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El debate sobre la Independencia

El papel de la historia en la conformacin de las identidades nacionales de los pases es la principal fuente de
legitimacin del orden existente y de la ideologa de los grupos de poder.
Durante siglos, los historiadores de casi todas las repblicas buscan en el pasado los hechos, datos, personajes y
acontecimientos que contengan los valores clsicos de herosmo, patriotismo, unin y tradicin, con la finalidad de
mostrar a sus sociedades los lazos que las une internamente. En ese sentido, la etapa de la independencia para una
colonia es quiz la ms importante en la historia moderna de esa nueva repblica, donde se deben condensar los
ideales mencionados, llevados casi hasta la exageracin con la finalidad de establecer un proyecto nacional.
La historiografa peruana hasta 1972 defiende la tesis de la unidad mestiza y del patriotismo como mvil. Luego, una
revolucin historiogrfica liderada por un pequeo texto compilatorio critic las bases de esos planteamientos y
cuestion los ideales nacionales hasta el punto de negar al Per como nacin. Una serie de nuevos estudios han
moderado esa tesis, pero implcitamente la han aceptado.
Las corrientes historiogrficas clsicas
Las posturas clsicas que han primado hasta la dcada de 1970 y que han configurado la memoria histrica oficial
enseada por mucho tiempo en colegios y universidades aseguran que la independencia fue el premio a la lucha
emancipadora de todos los grupos tnicos y sociales, quienes fueron liderados por precursores y lderes criollos en un
levantamiento popular contra el dominio hispnico.
El principal objetivo de este planteamiento es conjurar los fantasmas del pasado. Afirmar que un movimiento mestizo
liderado por criollos consigui una independencia popular dejaba de lado una serie de consideraciones sociales,
hechos e interpretaciones que al fin y al cabo mostraban al proceso independentista de manera simplista. La teora
clsica no contempla una sociedad con contradicciones ni pugnas, por el contrario afirmaba que la sociedad peruana
de entonces, y por ende la de su poca, careca de fisuras sociales y raciales.
La importancia que este grupo de investigadores le dio, y le da hasta el da de hoy, a los precursores criollos y
mestizos es una clara demostracin de su ideologa de grupo, pues simplifican una serie de planteamientos como el
liberalismo y el racionalismo en simples ideas separatistas cargadas de patriotismo pero sin una correspondencia real.
A fines de la dcada de 1960, el gobierno militar de Juan Velasco Alvarado (1968-1975) agreg un tercer grupo social
en el discurso de la emancipacin. Los indgenas aparecieron en los textos acadmicos como un sector definitorio en
los acontecimientos, inclusive antes que los criollos o mestizos, gracias a la figura de Tpac Amaru II, de quien se
dijo que era precursor de la independencia por haber liderado un movimiento separatista. Este intento de integrar al
grupo ms subordinado de la pirmide social peruana obedeca a planes polticos y populistas, que incluyeron la
elaboracin de una coleccin documental sobre la independencia del Per, donde se recogan las fuentes primarias de
los principales hechos e ideas que, segn estas posturas, dieron lugar a la emancipacin del Per.
La tesis de la independencia concedida
En 1972 fue publicado el libro La independencia en el Per: las palabras y los hechos. Un conjunto de artculos
escritos por diversos autores, compilados por el historiador peruano Heraclio Bonilla y la historiadora norteamericana
Karen Spalding abri un nuevo debate sobre el tema de la naturaleza de la independencia. De tendencias marxistas,
Bonilla y Spalding en su artculo aseguraron que el nacionalismo criollo no existi a inicios del siglo XIX, que la
participacin popular en la independencia no existi y que la misma fue producto de ejrcitos extranjeros que
independizaron al Per en contra del deseo de las elites criollas. Este planteamiento fue llamado el de la
independencia concedida.
Tambin a lo largo del libro se da una mayor importancia a hechos de la historia europea, como lo fue la invasin
napolenica a Espaa en 1808 y la rebelin del general Riego en 1820, o la guerra con Inglaterra y la influencia que
sta tuvo en las colonias espaolas y por lo cual se pas de un coloniaje poltico a otro econmico. Tambin postula
que la Ilustracin no tuvo la importancia que aseguran los historiadores clsicos, pues no existieron bases para su
desarrollo en la jerarquizada sociedad colonial. Finalmente propuso que las estructuras sociales bsicas no cambiaron
luego de la independencia, en la repblica inicial, contraviniendo los planteamientos unificadores de la tesis clsica.
La teora de Spalding y Bonilla es por dems sugerente y muchas investigaciones posteriores han confirmado, menos
radicalmente, la mayora de sus planteamientos. Pero los autores tambin redujeron los acontecimientos de la
independencia a luchas de clase y teoras sobre el colonialismo que ms pareca una crtica al imperialismo capitalista
del siglo XX.

De todos modos los planteamientos del libro mencionado, que son mucho ms complejos que la simple tesis de la
independencia concedida, abri una serie de interrogantes y oblig a los investigadores de la lnea clsica a
reformular muchos de sus planteamientos, lo cual contribuy a los estudios sobre el tema y a retomar una serie de
fuentes que a la postre servira para lograr una mejor comprensin del proceso. Los estudios contemporneos ms
concienzudos son herederos, directa o indirectamente, de las investigaciones plasmadas en La independencia en el
Per.
ltimas interpretaciones
A partir de la dcada de 1970, y luego de la publicacin del libro compilado por Spalding y Bonilla en 1972, una serie
de estudios realizados por una nueva generacin de historiadores que aceptaron las ideas bsicas de la independencia
concedida pero que a la vez complejizaron el problema mostrando una serie de atenuantes y de casos diversos que
demostraba lo complejo que era el proceso de la independencia. Si bien parte de esas investigaciones atacaban
planteamientos expuestos en la publicacin de 1972, como la ausencia de la participacin popular al mostrar una serie
de levantamientos protagonizados por indgenas aos antes de la llegada de San Martn, aceptaban implcitamente
estar ms cerca de Bonilla y Spalding que de los clsicos.
Se llegaron a conclusiones importantes. La rebelin de Tpac Amaru II tuvo consecuencias que llegaron hasta los
aos emancipadores, pero no en el papel de precursor, sino en todo lo contrario. Las elites criollas y mestizas, limeas
y provincianas, conservaron el recuerdo de la violenta rebelin y lucharon ante cualquier levantamiento indgena que
amenazara sus intereses de grupo y el orden social establecido.
Por otra parte se ha demostrado que la cierta participacin popular existi, pero tanto en el bando realista como en el
patriota, lo cual da visos de guerra civil a la lucha emancipadora. Lamentablemente, no se han realizado muchos
estudios sobre los detalles de esa participacin popular, pues asumir que con su presencia se asumen los ideales
nacionalistas patriticos es un error y slo acaba simplificando un asunto que debe ser visto en su particularidad. La
reivindicacin de derechos y la recuperacin de privilegios fue un motivo comn y particular por lo cual muchos
grupos populares focalizados se involucraron en las luchas independentistas, tomando en cuenta que esas
reivindicaciones no siempre fueron contra la figura de la corona espaola, sino contra la dominacin criolla local o
limea. Por ltimo, la presencia de indgenas en las tropas no siempre fue una accin consciente y libre, y deben
tomarse en cuenta mecanismos como la negociacin, la coercin y la violencia como posibles mviles de
participacin.
Tambin ha quedado claro que los criollos, sobre todo los limeos, intentaron mantener el poder colonial hasta el fin
de sus das. La metrpoli aseguraba sus privilegios de grupo y el orden social, por lo cual se deba financiar cualquier
campaa represora ante peligros externos o internos. Algunas elites provincianas lucharon en contra del dominio
limeo y vieron con buenos ojos las intenciones independentistas, pero no participaron masivamente y cuando se
plegaron a algn levantamiento, lo dejaron tiempo despus. La rebelin del Cuzco de 1814 es un claro ejemplo. En
general, las elites no participaron en el movimiento independentista, y el apoyo econmico brindado a las tropas
sanmartinianas y bolivarianas fue ms obligatorio que voluntario, y estuvo condicionado a que las tropas extranjeras
contuvieran todo desborde social que amenazara sus intereses grupales.
El tema de los precursores tambin se ha mencionado. La apertura luego de la constitucin liberal de 1812, agudizada
por la presencia inglesa, los acontecimientos en Estados Unidos y en Francia de fines del XVIII, configuraron una
clase criolla poltica que debati los principios liberales, ilustrados y racionalistas. Muchos de sus planteamientos
doctrinarios hablan de la separacin, pero sobre todo de la reforma y de la igualdad entre partes, criolla y peninsular,
pero no dentro de la sociedad peruana. Se debe entender a los precursores como portadores de un pensamiento y de
un inters grupal especfico ms que de un sentimiento patritico desinteresado. Revisar sus biografas, leer sus
planteamientos y contextualizarlos en la poca ha contribuido a darles el real papel que tuvieron en la historia. Fueron
esos mismos pensadores los que iniciaron el debate poltico en los primeros aos de la repblica peruana y que se
vieron desplazados por la anarqua poltica de esas dcadas.
Actualmente la postura clsica, por lo que se ve en algunos de los textos aparecidos en el libro Sobre el Per, un
homenaje a Jos Agustn de la Puente Candamo, uno de los miembros ms importantes de esta vertiente, plantean que
todos los estudios cuestionando la unidad de la independencia y el nacimiento del ser nacional son invenciones
marxistas que slo buscan negar al Per (sic), en "el triunfo mayor que el marxismo ha tenido, hasta ahora, en el
Per". La cita es del artculo titulado Identidad nacional, historia y educacin de Antonio Espinoza Laa. El Per
como sociedad integradora y el nacionalismo como mvil emancipador, siguen siendo, treinta aos despus, las tesis
clsicas.
La diversidad de estudios sobre la independencia demuestra que es un problema amplio y complejo, que aun no ha
sido estudiado lo suficiente y que parece que seguir abriendo interrogantes. La importancia de un proceso de

independencia para un pas es vital para establecerse como nacin, pues en ella se desarrollan los ideales de la nueva
repblica. Es por ello que la independencia peruana debe ser entendida tal como fue y no como quisiramos que
fuese, pues en ella estn los principales problemas de nuestra sociedad actual.