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TEMA 12

Qu obstculos encuentra la etnografa cuando


se practica en las instituciones escolares?
OBJETIVO:
Mostrar los obstculos que limitan el trabajo etnogrfico en
la institucin escolar y suscitar una discusin metodolgica
acerca de su posible superacin
El fundamento de estos obstculos, comunes a toda
investigacin etnogrfica de instituciones burocrticas,
adopta perfiles y nfasis propios en la institucin
escolar.
Y afectan tanto a la concepcin que manejan
estas instituciones de los procesos educativos
como de los sujetos implicados en dichos
procesos (profesores y alumnos).

La argumentacin sigue el siguiente orden:


A.- Las cualidades especficas de la escuela como entorno
educativo burocrtico institucionalizado
B.- Los efectos que produce esa burocratizacin en:
B1.- La produccin de datos
B2.- La produccin de los sujetos sociales que
constituyen nuestro inters en etnografa escolar

El punto de partida es el contraste entre las tcnicas


burocrticas de produccin de realidad y las formas
etnogrficas de su reconstruccin. Este contraste dar lugar a
una reflexin acerca de los sujetos, las relaciones, el anlisis de
la vida concreta y el estudio de los procesos, cuatro aspectos en
los que ambas formas de recrear la vida social colisionan:
donde la burocracia ofrece un contexto amputado, la
etnografa busca un contexto holsticamente reconstruido.
Sobre este esquema general, la exposicin se centrar en tres
conjuntos de problemas que son especialmente relevantes en
el campo escolar:
(1) la escuela como medio hipertrofiado de codificacin
individualista,
(2) la escuela como dispositivo instrumental, y
(3) la escuela como dispositivo de restriccin del campo de
la cultura.

Para explicar los efectos de la burocratizacin en la produccin


de datos y en la de los sujetos sociales, el autor establece una
contraposicin o contraste entre el procesamiento burocrtico
de la realidad que realiza la escuela, que le lleva a conceder
ms valor a los resultados, y por otro lado la construccin
holstica que persigue la etnografa que toma como centro de
inters los procesos sociales y dimensin procesual de los
hechos culturales.

Estas divergencias y similitudes son analizadas en relacin al


papel que atribuye, por un lado la escuela y por otro la
etnografa, a cuatro mbitos de la realidad distintos:
3.1.- el individuo
3.2.- las relaciones sociales
3.3.- lo concreto versus lo universal
3.4.- los procesos

Contraposicin entre la produccin de realidad de la burocracia y la etnografa.


Produccin burocrtica de la realidad

Produccin etnogrfica

La burocracia desubjetiviza,
Al hacer etnografa buscamos sujetos
desencarnndolos y convirtindolos en
sociales, que son agentes de prcticas
Sujeto individuos cuantificables, registrables. De de socializacin, sujetos complejos que
qu otro modo podran hacerlo la
procesan cultura, o sea, comunicacin y
burocracias?
significado.
Advertencia previa: en trminos etnogrficos lo opuesto a individuo no es colectivo. De
hecho cualquier burocracia, p. e., la escolar es un ordenamiento colectivo de la vida
social. Ms an, el individuo como sujeto biolgico confinado en un cuerpo no
presenta problema para la etnografa como lo prueba la investigacin basada en las
historias de vida.

Se basa en una ideologa individualista.


La produccin burocrtica de la realidad
Relacio
busca fragmentar las instituciones,
nes
recortndolas a la medida de sus
procedimientos.

Se basa en una ideologa holstica.


Por el contrario la investigacin
etnogrfica busca descubrir relaciones
tericas y prcticas entre instituciones.

La racionalidad especfica de las burocracias


consiste en concebir las organizaciones
humanas como un conjunto abstracto de
saberes, funciones y procedimientos.
En este sentido las burocracias trabajan con
el principio de equivalencia funcional que
determina que el sujeto concreto es
sustituible: no importa quien haga la tarea,
Concreto sino que sea hecha.
Las burocracias subrayan as los perfiles de
los sistemas expertos: sistemas abstractos
de saber y accin, diseados con pretensin
de universalidad, y no tanto los perfiles de
sus instituciones concretas, los
establecimientos, los lugares y puntos de
acceso donde sujetos concretos ponen en
juego sistemas convencionales de reglas.

La produccin burocrtica de la realidad


es contraria a la etnografa en cuanto a
lo concreto, que es precisamente lo que
persigue la etnografa.

La lgica burocrtica concede mucho valor a La etnografa pone nfasis en los


los resultados, a la evaluacin de los
procesos. Intenta comprender los
resultados obviando los procesos.
resultados por referencia a alguna clase
Proceso
de sujeto, en un proceso concreto de
relacin social.
Construye el proceso de la accin a
travs de la institucin.

Las categoras acadmico-burocrticas no son


productivas antropolgicamente.
Por ejemplo establece grupos aulas como meros agregados de
individuos definidos implcita o explcitamente como conjuntos de
estadsticos de propiedades individuales.
Eso no son grupos a efectos de una investigacin etnogrfica. La
etnografa se interesa por los grupos como agentes del campo social,
redes empricas de sujetos relacionados, alumnos en tal o cual contexto
en el que emergen de manera significativa como agentes sociales
Aula es una tpica agregacin individual de la burocracia.
El etngrafo prestar atencin a los alumnos de un centro escolar en sus
formas de asociacin cotidiana (como grupos de amigos o grupos de
estudio, asociaciones de ocio, etc). Generalmente, aula es un grupo para
la burocracia escolar pero no para los sujetos reales que la habitan.
La definicin institucional de aula es poco productiva para la
investigacin etnogrfica.

.En

el marco de estas tensiones entre la produccin burocrtica de la


realidad y la produccin etnogrfica cabe entender los obstculos que
encuentra la etnografa escolar. Puede hablarse de cuatro mbitos de
problemas en el entorno concreto de la escuela, al referirse a:
1. El individuo en la escuela (codificacin individualista)
2. La escuela como dispositivo universalista e instrumental.
Principios que debe evitar la etnografa en las escuelas para no
caer en la misma construccin burocrtica
3. La concepcin de cultura que se maneja en las escuelas y sus
consecuencias
4. El concepto de cultura que debe manejar la buena etnografa
y sus consecuencias (funcin comunicativa de la etnografa)

La escuela como medio hipertrofiado de codificacin individualista


Basndose en las monografa: Luis Dumont, Ensayos sobre el individualismo,
Alianza, Madrid, 1987 y Carlos Lerena Reprimir y liberar. Crtica sociolgica de la
educacin y de la cultura contemporneas., Akal, Madrid, 1983

sostiene lo siguiente:

El sujeto construido en las escuelas es un sujeto desocializado.


La escuela hace posible un trabajo especfico de construccin
biogrfica, la existencia de individuos administrables por el estado,
despojados idealmente de referencias sociales: individuos que
encomiendan su alma a Dios, su comportamiento a las leyes, su
patrimonio al mercado, y su pertenencia cvica a la nacin.
El individualismo escolar da forma a las expresiones que nos ofrece
la institucin acerca de s misma: expedientes individuales,
individuos psicomtricos, aulas con individuos mirando al frente,
atendiendo uno por uno a lo que dicta la voz, tambin individual del
enseante.

La tarea de la etnografa consiste, entonces, en sobreponerse a esa


reiterada codificacin individualista de las prcticas, comprendindola
como proceso real de poltica institucional

La escuela como dispositivo universalista e instrumental


Hasta qu punto puede la escuela poner su pretensin universalista al
servicio de la vida local y, por ello, real de los sujetos? Hasta qu punto
puede ser una institucin localmente relevante?
La escuela universalista parece tener enormes dificultades para responder
a las formas locales y concretas de estructuracin de la vida social.

Enumerar brevemente algunos principios de esa visin instrumental de la


enseanza es el mejor modo de sealar los perfiles de la produccin
burocrtica de realidad en las escuelas, y de indicar algunas estrategias
generales para hacer etnografa en ellas:
1. Contra el principio de Equivalencia funcional, la etnografa
debe ilustrar que los sujetos no son sustituibles.
2. Igualdad, igualacin, disciplina.
3. La comprensin de los fines institucionales como necesidades
instrumentales, tcnicas, y no como propsitos negociados,
convencionales, polticos.
4. La normalizacin como forma especficamente escolar de
reconocimiento de la diversidad.
5. La idea utilitaria de que la educacin es un medio que los
sujetos usan para cumplir con fines racionalmente definidos y
universalmente reconocidos.

La escuela como dispositivo de restriccin del campo de la cultura


La escuela, tiene entre otras, la misin
de definir qu debe ser considerado
cultura, ed, como cultura legitima. Y al
definirla debe acotarla y objetivarla.
Aunque no es la nica agencia que lleva
a cabo tal misin, su poder de definicin
de los saberes legtimos viene avalado
por la ley del estado, lo cual le confiere
una gran ventaja en el campo de fuerzas
de la legitimacin. La escuela otorga
credenciales a los sujetos para que
hagan valer sus saberes en mltiples
campos

La Antropologa Social y Cultural, y con


ella la Etnografa tiene la misin de
interpretar cualquier forma de vida social
con voluntad comparativa, y para ello se
vale del concepto de cultura
Pues bien, se hace mala etnografa si se
utiliza el concepto restringido y
objetivado de cultura que utiliza la
escuela.
Hacemos buena etnografa si la
cultura se entiende como una
categora terica que nos permite
reflexionar, sin restricciones, sobre todo
lo que los seres humanos hacen y
pueden llegar a hacer por medio de
cdigos comunicativos.
Si entendemos la cultura como un
proceso reflexivo, un conjunto de
convenciones que constituye a los
sujetos que lo ponen en prctica, ed,
que da forma a sus acciones y a sus
relaciones sociales locales.

La escuela propone una idea de cultura


como cultura transitiva, definindola
como un objeto que e externo a los
sujetos y apropiables por ellos.
Como si la cultura fuese una cosa unos
perfiles definidos, aprehensible y
limitada; la cultura como un objeto que
puede ser atrapado, incorporado,
interiorizado.
Este concepto de cultura es concurrente
con el proceso de desocializacin que
practica la escuela, al intentar escindir la
sociedad de la cultura.
Al trabajar sobre una visin restringida
del campo de al cultura, la escuela
consagra ideolgicamente una escisin,
empircamente insostenible.

Ese conjunto de convenciones puede ser


objetivado por medio de la etnografa,
como cuando hablamos de las relaciones
cotidianas en un centro escolar.

Esta restriccin del campo de la cultura


que practica la escuela, la cultura
restringida, la que otorga credencialesescolares. Con esta restriccin hay que
tener cuidado a la hora de producir
nuestros propios datos etnogrficos.

La escuela como dispositivo de restriccin del campo de la cultura

La escuela reifica la cultura casi de forma inevitable desde el momento en que


la convierte en un contenido curricular, en algo enseable/transmisible.

A esta concepcin de cultura que maneja la escuela el autor contrapone el


concepto etnogrfico de cultura que es mucho ms productivo para analizar
las relaciones que se dan en el espacio escolar.

Contraposicin
Concepcin de cultura que maneja la
escuela
La convierte en una cosificacin en
un contenido curricular, en algo
enseable, transmisible.
Desventaja: resulta poco productivo
etnogrficamente

Concepto etnogrfico
conjunto de convenciones que
constituye a los sujetos que lo ponen
en prctica, es decir, que da forma a
sus acciones y a sus relaciones
sociales locales
Ventajas: es ms productivo para
analizar las relaciones sociales

De manera que los espacios educativos pueden ser entendidos como tomas
de contacto con estas convenciones, teniendo en cuenta que dentro del
marco escolar lo que conforma a los sujetos no es la transmisicin de
convenciones a los sujetos, sino su puesta en prctica por parte de ellos. De
ah la importancia no tanto de los contenidos cuanto de los procesos de
reconfiguracin de sus maneras de pensar, sentir y actuar.

La funcin comunicativa de la etnografa


Lo que si podemos hacer es comunicar
-

las ventajas del concepto antropolgico de cultura. Entendida como


un conjunto no restringido de convenciones, construidas por los
agentes sociales en sus vida prctica y reconstruidas tericamente
por el etngrafo. Se trata pues, de explicar por qu y para qu este
concepto es mejor que otros.

Aclarar las desventajas de otros conceptos de cultura, que


basndose en las aportaciones de la Antropologa Social y Cultural
han servido de coartada para legitimar visiones estticas del
proceso social, sustancias contenidas dentro de fronteras, pueblos
congelados o cultura como mercanca.

Si buscamos conocer mejor la vida social para mejor corregir los


problemas reales, entonces el concepto antropolgico de cultura es
sencillamente superior y ms til. Cuando entendemos la cultura como un
proceso no restringido de convenciones humanas, podemos llegar a
entender tambin como esas convenciones dan forma a las coartadas,
construyen las sustancias, erigen fronteras y dan nacimiento a mercancas.
Pero no a la inversa.