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TERCERA VA

LA VA DE LA TRASCENDENCIA
Esta va pertenece al proceso ascendente o regresivo, porque el orden lgico que sigue su
argumentacin es el inverso del orden cronolgico de los hechos.
Tambin se llama va emprica, porque se funda en los hechos de la va de la Iglesia in concreto
(termino a quo; va de la trascendencia, porque del anlisis de estos hechos (milagros morales) segn el
principio de causalidad eficiente (proporcin entre efecto y causa) se llega a una causa trascendente (termino
ad quem).
La materia de la argumentacin es la misma vida de la Iglesia, en cuanto consta histricamente y hoy
puede observarse. En esa vida pueden advertirse algunas cualidades, por. ej. la Iglesia en su fieri (admirable
propagacin), y in facto esse, y entonces o como existente: en s (unidad catlica) y en relacin a lo externo
destructivo (invicta estabilidad), o como agente, cualitativamente (santidad) y cuantitativamente (inexausta
fecundidad). Cf. D. 1794
El medio de argumentacin: si bien la materia de la argumentacin es, como vemos, casi la misma
que la de la va de las notas, sin embargo es esencialmente diferente en cuanto al medio: en la va de las
notas, la promesa de Cristo; dio el valor de los mismos hechos, el sello divino de los milagros, sea lo que
fuere de la institucin de Cristo. Tambin difiere en cuanto a la conclusin que se deduce: all, es la Iglesia
de Cristo; aqu, la Iglesia es algo divino, ergo est la verdadera Iglesia.
La sntesis del argumento: La Iglesia Catlica se dice nica y verdadera religin de Cristo, de Dios.
Atqui de facto su vida es un verdadero milagro moral. Ergo en verdad es la verdadera y nica religin de
Cristo, de Dios.
Las razones para esta va:
a) Objetiva: tiene valor especulativo apodctico, como el milagro en que se funda, porque Dios, sumamente
veraz, no permitira que se difundiera, conservara y fecundara una Iglesia falsa. Esta vida no se puede
explicar por las fuerzas naturales.
b) Prctica, porque tiene muchas prerrogativas:
- la argumentacin es apta no solo para los cristianos, sino tambin para los no cristianos que admiten la
existencia de Dios y la posibilidad del milagro;
- el argumento es ms simple y breve, evitando discusiones sobre la historicidad e interpretacin de la
Escritura y la prueba histrica de la autoridad de Cristo; asimismo evita discusiones previas con las
iglesias separadas sobre la definicin, numero, valor de las notas, necesarias par la segunda va. Por eso
es ms popular, e.d. para todos, incluso los de mnima cultura, porque los hechos son fcilmente
perceptibles;
- la materia es muy rica y hermosa. Por donde fcilmente se encuentra en ella algo convincente a la
inteligencia y que mueve el afecto. Es un optimo presupuesto para una discusin fructuosa;
- es congruente con la mentalidad actual, que prefiere el mtodo inductivo al deductivo.
c) Autoritativa: el mtodo ha sido consagrado por el Conc. Vat. Cf. D 1794.
La historia de esta va. Ya se encuentra en Tertuliano, en Agustn (De fide rerum quae non videntur
4,7; De Civ. Dei 2,5). S. Tomas (CG I,6; In Symb. Ap.), en Belarmino (Controv. 4,14, c.6-12).

Tesis 15. La verdad de la Iglesia se prueba por su admirable propagacin.

De Vera Ecclesia Va de la Trascendencia (tesis 15-18) - 1

Prenotandos

El modo de nuestra argumentacin: la argumentacin puede limitarse a un periodo o extenderse a toda la


historia de la propagacin de la Iglesia. Generalmente se limita a los primeros siglos, porque esa propagacin
es ms universal y conocida. De este modo es un argumento para el Cristianismo, no formalmente para la
Iglesia Catlica: en este caso se requerira una ulterior demostracin de la continuidad entre la Iglesia
primitiva y el moderno catolicismo. Sin embargo la argumentacin es posible a partir de la propagacin de la
Iglesia en distintas pocas, por ej. en Amrica, Asia, frica. Ac nos limitamos a los primeros siglos.
El esquema de la argumentacin: se pone el hecho de la rpida propagacin extensiva e intensiva. Se
consideran las cosas que favorecen y que impiden. Se compara el efecto obtenido con las causas, de donde
resulta el verdadero milagro de la propagacin.

Prueba
I. El hecho de la propagacin
1. Propagacin numrica. Al comienzo de la vida de la Iglesia, despus del primer sermn de Pedro creyeron
cerca de tres mil (He 2,41). En He 4,4 los fieles ya llegan a cinco mil. Tras la lapidacin de Esteban:
dispersin y anuncio en Judea, Samara, Chipre, Antioqua (He 5,14; 6,7; 8,4; 11,19; etc.).
- Luego los Apstoles ya predicaron en todo el Imperio Romano y fuera de l. Pedro, en al ao 63/64
escribi a los elegidos de la dispora del Ponto, Galacia, Asia, Capadocia y Bitinia (1Pe 1,1). Pablo
dice (ao 51/66) que la fe de los romanos es predicada en todo el mundo (Ro 8); escribi a los romanos,
corintios, glatas, efesios, etc. Tcito dice (Annal. XV, 44) que en la persecucin (a 64-68) fue una
ingente multitud la de los mrtires.
- En el s. II: Justino (Dial. cum Triph. 117,9) dice que no hay nacin en la que no haya cristianos. Ireneo
(Adv. Haer. I, 10, 2. R.192) que en toda lengua se invoca el nombre de Jess.
- En el s. III: celebre testimonio de Tertuliano (Apol. 37, R.279) Hesterni sumus et omnia vestra
implevimus....
- En el s. IV se acepta como algo indiscutido el hecho de la celrrima propagacin del Cristianismo.
Luciano (Cf. Eusebio, Hist. Eccl. IX,6) apela a ntegras ciudades cristianas, y habla de la mayor parte del
mundo como seguidores de Cristo.
2. Propagacin Geogrfica. Harnack nos muestra solo de los testimonios hacia el ao 300: la gente es
cristiana en Asia Menor (la mitad de la poblacin), en Tracia, Armenia, Edesa; gran parte en Africa
proconsular, Chipre, Egipto, Italia meridional y central, Espaa meridional, zona martima de Galia, etc.;
parte de Italia septentrional, de Galia meridional, cerca de Blgica y Alemania tambin. Muestra una famosa
divisin de los primeros siglos en cuatro periodos de setenta aos: setenta aos despus de la predicacin en
la primera iglesia de los gentiles de Antioqua, Plinio ya escribi de la remota Bitinia (ao 111) sobre el
peligro del cristianismo para todas las otras religiones; setenta aos despus de las disputas pascuales ya
manifiestan una confederacin cristiana, que se extiende desde Lyon hasta Edesa, con Roma como centro;
setenta aos despus el emperador Decio llama en Roma anti-emperador a un obispo cristiano; setenta aos
despus el emperador Constantino declara el Cristianismo religin imperial.
3. Propagacin social. Aunque al comienzo el cristianismo se extendi sobre todo en los humildes y las
clases sociales inferiores, sin embargo tambin lo hizo en todos los niveles del Imperio. Tertuliano "vestra
omnia implevimus, urbes, insulas, castella, municipia; conciliabula, castra ipsa, tribus, decurias, palatium,
senatum, forum; sola vobis reliquimus templa".
Concluyendo: la propagacin del cristianismo se realizo con gran rapidez y profunda penetracin.

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II. Causas que favorecen y que obstaculizan


1. Hechos favorables a la propagacin:
a) Causas internas, o sea, de parte de la nueva religin:
- el origen mismo del cristianismo perfectamente comprobable: las otras religiones tienen un origen
legendario, fabuloso;
- la doctrina sublime y armoniosa en cuanto a los dogmas, pura y perfecta en cuanto a las costumbres;
- la vida misma de los cristianos, y principalmente de los mrtires, frecuentemente fue causa de muchas
conversiones.
b) Causas externas, o sea de parte del mundo pagano y judo:
- el universalismo en sentido material: las vas de comunicacin, comercio cultural, econmico, turstico;
- el universalismo en sentido ideal, la unidad de cultura en el Imperio favorece una religin de fraternidad
en Cristo;
- el estado de la religin pagana: descrdito del politesmo deseo de una religin pura;
- el judasmo prepara el camino al monotesmo cristiano, sus sinagogas esparcidas en el Imperio (He 2,911): centros aptos para propagacin.
2. Hechos que obstaculizan la propagacin:
a) Causas internas:
- el Fundador: judo despreciado, crucificado;
- los primeros propagadores: judos, rudos, ignorantes de la cultura romana, sin autoridad natural;
- la doctrina: llena de difciles misterios (un crucificado que debe ser adorado como Dios, Trinidad,
Eucarista, Virgen-Madre) (Cf. 1Co 1) muy exclusiva en un tiempo de sincretismo, rechazando cultos
distintos.
- la moral: ardua, totalitaria, con preceptos ininteligibles para el mundo pagano (castidad, amor a los
humildes, conceptus mundi, etc.
b) Causas externas:
- los oyentes: judos afectos a un falso mesianismo; tnicos de perdidsimas costumbres, para quienes la
vida moral cristiana era ardua;
- prejuicios del pueblo y calumnias contra los cristianos (Cf. Tertuliano, Apol. 2,32);
- sistemas de vida, que necesariamente chocaban con el cristianismo, como el sacerdocio pagano, la
esclavitud, etc.;
- persecuciones, primero locales, luego universales, en las que se perda la vida, el honor, la posicin
social, la familia, etc.;
- religin de Estado, mezcla de religin y poltica, etc.
III. Discusin del hecho:
1. Todas las causas que favorecen estaban por lo menos neutralizadas por una causa impediente opuesta, con
frecuencia mas fuerte.
- Origen conocido - Judo, muerto en Cruz; propagadores judos, incapaces naturalmente.
- Doctrina sublime - misterios; totalitarismo moral. Por ej. la vida prometida tras la muerte, tambin otros
la prometan con medios ms fciles.
- Vida cristiana y ejemplo de los mrtires - dificultad de la imitacin, sobre todo del acto heroico;
calumnias, peligro de muerte.
- Universalismo material - favoreca lo mismo a otras religiones, a persecuciones.
- Universalismo ideal - la igualdad de todos era un obstculo para los seores.
- El estado religioso del imperio - religin que ataca las pasiones.
- Judasmo - fuente de persecuciones.

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2. Algunos obstculos, como el concepto del estado y la religin, los sistemas de vida, el estado moral,
bastan en el orden puramente humano para impedir totalmente la propagacin.
Conclusin. La admirable propagacin de la Iglesia no se ha de explicar por causas naturales. Ergo por la
intervencin divina. Ergo es milagro que confirma la verdad de la Iglesia. Cf. S. Toms Ad I Cor c.1, L.1,1).

Tesis 16. La verdad de la Iglesia se prueba por su unidad catlica.


Prenotandos
Sobre el modo de argumentar. Esta cualidad se puede tambin considerar histricamente o en el tiempo
presente. Ac, en el segundo modo.
El esquema de argumentacin: Se establece el hecho de la unidad catlica. Consideracin de las causas pro y
contra- Discusin del hecho.
Prueba
I. El hecho de la unidad catlica:
1. Catolicidad: difusin numrica y geogrfica. Cf. lo dicho al hablar de la nota de la catolicidad;
2. Unidad: esta inmensa multitud, localmente separadas, de diversas lenguas, cultura discrepante, esta unida
en las cosas de fe, de costumbres y de rgimen. Cf. lo dicho sobre la nota de la unidad: el mismo credo y
culto, las mismas normas morales, algunas dificilsimas, sujecin a una nica suprema autoridad.
II. Causas que favorecen y que obstaculizan:
1. Causa favorable: La autoridad suprema de esta unidad tan universal y estrecha es el Papa, homo, que se
cree infalible en doctrina de fe y costumbres, aunque en lo dems es defectible, sin poder ni armas. Item los
obispos.
2. Causas que obstaculizan:
a) el juicio y la voluntad propios a los que cada uno se inclina, especialmente en las cosas no evidentes;
b) la materia respecto a la cual se da la unidad, y ciertamente no solo externa sino tambin interna:
universal y muy difcil tanto en el orden personal como social, en relacin con todos los problemas sobre
el origen y el fin del hombre, los medios esenciales para alcanzarlo, las obligaciones en todas las
actividades humanas, hasta el sacrificio de la vida, sin compensacin mundana.
c) diversidad de personas: regionalismos (fuente de rivalidades), divisiones culturales incluso entre
hombres de la misma regin, de la misma formacin religiosa. Este problema de la unidad, logrado en el
orden civil despus de muchos siglos y de manera muy imperfecta, para la Iglesia existi desde el
principio, y en un nivel mucho ms difcil como es la unidad en la mente y en el corazn;
d) tendencia al particularismo, incluso en la religin, de donde las herejas y cismas.
III. Discusin del hecho:
La causa favorable (imposicin, etc.) se neutraliza por los mismos medios y con frecuencia mas
fuerte por la ayuda civil, etc., de cualquier autoridad opuesta. Todo lo dems es meramente obstaculizante,
como vimos. Por lo cual tal unidad en torno a hechos infinitos nunca se realizo en la historia fuera de ac.
Conclusin: La Iglesia es un hecho que supera las posibilidades meramente humanas; por lo mismo, un
hecho divino; por lo mismo la verdadera Iglesia.

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Tesis 17. La verdad de la Iglesia se prueba por su invicta estabilidad.


Prenotandos
Nuestro modo de argumentar:
1. La estabilidad de la Iglesia puede ser considerada como propiedad de iure (indefectibilidad,
perpetuidad), de que hablamos antes, o como permanencia de facto, no obstante las leyes de decadencia
comunes a toda sociedad humana, y los fuertes enemigos. As se considera ac. Puede ser considerada
segn algn tiempo o acontecimiento particular, por ej. la lucha con el Imperio Romano, o segn toda la
historia de la Iglesia, como lo hacemos ac.
2. El hecho histrico puede ser considerado en cuanto que la Iglesia como sociedad en general resiste a los
enemigos externos (se llama estabilidad histrica), o en cuanto que la Iglesia en s misma conserva sus
elementos constitutivos, principalmente los dogmas (estabilidad dogmtica).
3. Se trata siempre de la Iglesia universal, no de alguna iglesia particular o local.
Prueba

I. Argumento por la estabilidad en general


1. La trans-secular permanencia de la iglesia es un hecho histrico bien conocido y ciertamente admirable.
2. Discusin de este hecho:
a) ley general, fundada en la naturaleza corruptible de las cosas mundanas: toda cosa nace, florece, perece.
Esta ley se aplica tambin a las sociedades humanas;
b) De lo que se sigue que toda concepcin humana esta necesariamente condicionada al tiempo y al
espacio. Concepciones proporcionadas a una condicin anterior, de hecho, no valen para periodos
subsiguientes;
c) La Iglesia catlica, aunque es un sistema que abarca toda la vida humana, es hoy esencialmente la misma
que en el primer siglo, siempre inmutada, con el mismo vigor, o quizs mayor que al comienzo.
d) De donde necesariamente hay que admitir que la Iglesia no es una obra humana sino divina.

II. Argumento por la estabilidad histrica


1. Evidentsimamente consta que la Iglesia perdur por veinte siglos, no obstante la existencia de enemigos
siempre nuevos, con nuevas armas y mtodos, en cuyo corazn estaba la supresin de la Iglesia. Ejemplos:
a) periodo primero de las persecuciones. Radical oposicin entre el Imperio y la Iglesia naciente; ley de la
religin del Estado impuesta a todos; la Iglesia es nueva, sin fuerzas, sin experiencia, sin tradicin, sin
medios humanos. Y al fin la Iglesia vence al Imperio, que perece.
b) las invasiones brbaras, arrasando todo. La Iglesia se impone y cristianiza a los brbaros.
c) simona en la Iglesia por las pasiones de sus miembros. El Imperio la tienta de corrupcin para
instrumentalizarla. Oposicin. Vence la Iglesia;
d) la masonera, el comunismo...
2. Discusin de este hecho:
a) de parte de los enemigos hay a veces hombres geniales, con todos los medios humanos para obtener la
victoria, medios polticos, econmicos, morales e inmorales, calumnias, etc.;
b) de parte de la Iglesia a veces tambin hay hombres extraordinarios, pero con frecuencia los hay
mediocres, naturalmente ineptos para gobernar la Iglesia en tiempos de tantas dificultades, sin medios
polticos a veces, ni econmicos, sin medios inmorales, etc.

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Ergo segn las leyes humanas no puede explicarse la permanencia de la Iglesia entre tantas adversidades.
Ergo es sobrehumana, milagro.

III. Argumento por la estabilidad dogmtica


1. La Iglesia durante muchos siglos conserv intacta su doctrina dogmtica y moral, no obstante las
continuas adaptaciones necesarias a las diversas condiciones de los pueblos, culturas, climas, estados
polticos y sociales. Siempre tuvo opositores, como los gnsticos, los arrianos, los pelagianos, protestantes,
racionalistas, indiferentes, modernistas. Muchas de estas herejas desaparecieron o perdieron fuerza.
2. Discusin del hecho:
a) De parte de la Iglesia hay dogmas difciles, misterios impenetrables, moral difcil, contra las malas
inclinaciones. El medio de la estabilidad dogmtica es principalmente el Papa, al que se cree infalible, en
cosas de fe y moral, y en todas las dems es defectible;
b) de parte de las herejas es una humanizacin de la doctrina catlica, se la hace ms fcil, en general; a
veces tuvieron a su favor el poder secular, las pasiones humanas, la ayuda de la ciencia acatlica, etc.
Ergo, dado que la Iglesia pudo con medios humanos vencer algunos errores, es evidente que no se puede
explicar de modo humano su victoria sobre todos. Ergo milagro, ergo...

Tesis 18. La verdad de la Iglesia se prueba por la eximia santidad y fecundidad de los buenos.
Prenotandos

Sobre el modo de argumentar:


1. Se trata no de la naturaleza intrnseca de la santidad, sino de la misma santidad en cuanto puede ser de
algn modo percibida, e.d. por signos externos.
2. El argumento puede ser tanto histricamente, como por la actual santidad de la Iglesia.
Prueba

I. Argumento por la santidad objetiva


1. Se establece el hecho en cuanto a la doctrina, culto y rgimen:
a) en cuanto a la doctrina: la Iglesia sostuvo siempre una sana doctrina teortica y practica de Dios y de las
cosas divinas, incluyendo perfectamente la religin natural con sus secuelas;
b) en cuanto al culto, apto para los hombres de naturaleza compuesta (externo-interno) individual y social,
luchando contra las deformaciones, supersticiones, etc.
c) en cuanto al rgimen: siempre la Iglesia, al menos en teora, distingui entre lo esencial y lo accidental,
evitando la demagogia y el autoritarismo, la sujecin a la autoridad temporal, etc.
2. Discusin del hecho
La sobrenaturalidad de esta santidad objetiva es clara por el hecho de que el conocimiento firma y sin error
de todo el complejo de la religin es para el genero humano moralmente imposible.

II. Argumento por la santidad personal


1. Se establece el hecho. En la Iglesia siempre hubo muchos que tuvieron santidad extraordinaria y eximia y
no pocas veces heroica, principalmente los mrtires. Tambin una innumerable multitud que se dedica a
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obras de caridad, a veces heroicas.


2. Discusin del hecho.
a) en cuanto a la santidad personal: Si ya el conocimiento perfecto de la religin natural es moralmente
imposible a la multitud sin intervencin divina, tanto mas su practica y especialmente aquella practica
que supera la religin meramente natural. La naturaleza humana en cuanto tal no puede conservar la
santidad comn, por el egosmo innato, las pasiones, la inclinacin al cambio. A fortiori conservar la
santidad eximia y ejercitar la heroica.
Ahora bien, en la Iglesia se puede observar la santidad en triple grado, no en uno solo, o en un grado, o
durante algn tiempo, sino continuamente y en todos los niveles. Ergo no es explicable por las fuerzas
humanas, ni por la teora del herosmo natural (hechos aislados).
Ergo aquel hecho comn en la Iglesia de santidad extraordinaria (que trasciende las fuerzas naturales) y
de santidad eximia y heroica (que trasciende tambin las fuerzas sobrenaturales comunes, cf. I-II, 68,1,
ad.1) es algo divino, y por lo mismo milagro moral. Ergo vera Ecclesia.
(Tambin el argumento seria valido por el solo hecho del martirio de tanta gente de toda condicin, hasta
morir, grandes tormentos, sin motivos naturales...).
b) en cuanto a la fecundidad de los hechos sociales: durante siglos las obras de beneficencia fueron
exclusivas de la Iglesia. Ahora tambin las instituciones laicas. Pero es evidente la esencial diferencia
entre la beneficencia catlica y laica. Esta ultima: con impuestos del pueblo, a veces sin sacrificio
personal, o por algn tiempo, o por honor...En cambio la catlica: multitud, gente sencilla, ocupacin
heroica, sin motivo humano (riquezas, honor), perdiendo a veces la libertad y la independencia
personal...

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