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Carpintera

Carpintera es el nombre del oficio y del taller o lugar en donde se trabajan tanto la madera como sus derivados, y a quien lo
ejerce se le denomina carpintero. Su objetivo es cambiar la forma fsica de la materia prima para crear objetos tiles al
desarrollo humano, como pueden ser muebles para el hogar, marcos para puertas, molduras, juguetes, escritorios, libreros y
otros.
El oficio del carpintero es el trabajo con la madera, ya sea en la construccin (puertas, ventanas, etc.) o en la manufactura
de mobiliario. El ebanista1 es el carpintero especializado en la elaboracin de muebles y otros trabajos ms elaborados
orientados a decoracin fundamentalmente.
El trabajo de la madera es una de las actividades de la industria humana ms antiguas que existen, por lo cual en cada
cultura y regin encontraremos diferentes maneras y herramientas para trabajar este material.
Originalmente, una de las principales manufacturas en la carpintera eran las puertas y ventanas. Debido a la aparicin de
nuevos materiales para la elaboracin de puertas y ventanas, la de madera se ha ido sustituyendo por el aluminio o PVC, y
los antiguos carpinteros que trabajaban con madera se especializaron en la realizacin de estas manufacturas conocidas
tambin como carpintera metlica, carpintera de aluminio y carpintera de PVC.
El trmino de carpintera metlica es muy reciente y suele aplicarse a las empresas que se dedican a la fabricacin y
comercializacin de productos de acero, hierro, aluminio, cobre, latn, bronce, cristal y plstico principalmente.
Perfiles especiales en la carpintera metlica son: tubos, algunos perfiles en L, pletinas-perfiles en U, perfiles en T, perfiles
en H y cuadradillos. Tambin se consideran empresas de carpintera metlica las que realizan trabajos de puertas y rejas de
hierro, mamparas, cerramientos, escaleras, barandillas, celosas, ventanas, toldos, persianas y marquesinas y forjado
artstico, utilizndose cada vez ms en el acondicionamiento de hogares y oficinas.
Las carpinteras metlicas tambin realizan trabajos como construccin de estructuras metlicas y naves industriales. Los
principales clientes de los carpinteros metlicos son la construccin, industria, sector agrario, decoracin y hogar, a los que
se suelen realizar trabajos como cerramiento integral de la vivienda, persianas enrollables laminadas o extrusionadas de
seguridad, cajones de registro laminados, extrusionados, PVC y de rotura trmica, contraventanas de lamas orientables,
mosquiteras, accesorios de accionamiento, etc.

Equipos
Las principales herramientas manuales son:

Taladro o berbiqu y brocas para

Garlopa

Gramil

madera

Gubia y formn

Transportador

Lija

Cepillo

Regla y escuadra

Martillo

Lpiz

Herramientas elctricas:

Lijadora

Sierra caladora

Sierra circular

Sierra de brazo radial

Rebajadora

Mquinas para trabajo de la madera:

Sierras

Espigadora

Serrucho de costilla

Taladro

Canteadora

Torno

Trompo o tup

Segueta (sierra de marquetera)

Escopleadora

Otros accesorios necesarios:

Clavos

Resanador para madera

Barniz, lasur y laca

Azuela

Brocha

Prensa C

Pegamento blanco

Sargento (herramienta)

Tubillones

Algunas de las principales operaciones en la carpintera son:

Avellanado

Lijado

Barnizado

Perfilado

Corte

Clavado

Taladrado

Calibrado

Abocardado

Armado o ensamble

Presentacin de la madera y sus derivados

La presentacin de la madera se da en estado macizo o procesada.


En estado slido encontramos:

Madera maciza

Bloques

Tablas

Listones

Chapa
Entre maderas procesadas encontramos:

Enchapados

Contrachapados

Aglomerados

Listonados

Tableros DM o por sus siglas en ingls MDF.

Trastos

Maderas comunes

Abeto - Abies sp.

Palo de Rosa

Algarrobo

Caoba

Pino - Pinus sp.

Cumaru (madera dura)

Haya - Fagus sp.

Garapa (madera dura)

Teca - Tectona grandis

Cedro

Roble - Quercus sp.

Ciprs - Cupressus sp.

Cerezo

Anchico

Caoba

Pinotea

Encina - Quercus sp.

Pino brasil

lamo

Pino paran

Jocha

Olivo - Olea sp.

Ocume

Quebracho rojo y blanco

Maple

Tejo

Manzano - Malus sp.

Tusca

Nogal

Vinal

Primavera

Paraiso

bano

Sauce - Salix sp.

Ip - Tabebuia sp.

Metal

Se denomina a los elementos qumicos caracterizados por ser buenos conductores del calor y la
electricidad. Poseen alta densidad y son slidos a temperatura ambiente (excepto el mercurio); sus sales
forman iones electropositivos (cationes) en disolucin.

La ciencia de materiales define un metal como un material en el que existe un solapamiento entre
la banda de valencia y la banda de conduccin en su estructura electrnica (enlace metlico). Esto le da la capacidad de
conducir fcilmente calor y electricidad (tal como el cobre) y generalmente la capacidad de reflejar la luz, lo que le da su
peculiar brillo. En ausencia de una estructura electrnica conocida, se usa el trmino para describir el comportamiento de
aquellos materiales en los que, en ciertos rangos de presin ytemperatura, la conductividad elctrica disminuye al elevar la
temperatura, en contraste con los semiconductores.

El concepto de metal se refiere tanto a elementos puros, as como aleaciones con caractersticas
metlicas, como el acero y elbronce. Los metales comprenden la mayor parte de la tabla peridica de los elementos y se
separan de los no metales por una lnea diagonal entre el boro y el polonio. En comparacin con los no metales tienen
baja electronegatividad y baja energa deionizacin, por lo que es ms fcil que los metales cedan electrones y ms difcil
que los ganen.

En astrofsica se llama metal a todo elemento ms pesado que el helio.

Historia

Metales como el oro, la plata y el cobre, fueron utilizados desde la prehistoria. Al principio, solo se
usaron los que se encontraban fcilmente en estado puro (en forma de elementos nativos), pero paulatinamente se fue
desarrollando la tecnologa necesaria para obtener nuevos metales a partir de sus menas, calentndolos en
un horno mediante carbn de madera.

El primer gran avance se produjo con el descubrimiento del bronce, fruto de la utilizacin de
mineral de cobre con incursiones de estao, entre 3500 a. C. y 2000 a. C., en diferentes regiones del planeta, surgiendo la
denominada Edad del Bronce, que sucede a la Edad de Piedra.

Otro hecho importante en la historia fue la utilizacin del hierro, hacia 1400 a. C. Los hititas fueron
uno de los primeros pueblos en utilizarlo para elaborar armas, tales como espadas, y las civilizaciones que todava
estaban en la Edad del Bronce, como los egipcios

No obstante, en la antigedad no se saba alcanzar la temperatura necesaria para fundir el hierro,


por lo que se obtena un metal impuro que haba de ser moldeado a martillazos. Hacia el ao 1400 se empezaron a utilizar
los hornos provistos de fuelle,1 que permiten alcanzar la temperatura de fusin del hierro, unos 1535 C.

Henry Bessemer descubri un modo de producir acero en grandes cantidades con un coste
razonable. Tras numerosos intentos fallidos, dio con un nuevo diseo de horno (el convertidor Thomas-Bessemer) y, a
partir de entonces, mejor la construccin de estructuras en edificios y puentes, pasando el hierro a un segundo plano.

Poco despus se utiliz el aluminio y el magnesio, que permitieron desarrollar aleaciones mucho
ms ligeras y resistentes, muy utilizadas en aviacin, transporte terrestre y herramientas porttiles.

El titanio, es el ltimo de los metales abundantes y estables con los que se est trabajando y se
espera que, en poco tiempo, el uso de la tecnologa del titanio se generalice.


Los elementos metlicos, as como el resto de elementos, se encuentran ordenados en un sistema
denominado tabla peridica. La mayora de los elementos de esta tabla son metales.

Los metales se diferencian del resto de elementos, fundamentalmente en el tipo de enlace que
constituyen sus tomos. Se trata de un enlace metlico y en l los electrones forman una nube que se mueve, rodeando
todos los ncleos. Este tipo de enlace es el que les confiere las propiedades de conduccin elctrica, brillo, etc.

Hay todo tipo de metales: metales pesados, metales preciosos, metales ferrosos, metales no
ferrosos, etc., y el mercado de metales es muy importante en la economa mundial.

Propiedades

Los metales poseen ciertas propiedades fsicas caractersticas, entre ellas son conductores de la
electricidad. La mayora de ellos son de color grisceo, pero algunos presentan colores distintos; el bismuto (Bi) es
rosceo, el cobre (Cu) rojizo y el oro (Au) amarillo. En otros metales aparece ms de un color; este fenmeno se
denomina policromismo.

Otras propiedades seran:

Maleabilidad: capacidad de los metales de hacerse lminas al ser sometidos a esfuerzos de


compresin.

Ductilidad: propiedad de los metales de moldearse en alambre e hilos al ser sometidos a esfuerzos
de traccin.

Tenacidad: resistencia que presentan los metales al romperse o al recibir fuerzas bruscas (golpes,
etc.)

Resistencia mecnica: capacidad para resistir esfuerzo de traccin, compresin, torsin y flexin
sin deformarse ni romperse.

Suelen ser opacos o de brillo metlico, tienen alta densidad, son dctiles y maleables, tienen
un punto de fusin alto, son duros, y son buenos conductores (calor y electricidad).

La ciencia de materiales define un metal como un material en el que existe un traslape entre la
banda de valencia y la banda de conduccin en su estructura electrnica (enlace metlico). Esto le da la capacidad de
conducir fcilmente calor y electricidad, y generalmente la capacidad de reflejar la luz, lo cual le da su peculiar brillo.

Teora del gas electrnico

Los metales tienen ciertas propiedades fsicas caractersticas: a excepcin del mercurio son
slidos en condiciones ambientales normales, suelen ser opacos y brillantes, tener alta densidad, ser dctiles y maleables,
tener un punto de fusin alto, ser duros, y ser buenos conductores del calor y la electricidad.

Estas propiedades se deben al hecho de que los electrones exteriores estn ligados solo
ligeramente a los tomos, formando una especie de gas (tambin llamado gas electrnico, nube electrnica o mar
de electrones), que se conoce como enlace metlico. Drude y Lorentz propusieron este modelo hacia 1900. 2

Mediante la teora del gas electrnico podemos explicar por qu los metales son tan buenos
conductores del calor y la electricidad, pero es necesario comprender la naturaleza del enlace entre sus tomos.


Un primer intento para explicar el enlace metlico consisti en considerar un modelo en el cual
los electrones de valencia de cada metal se podan mover libremente en la red cristalina. De esta forma, el retculo
metlico se considera constituido por un conjunto de iones positivos (los ncleos rodeados por su capa de electrones) y
electrones (los de valencia), en lugar de estar formados por tomos neutros.

En definitiva, un elemento metlico se considera que est constituido por cationes metlicos
distribuidos regularmente e inmersos en un gas electrnico de valencia deslocalizados, actuando como un aglutinante
electrosttico que mantiene unidos a los cationes metlicos.

El modelo del gas electrnico permite una explicacin cualitativa sencilla de la conductividad
elctrica y trmica de los metales. Dado que los electrones son mviles, se pueden trasladar desde el electrodo negativo
al positivo cuando el metal se somete al efecto de una diferencia de potencial elctrico. Los electrones mviles tambin
pueden conducir el calor transportando la energa cintica de una parte a otra del cristal. El carcter dctil y maleable de
los metales est permitido por el hecho de que el enlace deslocalizado se extiende en todas las direcciones; es decir, no
est limitado a una orientacin determinada, como sucede en el caso de los slidos de redes covalentes.

Cuando un cristal metlico se deforma, no se rompen enlaces localizados; en su lugar, el mar de


electrones simplemente se adapta a la nueva distribucin de los cationes, siendo la energa de la estructura deformada
similar a la original. La energa necesaria para deformar un metal como el litio es relativamente baja, siendo, como es
lgico, mucho mayor la que se necesita para deformar un metal de transicin, porque este ltimo posee muchos ms
electrones de valencia que son el aglutinante electrosttico de los cationes.

Mediante la teora del gas electrnico se pueden justificar de forma satisfactoria muchas
propiedades de los metales, pero no es adecuada para explicar otros aspectos, como la descripcin detallada de la
variacin de la conductividad entre los elementos metlicos.

Obtencin

Algunos metales se encuentran en forma de elementos nativos, como el oro, la plata y el cobre,
aunque no es el estado ms usual.

Muchos metales se encuentran en forma de xidos. El oxgeno, al estar presente en grandes


cantidades en la atmsfera, se combina muy fcilmente con los metales, que son elementos reductores, formando
compuestos como el corindn (Al2O3) y la hematita (Fe2O3).

Los sulfuros constituyen el tipo de mena metlica ms frecuente. En este grupo destacan el sulfuro
de cobre (I), Cu2S, el sulfuro de mercurio (II), HgS, el sulfuro de plomo, PbS y el sulfuro de bismuto (III), Bi 2S3.

Los metales alcalinos, adems del berilio y el magnesio, se suelen extraer a partir de
los cloruros depositados debido a la evaporacinde mares y lagos, aunque tambin se extrae del agua del mar. El ejemplo
ms caracterstico es el cloruro sdico o sal comn, NaCl.

Algunos metales alcalinotrreos, el calcio, el estroncio y el bario, se obtienen a partir de


los carbonatos insolubles en los que estn insertos.

Por ltimo, los lantnidos y actnidos se suelen obtener a partir de los fosfatos, que son unas sales
en las que pueden estar incluidos.

Usos en la industria[editar]

Metales que estn destinados a un uso especial, son el antimonio, el cadmio o el litio.

Los pigmentos amarillos y anaranjados del cadmio son muy buscados por su gran estabilidad,
como proteccin contra la corrosin, para las soldaduras y las aleacionescorrespondientes y en la fabricacin
de bateras de nquel y cadmio, consideradas excelentes por la seguridad de su funcionamiento. Tambin se le utiliza
como estabilizador en los materiales plsticos (PVCsad) y como aleacin para mejorar las caractersticas mecnicas del
alambre de cobre.3 Su produccin se lleva a cabo en el momento de larefinacin de zinc, con el que est ligado, se trata
de un contaminante peligroso.

El litio, metal ligero, se emplea principalmente en la cermica y en los cristales,


como catalizador de polimerizacin y como lubricante, as como para la obtencin del aluminiomediante electrlisis.
Tambin se emplea para soldar, en las pilas y en las bateras para relojes, en medicina (tratamiento para los manacodepresivos) y en qumica.

El nquel, a causa de su elevada resistencia a la corrosin, sirve para niquelar los objetos
metlicos, con el fin de protegerlos de la oxidacin4 y de darles un brillo inalterable en la intemperie.

El denominado hierro blanco es, en realidad, una lmina de acero dulce que recibe un bao
de cloruro de zinc fundido, y a la que se da despus un revestimiento especial deestao.

Aleaciones

Los metales pueden formar aleaciones entre s y se clasifican en:

Ultraligeros: Densidad en g/cm inferior a 2. Los ms comunes de este tipo son el magnesio y
el berilio.

Ligeros: Densidad en g/cm inferior a 4,5. Los ms comunes de este tipo son el aluminio y
el titanio.

Pesados: Densidad en g/cm superior a 4,5. Son la mayora de los metales.


Vase tambin la clasificacin de los metales en la tabla peridica.

Electricidad

La electricidad (del griego lektron, cuyo significado es mbar)1 es el conjunto de


fenmenos fsicos relacionados con la presencia y flujo de cargas elctricas. Se manifiesta en una gran variedad de
fenmenos como los rayos, la electricidad esttica, lainduccin electromagntica o el flujo de corriente elctrica. Es una
forma de energa tan verstil que tiene un sinnmero de aplicaciones, por
ejemplo: transporte, climatizacin, iluminacin y computacin.2

La electricidad se manifiesta mediante varios fenmenos y propiedades fsicas:

Carga elctrica: una propiedad de algunas partculas subatmicas, que determina su interaccin
electromagntica. La materia elctricamente cargada produce y es influida por los campos
electromagnticos.

Corriente elctrica: un flujo o desplazamiento de partculas cargadas elctricamente por un


material conductor. Se mide enamperios.

Campo elctrico: un tipo de campo electromagntico producido por una carga elctrica, incluso
cuando no se est moviendo. El campo elctrico produce una fuerza en toda otra carga, menor
cuanto mayor sea la distancia que separa las dos cargas. Adems, las cargas en movimiento
producen campos magnticos.

Potencial elctrico: es la capacidad que tiene un campo elctrico de realizar trabajo. Se mide
en voltios.

Magnetismo: la corriente elctrica produce campos magnticos, y los campos magnticos


variables en el tiempo generan corriente elctrica.

La electricidad se usa para generar:

luz, mediante lmparas

calor, aprovechando el efecto Joule

movimiento, mediante motores que transforman la energa elctrica en energa mecnica

seales, mediante sistemas electrnicos, compuestos de circuitos elctricos que


incluyen componentes activos (tubos de vaco, transistores, diodos y circuitos integrados) y
componentes pasivos como resistores, inductores y condensadores.

Conceptos

Carga elctrica

La carga elctrica es una propiedad de la materia que se manifiesta mediante fuerzas de atraccin
y repulsin. La carga se origina en eltomo, que est compuesto de partculas subatmicas cargadas como el electrn y
el protn.34 La carga puede transferirse entre los cuerpos por contacto directo o al pasar por un material conductor,
generalmente metlico.35 El trmino electricidad esttica se refiere a la presencia de carga en un cuerpo, por lo general
causado por dos materiales distintos que se frotan entre s, transfirindose carga uno al otro. 36

La presencia de carga da lugar a la fuerza electromagntica: una carga ejerce una fuerza sobre las
otras. Este efecto era conocido en la antigedad, pero no comprendido. 37 Una bola liviana, suspendida de un hilo, poda

cargarse al contacto con una barra de vidrio cargada previamente por friccin con un tejido. Se encontr que si una bola
similar se cargaba con la misma barra de vidrio, se repelan entre s. A finales del siglo XVIII, Charles-Augustin de
Coulomb investig este fenmeno. Dedujo que la carga se manifiesta de dos formas opuestas. 38 Este descubrimiento trajo
el conocido axioma objetos con la misma polaridad se repelen y con diferente polaridad se atraen. 37 39

La fuerza acta en las partculas cargadas entre s, y adems la carga tiene tendencia a
extenderse sobre una superficie conductora. La magnitud de la fuerza electromagntica, ya sea atractiva o repulsiva, se
expresa por la ley de Coulomb, que relaciona la fuerza con el producto de las cargas y tiene una relacin inversa al
cuadrado de la distancia entre ellas.40 41 La fuerza electromagntica es muy fuerte, la segunda despus de la interaccin
nuclear fuerte,42 con la diferencia que esa fuerza opera sobre todas las distancias.43 En comparacin con la dbil fuerza
gravitacional, la fuerza electromagntica que aleja a dos electrones es 1042 veces ms grande que la atraccin gravitatoria
que los une.44

Una carga puede expresarse como positiva o negativa. Las cargas de los electrones y de los
protones tienen signos contrarios. Por convencin, la carga que tiene electrones se asume negativa y la de los protones,
positiva, una costumbre que empez con el trabajo de Benjamin Franklin.45 La cantidad de carga se representa por el
smbolo Q y se expresa en culombios.46 Todos los electrones tienen la misma carga, aproximadamente de
-1.60221019 culombios. El protn tiene una carga igual pero de signo opuesto +1.602210 19 coulombios. La carga no
slo est presente en la materia, sino tambin en la antimateria: cada antipartcula tiene una carga igual y opuesta a su
correspondiente partcula.47

La carga puede medirse de diferentes maneras. Un instrumento muy antiguo es el electroscopio,


que an se usa para demostraciones en las aulas, aunque ahora est superado por el electrmetro electrnico.48

Corriente elctrica

Se conoce como corriente elctrica al movimiento de cargas elctricas. La corriente puede estar
producida por cualquier partcula cargada elctricamente y en movimiento. Lo ms frecuente es que sean electrones,
pero cualquier otra carga en movimiento se puede definir como corriente. 49 Segn el Sistema Internacional, la intensidad
de una corriente elctrica se mide en amperios, cuyo smbolo es A.50

Histricamente, la corriente elctrica se defini como un flujo de cargas positivas y se fij como
sentido convencional de circulacin de la corriente el flujo de cargas desde el polo positivo al negativo. Ms adelante se
observ que, en los metales, los portadores de carga son electrones, con carga negativa, y que se desplazan en sentido
contrario al convencional.51 Lo cierto es que, dependiendo de las condiciones, una corriente elctrica puede consistir de
un flujo de partculas cargadas en una direccin, o incluso simultneamente en ambas direcciones. La convencin
positivo-negativo se usa normalmente para simplificar esta situacin. 49

El proceso por el cual la corriente elctrica circula por un material se llama conduccin elctrica.
Su naturaleza vara, dependiendo de las partculas cargadas y el material por el cual estn circulando. Ejemplos de
corrientes elctricas son la conduccin metlica, donde los electrones recorren un conductor elctrico, como el metal; y
la electrlisis, donde los iones (tomos cargados) fluyen a travs de lquidos. Mientras que las partculas pueden
moverse muy despacio, algunas veces con una velocidad media de deriva de slo fracciones de milmetro por
segundo,52 el campo elctrico que las controla se propaga cercano a la velocidad de la luz, permitiendo que las seales
elctricas se transmitan rpidamente por los cables.53

La corriente produce muchos efectos visibles, que han hecho que su presencia se reconozca a lo
largo de la historia. En 1800, Nicholson y Carlisle descubrieron que el agua poda descomponerse por la corriente de una
pila voltaica, en un proceso que se conoce como electrlisis. En 1833, Michael Faraday ampli este trabajo.54 En
1840, James Prescott Joule descubri que la corriente a travs de una resistencia elctrica aumenta la temperatura,
fenmeno que en la actualidad se denomina Efecto Joule.54

Campo elctrico

El concepto de campo elctrico fue introducido por Michael Faraday. Un campo elctrico se crea
por un cuerpo cargado en el espacio que lo rodea, y produce una fuerza que ejerce sobre otras cargas ubicadas en el
campo. Un campo elctrico acta entre dos cargas de modo muy parecido al campo gravitatorio que acta sobre
dos masas. Como l, se extiende hasta el infinito y su valor es inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia.43 Sin embargo, hay una diferencia importante: mientras la gravedad siempre acta como atraccin, el campo
elctrico puede producir atraccin o repulsin. Si un cuerpo grande como un planeta no tiene carga neta, el campo
elctrico a una distancia determinada es cero. Por ello, la gravedad es la fuerza dominante en el universo, a pesar de ser
mucho ms dbil.44

Un campo elctrico vara en el espacio, y su intensidad en cualquier punto se define como la


fuerza (por unidad de carga) que percibira una carga si estuviera ubicada en ese punto. 55 La carga de prueba debe de
ser insignificante, para evitar que su propio campo afecte el campo principal y tambin debe ser estacionaria para evitar
el efecto de los campos magnticos. Como el campo elctrico se define en trminos de fuerza, y una fuerza es un vector,
entonces el campo elctrico tambin es un vector, con magnitud y direccin. Especficamente, es un campo vectorial.55

Potencial elctrico

El concepto de potencial elctrico tiene mucha relacin con el de campo elctrico. Una carga
pequea ubicada en un campo elctrico experimenta una fuerza, y para llevar esa carga a ese punto en contra de la
fuerza necesita hacer un trabajo. El potencial elctrico en cualquier punto se define como la energa requerida para
mover una carga de ensayo ubicada en el infinito a ese punto. 56 Por lo general se mide envoltios, donde un voltio es el
potencial que necesita un julio de trabajo para atraer una carga de un culombio desde el infinito. Esta definicin formal de
potencial tiene pocas aplicaciones prcticas. Un concepto ms til es el de diferencia de potencial, que se define como la
energa requerida para mover una carga entre dos puntos especficos. El campo elctrico tiene la propiedad especial de
ser conservativo, es decir que no importa la trayectoria realizada por la carga de prueba; todas las trayectorias entre dos
puntos especficos consumen la misma energa, y adems con un nico valor de diferencia de potencial. 56

Electromagnetismo

Se denomina electromagnetismo a la teora fsica que unifica los fenmenos elctricos y


magnticos. Sus fundamentos son obra de Faraday, pero fueron formulados por primera vez de modo completo por
Maxwell,57 58 mediante cuatro ecuaciones diferenciales vectoriales, conocidas como ecuaciones de Maxwell. Relacionan
el campo elctrico, el campo magntico y sus respectivas fuentes materiales: densidad de carga elctrica, corriente
elctrica,desplazamiento elctrico y corriente de desplazamiento.59

A principios del siglo XIX, rsted encontr evidencia emprica de que los fenmenos magnticos y
elctricos estaban relacionados. A partir de esa base, en 1861 Maxwell unific los trabajos
de Ampre, Sturgeon, Henry, Ohm y Faraday, en un conjunto de ecuaciones que describan ambos fenmenos como
uno solo, el fenmeno electromagntico.60

Se trata de una teora de campos. Sus explicaciones y predicciones se basan en magnitudes


fsicas vectoriales, que dependen de la posicin en el espacio y del tiempo. El electromagnetismo describe los
fenmenos fsicos macroscpicos en los que intervienen cargas elctricas en reposo y en movimiento, usando para ello
campos elctricos y magnticos y sus efectos sobre la materia.

Circuitos elctricos

Un circuito elctrico es una interconexin de componentes elctricos tales que la carga elctrica
fluye en un camino cerrado, por lo general para ejecutar alguna tarea til. 61

Los componentes en un circuito elctrico pueden ser muy variados, puede tener elementos
como resistores, capacitores, interruptores,transformadores y electrnicos. Los circuitos electrnicos
contienen componentes activos, normalmente semiconductores, exhibiendo un comportamiento no lineal, que requiere
anlisis complejos. Los componentes elctricos ms simples son los pasivos y lineales.62

El comportamiento de los circuitos elctricos que contienen solamente resistencias y fuentes


electromotrices de corriente continua est gobernado por las Leyes de Kirchhoff. Para estudiarlo, el circuito se
descompone en mallas elctricas, estableciendo un sistema de ecuaciones lineales cuya resolucin brinda los valores de
los voltajes y corrientes que circulan entre sus diferentes partes.63

La resolucin de circuitos de corriente alterna requiere la ampliacin del concepto de resistencia


elctrica, ahora ampliado por el deimpedancia para incluir los comportamientos de bobinas y condensadores. La
resolucin de estos circuitos puede hacerse con generalizaciones de las leyes de Kirchoff, pero requiere usualmente
mtodos matemticos avanzados, como el de Transformada de Laplace, para describir los
comportamientos transitorios y estacionarios de los mismos.63

Propiedades elctricas de los materiales

Origen microscpico

La posibilidad de transmitir corriente elctrica en los materiales depende de la estructura e


interaccin de los tomos que los componen. Los tomos estn constituidos por partculas cargadas positivamente (los
protones), negativamente (los electrones) y neutras (los neutrones). La conduccin elctrica en
los conductores, semiconductores, y aislantes, se debe a los electrones de la rbita exterior oportadores de carga, ya que
tanto los electrones interiores como los protones de los ncleos atmicos no pueden desplazarse con facilidad. Los
materiales conductores por excelencia son metales, como el cobre, que usualmente tienen un nico electrn en la
ltimacapa electrnica. Estos electrones pueden pasar con facilidad a tomos contiguos, constituyendo los electrones
libres responsables del flujo de corriente elctrica.64

En todos los materiales sometidos a campos elctricos se modifican, en mayor o menor grado, las
distribuciones espaciales relativas de las cargas negativas y positivas. Este fenmeno se denomina polarizacin
elctrica y es ms notorio en los aislantes elctricos debido a que gracias a este fenmeno se impide liberar cargas, y por
lo tanto no conducen, caracterstica principal de estos materiales. 65

Mecnica


La mecnica (Griego y de latn mechanca o arte de construir una mquina) es la rama
de la fsica que estudia y analiza el movimiento y reposo de los cuerpos, y su evolucin en el tiempo, bajo la accin
de fuerzas. Modernamente la mecnica incluye la evolucin de sistemas fsicos ms generales que los cuerpos msicos.
En ese enfoque la mecnica estudia tambin las ecuaciones de evolucin temporal de sistemas fsicos como los campos
electromagnticos o los sistemas cunticos donde propiamente no es correcto hablar de cuerpos fsicos.

El conjunto de disciplinas que abarca la mecnica convencional es muy amplio y es posible


agruparlas en cuatro bloques principales:

Mecnica clsica

Mecnica cuntica

Mecnica relativista

Teora cuntica de campos

La mecnica es una ciencia perteneciente a la fsica, ya que los fenmenos que estudia son
fsicos, por ello est relacionada con lasmatemticas. Sin embargo, tambin puede relacionarse con la ingeniera, en un
modo menos riguroso. Ambos puntos de vista se justifican parcialmente ya que, si bien la mecnica es la base para la
mayora de las ciencias de la ingeniera clsica, no tiene un carcter tan emprico como stas y, en cambio, por su rigor
y razonamiento deductivo, se parece ms a la matemtica.

Mecnica clsica

La mecnica clsica est formada por reas de estudio que van desde la mecnica del slido
rgido y otros sistemas mecnicos con un nmero finito de grados de libertad, a sistemas como la mecnica de medios
continuos (sistemas con infinitos grados de libertad). Existen dos formulaciones diferentes, que difieren en el grado de
formalizacin para los sistemas con un nmero finito de grados de libertad:

Mecnica newtoniana. Dio origen a las dems disciplinas y se divide en varias de ellas:
la cinemtica, estudio del movimiento en s, sin atender a las causas que lo originan; la esttica,
que estudia el equilibrio entre fuerzas y la dinmica que es el estudio del movimiento atendiendo a
sus orgenes, las fuerzas.

Mecnica analtica, una formulacin matemtica muy potente de la mecnica newtoniana basada
en el principio de Hamilton, que emplea el formalismo de variedades diferenciables, en concreto
el espacio de configuracin y el espacio fsico.

Aplicados al espacio eucldeo tridimensional y a sistemas de referencia inerciales, las dos


formulaciones son bsicamente equivalentes.

Los supuestos bsicos que caracterizan a la mecnica clsica son:

Predictibilidad tericamente infinita, matemticamente si en un determinado instante se conociera


(con precisin infinita) las posiciones y velocidades de un sistema finito de N partculas
tericamente pueden ser conocidas las posiciones y velocidades futuras, ya que en principio
existen las funciones vectoriales que proporcionan las posiciones de las partculas en cualquier
instante de tiempo. Estas funciones se obtienen de unas ecuaciones generales
denominadas ecuaciones de movimiento que se manifiestan de forma diferencial relacionando
magnitudes y sus derivadas. Las funciones se obtienen por integracin, una vez conocida la
naturaleza fsica del problema y las condiciones iniciales.

Existen otras reas de la mecnica que cubren diversos campos aunque no tienen carcter global.
No forman un ncleo fuerte para considerarse como disciplina:

Mecnica de medios continuos

Mecnica estadstica

Mecnica de medios continuos

La mecnica de medios continuos trata de cuerpos materiales extensos deformables y que no


pueden ser tratados como sistemas con un nmero finito de grados de libertad. Esta parte de la mecnica trata a su vez
de:

La mecnica de slidos deformables, que considera los fenmenos de la elasticidad, la plasticidad,


la viscoelasticidad, etc.

La mecnica de fluidos, que comprende un conjunto de teoras parciales como la hidrulica,


la hidrosttica o fluidoesttica y la hidrodinmica o fluidodinmica. Dentro del estudio de los flujos
se distingue entre flujo compresible y flujo incompresible. Si se atiende a los fluidos de acuerdo a
su ecuacin constitutiva, se tienen fluidos perfectos,fluidos newtonianos y fluidos no newtonianos.

La acstica, la mecnica ondulatoria clsica.

La mecnica de medios continuos usual es una rama de generalizacin de la mecnica clsica,


aunque durante la segunda mitad del siglo XX se desarrollaron formulaciones relativistas de los medios continuos,
aunque no existe un anlogo cuntico equivalente ya que dicha teora interpreta los medios continuos en forma de
partculas.

Tambin existe la mecnica de medios continuos relativistas, aunque existen algunos problemas
abiertos en relacin a las generalizaciones relativistas de la mecnica de medios clsicas. Por otro lado no hay
generalizaciones cunticas que sean el anlogo cuntico de la mecnica de medios continuos.

Mecnica estadstica

La mecnica estadstica trata de sistemas con muchas partculas y que por tanto tienen un
nmero elevado de grados de libertad, al punto que no resulta posible escribir todas las ecuaciones de movimiento
involucradas y, en su defecto, trata de resolver aspectos parciales del sistema por mtodos estadsticos que dan
informacin til del comportamiento global del sistema sin especificar qu sucede con cada partcula del sistema. Los
resultados obtenidos coinciden con los resultados de la termodinmica. Usa tanto formulaciones de la mecnica
hamiltoniana como formulaciones de la teora de probabilidad. Existen estudios de mecnica estadstica basados tanto
en la mecnica clsica como en la mecnica cuntica.

Mecnica relativista

La mecnica relativista o teora de la relatividad comprende:

La Teora de la relatividad especial, que describe adecuadamente el comportamiento clsico de los


cuerpos que se mueven a grandes velocidades en un espacio-tiempo plano (no-curvado).

La Teora general de la relatividad, que generaliza la anterior describiendo el movimiento en


espacios-tiempo curvados, adems de englobar una teora relativista de la gravitacin que
generaliza la teora de la gravitacin de Newton.
Existen varias propiedades interesantes de la dinmica relativista, entre ellas:

La fuerza y la aceleracin no son en general vectores paralelos en una trayectoria curva, ya que la
relacin entre la aceleracin y la fuerza tangenciales es diferente que la que existe entre la
aceleracin y fuerza normales. Tampoco la razn entre el mdulo de la fuerza y el mdulo de la
aceleracin es constante, ya que en ella aparece el inverso del factor de Lorentz, que es
decreciente con la velocidad, llegando a ser nulo a velocidades cercanas a la velocidad de la luz.

El intervalo de tiempo medido por diferentes observadores en movimiento relativo no coincide, por
lo que no existe un tiempo absoluto, y no puede establecerse un presente comn a todos los
observadores, aunque se mantienen relaciones de causalidad estrictas.

Otro hecho interesante de la mecnica relativista es que elimina la accin a distancia. Las fuerzas
que experimenta una partcula en el campo gravitatorio o electromagntico provocado por otras
partculas depende de la posicin de las partculas en un instante anterior, siendo el "retraso" en la
influencia que ejercen unas partculas sobre otras del orden de la distancia dividida entre la
velocidad de la luz:

Sin embargo, a pesar de todas estas diferencias, la mecnica relativista es mucho ms similar a la
mecnica clsica desde un punto de vista formal, que por ejemplo la mecnica cuntica. La mecnica relativista sigue
siendo una teora estrictamente determinista.

Mecnica cuntica

La mecnica cuntica trata con sistemas mecnicos de pequea escala o con energa muy
pequeas (y ocasionalmente sistemas macroscpicos que exhiben cuantizacin de alguna magnitud fsica). En esos
casos los supuestos de la mecnica clsica no son adecuados. En particular el principio de determinacin por el cual el
estado futuro del sistema depende por completo del estado actual no parece ser vlido, por lo que los sistemas pueden
evolucionar en ciertos momentos de manera no determinista (verpostulado IV y colapso de la funcin de onda), ya que
las ecuaciones para la funcin de onda de la mecnica cuntica no permiten predecir el estado del sistema despus de
una medida concreta, asunto conocido como problema de la medida. Sin embargo, el determinismo tambin est
presente porque entre dos medidas filtrantes el sistema evoluciona de manera determinista de acuerdo con la ecuacin
de Schrdinger.

La evolucin no determinista y las medidas sobre un sistema, estn regidas por un enfoque
probabilstico. En mecnica cuntica este enfoque probabilstico, lleva por ejemplo en el enfoque ms comn renunciar
al concepto de trayectoria de una partcula. Peor an el concepto la interpretacin de Copenhague renuncia por
completo a la idea de que las partculas ocupen un lugar concreto y determinado en el espacio-tiempo. La estructura
interna de algunos sistemas fsicos de inters como los tomos o las molculas slo pueden ser explicados mediante un
tratamiento cuntico, ya que la mecnica clsica hace predicciones sobre dichos sistemas que contradicen la evidencia
fsica. En ese sentido la mecnica cuntica se considera una teora ms exacta o ms fundamental que la mecnica
clsica que actualmente slo se considera una simplificacin conveniente de la mecnica cuntica para cuerpos
macroscpicos.

Tambin existe una mecnica estadstica cuntica que incorpora restricciones cunticas en el
tratamiento de los agregados de partculas.

Mecnica cuntica relativista

La mecnica cuntica relativista trata de aunar mecnica relativista y mecnica cuntica, aunque el
desarrollo de esta teora lleva a la conclusin de que en un sistema cuntico relativista el nmero de partculas no se
conserva y de hecho no puede hablarse de una mecnica de partculas, sino simplemente de una teora cuntica de
campos. Esta teora logra aunar principios cunticos y teora de la relatividad especial (aunque no logra incorporar los

principios de la relatividad general). Dentro de esta teora, no se consideran ya estados de las partculas sino del
espacio-tiempo. De hecho cada uno de los estados cunticos posibles de el espacio tiempo viene caracterizado por el
nmero de partculas de cada tipo representadas por campos cunticos y las propiedades de dichos campos.

Es decir, un universo donde existan Ni partculas del tipo i en los estados


cunticos E1, ..., ENi representa un estado cuntico diferente de otro estado en el que observamos en mismo universo
con un nmero diferente de partculas. Pero ambos, "estados" o aspectos del universo son dos de los posibles estados
cunticos fsicamente realizables del espacio-tiempo. De hecho la nocin de partcula cuntica es abandonada en la
teora cuntica de campos, y esta nocin se substituye por la de campo cuntico. Un campo cuntico es una aplicacin
que asigna a una funcin suave sobre una regin del espacio-tiempo un operador autoadjunto. La funcin suave
representa la regin donde se mide el campo, y los valores propios del operador nmero asociado al campo el nmero
de partculas observables a la hora de realizar una medida de dicho campo.

Estudios interdisciplinarios relacionados con la mecnica

La ingeniera electromecnica, que aplica conceptos de las ciencias del electromagnetismo,


la electrnica, la elctrica y la mecnica.

La biomecnica, que aplica conceptos mecnicos dentro de la biologa y la medicina.

La econofsica, que aplica tcnica de la mecnica estadstica a la economa.

La economa ecolgica, que critica la aplicacin de la mecnica clsica a la economa


convencional.