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Introduccin

El procesamiento de minerales es considerado fundamental dentro de la


industria minera. Clsicamente, el trmino procesamiento de minerales o
mineralurgia se emplea para describir las operaciones de transformacin
involucradas en el mejoramiento y recuperacin de minerales [1]. Dichas
operaciones son desarrolladas de manera secuencial para obtener una materia
prima til en procesos siguientes o un producto final deseable en el mercado.
Las operaciones que se agrupan bajo el nombre procesamiento de minerales
pueden dividirse en cuatro grupos: conminucin o reduccin de tamao,
clasificacin, concentracin y refinacin. Cada una se destaca dentro de un
proceso mineralrgico, de acuerdo a las caractersticas mineralgicas del
alimento y las especificaciones del producto final.
La concentracin emplea la diferencia de propiedades fsicas o volumtricas de
las sustancias minerales para su separacin generando la segregacin de dos o
ms especies [2]. En un equipo de concentracin gravimtrica una corriente
denominada alimento es dividida en dos (Figura 1): una corriente llamada
concentrado, que posee un contenido elevado de la especie de inters y otra
corriente denominada colas, en la cual se disminuye sustancialmente este
contenido [3].
Estos mtodos de concentracin pasaron, a partir de la segunda mitad del siglo
XX, a un segundo plano debido al desarrollo y eficiencia de los procesos de
flotacin que permitan un tratamiento ms selectivo de las menas complejas
de baja ley. Sin embargo, en la actualidad este proceso se reconsidero debido
al incremento de los reactivos de flotacin.
La concentracin gravimtrica se puede emplear en etapas anteriores a la
flotacin al igual que el mtodo de concentracin centrifuga para el beneficio
econmico de aquellos tamaos de mena, superiores a los manejables en
flotacin, que ya se encuentran liberados y que adems son amigables con el
medio ambiente al no requerir el uso de aditivos qumicos y establecer su
proceso de acuerdo a las caractersticas fsicas de los minerales.
La tcnica, adems, ofrece ventajas importantes sobre otros mtodos de
concentracin mineral, en muchas ocasiones la cantidad de energa y reactivos
utilizados puede ser considerablemente reducida en comparacin a los
mtodos de flotacin.
Como hiptesis se espera comparar mtodos y ver la eficiencia que tiene cada
uno para procesos posteriores y su mitigacin en impacto ambiental.