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CARTA DE JAMAICA

(Adaptación del documento original)
Muy señor mío:
Me apresuro a contestar la carta de 29 del mes pasado que usted me hizo el honor de
dirigirme, y yo recibí con la mayor satisfacción.
En mi opinión, es imposible responder a las preguntas con que usted me ha honrado. El
mismo Barón de Humboldt, con su universalidad de conocimientos teóricos y prácticos, apenas
lo haría con exactitud; porque, aunque una parte de la Estadística y la Revolución de América
es conocida, me atrevo a asegurar que la mayor está cubierta de tinieblas, y por consecuencia,
solo se pueden ofrecer conjeturas más o menos aproximadas, sobre todo, en lo relativo a la
suerte futura y a los verdaderos proyectos de los Americanos; pues cuantas combinaciones
suministra la Historia de las Naciones, de otras tantas es susceptible la nuestra, por sus
posiciones físicas, por las vicisitudes de la guerra, y por los cálculos de la política.
Tres siglos han pasado, dice usted, desde que empezaron las barbaridades que los
españoles cometieron en el grande hemisferio de Colón. Barbaridades que la presente edad ha
rechazado como fabulosas1, porque parecen superiores a la perversidad humana; y jamás
serian creídas por los críticos modernos, sí constantes y repetidos documentos no
testificasen estas infaustas2 verdades. El filántropo3 obispo de Chiapa, el apóstol de la
América Las Casas, ha dejado a la posteridad una breve relación de ellas, extractada de las
sumarias que siguieron con el testimonio de cuantas personas respetables había entonces en
el nuevo mundo, y con los procesos mismos que los tiranos se hicieron entre sí: como consta
por los mas celebres historiadores de aquel tiempo.
Con cuanta emoción de gratitud, leo el pasaje de la carta de usted en que me dice “que espera
que los sucesos que siguieron entonces a las armas españolas, acompañen ahora a las de sus
contrarios los muy oprimidos americanos meridionales”. Yo tomo esta esperanza por una
predicción, si la justicia decide las contiendas de los hombres.- El suceso coronará nuestros
esfuerzos; porque el destino de la América se ha fijado irrevocablemente; el lazo que la unía a
la España está cortado; la opinión era toda su fuerza; por ella se estrechaban mutuamente las
partes de aquella inmensa Monarquía. Lo que antes las enlazaba ya las divide; por ella se
estrechaban mutuamente las partes de aquella inmensa Monarquía. Lo que antes las enlazaba
ya las divide; más grande es el odio que nos ha inspirado la península, que el mar que nos
separa de ella; menos difícil es unir los dos continentes que reconciliar los espíritus de ambos
países. El hábito a la obediencia; un comercio de intereses, de luces, de religión, una recíproca
benevolencia, una tierna solicitud por la causa y la gloria de nuestros padres, en fin, todo lo
que formaba nuestra esperanza, nos venía de España. De aquí nacía un principio de adición
que parecía eterno, no obstante que la inconducta de nuestros dominadores relajaba ésta
simpatía, o por mejor decir este apego forzado por el imperio de la dominación. Al presente
1 Que es inventado o solo existe en la imaginación. (Nota del Profesor)
2 Que producen gran sufrimiento o infelicidad. (Nota del Profesor)
3 Persona que ama a todas las personas y se dedica a ayudarlas y a procurar su bien de
manera desinteresada. (Nota del Profesor)

está lidiando contra sus enemigos que pretenden dominarlo. y nuestros enemigos pretenden de nuevo esclavizarnos. Desde aquella época. El Reino de Chile. pues nada ahorran los españoles. y bien que sean varias las relaciones concernientes a aquella hermosa porción de América. sus acontecimientos han sido tan rápidos y sus devastaciones tales. el corazón de América obedece a su gobierno general exceptuando el Reino de Quito que. en tanto que los tiranos. 4 Que no da lugar a la duda.sucede lo contrario: la muerte. siete millones ochocientas mil almas con inclusión de Guatemala. con tal que logren someter a los que han tenido la desgracia de nacer en este suelo. Por lo tanto. niños y ancianos son los que quedan. Echemos una ojeada. . que ha agitado a casi todas sus provincias. los indómitos y libres araucanos. que escapados de la muerte. ya hemos sido libres. porque los que antes pusieron un término porque los que antes pusieron un término a sus conquistas. El Virreinato del Perú cuya población asciende a millón y medio de habitantes. son sus vecinos y compatriotas. es sin duda el más sumiso. alimentan una precaria existencia: algunas mujeres. no debemos desconfiar de la fortuna. En Nueva España había en 1808. Los más de los hombres han perecido por no ser esclavos. la América combate con despecho. y al que más sacrificios se les han arrancado para la causa del Rey. Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados. y observaremos una lucha simultánea en la inmensa extensión de este hemisferio. según nos refiere el Barón de Humboldt. que es. A pesar de todo. Allí la lucha se mantiene a fuerza de sacrificios humanos y de todas especies. insaciables de sangre y de crímenes. El belicoso estado de las provincias del Río de la Plata ha purgado su territorio y conducido sus armas vencedoras al Alto Perú. ni es capaz de oponerse al torrente que amenaza a las mas de sus provincias. En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela. cuanto es nocivo nos amenaza y tememos. pues más de un millón de hombres han perecido como lo podrá usted ver en la exposición de Mr. rivalizan con los primeros monstruos que hicieron desaparecer de la América a su raza primitiva. en lugares diferentes obtienen sus ventajas. pero en vano. Sus tiranos gobiernan un desierto y solo oprimen a tristes restos. y se nos quiere volver a las tinieblas. poblado de ochocientas mil almas. la tiranía de sus señores. la insurrección. no sin dolor. los mexicanos serán libres porque han abrazado el partido de la patria. Cerca de un millón de habitantes disfrutan allí de su libertad. todo lo sufrimos de esa desnaturalizada Madrastra. y los que viven combaten con furor en los campos y en los pueblos internos hasta espirar o arrojar al Mar a los que. con la mayor dificultad. y rara vez la desesperación no ha arrastrado tras sí la victoria. En unas partes triunfan los independientes. por así decirlo. La Nueva Granada. conmovido a Arequipa e inquietado a los realistas de Lima. que casi la han reducido a una absoluta indigencia. por ser fuertemente adicto a la causa de su patria: y las provincias de Panamá y Santa Marta que sufren. contienen sus enemigos. ha hecho disminuir sensiblemente aquel cómputo que parecía exacto. el deshonor. que parece destinado a empaparse con la sangre de sus hijos. y su ejemplo sublime es suficiente para probarles. que el Pueblo que ama a su independencia por fin la logra. es indubitable4 que ni está tranquila. Walton que describe con fidelidad los sanguinarios crímenes cometidos en aquel opulento Imperio. se han roto las cadenas. El velo se ha rasgado: ya hemos visto la luz. y a una soledad espantosa: no obstante que era uno de los más bellos países de cuantos hacían el orgullo de América.

sin tesoros y casi sin soldados!. sino una especie media entre los legítimos propietarios del país y los usurpadores españoles. que está en vigor. y por sus resultados la más bella e importante de cuantas se han suscitado en los siglos antiguos y modernos! Porque. (…) Este cuadro representa una escena militar de dos mil leguas de longitud.Las islas de Puerto Rico y Cuba. son las que más tranquilamente poseen los españoles. en suma. pero es imposible porque toda la Europa no es española. añade Usted. sin artes. sin política? (…) Nosotros esperábamos. y que mantenernos en él contra la opinión de los invasores. Deseo infinitamente saber la política de cada Provincia. así nos hallamos en el caso más extraordinario y complicado. pues los que tiene. que por su esencia es la más justa. la estimaré como un favor muy particular”. que apenas conservamos vestigios de lo que en otro tiempo fue. he hecho muchas reflexiones sobre la situación de los americanos y sus esperanzas futuras. siendo nosotros americanos por nacimiento. devore la más bella parte de nuestro globo? ¡Que! ¿Está la Europa sorda al clamor de su propio interés? ¿No tiene ya ojos para ver la justicia? ¿Tanto se ha endurecido. cuanto más las medito. Mas nosotros. que todas las naciones cultas se apresurarían a auxiliarnos. apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en una violenta obediencia y defenderse de sus vecinos. sus restos son ahora impotentes para dominar al nuevo hemisferio. (…) Yo considero el estado actual de la América como cuando desplomado el Imperio Romano. tomo grande interés en sus sucesos pero me faltan muchos informes relativos a su estado actual y a lo que ellos aspiran. que aquellos miembros dispersos volvían a restablecer sus antiguas naciones con las alteraciones que exigían las cosas o los sucesos. que entre ambas. porque están fuera del contacto de los independientes. que aunque fue en algún tiempo el más vasto imperio del mundo. y que por otra parte no somos indios ni europeos. pero hasta nuestros hermanos del norte se han mantenido inmóviles espectadores de esta contienda. o siguiendo la ambición particular de algunos jefes. familiares o corporaciones. permite que una vieja serpiente. Sin embargo. tenemos que disputar éstos á los del país. si formaran una gran República o una gran Monarquía. y nuestros derechos los de Europa. o están comprimidos por la nación española. en que dieciséis millones de Americanos defienden sus derechos. más me confunden: llego a pensar que se aspira a que desaparezca la América. ¡Qué demencia la de nuestra enemiga. comerciante y amante de la libertad. ó indicarme las fuentes á que deba ocurrir. Con esta notable diferencia. Por otra parte ¿podrá esta nación hacer el comercio exclusivo de la mitad del mundo sin manufacturas. para que adquiriésemos un bien cuyas ventajas son recíprocas entre ambos hemisferios. pueden formar una población de setecientas a ochocientas mil almas. no ocupan otro lugar en la sociedad que el de los siervos propios para el trabajo. Y ¿la Europa civilizada. cada desmembración formó un sistema político. con razón. y aún ésta parte cohartada con restricciones . y cuando más el de simples consumidores. y quizá con mayor fuerza que nunca. Toda noticia de ésta especie que usted pueda darme. pretender reconquistar la América sin marina. como también su población. conforme a sus intereses y situación. para ser de éste modo insensible? Estas cuestiones. no solo los europeos. y novecientas de latitud en su mayor extensión. si desean Repúblicas o Monarquías. ¿hasta dónde se puede calcular la trascendencia de la libertad del hemisferio de Colon? (…) “Después de algunos meses. sin producciones territoriales. ¡cuán frustradas han quedado nuestras esperanzas. y hasta para mantenerse en el antiguo. sin ciencias. por solo satisfacer su saña envenenada. (…) Los americanos en el sistema español.

el impedimento de las fábricas que la misma península no posee. para que no se traten. la grana. poniendo por base fundamental de su constitución el sistema federal más exagerado que jamás existió. y Elecciones populares. de imprenta y otras. abstraídos y digámoslo así. contra los enemigos que encerraba nuestro seno. lisonjeados con la justicia que se nos debía. Después. a no enajenar jamás las provincias americanas. (…) Cuando las águilas francesas solo respetaron los muros de ciudad de Cádiz. entiendan ni negocien. tales son las prohibiciones del cultivo de los frutos de Europa. se constituyó un gobierno independiente. Ya antes habíamos sido entregados a la merced de un usurpador extranjero. ausentes del Universo. los privilegios exclusivos del comercio. eclesiásticos y de rentas. diplomáticos. encargadas de dirigir el curso de nuestra revolución. y éstos partidos nos tornaron a la esclavitud. Al mismo tiempo existen leyes expresas que favorecen casi exclusivamente a los naturales del país originarios de España. ni magistrados ni financistas. Y así como Venezuela ha sido la República Americana que mas se ha adelantado en sus instituciones políticas. (…) Estábamos como acabo de exponer. (…) El Rey se comprometió. y con su vuelo arrollaron a los frágiles gobiernos de la península. entonces quedamos en la orfandad. ¿quiere usted saber cual era nuestro destino? Los campos para cultivar el añil. manteniendo el equilibrio de los poderes y estatuyendo leyes generales a favor de la libertad civil. las entrañas de la tierra para escavar el oro qye no pueden saciar a esa Nación avarienta. hasta de los objetos de primera necesidad.chocantes. no éramos en fin. La Nueva Granada. ni gobernadores. como que a él no tocaba otra jurisdicción que la del alto dominio. en cuanto es relativo a la Ciencia de gobierno y administración del Estado. con esperanzas halagüeñas. siendo una especie de propiedad feudal la que allí tenían los conquistadores para sí y sus descendientes. y casi ni aún comerciantes: todos en contravención directa de nuestras instituciones. Estas formaron enseguida reglamentos para la convocación de congresos que produjeron alteraciones importantes. nobles sin privilegios reales. inciertos sobre nuestro destino futuro. y cuantas reformas hizo Venezuela. nunca. en fin. declarando previamente los derechos del hombre. Por manera que con una violación manifiesta de las leyes y de los pactos subsistentes se han visto despojar aquellos naturales de la autoridad Constitucional que le daba su código. militares solo en calidad de subalternos. el café. Luego se extendió a la seguridad exterior: se establecieron autoridades que sustituimos a las que acabamos de deponer. las trabas entre provincias y provincias americanas. Venezuela exigió un gobierno democrático y federal. En el primer momento solo se cuidó de proveer a la seguridad interior. (…) Los acontecimientos de la tierra firme nos han probado que las instituciones perfectamente representativas no son adecuadas a nuestro carácter costumbres y luces actuales. y de aprovechar la coyuntura feliz en que nos fuese posible fundar un gobierno constitucional. el cacao y el algodón. también . arzobispos y obispos pocas veces. En Caracas el espíritu del partido tomó su origen en las sociedades Asambleas. la caña. Todos los nuevos gobiernos marcaron sus primeros pasos con el establecimiento de Juntas populares. a causa de la falta de un gobierno legítimo justo y liberal. siguió con uniformidad los establecimientos políticos. digno del presente siglo. finalmente. sino por causas muy extraordinarias. y adecuado a nuestra situación. y amenazados por la anarquía. nos precipitamos en el caos de la revolución. siempre burladas por último. en cuanto a los empleos civiles. el estanco de las producciones que el Rey monopoliza. Jamás éramos Virreyes. las llanuras solitarias para criar ganados. los desiertos para cazar las bestias feroces.

y la falta de centralización en el general. con el nombre de Las Casas (en honor de este héroe de la filantropía) se funde entre los confines de ambos países. En tanto que nuestros compatriotas no adquieran los talentos y las virtudes políticas que distinguen a nuestros hermanos del Norte. en el soberbio puerto de Bahiahonda. (…) Máximas y ejemplos tales están en oposición directa con los principios de justicia de los sistemas republicanos. al cabo viene en decadencia. Muy contraria es la política de un Rey cuya inclinación constante se dirige al aumento de sus posesiones. han necesitar de los cuidados de gobiernos paternales. Por esta razón sus débiles enemigos se han conservado contra todas las probabilidades. que se conserva por medio de la guerra y de las conquistas. Los estados americanos. que temen en él un poder tan formidable. porque su autoridad crece con éstas adquisiciones. (…) Los salvajes que la habitan serían civilizados. es también imposible. porque un estado demasiado extenso. Por estas razones. sin ser útil. prosperidad y gloria. comercio y agricultura preferirán las repúblicas a los reinos: y me parece que éstos deseos se conforman con las miras de la Europa. pienso que los americanos. y ocurre por último al despotismo. aún diré más. y exigir virtudes y talentos políticos muy superiores a los nuestros. En distintivo de las pequeñas repúblicas. o una nueva ciudad que. lejos de sernos favorables. no puedo persuadirme que el nuevo mundo sea por el momento regido por una gran república. en oposición manifiesta con los intereses de sus ciudadanos. artes. con razón. y nuestra regeneración sería infructuosa. En Nueva Granada. pero siempre se inclina al Imperio. los sistemas enteramente populares. como a sus propios vasallos. (…) El interés bien entendido de una República. en sí mismo o por sus dependencias. por igual razón rehúso la monarquía mixta de aristocracia y democracia que tanta fortuna y esplendor ha procurado a la Inglaterra. las excesivas facultades de los gobiernos provinciales. han conducido aquel precioso país al estado a que se ve reducido en el día. y. No siéndonos posibles lograr entre las repúblicas y monarquías lo más perfecto y acabado. por ser demasiado perfecto. porque es precisamente su opuesto. ciencias. Esta nación se llamaría Colombia. el de las grandes es vario. . No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos. Aún que aspiro a la perfección del gobierno de mi patria. tanto con respecto a sus vecinos. temo mucho que vengan a ser nuestra rutina. en detrimento de sus propios medios con el único objeto de hacer participar a sus vecinos de una constitución liberal. menos por su extensión y riquezas. se circunscribe en la esfera de su conservación. evitemos caer en anarquías demagógicas o en tiranías monócratas: busquemos un medio ente extremos opuestos que nos conducirían a los mismos escollos. y nuestras posesiones se aumentarían con la adquisición de la Guagira. que curen las plagas y las heridas del despotismo y la guerra. Los abusos que actualmente existen. como es imposible no me atrevo a desearlo. si llegan a convenirse en formar una República Central cuya Capital sea Maracaibo.ha sido el mas claro ejemplo de la ineficacia de la forma demócrata y federal para nuestros nacientes estados. (…) Yo deseo más que otro alguno ver formar en América la más grande nación del mundo. cuando en su Imperio. porque éste proyecto. No ejerciendo la libertad el Imperio. y convierte su forma libre en otra tiránica. riquezas y facultades. (…) La Nueva Granda se unirá con Venezuela. y menos deseo aún una Monarquía universal de América. ningún estímulo excita a los republicanos a extender los términos de su Nación. relaja los principios que deben conservarla. no se reformarían. ansiosos de paz. que por su libertad y gloria. a la infelicidad y al deshonor. es la permanencia.

en las grandes secciones. entre nosotros la masa ha seguido a la inteligencia. entonces seguiremos la marcha magestuosa hacia las grandes prosperidades a que está destinada la América meridional. una sola nación con un solo vínculo que ligue sus partes entre sí y con el todo. y los enemigos las animan para triunfar por éste fácil medio. ya en las futuras revoluciones. Yo diré a Usted lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los españoles y de fundar un gobierno libre. (…) Simón Bolívar. más numerosos. porque climas remotos. al fin obtendrán el suceso. y han ilustrado a la Europa. cuando el Estado es débil. produce el efecto de la obediencia a las potestades establecidas. casi inevitablemente. la unión es lo que nos falta para completar la obra de nuestra regeneración. y algunas serán tan infelices que devoraran sus elementos. Por fortuna. Cuando los sucesos no están asegurados. que cuantos nosotros furtivamente podemos adquirir. que una gran monarquía. y un Cuerpo legislativo de libre elección. Kingston. y cuando las empresas son remotas. Sin embargo. entonces las ciencias y las artes. las opiniones se dividen. que confederase los diferentes estados que hayan de formarse. y jamás hereditario si se quiere República. sino por efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos. Ya que tiene un origen. y combatida por la España. en las tempestades políticas se interponga entre las olas populares y los rayos el Gobierno. situaciones diversas. los últimos son siempre menos numerosos aún más vehementes e ilustrados. intereses opuestos. habrá un poder ejecutivo electivo cuando más vitalicio. que nacieron en el oriente. La América está encontrada entre sí. todos los hombres vacilan. ciertamente. nuestra división no es extraña. ya que en la actual. con la diferencia de que en lugar de un Rey. Luego que seamos fuertes. una lengua. Los primeros son. (…) De todo lo expuesto podemos deducir éstas consecuencias: las provincias americanas se hayan lidiando por emanciparse. aisladas en medio del Universo. una gran República imposible. Es la unión. sin relaciones diplomáticas ni auxilios militares. se nos verá de acuerdo a cultivar las virtudes y los talentos que conducen a la gloria. sin otras restricciones. debería por consiguiente tener un solo gobierno. por lo que el Imperio de la costumbre. que las de la Cámara baja de Inglaterra. porque se halla abandonada de todas las naciones. porque tal es el distintivo de las guerras civiles. caracteres de semejantes dividen a la América. unas costumbres y una religión. Su gobierno podrá imitar al inglés. siendo resultados muy inciertos. volarán a Colombia libre que las convidará con un asilo. ¿Qué pasó hacia 1815 con las relaciones entre España y América? . De este modo la masa física se equilibra con la fuerza moral y la contienda se prolonga.como un tributo de justicia y gratitud al criador de nuestro hemisferio. más no es posible. 6 de setiembre de 1815 Preguntas: 1. se fundarán Monarquías. algunas se constituirán de un modo regular en Repúblicas federadas y centrales. Seguramente.Según Simón Bolivar. Es una idea grandiosa pretender formar de todo el nuevo mundo. que posee más elementos para la Guerra. por lo común. las pasiones las agitan. más esta unión no nos vendrá por prodigios divinos. formadas generalmente entre dos partidos: conservadores y reformadores. no será fácil consolidar. bajo los auspicios de una nación liberal que nos preste su protección. una Cámara o senado legislativo hereditario que.

según la descripción de Bolívar? 7.¿Cuáles son las regiones.2.¿Qué opinión tiene de Europa y Estados Unidos con respecto a su actitud frente a los movimientos revolucionarios de América? 4.¿Cuál es el papel o la función que cumplen los americanos en el sistema español? ¿De qué se ven impedidos? 5-¿En qué pasaje del documento se manifiesta la disconformidad de los criollos al no poder ocupar altos cargos de gobierno que sólo eran ocupados por los peninsulares? 6-a) ¿De qué forma se refiere en la carta a la ocupación de España por parte de Napoleón y a la encarcelación de Fernando VII? b) ¿Cómo reaccionaron los americanos ante esos hechos.a) ¿Cómo estará formada Colombia? b) ¿En honor a quién se le colocará ese nombre? c) ¿Cómo será su forma de gobierno? .¿Por qué Bolívar no cree en el sistema federal como el más adecuado para América? 8. más fieles a la corona española? 3. según el autor.