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RECUPERACIN TRMICA DEL PETRLEO

La recuperacin asistida es generalmente considerada como la tercer o ltima


etapa de la secuencia de procesamiento del petrleo, en ciertos casos se la considera
como una produccin terciaria. El primer paso o etapa inicial del procesamiento del
petrleo comienza con el descubrimiento del yacimiento, utilizando los mismo recursos
que la naturaleza provee para facilitar la extraccin y la salida del crudo a la superficie
(generalmente se utiliza la expansin de los componentes voltiles y/o el bombeo
forzado para removerlo hacia la superficie.
Cuando se produce una considerable disminucin de esta energa, la produccin
declina y se ingresa en la etapa secundaria donde energa adicional es administrada al
reservorio por inyeccin de agua. Cuando la inyeccin de agua deja de ser efectiva por
la evaluacin entre una pequea extraccin de crudo y un elevado costo de la operacin,
se considera de mayor provecho el tratamiento del pozo. Se inicia en este punto el
tratamiento terciario o recuperacin asistida del pozo de petrleo. El pozo se encuentra
en la etapa final de su historia utilizable y por lo tanto se comienza a entregarle al
mismo energa qumica y trmica con el fin de aprovecharlo y recuperar al mximo la
produccin.
Actualmente el desarrollo de la tcnica de recuperacin permite aplicar este
mtodo en cualquier momento de la historia til del pozo, siempre y cuando sea obvia la
necesidad de estimular la produccin.
El total de la produccin de petrleo, combinando el proceso o etapa primaria y
secundaria es del orden del 40 % respecto de la cantidad original de materia prima en el
lugar. Por eso, la recuperacin asistida es de trascendental importancia en el trabajo con
el pozo para aprovechar al mximo el rendimiento econmico y til del mismo.
Antes de iniciar la recuperacin asistida, el operador debe recoger tanta
informacin como le sea posible acerca del pozo y del estatus y de las condiciones de
saturacin del reservorio. Este estudio se realiza mediante ensayos que involucran
tcnicas analticas y geolgicas acerca de la morfologa del terreno. Toda esta cadena de
informacin fundamenta las bases racionales para la prediccin de reservas recuperables
de petrleo mediante las distintas tcnicas que puede involucrar una recuperacin
asistida.
En la actualidad existen mtodos para producir, tratar, almacenar y transportar crudos
pesados eficientemente, tambin existen modelos matemticos y metodologa probada
para obtener las condiciones mnimas de viscosidad de los crudos en el fondo del pozo,
de tal manera que un pozo de petrleo pesado podra ser producido como un pozo de
petrleo mediano, incrementando de esta manera las reservas recuperables del
yacimiento. Los Mtodos de recuperacin trmica han demostrado ser los ms eficientes
en la recuperacin de petrleos pesados de los cuales en este trabajos explicaremos
algunos de ellos entre los cuales se encuentran la Inyeccin de de agua caliente,
Inyeccin continua de vapor y la combustin en sitio en sus tres modalidades (hacia
delante, en Reverso y humada).

RECUPERACIN TERMICA
GENERACIN EFICIENTE DE VAPOR

El vapor se produce por medio de generadores de vapor convencionales de un paso o


mediante instalaciones de cogeneracin, que producen vapor y energa elctrica. Por ejemplo,
en el Valle de San Joaqun de California la empresa Chevron cuenta con un centro de control
completamente integrado para los generadores de vapor, el cual monitorea todas las operaciones
de los generadores de vapor convencionales. Parmetros crticos, como el flujo de gas
combustible y aire para la combustin, el exceso de oxgeno y la calidad del vapor son
constantemente medidos y controlados; as mismo, todos los datos se registran. Los generadores
de vapor tienen una configuracin altamente eficiente con recirculacin de gases de escape y
con quemadores de combustin escalonados para reducir las emisiones de xidos de nitrgeno.

DISTRIBUCIN EFECTIVA DE VAPOR


El vapor que se inyecta en los campos petroleros es saturado (hmedo) y tiene dos fases
lquido y vapor, lo que lo hace difcil de medir y controlar. Adems, los sistemas de
distribucin de vapor regularmente lo suministran a cientos de pozos de inyeccin. Cuatro
problemas interrelacionados se asocian con esta distribucin.
El flujo de vapor debe ser medido y controlado, tanto en la superficie como en el
subsuelo, y la calidad del vapor (cociente de masa de fase vapor sobre fase lquida) tambin
debe ser medida y controlada conforme el vapor se distribuye a travs del campo. A lo largo de
muchos aos, Chevron ha desarrollado y optimizado econmicamente soluciones para este tipo
de problemas.
El mtodo de estranguladores de orificio fijo en flujo crtico es el preferido para el
control y medicin del flujo de vapor. Su desempeo se basa en las ecuaciones desarrolladas en
los laboratorios de flujo de vapor de Chevron, verificadas en condiciones de campo. La
medicin de la calidad de vapor en el cabezal de pozo se realiza combinando una placa de
orificio y un estrangulador fijo. Las ecuaciones para la combinacin de placa y estrangulador se
resuelven simultneamente para el flujo y la calidad de vapor. La instrumentacin de medicin
es simple, compacta y de bajo costo. Puede ser operada mediante el uso de paneles solares como
fuente de energa y movilizada fcilmente de pozo a pozo por una persona.
El control de la calidad de vapor en sistemas de distribucin superficiales complejos se
realiza mediante un dispositivo, desarrollado por Chevron, denominado Splitigator. Este
dispositivo suministra el vapor, de una calidad especfica, a los ramales del sistema de
distribucin y que se coloca en las interconexiones de dicho sistema. De esta manera, el
dispositivo impactar el desempeo del yacimiento e influir de forma positiva en la economa
del proyecto.
Ahora, considerando el subsuelo, la distribucin apropiada de vapor a las zonas
individuales es importante si se quiere alcanzar una recuperacin y un desempeo econmico
ptimo de inyeccin de vapor en arenas mltiples. Se han desarrollado herramientas de pozo
para controlar la distribucin de calor y el desempeo del campo y se han demostrado los
beneficios de una distribucin apropiada del mismo.

Una vez que se trata el volumen inicial de agua, los costosadicionales de tratamiento
esta limitados por aquellos asociados con el agua de reemplazo, es decir,
lasoperacionespetroleras de campo requieren grandes cantidades de vapor para la
inyeccin continua y por largo tiempoen los yacimientos. Como esencialmente en estos
casos no hay agua condensada limpia para ser reutilizada se requiere que elcosto de
tratamiento del agua sea relativamente bajo.
MONITOREO EFECTIVO DE LA PRODUCCIN

La optimizacin de procesos costosos de recuperacin mejorada demanda un excelente


monitoreo de produccin. Chevron lleva a cabo aproximadamente 2500 pruebas en pozos
productivos al da para sus operaciones trmicas en California. Estos datos son utilizados para
optimizar el tiempo de las operaciones de remediacin en los pozos y analizar el desempeo del
yacimiento.

MONITOREO EN EL YACIMIENTO
En el campo Kern River, Chevron tiene aproximadamente 8000 pozos activos y 660
pozos de observacin. La identificacin del vapor, la saturacin de crudo y los registros de
temperatura provenientes de pozos de observacin se utilizan para desarrollar geomodelos de
variaciones temporales de saturacin de petrleo y temperatura. Esta informacin se utiliza
posteriormente para identificar las reas que necesitan vapor adicional o las que han alcanzado
un estado de maduracin de la inyeccin de vapor. En otros campos, donde resulta apropiado, se
han utilizado mtodos de monitoreo indirecto. Estos incluyen medidores de inclinacin,
sensores remotos por satlite y monitoreo de ssmica 4D.

PROCESO DE GENERACIN DE VAPOR


En su forma ms simple (convencionales), un sistemade generacin de vapor consiste
de dos partes esenciales:
1.
2.

la cmara de destilacino evaporador, donde el aguaes calentada y convertida en


vapor.
el condensador, en el cual el vapor es convertido en lquido.
La fuente de calorempleada para vaporizar el agua en las plantas generadora de
vapor es vapor de alta o baja presin, el que a su paso por lo serpentines de
calentamiento, se condensa, cediendo su calor latente al agua cruda q va ser evaporada.
As, en un evaporador existen dos fuentesde agua destilada. Una, es el condensado de
vapor que se ha empleado en calentar el agua, la cual reemplaza al vapor usado por el
evaporador u no puede , por lo tanto, ser considerada como ``repuesto``. La otra, es el
vapor condensado que se convierte en vapor y posteriormente se condensa, los slidos
en suspensin o disuelto en el agua permanecen en la cmara de destilacin, a menos q
sean arrastrado mecnicamente por el vapor o que pasen en forma de gases.
Los generadores de vapor utilizados en los campos petrolferos difieren
significativamente de las calderasconvencionales. Estas, por lo general, se utilizan para
generar vapor saturado o quizs vapor sobrecalentado para mover turbinas de vapor.
Debido a las altas velocidades del fluido es necesario separar el vapor del liquido
antes de que el vapor sea dirigido a las turbinas, pues de lo contrario las gotas de liquido
las daara. Como alternativa se puede utilizar el vapor sobrecalentado para evitar la
separacin liquido vapor. La separacin se puede lograr mediante tambores giratorios,
haciendo uso de las fuerzas centrifugas y de inercia, resultante de su rotacin. El agua
condensada es recogida corriente debajo de las turbinas para reutilizarla, por lo cual
requiere muy poca agua de reemplazo.
Los generadores de vapor del tipo de una sola bombeada o de un solo paso se
conocen tambin como generadores de vapor hmedo y se utilizan exclusivamente en
los campos petroleros. Especficamente fueron desarrolladas para aplicaciones en los

campos petroleros en los inicio de los aos 60 y difieren de una caldera autentica en que
no tienen un tambor de separacin, no requieren recirculacin ni purga.
Debido a que los generadores carecen de un tambor de separacin
lacalidadmxima del vapor debe ser limitada alrededor de un 80% para evitar la
precipitacin y deposicin de slidos disuelto sobre los tubos, y por lo tanto reducir la
posibilidad de vaporizacin localizada de la pelcula de agua y la subsecuente falla de
los tubos. Existen generadores que son calentados indirectamente, sin embargo, utilizan
como alimento agua que no han sido ablandadas o agua extrada del subsuelo. Estos
tipos de generadores de vapor no han tenido amplia aceptacin.
El sistema de vapor utilizado en los campos petrolferos, estn formados
principalmente por calentadores y calderas.

Calentadores. Con sus quemadores y un sistema de aire de combustin, sistema de tiro


o de presin para extraer del horno el gas de chimenea, sopladores de holln,
y sistemasde aire comprimido que sellan las aberturas para impedir que escape el gas de
la chimenea.
Los calentadores utilizan cualquier combustible o combinacin de combustible, como
gas de refinera, gas natural, fuel y carbn en polvo.

Calderas: las calderas son dispositivos utilizados para calentar el agua o generar vapor
a una presin superior a la atmosfrica. Las calderas se componen de
uncomportamiento donde se consume el combustible y otro donde el agua se convierte
en vapor.
Son instalaciones industriales que aplicando el calor de un combustible slido,
liquido o gaseoso, vaporizan el agua para aplicaciones en la industria.
La Mayora de las Calderas o Generadores de Vapor tienen muchas cosas en
comn. Normalmente en el fondo esta la cmara de combustin o el horno en donde es
ms econmico introducir el combustible a travs del quemador en forma de flama. El
quemador es controlado automticamente para pasar solamente el combustible
necesario para mantener la presin en el vapor deseada. La flama o el calor es dirigido o
distribuido a las superficies de calentamiento, que normalmente son tubos, fluxes o
serpentines.
En algunos diseos el agua fluye a travs de los tubos o serpentines y el calor es
aplicado por fuera, este diseoes llamado "Calderas de Tubo de Agua". En otros diseos
de calderas, los tubos o fluxes estn sumergidos en el agua y el calor pasa en el interior
de los tubos, estas son llamadas "Calderas de Tubos de Humo". Si el agua es sujeta
tambin a contacto con el humo o gases calientes ms de una vez, la caldera es de doble,
triple o mltiples pasos

El agua de alimentacin de las calderasdebe ser bien tratada de lo contrario


pudiera causar los siguientes problemas:
1.

Formacin de costra

2.

Corrosin

3.

Formacin de burbujas de aire

4.

Adherencia del vapor al cilindro.


Por los daos que causa utilizar agua no tratada es que existe una unidad de
tratamiento de las impurezas del agua la cual opera de la siguiente manera:
Como ya se menciono el objetivofundamental de esta unidad es reducir la dureza
del agua de ro hasta cero por los daos que estos generan, con el objeto de utilizarla
como agua de alimentacin de las calderas. El aguanormalmente contiene una cierta
cantidad de sales, entre las ms importantes para la utilizacin en la generacin del
vapor se tienen: carbonato de calcio y carbonato de magnesio. Estas sales de no
eliminarse antes de ser usada en las calderas pueden producir incrustaciones en los
tubos. Las incrustaciones es la formacin de depsitos slidos y duros sobre la
superficie interna de los tubos. Para evitar esta formacin en la planta de tratamiento de
agua se tiene el procesode suavizacin en caliente que consiste en la formacin de
flculos producto de la reaccin de la cal con las sales y lodos que contiene el agua.
Este proceso es llamado Termocirculador.
Luego del proceso termocirculador, se filtra el agua en filtros de carbn y
finalmente se efecta el intercambio inico en los suavizadores de zeolita, en donde se
disminuye el contenido de carbonato de calcio hasta valores de cero, despus de esto el
agua se almacena para alimentar las calderas segn la demanda de vapor.
Las calderas son los equipos encargados de generar el vapor necesario para la
operacin de la refinera y el calentamiento de los tanques de almacenamiento. El agua
tratada se enva a un desaereador en donde se disminuye el contenido deoxigenodisuelto
hasta valores muy bajos, luego se enva directamente a las calderas para la produccin
de vapor. En relacin a tratamientos de agua para calderas, se ha estudiado ampliamente
en el desarrollode compuestos inorgnicos tales como: fosfatos, sulfitos, aminas, etc.,
sin embargo todos estos compuestos se comportan exclusivamente como preventivos,
esto significa que cuando una caldera ya se encuentra incrustada, estos productos
evitarn que dicha incrustacin contine creciendo, pero la incrustacin formada no

sufrir disminucin alguna (al contrario, tiende a aumentar cuando existen errores en la
dosificacin) por tanto la desincrustacin se deber realizar manualmente o por medio
de recirculacin decidos, teniendo estricto control de niveles de pH, durezas,
alcalinidad y otros parmetros recomendados por el suplidor de productos qumicos
para el tratamiento interno del agua; en ambas opciones se tendr que parar el
funcionamiento del equipo.
Existen tambin otros procedimientos para el tratamiento del agua entre los cuales
destacan los siguientes:

Destilacin: es un proceso de purificacin de agua de eficacia comprobada durante


mucho tiempoen que el agua es tratada hasta que se evapora y el vapor se condensa y
recoge. El equipo necesario no es muy caro, pero consume mucha energa. Adems las
impurezas voltiles tales como el dixido de carbono, slice, amoniaco, y varios
compuestos orgnicos pasaran el destilado.

Intercambio inico: el intercambio inico se utiliza en gran medida en los laboratorios


para proporcionar agua purificada bajo demanda. Los desionizadores
de laboratorioincorporan cartuchos de lecho mixto de resina de intercambio inico que,
o bien pasan a una estacin de regeneracin para su recarga cuando se agotan o bien se
desecha.

Osmosis inversa: el objetivo de la osmosisinversa es obtener agua purificada


partiendo de un caudal de agua que esta relativamente impura o salada. Esto se logra
separar de este caudal de agua contaminada con sales, un caudal menor de agua pura.
En este proceso se aplica presin que tiene mas alta concentracin de sales para forzar
un caudal menor de agua pura.
Presiones en la caldera: La temperatura y la presin en la operacin de cada caldera
definitivamente estn relacionada.

A presin atmosfrica normal el agua tiene un punto de ebullicin a 100C, a


mayor presin el punto de ebullicin se incrementa, hasta alcanzar un mximo punto de
ebullicin a 374oC a una presin de 3200 libras por pulgada2 (220.63 bar). Por encima
de esta temperatura el agua no existe como liquido.
Capacidades de Caldera: Las calderas son catalogadas en base a la cantidad de vapor que ellas
pueden producir en un cierto periodo de tiempo a una cierta temperatura. Las calderas mas
grandes producen 1000,000 de libras por hora o son catalogadas en base a 1 "caballo de fuerza"
o "caballo vapor caldera" por cada 34.5 libras de agua que pueden ser evaporadas por hora. Otra
definicin es 1 "caballo de fuerza" por cada 10 pies2 de superficie de calentamiento en una
caldera de tubos de agua o 12 pies2 de superficie de calentamiento en una caldera de tubos de
humo.

DETERMINACIN DE LA CALIDAD DEL VAPOR


La calidad del vapor es un valor difcil de determinar con exactitud. En la actualidad
existen varios mtodos para medir la calidad del vapor, sin embargo, no existe ninguno que
pueda considerarse simple y sencillo. Entre los ms utilizados se pueden mencionar los
siguientes:
Mtodo del Separador

Puede considerarse como el ms simple y se basa en la definicin de calidad. Se puede utilizar


un recipiente cilndrico, horizontal o vertical, aislado con el fin de separar la fase vapor de la
lquida, tal como un separador de petrleo y gas. Las medidas de las tasas de flujo por peso de
las dos fases cuando ests dejan el separador, dan una indicacin directa de la calidad.
Cualquier mtodo para medir el flujo de las dos fases puede resultar aceptable. Algunas
instalaciones utilizan medidores de orificio en ambas lneas, sin embargo, un medidor de
desplazamiento positivo o un medidor de turbina en el lado del lquido puede resultar
satisfactorio si se realizan las correcciones por temperatura.
Para calcular la calidad, la tasa de flujo en peso de vapor se divide entre las tasas de flujo en
peso de las corrientes de agua y vapor. Si la unidad generadora de vapor opera bajo condiciones
de flujo continuo, como generalmente lo hace la calidad, puede hallarse dividiendo la tasa de
vapor en el separador por la tasa de agua entrante. Algunos generadores comerciales poseen
separadores a fin de determinar la calidad.
Mtodo de los Cloruros
Se ha mencionado que una de las razones por las cuales se usa vapor hmedo en recuperacin
trmica, es con el fin de prevenir la formacin de escamas en las calderas debido a la deposicin
de slidos disueltos. Estos slidos presentes en el agua de alimentacin se concentran en la
porcin lquida de la descarga del generador y sirven para proveer una medida del porcentaje de
la alimentacin an en fase lquida.
El in cloruro Cl- constituye un instrumento conveniente para este chequeo. Por medio de
titulacin qumica, la concentracin del in cloruro en la parte lquida del vapor se compara con
la concentracin del mismo in en el agua de alimentacin. Luego la calidad viene dada por:
Mtodo de la Conductividad
La conductividad del agua depende de la concentracin de sales disueltas en ella. Notando el
incremento de la conductividad entre el agua de alimentacin y la parte lquida del vapor a la
descarga de la caldera, se puede determinar la calidad, mediante la ecuacin:
Donde es la conductividad.
Este mtodo es similar al mtodo de determinacin de los cloruros, excepto que se toman en
cuenta todas las sales disueltas en lugar de cloruros solamente. Sin embargo, el mtodo de la
conductividad no es correcto si el Bicarbonato de Sodio NaHCO3 esta presente en el agua de
alimentacin. El bicarbonato de sodio se descompone en NaCO3 o NaOH, los cuales tienen
oferentes conductividades, este error se corrige neutralizando la solucin.
Dado que la comparacin bsica en este mtodo radica en que las sales disueltas son
concentradas en la fase lquida en proporcin directa al volumen de agua vaporizado. El mtodo
es til para el control y monitoreo continuo de la calidad.
Mtodo del Medidor de Orificio
La calidad del vapor puede ser determinada por medio de un medidor de orificio si la tasa de
flujo de vapor es conocida. Normalmente las unidades generadoras de vapor son diseadas para
operar bajo condiciones de flujo continuo y la tasa de agua entrante puede determinarse por
simple medicin. La calidad del vapor viene dada por la siguiente ecuacin:

Donde:
fst: Calidad del vapor, fraccin
C: Constante del medidor de orificio

r s: Densidad del vapor seco, lbs/pie3


h: Presin diferencial a travs de la placa de orificio, pulg. de agua.
q: Tasa de flujo de vapor. gal/min.

INYECCIN CONTINUA DE VAPOR


La inyeccin continua de vapor es un proceso de desplazamiento, y como tal ms
eficiente desde el punto de vista de recuperacin final que la estimulacin con vapor. Consiste
en inyectar vapor en forma continua a travs de algunos pozos y producir el petrleo por otros.
Los pozos de inyeccin y produccin se perforan en arreglos, tal como en la inyeccin de agua.
En la actualidad se conocen varios proyectos exitosos de inyeccin continua de vapor en
el mundo, muchos de los cuales fueron inicialmente proyectos de inyeccin cclica, que luego se
convirtieron a inyeccin contina en vista de las mejoras perspectivas de recuperacin: 6-15%
para cclica vs. 40-50% para continua.
La inyeccin continua de vapor difiere apreciablemente en su comportamiento de la
inyeccin de agua caliente, siendo esta diferencia producto nicamente de la presencia y efecto
de la condensacin del vapor de agua. La presencia de la fase gaseosa provoca que las
fracciones livianas del crudo se destilen y sean transportados como componentes hidrocarburos
en la fase gaseosa.
Donde el vapor se condensa, los hidrocarburos condensables tambin lo hacen, reduciendo la
viscosidad del crudo en el frente de condensacin. Adems, la condensacin del vapor induce
un proceso de desplazamiento ms eficiente y mejora la eficiencia del barrido. As, el efecto
neto es que la extraccin por inyeccin continua de vapor es apreciablemente mayor que la
obtenida por inyeccin de agua caliente.
Es un proceso de desplazamiento que consiste en inyeccin de vapor a travs de un
cierto nmero de pozos adecuados para tal fin (inyectores) para producir petrleo por los pozos
adyacentes (productores). El calor del vapor inyectado reduce la viscosidad del petrleo a
medida que este es barrido hacia el pozo productor.

PROCESO INYECCIN CONTINUA DE VAPOR


El petrleo en la vecindad del extremo de inyeccin es vaporizado y desplazado hacia
delante. Una cierta fraccin del petrleo no vaporizado es dejada atrs. El vapor que avanza se
va condensando gradualmente, debido a las prdidas de calor hacia las formaciones adyacentes,
generando as una zona o banco de agua caliente, el cual va desplazando petrleo y enfrindose
a medida que avanza, hasta finalmente alcanzar la temperatura original del yacimiento. Desde
este punto en adelante el proceso de desplazamiento prosigue tal como en la inyeccin de agua
fra. As, se puede observar que se distinguen tres zonas diferentes: la zona de vapor, la zona de
agua caliente y la zona de agua fra. Por lo tanto, el petrleo recuperado en el proceso es el
resultado de los mecanismos operando en cada una de estas zonas.
La recuperacin de petrleo obtenida en la zona de agua fra ser aproximadamente
igual a la calculada para la inyeccin de agua convencional, excepto que la fase efectiva de
inyeccin ser mayor que lo que se inyecta como vapor, debido a la capacidad expansiva del
vapor.

MECANISMOS DE RECUPERACIN EN INYECCIN CONTINUA DE VAPOR

Cuando se inyecta vapor en forma continua en una formacin petrolfera, el petrleo es


producido por causa de tres mecanismos bsicos: destilacin por vapor, reduccin de la
viscosidad y expansin trmica, siendo la destilacin por vapor el ms importante. Otros
fenmenos que contribuyen a la recuperacin de petrleo son la extraccin con solventes,
empuje por gas en solucin y desplazamientos miscibles por efectos de la destilacin por vapor.
Las magnitudes relativas de cada uno de estos efectos dependen de las propiedades del petrleo
y del medio poroso en particular.
En la zona de agua caliente, la recuperacin de petrleo est gobernada bsicamente por
las caractersticas trmicas del petrleo envuelto. Si la viscosidad del petrleo exhibe una
drstica disminucin con aumento de la temperatura, la zona de agua caliente contribuir
considerablemente a la recuperacin de petrleo. Si por el contrario, el cambio en la viscosidad
del petrleo con temperatura es moderado, los beneficios obtenidos con el agua caliente sern
solo ligeramente mayores que los obtenidos con inyeccin de agua fra convencional. Sin
embargo, la expansin trmica del petrleo an ser responsable de una recuperacin del orden
del 3% al 5% del petrleo in situ.
En la zona de vapor, el efecto predominante es la destilacin con vapor. Este fenmeno
bsicamente consiste en la destilacin por el vapor de los componentes relativamente livianos
del petrleo no desplazado por las zonas de agua fra y caliente, los cuales se caracterizan por
una alta presin de vapor. La presencia de la fase gaseosa y la alta temperatura originan la
vaporizacin de los componentes livianos, los cuales son transportados hacia delante por el
vapor, hasta que se condensan en la porcin ms fra del yacimiento. La recuperacin por la
destilacin con vapor depende de la composicin del petrleo envuelto, y puede alcanzar hasta
el 20% del petrleo en situ.
El petrleo delante de la zona de vapor se hace cada vez ms rico en componentes
livianos, lo cual causa efectos de extraccin por solventes y desplazamientos miscibles en el
petrleo original del yacimiento, aumentando as la recuperacin. La magnitud de estos efectos
aun no ha sido posible de evaluar cuantitativamente.
Otro mecanismo que opera en la zona de vapor es el empuje por gas en solucin ya que
el vapor es una fase gaseosa. La recuperacin por este factor puede ser del orden del 3% de la
recuperacin total.
An queda por evaluarse la formacin de CO2 ( y de otros gases en menores
cantidades) resultante de las reacciones entre el vapor y el crudo (o de cualquier otra fuente),
proceso conocido como acuatermlisis, el cual tambin puede actuar como mecanismo de
desplazamiento.
Como otros mecanismos importantes en la eficiencia de desplazamiento se pueden
mencionar: como la temperatura disminuye la viscosidad del petrleo, la permeabilidad relativa
al agua disminuye y la permeabilidad relativa al petrleo. Tambin al condensarse en la zona
fra, las fracciones livianas de petrleo se mezclan con el petrleo fro y hacen un
desplazamiento miscible; y el vapor condensado produce un desplazamiento inmiscible en el
frente lo cual estabiliza el frente de invasin.

CRITERIOS DE DISEO EN EL PROCESO DE INYECCIN CONTINUA DE


VAPOR

Petrleo
Viscosidad

20 1000 cP

Gravedad

12 25 API

Composicin

No Crtica

Yacimiento
Espesor

30

Porosidad

> 30 %

Profundidad

300 3300 pies

Saturacin de Petrleo
Transmisibilidad
Permeabilidad

> 500 Bbls (acre pie)


kh/ > 100 mD pies cP

> 200 mD

Agua
Las propiedades del agua de formacin no son crticas.
El agua para la generacin del vapor debera ser relativamente
suave,
ligeramente
alcalina, libre de oxigeno, de slidos, de petrleo, de H2S y de
hierro disuelto.
Litologa
Contenido de arcillas bajo.

Factores Favorables
Alto h
Bajo costo de los combustibles
Disponibilidad de pozos que puedan ser utilizados
Alta calidad del agua
Alta densidad de pozo
Alto espesor neto con relacin al total
Factores Desfavorables
Fuerte empuje de agua
Capa grande de gas
Fracturas extensivas
Otras consideraciones adicionales importantes son: el tamao del arreglo, as, ste podra
determinar las prdidas de calor va el tiempo de flujo. La presin del yacimiento es un factor
importante y significativo, ya que altas presiones del yacimiento requerirn altas presiones de
inyeccin de vapor, lo cual se traduce en mayores temperaturas de inyeccin.

MODELOS MATEMTICOS EMPLEADOS EN EL ESTUDIO DEL


CALENTAMIENTO DE LA FORMACIN
MODELO DE MARX Y LANGENHEIM
Marx y Langenheim formularon un modelo matemtico que puede utilizarse para
calcular el rea calentada, las prdidas de calor y la distribucin de temperatura durante la
inyeccin de un fluido caliente en una arena petrolfera.
El modelo fue desarrollado para el caso de inyeccin de vapor hmedo, suponiendo que
la distribucin de temperatura es una funcin escalonada (desde la temperatura del vapor TS,
hasta la temperatura de la formacin, TR), tal como se muestra en la figura N 10.
Las prdidas de calor se llevan a cabo hasta un punto donde se produce el cambio de la
temperatura del vapor a la temperatura del yacimiento. A medida que se inyecta ms fluido
caliente, el rea calentada aumenta en la direccin del flujo. Luego, el rea a travs de la cual se
lleva a cabo la conduccin de calor aumenta con tiempo. Tal como Marx y Langenheim lo
sealaron ms tarde, la configuracin de la zona calentada es general, aunque su formulacin
inicial se discuti el caso de una zona cilndrica que se expanda simtricamente.
TS
TR
TEMPERATURA
DISTANCIA RADIAL DESDE EL POZO INYECTOR

COMPARACIN CUALITATIVA ENTRE LA DISTRIBUCIN DE


TEMPERATURA VERDADERA EN EL YACIMIENTO Y UNA APROXIMACIN
IDEALIZADA.
A continuacin se muestra parmetros matemticos utilizados en el modelo de Marx Langeheim
Balance de calor para un tiempo t, luego de iniciada la inyeccin, puede establecerse como:
Tasa de inyeccin

= Tasa de utilizacin +

de calor al tiempo t

de calor al tiempo t

Qi = QS + Qob

Tasa de prdidas
de calor al tiempo t

Descripcin de cada uno de los parmetros:


1.- TASA DE INYECCIN DE CALOR AL TIEMPO t
Considerando la inyeccin de vapor a una tasa igual a ist B/D (agua equivalente), la tasa de
inyeccin de calor BTU/hr viene dada por:
Q = (350/24) ist { (Hw HR) + Xst LV }
= (350/24)ist { cw (TS TR) + Xfst LV }
Donde:

Xst es la calidad del vapor, fraccin,


Hw y HR son las entalpas del agua saturada y del agua a la temperatura del yacimiento en, LV
es el calor latente de vaporizacin en,
cw es el calor especfico promedio del agua en ,
TS y TR son las temperaturas del vapor y de la formacin respectivamente en F.

2.- TASA DE UTILIZACIN DE CALOR AL TIEMPO t


Se refiere a la cantidad de calor por unidad de tiempo utilizada para calentar la formacin, desde
la temperatura del yacimiento TR, hasta la temperatura del vapor TS. Teniendo en cuenta que el
rea calentada aumenta con el tiempo, se tiene:
A(t), rea calentada al tiempo t, pie2
A(t + t), rea calentada al tiempo (t + t), pie2
A(t) ht MS (TS TR), calor utilizado al tiempo t, BTU
A(t + t) ht MS (TS TR), calor utilizado al tiempo (t + t), BTU
Donde:
ht es el espesor de la formacin, pie,
MS es la capacidad calorfica de la formacin,

Entonces, la tasa de utilizacin de calor QS, puede calcularse como;


Donde
al
tomar
el
lmite
cuando
t
tiende
obtiene:
3. - EFICIENCIA TRMICA (ES)
Es la fraccin del calor inyectado que permanece en la zona de vapor.
Donde:
Qob : 1 ES
ES :
Donde:
F1: Es la funcin de Marx y Langenheim.
Donde:
: Condicin trmica de las lutitas

cero,

se

: Capacidad calorfica de las lutitas.


MS: Capacidad calorfica de las rocas.

Otros parmetros importantes en la inyeccin continua de vapor del modelo Marx y


Langenheim:
Es el rea de la zona de vapor calentada a un tiempo t, en pie2.
VS: Es el volumen de la zona de vapor calentada a un tiempo t, pie3

Tabla . Funciones F1 Y F2 de Marx y Langenheim


tD

| F1

| F2

| tD

| F1

0,0000
1,29847

| 0,00000
| 0,27996

0,0002
1,32629

| 0,00020
| 0,27649

0,0004
1,35377

| 0,00039
| 0,27314

0,0006
1,38092

| 0,00059
| 0,26992

0,0008
1,40775

| 0,00028
| 0,26681

0,0010
1,43428

| 0,00098
| 0,26380

0,0020
1,46052

| 0,00193
| 0,26090

0,0040
1,48647

| 0,00382
| 0,25810

0,0060
1,51214

| 0,00567
| 0,25538

0,0080
1,53755

| 0,00749
| 0,25275

0,0100
1,56270

| 0,00930
| 0,25021

0,0020
1,58759

| 0,01806
| 0,24774

0,0040
1,61225

| 0,03470
| 0,24534

| F2

| tD

| F1

| F2

| 1,00000

| 0,62 | 0,38198

| 0,49349

| 3,2

| 0,98424

| 0,64 | 0,39180

| 0,48910

| 3,3

| 0,97783

| 0,66 | 0,40154

| 0,48484

| 3,4

| 0,97295

| 0,68 | 0,41120

| 0,48071

| 3,5

| 0,96887

| 0,70 | 0,42077

| 0,47670

| 3,6

| 0,96529

| 0,72 | 0,43027

| 0,47281

| 3,7

| 0,95147

| 0,74 | 0,43969

| 0,46902

| 3,8

| 0,93245

| 0,76 | 0,44903

| 0,46533

| 3,9

| 0,91826

| 0,78 | 0,45830

| 0,46174

| 4,0

| 0,90657

| 0,80 | 0,46750

| 0,45825

| 4,1

| 0,89646

| 0,82 | 0,47663

| 0,45484

| 4,2

| 0,85848

| 0,84 | 0,48569

| 0,45152

| 4,3

| 0,80902

| 0,86 | 0,49469

| 0,44827

| 4,4

0,0060
1,63667

| 0,05051
| 0,24301

| 0,77412

| 0,88 | 0,50362

| 0,44511

| 4,5

0,0080
1,66086

| 0,06571
| 0,24075

| 0,74655

| 0,90 | 0,51250

| 0,44202

| 4,6

0,1000
1,68482

| 0,08040
| 0,23856

| 0,72358

| 0,92 | 0,52131

| 0,43900

| 4,7

0,1200
1,70857

| 0,09467
| 0,23642

| 0,70379

| 0,94 | 0,53006

| 0,43605

| 4,8

0,1400
1,73212

| 0,10857
| 0,23434

| 0,68637

| 0,96 | 0,53875

| 0,43317

| 4,9

0,1600
1,75545

| 0,12214
| 0,23232

| 0,67079

| 0,98 | 0,54738

| 0,43034

| 5,0

0,1800
1,80153

| 0,13541
| 0,22843

| 0,65668

| 1,00 | 0,55596

| 0,42758

| 5,2

0,2000
1,84686

| 0,14841
| 0,22474

| 0,64379

| 1,10 | 0,57717

| 0,42093

| 5,4

0,2200
1,89146

| 0,16117
| 0,22123

| 0,63191
|

| 1.20 | 0,63892

| 0,40285

| 5,6

0,2400
1,93538

| 0,17370
| 0,21788

| 0,62091

| 1,30 | 0,67866

| 0,39211

| 5,8

0,2600
1,97865

| 0,18601
| 0,21470

| 0,61065

| 1,40 | 0,71738

| 0,38226

| 6,0

0,2800
2,02129

| 0,19813
| 0,21165

| 0,60105

| 1,50 | 0,75514

| 0,37317

| 6,2

0,3000
2,06334

| 0,21006
| 0,20875

| 0,59202

| 1,60 | 0,79203

| 0,36473

| 6,4

0,3200
2,10482

| 0,22181
| 0,20597

| 0,58350

| 1,70 | 0,82811

| 0,35688

| 6,6

0,3400
2,14576

| 0,23340
| 0,20330

| 0,57545

| 1,80 | 0,86343

| 0,34955

| 6,8

0,3600
2,18617

| 0,24483
| 0,20076

| 0,56781

| 1,90 | 0,89803

| 0,34267

| 7,0

0,3800
2,22608

| 0,25612
| 0,19832

| 0,56054

| 2,00 | 0,93198

| 0,33621

| 7,2

0,4000
2,26550

| 0,26726
| 0,19598

| 0,55361

| 2,10 | 0,96529

| 0,33011

| 7,4

0,4200
2,30446

| 0,27826
| 0,19374

| 0,54699

| 2,20 | 0,99801

| 0,32435

| 7,6

0,4400
2,34298

| 0,28914
| 0,19159

| 0,54066

| 2,30 | 1,03017

| 0,31890

| 7,8

0,4600
2,38106

| 0,29989
| 0,18952

0,4800
2,41873

| 0,31052
| 0,18755

0,5000
2,45600

| 0,32104
| 0,18565

0,5200
2,49289

| 0,33145
| 0,18383

0,5400
2,52940

| 0,34175
| 0,18208

0,5600
2,56555

| 0,35195
| 0,18041

0,5800
2,60135

| 0,36206
| 0,17881

0,6000
2,63682

| 0,37206
| 0,17727

| 0,53459

| 2,40 | 1,06180

| 0,31372

| 8,0

| 0,52876

| 2,50 | 1,09292

| 0,30880

| 8,2

| 0,52316

| 2,60 | 1,12356

| 0,30411

| 8,4

| 0,51776

| 2,70 | 1,15375

| 0,29963

| 8,6

| 0,51257

| 2,80 | 1,18349

| 0,29535

| 8,8

| 0,50755

| 2,90 | 1,21282

| 0,29126

| 9,0

| 0,50271

| 3,00 | 1,24175

| 0,28734

| 9,2

| 0,49802

| 3,10 | 1,27029

| 0,28358

| 9,4

MODELO DE MANDL Y VOLEK


El modelo de Marx y Langenheim, supone que el vapor se condensa totalmente en el
frente, y el condensado es enfriado a la temperatura del yacimiento. Esta representacin del
perfil de temperatura como una funcin escalonada, introduce un ligero error, ya que desprecia
el transporte convectivo del calor del agua caliente. En otras palabras, la inyeccin de vapor
puede suministrar el calor latente para calentar la formacin as como tambin para satisfacer
las prdidas de calor a las formaciones adyacentes.
Por lo tanto, mientras la tasa de inyeccin de calor sea mayor que el calor consumido, el
modelo de Marx y Langenheim es vlido. Sin embargo, a cierto tiempo, el cual Mandl y Volek
llaman el tiempo crtico, esto cesa, y debe tomarse en cuenta la conveccin del calor
transportado por el agua caliente delante del frente de condensacin.
Suposiciones de Mandl y Volek:
* No existe desplazamiento por gravedad.
* Todos los puntos del frente de condensacin avanzan a la misma velocidad.
* La tasa de inyeccin es constante.