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Cultivo del Cacao

EL cacao es nativo de Nuevo Mundo. Cuando los espaoles iniciaron sus conquistas
encontraron a los indios del norte de Sudamrica, Centroamrica y Mxico tomando
una bebida fuerte, amarga, aromtica, preparada de la semilla de cacao. El cacao no
solo era apreciado por los nativos como una bebida sumamente nutritiva, sino que los
granos tambin se utilizaban como monedas en muchas regiones. Se descubrieron
grandes cantidades de este grano entre los tesoros almacenados en los palacios reales
despus de que Cortes conquist a Mxico (Ochse et al, 1965).El cultivo del cacao es
de gran importancia histrica, econmica y cultural para nuestro pas, un ejemplo de
ello son los registros antiqusimos que se han encontrado acerca del consumo y
produccin en las primeras civilizaciones.El cacao adems posee un inters
agronmico pues al ser una plantacin de tipo perenne logra

integrarse a los

agroecosistemas, lo que por su naturaleza constituyen uno de los sistemas ms


eficientes entre los utilizados en la agricultura del trpico hmedo, tanto en el punto de
vista ecolgico como econmico.
Hoy este cultivo tiene una gran cantidad de usos siendo los principales, la elaboracin
de bebidas y dulces, as como varias formas de chocolate. El cacao ahora se clasifica
en el tercer lugar de popularidad a una escala mundial entre las principales bebidas no
alcohlicas (Lpez, 1988), pero probablemente sea conocido por sus otros usos.Crece
en topografa plana u ondulada. Llega a crecer en terrenos que sobrepasan el 50 % de
pendiente, en caadas, a orilla de arroyos. Exige temperaturas medias anuales
elevadas con fluctuaciones pequeas, una gran humedad y una cubierta que le proteja
de la insolacin directa y de la evaporacin. La precipitacin debe ser de 1,300 a 2,800
mm por ao con una estacin seca corta, menor de 2 meses y medio.El gnero
Theobroma se encuentra en estado natural en los pisos inferiores de las selvas
hmedas de Amrica tropical, entre los 18 de latitud norte y los 15 de latitud sur, a
una altitud generalmente inferior a 1,250 m (Braudeau, 1970).

El origen de esta especie es probablemente la regin amaznica (cuenca alta del ro


Amazonas) y comprende pases como Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y Brasil. En
esta regin es donde se presenta la mayor variacin de la especie. Se extendi de
Sudamrica hasta Mxico, pero no se sabe si su dispersin ocurri naturalmente o con
la ayuda del hombre. Sigue siendo un misterio el cmo lleg a Centro Amrica, donde
se ha cultivado por lo menos durante 3,000 aos. El cacao se llev de Brasil a la
colonia portuguesa de Prncipe en 1822 y de ah a Sao Tom en 1830, ambas en el
Golfo de Guinea. Ghana obtiene el cacao en 1879 y por el ao de 1951 el oeste de
frica es el responsable del 60 % de la produccin mundial.En Mxico el rea cultivada
con cacao es de aproximadamente 72 mil hectreas, de estas 42 mil se cultivan en
Tabasco y 30 mil en Chiapas. Adems existen otras zonas productoras en los estados
de Colima, Michoacn, Veracruz, Oaxaca y Guerrero (Lpez et al, 1998).
En lo que respecta al aspecto fitopatolgico, el cacao sufre quiz ms enfermedades y
plagas que cualquier otro cultivo importante en el mundo. La enfermedad de la escoba
de bruja (Marasmius perniciosus Stahel) representa una verdadera amenaza entre los
principales pases productores de la Amrica Tropical.El brote hinchado es realmente
un nombre de grupo dado a una gran cantidad de virus involucrados; algunos de ellos
son razas relacionadas. Otras especies relacionadas de piojos harinosos tambin son
conocidas o sospechadas como vectores. No se ha confirmado an la transmisin de
virus por los pulgones y los pslidos. El cacao es una fuente importante de protena,
grasa y fibra; la grasa es adems rica en cido esterico, un cido graso neutro no
aterognico y en cido linoleico, un cido graso esencial. La semilla de cacao contiene
asimismo varios de los minerales (potasio, magnesio, fsforo) primordiales en la dieta,
adems de cantidades apreciables de polifenoles especialmente de flavonoides,
sustancias con alto potencial antioxidante (Perea et al, 2011).En Mxico existen
alrededor de 41,000 productores de cacao distribuidos, principalmente, en cuatro
estados (SAGARPA): Tabasco, Chiapas, Oaxaca y Guerrero. La siembra, cosecha,
recoleccin, fermentacin y secado de este grano se realiza en las plantaciones o muy
cerca de ah. La cadena productiva comprende tres tipos de bienes: 1) primarios: cacao
en grano; 2) intermedios: manteca, polvo y pasta de cacao; y 3) finales: chocolate para

mesa y confites. Despus de la cosecha y del proceso de secado con que se inicia la
fase de preparacin del grano del cacao, son tostados y molidos para obtener licor de
cacao, manteca de cacao y cocoa. La manteca de cacao se emplea en la preparacin
del chocolate y la cocoa se destina para la industria de alimentos y bebidas (Garduo et
al,).Bolvar et al (2009) mencionan que cultivo de cacao, est considerado como un
cultivo de importancia ecolgica y ambiental, por encerrar varios principios
conservacionistas: dado que es reservorio de nutrientes por el reciclaje proveniente de
abundantes restos de frutos, tallos y hojarascas del propio cultivo y de las plantas
usadas como sombra temporal o permanente, en su mayora leguminosas fijadoras de
nitrgeno como el Bucare pionio, Eritrina glauca, Guamo (Inga sp.). Promueve la
actividad y diversidad microbitica y por ende los procesos biolgicos donde participan
(fijacin de nitrgeno atmosfrico, micorrizacin, solubilizacin de fsforo), controla la
erosin, regenera la cobertura vegetal en suelos degradados y mantiene condiciones
de humedad y temperatura adecuados, entre otros. Lo expuesto indica que el cultivo de
cacao es un coadyuvante del desarrollo sustentable.Los sistemas agroforestales de
cacao asociados con especies forestales maderables, frutales e industriales son los
sistemas que presentan mayor eficiencia en la fijacin de carbono comparado a los
sistemas tradicionales de uso de la tierra practicado en muchas regiones (Concha et al,
2007).
Bibliografa

Garduo, R. Torres, R., Rojas, P. El valor de la integracin de la cadena


productiva del cacao en Mxico. Sciences de Gestion, n 66 p. 49- 64

Lpez, B., Sandoval, G., Soto, R. (1988) Sistemas de produccin de


cacao Theobroma cacao L. en la regin del soconusco, Chiapas, Mxico. Comit
editorial del rea agrcola del INIFAP.

Ochse, J., Soule, Jr., Dijkman, M., Wehlburg, C. (1965) Cultivo y mejoramiento
de plantas tropicales y subtropicales. Mxico: Editorial Limusa