin de la estructura, es
ellos, empleados para mejorar ciertas
decir, antes de iniciar la construccin de
propiedades del suelo natural y as
las fundaciones. Este proceso es llevado a
adecuarlos a los propsitos de
cabo para cualquier clase de fundacin a
ingeniera, (Winterkorn & Pamukeu
utilizar.
,1991).

Estabilizacin fsica.-

Estabilizacin qumica.-

Es realizada mediante el uso


de compactacin dinmica.
Consiste en excavar la capa
superior del suelo,
procedindose luego a la
compactacin de este
mediante el uso de un pisn.
De esta manera se aumenta la
densidad seca del suelo.

Se logra a travs de la adicin de


cemento Prtland al suelo, pudiendo
tambin utilizarse cal, o materiales
bituminosos. Sin embargo, se debe
tener en cuenta, que en suelos con
presencia de materia orgnica en un
porcentaje mayor al 2%; la accin
estabilizadora del cemento es
neutralizada.

La estabilizacin de suelos colapsables


puede ser realizada mediante dos mtodos
que son:

3 Suelos expansivos.
3.1 Definicin.
Se denominan suelos expansivos a aquellos suelos, sobre todo los de grano fino (arcillas),
que se expanden considerablemente cuando se adiciona agua y luego se contraen al
perderla.
Al referirse a suelos expansivos, uno debe pensar en arcillas o en rocas sedimentarias
derivadas de arcillas, en las que los cambios de volumen se deben a un cambio en el
contenido de humedad. En este aspecto, las arcillas son fundamentalmente diferentes a
las gravas, arenas y limos.
Las propiedades de estas ltimas son fuertemente influenciadas tanto por el
tamao pequeo de las partculas como por la gran superficie de estas al igual que por sus
inherentes cargas elctricas.
La expansin ocurre cuando el agua se infiltra en o entre las partculas de arcilla,
causando la separacin de stas.

Existe otro tipo de fuerzas que influyen en el fenmeno de expansin. Estas son:
Tensin superficial en el menisco de agua
ubicado entre las partculas.- Esta fuerza
tiende a empujar las partculas juntas
comprimiendo el suelo.
Presin osmtica.- Fuerza que tiende a atraer
el agua y presionar las partculas
expandiendo as el suelo.
Presin atrapada en los bulbos de aire.Fuerza que tiende a expandir el suelo.
Esfuerzos efectivos debidos a cargas
externas.- Tienden a comprimir el suelo.
Fuerzas intermoleculares de London-Van Der
Waals.- Tienden a comprimir el suelo.

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3.2 Identificacin de suelos expansivos.


La identificacin de un suelo expansivo puede ser realizada por medio de grficas,
tablas o finalmente a travs de la realizacin de ensayos de laboratorio. Todas estos se
detallan a continuacin:
a) A partir de correlaciones grficas.
Existen varios sistemas de clasificacin para suelos expansivos, basados todos
ellos en los problemas que este tipo de suelos ocasiona en la construccin de
fundaciones.
a.1) La posibilidad de expansin de los suelos puede ser establecida a partir de la
Figura 4.16, segn Abduljauwad y Al- Sulaimani (1993).

b) A partir de tablas.
La Tabla 4.8 presenta un resumen de distintos criterios utilizados para la clasificacin de
suelos expansivos. La Tabla 4.9 presenta el sistema de clasificacin desarrollado por la
U.S. Army Waterways Experiment Station (Snethen et al., 1977) que es el ms usado en los
Estados Unidos.

a.2) Vijayvergiya y Ghazzaly (1973) analizaron varios resultados obtenidos de


ensayos
de expansin libre, y a partir de estos elaboraron una correlacin grfica entre la
expansin libre, el lmite lquido y el contenido de humedad natural, Fig. 4.17.
Figura , Criterios comnmente usados para determinar el potencial de
expansin, segn Abduljauwad y Al- Sulaimani, 1993 (Das, 1999).

c) A travs de la realizacin de ensayos de laboratorio.


c.1) Ensayo de expansin libre segn ASTM D-4829.
Este ensayo determina el ndice de expansin del suelo compactado, cuando este
ha sido inundado. El ndice de expansin es una referencia para determinar el
potencial de expansin del suelo. Este ensayo es realizado a partir de una muestra
inalterada de suelo.
c.2) Ensayo para la obtencin del ndice de expansin libre modificado para arcillas,
segn Sivapullaiah (1987).
Este es un nuevo procedimiento que al parecer da mejores aproximaciones del
potencial de expansin de suelos arcillosos.

c.3) Ensayo de expansin controlada segn ASTM D 4546-96.


Este ensayo es realizado sobre muestras de suelo inalteradas y a su vez presenta tres
alternativas para la determinacin de la magnitud de expansin del suelo.
Dichas alternativas se detallan a continuacin:
Mtodo A: Este mtodo determina:
a) la expansin libre
b) porcentaje de levantamiento debido a la aplicacin de una carga vertical.
c) Presin de expansin
Mtodo B: Este mtodo determina:
a) el porcentaje de levantamiento debido a la aplicacin de una carga vertical, que
usualmente es equivalente a la presin inicial de sobrecarga in situ o a cualquier otra
carga vertical.
b) Presin de expansin.
Mtodo C: Este mtodo determina:
a) Presin de expansin.
b) Presin de preconsolidacin.
c) Porcentaje de levantamiento.

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3.3 Medidas de prevencin y/o solucin cuando se trabaja con suelos expansivos.
Los daos en las estructuras de fundacin que ocurren como resultado de la presencia de
un suelo con elevado potencial de expansin, pueden ser evitados a travs de la
aplicacin de tres posibles alternativas:
tres posibles alternativas:
Reemplazar el suelo expansivo bajo la
fundacin. Esta alternativa es viable en caso
de que se trate de suelos poco profundos.
Estabilizacin del suelo expansivo, ya sea
mediante compactacin controlada,
prehumedecimiento, y/o estabilizacin qumica.
La compactacin cuando se trabaja con suelos expansivos puede ser una medida
til para disminuir el potencial de expansin. Por lo general, no se recomienda el uso
de losas de fundacin, sobre todo en casos donde se espera un levantamiento mayor a
38 mm.

Por otro lado, el principal objetivo del prehumedecimiento es que la mayor parte
del levantamiento se de antes de la construccin. Esto se consigue incrementando el
contenido de humedad del suelo a travs de un embalse.
Posteriormente, se agrega 45% de cal hidratada a la capa superior de suelo, obtenindose
de esta manera una capa de suelo menos plstica y ms trabajable. La desventaja
principal de este procedimiento radica en que la infiltracin en suelos arcillosos es muy
lenta.
Finalmente, la estabilizacin qumica del suelo es realizada con ayuda de cal y
cemento. La cal o cemento y agua son mezclados con la capa superior de suelo, para
luego ser compactadas. Este procedimiento puede ser realizado hasta 1.5 m de
profundidad, siendo el principal objetivo el de disminuir el lmite lquido, el ndice de
plasticidad y las caractersticas de expansin del suelo.
Construir estructuras lo suficientemente
flexibles para resistir el levantamiento
diferencial del suelo sin fallar.