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Una cronologa tradicionalmente se divide a la historia de los griegos en los

siguientes periodos:
poca micnica 200-1150 a.C.
poca Oscura 1150 800 a.C.
poca arcaica 800-500 a.C.
poca Clsica 500-338 a.C.
poca helenstica 338-146 a.C.
LA POCA CRETO-MICENICA
El mbito geogrfico que habitaron los antiguos pobladores de la cuenca del mar Egeo presenta caractersticas
muy particulares, que influyeron en el curso de su historia. Se distinguen una regin continental y otra insular.
La regin continental, llamada pennsula griego, tiene muchas entradas martimas, costas irregulares, su terreno
est muy fragmentado por numerosas cadenas montaosas y el estrecho de Corinto separa el tica del
Peloponeso. La regin insular presenta dos grandes islas, Chipre y Creta, una multitud de pequeas islas
desparramadas por el Egeo, que facilitaron la navegacin y los contactos entre distintas poblaciones. En esta
rea particular del Mediterrneo oriental hubo dos focos principales de civilizacin. El ms antiguo fue el situado
en la isla de Creta, cuyos testimonios se remontan al 3000 a.C. Un milenio despus, hacia el 1900 a.C. se
desarroll la llamada civilizacin micnica.

CRETA
La historia de los antiguos habitantes de Creta comenz a ser conocida, a principios de
este siglo, a partir de las excavaciones del arquelogo Arthur Evans. El investigador
ingls la llam "minoica", por el nombre del rey Minos, el mtico fundador de la primera
dinasta de gobernantes cretenses. Los arquelogos descubrieron varios palacios en los que
se atesoraban enormes riquezas.
Los palacios ms importantes, como los de Cnosos, Festos y Hagia- Trada, fueron los
centros de gobierno de pequeas ciudades-Estados que guerreaban entre s para
asegurar su podero. La sociedad y el Estado cretenses tuvieron muchas similitudes, con
las civilizaciones del Cercano Oriente. Un rey poderoso, rodeado por un grupo privilegiado
de familiares y funcionarios, gobernaba el Estado; y la poblacin estaba compuesta en su
mayora por trabajadores libres que pagaban tributo, por servidores y por algunos
esclavos.
La civilizacin cretense se sustentaba en una economa agrcola y ganadera . Tambin
eran hbiles navegantes y posean importantes flotas con las que establecieron
relaciones comerciales con otros pueblos. En los monumentos egipcios se hallaron
testimonios escritos de estos contactos. La intensidad de su comercio los llev a
establecer un sistema de pesas y medidas y a desarrollar un sistema de escritura con el
que podan registrar las transacciones comerciales

La leyenda del minotauro.


Esta leyenda cuenta la historia de un monstruo mezcla de toro y hombre, al que el rey Minos de Creta trat de
ocultar de la vista de todos. Para eso, el arquitecto Ddalo construy un laberinto del que nadie poda salir. Cada ao,
siete muchachos y siete muchachas provenientes de una ciudad de la Grecia continental, servan de alimento para el
minotauro. El joven Teseo, conmovido por el llanto de los padres de las futuras vctimas, se ofreci para ser sacrificado y
naveg hasta Creta. Con la ayuda de su enamorada Ariadna, hija de Minos, Teseo mat al minotauro y logr salir del
laberinto.

El palacio de Cnosos fue el ms importante de la cultura minoica: era un palacio abierto


situado en un lugar sin proteccin natural. Sus lneas arquitectnicas y los frescos que lo
decoraban son una muestra del refinamiento artstico y tcnico al que haba llegado la
civilizacin cretense. El florecimiento de la civilizacin cretense se vio interrumpido por
fuertes terremotos, ocurridos en el siglo XVIII a. C., que destruyeron los principales centros
urbanos. Luego del desastre, los pobladores iniciaron la reconstruccin, pero sta se realiz
bajo la creciente influencia de Cnosos. Hacia el 1500 a. C. los reyes de este palacio lograron el
control de toda la isla bajo un solo Estado, y extendieron su podero sobre las otras islas y
tambin sobre el Peloponeso.
Hacia el 1400 a.C., de manera brusca, el podero cretense se de rrumb. En sus palacios, los
investigadores hallaron evidencias de destruccin. Los historiadores todava no han podido
comprobar si la causa de la destruccin fue la erupcin del volcn de Tera, ocurrida
alrededor del 1450 a.C., o si se debi a la invasin de un pueblo extran jero: los aqueos.
stos, provenientes de la Grecia continental, impusieron su predominio sobre la isla.

MICENAS
La llegada de los aqueos
Alrededor del 1900 a.C., cuando emigraban hacia el sur, los aqueos llegaron a la pennsula griega.
Hablaban una lengua de raz indoeuropea. Se establecieron inicialmente en el centro de la pennsula
y en el norte del Peloponeso. All se mezclaron con los primitivos habitantes de la regin, los pelasgos.
Los recin llegados conocan el bronce e introdujeron el caballo, de un tipo ms pequeo que el actual.
La lengua griega se form en esta etapa de fusin entre los aqueos y los pelasgos, El nombre de
griegos para estos pueblos proviene del trmino con que los llamaron los romanos: graeci. Ms
adelante se los denomin helenos y su pas fue conocido como la Hlade.

La escritura en el mundo creto-micnico. Hacia el 2300 a. C. los cretenses ya utilizaban una escritura pictogrfica,
que por medio de dibujos transmita conceptos aislados como hacha, hombre, flecha, carro. Los grababan en recipientes
de cermica o los tallaban en sellos. Ms adelante, alrededor del 1700 a. C., dieron forma a otro sistema de escritura,
de tipo lineal, en el que cada signo representaba una slaba. Los lingistas lo llamaron lineal A. Constaba de 131
signos, y una tercera parte de ellos derivaba de los antiguos pictogramas. Slo se conoce el significado de algunas pocas

palabras. En 1939, en el palacio de Pilo, se descubrieron ms de 900 tablillas grabadas con una escritura de tipo lineal similar al
que se utilizaba en Creta. Se advirti que el sistema de esta escritura era un derivado del lineal A y se lo llam lineal B. Segn el
cientfico ingls John Chadwick, los reyes micnicos emplearon escribas cretenses para ordenar sus archivos, y stos, lentamente,
adaptaron la escritura a la lengua griega.

El mundo micnico
Entre el 2000 y el 1150 a.C. se fue desarrollando en Grecia una civilizacin que los
historiadores llamaron micnica, debido a que el primer sitio arqueolgico de importancia
que se excav fue la ciudad de Micenas. Hubo tambin otros centros urbanos
contemporneos de Micenas, como Pilo, Tebas, Corinto, Atenas y Tirinto. Todos ellos, junto
a otros poblados menores, estuvieron emparentados por fuertes lazos culturales, como una
lengua comn, pero nunca llegaron a constituir una unidad poltica. En cada uno de esos
sitios se hallaba un palacio desde el que se gobernaba un pequeo reino.

LA POCA OSCURA
Entre el siglo XIII y el XII a.C., se produjeron grandes movimientos de pueblos en el
Mediterrneo oriental, desde la pennsula griega hasta el Asia Menor. Hacia el 1150 a.C.,
entr en la Grecia continental un pueblo que ya hablaba la lengua griega: los dorios.
Eran de carcter guerrero y conocan las armas de hierro, ms fuertes que las de bronce.
Luego de la llegada de los dorios, se inici un perodo de la historia griega al que se
denomina poca oscura, porque desaparecieron los grandes y suntuosos palacios, la
escritura y la refinada alfarera de la civilizacin micnica .
LA POCA DORADA
Hacia el final de esta poca oscura, comenz a gestarse la primera obra literaria griega: los
poemas la Iliada y la Odisea, atribuidos a Homero. En ellos se evoca el mundo micnico, al
que se presenta como una edad dorada, habitada .por personajes heroicos. Adems de
su notable valor artstico, los dos poemas son de gran utilidad para descu brir algunas
caractersticas de la sociedad griega de ese momento. Por ser el documento ms rico con
que se cuenta para estudiar esa poca es que se habla de mundo homrico.
La Ilada y la Odisea fueron terminados de recopilar y de escribir, probablemente, en el
siglo VIII a.C. Pero como incorporan leyendas y mitos anteriores, inevitablemente
entremezclan elementos de la dorada Micenas con otros caractersticos de la poca oscura
y del momento en que vivi el propio Homero .
EL MUNDO HOMRICO

La economa
La llada y la Odisea muestran una Grecia en la que cada pequea comunidad viva su

propia vida. Entre los griegos no haba un rey o un palacio que funcionara como organizador
de la vida social y econmica. El centro organizador de la sociedad homrica era el oikos,
cuyo jefe era el basileus, un rey de autoridad limitada.
El oikos era un grupo formado por todos los familiares del basileus. Tambin inclua a las
personas libres y esclavas que dependan de l. Estos servidores eran necesarios para
asegurar el sustento de todo el grupo. Este deba bastarse a s mismo, por lo que sus
miembros producan todo lo necesario para vivir. Un jefe guerrero, como el Ulises homrico,
diriga la produccin y la distribua segn su propio criterio. Pero haba dos elementos
esenciales que deban buscarse fuera del oikos: los metales y los esclavos. Para obtenerlos
recurran con frecuencia a la guerra.
Las riquezas obtenidas tambin servan para aumentar el tesoro del jefe y de su familia, y
con ello su prestigio. Pero la verdadera fuente de poder de estos, jefes guerreros era la tierra.
La riqueza de un oikos se meda, sobre todo, en cabezas de ganado. Como todava no
circulaba la moneda, los bueyes eran las unidades de medida del valor de los productos.
En los primeros tiempos, la tierra no era propiedad particular de ningn miembro del
oikos; pero hacia el final de la poca oscura, los jefes comenzaron a considerarse sus
propietarios.

La sociedad
En la sociedad homrica se form un grupo de hombres que por su riqueza y prestigio se
consideraban los mejores: los aristoi. Esta aristocracia, formada por los jefes y su familia,
se diferenci socialmente del resto de la poblacin y busc afianzar sus privilegios
controlando una de las primeras instituciones de gobierno: el Consejo de Ancianos . Esta
institucin, que gobernaba junto con el rey o basileus, estaba integrada, en un principio,
por los hombres de ms edad de la comunidad pero, poco a poco, la conformaron los
representantes de las familias ms ricas, los aristoi.
La diferencia entre libres y esclavos ya estaba presente en la sociedad que describi
Hornero. Adems de los esclavos, tambin los artesanos y los comerciantes desempeaban
tareas consideradas viles o indignas; el comercio, por ejemplo, lo realizaban exclusivamente
los extranjeros. Slo eran actividades nobles las vinculadas a la tierra y a la guerra, y
ambas fueron propias de los aristoi. A partir de entonces, tierra, aristocracia guerrera y
nobleza formaron una poderosa unidad.
LA EPOCA ARCAICA
EL ORIGEN DE LA POLIS
Entre los griegos la polis surgi cuando varios oikos se pusieron de acuerdo en reconocer
una autoridad superior a la de cada familia : esa autoridad era la encargada de arbitrar en
los enfrentamientos y de defender los intereses comunes. Los jefes de cada familia, desde
el siglo VIII a.C., comenzaron a ocuparse en forma conjunta del gobierno de los oikos

reunidos en una polis o ciudad-Estado .


Con el tiempo, los problemas generales de la ciudad se fueron diferenciando cada vez
ms de los problemas particulares de cada familia. Se hizo necesaria entonces una
autoridad une se ocupara exclusivamente del gobierno de la polis: la autoridad poltica se
diferenci desde entonces de la autoridad familiar.
LA MONARQUA ENTRE LOS GRIEGOS
Para los griegos, el rey era el autor y la garanta de la prosperidad de su pueblo; para
lograrlo, deba seguir las reglas de la justicia y los mandamientos divinos. Dice Hornero en
la Odisea: "... para un buen rey que respeta a los dioses, que vive segn la justicia, que
reina sobre hombres numerosos y valientes, para l la tierra negra produce los trigos y
las cebadas, los rboles se cargan de frutos, los rebaos aumentan sin cesar, el mar
aporta sus peces; gracias a su buena administracin, los pueblos prosperan bajo l.
Durante la poca arcaica, sin embargo, el rey no era lo mismo que fue para los pueblos
de las civilizaciones del Cercano Oriente. Para los griegos, el rey deba tener con sus
gobernados la misma relacin que un jefe de familia con sus hijos: era el dueo absoluto de
la casa, pero no un dios.
A diferencia de los reyes orientales, entre los griegos los reyes no fueron considerados
de origen divino: entendan que eran slo hombres a quienes el dios Zeus entregaba los
atributos de la realeza (el cetro y la corona) y les encargaba la misin de ejercer la
autoridad.

LA POLIS, UN NUEVO TIPO DE ESTADO


La definicin ms comn de polis es la de ciudad-Estado, porque entre los griegos la fuente
de la autoridad estaba en la polis misma, en el conjunto de los ciudadanos que formaban la
ciudad.
Los asuntos del gobierno de la polis, los asuntos polticos, ya desde los primeros tiempos se
trataban en discusiones pblicas y las decisiones se tomaban con votaciones, mediante el
recuento de los individuos que en la asamblea levantaban la mano en favor de una u otra
de las posiciones presentadas.
Pero aunque todos los ciudadanos tenan el derecho de participar en el gobierno de la
ciudad, en la poca arcaica, slo un grupo reducido de ellos, los aristoi, ejercieron la
autoridad poltica.
Por esto las ciudadesEstados griegas se diferenciaron entre s, sobre todo por el grado de
participacin poltica que tenan sus ciudadanos.
La diferencia se notaba en el poder de decisin efectivo que tena la asamblea y en
quines de los ciudadanos podan ocupar cargos en el gobierno de la ciudad. En este
aspecto, algunos Estados griegos fueron oligrquicos: en ellos el gobierno estaba en manos

de unos pocos; y otros fueron democrticos: en estos casos el gobierno estaba en manos
de muchos.
EL MUNDO GRIEGO SE AMPLIA: LA COLONIZACIN
Qu impuls a los griegos a realizar estas migraciones? No hay una sola causa que
permita aclarar esta cuestin, pero todas las explicaciones tienen relacin con el
problema de la tierra. El aumento de la poblacin, la incapacidad tcnica para producir
ms alimentos y el reparto desigual de las tierras acaparadas por los aristoi, dej a
muchos hombres sin medios de subsistencia . Los que emigraron fueron ciudadanos
empobrecidos que intentaron solucionar su problema con la bsqueda de nuevas tierras.
La mayora de las ciudades griegas fundaron colonias llamadas apoikas (palabra que
quiere decir abrir una nueva casa).
En una primera etapa, la principal actividad econmica de las colo nias fue la agricultura,
ya que su fundacin haba sido motivada por la necesidad de obtener tierras y alimentos.
Ms tarde, creci el nmero de ciudades de carcter comercial , a las que se denominaba
emporion. Su funcin ms importante fue la de controlar las rutas de acceso a las
fuentes de metales.
La expansin griega por todo el Mediterrneo slo se vio limitada por la presencia de su
ms fuerte competidor: Fenicia. La capacidad de los fenicios como navegantes y
comerciantes dificult el asentamiento griego en algunas regiones, y lo impidi por
completo en otras.
Las fundaciones griegas tuvieron gran importancia para su historia posterior. La ampliacin
del horizonte geogrfico permiti a muchos griegos viajar, comerciar e intercambiar
experiencias con otros pueblos.

LA POCA CLSICA
Atenea era la diosa de la sabidura y la guerra. Algunos llaman a esta estatua Atenea pensando y otros Atenea
triste. En un relato de tiempos posteriores se cuenta cmo fue elegido el nombre de la polis Atenas y las
consecuencias que tuvo para la historia de la ciudad. Cuando hubo que decidir el nombre de la polis, los ciudadanos
tuvieron que elegir entre los nombres de dos dioses: Atenea y Poseidn, el dios de los mares. El rey convoc a todos los
ciudadanos, hombres y mujeres, ya que la costumbre admita que las mujeres tambin participaran en las votaciones.
En esa ocasin, los hombres votaron por Poseidn y las mujeres por Atenea; y como haba una mujer ms, Atenea fue
el nombre de la polis. Poseidn, enojado, arras con las olas del mar las tierras de los atenienses. Estos, para calmar la
ira del dios, castigaron a las mujeres con tres penas: en adelante no podran votar, sus hijos no llevaran el nombre de
la madre, y no seran llamadas atenienses.

ATENAS: EL CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA


Al iniciarse el siglo V a.C., en Atenas, el gobierno de la aristocracia tuvo que enfrentar
diferentes tipos de reclamos. Unos se originaban en la organizacin de la economa; otros

eran demandas de participacin en las decisiones polticas por parte de diferentes grupos de
habitantes.
La poblacin del tica se agrup alrededor de Atenas hacia el siglo VII a.C. En esa poca el
poder estaba en manos de unas pocas familias euptridas. Estas haban impuesto su
autoridad sobre los primeros reyes y controlaban el gobierno desde dos nuevas instituciones: el
arcontado, integrado por 9 arcontes, funcionarios elegidos anualmente entre los euptridas; y el
repago, que era la institucin ms poderosa porque redacta las leyes y elega a los arcontes.
En los siglos siguientes y a travs de sucesivas reformas de su organizacin poltica, Atenas logr
dar forma a la democracia, un gobierno en el que participaban todos los ciudadanos.
Las extensiones de tierra propiedad de las familias euptridas (as se llamaba a la
aristocracia ateniense, y significaba bien nacida) eran cada vez ms grandes y su riqueza
aumentaba. Los agricultores, propietarios de pequeas parcelas, ante un ao de malas
cosechas se vean obligados a pedirles un prstamo. Y como frecuentemente no podan
devolverlo, los campesinos libres pasaban legalmente a ser esclavos . Estos ciudadanos
perdan sus derechos polticos y sus tierras se sumaban a las de la familia aristocrtica
que les haba dado el prstamo. As, eran cada vez menos los ciudadanos que
participaban en el gobierno, ejercido exclusivamente por miembros de las familias ms
ricas.
Por otro lado, aunque Atenas no desarroll una actividad coloniza dora de magnitud, los
intercambios comerciales con otras polis fa vorecieron la formacin de un grupo de
comerciantes y artesanos que se enriquecieron y accedieron a la propiedad de la tierra.
Desde entonces, este grupo reclam el otorgamiento de derechos polticos para poder
participar en las decisiones sobre los asuntos de la polis .
LA RECOPILACIN DE LAS LEYES
Durante el gobierno de la aristocracia, las leyes de Atenas no estaban escritas y su
aplicacin dependa de la interpretacin de los jueces euptridas. Como esto era origen de
situaciones injustas, en el, 621 a.C, un funcionario del gobierno, Dracn, redact un
primer cdigo que recopil, las antiguas leyes de la ciudad . Las leyes escritas establecieron
lmites al poder de los jueces euptridas : ya no pudieron aplicarlas arbitrariamente porque
comenzaron a ser de conocimiento pblico. Esta codificacin, sin embargo, no resolvi los
conflictos. Los enfrentamientos siguieron y fueron necesarias nuevas reformas. Adems, los
cambios sociales (empobrecimiento y esclavitud de los agricultores, enriquecimiento de
artesanos y comerciantes entre otros), mostraban el surgimiento, de una sociedad ms
compleja, algunos de cuyos miembros evidenciaban nuevas aspiraciones de ascenso
social. Las reformas respondieron en muchos casos a necesidades de estos grupos.
LA REFORMA DE LAS LEYES
El camino hacia la democracia en Atenas comenz cuando Soln, integrante de una

familia euptrida, en el ao 594 a.C redact nuevas leyes. Las reformas ms importantes
fueron: la abolicin de las deudas de los pequeos agricultores; la prohibicin, de que por
cualquier causa un ciudadano pudiera caer en la esclavitud; y la reforma del derecho de
herencia, que estableci que todos los hermanos heredaran por igual (por lo que las
grandes propiedades territoriales se dividan a la muerte de su dueo). Una medida que
Soln se neg a tomar, a pesar de los reiterados reclamos, fue la de distribuir las tierras de
los euptridas.
Adems, con el objetivo de permitir una mayor participacin en el gobierno de los
ciudadanos que no pertenecan a las familias euptridas, y reducir el poder poltico de la
aristocracia, Soln realiz algunas refor mas en la organizacin poltica. Dividi al conjunto
de los ciudadanos atenienses en cuatro grupos segn su riqueza y sin tener en cuenta
su origen familiar . Los ms ricos, que integraban el primero y segundo grupo, pudieron
desde entonces ser funcionarios del gobierno de la ciu dad (arcontes), aunque no fueran
euptridas. Y todos los integrantes de los cuatro grupos podan participar en la asamblea
(eclesa) y en los tribunales (tribunal de los Heliastas).

LA IGUALDAD POLTICA DE LOS CIUDADANOS


Las reformas de Soln no fueron suficientes para eliminar los conflictos entre ciudadanos, y
comenz un perodo de luchas civiles que si extendi hasta el 510 a.C. En ese ao,
Clstenes , integrante de una de las familias ms importantes de Atenas, desde su cargo
de arconte propuso una serie de nuevas reformas polticas. El objetiv fue lograr la igual
participacin de todos los ciudadanos en el ejercicio del gobierno.
Con el fin de debilitar el poder de las familias aristocrticas, Clstenes mezcl a toda la
poblacin. Dividi el territorio tico, in cluida la ciudad de Atenas, en tres zonas: la ciudad,
la costa, y el interior: estas zonas se diferenciaban entr s no slo por su geografa, sino
tambin, porque sus habitantes tenan niveles de riqueza muy distintos . Luego, form diez
tribus, integradas cada una de ellas por miembros provenientes de las tres zonas.
Para que todos los integrantes de cada tribu tuvieran, igual posibilidad de participar en el
gobierno de la ciudad, Clstenes reform tambin las instituciones polticas. Cre diez
cargos de funcionarios, los estrategas, elegidos por sortero, uno por cada tribu; y un nuevo
consejo, la bul, integrada por 500 ciudadanos, elegidos tambin por sorteo.
Clstenes cre, adems, una nueva institucin, el ostracisrno, que castigaba a los
ciudadanos que atentaban contra la organizacin poltica que l haba establecido. Para
los que lo hacan el castigo era el destierro por diez aos. Era la asamblea la que decida la
aplicacin de esta pena, lo que demuestra el fortalecimiento del poder de esta institucin
en la que participaban todos los ciudadanos.

1. Promulgaba las leyes; decida la paz o la guerra; elega a los estrategas y los controlaba (podan formar parte
todos los ciudadanos mayores de 20 aos).
2. Preparaba propuestas de leyes para presentar a la Asamblea (estaba integrado por 500 miembros mayores
de 30 aos).
3.Elegidos por la Asamblea, representaban a la polis en asuntos de poltica exterior; se ocupaban de asuntos
financieros (10 miembros).
4. Decida sobre cuestiones judiciales mediante el voto. El nmero de sus miembros vari a travs del tiempo.
5. Perdi poder en el gobierno de la polis.

LA CONSOLIDACIN DE LA DEMOCRACIA
La organizacin poltica establecida por Clstenes se mantuvo sin cambios hasta que
Pericles, a partir del 460 a.C., introdujo una serie de reformas que consolidaron el proceso

hacia la democracia.
Pericles elimin las atribuciones que an tena el arepago, y se las otorg a la bul y a los
tribunales de justicia . As se fortalecieron las instituciones en las que participaba el demos
(el conjunto de los ciudadanos de las polis). Estableci, adems, el pago de una
retribucin para los ciudadanos que integraban los tribunales de justicia y la
bul. Esta innovacin hizo posible que aquellos ciudadanos que dependan de su trabajo
para subsistir, pudieran dedicarse a la poltica y ejercer cargos pblicos.

Pericles fue elegido estratega durante muchos aos seguidos, desde el 461 a.C. La poca de Percles se conoce como el
Siglo de oro de Atenas, porque coincidieron el pleno desarrollo de la democracia, la mxima expansin de Atenas, y la
belleza de las artes y las letras.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE


La caracterstica propia y original de la democracia ateniense fue la participacin directa de
los ciudadanos en el gobierno. La asamblea tena una autoridad absoluta. Cada ciudadano
poda asistir tantas veces como quisiera; y, adems, tena derecho a tomar parte en la
discusin de los asuntos, a proponer enmiendas y a votar las decisiones. Decidan sobre la
declaracin de la guerra o de la paz, la fijacin de impuestos, la regulacin del culto, la leva de
tropas, las finanzas, las obras pblicas los tratados y las negociaciones diplomticas, o sobre
cualquier otro tema relacionado con el gobierno de la ciudad.
No exista ninguna jerarquizacin entre los integrantes de la asamblea, la bul, los
tribunales o los estrategas. Quienes desempeaban los cargos pblicos eran responsables,
de su gestin, directa y nicamente, ante el demos mismo; y no tenan que rendir cuenta a
ningn funcionario de superior categora.
Esta democracia se consolid en Atenas en el siglo V a.C. El sistema era ms amplio y
participativo que el de los primeros tiempos de la polis, porque participaban todos los
ciudadanos, ya fueran ricos o pobres. Sin embargo, la mayor parte de la poblacin del tica,
los esclavos y extranjeros, continuaron excluidos de ese sistema democrtico.
LA SOCIEDAD ATENIENSE EN LA POCA CLSICA
La poblacin de Atenas estaba compuesta por hombres que tenan tres diferentes condiciones legales.
POBLACIN DE ATENAS EN LA POCA CLSICA
Los

ciudadanos.

En una poblacin de alrededor de 250.000 habitantes,

algunos

historiadores han calculado en 40.000 el nmero de ciudadanos, incluidos las esposas y los
hijos, que no tenan representacin poltica. Los ciudadanos eran los nicos habitantes que
tenan derecho a adquirir una finca y poseer tierras en el tica. Aunque entre ellos haba un
grupo importante de hombres ricos, la mayora eran pequeos y medianos propietarios de
tierras.

Los metecos. Era un grupo muy activo constituido por hombres libres, extranjeros, griegos
nacidos en otras polis y no griegos. Se dedicaban al comercio y a las artesanas. Era muy
difcil que pudieran acceder a la propiedad de la tierra, y vivan sobre todo cerca de los
puertos y en "Atenas. Durante el siglo V a.C. su nmero fue superior a los 70.000, incluidas
sus familias. Eran los grandes importadores 3 alimentos y productos manufacturados y los
dueos de los principales talleres. Tambin haba metecos dedicados a las profesiones
liberales o a actividades intelectuales. Tenan que pagar impuestos, que aunque no eran muy
elevados, marcaban su condicin de inferioridad respecto de los ciudadanos. No podan
votar ni participar en ninguna de las instituciones del Estado.
Los esclavos. El grupo ms numeroso era el de los esclavos. Se cree que su nmero
superaba los 140.000 en este perodo. Carecan de todos los derechos polticos: eran
propiedad de sus amos. Tampoco participaban de las guerras. Podan comprar su libertad
con su trabajo y pasar a la categora de metecos, aunque esta situacin no era comn. La
mayora de los esclavos no eran griegos, y haban sido comprados por los ciudadanos.

LA CULTURA EN LA POCA CLSICA


La filosofa y la ciencia
Desde los primeros tiempos de su historia, entre los griegos, los poseedores de la
sabidura no fueron, como en Oriente, los sacerdotes sino los filosofos, hombres que, por
medio del razonamiento, intentaban desentraar los misterios del cosmos y comprender la
totalidad del universo.
Para los griegos, la filosofa era el conjunto de los conocimientos y saberes que tenan los
hombres. Pero a medida que el conocimiento aumentaba, los sabios comenzaron a
especializarse en diferentes temas o problemas y, as, fueron surgiendo las distintas
disciplinas y ciencias. Los primeros sabios lograron importantes avances en anatoma,
astronoma, navegacin, agronoma, por ejemplo. Pero son muy pocos los testimo nios
escritos de sus obras, porque la mayora de esos conocimientos no se transmita por
medio de libros, sino por medio de la misma prctica.
Los griegos valoraron el saber, sobre todo, como un medio para comprender los problemas
del hombre y de la naturaleza. El pensamiento filosfico se difundi fcilmente entre los
griegos, ya que no haba una religin con normas estrictas, y ningn templo vigilaba el
cumplimiento de la religin oficial.
A mediados, del siglo V a.C. el filsofo Scrates imparti sus enseanzas en .Atenas. Afirm
que el hombre es capaz de conocerse a s mismo por medio del razonamiento, y que el
verdadero conocimiento no puede ensearse sino que cada uno, debe aprenderlo a partir de
s mismo. Las ideas de Scrates -conocidas a travs de su discpulo Platn- iniciaron la
tradicin filosfica de Europa occidental. Scrates inici tambin una escuela y desarroll un
mtodo pedaggico para ensear a transmitir sus ideas.
El teatro

Esta forma racional de ver el mundo, que no se conformaba con las explicaciones
mitolgicas, no era propiedad exclusiva de los sabios. El conjunto de los ciudadanos de la
polis comparta estas ideas, que conoca a travs del teatro. En una poca en que haba
muy pocas obras escritas, el teatro fue el medio de comunicacin ms importante entre los
griegos.
Las tragedias de Esquilo, Eurpides y Sfocles, o las comedias de Aristfanes, desarrollaban
temas y problemas que discutan los filsofos. Los certmenes en los que concursaban los
mejores autores teatrales, reunan a muchos espectadores. Sin duda, en Grecia el teatro
democratiz, el conocimiento.

La escuela de Atenas, recreada por el pintor italiano del siglo XVI Rafael Sanzio. Scrates no dej obras escritas,
pero su pensamiento se conoce a partir de los trabajos de su discpulo Platn. Platn, en su obra La Repblica,
imagin una polis ideal, gobernada por los ms sabios, los filsofos. En el 385 a. C., Platn fund en Atenas su
escuela, la Academia. Desde entonces, Atenas, se consolid como el centro ms importante de la cultura griega.

ESPARTA: EL GOBIERNO DE LA OLIGARQUA


Ubicada en la pennsula del Peloponeso, en una regin llamada Laconia, Esparta fue fundada en el siglo IXa.C. Por
los dorios. Estos sometieron a los primitivos pobladores y dominaron la zona. En los primeros siglos, la evolucin
de Espaa fue similar a la de las dems polis griegas: estaba abierta al comercio y a las influencias extranjeras y
aport poetas y msicos a la cultura griega.

A partir del siglo VI a.C., Esparta dej de tener contactos con otras polis y se cerr sobre s
mismas Mientras Atenas y otras polis evolucionaban hacia la democracia, en Esparta el
sistema aristocrtico se mantuvo sin modificaciones durante siglos.
Para resolver los problemas derivados del aumento de poblacin y la falta de tierras, la
mayora de las polis, entre los siglos VIII y VI a.C., fundaron colonias. Esparta eligi otra
solucin: conquist las tierras vecinas de Mesenia. Esto convirti a los espartanos en
dueos de un extenso territorio apto para la ganadera y la agricultura.
Para mantener el dominio sobre un territorio conquistado en el que eran minora, la
sociedad, espartana se militariz. El Estado, dominado por los iguales, nombre que se
daban los ciudadanos espartanos de familias aristocrticas, organiz un ejrcito poderoso,
basado en un entrenamiento intenso y en una fuerte disciplina. Los ciudadanos reciban
entrenamiento militar desde la infancia y estaban obligados a servir en el ejrcito hasta
los sesenta aos.
Esta organizacin militar; que fue necesaria para asegurar la obediencia de la poblacin
dominada, sirvi para fortalecer al reducido grupo de los ciudadanos espartanos, que
control con exclusividad el Estado durante siglos.

Los iguales. Los ciudadanos, llamados los iguales, tenan plenos derechos y siempre
constituyeron una minora privilegiada dentro de la poblacin. Eran los propietarios de
las tierras. Participaban de los rganos de gobierno e integraban el ejrcito. Aunque
tericamente todos tenan los mismos bienes y derechos, en la realidad una minora posea
las mayores riquezas y ejerca el poder poltico.
Los periecos. Eran una parte de la antigua poblacin conquistada por los espartanos, y los
llamaban as porque vivan, en general, fuera de la ciudad, en los alrededores (per, en griego,
significa alrededor). Conservaban su libertad personal y su propia organizacin comunitaria,
pero no podan participar del ejrcito (salvo excepciones). Realizaban las actividades
comerciales y las producciones artesanales y provean a todas las necesidades de los
espartanos. Tambin deban pagar impuestos al Estado.
Los ilotas. Estaban reducidos a un estado de semiesclavitud. Eran asignados a las tierras de
los espartanos, trabajaban en ellas y reciban upa pequea parte del producto. En la
antigedad, cuando se esclavizaba a los habitantes de una regin, en general se los venda o
se los dispersaba. Los espartanos, en cambio, haban decidido conservarlos, dominados pero
en sus tierras de origen. Las consecuencias .de esta decisin fueron las constantes revueltas
de ilotas que los espartanos tuvieron, que sofocar. Esta situacin de constante amenaza
explica por qu los ciudadanos de Esparta reciban entrenamiento militar desde la infancia.

La crisis de la polis
Hacia finales del siglo V a.C., Atenas se haba convertido en una de las polis ms ricas y
poderosas de Grecia. Esta situacin gener, en el exterior, rivalidades con el imperio Persa
y cambi su relacin con las otras polis griegas, a las que intent unificar bajo su dominio.

El predominio ateniense debilit, entre los griegos, el ideal de la polis como una ciudadEstado independiente. La crisis final de esa forma de organizacin poltica propia de los
griegos se produjo cuando Macedonia, una polis del norte de Grecia, someti a la
totalidad del mundo griego bajo su poder.
LA EXPANSIN DE ATENAS Y LOS INTENTOS DE UNIFICACIN DEL MUNDO GRIEGO
Las guerras greco-persas
Por su ubicacin geogrfica, las polis que estuvieron ms expuestas a sufrir ataques de
pueblos extranjeros fueron las situadas en la regin oriental, en Asia Menor, y las cercanas
a Sicilia, en el occidente de los dominios griegos.
Las polis del Asia Menor eran codiciadas por los reyes persas, quienes dominaban un gran
imperio que se sostena gracias a los tributos que les exigan a las ciudades que lograban
someter. Los reiterados intentos de los persas para incorporar a sus dominios a las polis
griegas de la costa del Asia Menor, finalmente, hicieron estallar la guerra entre griegos y
persas. Estas guerras fueron conocidas con el nombre de guerras mdicas (porque los
griegos llamaban medos a los persas).
A partir del 490 a.C., el rey persa Daro y su sucesor, Jerjes, invadieron las polis de la
costa de Asia Menor. Entonces, espartanos y atenienses organizaron la defensa del territorio
griego. Para enfrentar al enemigo, los griegos se unieron en una alianza defensiva, la Liga
del Peloponeso, encabezada por Esparta, que contaba con el ejrcito ms poderoso.
Las guerras del Peloponeso
Luego del triunfo frente a los persas, Atenas se convirti en la ciu dad ms importante del
mundo griego, y encabez la Liga de Delos, una nueva liga defensiva de las ciudades
griegas. Las polis deban contribuir con naves, hombres y monedas, a fin de eliminar por
completo la presencia de barcos persas en el Egeo.
Hacia mediados del siglo V a.C., el centro "administrativo de la Liga se traslad a Atenas, y
cada polis comenz a pagar un tributo anual en moneda, cuyo monto y destino eran
decididos por Atenas; adems, los miembros de la Liga estaban obligados a permanecer en
ella. Algunos historiadores consideran que Atenas lleg a conformar un imperio. Pero
durante el predominio ateniense, las polis griegas nunca dejaron de ser independientes y
no se form un Estado griego unificado, como en Egipto.
El crecimiento del poder de Atenas origin rivalidades con la Liga de ciudades
encabezada por Esparta. Finalmente, las dos ligas se enfrentaron militarmente en
las llamadas Guerras del Peloponeso. Hacia el final del siglo V a.C., triunf Esparta y la
Liga de Delos se desorganiz.
Despus de estas guerras, el espritu de participacin del demos en los asuntos pblicos
decay y fueron cada vez ms frecuentes los enfrentamientos entre las polis.

LA POCA HELENSTICA
Situada al norte de la Grecia continental, Macedonia era considerada por los griegos como un
territorio habitado por brbaros o extranjeros. Los macedonios hablaban una -lengua similar
a- la de los griegos y en los ltimos aos haban tomado muchos elementos de la cultura
griega o helnica. Su organizacin poltica no era la polis: su Estado era una monarqua
hereditaria fuertemente centralizada, apoyada en un grupo privilegiado de nobles guerreros,
como la de las sociedades orientales.
A mediados del siglo IV. a.C., el rey Filipo II de Macedonia comenz a intervenir en los
asuntos internos de las ciudades griegas. Las abundantes riquezas que posea su reino le
permitieron organizar un poderoso ejrcito de mercenarios, es decir, soldados extranjeros
qu combatan por una paga. Ayud a Esparta y a Atenas a defender el santuario de Delfos
al que los griegos consideraban sagrado. Esta accin hizo que Filipo apareciera como el
salvador de las tradiciones griegas. Las polis se asociaron, entonces, en la Liga de Corinto, y
reconocieron a Filipo como jefe vitalicio.
Alejandro, hijo de Filipo, hacia fines del siglo IV a.C., logr convertirse en el soberano del
Imperio ms extenso conocido hasta ese entonces: Persia, Siria, Egipto y Mesopotamia fueron
sus dominios.
Junto con los victoriosos ejrcitos de Alejandro, a quien llamaron Magno (el Grande), se
expandi por el Oriente la cultura griega. La combinacin de lo griego y lo oriental dio como
resultado la denominada cultura helenstica. Un smbolo espectacular de la misma fue la
ciudad de Alejandra, fundada en Egipto, en el 332 a.C.
Luego de la muerte de Alejandro, ocurrida cuando tena 33 aos, el Imperio se reparti entre
sus generales. La unidad poltica del Imperio alejandrino se perdi y se inici la etapa de los
reinos helensticos.