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COLECCIN

Biblioteca de Autores Zulianos


La coleccin Biblioteca de autores zulianos es un
proyecto destinado a rescatar, editar y difundir la obra de
los escritores e intelectuales del Zulia, con el propsito de
contribuir con el fortalecimiento de los valores histricos,
artsticos, creativos y culturales de nuestra regin, permitiendo con ello el estudio de los mismos para su conocimiento por las actuales generaciones. Los ttulos que conforman esta coleccin enriquecern el acervo de nuestras
instituciones y aportarn herramientas significativas para
la docencia, la investigacin y la extensin que en ellas se
imparte, as tambin, sern instrumentos esenciales para la
lectura creativa de jvenes y adultos.
Los libros que conformarn la coleccin Biblioteca de
autores zulianos cubrirn la necesidad creciente que ha resultado de la ausencia, en bibliotecas y libreras pblicas y
privadas, de la produccin intelectual de quienes han sido
figuras emblemticas de nuestra historia. Esta coleccin
est dirigida a un amplio pblico y contribuir con la difusin entre la juventud de nuestra sociedad- de parte fundamental de nuestro patrimonio, as tambin refrescar en
la memoria de nuestra comunidad, momentos gloriosos de
nuestra zulianidad. La ejecucin de este hermoso proyecto permitir rescatar textos valiossimos no slo para los
zulianos, sino para los lectores de todo el mundo y para
quienes se sumergen en las aguas de nuestra historia, por
ser cada uno de sus libros integrantes, un excelente referente de la misma.
Profa. Judith Aular de Durn
Vicerrectora Acadmica de la Universidad de Zulia

Berthy Ros

Trazos al sol
(Ensayos Crticos)

Universidad del Zulia


Autoridades Universitarias
Jorge Palencia Pia
Rector
Judith Aular de Durn
Vicerrectora Acadmica
Mara Guadalupe Nez
Vicerrectora Administrativa
Marlene Primera
Secretaria
Consejo de Publicaciones del
Vicerrectorado Acadmico
Judith Aular de Durn
Directora
ngel Madriz
Coordinador

Berthy Ros

Trazos al sol
(Ensayos Crticos)
Prlogo de Claudio Garca

Universidad del Zulia


Coleccin Biblioteca de Autores Zulianos
Ediciones del Vicerrectorado Acadmico

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Prlogo de Claudio Garca Soto
Coleccin Biblioteca de Autores Zulianos
Ediciones del Vicerrectorado Acadmico
Universidad del Zulia
Primera edicin, 2012.
Diseo y cuidado de edicin:
Consejo de Publicaciones de la Universidad del Zulia Jannieliz Leal
Transcripcin y digitalizacin: Cooperativa Eduser 044
Cronologa realizada por Jess ngel Parra
Impresin:
Hecho el Depsito de Ley:
XXXXXXXXXXXXXXXXXXX
Reservados todos los derechos
Este libro ha sido arbitrado por las instancias correspondientes.
de esta edicin
Ediciones del Vicerrectorado Acadmico
Universidad del Zulia
Impreso en Venezuela

ndice
Prlogo...... 13
Preliminar...... 21
El escritor contra el coloniaje del idioma...... 23
Muerte y resurreccin de Baralt...... 35
Un Recuerdo a Udn Prez...... 47
Ismael Urdaneta, aquel poeta suicida...... 61
Elas Snchez Rubio, mundo complejo...... 69
Ely Sal Rodrguez, poeta de sol y mar...... 83
Vigencia doctrinaria de Lossada...... 93
Felipe Boscn Ortigoza o la humanidad del artista...... 103
Memoria de Butrn Olivares...... 111
Hctor Cuenca, poeta y legislador...... 117
Jorge Schmidke, el aristcrata del verso...... 125
Rafael Yepes Trujillo, El ltimo Trovador...... 133
Mara Calcao, Raiz Carnal...... 139
Rosa Virginia Martnez...... 149
Mercedes Bermdez de Belloso...... 157
Cronologa de Berthy Ros...... 163

La Cultura es tan importante


como el pan y el trabajo.
Miguel Otero Silva

Trazos al sol

(Ensayos Crticos)

Prlogo
Berthy Ros, crtico literario
I
En la historia de la literatura occidental nos encontramos con
polmicas, que si bien han ocupado la atencin de lectores y
estudiosos, resultan intrascendentes en relacin a la obra de un
autor. Tales polmicas quedan en el plano anecdtico en algunos
casos, pero en otros han producido confusin y prejuicios a la
hora de valorar la literatura de una poca, un pas o simplemente
un escritor.
Una de esas polmicas ha sido la de los antiguos contra
los modernos. En la poca de Dante (1265 - 1321) y Petrarca
(1304 - 1374) encontramos esta disputa, por cuanto moderno
se opondr a lo antiguo como algo decadente que es necesario
superar. En el siglo XVII Charles Perrault escribe Comparacin
entre antiguos y modernos (1688) un alegato en favor de los
escritores modernos y en contra de los tradicionalistas, o
clsicos como se les conoce hoy da.
Leer a los clsicos Homero, Esquilo, Dante, Petrarca, Ovidio,
Propercio, Racine o Moliere. Atisbar la modernidad en la obra
de Joyce, Proust, Goethe, Adamov, Kafka, Faulkner, Garca
Lorca, Rilke o Milosz. Adentrarse en el alucinante universo
latinoamericano con Garca Mrquez, Borges, Neruda, Rulfo,
Meneses, Montejo, Snchez Rubio o Mara Calcao depende
del conocimiento, gusto e intereses que animen al estudioso,
o simplemente lector, con independencia de si son antiguos o
modernos. La valoracin es a posteriori.
Otra discusin planteada, sta vez en la Amrica Latina,
es la de las literaturas nacionales vs las literaturas regionales.
Es curioso observar como al hablarse de literatura nacional
(argentina, mexicana, colombiana o venezolana, el fenmeno es
el mismo) se ignora o desdea a los etiquetados como escritores
regionales.
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Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


En Venezuela, por ejemplo, tenemos que Vicente Gerbasi
(Canoabo-Carabobo), Ramn Palomares (Escuque-Trujillo),
Juan Calzadilla (Altagracia de Orituco-Gurico) son considerados
poetas nacionales, mientras que Elas David Curiel (CoroFalcn), Hesnor Rivera (Maracaibo-Zulia) o Berthy Ros (El
MojanZulia) son poetas rigurosamente regionales. Por qu?
Porque aquellos se trasladaron a Caracas y stos permanecieron
en sus ciudades interioranas?
Es ese criterio espacial, territorial el que determina la
inclusin o exclusin el reconocimiento de un escritor como
parte de la literatura nacional?
Pareciera que los estudiosos, antologistas y dems hacedores
de manuales de literaturas slo consideran escritores a quienes
se trasladan a las metrpolis capitalinas lo mismo ocurre en la
mayora de los pases latinoamericanos. Los otros, los que no
vivieron o hicieron su pasanta en las capitales, seran escritores
provincianos, municipales, parroquiales o comarcanos. De
segunda, pues. Qu criterio tan parroquiano!
La etiqueta de regional ha condenado a excelentes escritores
a ser invisibles, a permanecer en el cuasi anonimato en virtud
de precarias ediciones muchas veces del peculio del autor,
para obsequio de familiares y amigos. Efmeras publicaciones
onomsticas con tirajes casi simblicos. Las polticas editoriales
(cuando existen) de los entes culturales oficiales o privados,
nacionales o regionales, languidecen entre el papeleo de la
burocracia. Todo ello conspira y contribuye con el ultraje a
que son sometidos los escritores no capitalinos. Estas absurdas
situaciones acabaran cuando se ejecuten vigorosas polticas
editoriales que no discriminen a un escritor, sea poeta, narrador,
dramaturgo o ensayista, por razones territoriales; cuando el
nico criterio sea la calidad. Es por eso que son muy acertadas
las palabras de Carlos Yusti, cuando dice:
La escritura no tiene etiquetas, ni raza, color o credo. La
literatura no tiene un espacio geogrfico demarcado con
alambradas y banderitas. Cuando el escritor, modesto o grande,
raya papeles lo que tiene detrs de s es el Macondo de la gran

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Prlogo de Claudio Garca Soto


literatura occidental y escribe desde su territorialidad, desde su
barrio, su pueblo, su calle, su cuarto.1

Afortunadamente esos criterios dicotmicos de capital


provincia, nacionalregional (centroperiferia) para clasificar
y etiquetar, en los tiempos que corren y gracias a las nuevas
tecnologas, verbigracia internet, van perdiendo vigencia. Como
dice Eduardo Varas2 Porque fuimos discriminados, crecimos
en terror, vivimos en ausencia () Hoy, la visibilidad es una
condicin que la tecnologa permite y sera absurdo buscarla
Nos encontramos frente a un escritor, Berthy Ros, que
trasciende la polmica antiguos/modernos y la discriminadora
etiqueta de escritor regional. Consideramos que este creador
es rigurosamente contemporneo, moderno si usted quiere y
absolutamente nacional. La ignorancia o negligencia de quienes
estn al frente de los entes culturales regionales y nacionales ha
sido la causa del olvido de muchos de nuestros grandes valores
artsticos y literarios. Miguel Ramn Utrera, Cruz Salmern
Acosta, Sergio Medina, por ejemplo, grandes poetas ignorados
por ser de provincia. Bueno, dicho todo lo anterior, presentamos
a este importante escritor zuliano a las nuevas generaciones, con
la conviccin de que esta obra contribuir en sumo grado al buen
entendimiento de nuestra literatura.
II
Berthy Ros (1921 1979) fue un escritor polifactico, cuya
sensibilidad social lo llev a comprometerse polticamente. Sus
convicciones lo condujeron a acercarse al Partido Comunista
de Venezuela. Desarroll un intenso trabajo de forjador de
organizaciones gremiales. Como empleado de la empresa
Energa Elctrica de Venezuela funda el Sindicato de empleados
1 Carlos Yusti Anotaciones sobre literatura regional En http://revista.
escaner.cl/node/215.
2 Eduardo Varas La literatura local genera una polmica En http://www.
eltelegrafo.com.ec/.

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Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


y obreros en 1945. Diez aos despus es uno de los fundadores del
Crculo zuliano de escritores. En 1967 es Presidente de la Caja
de ahorro de los empleados y obreros de LUZ. Al ao siguiente
es el Presidente-fundador de la Asociacin de Empleados de la
Universidad del Zulia (ASDELUZ). En 1978 es postulado por el
PCV como candidato a diputado a la Asamblea Legislativa del
estado Zulia.
Como hombre pblico lleg a ocupar, adems de las
anteriormente sealadas, posiciones de prestigio en el campo
cultural, periodstico y literario, tales como: Jefe de redaccin de
la revista Maracaibo (1948-1954). Director de la pgina literaria
del diario Panorama (1952). Jefe de informacin del Diario
de Occidente (1954-1956). Fundador-propietario y director
del semanario Noticias (1957). Coordinador de la Revista de
la Universidad del Zulia (1965-1978). Director-adjunto de la
Direccin de Cultura de la Universidad del Zulia (1965-1979).
Miembro Correspondiente de la Academia Venezolana de la
Lengua a partir de 1966. Miembro de nmero de la Academia
de Historia del estado Zulia, ocupando el silln No. XII, desde
el ao 1976.
Vemos pues, a un hombre dedicado intensamente al trabajo
intelectual. En el plano estrictamente literario fue fundador
del grupo Cauce en 1952. En esta cruzada por la literatura
le acompaaron Gastn Parra Luzardo, Jos Antonio Borjas
Snchez, Rosa Virginia Martnez, Mercedes Bermdez de
Belloso, Martn Aez, entre otros.
Un hombre que tuvo tiempo, en su pletrica vida, para
procrear una familia, a la par de desarrollar una intensa actividad
creadora. Novelas, cuentos, poesa, ensayos, conferencias,
artculos periodsticos, testimonian una existencia dedicada
al trabajo cultural, a la creacin literaria. De su produccin
destacan Cuentos de tres climas, el poemario Himnos terrestres,
la monumental Ofrenda a Caracas, antologa que rene a 54
poetas con motivo del Cuatricentenario de Caracas. Asimismo,
los libros de ensayos Entre el arte y el hombre y el presente
Trazos al sol, que a continuacin comentamos.
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Prlogo de Claudio Garca Soto


III
El libro Trazos al sol es la genuina expresin de la agudeza
crtica de Berthy Ros. A travs de sus pginas podemos hacernos
una idea de lo que ha sido nuestra literatura. Nos acercamos a
nuestros escritores, algunos olvidados, otros censurados, mal
ledos o incomprendidos. Escritores cuyas creaciones forjaron
una sensibilidad, una forma de ser, de percibir y concebir el
mundo. Su influencia trascendi la poca que les toc vivir, y
an las lquidas fronteras lacustres, territoriales y culturales
que caracterizan a la regin zuliana.
Podemos visualizar la figura de un Rafael Mara Baralt
extraterrado (que) siempre conserv aquel deseo de volver, de
ver su patria, de morir en ella; porque como sabemos Baralt
migra hacia Espaa, donde desarrolla lo ms importante de su
obra como fillogo e historiador, y recibi el reconocimiento y los
honores que mereca. Ser despus de su muerte (1860) cuando
se comience a valorar en Venezuela la importancia de su obra.
A propsito de Udn Prez nos dice que un poeta no se
mide con un metro, ni se pesa con una bscula, ni se clasifica
como una especie animal o vegetal, ni se encasilla como los
ficheros de un archivo salindole al paso a las tradicionales y
vetustas crticas literarias de raigambre positivista que todava
inslitamente podemos leer en artculos y libracos, en los
cuales se habla de el Mtodo Cientfico, as con maysculas,
porque hay una Ciencia. Esto despus de Lakatos, Feyerabend,
Ricoeur o Habermas.
La imagen que nos ofrece de Ismael Urdaneta, poeta,
trotamundos y legionario, es la de muchos de nuestros escritores
latinoamericanos que han vivido el destierro voluntario o por
razones polticas. El desarraigo de este poeta tiene mucho de
ambas cosas. Segn nos cuenta Berthy Ros, el gobierno de Juan
Vicente Gmez haba abierto un concurso literario con motivo
del centenario del 19 de abril. Ismael Urdaneta lo gana con su
poema Los Libertadores, pero una intriga palaciega hizo que
nuestro poeta abandonara precipitadamente el pas antes de caer
en las garras de los esbirros del rgimen gomecista.
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Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Le haban dicho al Bagre, como llamaban a Gmez, que unos
versos del poemas Musa: romped la lira! quera decir que ya
en Venezuela se haban acabado los hroes a quienes cantarle
de ese modo! No olvidemos que por razones ms balades,
cualquiera iba a parar a los tenebrosos calabozos de las crceles
gomecistas.
De Elas Snchez Rubio nos brinda la semblanza de un
hombre atormentado, que en su poesa cant el desencanto de
la vida, donde cada poema destila dolor y escepticismo, y una
brutal filosofa de resignacin al mal () dej a los dioses la
tares de proteger al desamparado contra la maldad de los villanos
y la injusticia de los perversos
Sin embargo, la acertada valoracin que hace de su obra
eleva a este poeta entre los ms autnticos de la Amrica Latina.
Rescata para nosotros a un hombre, desdeado por muchos en
su poca, dada su adiccin a la morfina, lo cual, por supuesto no
le resta trascendencia a su poesa.
La acertada evaluacin de la obra de Ely Sal Rodrguez,
Hctor Cuenca, Jorge Schmidke, Mara Calcao y otros tantos
escritores nuestros podemos apreciarla en este volumen, por
cuanto Berthy Ros nos va brindando en estos enjundiosos
ensayos una panormica de la literatura zuliana, de aquellos
autores de nuestro parnaso, muchos de los cuales, hoy, son
desconocidos por las nuevas generaciones y que gracias a
este esfuerzo que hace la Universidad del Zulia, a travs del
Consejo de Publicaciones podemos leer acompaados de estos
esclarecedores ensayos.
Nos encontramos, pues, frente a un escritor polifactico,
rompiendo barreras como crtico literario. Un intelectual
comprometido con su tiempo, con su pueblo y su cultura. En
el recorrido que hace por nuestra creacin potica se ubica en
una perspectiva de futuro. Desde una concepcin moderna de la
literatura trasciende las fronteras regionales para ubicarse en el
plano nacional con proyeccin continental. Su obra, hoy ms que
nunca, cuando se est haciendo la revaloracin de las llamadas
literaturas regionales, adquiere plena vigencia. Estos ensayos
contribuirn al mejor conocimiento de la llamada literatura
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Prlogo de Claudio Garca Soto


zuliana y a su justa valoracin y ubicacin en el contexto de la
literatura venezolana; es decir, la literatura nacional.
Una advertencia final. Trazos al sol, as como Entre el arte y
el hombre y El escritor contra el coloniaje del idioma constituyen
parte de la obra crtica de Berthy Ros. Por la defensa que hace
el autor del idioma, y en consideracin a la vigencia que tiene
el ltimo de los nombrados, lo incluimos en esta antologa. Y
cuando decimos antologa es porque de Trazos al sol, por razones
de espacio y por la unidad que ofrece, hemos seleccionado los
ensayos referidos a los autores zulianos.
Las obras completas de Berthy Ros esperan por su edicin
y confiamos en que esta empresa sea iniciada pronto por la
Universidad del Zulia, a la cual nuestro escritor dio lo mejor
de s.
As mismo, queremos agradecer a sus familiares,
especialmente a su hijo Nelo Ros Lugo, gran amigo, por la
colaboracin prestada al facilitarnos parte de su obra, celosamente
guardada como patrimonio familiar.

Claudio Garca Soto

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Preliminar
Este libro es el producto de varios ensayos escritos a travs
de distintas etapas, muchos de ellos publicados ya en revistas y
peridicos del pas.
Los doy ahora a la estampa, agrupados en un ttulo genrico,
animado por voces amigas que consideran que con ello
contribuira a una ms amplia divulgacin de muchos valores
nacionales, algunos preteridos por desconocimiento de su vida y
su obra, y otros, vctimas de posiciones snobistas, reidas con el
verdadero valor de los hombres y mujeres que con su esfuerzo
personal, a veces solos y sin recursos, han coadyuvado al mayor
desenvolvimiento de la cultura nacional.
Algunos de estos trabajos fueron escritos especialmente para
este libro en un esfuerzo por completar como una especie de
arco que tuviese su punto de partida en el nombre de expresin
ms slida, y terminase en el nombre actual de un escritor no
concluido.
Hasta ahora se han escrito numerosos libros sobre figuras
aisladas de las letras nacionales de todos los tiempos. Pero
falta la obra orgnica que d una visin de conjunto de lo que,
en el terreno de la cultura literaria, hemos producido hasta el
momento.
Es claro que historias de esta naturaleza, a ms de su volumen,
nunca terminan de ponerse al da por cuanto la produccin es
continua y el nacimiento de nuevos valores es tambin seguido
e incesante.
Pero el esfuerzo es necesario. La historia de la literatura de
un pas tiene los mismos ciclos que su historia poltica, militar,
econmica, cientfica, artstica o periodstica.
Ninguna tiene un da fijo para concluir. Ninguna est
predeterminada por lmites previstos. Su protagonista es el
hombre. Y mientras el hombre aliente, hay historia.
El hecho mismo de poner entusiasmo y voluntad para
conformar estos eslabones, indican que la tarea es gigantesca
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Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


para realizarla un solo hombre, que a la larga, le llevara toda
una vida, y siempre le faltara tiempo para registrar la ltima
hora.
Ahora mismo, cuntos, por su obra cientfica o literaria,
no han entrado ya en la rbita del movimiento cultural de la
nacin?
Cuntos no se guarecen en estos momentos bajo los nuevos
techos juveniles, cuya obra empiezan a dar a conocer, algunos
con magnficos augurios?
Y finalmente, cuntos son los adolescentes que en los
liceos, universidades, peridicos de provincia o en los boletines
del aula, se inician en las diferentes expresiones de las letras?
Es posible terminar algn da de registrar todo este vasto
movimiento, si cuando los historiables de hoy hayan dejado de
existir, ya las nuevas hornadas estn listas para sucederlos?
La Historia, como los ros, es una larga carrera.
Los ros se nutren de diferentes afluentes.
La Historia se nutre de diferentes historias.
Este libro quiere ser eso: una historia-afluente en el gran ro
de la Historia Cultural de la Nacin.
Un eslabn ms en esa cadena que da a da va conformando
la fisonoma moderna de nuestro pas.
Un sincero aporte al sosegado registro de nuestro acontecer
histrico.
La puerta queda abierta para continuar la obra.
Nuevas figuras se alzan en el horizonte que piden constancia
de su paso por el escenario de la patria.
El afluente, aunque pequeo, continuar corriendo.
Llegar al muro, y sobre el muro de la Historia dejar la
huella de su mpetu vital.

Berthy Ros
Maracaibo, enero de 1965

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El escritor contra el coloniaje


del idioma

Uno de los problemas que ms ha preocupado, en todos


los tiempos, a gramticos, escritores y hablistas, ha sido el
buen uso del idioma.
La cuestin que se le presenta al escritor actual, al
escritor de Espaa y de la Amrica Latina, es saber tanto
de su propio idioma, como para estar por encima de toda
vulgaridad y corrupcin, o no saber nada del mismo, y
ayudar, con su ignorancia, a la destruccin de su lengua
materna.
La lengua propia, dice Saul Below, es el aire de nuestros
pulmones y la sangre de nuestro espritu.
No hace mucho, Efran Subero lanz un angustioso
llamado desde El Nacional, a fin de organizar una especie
de cruzada por el rescate de la decencia del idioma.
Subero se quejaba de que actualmente se est publicando
tanto libro, de poesa especialmente, donde se le da paso
a las peores vulgaridades cobijadas bajo el manto de una
pretendida poesa ultra, o de una pretendida prosa a la
ltima moda.
En Mrida los escritores y cineastas Mireya Blanco
y Maurice Odremn, segn carta que me enviaron
invitndome a tomar parte en el movimiento, fundaron
un Comit de Promocin y Desarrollo de los Medios de
Comunicacin de Masas, alarmados ante el catico estado
de nuestra vida moral y cultural.
Es imperioso secundar la iniciativa de Subero, Mireya
y Odremn a fin de unir esfuerzos para hacerle frente a
ese lenguaje escatolgico que, como una gangrena, infesta
hoy el cuerpo del idioma castellano.
23

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)

Mal general
El mal es de tal naturaleza que hasta gentes que se
suponen ilustradas porque, al menos, han pasado por una
Universidad, o son ledos, o viajados, o tienen buen roce
social, se ven atrapados por esa maraa de vulgarismos
que acosa y envuelve al hombre moderno desde todos los
puntos cardinales.
Conozco el caso de un muchacho (fue condiscpulo
mo en Humanidades), que obtuvo una beca por un ao
para ir a estudiar ingls a Estados Unidos. Cuando regres,
lo encontr una noche en la redaccin de un peridico
local, y desde luego conversamos acerca de su viaje, sus
progresos en el idioma, etc. Lo not muy envanecido de
que uno supiera que haba ido al Norte a aprender idiomas.
Tom el telfono y se puso a hablar en ingls con el padre.
Al terminar, me dijo: No s, chico. Pero cuando converso
con pap, me entiendo con l mejor en ingls que en
espaol.
S de una muchacha de nuestra alta sociedad, educada
en Estados Unidos. Un da la visitaba, cuando lleg un
periodista a entrevistarla. Entre otras cosas frvolas le
pregunt el periodista quines eran sus autores favoritos.
La joven le habl de Frost, William Charles Williams,
Emily Dickinson, etc. No le nombr ningn autor
latinoamericano ni ningn autor venezolano. Por qu?
Sencillamente porque su formacin fuera del pas no le
haba permitido conocer lo que aqu tenemos en el plano
cultural.
Estas dos formas de incultura, la una por pedantera, la
otra por ignorancia, hacen que la juventud mire con desprecio
su propia lengua, y no slo no la sepa hablar ni escribir
bien, sino que encima, se convierte inconscientemente,
en vehculo de destruccin y deformacin del idioma que
mejor debiera conocer.
24

Prlogo de Claudio Garca Soto

Otra fuente de distorsin de nuestro idioma est en el hecho


de que ya no hay escritor, por muy recin llegado que sea,
que no se crea en el deber de mezclar en sus libros palabras
de todos los orgenes, particularmente del ingls, francs,
alemn, siguiendo al pie de la letra la moda que impusieron
desde Europa Huxley y James Joyce, y coreada en Amrica
Latina por escritores como Cortzar, quien ha abusado
de la receta, Benedetti, Fuentes, Sarduy, Cisneros y otros.
NADA ES NUEVO
Esto tampoco es nuevo. Quin no recuerda aquellos
eruditos nuestros del siglo pasado y parte del presente,
que pusieron de moda, obsecuentes a la influencia de
los escritores espaoles del siglo XV, la inclusin en sus
libros de abundancia de latinismos y helenismos, slo por
presumir de gran sabidura idiomtica?
Ya Cervantes, en el siglo XVII, se burlaba de esto al
recomendar citar sentencias y latines sin parar mientes en
procedencias y autores.
Y con estos latinicos y otros tales deca el irnico
Manco de Lepanto- os tendrn siquiera por gramtico, que
el serlo no es de poca honra y provecho en el da de hoy.
Baralt tuvo la paciencia de trabajar casi veinte aos
en su Diccionario de Galicismos para hacerle frente a la
invasin francesa en el terreno del lenguaje.
Esto, en el fondo, no es ms que la supervivencia del
coloniaje intelectual que todava se resiste a abandonarnos.
Primero de Espaa, luego de Francia y ahora de Estados
Unidos.
Si en el aspecto poltico an necesitamos de un Bolvar
que nos d una nueva libertad, en el aspecto cultural
todava necesitamos de otro Andrs Bello que nos d una
nueva independencia.
25

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)

MEDIOS MASIFICADORES
La cuestin es compleja.
El problema lo ofrece simultneamente, y da por da,
lo mismo la televisin que la prensa, la radio que el cine,
y en menor escala, la publicidad comercial de afiches
camineros.
Se calcula que actualmente en Estados Unidos se
editan 2 mil diarios con un total de cerca de 100 millones
de ejemplares; hay 500 millones de aparatos de radio y
unos 150 millones de televisores.
Estas enormes cifras, aun referidas a un solo pas,
muestran la tremenda trascendencia que para el mundo
moderno han adquirido los medios de comunicacin de
masas, y la influencia decisiva que ejercen en el modo de
vivir y de pensar de millones de hombres, mujeres y nios
en todos los pases.
Este torrente de informacin diaria, hablada y escrita,
est servida por grandes consorcios publicitarios, que
tienen tcnicos en todo, menos en el campo del idioma,
ofrecindole al pueblo, por efectos de impacto psicolgico
y comercial, una jerga miserable, que lejos de ilustrarlo
(la ilustracin del pueblo no le ha interesado jams a
ningn imperio mercantil), le degrada sus facultades de
apreciacin y discernimiento, haciendo del mismo un
inmenso depsito de consumo y una masa amorfa, vctima
de la pereza mental, de un estado creciente de babificacin
y de la falta de voluntad para hacerse de una cultura seria
y verdadera.
Cuando Anbal Nazoa se decidi a inaugurar en El
Nacional una seccin dominical para, burla burlando,
colaborar en el enderezamiento de entuertos en los campos
de nuestro idioma, no tard en constatar la adhesin de
numerosos sectores del pas que le enviaban cartas, notas
26

Prlogo de Claudio Garca Soto

y recortes de prensa, en un noble afn de cooperar con l


en el sano empeo de introducir un poco de profilaxia en
el gangrenado organismo de nuestro idioma.
Esto prueba que los quijotes que se lanzan a esta
aventura, no estn completamente solos.
LA ADUANA
Como es fcil inferir, no estoy preconizando la
instalacin de una aduana para la preservacin de nuestro
idioma.
Reconozco que aunque la preocupacin es justa, no
por eso deja de ser intil. No se puede enmendar por unos
pocos, lo que es labor constante y cotidiana de pueblos y
generaciones enteras.
Nunca me ha atrado el trabajo de celador del idioma. En
esta misin han fracasado muchos y seguirn fracasando
muchos ms.
Fracasaron Capmany, Mayans, Clemencn, Bello,
Baralt, Montalvo, Cuervo, y en nuestros das Mir y
Noguera, Julio Casares, Rafael y Manuel Seco, Amado
Alonso, Juan Corominas, Joaqun Arce, Snchez Mario,
Garca de Diego, Raul Castagnino, Roberto Restrepo,
Arturo Capdevila, Andrs Santamara, Angel Rosenblat,
Uribe Bueno y muchos mas que sera largo enumerar.
Los libros que estos hombres han escrito para salvar el
brillo del idioma castellano, bastan para llenar una buena
biblioteca. Pero, en resumen, lo han salvado? Sus libros
llegan al pueblo? Son siquiera compuestos para que los
profesores y los estudiantes le saquen algn provecho?
Y no hablemos de hombres como Ferdinand de
Saussure, Charles Bally, Karl Vossler, Albert Riedlinger,
Edward Sapir, Rodolfo Lenz, insignes tratadistas de la
Ciencia del Lenguaje, cuyos lectores slo se reclutan entre
una aristocracia de estudiosos del idioma.
27

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)

Incluso libros tan fciles de leer, por la amenidad de su


exposicin y por la ausencia de enrevesados tecnicismos
filolgicos, como Buenas y malas palabras, de Angel
Rosenblat, y Hablemos con propiedad, de Uribe Bueno,
no circulan en la masa popular, ni siquiera en la masa
estudiantil.
EL SABIO CONTRA LA MASA
Es plausible esta vigilancia del idioma que no slo los
especialistas sino tambin muchos escritores, periodistas
y poetas tratan de mantener en un esfuerzo por conservar
el idioma dentro de sus fronteras estructurales y dentro de
sus lmites de dignidad nacional.
Pero he aqu que al lado de este esfuerzo, realmente
gigantesco de paciencia, desvelos, erudicin y sabidura,
llega la turbamulta de los zarramplines del idioma, los
ignorantes, los mercaderes, los mendigos de aplauso,
los hambrientos de figuracin social, los escribidores
alcohlicos, los poetas ramplones, los malos traductores y
los adoradores del neologismo, y lanzan sus aguas negras
sobre la hermosa heredad donde resplandecen los frutos de
los grandes pensamientos, y todo se pudre.
Esto se hace ms patente aun si pensamos en esas grandes
organizaciones editoriales que se llaman empresas coeditoras con ligazones mercantiles internacionales, con el
objeto de lanzar el libro por millares a un precio mnimo y
a una sola presentacin en todos los pases.
Aqu queda incluida una variada fauna de series
editoriales como la de los novelines rosa, los novelines
de vaqueros, los novelines de misterio, los novelines de
ciencia-ficcin, los novelines de las ms extravagantes
fantasas tcnicas y la selva, siempre floreciente, de las
tiras cmicas, que ya no se contentan con envenenar la
mente de los nios con sus primitivas fbulas del mundo
28

Prlogo de Claudio Garca Soto

zoolgico, sino que han organizado toda una vasta red


de producciones fantsticas que invaden el inters del
adolescente y del adulto de precario nivel intelectual
explorando temas de historia, religin, geografa y vidas
de grandes personajes. Hasta un sabio como Pasteur, que
por su vida recogida y carente de aventuras, difcilmente
se podra prestar para esta macro-explotacin editorial,
simplemente lo ponen en una tira cmica en una lucha
heroica contra una invasin de microbios. Esta produccin
alcanza actualmente en Estados Unidos a la cantidad de 60
millones de ejemplares por mes.
Ante esta descomunal produccin de papel impreso,
con qu fuerzas va a luchar el solitario libro del sabio, el
artculo de prensa, el ensayo del gramtico, la angustia del
fillogo y la preocupacin del hombre culto?
Es la gigantesca comercializacin del libro malo
cartula chillona, papel malo, una impresin horrible y un
lenguaje de changador de puerto originada e impulsada
por los pases de mayor desarrollo tcnico y financiero,
que abruma por su nmero, y aplasta por la fuerza de su
penetracin.
Lo mismo vale decir de los poderosos monopolios
periodsticos, que envan su mercanca escrita a todos los
grandes y pequeos peridicos de varios continentes, sin
que nada pueda contener esa avalancha de letra impresa,
destinada a mantener un estado de alienacin permanente
en el hombre, la mujer y el nio de nuestros das.
No pasa igual con la televisin y el cine?
Todos hemos contemplado esos programas y esas
pelculas concebidos y realizados a miles de kilmetros
de nuestras fronteras, dobladas en un espaol horrible, y
con una tcnica que a veces permite ver la distancia entre
la voz del doble y el movimiento labial de los actores, que
29

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)

nos dejan impotentes, como simples espectadores, para


ponerle freno a esos mamotretos estpidos que nos quieren
hacer pasar por cultura.
Y la msica?
Este es otro frente donde domina una intrincada
explotacin comercial, donde el disco y el casette alimentan
en masa emisoras y rockolas, saturando el ambiente de una
msica estridente y una letra pobre y vulgar que tortura las
24 horas del da.
Pero esta msica provista de los peores disparates
de lenguaje es el deleite y el entretenimiento barato de
nuestras clases populares, porque en Venezuela todava
no se ha acordado el gobierno de proporcionarle al pueblo
programas educativos que lo vayan liberando de las
tinieblas culturales en que vegeta, estando como est en
un estado mental que no lo ha desvinculado aun de la etapa
colonial.
DEL CASTELLANO AL PATUA
Qu murallas levantar para detener este torrente
insonoro de letra impresa y estos ros sonoros de acetato y
celuloide impresos?
Utpico pensarlo. Utpico realizarlo.
Tal como estn las tcnicas de comunicacin de
masas; el intercambio artstico, cultural, tecnolgico y
cientfico entre las naciones; la intercomunicacin area
y cablegrfica entre los pueblos, y la presin constante de
esta vida febril que nos agita, la nica va que se ofrece es
educar al hombre comn por dentro, crearle una actitud
crtica, desarrollar su discernimiento y fomentar su sentido
de dignidad nacional, a fin de tratar de evitar lo que ayer
tena Rubn Daro y hoy teme Salvador de Madariaga.
30

Prlogo de Claudio Garca Soto

Cuando Daro preguntaba, en un poema clebre,


Tantos millones de hombres hablaremos ingls?,
estaba manifestando una inquietud que todava no ha
desaparecido, ahora ahondada con la penetracin de los
grandes medios de comunicacin social.
Y este fenmeno de la interculturacin no es slo de
Amrica Latina. Es tambin de Europa y es tambin de
frica y de Asia.
Para Madariaga el temor consiste en que, con las jergas
deportivas, radiofnicas, tcnicas, cientficas, periodsticas
y profesionales, y la influencia de las migraciones
extranjeras, llegar un momento en que ya no hablaremos
ni espaol ni ingls, sino lo que l llama espingls, es
decir, un papiamento, un patu, un hbrido de espaol e
ingls.
Cul sera la consecuencia de un injerto semejante?
Una influencia negativa en la cultura popular. Un
vuelco radical en el comportamiento de la masa. Y
una transformacin de base en el sentimiento y en las
costumbres del pueblo. Todo un proceso destructivo que
terminara por darnos un venezolano extrao al gentilicio
y a las tradiciones tnico-histricas de nuestro pas.
Este temor que manifiesta Madariaga y que compartimos
nosotros, es el mismo que expres Capdevila cuando
anunci que dentro de tres o cinco siglos, por el camino de
la transculturacin, la deformacin y el localismo, cada pas
de Amrica Latina se habr apartado del idioma castellano
y habr construdo su propio idioma, contribuyendo ello
a dividirnos ms y a profundizar ms nuestra debilidad
social y material.
Capdevila calcul mal. Esta situacin no va a esperar el
paso de tres siglos para hacerse una dolorosa realidad.
31

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)

Y este temor es el mismo que actualmente preocupa


a Francia, una nacin con una slida tradicin cultural,
artstica y cientfica, donde el proceso de anglicanizacin
que sufre hoy da, lo llaman franglais, el nombre del
patu que se extiende en el bello pas galo.
Y es el mismo temor que domina en Italia, donde al
hibridismo idiomtico lo denominan italglese. Y as en
todos los pases donde la penetracin cultural de ingleses
y norteamericanos se hace sentir de manera profunda y
sostenida.
EL NEOLOGISMO, ELEMENTO DE RENOVACIN
El neologismo, como elemento renovador, es
imprescindible para enriquecer las lenguas, mxime ahora
cuando el vertiginoso desarrollo de las ciencias no da
tiempo a inventar palabras para designar objetos y acciones
generados en los nuevos conocimientos.
Todava se est por encontrar la palabra que designe la
accin de andar el hombre en el vaco. No es caminar. No
es nadar. No es flotar. No es volar. No es gravitar.
El primer hombre que realiz esta operacin fue un
ruso llamado Alexis Leonov, hecho que tuvo lugar entre
el 18 y el 19 de marzo de 1965. Cuntas palabras no
se han formado del nombre de una persona? Sandwich,
silueta, voltaje, amperio, roentgen, curie, guillotina, etc.,
provienen de nombres propios. Creo que esta accin de
salir de una cpsula espacial y moverse en el espacio, bien
puede denominarse leonovar, siguiendo la costumbre de
formar palabras de lugares, personas y acontecimientos.
Un artefacto para el cual no se ha conseguido nombre
todava es la escafandra que usan los astronautas. Es un
traje tan complicado, tan especial, que su sola confeccin
es toda una obra de ingeniera electrnica. No podra
llamarse mecanofandra, electrofandra, espaciofandra o
cosmofandra?
32

Prlogo de Claudio Garca Soto

El Dr. ngel Emiro Govea, mdico, abogado y escritor,


con quien conversaba de estas cuestiones de semntica
espacial, me sugera el trmino cosmoquinesia (de
cosmos, universo, y kinema, movimiento) para la accin
que ejecut Alexis Leonov. Y a estos hroes del espacio
propona llamarlos cosmoquinestas. Dejo las presentes
sugerencias para la Academia Espaola de la Lengua.
Pero cuando no hay palabras para designar cosas,
acontecimientos, descubrimientos o inventos, hay que
tomarlas donde estn, o inventarlas tambin, como hacan
los griegos, para aclimatarlas e incorporarlas al patrimonio
comn de nuestra lengua.
Es la nica forma de podernos entender y hacer que
el idioma no languidezca y muera por arterioesclerosis
deformante.
Pero eso s. La introduccin de los vocablos nuevos
debe quedar a cargo de personas competentes que les den
su adecuado origen, su natural nacionalizacin y los hagan
permeables y accesibles al comn del pueblo.
Dejados a la lenta sedimentacin que requieren las
Academias, el neologismo, de tumbo en tumbo, en labios
del pueblo, termina por corromperse y fijarse en el idioma,
la mayora de las veces, con forma y significacin distintas.
Esto sucede frecuentemente en Argentina.
La lucha est en pie. Y tanto gramticos, tratadistas,
hablistas y escritores estamos en la obligacin moral
y profesional de aportar nuestro esfuerzo a favor de un
idioma sano y vigoroso.
Todo, en honor y exaltacin de ese vehculo maravilloso
e inmortal, que es la palabra del hombre.

Berthy Ros.

33

Muerte y resurreccin de Baralt


Hay una gran paradoja en la vida de Baralt: la Historia de
Venezuela, el libro que lo habra de consagrar, al mismo tiempo
que lo hizo nacer a la gloria continental, le ocasion la muerte
civil en su propia patria.
En la redaccin de este libro, Baralt fue sincero. Y esto molest
a los jerarcas de la Repblica recin nacida, que envueltos en
el mito y la leyenda a veces justificados, como en el caso de
Pez regresaban de asistir al parto de la Independencia de
aquella criatura que consideraban propia.
Baralt, en su Historia, se concret a organizar la narracin
de los acontecimientos que dieron vida a la Repblica, sin hacer
concesiones a nombres, situaciones o prestigios.
El mismo se lo dice a Fermn Toro: Se trata de un compendio:
nada original; slo orden, claridad, buena eleccin de hechos, y
se toma de aqu y all en buenas fuentes, y siempre se hace un
servicio, porque todava no hay un cuerpo en que las noticias
patrias estn reunidas de un modo legible.
No obstante el arduo trabajo un ao solamente para leer
todos los documentos aportados por Ramn Daz, seleccionar,
compilar, confrontar, redactar y corregir la obra, la Historia de
Venezuela, como indica Mario Briceo Iragorry, no gust a
los poderosos de la poca, que hubieran deseado verse mejor
pintados en el recuento de los hechos.
Lleg a tal extremo el ambiente adverso que levant la obra,
que a Baralt se le dej endeudado en Pars, en compaa de
Codazzi, quien haba viajado a la capital francesa para imprimir
el primer Atlas y la primera Geografa de la nacin.
La mezquindad de los hroes grandes para el esfuerzo
comn de crear una Patria, pequeos para deponer orgullos y
pasiones le hizo irrespirable el aire al joven historiador, que,
aprovechando una misin diplomtica a Londres, pas a Espaa,
y all, al amparo acogedor de la antigua madre, fij su vida y su
destino.
35

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Se despidi de la Patria en un poema que ha quedado como
el testimonio de los sentimientos que lo embargaban entonces, y
que nadie, ni l mismo, sospech que sera un adis definitivo.
Desde ese da se decret el silencio de su nombre.
Solamente, cuando la muerte se encarg de ir eliminando
uno a uno a los hroes de la Emancipacin, el nombre de Baralt
empez a ganar las conciencias, los pueblos, y finalmente, la
posteridad.
La condena de su muerte civil qued definitivamente
suspendida cuando el 24 de julio de 1883 casi un cuarto de siglo
despus de su desaparicin se inaugur en Maracaibo el Teatro
Baralt, como parte de los actos que la Nacin haba organizado
en homenaje del primer centenario del natalicio de Bolvar.
Se unan as, en una misma festividad, los nombres de Bolvar
y Baralt, como despus, en 1888, los de Urdaneta y Baralt, en un
tributo de autntica glorificacin histrica.

La consagracion de Baralt
El dolor de Baralt, extraterrado, fue quizs el manantial
que surti de fuerzas sus luchas y afanes, y en medio de las
convulsiones de su vida, siempre conserv aquel deseo de
volver, de ver su patria, de morir en ella.
A los seis meses de hallarse en Espaa, escribe con lgrimas
en los ojos:
Qu es el hombre sin patria? rbol sin raz, expsito del
mundo, bajel que ve a otro bajel en la inmensidad del Ocano;
o una ave que all en las nubes con otra se encuentra, y con el
corazn la saluda, y aquel adis es el primero y el postrero.
Pueda yo volver a verte! Pueda yo derramar an algunas
lgrimas sobre el sepulcro de los que me amaron y no son! Me asusta
y desconsuela la idea de morir lejos de ti, sin que la acariciadora
mano de los mos cierre mis ojos.

El presentimiento se cumpli. El 4 de enero de 1860 dej


de existir en Madrid, sin haber rebasado an el medio siglo,
dejando tras de s slo dos libros: la Historia de Venezuela y el
36

Prlogo de Claudio Garca Soto


Diccionario de galicismos, y una multitud de trabajos diferentes
poesa, crtica, filosofa, poltica y periodismo dispersos en
revistas y peridicos de la poca.
Aunque la inauguracin del Teatro Baralt significaba un gesto
reivindicativo del pueblo zuliano, puede decirse que la empresa
de su consagracin definitiva comenz a partir de 1860.
Apenas se supo en Maracaibo la infausta nueva de su deceso,
escritores de todos los matices exteriorizaron su dolor y la
conmocin de la patria en duelo. En las notas necrolgicas de
hombres como el doctor Manuel Dagnino, el poeta Jos Ramn
Ypes, Aplico Snchez y otros, se pusieron de manifiesto el
sentimiento y la admiracin que todo un pueblo conservaba por
aquel ilustre hijo de la tierra.
En un emotivo artculo Al pueblo de Maracaibo, el
periodista Jos Silva, despus de hablar de Atenas, Roma, Gran
Bretaa, Francia, Alemania y Espaa como patrias que saben
honrar a sus grandes hijos, exclama:
Y vos, pueblo de Maracaibo, amada patria ma, en cuyo regazo
vio la luz primera Baralt, viniendo al mundo el tres de julio de 1810,
segn su partida de bautismo, que a la vista tenemos: vos, heroica
y siempre grande patria ma, olvidaris honrar pblicamente, y
consignar a la posteridad con caracteres de mrmol y de bronce, la
memoria del hijo que hoy ocupa la atencin de la Europa y de la
Repblica de las Letras? Oh! No, no, Patria ma! El reconocimiento
de los pueblos para con los hombres que los glorifican es un deber
sagrado, es un incentivo para su generosa juventud.

Ypes deca:
Qu has hecho empero t, patria ma, para honrar la memoria
de uno de tus ms ilustres hijos...? Ah! Ya que en la vida no pudistes
aprovecharte de las luces de su elevado ingenio, consgrale en la
muerte siquiera un modesto sepulcro a su memoria...

Y Aplico Snchez se pregunta:


Pero... Qu hago? Puedo yo trazar algn rasgo digno del que
dej de ser hijo de Maracaibo, para serlo de Venezuela, dej de
ser venezolano para ser hijo predilecto de Amrica, y pas de
americano a ser Hombre Universal? S... Ninguno es pequeo para
llorar sobre una tumba; ni se profana el recinto de la muerte con

37

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


el riego de la afliccin; ni el compatriota rechaza por dbil a su
compatriota..., ni el conciudadano se ofende con el tributo sincero
del conciudadano...

Todo el silencio con que quisieron sepultar la vida y la


obra de Baralt qued destruido de repente ante el empuje del
sentimiento del pueblo, que por boca de sus mejores literatos
y poetas expresaba cun cerca de su corazn haba quedado
aquel que en Europa jams olvid ni su patria grande ni su tierra
chica.
Fue tal el impacto de su muerte en la sensibilidad de todos,
que pocos aos despus se levantaba un moderno coliseo
distinguido con su nombre, y posteriormente se formaba una
Junta para erigirle una estatua.
Baralt empez a vivir desde entonces en el corazn sincero
de su pueblo.
Juan Bessn, en pginas dispersas de su fragmentada
Historia del Estado Zulia, recuenta la gnesis del monumento
heroico, y recuerda que el 9 de febrero de 1881 se reunieron
varios jvenes e instalaron una sociedad con el propsito de
levantar una estatua al coloso de las letras zulianas, don Rafael
Mara Baralt. Con el dinamismo que acostumbran los zulianos
en tales casos, inmediatamente se abri una suscripcin pblica a
la que contribuyeron tanto el pobre como el rico. Y ms adelante
expresa:
El general Venancio Pulgar, atento siempre al progreso del
Zulia, sabiendo que se gestionaba la ereccin de la estatua de
Baralt, envi desde Caracas un cheque por cien libras esterlinas.

El gesto de Pulgar lo coment as El Posta del Comercio:


Segn se ve por el documento que a continuacin publicamos,
fueron fidedignos los informes que nos haban dado en cuanto al
contingente con que contribuy el general Venancio Pulgar para la
obra de la estatua que ha de levantarse en esta ciudad al eminente
Baralt: noticia a que nos referimos en nuestro nmero anterior.

El peridico sugiere a la Sociedad Baralt el nombramiento


de otras Juntas para trabajar en comn en favor de la idea,
38

Prlogo de Claudio Garca Soto


especialmente para formar el centro de fondos, para lo cual indica a
la Asamblea Delegatoria, sealando al mismo tiempo la necesidad
de organizar comisiones que se encarguen de la publicidad, activar
el nmero de contribuyentes y ajustar los pagos para el encargo de
la estatua, terminando por dirigirse al pblico para que apoye con
inters moral y material el magnfico proyecto. Baralt, concluye
El Posta del Comercio, con su talento privilegiado y su vasta
ilustracin, alcanz a ser una notabilidad universal. Qu menos
puede hacer por l el pueblo de su nacimiento, que levantar una
estatua a su memoria, en cambio del caudal de gloria que l dej
en el esplendor de su fama?
El sitio escogido para levantar el bronce, que representa
a Baralt en pie, con un pergamino entre sus manos, fue la
antigua Plaza de la Convencin, desde entonces Plaza Baralt de
Maracaibo.
La fecha: el 24 de octubre de 1888, es decir, el mismo da que
el Zulia entero, y con l Venezuela, celebraba el primer centenario
del natalicio de Urdaneta.
Los zulianos de la poca consideraron oportuno unir los
nombres de los dos hroes el militar y el civil y el 24 de octubre
de ese ao da de San Rafael tuvieron para Rafael Urdaneta y
Rafael Mara Baralt el homenaje reparador de todo un pueblo.
Fue un ao de grandes realizaciones administrativas, culturales
y sociales.
Regan la Seccin Zulia todava no era Estado Zulia el
doctor Alejandro Andrade, descendiente de prceres, y el poeta
Bartolom Osorio, quien actuaba como Secretario de Gobierno.
Entre otras obras de importancia quedaron inauguradas la
Escuela de Artes y Oficios, la Planta de Luz Elctrica, una hermosa
plaza especialmente concebida para la colocacin de la estatua
de Urdaneta, y la gran Exposicin del Zulia, que tuvo resonancia
nacional.
Se hicieron lujosas ediciones de los diarios El Fongrafo,
de Eduardo Lpez Rivas; El Posta del Comercio, de Jos Mara
Rivas, y Los Ecos del Zulia, de Valerio Perpetuo Toledo.
Un ao antes, en 1887, haba sido impresa en Maracaibo
una biografa de Baralt por Juan Antonio Lossada Pieres, y en
39

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


1888 circul, impresa en Curazao, la biografa del doctor Vctor
Zerpa. En el mismo Curazao, en 1887, fue reeditada la Historia
de Venezuela. Toda una apoteosis.
Urdaneta y Baralt se confundieron en el corazn del pueblo,
cuyo alborozo se desbord, lo mismo ante la espada del guerrero
que ante la pluma del escritor.
En 1888 quedaron honrados para siempre, con la exaltacin
de sus vidas y sus obras, el arquitecto de la nacionalidad y el
constructor de la civilidad.
A partir de entonces no ha decado el inters por Baralt en
todo lo que ste significa en la evolucin de nuestra cultura.
Hasta podra decirse que el inters es cada vez mayor, a juzgar
por la forma cmo escritores, ensayistas, historiadores, eruditos
y periodistas de diferentes estilos y escuelas han desempolvado
viejos infolios y husmeado en archivos y bibliotecas nacionales
y extranjeras, siguiendo con noble afn la huella de Baralt para
rescatar el tesoro espiritual de su mensaje, y ofrecerlo, orgnico
y compacto, a las generaciones del futuro como fruto el ms
autntico de nuestra cultura nacional.
Blanco Fombona en Espaa trat de divulgar su obra
tanto en la Pennsula como en los pueblos de Amrica Latina.
Marcelino Menndez Pelayo, en su Antologa de poetas
hispanoamericanos (1893-95) se ocupa de Baralt. Y luego,
sucesivamente, desde finales de siglo como en todo lo que va
del presente, numerosos escritores en Espaa y Amrica Latina
han explorado distintas facetas de Baralt. Desde luego, no se
ha llegado an a escribir la biografa densa que conjugue la
diversidad de actividades que desempe nuestro escritor, desde
estudiante, militar, historiador, poeta, fillogo y periodista, hasta
poltico, diplomtico y acadmico.
Eso falta. Creo que con el aporte magistral que est haciendo
la Universidad del Zulia, al editar sus Obras Completas, alguien,
con reposo y tiempo, pueda emprender la urgente tarea de dotar
a Venezuela, no ya de monografas o ensayos biogrficos ms
o menos fidedignos, sino del estudio exhaustivo de aquella
personalidad un tanto contradictoria, que ilumina el pasado
inmediato de nuestra gnesis, y proyecta hacia el porvenir el
40

Prlogo de Claudio Garca Soto


nombre histrico de Venezuela, en una obra considerada ya
como un monumento de nuestra existencia nacional.

El alma de baralt
Desde que en 1888 el bronce de Rafael Mara Baralt dio
nombre a la vieja Plaza de la Convencin, punto de cita de la
aristocracia provinciana de un Maracaibo de estampa muerta, la
Plaza Baralt ha sido el nervio, el pulso y el corazn del pueblo.
Esa estatua de pie, severa, enfundada en un levitn de poca,
con aire pensativo y firme, es la sombra tutelar del conglomerado
zuliano que, de puro familiar, la siente como parte integrante de
su vida cotidiana.
Las estatuas, como los hombres, tambin se hacen populares,
se mezclan, se hacen sentir, se convierten en smbolos respetables,
o simplemente, si no logran calar en el alma de los pueblos, no
pasan de ser lo que son: un pedazo de bronce moldeado.
Baralt, an transformado en metal, infunde vida a su pueblo.
Preside sus das y sus noches, como un padre protector.
Maracaibo es la Plaza Baralt y la Plaza Baralt es Maracaibo.
Entre el nombre, la estatua y la plaza hay una fusin tan
ntima, una compactacin tan fuerte, que los tres elementos,
como una sola expresin, se funden en un todo en el alma del
pueblo,
Las calles tambin tienen su alma.
Poseen un lenguaje y una expresin, y en su fisonoma est
impreso el retrato del pueblo que las cre.
Las ciudades famosas tienen sus calles famosas.
Bogot tiene su Carrera Octava. Su calle Corrientes Buenos
Aires. Londres, Picadilly Street. Su Fifth Avenue, Nueva York...
Y en el viejo Pars esta Montmartre, el faubourg sentimental
del francs capitalino.
Esperanzas y problemas, modas y sucesos, todo est
condensado en esas calles, que son como el punto de mira del
recin llegado y el libro abierto donde est escrita la biografa
de los pueblos.
En Venezuela no tenemos calles famosas. Pero tenemos
esquinas y plazas, que son su equivalente.
41

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Las Gradillas, en Caracas, y la Plaza Baralt, en Maracaibo,
son los canales por donde corre inquieta y febril la existencia de
estos pueblos.
Ni siquiera la expansin formidable de la ciudad ha logrado
desplazar la importancia de la Plaza Baralt como punto
concntrico de las masas populares.
Esta Plaza es el querido mentidero nuestro.
Es un crisol donde van a fundirse todas las opiniones, la solucin
de todos los problemas, la exponencia de todas las situaciones.
Ese abigarramiento humano que se agita como un cuerpo
vivo de la maana a la noche, es la patentizacin moral y material
de lo que, como pueblo, somos y hemos sido a travs de todas
las pocas.
En ese hervidero domstico est el pueblo ntegro con sus
modismos, sus costumbres, sus giros, su idiosincrasia, sus
sentimientos, sus pasiones y su aire desenvuelto de optimista y
chanceador.
Es el barmetro de nuestra realidad social.
All, frente a los viejos muros de esa Plaza, han desfilado con
sus conocimientos a cuestas todos los que entre nosotros han
significado algo en nuestra cultura, en nuestras letras, en nuestro
foro y hasta en nuestra ciencia.
Para cada uno esa Plaza ha sido la tribuna amplia y sonora de
su verbo y su sabidura.
Era el ambiente de la bohemia cuando haba bohemia entre
nosotros, y el petrleo, con su fiebre, no haba invadido an el
espritu del pueblo.
Esa Plaza fue la cuna del comercio y la historia nuestra.
Ha sido punto de reunin de los polticos.
Plataforma de las grandes concentraciones pblicas.
Esa Plaza ha odo el grito de la arenga y el rumor de la oracin.
Ha contemplado lo mismo los das claros de luz que las
noches negras de borrasca.
Cuando hay llanto o dolor, o angustia irremediable, la Plaza
Baralt lo anuncia.
Ha sido testigo muda de todos nuestros pasos y ha vivido con
la misma emocin el eco tumultuoso de todas nuestras luchas.
42

Prlogo de Claudio Garca Soto


La ciudad crece y se embellece.
Se engalana y se alinea, como una mujer moderna.
Pero ni sus suntuosos edificios, ni su constante actividad,
ni sus vaivenes polticos, nada ha logrado cambiar la fisonoma
de esta Plaza Baralt, que cada maracaibero lleva en su corazn,
como el aliento del mar que nos vio nacer.
Esa Plaza es el pueblo, y los pueblos son indestructibles.
Evolucionan, no cambian.
En el fondo se conservan inalterables, como la geografa del
mar.
Aqullos, como ste, tienen sus conmociones exteriores,
pero sus profundidades permanecen inmutables.
En las grandes festividades como en las grandes calamidades,
esa Plaza ser el pulso orgnico para medir la presin o depresin
del pueblo.
La Plaza Baralt, en Maracaibo, es el rostro que refleja el
nimo del pueblo.
En cada corazn zuliano la imagen de esa Plaza se lleva,
como un deslumbramiento, ms all de todas las fronteras.
Sus cafs, sus comercios, sus aceras, hasta la variante
arquitectura de sus edificios, todo eso va consubstancializado
con la propia vida del zuliano.
Al regreso de un viaje, o al salir de un hospital, que es lo
mismo que regresar de un viaje, la visin de la calle o la vieja
Plaza querida, produce la misma alegra que el encuentro del
amigo o el abrazo del familiar que no veamos.
Se tiene la sensacin del que se encuentra seguro al abrigo
de su hogar.
No s si esta impresin se tiene cuando se regresa de la crcel.
Los muros del presidio suelen transformar la sensibilidad y
trastocar el sentimiento.
Un espritu sereno puede volver deformado.
La prisin trastorna el equilibrio emocional.
Puede arruinar el mundo moral del hombre.
Con qu pupilas se contemplar entonces esa calle o esa
Plaza que conserva, invisibles, las huellas de nuestras alegres
andanzas?
43

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Sern las mismas que la miraban con amor, o acaso sern
ahora esas pupilas feroces que todo lo ven hostil, hasta el paisaje
de sus propias alegras?
Es dudable.
El mundo subconsciente que hemos ido formando bloque a
bloque con los materiales del recuerdo y la emocin, nada alcanza
a destruirlo, nada, ni los muros sombros de un presidio.
Todo lo que hay de puro y espontneo en el corazn de un
pueblo, eso est all, trasfundido en esas calles y esas plazas,
como mostrando al desnudo la materia bruta de que se forma la
expresin de una ciudad.
Ellas son el trasunto de su intrnseca individualidad.
Madrid, sin su Puerta del Sol, no sera la misma que cant
Lorca, como Maracaibo sin su Plaza Baralt, no sera la misma
que cant Udn.
En Picadilly Street, Londres ni discute ni alborota. Se sienta
tranquilamente en el bar a tomar su jarra de cerveza, y all,
filosficamente, pipa en mano, conversa de las cosas circundantes.
En Montmartre, Pars baila y canta, y ante la mesa del caf
polemiza sobre Sartre y el ltimo editorial del Fgaro, con la
abulia del existencialista y el calor del orador.
Pueblo y calle en autntica identificacin!
Tal con nuestra Plaza Baralt, tan llena de su pueblo, y
elocuente siempre sobre todo lo que en la historia patria ha
significado el noble pueblo del Zulia.
Dnde est el poeta que venga un da, henchido el corazn de
amor y de recuerdos, a cantar la historia de su lrica grandeza?
No ser un Ypes, que canta tiernamente las brumas
vesperales de los crepsculos marinos.
No ser un Vzquez, que eleva el himno del mar y del trabajo
en una lrica tebaida.
Ni ser un Udn que, como un cacique visionario, exalta la
pompa y el ancestro de su tierra y de su raza, y en el cielo de su
patria prende, como una estrella, el faro luminoso de su genio...
No ser el poeta erudito y fro, lleno de extraas
reminiscencias, capaz de hacer de su verbo un florilegio de
imgenes exticas y lejanas.
44

Prlogo de Claudio Garca Soto


No ser el poeta culto, encasillado, como una ficha, en el
registro absurdo de las estadsticas literarias.
El nombre del bardo por venir carecer de adjetivos.
Ser libre y humano, sensible como un creador a ese fondo
de vida que palpita y se estremece, como un ocano, en el alma
de la ciudad.
Ser el poeta del barrio, de la calle y de la estatua.
Ser el poeta del puerto.
Ser el poeta de esa humanidad que vive y se resuelve,
prisionera, entre los muros de su ciudad lacustre.
Ser el poeta de la madre hambrienta, del nio abandonado,
del pregn, del vendedor ambulante, del carretillero, del chofer,
del buhonero, del lujo y los jardines de las grandes avenidas.
Ser el poeta del nen, de la piragua, del malecn, de la
muchedumbre y de la obrerita plida que no gana para pintarse
los labios.
Ser el poeta del polvo y de la piedra, y enjugar en sus
versos el sudor que baa la frente del obrero.
Ser el poeta del trabajo y las mquinas tremantes, y
entonar, como un epinicio, el canto grande y sublime de ese
esfuerzo muscular que est forjando el futuro de esta Patria de
esperanzas.
Tal el vate que no ha llegado an.
Baralt lo espera.
Con su pergamino y su pluma entre las manos, permanece en
la actitud de darle la bienvenida al bardo que vendr.
Y la pgina en blanco que no escribi en su vida, est all,
en el alma de su pueblo, aguardando la palabra levantada de ese
bardo, que traer en sus manos el encargo luminoso de concluir
la estrofa que comenz Baralt.
La estatua, desde su plinto, contemplar su pueblo, y su
mirada se perder ms all de las costas legendarias, orgullosa
de haber escrito para l el recuento de su inmortal Historia!
Maracaibo, 1964.
45

Un recuerdo a Udn Prez


Udn Prez fue el maestro del verso.
Entre los poetas de su generacin ninguno
como l tuvo tanta facilidad para escribir
en verso. Su obra, de unidad poemtica
admirable, de recia arquitectura lrica
y vastas dimensiones, es un tratado de
potica, pero ms fecundo que emotivo.

Humberto Cuenca
Tiempos de muchachada alegre y bullanguera en aquella
romntica ciudad de Maracaibo, saturada todava de aires
coloniales; tiempos de esperanzas y amores, faroles en las
esquinas, balcones de enredaderas y retrasadas modas del Pars
cosmopolita; tiempos de canciones sentimentales y serenatas
a la luna, y lbumes exquisitos dedicados a plidas doncellas
enrejadas; tiempos de hermosos afanes, de proyectos futuristas,
de luchas literarias...
Marcial Hernndez lo recordara con un dejo de nostalgia en
el alma:
Al hojear sus pginas manuscritas (de Lira Triste, primer
libro de Udn), se levantan en mi fantasa mil recuerdos de la vida
literaria ntima, de la descuidada vida bohemia, cuando Udn
y yo empezbamos a sorprender el misterio de las clusulas.
Hace apenas diez aos. Recuerdo cmo nos sentbamos a la
sombra de aquella palmera de la Plaza Bolvar, que entonces no
estaba sola y hoy parece llorar su carcomida viudez; recuerdo
cmo nos encerrbamos en la Biblioteca Pblica huroneando
ttulos y aspirando con extraa fruicin el olor sui generis de
los viejos libros, recuerdo cmo redactbamos con gravedad El
Centinela, peridico que casi nadie lea...
A pesar de la estricta rigidez de los claustros estudiantiles,
aquellos despreocupados muchachos tenan tiempo para estudiar
47

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


seis horas diarias, entregarse a sus ensueos literarios, y dedicarse
al cultivo de alguna flor en el jardn de Eros.
El 29 de mayo de 1891, un Decreto ejecutivo transform en
Universidad el Colegio Federal.
Era la culminacin de un viejo anhelo, y hubo jbilo en todos
los corazones.
Cuatro meses ms tarde, el 11 de septiembre del mismo ao,
se haca solemnemente la esperada instalacin.
Desde los graves preceptores hasta el ltimo estudiante y el
ltimo hombre del pueblo, todo el mundo se hizo partcipe de
aquella fiesta que reconoca al Zulia como centro estudiantil y
cultural de primer orden.
Tena Udn veinte aos, y en representacin del estudiantado,
llev la palabra en el histrico acto.
Y esto le di un crdito ms para continuar visitando el
honorable hogar de la familia Romero-Luengo, en cuyo seno,
como en una concha marina, fulga una perla del ostrario
marabino.
Era muy dulce y hermosa, y se llamaba Delia.
Muy al contrario de su rebelda con los hombres, el poeta
tena fama de ser galanteador, afable y exquisito con las damas.
Don Flix Romero y doa Asuncin Luengo de Romero,
padres de la hermosa, acogieron de buen grado la presencia de
aquel joven que tanto prometa, y en cuyas manos viriles iran a
confiar el destino de su delicada hija.
Era simptico el muchacho;
porte altivo, de fuerte complexin, glaucos los ojos, de
mirada tenaz y penetrante, amplia la frente, gruesa pero bien
formada la nariz, carnosos y simtricos los labios, y aquel
semblante atrevido, lo adornaba una negra cabellera, sedosa y
abundante.
La musa inspir al poeta y el poeta cant a la musa;
se multiplicaron los versos de estudiante enamorado;
en una ocasin Delia cumpli aos y sus padres acordaron
festejar la fecha;
una bella oportunidad que el poeta no poda soslayar, y con
tal motivo le dedic unos inspirados versos que ella, adorable
48

Prlogo de Claudio Garca Soto


y orgullosa, los guard como un tesoro en el lbum de sus
amores;
con mano trmula hojeamos el viejo lbum familiar, y
hurtamos para la historia la lrica reliquia:
Es un lbum de lmpidos colores,
donde viene a ofrendar el alma ma,
tesoros de elocuente poesa,
i el fruto de galanos escritores.
En aras de tus gracias y primores
han puesto en l alegres i a porfa
guirnaldas de jazmn la simpata,
amor sus frutos i la amistad sus flores.
Profeta antiguo con su vara toca
en la pea de Horeb, i limpia fuente
surge al instante de la estril roca.
Tal de tu nombre al celestial conjuro,
brotar sintieron todos en su mente
raudal de inspiracin tranquilo i puro.

Este soneto arranc el aplauso de sus amigos, y lo coloc


desde entonces en el catlogo de los poetas serios.
Y as, entre el amor a los libros y el amor a su Delia, se
deslizaba dichosa la existencia del poeta.
Fue el perodo de ms intensa preocupacin por la Cultura en
esta regin de Venezuela;
en las aulas haba verdaderos sabios, y las ctedras eran
autnticas fuentes de experiencia y conocimientos.
La Medicina y el Derecho fueron dos cursos que sigui
completos Udn Prez, bajo la experta mentora de genuinos
representantes de estas dos ciencias.
Derecho Romano y Cannico los estudi, respectivamente,
ante la certera gua de los doctores Jaime Luzardo Esteva y
Leopoldo Snchez.
Los estudios de Derecho Penal y Constitucional, los hizo
bajo la conduccin de los doctores Francisco Ochoa (primer
Rector de la Universidad) y Jess Mara Luengo;
y en el bienio de Derecho Civil y Economa Poltica tuvo por
maestros a los doctores Ochoa y Alfredo Rincn.
49

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


En Medicina, Udn Prez cont con el respetable concurso
de eminencias en los dominios del conocimiento facultativo.
En Fisiologa y Anatoma estudi bajo la sabia direccin de
los doctores Helmenas Finol y Francisco Rincn (ultimo Rector
de la Universidad);
en el bienio de Fsica y Qumica tuvo por profesores a los
doctores Rafael Lpez Baralt y Jos de Jess Olivares;
y en el tercero y ltimo de Medicina Legal y Ciruga, a los
doctores Manuel Dagnino y Francisco Eugenio Bustamante.
Con tan brillantes mentores y dada la excepcional inteligencia
del estudiante, no es de extraar que Udn Prez obtuviera
siempre sobresalientes calificaciones.
Pero no se detuvo all su insaciable sed de conocimientos.
l tambin, como Bello, como Bonalde, como Octavio
Hernndez, estudi y domin el griego, el latn, el francs, el
ingls, el alemn, el italiano y el portugus;
en verdad, Udn no hizo usos prcticos de sus conocimientos
filolgicos;
fue un instrumento que l manej para s, para transfundir a
su vaso el lrico licor de otros poetas, esencialmente de aquellos
con quienes ms simpatizaba;
as trasverb a Verlaine, Baudelaire, Oscar Wilde, D
Anunzzio, Hofmannsthal, Carducci, Vellaz...
Calcos y El Jardn de las Caricias, lo atestiguan bien.
Por qu no quiso doctorarse nunca?
El mismo lo deca: Yo no quiero ser doctor sino docto;
y docto fu.
De esta etapa estudiantil del bardo, se expresa as el Dr. Jess
Enrique Lossada:
Udn Prez, que slo aguijoneado por su sed de saber, sigui
cursos de Medicina y Derecho, desestim los ttulos, abandon
las aulas para internarse por las selvas del ensueo tras el coro
subyugante de las musas. Y si no fue doctor para lucir la toga en
los hospicios y las clnicas, mereci como prncipe de la poesa
verncula colgar a sus hombros el manto de Anacreonte, y ceir
a sus sienes un birrete de laureles.
Un birrete de laureles!
50

Prlogo de Claudio Garca Soto


No lo llev con honra hasta el fin de su existencia?
Y era que, ante la fuerza apasionante de su Arte, ya carecan
de seduccin las lgidas lecciones de los textos, tan largos y
tediosos, slo soportables por el anhelo imperioso del saber.
Udn Prez tuvo tiempo de estudiar y supo estudiar.
No tuvo la tristeza, como muchos, de caer sepultado por
aquel derrumbamiento moral y cultural del Zulia, de ser actor
en aquel xodo de profesores y alumnos hacia las fras regiones
de Mrida, o Caracas, o quizs al extranjero, en busca del calor
de un aula, donde poner a salvo de pasiones polticas el precioso
caudal de sus conocimientos y esperanzas, cuando en 1904,
un Decreto del general Cipriano Castro cerr las puertas de la
Universidad del Zulia.
En el alma de Maracaibo cay como una sombra de duelo.
Se dispers, como alocada, la alegre bandada de estudiantes,
y al bullicio de la entusiasta muchachada sigui el silencio de
muerte en los claustros tenebrosos y vacos.
El Zulia llor de hinojos ante el ara de Minerva.
Tena Udn treintaitrs aos cuando este triste acontecimiento
cubri de crespones fnebres la cultura del Zulia.
Nueve aos antes, Udn se haba casado, y a la sazn era ya
un respetable padre de familia;
y all, en el Nido de las Delias, como llamaron su hogar,
estaban sus hijas, todas Delias, y la mano cariosa de su amada
Delia, quienes consolaron al poeta de esta amargura espiritual.
Jams volvera a ver abierta la Universidad del Zulia.
Pero all estaba, en medio de la noche, como el Smbolo
luminoso del alma del Pueblo, el Rayo del Catatumbo.
Y Udn Prez se fue a la tumba con esta esperanza de luz en
sus pupilas!

Poeta de la Raza
El anlisis, ese barreno implacable y fri, que ahonda,
desmenuza, aparta, inquiere, clasifica, investiga, compara y ficha,
no es la manera ms cnsona para hablar de la vida o la obra de
un poeta, siempre inasible, sentimental, inquieto, desordenado,
idealista y soador...
51

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Un poeta no se mide con un metro, ni se pesa con una bscula,
ni se clasifica como una especie animal o vegetal, ni se encasilla
como los ficheros de un archivo.
Un Poeta es algo ms que una talla, algo ms que un
hombre.
Un Poeta es una Visin en pie.
Una Profeca en ignicin.
Una Quimera viva.
Un sueo errante...
y todava ms.
A veces se transfunde de tal manera en el alma de su ambiente
y de su poca, que el Poeta se agiganta y toma la forma de una
Sntesis Heroica, como vvida trasmutacin de un Pueblo, de
una Raza y una Tierra.
Entonces se hace un Smbolo.
Tal fue para Grecia Homero;
para Francia Hugo;
Bcquer para Espaa;
Daz Mirn para Mjico;
y, para Argentina, Almafuerte.
En un momento dado de su Patria, cada uno fue la VozSmbolo de la Vida Nacional.
Udn Prez fue la palabra viva y elocuente que esparci a
los cuatro vientos de la Patria el alma de nuestra raza, y el origen
genealgico de nuestra idiosincrasia popular.
Udn Prez, con profundo conocimiento de su ambiente, tuvo
el raro privilegio de saber interpretar la voz de nuestra sangre
mestiza y ardorosa, legtima descendiente de aquellos guerreros
indomables que fueron los toas, los zaparas, los guaiqueres, los
motilones y moporos.
All, en la raz racial de nuestra vida, l fue el Insuperable, el
Indiscutible, el Maestro.
Cmo disputarle la palma a este Poeta indmito, si naci
para ser entre los grandes?
A Udn Prez se le qued el alma india;
hasta su misma configuracin fsica mostraba en l al indio
salvaje e indomable;
52

Prlogo de Claudio Garca Soto


su naturaleza era agresiva, y su nmen atrevido;
haba en l del cndor y el atleta;
no supo ser tierno;
no se quej nunca;
no fue un sentimental;
la Lira tuvo en sus manos la forma de una flecha;
en su canto no hubo lgrimas, como no hay quejumbres en el
graznido de las guilas...
vibr por todo, lo cant todo, y todo lo exalt...
no hubo misterios para l en el dominio del idioma;
ante ningn motivo se supo detener su pluma;
pero fue el motivo indiano su motivo principal;
es el aliento de la tierra, el que llena, como un perfume
inextinguible, el Anfora Criolla de su obra.
Es el amor al trpico;
es la deidad autctona;
es la pasin patriota, lo que forma la esencia vitalicia de su obra.
Am su Pueblo;
am su Patria,
am su Raza...
y esa augusta trinidad fue la cantera inagotable de donde
extrajo, y form, bloque a bloque, el edificio imponente de su
obra.
Udn Prez no fue un poeta amanerado, fantico y absurdo.
Fue un seor de las Letras, y un prncipe castizo del Gay
Saber...
No imit a nadie, ni escribi sus libros a las puertas de
ninguna escuela.
El se hizo la suya, y tuvo bastante inteligencia como para
saber elevar el himno de su propio canto.
No tuvo antecesores, y no es fcil que tenga sucesores.
Es el destino del genio.
El que fue tan amado de su Pueblo, tan mimado de su
Pueblo, tan halagado, tan admirado y honrado, helo ah, altivo
y solitario, sobre el mrmol de su gloria, como un guila en la
roca, contemplando con sus ojos extticos el horizonte azul del
infinito.
53

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


No fue el Azar lo que form a Udn Prez.
Udn Prez naci Poeta.
Ardi en su espritu la llama sagrada de la Poesa, en una edad
en que, otro que no sea un predestinado, no sabe sino jugar...
Udn Prez hizo versos desde muy nio...
Entonces llenaban con la grandeza patriarcal de su prestigio
y su saber el mbito regional los nombres consagrados de Jos
Ramn Ypes e Ildefonso Vsquez.
Eran los representantes del Zulia cvico, de la vieja Maracaibo
intelectual y bohemia.
Udn Prez creca...
creca de cuerpo y alma;
aplacaba la sed de sus conocimientos en las viejas fontanas
del mundo antiguo.
Grecia, Italia, Francia, Espaa...
all hundi sus races su espritu sediento y peregrino...
y an fue ms lejos...
y vag como un Conquistador de la cultura, por todos los
cielos de la Amrica India, y sorprendi en su cuna
el Continente nio, y oy, como un gineclogo atento, el
primer vagido de la Civilizacin precolombina...
y su planta profanatriz levant el polvo de los viejos dolos
cados, y entr en sus templos, y descifr sus orculos, y, como
Champollin, ante los jeroglficos del reloj del sol, se qued
perplejo y pensativo...
Sus ojos de buzo bajaron hasta el fondo revuelto de nuestra
Epopeya Emancipadora, y all, en sus fuentes, tambin ansioso
abrev su labio...
El patriarca de la luenga barba apostado al ventanal de su
torre de marfil, vea avanzar aquel adolescente impetuoso, que
en su marcha ascendente y triunfadora, pareca dispuesto a dejar
sin laureles el bosque frondoso de su gloria...
El Patriarca baj al camino a cortarle el paso al Poeta que
llegaba.
El choque fue terrible.
Vsquez, el viejo, se tambale soberbio.
Udn, el joven, arremeti furioso...
54

Prlogo de Claudio Garca Soto


ante la fuerza arrolladora de aquel empuje brioso, el
venerable autor de La Maracaida tuvo un ltimo destello de
su antigua llama, y lo dio todo para apagar el verbo altivo de su
contendor;
fue un combate de titanes.
Vsquez tena en su favor su cultura y su experiencia.
Udn tena en su favor su coraje y su ambicin...
Se dice que lo nico que lamentaba el autor de Lurea
era que su rival fuese tan viejo para no poderlo combatir
personalmente.
Aquel duelo tuvo un fin: degener en enemistad;
tuvo una consecuencia: enriqueci las letras nacionales;
tuvo una gloria: fue una leccin de nobleza...
Aos ms tarde, ya triunfante Udn Prez y achacoso
Vsquez, este ltimo fue a visitarle para pedirle perdn y una
conciliacin.
Udn Prez lo recibi encantado, le abri sus brazos y lo
estrech efusivo...
Fue el eplogo de aquella justa verbal en la que tantas cosas
se dijeron, y tantos insultos terribles se gritaron a la cara...
Los grandes son as!
Tambin Gustavo Bcquer encontr en su camino la sombra
de un Nez de Arce, y fue Alfredo Tennyson quien sali al paso
de Bernard Show.
Pero cuando son realmente nuevas, las fuerzas nuevas
consiguen imponerse siempre...
De los tres pilares que en el campo de la Poesa ha producido
el Zulia, Udn Prez se yergue con su talla de gigante.
All est su Obra: cantidad y profundidad.
La obra de Vsquez es distinta, y ms distinta an la de Jos
Ramn Ypes.
Si la de Vsquez es reducida, la de Ypes es casi invisible.
Lira Zuliana, La Maracaida y lbum Cinegtico,
son quizs una obra suficiente para aquilatar los mritos de un
poeta;
es la muestra de un gran talento y una muy variada ilustracin
potica;
55

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


pero aunque rica e ilustre, no es posible que quepa punto de
comparacin entre sta y la obra poliforme de Udn Prez.
Y esto sin hablar de Ypes, cuya fecundidad potica queda
muy a la zaga de estos dos gladiadores de Castalia...
Entre los dos Grandes del Zulia, hay todava una diferencia
de nivel.
Mientras Vsquez se alza en tres gradas, Udn Prez se
levanta en doce...
All estn, como un monumento elocuente de su grandeza,
Lira Triste, poemas del presidio.
Frutos Naturales, un grito de justicia a la sorda Sociedad.
Anfora Criolla, un banquete de belleza para una corte de
Mara.
Iguaraya, un drama de la selva.
Colmena Lrica, un dulce espectculo de msicas aladas.
Lurea, un frvido tributo ante el altar de la Patria.
Entre Sombras, un camino hacia la luz.
Sin Nombre, una llamada poderosa al eterno valor de la
Civilizacin.
El Jardn de las Caricias, copa servida de exticas fragancias.
Evocaciones Intimas, fantasas y recuerdos.
Calcos, feliz peregrinar por las playas de otras tierras.
Hojas y Ptalos, una ofrenda de Arte a su vieja Maracaibo.
Y como si esto no bastara, en unin de Octavio Hernndez
escribi otro drama de teatro: El Gordo.
Y tuvo la ambiciosa idea de escribir en verso la historia de
su Maracaibo amada, de cuyo colosal proyecto vino a apartarlo
la Muerte.
Haban salido de su pluma cuatrocientas octavas reales!
Como dice Santiago Hernndez Ypes la sola enunciacin
del carcter de cada una de esas obras da idea del numen
multiforme de Udn Prez. La poesa pica, la descriptiva,
la amatoria, la elegaca, la mstica, la dramtica, en todos los
gneros de la poesa la obra del maestro fue vasta y suntuosa.
Como un Benvenuto del Verso, este Cacique empenachado
pas cuarenta aos golpeando sobre sus dijes de Arte.
56

Prlogo de Claudio Garca Soto


En Venezuela est solo, y en la Amrica Latina yo no
encuentro, a travs de todos nuestros cantores de raza, sino a
Jos Santos Chocano capaz de poderse hombrear con este recio
Poeta nuestro.

La Muerte
Cuando aquella maana de abril lleg Andrs Eloy Blanco
a Maracaibo a conocer personalmente a Udn Prez, ya sus
piernas estaban temblorosas y enfermas, casi rgidas.
Para andar, tena necesidad de apoyar sus manos en un bastn
y en el hombro filial de algn discpulo.
Su rostro, demacrado y raro, denunciaba el cansancio de los
aos y el estudio;
tena el cabello gris, un mechn del cual, como a Byron, le
caa obstinadamente sobre la frente, dndole todava ese aire de
rebelda que lo haba caracterizado en su existencia;
en sus ojos glaucos, ya no haba la viveza de antes;
su mirada era triste, como de piache en reposo de profeca;
su voz era potente an, y todo su semblante tena el aspecto
propio del vigor en decadencia.
Esto, no obstante, no le afect el carcter;
fue bravo hasta el final.
Cuenta el autor de Poda que en una noche de lance peligroso
lleg Udn al sitio en que diez esbirros atacaban a dos hombres.
Ante el riesgo inminente, sin darse cuenta de lo que haca, se
solt del amigo, alz el bastn y avanz firme, resonante de pie,
sostenido por la terrible clera, hacia los agresores; y estos al
verlo, se retiraron respetuosos, dejando abandonadas las dos
vctimas.
Pero el Smbolo hecho hombre se derrumbaba ante la
expectativa angustiosa de su pueblo!
Sus amigos, sus discpulos, sus admiradores... todos lo
rodeaban en la calle, amorosos, preocupados, llenos de ternura
hacia el padre espiritual que se les iba;
uno le daba la mano, otro le ofreca el hombro, aquel le
sostena del brazo, este le hablaba para distraerlo, otro le peda
57

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


un consejo, y todos se afanaban por conservar, como una viva
reliquia, aquella sntesis gloriosa de una ciudad y un pueblo que
tambin moran con l.
Desapareca lentamente, un poco cada da, el Cantor Excelso
de los tres Smbolos del Zulia: el sol, el lago y el relmpago del
Catatumbo.
El tambin, un Smbolo ms que se alejaba para siempre!
Udn Prez mora con el alma enferma!
Dentro de la ruina de su cuerpo, su alma tambin era una
ruina;
por eso andaba as, trmulamente apuntalado en los hombros
filiales de sus jvenes discpulos, que a ser posible con gusto
hubieran ofrendado sus sangres generosas por salvar aquella
vida que se desintegraba apresuradamente.
El da fatal de la partida, amaneci el poeta casi contento y
animoso, como olvidado de la parlisis y el dolor clico.
Esa maana, que era da de fiesta nacional, luca el bardo su
mejor indumentaria.
Sali de su casa por sus propios pasos;
dos cuadras habra andado cuando empez a sentirse mal;
la punzada lo estaba atormentando.
Al llegar al Boulevard Baralt, entr en una cantina y tom
asiento; amigos y discpulos lo rodeaban;
cuando pidi lo devolviesen a su casa, todos los rostros se
consternaron...
El Poeta se mora!
No obstante permaneci sereno;
ni un lamento, ni un quejido se escap de sus labios en el
coche que lo conduca...
Muri, como haba vivido; lleno de esa entereza indomable
que haba sido en su vida el sello de su personalidad;
llegado a su hogar, se agrav de pronto, y pocos minutos
despus pronunciaba sus ltimas palabras;
se pas la mano por la frente como queriendo apartar quizs
qu negra idea: Todo se me v, murmur, e inmediatamente
expir.
Eran las once de la maana del da 24 de julio de 1926.
58

Prlogo de Claudio Garca Soto


El doctor Rodolfo Luzardo diagnostic: muerte por
hemorragia cerebral.
Udn mora a los 55 aos de edad...
El da se haba hecho triste;
y era, que en aquella hora se acababa de apagar un astro.
Julio, 1948

59

Ismael Urdaneta, aquel poeta suicida


Fue a Emiliano Hernndez, aquel Verlaine criollo con algo
de Voltaire, a quien le debi su nombre Ismael Urdaneta.
El mismo poeta cuenta el episodio.
Ismael Emilio Urdaneta Paz?, le dijo Emiliano una tarde
sentados en la Plaza Bolvar. Ese Paz es horroroso! Urdaneta:
heroico, nombre de prcer. Pero Urdaneta Paz... Una bofetada!
No se le ocurra jams acoplarlo a su Urdaneta! Ismael Emilio?
Suprima el Emilio tambin. Qudese con el primero. Firme:
Ismael Urdaneta
El nombre tiene una gran influencia sobre la gloria,
prosigui Emiliano Hernndez. Los escritores noruegos y los
rusos pasan difcilmente a la posteridad por lo enrevesado de sus
nombres, plagados de consonantes brbaras. Si Simn Bolvar
se hubiese llamado Hermgenes Prez, no hubiera libertado
cinco Repblicas.
As qued bautizado literariamente Ismael Urdaneta.

Una gran experiencia


El poeta vena de Barranquilla, adonde lo haba llevado su
afn de lejanas.
En la ciudad colombiana public algunos poemitas con el
nombre de Ismael Urdaneta Paz.
Una gran experiencia para el joven poeta, fue aquel encuentro
de la Plaza Bolvar.
De all derivara una orientacin definida para guiarse en la
vida de los hombres y en el mundo de los libros.
Ismael Urdaneta, como lector, no tuvo tiempo de abarcar
mucho. Camin ms que ley. Nunca form una biblioteca.
Su vida, que empez rodando por costas y montes lugareos,
habra de remontarse hasta el Viejo Continente en busca de aire
y luz para su espritu, que no supo del reposo, del hogar y el
trabajo.
61

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)

Trashumante nato
Fue un trashumante nato. Eduardo Zamacois, de quien fue
amigo, le dijo una vez:
Usted cruza los continentes como quien cruza las aceras de
una calle.
Una expresin grfica. Reveladora de la condicin andariega
del bardo venezolano.
En Maracaibo, su ciudad natal3, pag tributo al romanticismo
reinante. Gran fervor intelectual de patria chica haba entonces:
revistas, sueos, libros, tertulias, traducciones y comentarios de
poetas franceses e italianos. Algunos ingleses. Jess Semprn,
muy ilustrado. Snchez Rubio, Hernndez, Schmidke y muchos
otros, mantenan en alto la llama de la cultura provinciana.
Ismael con ellos.
Pero Ismael, que haba ledo libros de aventuras y soaba
con cosas heroicas y lejanas, se fue a Coro. En la vieja ciudad
mantenan con admirable esfuerzo el Mes Literario Antonio
Smith, Camilo Arcaya, Carlos Diez del Ciervo y Felipe
Valderrama, todos jvenes, soadores y poetas en agraz.
El joven zuliano intim con los jvenes falconianos.
Colabor con ellos. Cruzaron ideas. Dio una rpida ojeada a la
tierra caqueta y sigui.

Un premio y una huida


La meta era Caracas. Su Corazn Romntico, que haba
editado en Maracaibo en honor de Trina, su primera novia, le
haba precedido en la Capital. Algunos ejemplares rodaban por las
redacciones de los peridicos y revistas. Algunos lo haban ledo.
El gobierno, el mismo gobierno de Gmez que tanto hizo por
destruir la cultura nacional, tena en fiebre los corrillos literarios
porque haba abierto un concurso para celebrar el primer
centenario del 19 de Abril.
3 Jess Semprn, Juan Bessn, Butrn Olivares y Atengenes Olivares, que
lo conocieron personalmente afirman que el poeta naci en Maracaibo. Jess
Alfonso Ferrer, Padrn Padrn y Evaristo Fernndez Ocando aseguran, en
cambio, que naci en el pueblecito de Los Puertos de Altagracia. Cul fue
realmente la cuna del poeta?

62

Prlogo de Claudio Garca Soto


Ismael se puso a trabajar. Aspiraba a componerse sus das de
penuria y desengaos en la Capital con el galardn oficial.
En un srdido cuarto de pensin, que bien recuerdo, dice
Jess Semprn, que lo haba encontrado en la ciudad, compuso
en una noche, fumando cigarros incesantemente, el poema Los
Libertadores.
Con este poema gan el primer premio del concurso, y
a la remuneracin econmica, siguieron das de emocin,
invitaciones y bohemia. Su nombre gan mbito nacional.
Un grupo de amigos, poetas concurrentes al certamen, que lo
haban estimulado para que participase en el mismo, se acercaron
a Gmez, y le hicieron ver que el poema Los Libertadores era
una amenaza velada a su existencia. El tirano se hizo leer el
poema. Le pareci hermoso, patritico.
Al ilustre Sistema
de Astros Libertadores he forjado un Poema,
y tendiendo la vista sobre nuestros anales,
en donde slo fulgen esos limpios fanales,
por exclamar concluyo con ms dolor que ira:
Musa: romped la lira!
ha muerto la Epopeya...

Alguien le insinu al brbaro que aquello de ...Musa:


romped la lira! quera decir que ya en Venezuela se haban
acabado los hroes a quienes cantarle de ese modo.
El poeta, que haba tenido una efmera actuacin en el
gobierno como Secretario del Ministerio del Interior, al saber
aquella perfidia miserable, se apresur a poner aguas y tierras
por enmedio, antes que el tirano le paralizase el vuelo en el
fondo de un oscuro calabozo.

Hacia el sur
Lleg al Brasil. Pas al Uruguay, donde Rod le dedic
sendos ejemplares de Ariel y Motivos de Proteo, y Delmira
Agustini, soberbia hermosura de rubia lnguida lo recibi en
su casa. El poeta le dej en sus manos un ejemplar de Corazn
Romntico.
63

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Despus march a la Argentina. A la Capital del Plata lleg
una tarde de mayo fra y de hojas secas, como dira Csar
Carrizo recordando su encuentro con el poeta venezolano.
Una figura de Montmartre. Envuelto en una capa envejecida,
sombrero aln ladeado, zapatos de cocodrilo, un bastn de
bamb con empuadura de oro y una corbata ancha que prenda
una autntica esmeralda, as lleg el poeta a la esquina de Per
y Avenida, desde donde se puso a contemplar el ir y venir de
coches, de gentes, como buscando un rostro amigo con quien
compartir sus impresiones.
All lo descubri Csar Carrizo, cuyo rostro inconfundible
ancho, de bigotes puntiagudos y enrgica expresin haba
visto das antes en El Cojo Ilustrado, que lleg a la redaccin
de La Prensa con el poema Los Libertadores y el retrato del
cantor.
Se hicieron amigos. Cenaron juntos. El poeta no permiti
que el argentino pagase. Mientras Ral Aragn, dice que el poeta
lleg a Buenos Aires con un libro de recortes bajo el brazo, una
melena sintomtica y sesenta reis en el bolsillo (dos centavos),
Carrizo expresa que su cartera repleta de libras y dlares fue
prdiga, y no permiti que yo cumpliera con los ms elementales
deberes de la hospitalidad.
Lo cierto es que, concluido el dinero y las gratas sensaciones
del arribo, el poeta aprendi en tierra extraa:
...La enseanza suprema de las noches al raso,
de las horas sin cena y las cenas sin pan...

Un 5 de julio compatriotas y amigos organizan una fiesta


patria, e invitan al poeta a intervenir en el acto. El bardo ofreci
una breve conferencia sobre la situacin imperante en Venezuela
bajo la bota de los brbaros, y despus recit Los Libertadores.
El saln en pleno lo premi con un largo aplauso.

Rumbo a Europa
Pero el espritu de pjaro que animaba los pasos del cantor
zuliano, no le permita echar ancla en ninguna playa.
64

Prlogo de Claudio Garca Soto


Dej Amrica y enderez el rumbo hacia el Viejo Mundo. Las
grandes capitales europeas lo vieron pasar, ansioso de caminos y
una bandera de esperanzas en su corazn. Conoce es-critores y
artistas, los juzga, discute, escribe. Recibe dinero y cartas de la
madre y de la novia.
Europa lo ha detenido en sus horizontes. Quiere conocer
ms. Siempre andar. Cmo volver?
Y sobre todo, a qu volver?
El bardo empapado de ideas, ciudades, colores y paisajes,
pareca destinado entonces a ser uno de esos reporteros
contemporneos que nos cuentan con elegancia y amenidad,
y casi siempre con menos exactitud que imaginacin, la vida
de las ciudades y pueblos grandes o pintorescos o simplemente
remotos.
Una segunda edicin de Enrique Gmez Carrillo.
En Pars acompa al Dr. Matos, representante especial del
tirano, como Secretario Accidental en una visita al Vaticano.

Poeta y legionario
Vuelto a Francia, y ante la perspectiva de un vagar sin rumbo
indefinido, se le ocurri sentar plaza de soldado en la Legin
Extranjera.
Alguien ha dicho que Ismael Urdaneta entr a la Legin para
combatir el hambre. Otros afirman que lo hizo por ampliar su
visin de tierras y horizontes. Si esto es cierto la Primera Guerra
Mundial le ofreci una magnfica ocasin.
Soldado de primera lnea, va al frente de batalla a luchar
contra serbios, blgaros y turcos. Recorri la Europa Oriental.
Luch en Macedonia, en Los Dardanelos, en Gallpolis. Cuatro
aos en la Legin le dieron esa amplitud de conocimientos de
hombres y pueblos que le templ el carcter y le imprimi un sutil
escepticismo que se advertir luego en sus poemas postumos4.
4 Poemas de la Musa Libre, publicado en Caracas en 1928, en el mismo ao de
su muerte, y cuyo producto editorial le fue enviado a la viuda y a sus dos hijos,
Emiliana y Alexis Aristides, que haban quedado en Francia.

65

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Veinte das con veinte noches pas el bardo en una trinchera
helada, soportando el viento, y el hielo de un invierno trgico.
Una bala enemiga le destroz una oreja. Cuando lo retiraron del
frente, el fro le haba paralizado las piernas, que se mostraban
negras, tumefactas y rgidas.

Don Juan Redivivo


Hombre y poeta, hroe de un ideal romntico, en cada
pueblo cultivaba una parcela de ilusin. Pars, Marsella, Bizerta,
Argelia: cada ciudad un corazn. El poeta, con el fusil al lado, y
desde el fondo de la trinchera, escriba cartas a mujeres lejanas
y extraas. Trina, la novia provinciana, ya no cantaba ms en su
jardn sentimental.
En el mismo hospital enamor a la enfermera, una bella
monja destacada en la retaguardia para atender enfermos y
heridos. Con ella celebr sus nupcias, y de ella tuvo dos hijos,
todos los cuales se quedaron en frica, cuando el poeta fue
evacuado, con una pierna amputada, del teatro blico.

Tributo al sacrificio
El gobierno francs le colg cuatro medallas en el pecho. Eso,
una experiencia heroica y una emocin de mltiples caminos fue
todo el bagaje que trajo a su Maracaibo inolvidable. Ms feliz
que Byron siquiera tuvo el consuelo de morir ante el risueo
paisaje de sus tierras, y al calor complaciente de los suyos.

Acto final
Con una oreja y una pierna menos, deshecho el corazn por
la amargura, hurfana el alma de amores y aventuras, el poeta,
como Silva, puso fin a su existencia rompindose de un balazo
la cabeza.
Pidi que le pusieran flores en la cabeza y que sus amigos
conversaran, refirieran chistes y ancdotas como en una alegre
tertulia de caf.
66

Prlogo de Claudio Garca Soto

El poeta
Este poeta venezolano de tan rica trayectoria, apenas si ha
merecido uno que otro comentario despreocupado de nuestros
historiadores literarios. Mariano Picn Salas en su Literatura
Venezolana no lo menciona. Pedro Daz Seijas lo ignora en
su Poesa Actual de Venezuela. Jos Ramn Medina lo pasa
por alto en Examen de la Poesa Venezolana Contempornea.
Luis Len en Poetas Parnasianos y Mo-dernistas lo incluye
con unos sonetos que en nada honran la memoria del magnfico
cantor. Es como si un signo fatal de negacin persiguiera ms
all de la tumba el nombre luminoso del poeta. Una especie de
proscripto de las letras nacionales.

Reparacin
Urge una reparacin. Una reparacin que no slo abarque la
edicin de su labor intelectual que al decir de Jess Semprn
incluye cuentos, crtica, periodismo y poesa sino la ereccin
de un monumento que perpete su nombre y sirva de exornacin
urbana.
Por qu se ignora a Ismael Urdaneta?
Fuera de los mentideros literarios de la Capital, nuestros
crticos no encuentran nada ms digno de mencin, as los
hombres de provincia, sin salir de ella, hayan aportado una alta
labor cultural a la Nacin.
Si Ismael Urdaneta hubiera vegetado en Caracas, y hubiera
compartido el incienso y el triunfo de las capillas capitalinas,
seguramente se hubiese ganado el derecho de figurar en cuanto
anlisis se intente de nuestra poesa nacional.
De all el desconocimiento de su nombre y de su obra, y la
precaria difusin de su labor intelectual.

Calidad y emocin
Que su poesa es de calidad, all estn para decirlo hombres
como Jess Semprn, Jess Enrique Lossada y Humberto Cuenca.
67

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Poemas como Los Libertadores, Mi Cristo, El Navo.
A Sandino, Las Nubes, no desdeara firmarlos el mejor
poeta de esta Amrica India.
Son poemas de musa libre, de vuelo, de inspiracin, de
hondura concepcional.
Hijos son de la evolucin y el refinamiento cultural, que el
poeta haba alcanzado despus de pasar por el romanticismo
de Corazn Romntico y el modernismo de Siembra y
Vendimia. Son versos de aquella vanguardia cuyo impacto
expresivo en la potica nacional no se ha estudiado a fondo
todava. Una realidad saludable con la cual entronca y de la cual
arranca toda la audacia potica, que en los ltimos aos se ha
incorporado a la poemtica venezolana.

Un nombre de poeta
No puede negarse que Ismael Urdaneta escribi tambin
mucho verso a la ligera, con los motivos ms balades. Versos
breves, de paso, que a la desgana recogan escenas de la vida
cotidiana de su ciudad natal. Quin no los ha hecho? Este es
el bagaje que al margen de la obra realmente medular escribe
o se le escapa a todo poeta. Ni antiguos ni modernos se han
librado de esta tentacin. Pero esta no es la pauta para medir la
dimensin verdadera de un poeta. Ni a Hugo, ni a Schilley, ni a
Daro, ni a Huidobro, ni a Vallejo, ni a ningn alto bardo se le
juzga por esa obra fcil y de encargo. Se le juzga por su autntica
obra, que pesa, que siente y que medita. Ismael la tiene.
Y es en la cima de esta obra como un pendn triunfal, donde
va su nombre, pleno de la exquisitez de su emocin y la gloriosa
belleza de sus cantos.
Septiembre, 1960

68

Elas Snchez Rubio, mundo complejo


He aqu a un hombre que fue a la vez novelista, cuentista,
periodista y poeta.
En realidad fue novelista?
No.
-Sobresali como cuentista?
No.
Como periodista?
No.
Como poeta?
S.
En este ltimo gnero lo abordaremos.
Cosa curiosa: cuando en 1917 sali a la luz pblica Las
Metamorfosis de Jpiter, coleccin de poemas inspirados en la
mitologa griega, Elas Snchez Rubio tena treintaisiete aos, y
todava guardaba en sus ojos la noche de la selva y el resplandor
de las sabanas guajiras.
All haba estado muchos aos, despus de un recorrido
por Curazao y Colombia, enviado por su padre para adelantar
estudios. All se satur de los elementos que luego utilizara
para confeccionar algunos cuentos de antologa, y la novela
(o cuento idlico?) Irama, estampa de costumbres y paisajes
guajiros, donde se ha querido ver un intento autobiogrfico.
En 1900, al lado de jvenes como Jess Semprn, Butrn
Olivares, Emiliano Hernndez, Rogelio Illarramendy y otros,
fund la revista Ariel, que dio nombre a su generacin.
Esta generacin, como dice Semprn, deba enfermar algn
tiempo de preciosismo, dndose a cultivar las frases sonoras,
exquisitas y raras, con fervor de jardinero luntico que cultiva
orqudeas.
Quizs si en esta etapa tuvo origen su atosigamiento de mitos
griegos, de lo cual abjur tiempo despus por considerar que
esos versos no tenan nada de su espritu.
Sus poemas griegos nacieron muertos. Cantaban dioses
muertos, y el mundo estaba ahito de mitologas, desde El Amarna
69

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


y Homero. Nada justificaba esta resurreccin de dioses, con sus
nombres gastados por un manoseo de milenios.
Como periodista, fue editorialista de Los Ecos del Zulia
y Paz y Trabajo en los cuales dej asimismo pginas de
leyendas y motivos criollos. En Panorama ocup la Jefatura
de Redaccin. En los talleres de este peridico su figura alta,
robusta, de fuerte complexin, se hizo familiar entre todos los
tipgrafos.
Era proverbial su manera de trabajar. El poeta pensaba,
redactaba, daba rdenes, se afanaba en todos los sentidos, y
cuando ya prximas las doce de la noche se le acercaba el jefe
de taller en busca de originales, ste reciba entonces una resma
de papeles escritos a lpiz, con la letra febril y desigual, que
constituan un verdadero dolor de cabeza para los tipgrafos.
Sus obras, libres de farragosa erudicin, son espontneas y
fluidas. As Irama, ms que una novela, es un poema en prosa, un
idilio encantador. Sus cuentos, breves, tienen la frescura de las
aguas corrientes. Entre stos, han quedado como obras maestras
Ojo por Ojo y El Bongo.
Son cuentos de una terrible fuerza dramtica. Alucinantes.
Con algo de Poe y un mucho de la narrativa fantasmal de
Kafka. Snchez Rubio fue lector asiduo del primero, y entre sus
escritores favoritos se encuentran Dostoievsky y Zol. Estos
novelistas se avenan a su temperamento tenebroso, inficionado
por una melancola prematura que no lo abandon jams. Aunque
no pudo adentrarse en el mundo kafkiano por 110 haberse
popularizado an la obra del novelista checo, la cuentstica de
Snchez Rubio tiene mucho de la tcnica de este autor, referida
a motivos y argumentos tropicales.
Si estos eran sus maestros en prosa, en poesa admiraba a
Espronceda, Antonio Machado, Carrere, Daz Mirn y Daro, y
desde luego, toda la gama de los poetas malditos, desde Tefilo
Gauthier hasta Verlaine.
Influencias?
Tal vez. Otto DSola lo coloca entre los decadentes fantasistas.
Esta apreciacin no se ajusta a la produccin general del poeta,
presente esencialmente en su libro pstumo.
70

Mis Siete Pecados y Mis Siete Virtudes


Mas concordamos con Hctor Cuenca, quien en un Carbn
Urgente con que precede el poemario Msicas de Organillo,
dice del poeta: Tanto la poesa como la prosa de Elas Snchez
Rubio son vigorosas. Esta es acaso la cualidad esencial de su
literatura: nada de versos enfermizos, de renglones reumticos.
Nuestro escritor nos habla siempre con voz enrgica: las ideas
no lloran ni se esconden a nuestra comprensin por falta de
desarrollo. En su literatura no hay nada menguado, ni las
imgenes, ni las ideas, ni el estilo. Es que en la cultura espiritual
de Snchez Rubio la hermosa aptitud bien acondicionada y la
preparacin mental eficiente no pueden caber esos raquitismos
literarios tan frecuentes hoy.
Para Jess Alfonso Ferrer es un poeta sencillamente
emotivo, a quien slo le encuentra parangn en Venezuela con
el autor de El Inefable, Juan Santaella.
Elas Snchez Rubio, en el fondo, es un poeta de una filosofa
pesimista, como Antonio Machado, y en este sentido, entre los
poetas venezolanos, est ms cerca de Carlos Biank que de
Santaella.

El libro doloroso
Cuando se abren las puertas de ese castillo sombro y
misterioso que es Mis Siete Pecados y Mis Siete Virtudes,
sorprende en el frontispicio un pensamiento de Shakespeare:
Es un cadver que anda.
As fue en efecto. Elas Snchez Rubio vivi muriendo
un poco cada da, enfermo de nostalgia, de ansias de ser un
hombre que no pudo ser. Esta enfermedad lo llev a un estado
de renunciacin total:
Nada azuz mi envidia; nada encendi mi asombro;
nada turb el mutismo de mi sopor polar.

Era un individuo displicente, recuerda Jess Alfonso Ferrer,


arisco, incomunicativo... silencioso, cabizbajo, serio. Y ofrece
este retrato: La luenga melena de bano, los ojos sombros,
71

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


la expresin irnica del rostro, la creciente aficin a las cosas
fantsticas y diablicas, el lento andar, el bastn a la diestra y
la perenne pipa adherida a los labios, le daban un verdadero
aspecto afro-ndico, con lejanas dosis ibricas.
Yo fui uno de esos tristes fantasmas del Desierto,
bagazos exprimidos por la Desilusin...

dice el poeta, y se duele de tener un corazn sensible trs la


fachada agria que persiste en ofrecerse desnudo a flor de pecho.
Dialoga con su corazn:
No slo mis angustias i mis penas
tienen un eco entre tu caja armnica:
tambin todas las lgrimas ajenas
hallan en ti el percal de la Vernica.

A veces se refugia en su cerebro y esmalta sus angustias de


una brillante fantasa:
Sueos, i ansias, i msicas, i anhelos,
cuanto hai en m de extraterreno i puro,
subir humo! en armoniosos vuelos:
i quedar sobre la extinta hoguera
slo el leve montn de cieno oscuro
que aventar la brisa maanera.

Y este afn el noble afn de pensar lo lleva hasta ms


all de la muerte. Ve los gusanos que roern su cuerpo cual
pensamientos lbregos e insanos que araarn la tapa de su
frente.
Para Elas Snchez Rubio pensar no es un placer. Pensar es
un trabajo, una accin laboriosa, que se parece a un dolor. Piensa
y escribe como quien cumple un deber, a ratos agradable, pero
siempre lleno del hasto del deber.
Por eso compadece a Ssifo, cargando una roca eternamente.
Ssifo es para Snchez Rubio, la imagen del poeta condenado
al castigo de escribir. Es una sancin tan trgica, que una hora
de placer, unos minutos de alegra, los paga el escritor con una
cadena de angustias, un cmulo de tormentos que se alargan ms
all del da y de la noche. Por eso exclama:
72

Prlogo de Claudio Garca Soto


Por un da de Ramos; por el yerto
nimbo de luz de algn Thabor precario,
cuntas noches de angustias en el huerto!
Qu de sangre en la va del Calvario.

No obstante el poeta no huye. Le hace frente al Dolor con


todos sus sentidos. Tiene el valor de desafiar el destino. Pero a
veces, s, quiere sentarse a descansar, hacer un alto en el camino,
y tirarse laxo en la hierba, y dormir. Una tregua siquiera en
medio de la lucha diaria. El poeta ansa consuelo, un poco de
alivio a la tensin del alma.
Pero an as no encuentra alivio. Las mentiras de la vida lo
acosan como una jaura.
Algunas mentiras luminosas, como el oro del agua, la luz de
un rizo, la blancura de la espuma, que se deshace, y la pureza de
la nieve, que es spera y terrible.
Entonces le pide el sueo hipntico a la droga. Y la apura
como quien bebe olvido. Sabe su efecto letal, pero la llama como
a una bruja con sus poderes mgicos. Es el poeta enfermo que
la invoca como a una hermana de la caridad o a una enfermera,
con su vaso de cordial.
Cuando se hunde en sus abismos, le agradece a la droga que
lo libre de la trgica obsesin del mundo, es decir, de la visin
horrorosa del suicidio, que siempre temi el poeta.
Otras veces busca poner estrellas en su bruma, y alza la copa
de licor, y con ella, como con una mujer divina, entra en la zona
de todas las quimeras. El regreso es triste y desolado. Despus
de cada ilusin que el alcohol le ofrece, el poeta se siente ms
solo, con ms fro, y hasta con ms aos en el alma.
El desencanto es total:
Ni la ilusin, ni la embriaguez, siquiera,
me das hoi en la copa que antes fuera
nido del beso i de la risa loca!
I me alejo de t, ms displicente,
ms solo, ms callado, ms doliente,
con un sabor de loes en la boca
i una arruga ms trgica en la frente.

73

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Yo dira que fue de este sabor de loes de donde extrajo
el poeta, como de una mina onrica, las piedras preciosas de
sus versos: tan naturales y fluidos brotan de su mente. En este
sentido, Elas Snchez Rubio no tiene antecesores en su medio.
Tampoco sucesores.
Jos Ramn Ypes? Su lirismo es de aire y niebla. Flota
como un cendal de luz. Ropaje luminoso. Poesa de decoracin.
Un lirismo sin hondura.
Ismael Urdaneta? Una musa libre y vanguardista, que no
llega al fondo filosfico del verso de las Snchez Rubio.
Ms all de Ypes, Baralt, el casticismo, la rigidez acadmica.
Ms ac de Urdaneta, Lossada, Cuenca, el verso cientfico, el
modernismo romntico. Entre estos polos, Snchez Rubio queda
aislado y solitario.
Para su poca, su verso es nuevo y sentido, aunque
convencional. En el Zulia, nadie antes que l lo haba escrito,
y nadie despus de l, lo escribi luego. Despus de tantos
ismos como han rodado por el mundo desde el dadasmo
hasta el letrismo nadie que se respete es capaz de volver atrs
para escribir dsticos, alejandrinos, octavas reales, quintillas,
madrigales, cuartetos, sonetos y romances. El consonante es
anacrnico y fsiles las preceptivas literarias y diccionarios de
la rima.
Elas Snchez Rubio respet todo esto. No se le ocurri
pensar que haba llegado para revolucionar los metros poticos
como Silva o Rubn Daro. Escribi dentro de los cnones
tradicionales. Pero entre esos cnones, l supo dotar el verso
mejor dicho: su verso de un acento nuevo y elegante,gil, profundo, con cierta displicencia que le vena de su
inconformismo bohemio, para entonces la nota imperante de la
moda. Era una rebelda de fondo ms que de forma. All est la
innovacin de Elas Snchez Rubio.
Por eso su verso tiene esa frescura, esa seduccin de las
citas que se adivinan inconclusas, pero llenas de una gran
pasin de juventud. Nunca se cuid de hacer poesa primorosa,
Inspirndose en Njera, explic su escuela:
74

Prlogo de Claudio Garca Soto


Mi verso no es la joya artificiosa
que repuja el cincel en el metal:
l es como la rosa que abre ya perfecta en el rosal...

Esa es la poesa de Elas Snchez Rubio: amalgama de nervio


y emocin, y una dosis cerebral que le pone el tinte oscuro. Poesa
pesimista, a tono con esa enfermedad mental que esparci desde
Francia el romanticismo finisecular. Slo que en vez de colgarse
o pegarse un tiro, se dej asesinar por la morfina.
Fue un suicidio lento. Sus desencantos, su pesimismo, su
angustia de todos los das, lo habran de conducir fatalmente a
su doliente fin.
Por sus contornos humanos, por su escuela y por el fondo
de su obra, a Elas Snchez Rubio se le puede aplicar aquella
cudruple raz con que Bonilla y San Martin se explicaba la obra
de Espronceda: la duda, como primer principio de pensamiento;
el dolor, como realidad positiva en la vida; el placer, como
ilusin del mundo; la muerte, la negacin de la voluntad de vivir,
como solucin de todos los problemas.
En el fondo fue un sentimental incurable. Su amor fue
inmenso por las cosas humildes, por los animales, por los
miserables. Era masn, y escribi plegarias a Dios y a los santos
pidindoles piedad para el desamparado, para el triste, el dbil,
el indefenso, el perseguido:
Que as fui bueno yo, Seor, al modo
del pjaro que canta, i de la estrella
de humilde luz, i de la rosa bella,
que deshojada i mustia sobre el lodo,
perfuma an la planta que la huella.
I he llegado a creer, siempre he pensado,
que la ms santa religin consiste
en admirar lo grande que has creado
i en dar consuelo i esperanza al triste.

En el exacto sentido de la frase, Elas Snchez Rubio no fue


un poeta maldito, aunque colind con ellos por el lado de la
droga, el pesimismo y ese aire de indolencia en su vida y en su
traje, que fue su distintivo.
75

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Por eso cant el desencanto de la Vida, donde cada
poema destila dolor y escepticismo, y una brutal filosofa de
resignacin al Mal. No luch, no grit, no imprec. No hizo
poesa de sublevacin. Su verso fue verso de conformidad. En
vez de combatir, rog. Y dej a los dioses la tarea de proteger al
desamparado contra la maldad de los villanos y la injusticia de
los perversos. Fue un gran espritu pasivo.
Su Venecia Indiana, uno de sus poemas ms clebres, est en
la lnea de ese sentimiento de evasin. El bardo evoca a Santa
Rosa el breve pueblecito indiano, con el agua mansa de sus
playas, sus das claros, sus noches perfumadas, y todo ese paisaje
eglgico, rudo y primitivo, a la orilla del Lago donde transcurri
su mocedad, junto al manglar y las guarichas de fastuosos
mantos. Despus, ya viejo, vuelve a contemplar el pueblecito
indiano. Pero ya Santa Rosa no es igual. Es entonces cuando
al poeta le pesa el haberse alejado del pintoresco casero, ahora
que regresa golpeado por la Vida, el alma llena de amargura y el
corazn ajado.
Yo deb quedarme bajo tus caneyes,
a la amiga sombra de mi platanal:
conduciendo al linde mis pesados bueyes;
trajinando el lgamo para mi arrozal.
Hoy fuera un labriego de chamarra espesa,
de nudosos bceps i ventrudo arcn.
Cuntas canas menos sobre mi cabeza!
Cuntos golpes menos en mi corazn!
No debi alejarme de tu verde playa,
de mi paraujana rstica i gentil.
Hoy fuera un patriarca de hoz i de atarraya,
i quin sabe! acaso tu Jefe Civil.

Era la etapa en que el cansancio de la Vida, y ese como


acorralamiento espiritual en que viva, terminaron por empujar
al poeta a las mazmorras del delirio.
Escribe un poema titulado Las visiones de la noche, y lo
encabeza con este epgrafe sin firma: Qu cosa hai ms triste
que una alcoba sembrada de cigarros y de fsforos a medio
consumir, delatores de una larga y angustiosa noche de vigilia?
76

Prlogo de Claudio Garca Soto


En este poema estallan por fin sus complejos, sus angustias,
su miedo a la existencia.
Harto de cavilar, cojo la pluma.
Escribo... Leo un poco... Torno al lecho...
Pero, el fastidio enorme que me abruma,
me arroja pronto dl, a mi despecho...

Hay en estos versos todo un cuadro de terror. El poeta


vaga, como un espectro errante en medio de las tinieblas de
la alcoba. El tic-tac del reloj cae como un golpe de hacha en
el silencio. La gota de agua en el tinajero agranda su castigo
entre las sombras. El viento gime. Los muebles crujen. Manos
misteriosas hacen seas extraas. Un perro alla. Los papeles del
escritorio parecen ser removidos por fantasmas. Un ojo enorme
brilla en la tiniebla. El grillo taladra la noche y exaspera. Los
nervios en tensin estallan. El poeta cae rendido, febril, presa de
un absurdo pavor desconocido.
Cuando el alba llega a disipar la pesadilla, el poeta exclama
alborozado:
El da! con sus ruidos i destellos
que cada vez que surge en el Oriente,
alumbra un pliegue ms sobre mi frente,
i otro grano de sal en mis cabellos...

Las pesadillas se suceden como una tenebrosa procesin.


Ahora el poeta bajo la garra del misterio, asiste helado y
mudo, a sus propios funerales. Cuando los sepultureros dejan
caer la tierra lentamente y el atad donde yacen sus mseros
despojos se va cubriendo de arena en el fondo del sepulcro, el
poeta despierta pavorido, cubierto de sudor y lgrimas. Constata
que est vivo, pero en sus ojos perdurar, cada vez ms negra y
ominosa, la huella del Espanto.
En Falena suea con una tara-bruja que revolotea por el
techo, sube, baja, roza la cama y se va a clavar en el muro, como
una mancha oscura. El poeta desahoga sus pavores increpando
colrico al dios de las tinieblas:
77

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


T no existes, Satn. Eres mentira
como todas las fbulas hermosas
con que el humano fantasear delira!
Mentira son tus gestas prodigiosas,
tu capa bermelln todo mentira!
Todo fbula vil! Vieja impostura
que teji el Miedo en su telar sombro.
En mis noches de vrtigo i locura,
cuntas veces, Satn, con voz segura,
clam tu nombre, repitindo el mo.
Todo? Quiz...! No existes por t mismo,
ms tu sombra sutil todo lo empaa...
!Si no eres ms, al fin, que el espejismo
con que el Hombre dio formas al abismo
que lleva dentro de su propia entraa!

En medio de sus visiones de opio y de morfina, el poeta se


acuerda de su hija, la pequea Flor de Iguaraya, y lo sobrecoge
el temor de morir y dejar hurfana y desamparada a su adorada
pequeuela.
Por l, no importa! Que venga la Muerte de una vez y se lo
lleve. Si hasta ha habido momentos en que ha pensado ahorrarle
a la Muerte esta tarea, apresurando la partida!
Pero su Flor, tan tierna, qu ser de ella cuando le falte el
abrigo paternal?
Le ruega a Dios y a sus amigos proteccin para su hija, y
el tono es pattico y conmovedor. Es el poeta-padre condenado
a muerte por la droga, que saca fuerzas de valor en un ltimo
intento por defender ese pedazo de su alma. La desesperacin se
resuelve en una splica:
Por m, que venga la invisible Obrera
a soterrar los ltimos escombros...
Quien hace tanto tiempo que la espera
no puede ver llegar la hora postrera
sin un sutil encogimiento de hombros.
Pero esa tierna flor, que con esmero
cultiv sobre el pramo enemigo,
ausente el carioso jardinero;
roto i por tierra el familiar alero,
dnde hallar benevolente abrigo?

78

Prlogo de Claudio Garca Soto


Tan slo en t, Seor, de los pequeos
i los que sufren, protectora egida!
T que a los lirios das mantos sedeos,
i sustento a los pjaros sahareos,
vla asimismo por mi flor querida!
I vosotros, amigos cariosos,
que fusteis un cordial en mi quebranto
i una luz en mis das tempestuosos,
no cerris vuestros pechos generosos
a esta flor infeliz que quise tanto.
Proteged su orfandad contra la urente
racha del vendabal, que en torno zumba!
Amparadla en memoria del Ausente!
Cada surco que ahorris en esa frente
ser una bendicin desde mi tumba!

No se puede pedir nada ms sincero. Aqu no es posible


juzgar por metros, moldes o escuelas. Es el hombre, puro y
mortal, lleno de sentimientos e instintos, el que apela a todo, a
creencias y amistades, aterrado ante la visin de desamparo en
que su muerte sumir a una inocente, hija de su carne y de su
alma5.
Estos sentimientos poderosos, difciles de mixtificar, han
enriquecido el Arte con obras de eternidad.
Qu es lo que ha salvado a Jorge Manrique? Sus coplas al
padre muerto. Esta sola composicin, al decir de Ragucci, es lo
que lo ha hecho sobrevivir y brillar con resplandores propios e
inmortales en la historia de las letras.
Virginia Clem le inspir a Poe cantos que figuran entre los
timbres de gloria del poeta.
Maitn pas a la posteridad con la Elega que le arranc la
desaparicin de su esposa.
La gloria de Prez Bonalde? La vuelta a la patria y Flor,
es decir, sendos cantos a la madre y a la hija muertas.
Ningn libro le dio a Amado Nervo tanto nombre como La
amada inmvil, una dolorosa oracin ante el cadver de su
amada.
5 Flor Snchez Rubio es hoy una honorable dama de la sociedad de Caracas,
casada con el Dr. Luis Maggiolo Atencio.

79

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Lo que en estos poetas es una expresin de dolor ante un
hecho consumado, en Snchez Rubio es un presentimiento de
desesperacin ante un hecho por consumarse.
Sin embargo, la profundidad del sentimiento no deja lugar
al verbalismo, al floreo esttico, al juguete sonoro y exquisito.
La frase salta espontnea, como una corriente subterrnea que
arranca de lo ms recndito, arrastrando la angustia de una
emocin que se resuelve en trazos restallantes y patticos.
Como bajo los golpes del Hachero es un poema que, por lo
sincero y sentido, sobrevivir en la obra del poeta al lado de sus
mejores creaciones.
Esas voces interiores de que habla Jos Berti le anunciaban
el prximo fin al poeta.
En poco tiempo escribi una serie de poemas que, en
conjunto, no son ms que su ltimo adis. El ritornelo de estos
poemas es la muerte.
Ante la muerte a ratos me invade la amargura
de no haber hecho nada perdurable en la vida,
Dej dormir sin fruto la gracia recibida,
como aquel siervo intil de que habla la Escritura...

Hasta se acuerda de sus amigos, hombres de su tiempo,


cuando se siente casi solo, y rememora, el ltimo en partir,
a aquellos que se fueron despus de llenar el aire de lricas
canciones.
Pobres nios grandes! En su andanza loca
persiguieron slo por mejor joyel,
la madura fruta de una linda boca,
o una nueva hoja para su laurel...
Ya partsteis todos, viejos compaeros.
Slo alguno que otro queda por rehn.
Yo clavo la vista turbia en los senderos
por donde muy pronto partir tambin.
Cuando parta el ltimo, ya de mi longevo
campechano tiempo, nada quedar.
Nombres, ritmos, almas: todo ser nuevo.
I ya nadie, entonces, nos recordar!

80

Prlogo de Claudio Garca Soto


El autor de Mis Siete Pecados i Mis Siete Virtudes se fue as,
en plena conciencia de su poder creador, eclipsado por la droga,
pero ya vencido por el morbus de su propio fatalismo.
Elas Snchez Rubio fue una vctima de s mismo, que no
obstante su breve produccin, quedar en la literatura del pas
como un punto de referencia cada vez que se haga el inventario
de nuestra cultura nacional.
Diciembre, 1964

81

Ely Sal Rodrguez,

poeta de sol y mar

Cuando se leen los libros de Ely Sal Rodrguez sorprende la


modernidad de sus versos, en una poca en que lo clsico era el
soneto y el cuarteto rimado.
No que Ely Sal Rodrguez innovara nada o introdujera algn
atisbo revolucionario en la poesa venezolana, y particularmente,
en el medio potico zuliano.
Lo interesante en este poeta es su versatilidad para crear
algunos poemas ya dentro de la ms moderna concepcin de la
poesa actual.
Esto se hace ms resaltante por cuanto el ambiente no haba
podido liberarse de los moldes romnticos espaoles, y los aires
que soplaban por Amrica trados por Daro, Huidobro y Vallejo,
no haban penetrado conscientemente en los predios provincianos
no obstante hombres avizores como Cuenca, Lossada, Snchez
Rubio, que se haban propuesto renovar la poesa regional.
Rodrguez pertenece a esa clase de hombres que sin
propsitos ulteriores definidos, sienten la pasin del Arte y lo
cultivan como por una necesidad biolgica.
Ely Sal escriba versos como tocaba el piano, y hablaba de
msica como haca crtica. Todo, porque saba hacerlo, porque
deseaba hacerlo, porque senta la necesidad de hacerlo. Pero no
haba en l esa meta prefijada que lo impulsara a realizar una
obra orgnica en tal sentido, orientada hacia tal propsito.
Cantaba como el pjaro: alegre, espontneamente. Todo en
l era vibracin de msicas.
Fue un adorador de la Belleza tanto en el verso como en la
prosa y la msica.
En un soneto en que exalta la belleza del crepsculo
vespertino, exclama:
S! Para describirte lo que he visto
ya no s qu sera necesario:
acaso no existir en donde existo,
prodigio ser, o mago legendario.

83

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


I son prodigios irizados de oro
que no pueden pintarse con decoro
si el regio Sol, al declinar, arrpalos.
Para pintarlos bien es necesario,
volvindome un minero legendario,
sacar mi verso de una mina de palos!

El poeta, abrumado por el esplndido espectculo de la


puesta del sol, tenso y vibrante ante tanta belleza, ofuscado
por ese ocano de luz y de colores, no encuentra palabras para
describir tanta grandeza, y piensa que solamente la pintara bien
si se transformase en un minero legendario y pudiese sacar su
verso de una mina de palos.
Admirable el smil.
De un lado precisa la impotencia de la palabra humana para
reflejar algunos momentos de la Naturaleza, y del otro el ansia
de perfeccin del esteta por captar en toda su intensidad un
cuadro inaprensible.
Este fenmeno lo canta en Fue en el mar, donde, con
derroche de luz, pinta no ya la policroma del ocaso, sino la
sbita transformacin del mar que de un azul intenso, como
si se hubieran deshojado las pupilas azules de muchas mujeres
hermosas se hace rojo y ardiente como si el mar reflejara la
sangre del crimen que empurpur los cielos.
Ely Sal Rodrguez era un poeta de luz y mar. Luz y agua son
las constantes de su poesa. La palabra es mar, es agua: refleja
el diamante de la luz, el lodo, la nube blanca, la tormenta, y esa
plcida serenidad del hombre que se encuentra a s mismo en el
concierto del cosmos.
Sus versos estn llenos de palabras luminosas. Dominan el
sol (que sola escribir con mayscula) la aurora, la maana, el
fuego, el arcoris, el oro, el prisma, el arrebol, cristales, hogueras,
refracciones, lumbres, mediodas, gloria...
En un poema titulado Al sol, exclama:
Oh Lumbre que incendias
mi fuego interior!...
Por t soy ms que Marte. En mi dolor,
mi sangre al salir de la herida deja en mis sendas
un brillar ms rojo que el de este Planeta.

84

Prlogo de Claudio Garca Soto


Por t tengo unas cosas raras de poeta
que dan mas belleza que Venus brillante
y alumbran la noche de mi pensamiento...
En la astronoma de mi vida,
yo te canto, oh Lumbre! al ver tu arrebol,
y a las gentes les digo, aunque digan que tengo la mente perdida,
Yo tambin soy un satlite del Sol!

Otros poemas suyos se llaman La despedida del sol, donde


el astro es un Sembrador de luz; Tierra del sol amada (ttulo
extractado del primer verso de Adis a la Patria, de Baralt),
donde en un beso csmico el sol fecunda a la tierra y la hace
parir una Maana de Gloria; Del crepsculo, en el cual se
declara incapaz de retratar la maravilla del ocaso...
En La carta, sintindose feliz porque ha derrotado al Dolor,
quiere escribir sus impresiones, pero no encuentra a quin. De
pronto encuentra al destinatario:
...Parece que he cumplido
una venganza contra un maldecido
Dolor... Quiero escribir mis impresiones!
Miro a mi alrededor, buscando el pliego.
Pero, qu digo?... Ah! Qu afn tan ciego!
El Da! El Da mismo con sus fulguraciones,
ser el pliego de mi carta para el Pasado,
en la que le dir que y de l me he vengado,
y en donde con la tinta del Sol, escrito
por siempre quedar mi placer infinito!...

En El poema de los pauelos, su poesa es un pauelo astral.


Por cierto que en este poema Ely Sal Rodrguez presenta ya
la simbiosis del color y el sonido, cuya bella figuracin no logr
popularizarse entre nuestros escritores.
Este mismo tropo lo reitera en Campana de bronce:
El Medioda se cierra inmensamente
como un cofre milagroso,
y la Campana de Bronce hace una sinfona
que vuela y vuela, como el Ave de Egipto,
y se adelgaza en un grito enervante
como la serpiente de Cleopatra.

85

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Los cien mil acordes de Stravinski
sobre las notas relampagueantes
de Debussy, cuadriculan la hora
y redimen el silencio de fuego...

Rodrguez saba crear la atmsfera precisa de la luz y la


sombra, sin que en ningn momento discordara la idea de la
expresin o la expresin de la idea.
As como estableca el ambiente luminoso en un poema
dedicado al sol, dotaba de un aire oscuro cualquier poema donde
deba dominar la sombra. Ms que el valor, conoca el alma de
las palabras.
En El canto obscuro tiene vagas reminiscencias del Poe
metafsico:
Pienso. Luego existo. Una ventana
con sus dedos estirados como sombras,
me da la luz del sol.
Piensa la ventana?, se hizo sus dedos
estirados y opacos?
Me da el sol porque llora mi mal?
Est abierta porque mis dolores
profundamente obscuros y mortales,
la conmueven para darme luz,
siquiera como aquella luz, mas luz,
insubstancial y necia
que pidi el poeta tonto al morir?
No piensa la ventana? Luego, no existe?
Ah pienso! Luego existo.
Existo en mi pensamiento
en mi propio pensamiento, que es eterno...

No obstante ser un poeta solar, a veces la duda metafsica


lo asalta cuando menos piensa, y entonces produce esos
poemas interrogadores, donde los cimientos de la conciencia se
estremecen, y el bardo vaga como a tientas en un archipilago
de sombras.
Entonces es el filsofo que emprende la bsqueda incansable
de su propia razn, y no la encuentra:

86

Prlogo de Claudio Garca Soto


... Perdidos, como fantasmas,
los hombres y los hechos se esparcen invisibles,,
ignotos como las nebulosas infinitas,
indescifrables como tumbas de cien siglos,
completamente obscuros en la sombra de oro,
la inmensa sombra de oro que lo amuralla todo,
la tremenda sombra de oro que ciega y enloquece
y levanta en sus llamas las historias fantsticas...
Nac yo en esa sombra? Me conozco y me nombro
por los signos divinos de la eterna verdad?
Buscar! Buscar! Y no encontrar nada!...
Creer en la luz total y no ver nada!
Buscar la verdad en la tierra que llora
y a la luz de una antorcha que ciega y enloquece!

Esta inanidad del hombre la hace ms patente en Cancin de


los Rayos X, donde todo desaparece, hasta la envoltura material
del hombre, revelndose apenas este ente espiritual y reflexivo
como un msero esqueleto, como una pobre composicin de
cal.
En Aguas... aflora ya el pesimismo del hombre maduro,
desencantado ante la vida, y endurecido el corazn por una
agitada trayectoria de fracaso.
...Mi rosa, al marchitarse,
en vez de deshojarse,
petrific sus ptalos de armio
y ahog el perfume de mi fe de nio...
En la primavera florida
se excedi tanto mi ansia loca,
que quise morder la rama verdecida,
y un amargor inmenso hizo espuma en mi boca.
As, al morder la rama de la vida
mi corazn endureci como una roca...

Pero el poeta, como un pjaro que busca luz, emerga del


hondn de la Duda y el Dolor, y se lanzaba al espacio ansioso
de alcanzar el sol.
Sera por complejos que Ely Sal Rodrguez le tena horror
a la noche?
Todo lo tenebroso est en su poesa mencionado de paso. Su
vida es el da, la claridad, el sol.
87

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Poe, que era un espritu sombro, amaba la noche. Su color
era el negro. Rodrguez, que era un espritu abierto, amaba la
luz. Su color era el blanco. Por eso le infunde pavor la sombra
que embarga a la tierra cuando el sol desaparece:
Evoca el cielo sombro
la noche con sus estrellas,
y es como suaves querellas
el profundo murmurio de la selva.
La reflexin crece, y ora
el alma a dioses oscuros,
y como hiedra a los muros,
invade a todo la hora
del crepsculo.
Quin fabrica este atad
de la noche, que arrebuja,
como una maligna bruja,
la luz, el alma, el lad,
todo, todo?

Sin embargo, en Ely Sal Rodrguez se operaba un caso


extrao. Mientras en poesa hua de la sombra, en msica, su
otra ala artstica, gustaba de Chopin, Liszt, Schumann, es decir,
autores tristes y sombros, cuando no de una grandeza imponente
como Beethoven.
En Recndita armona, un poema que concibi mientras
tocaba el Adis al piano, de Beethoven, compara su dolor y su
tristeza con la melanclica desesperacin de aquella msica.
Va surgiendo el Adis. Dulce, Beethoven
traspasa el corazn de la Armona,
y brota desde su alma, siempre joven,
msica en que expir la Fantasa...
Y cuando y, doliente y melodioso,
un molto ritardando, cual la queja
de un moribundo pjaro amoroso,
apenas msica en el aire deja,
El Dolor, como en una ensoacin
hace sonar, (tocando con fiereza
la tecla de mi pobre corazn)
la msica letal de mi tristeza...

88

Prlogo de Claudio Garca Soto


Este artista del verso y el pentagrama, actuante en un medio
negativo, estrecho, municipal, no obstante venir dotado de un
armonium interior, no pudo romper la costra de indiferencia y
apata que pesaba en la Maracaibo de entonces.
Como poeta, a pesar de haber escrito cuentos y crtica, slo
public en vida Cuadros y Poemas, un libro que como su ttulo
seala consta de varios poemas suyos y varios cuadros del pintor
Antonio Angulo Luzardo, otro valor artstico desconocido.
De este libro dijo Jos Ramn Pocaterra:
Aseguramos con plena conciencia que despus de Anfora
Criolla en el Zulia no se ha publicado una obra que tenga
la importancia de Cuadros y Poemas, sin que esto quiera
decir que sea su mejor obra potica, ya que sabemos que (el
autor) dej otras inditas de mejor calidad, intensidad lrica
y substancial belleza... Pero desgraciadamente este libro ha
pasado inadvertido para los intelectuales zulianos... la verdad
es que deliberadamente, escudados en un silencio intencional y
cmplice, hemos olvidado este valioso libro de poemas de Ely
Sal Rodrguez.
En este libro se nos revela un Rodrguez en pleno dominio de
su instrumento potico, y hasta sorprendemos poemas como La
mirada del negro transidos de una gran intencin social.
Otra obra suya, El canto de las estrellas, fue publicada postmorten por el Concejo Municipal de Maracaibo (del cual fue
Secretario varios aos) y nos muestra un Ely Sal Rodrguez
inicial, todava en la bsqueda afanosa de su propia expresin.
En comparacin con Cuadros y Poemas, fruto de madurez y de
conciencia humana, El canto de las estrellas es un retroceso
en el tiempo. Las dos representan los dos polos del arco vital
e intelectual del poeta. En conjunto se complementan. La una
es el punto de partida. La otra es el punto de llegada. La meta
final se la trunc la muerte cuando todava no haba llegado a los
cincuenta aos.
Buen prosista, Ely Sal Rodrguez era custico en sus
juicios.
Escribi sobre msica, en cuyos dominios campeaba como
un pjaro en la selva.
89

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Escribi sobre literatura, con lenguaje y conocimiento
admirables.
Y escribi algunos cuentos, mas como ensayo que como
amante del gnero.
En todo dej la huella de su prosa firme, bien conducida,
brillante y conceptuosa. A veces se muestra demoledor de
valores, y como un iconoclasta ante todas las consagraciones.
En su medio se revolvi incmodo por la estrechz de miras de
los hombres de letras que le toc tratar.
Como Unamuno, quebraba lanzas contra sto y aqullo,
seguro de que sus puntos de vista no eran fcil de rebatir.
Esto le dio ese complejo de superioridad de que habla
Ramrez y Astier que lo aisl un poco y le rest simpatas en las
esferas intelectuales del momento.
Dolido por la indiferencia con que Maracaibo acogi el
regreso de Nueva York del artista Alberto Parra, recrimina el
ambiente pacato de su ciudad natal, y afirma:
Yo, que he tenido la ocasin de oir a los ms grandes
pianistas del mundo, no vacilo en afirmar que Alberto Parra tena
un puesto sin luz pblica entre los pianistas de Sur Amrica que
han llegado a la celebridad. Y mis palabras tiemblan de dolor
al decir que tanto era esto de sin luz pblica, que cuando la
muerte lo tumb sbitamente, yo esper en vano que alguien
viera que con aquel hombre se perda, no nicamente un
porvenir de mltiples actividades, sino el nico elemento que
hubiera podido dar en estos tiempos a Maracaibo un verdadero
prestigio musical.
Como todo apasionado, a veces erraba los ngulos de su
enfoque.
En un comentario crtico a un libro de Sisoes Molero, un
escritor menor que fij en el libro algunas leyendas y tipos
populares del Maracaibo de ayer, exalt a ste de tal manera
que, a su lado, todos los escritores de su generacin son rancios,
empalagosos y tradicionalistas.
Segn su punto de mira, Jovellanos es el poeta de las odas
bibliotecarias. Castelar es un oportunista. Neruda, un idiota.
90

Prlogo de Claudio Garca Soto


Cervantes, horrendo. Y los poetas de izquierda escriben versos
milagrosos como La Va Lctea, todo para llorar a la luz de la
luna, robarse una estrella, sufrir pena eterna sobre el amor de
una mujer, temblar en la sombra y tener mucha alegra en la
maana clara, amar la llanura legendaria, maldecir la fiebre y la
guerra civil, describir las prisiones de las juventudes libertadoras,
gritar los milagros de la epopeya y, como una mxima prueba
de renovacin, llorar amargamente por un obrero que se cay
de un andamio, predicar la aurora de Rusia sobre el mundo y
maldecir la riqueza, el gobierno, la religin y la familia, como si
tales actividades fueran ambiciones de ellos y no de los primeros
pueblos de la Historia Universal.
El poeta, con esta posicin, no haca ms que defender su
clase.
l era rico, religioso, respetuoso de los convencionalismos
sociales y muy apegado a las tradiciones familiares que han
conformado la vida moral de la nacin.
En cambio admira a Luis Franco, que es ateo y librepensador.
A Nazim Hikmet, comunista.
Y a Jess Enrique Lossada y Matthyas Lossada, masones y
tesofos.
Para l son infantiles los jvenes de Seremos que,
nerviosos pero sin orientacin, creyeron que con simples
proclamaciones iban a cambiar o a promover algo. A Rubn
Daro, en fin, lo encuentra un poeta ordenadsimo, siglo de oro
con Lope de Vega y Gngora. Por cierto que, como msico y
poeta, Rodrguez hace de la Sonatina de Daro, un anlisis
crtico admirable.
Fue en realidad un talento de excepcin. Tuvo una gran
cultura y mucho orgullo de sus conocimientos. El medio lo
asfixi. Se defendi como un titn, pero al final cay vencido
por el medio.
La historia recogi su nombre, y el sol y el mar de su
mensaje!
Diciembre, 1964
91

Vigencia doctrinaria de Lossada


Uno de los hombres que ms lustre ha dado al nombre de la
Venezuela actual, es el Dr. Jess Enrique Lossada, mltiple en
sus actividades, polifactico en sus conocimientos, difano en
su actuacin.
Lossada, poeta, cuentista, filsofo, fillogo, preceptor,
jurisconsulto y ciudadano ejemplar, constituye una de las
figuras cumbres de nuestro gentilicio actual, tanto en lo que
atae a la Cultura en s como en lo que se refiere a la honradez
de principios con que le toc actuar desde todas sus posiciones
civiles y profesionales.
Es verdad que, a medida que pasa el tiempo y se valora su
obra, su nombre va emergiendo con ms brillo de esa cerrazn
inexorable que mezquinos intereses transitorios forman en tomo
de los grandes hombres.
Y de ello da fe la forma cmo hombres de diversas
extracciones sociales han constatado en la prensa, el libro y la
tribuna, no slo lo que hizo y lo que pudo haber hecho, sino
la orientacin de sus profundas elucubraciones en Derecho,
Filosofa, Ciencia, Crtica y Literatura.
Lossada, como un poliedro, contiene lados y facetas para
todos los estudios e investigaciones psicolgicas.
En su personalidad, vertical y una, como un monolito, se
conjugan todas las aptitudes, desde aquella que le permita
escribir una poesa alada, hasta aquella donde descenda, como
un buzo, hasta el fondo de los ms intrincados problemas
metafsicos.
De ah su trascendencia y ascendencia en una juventud
que vea en l al Maestro y Consejero, al Amigo y al Ductor,
lleno siempre de una clara bondad, de una dctil atencin para
encauzar las inquietudes de ese enjambre de almas que, como
material maleable, l iba moldeando con la herramienta de su
verbo y el yunque de su corazn.
93

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


El pensamiento de Lossada fue como un faro orientador, cuya
luz se proyectaba sobre el horizonte de la Patria para iluminarla
con la generosidad propia de las grandes almas.
Nunca la juventud venezolana estuvo mejor conducida que
cuando se inclin sobre los textos, bajo la mirada sabia de este
conductor de generaciones.
Ni poltica, ni intrigas, ni fanatismos: nada que enturbiara
la sagrada misin educativa, lleg hasta los lmites donde
este Hortelano del Saber, se complaca en cultivar el terreno
virgen, que mas tarde habra de ofrecer sus frutos para el bien
inapreciable de la Patria.
Su leccin fue una perenne, constante, inalterable leccin de
honor y de justicia, ajena por igual al mesianismo del fantico y
al entreguismo del servil.
Y fue en el equilibrio de estos dos extremos, donde coloc su
obra como hombre y como maestro, erigiendo su nombre en el
punto de mira hacia el cual volvan sus ojos las juventudes vidas
de luz, como enjambres sedientos que voloteaban alrededor de
su personalidad guiadora.
Lossada, por su virtud, su rectitud, su honestidad, su fuerza
moral y su influencia intelectual, fue un Apstol que se entreg
con una noble pasin a esparcir la simiente del bien y la belleza
all donde todo era sombras, negligencia y confusin.
Enemigo de toda sumisin, no admiti nunca otra cadena que la
del Deber, siendo un esclavo de ste en todas las horas de su vida.
Sus grandes conceptos sobre la libertad los transfunda en el
espritu de sus discpulos, con la misma naturalidad con que el
labriego rasga la tierra y deposita en su seno la semilla buena.
La misma sencillez de su existencia, despojada de exhibicin,
vanidad y postura hicieron de l un breviario abierto para la
juventud que le amaba y segua, sin reservas ni dobleces.
La verdad de una cultura est en ser sinceramente natural,
es un pensamiento que parece haber sido concebido por l para
ceir al mismo la trayectoria de su vida.
Cuando la muerte paraliz para siempre la marcha de aquel
cerebro, fue como si se hubiera detenido un astro: tal fue el
desconcierto en todos los espritus.
94

Prlogo de Claudio Garca Soto


El mismo presinti su fin, cuando dijo:
Nos perturba que el progreso individual, que tantos
esfuerzos cuesta, se rompa y se aniquile, cuando tropezamos
con la muerte.
Jess Enrique Lossada, como hombre pblico, maestro y
pensador, cumpli con el concepto de Bolvar: fue grande, fue
til y fue sabio.
Y esta fue su gloria.
Por su estatura moral e intelectual confina con los hombres
que han abierto rumbos al porvenir de la Cultura en Amrica
Latina.
All est un Bello, un Rod, un Sarmiento y un Alma- fuerte,
un Hostos, un Cecilio Acosta.
Y all est tambin un Lossada completando, o mejor dicho,
aumentando la plyade de aquellos que con su pluma, su verbo y
su actitud han contribuido a forjar una Patria Continental para los
grandes Ideales del Bien, la Justicia, la Libertad y el Derecho.
En Lossada todo tuvo la talla de lo grande.
Su sentimiento, como una rosa de los vientos, estuvo siempre
abierto a las corrientes de todas las grandezas.
Humano con el dbil;
generoso con el rival;
sencillo con el ignorante;
digno con el fuerte...
En su corazn no hubo espacio para los rencores, las bajas
pasiones, ni las intrigas domsticas.
Su posicin fue, ante la Mujer, la Humanidad, la Guerra, el
Estado y la Religin, una posicin clara y definida, con el signo
permanente de su sentimiento de grandeza.
Am a la Mujer en su Madre, de la cual hizo un culto hasta
el postrer instante.
El Pueblo, es decir, la Humanidad, vio en l un paladn
siempre dispuesto a la defensa de sus derechos.
Enemigo declarado de la Guerra como medio de progreso
y bienestar, abomin sistemticamente de la Violencia y la
Barbarie, cualquiera fuese la causa de su origen.
95

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


El herosmo para l no estaba en el filo de la espada sino en
el brillo de la pluma.
Crey en la Ciencia como Zweig, crey en el Arte: para
brindarle a los pueblos la felicidad y la paz, que en vano han
intentado darle guerras, doctrinas, filosofas y religiones.
Fue un evolucionista.
El concepto que sostuvo ante el Estado no pudo ser ms
difano: como producto del Pueblo no debe estar sino al servicio
de los intereses de la Sociedad que le da vida.
La misma sinceridad que caracteriz su trnsito vital, le
impidi descender hasta el terreno donde tienen su promiscuidad
todas las religiones.
Pudo haber dicho como Goethe, cuando le preguntaron por
qu no tenia religin:
Pues, por eso, por religin.
Lossada, como el bardo alemn, tuvo un concepto muy
alto de las enseanzas que predic Jess, el Revolucionario, en
cuanto al Bien, la Confraternidad y la Paz.
En un poema suyo, Elega Aniversaria, escrito en el primer
ao de la muerte de su madre, inquiere a dioses, tesofos,
filsofos, y desmenuza credos, ideas y sistemas, en afanosa
bsqueda de un rayo de luz ante la Muerte.
El poeta se muestra impotente ante la Esfinge:
Nadie vislumbra la escondida norma.
Nadie puede hasta ahora decir, de cierto,
si el alma surge al perecer la forma,
si el hombre vivir despus de muerto.
Y el que t amaste, el dulce Visionario
de Nazaret, sufrido y melanclico,
sella sobre la cima del Calvario
la fuente de su verbo parablico.
Desdeo a los escribas, epulones
e intrpretes de incgnitas deidades.
A mvil mar, de espumas de ilusiones,
prefiero tierra firme de verdades.

Por eso fue un Intransigente a cuanto no fuese bondad y


expresin de humanidad.
96

Prlogo de Claudio Garca Soto


De aqu su actitud frente a la Iglesia: no la combata, pero
tampoco la reconoca.
En el fondo fue un desta, como Hugo.
Cuando un hombre est dos codos ms all de la broza
humana, no puede condescender con ninguna forma de
explotacin: con aquella, que en nombre del progreso, siembra
la miseria entre los pueblos; ni con aquella, que en nombre de la
moral y la piedad, cultiva la sumisin y la ignorancia entre las
almas, como instrumentos de sus dominios hegemnicos.
Lossada tuvo su propia moral, y en este terreno colinda con
el pensamiento de Juan Bovio, cuando habla de la moral que se
crean los hombres superiores en contraste con la moral al uso de
los hombres comunes.
Pero, cul fue la vida cotidiana de este hombre, que hizo
de su madre un culto y de la Cultura la mxima pasin de su
existencia?
Su infancia fue triste y desvalida.
La madre, en lucha heroica con la vida, trabajaba en costura
y bordado, y daba clases de primaria.
El nio aprendi con ella sus primeras letras, tan bien, que a
los cinco aos saba leer, y la acompaaba por cerros y caminos,
para impartir el precepto humilde de su instruccin elemental.
Cuando pudo trabajar, ayud a la autora de sus das a hacer
ms llevadera la existencia y se coste sus propios estudios de
Bachillerato.
El curso de Derecho lo sigui en privado en Maracaibo, su
ciudad natal, y cada ao, a lomo de mula se alongaba por los
caminos de los Andes hasta llegar a la Universidad de Mrida
donde renda magnficos exmenes.
As obtuvo su borla de doctor en Ciencias Polticas, con
una tesis que sorprendi por la profundidad de conceptos y la
brillantez de la exposicin.
Despus fue la consagracin al ideal de la Enseanza; su
paso por los cargos pblicos, desde donde hizo obra de progreso
y civilismo.
Sus luchas por la reapertura de la Universidad del Zulia, y el
honor de ser su primer Rector.
97

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Su concepto de la Universidad lo dej plasmado en este
pensamiento:
La Universidad debe tener sus lumbres abiertas de par en par
a todas las corrientes ideolgicas; debe ser tienda de las doctrinas,
vivac de las hiptesis, hospedaje de las luces. Solamente habr
de impedir la entrada al dogmatismo, de cualquier ndole que
sea, porque dogmatismo es intransigencia, rigidez inadaptable a
la movilidad real, paro de la investigacin y de la crtica, barrera
de la inteligencia.
La dedicacin a las letras lo hizo poeta, dramaturgo, cuentista,
filsofo y poliglota.
Conoca como diez idiomas, y este vasto saber filolgico le
permiti dialogar de quien a quien con grandes poetas de todos
los tiempos y escuelas.
As naci Torre de Babel, monumental trabajo de erudicin
lingstica, que ni el mismo Andrs Bello pudo realizar.
En este cerebro matemtico y filosfico, dice Matthyas
Lossada, un gran poeta hablaba con la humanidad, no importaba
en qu lengua.
En realidad, fue un cerebro universal.
Un discpulo suyo, Pedro Alciro Barboza de la Torre,
abogado y escritor, refiere con admiracin cmo Jess Enrique
Lossada, siendo Director del Liceo Baralt, sustitua en su ctedra
a cualquier profesor que faltara a clase.
Un da nos encontr jugando y conversando, matando el
tiempo, porque el profesor no vino a dar su ctedra.
El Dr. Lossada pregunt:
Qu clase les corresponda hoy?
Biologa, doctor.
Y el Director del Liceo Baralt, abogado y escritor, les dio
una clase de Biologa, tan admirablemente explicada, que los
alumnos lo oyeron asombrados.
Y as el testimonio vivo se extiende a todas las materias del
Bachillerato, donde ningn alumno se quedaba sin clase por
ausencia de profesores, ya se tratase de botnica, qumica, fsica,
matemticas, o historia, idiomas y literatura.
98

Prlogo de Claudio Garca Soto


Para Lossada era lo mismo escribir un cuento de ficcin
cientfica como El Profesor Panthomo o La Mquina de la
Felicidad, que un cuento criollo como La piragua de motor, o
un cuento filosfico como La necrpolis del yo.
Era igual escribir un poema profundo como Elega
Aniversaria, que unos dsticos cndidos como La cigarra de San
Francisco o un soneto trivial como El togogo.
Ya es el filsofo que nos habla de la teora del conocimiento,
para quien la misma es independiente dentro de la filosofa,
por que no puede ser resuelta en todos sus aspectos ni por la
Psicologa, ni por la Lgica ni tampoco por la Metafsica.
O bien es el matemtico que nos propone un nuevo mtodo
para encontrar la suma de los trminos en una progresin por
diferencia.
O ya es el economista para quien la teora de la utilidadlmite establece un fundamento puramente subjetivo del valor,
y esta es la mayor objecin que puede hacrsele, pues cuando
alguien valora los objetos conforme a sus deseos, conforme a la
utilidad personal que le suministren, prescinde del parecer ajeno
y su valoracin no es absoluta ni general, no es exterior, no se
adhiere a las cosas, y el valor de cambio pone su falsedad en
descubierto.
O es el profesor de Derecho que asienta que la evolucin
humanitaria que se observa en la historia del derecho de una
nacin, contina manifestndose en el desenvolvimiento del
derecho en las civilizaciones que se suceden eslabonadas, esto
es, en el derecho universal a cuya creacin contribuyen los
esfuerzos progresivamente conscientes de todos los pueblos.
Todo un universo de conocimientos que da a da enriqueca
con la adquisicin de libros que lo mantuvieran al tanto de las
innovaciones y descubrimientos en las ciencias, en las artes y
las letras.
Compraba los libros por decenas, por veintenas: tal era su
pasin, yo dira obsesin, por los libros, por el conocimiento.
Ni las disciplinas del Arte escaparon a su amplitud cultural.
Fue dramaturgo de carcter. Fue pintor.
99

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Pintaba para s, como para distraer su mente de
preocupaciones, y lo haca generalmente frente al paisaje del
ocaso o ante la belleza del Lago.
Matthyas Lossada dice que Jess Enrique Lossada no le daba
importancia a esta disposicin de su espritu: pintaba como por
inspiracin repentina, despus de haber l mismo preparado la
tela y los bastidores, dos o tres cuadros diarios en un perodo
corto de tiempo y luego dejaba de ocuparse ms de pintar. Era
buen dibujante, y de haberlo querido o de haber tenido tiempo
para dedicarse a la pintura, hubiera emprendido obras de aliento.
Pero eran muchas las preocupaciones de aquel hombre inquieto
que quera abarcarlo todo como si presintiese que no iba a tener
larga vida.
La Universidad del Zulia en el segundo ao de su reapertura
ofreci al pblico una exposicin de sus cuadros al leo.
Hasta all llegaron los conocimientos del Dr. Jess Enrique
Lossada.
Una personalidad intelectualmente robusta, moralmente
definida, cientficamente mltiple.
De dnde le vena a Lossada esta ansia insuperable de
saber?
Aqu tocamos los meandros profundos de la Psicologa, que
l conoca tan bien como cualquier profesor de la materia.
El Dr. Eduardo Matthyas Lossada, familiar, amigo, y albacea
de su pensamiento y su doctrina, considera que la actitud
introspectiva de Lossada le vena por herencia familiar.
En su ascendencia hubo un poeta que despus de hacer
periodismo humorstico y dedicarse luego a escribir poesa
sentimental, termin suicidndose.
Puede ser que su gravedad y ese pesimismo desolador que
refleja en sus cuentos y en sus poesas, sea el producto del
infortunio de su infancia, de las estrecheces de su adolescencia,
y de una juventud que fue imponindose a base de constancias
y desvelos.
Sin embargo, Lossada dej un soneto donde maldice
a Schopenhauer por haberle dado a tomar la cicuta de su
pesimismo:
100

Prlogo de Claudio Garca Soto


Mimado de la gloria, hosco Maestro,
odio la ciencia que engendr tu rito!
Yo vi el horror de tu misin escrito
en tu rostro sarcstico y siniestro.
El mismo Satans te dio su estro
para azote del bien; y t, maldito,
conoces el dolor como un precito
y eres en arte de aflicciones diestro.
Una vez que pasaste por mi ruta,
al comps de tus prdicas macabras
me ofreciste la copa de cicuta.
Y yo la apur toda, fu tu amigo,
y el alma me enferm con tus palabras
de una letal dolencia que maldigo!

Este poema es revelador, aunque no se puede tomar como la


medida del carcter de aquel hombre que fue por antonomasia la
encamacin del pensamiento y la reflexin.
No creo que sus conocimientos en casi todas las disciplinas
del Saber fueran en l como una proteccin, mecanismo de
defensa contra los recuerdos de su vida, y la severidad de su
presencia como una coraza contra la amargura del pasado.
El mismo Matthyas, quien mejor ha analizado la idiosincrasia
de Lossada, afirma que se neg a tener sucesin para que sus
hijos no sufrieran lo que l, pero senta admiracin por la mujer,
porque veneraba en ella a la madre.
Voltaire, su maestro excelso, no pudo ser un elemento
decisivo en ese pesimismo irnico que aflora a veces a lo largo
de su obra?
Quizs. Para la explicacin cientfica, siempre es aventurado
descender hasta el fondo de una actitud humana. El espritu del
hombre es complejo, y por mucho que buceemos en su interior,
siempre se nos escaparn los contornos inasibles de su alma.
Si Lossada no fue un optimista a la manera del doctor
Pangloss, tampoco fue un pesimista como Schopenhauer, capaz
de envenenar con su aliento hasta el mismo antro del Averno.
Fue en todos los actos de su vida, un hombre bondadoso,
generoso, comprensivo, leal en la amistad, fiel al progreso,
renovador en las ideas. Civilista convencido. Constructivo siempre.
101

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Su labor en el campo educativo es vasta y la nacin est en
deuda por el entusiasmo con que trabaj por el progreso cultural
del pueblo, y especialmente de la juventud.
El paradigma de su vida ser una fuente de fe y esperanzas
para el porvenir de Venezuela, y la luz de su obra, como una
antorcha, iluminar el esfuerzo de Patria y de Cultura que hoy
animan las generaciones estudiosas del pas.
El espritu de Jess Enrique Lossada, tal como interrogaba
l en sus disquisiciones teosficas, se transformar en rbol, y el
rbol producir sus frutos.
Marzo, 1963.

102

Felipe Boscn Ortigoza

o la humanidad del artista


Injusto y doloroso, es, el camino del artista.
Un largo, interminable sendero de espinas se extiende ante la
vista de ese iluso forjador de sueos, cuando, en un momento de
abnegacin sincera, se decide a marchar por la espesura hostil.
Nada alcanza a detenerlo;
y si no cae en el camino, y llega, toda la sangre de su alma la
ha dejado entre el polvo fatigante de sus pasos.
El espectculo es terrible, desconcertante.
Al oro de la Gloria ha sucedido la gloria del Oro;
no hay sino vientres y tiendas de abarrotes para los sueos
que se venden.
Es el imperio de Pantagruel;
para aquellos que al nacer no trajeron un alma de mercader
sino un corazn de artista, para esos no habr nunca un banquete
donde hartarse de manjares;
los dioses murieron ya;
slo ha quedado en pie el dorado altar donde se quema el
incienso a la adoracin de Pluto;
l, como un sol, ha eclipsado la jerarqua estelar de los dioses
de todos los Olimpos;
slo l brilla;
slo l deslumbra;
slo l regula la marcha de este zodaco ululante que es la
Humanidad.
A la idolatra del dios de la Indigencia sucede la idolatra del
dios de la Opulencia.
Aumenta la Religin del Oro;
el culto de los plutlatras se hace cada vez ms feroz;
no cabe ya en la tierra, y se intenta escalar el cielo para fundar
imperios en el corazn de los planetas.
Pluto tambin tiene su Mesas;
slo que no tiene, como el bblico, el verbo divino y
persuasivo, capaz de hacerse seguir por los ciegos y los lzaros.
103

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


El Mesas de Pluto persuade con los cascos y la punta
aguijoneante de sus cuernos;
por algo es un Becerro;
no vis cmo los becerrcratas fungen de apstoles ardientes
predicando por el Mundo la nueva Religin del Oro?
Ellos no dirn: Amaos los unos a los otros.
No predicarn Amor.
Ellos dirn: Mataos los unos a los otros. El Mundo es
nuestro.
Predicarn el Odio.
El sediento, el hambriento y el desnudo, no caben en su mundo;
ellos secarn las fuentes, agostarn los campos, incinerarn
las pieles... porque la simiente del Odio ha cado en surco
abierto, y germina milagrosamente en el alma enferma de las
nuevas generaciones.
Sobre el abono de sangre fructificar el Odio, y sus races
profundas las rociarn las lgrimas de sus vctimas destrozadas.
Se aguza la inteligencia;
se afilan las garras;
se fortalece el msculo...
el hombre se arma de todos sus recursos, y all, jadeante,
sudoroso, medio muerto, en medio de la lucha inexorable no
tiene sino un anhelo: el triunfo;
no tiene sino una ambicin: el dinero.
Se entrega, se pierde totalmente en la funcin de esa tarea;
la sublime tarea de ganar;
el corazn?
es una entraa miserable que es preciso olvidar;
se deshace del sentimiento, como de un lastre; as es ms
fcil llegar;
se atropella, se aplasta, se mata?
se ha llegado;
se ha cumplido el destino;
atrs ha quedado el camino sembrado de cadveres, de tristes,
de agonizantes...
para qu mirar eso que sirvi de pedestal?
Es igual;
104

Prlogo de Claudio Garca Soto


si no hay sentimiento con que sufrir por eso...
para qu, para qu mirar atrs?
Se ha decretado la esterilidad del corazn y es preciso
cumplir con ella:
no es el postulado de la Nueva Religin?
Tal es la meta adonde marcha abcecada la Humanidad
actual.
Oh, qu enorme reserva de energas la que precisa aquel
que no ha cambiado su religin de amor por el obsesionante
fanatismo de los idlatras de Pluto!
Su talla es la de un hroe;
y su lucha es gigantesca;
el monstruo de Laocoonte lo envuelve con sus anillos
frreos, lo constrie, lo tritura, lo asfixia, pero l fiel a su Ideal,
combate valiente, denodada, desesperadamente, hasta caer de
cara al cielo, vencido despiadadamente bajo el peso implacable
del Absurdo.
Tal es el poeta en el Mundo actual.
Es ms que hroe;
es un mrtir;
abandonado, solo, pobre, con la sonora carga de su lira a
cuestas, as marcha este Eneas desterrado, fugitivo de la hoguera
del Mundo, donde uno a uno ve extinguirse la vida de sus sueos
ms queridos...
qu hacer?
Resignarse;
abrazarse a ellos, y morir con ellos, como un ltimo tributo
de fidelidad al fantasmal Mensaje que se trajo en el espritu.
Esto he pensado yo, viendo de cerca la ascensin, el apogeo
y la declinacin de un poeta que acaba de morir entre nosotros:
Felipe Boscn Ortigoza.
No es un smbolo, como poeta, su existencia?
S;
un smbolo desalentador para todos los que en este mundo
actual, estremecido por todos los rencores, an tengamos valor
para dedicarnos a cultivar el rosal de la Belleza, y aspiremos con
delectacin el raro perfume de sus flores.
105

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Valor de iluso;
y hasta de ilcido;
porque locura es ser poeta frente a un Mundo domeado por
la Fuerza, envenenado por el Odio, fanatizado por el Oro;
locura es cantar cuando se tiene un auditorio de espritus
burstiles;
locura es taer la lira para una legin de becerrcratas.
Pero, oh, dejadme despreciar los hroes de la guerra,
vulgares asesinos de entorchados, y admirar en silencio el lento,
el prolongado, el exhaustivo sacrificio de estos divinos locos
que pasan por la tierra repartiendo a manos llenas las rosas
armoniosas de sus jardines ntimos!
Oh, las manos del artista que slo conocen la sagrada misin
de prodigar!
No es un fenmeno temporal, es una consecuencia natural
del Mercantilismo de nuestro siglo el hecho de que un poeta, no
sintiendo ni siendo como el hombre annimo, bajo el imperio de
tal sistema, se vea obligado a vivir exactamente como el hombre
annimo. Es en este desplazamiento forzoso de su existencia,
donde reside todo el coraje de su vida para desafiar, como un
dios, la tempestad, y hacerle frente a la fuerza arrolladora de
todas las calamidades...
El artista desaparece en la vorgine del siglo.
Hoy el hombre se llama Sancho.
El Arte no existe.
El Quijote muri con la aventura de su ltima salida.
El Arte subsiste;
y es a esta supersistencia del Arte, que se aferran como a una
tabla salvadora, los ltimos artistas verdaderos que an deambulan
por el mundo, y que no ha podido tragar definitivamente el oleaje
impetuoso del naufragio.
He aqu los hroes.
Aquellos, los mixtureros del Arte, los que van al templo de
Minerva con un hachn prestado;
los prestatarios de la luz;
los que asaltan, como los hijos de Belial, la heredad florida
para disfrutar a su antojo del esfuerzo ajeno;
106

Prlogo de Claudio Garca Soto


los pordioseros del Talento;
los invlidos del Reclamo...
he ah la raza de los mercachifles del Arte;
he ah los petimetres a la moda, los pedantes al uso, los
figurines del momento, de los cuales no se sabe a ciencia cierta
qu es lo que tienen ms prontas: si las manos o la bolsa para
llenarlas de oro.
El Arte?
Un trampoln;
all se llega en traje de boxeador;
despus se brinca al ring de la poltica a disputarse el primer
puesto;
es cuestin de pesas...
y de pesos.
Y no es que se quiera hacer del artista un asceta intocable
e inaccesible, amurallado, como una imagen, en su torre de
marfil.
El artista es hombre, y nada de lo que a ste atae, le debe
ser extrao.
Debe mezclarse;
hurgar en el fondo donde se mueve la podredumbre humana,
e infectar el aire de los cresos con la pattica tragedia de los
pueblos;
turbar la siesta de los hartos con el lgubre lamento de las
muchedumbres famlicas:
inquietar sus sueos con el desvelo de los tristes;
y ahogar el tintineo de sus copas de champaa con el grito
doloroso de todos los hambrientos;
para eso es hombre, y adems, poeta;
es decir, el eslabn de unin entre los hombres y los
dioses...
Platn lo dijo;
pero su posicin de artista para decir las grandes verdades que
el Destino encomend a su alma, dnde est, si precisamente,
en su lucha por la vida no le queda tiempo de ser l mismo, es
decir, el divino Mensajero de un Ideal de Redencin entre los
hombres?
107

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Es en esta dolorosa bifurcacin de su existencia, cuando se
entabla la lucha entre el hombre y el artista, que a veces eclipsa
a aqul, pero que al final perece el artista bajo el peso impositor
del hombre;
es la lucha sorda y tenebrosa, sin ms testigo que el hombre,
sin ms actor que el artista;
es la dualidad fatal para el que tiene que cumplir tan alta
misin en su destino...
Y cuntos son los que cruzan por la tierra con un artista
muerto en su existencia!
Esos hubieran sido grandes, quizs gloriosos;
no brillaron nunca, y sin embargo, hubieran sido un sol...
Tal fue el dolor de nuestro bardo.
Udn Prez muri a tiempo.
Se fue cuando empezaba el siglo a invadir con sus mquinas
de acero la plcida azulidad de su playa legendaria;
todava tuvo tiempo de rubricar virilmente su protesta de
poeta:
Temed su aparente progreso!
Temed sus propsitos grises,
sus fuerzas de Herakles, sus ansias de Creso,
sus tramas de Ulises!

Fue el ltimo grito del Cisne agonizante.


Un grito de dolor e impotencia.
Udn lo saba.
Boscn Ortigoza, con su alma de pasado, se prolong en el
tiempo;
por eso se hizo anacrnico;
su produccin?
escasa, y difcilmente elaborada.
Quiso continuar la ltima pgina que dej Udn Prez, pero
ya era demasiado tarde para cantar como cant el maestro.
El mito indiano;
la leyenda autctona;
el sol, el lago, el paisaje...
eso, entre nosotros, lo agot Udn Prez.
108

Prlogo de Claudio Garca Soto


Boscn Ortigoza, no hallando campo virgen que hollar, se
content con repasar;
el molde, estaba all;
no hizo ms que refundir.
El Polica Nmero 13.
Sangre ma.
Sonatinas Clsicas.
Arrayanes.
Por los Caminos del Arte...
Prosa y verso:
he aqu, sin embargo, un alto tributo a la fiel emulacin de
Udn.
Por eso fue una vctima;
y un hroe.
Cay en la lucha, agotado de soledad, de indiferencia y
fro.
Diciembre. 1949.

109

Memoria de Butrn Olivares


Del clebre movimiento que en el plano literario auspiciaron
en el Zulia los grupos Ariel y Seremos, hasta hace unos
pocos aos quedaba, como un sobreviviente, el poeta Jos
Antonio Butrn Olivares.
La pgina biogrfica de Butrn Olivares seala que naci
en Los Puertos de Altagracia, simptica poblacin a orillas
del Lago de Maracaibo, clebre en la Historia Venezolana por
haberse alojado Bolvar all poco despus de concertarse, en sus
detalles finales, la batalla naval de Maracaibo, y ser cuna de la
herona Domitila Flores.
Infancia modesta. Al lado del aprendizaje de las primeras
letras, el muchacho se empapaba de los paisajes ribereos que
ms de una vez retrat en sus versos.
Las exigencias de la vida no le permitieron pasar ms all de la
instruccin primaria. Pero en su adolescencia fue un apasionado
lector. De tal manera que llena la mente de lecturas poticas las
ms dismiles, revistas literarias, conferencias, teatro, charlas y
tertulias familiares, no tard en manifestarse en l la pasin por
las buenas letras.
En la redaccin de Los Ecos del Zulia, de Valerio Perpetuo
Toledo, encontr hogar.
Crnicas y artculos fueron sus primeras producciones. Por
eso a todo lo largo de su vida, siempre se le vio mejor prosador
que poeta. Esto no obstante, dej emotivos sonetos, de impecable
factura y singular belleza.
En 1901, juntamente con Emiliano Hernndez, Rogelio
Yllarramendi, Jess Mara Semprn, Elas Snchez Rubio,
Gustavo Cohn y Alberto dErizans, fund la revista Ariel,
publicacin semanal de literatura, sin avisos, que se venda a 25
cntimos el ejemplar.
Esta revista, dice Jess Alfonso Ferrer, fue la grmpola
que enarbol la hueste modernista acaudillada por estos nuevos
adalides que traan fulgor de espritu y voluntad de granito.
111

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Combatieron las rancias normas clasicistas y se afiliaron al
movimiento continental que iniciaba el genio de Daro.
El poeta altagraciano tena 16 aos cuando esta aventura
editorial. Despus march a Caracas, donde trat de conocer
de cerca a los escritores nacionales, y observar el movimiento
cultural y periodstico de la capital.
All encontr el mismo fervor por Rubn Daro, Salvador Daz
Mirn y Jos Enrique Rod, los tres maestros de Butrn Olivares.
Estimulado por este ambiente regres a Maracaibo, y aqu
reanud, ahora con ms entusiasmo y visin de porvenir, su
colaboracin con los peridicos, y ya no hubo centro o tertulia
cultural donde el joven poeta y periodista no estuviese presente.
El poeta Jess Alfonso Ferrer, que lo conoci en su juventud,
recuerda que Butrn Olivares siempre se preocup por las faenas
periodsticas.
Su idoneidad de letrado, afirma, fue aprovechada en varios
rganos de publicidad, cuyas pginas se nutrieron muchas veces
con el material seleccionado por su refinado gusto y lucieron
en destacado sitio, sin firma, artculos confiados a su clara
inteligencia y a su aquilatado juicio.
Cuando Jorge Schmidke, luego brillante sonetista parnasiano,
fund la revista Proshelios, all estaba Butrn Olivares, listo
para prestar su concurso, al lado de la juventud que se congreg
en torno al nuevo rgano literario.
Despus vino Exodo, fundada por Rogelio Yllarramendi,
y Prosa y Verso, rgano del Centro Literario del Zulia, cuya
junta directiva estaba integrada por Jos Mara Rivas, Octavio
Hernndez y Udn Prez, en todos los cuales dej Butrn Olivares
buena parte de su produccin intelectual, y el entusiasmo de su
espritu creador.
En 1925 naci Seleccin fundada y dirigida por el propio
Butrn Olivares, la primera revista cultural de corte moderno
que se publicara quizs en Maracaibo.
En las 40 pginas de su primer nmero, dedic 16 a los
avisos, agrupados en las primeras y ltimas pginas, mientras
que las 24 del centro fueron consagradas al contenido literario.
112

Prlogo de Claudio Garca Soto


Este se compona de cuatro cuentos de Elas Snchez Rubio,
compaero de Butrn desde los tiempos de Ariel: La Parbola
de la Envidia, Un Alarido en la Noche, Bajo el Crepsculo
y El Bongo, unas palabras de presentacin del director y una
semblanza urgente de Snchez Rubio.
En 1927 apareci Seremos, revista literaria del grupo
del mismo nombre, fundada por jvenes intelectuales, que
ms tarde formaron la vanguardia del Zulia literario moderno.
Aqu fue valiosa la cooperacin de Butrn Olivares, tanto en la
organizacin como en la redaccin de la revista.
Unos cinco aos atrs, con motivo de la muerte de su madre,
Butrn Olivares dej para siempre la bohemia. Dej la vida
errante y nocherniega, amiga de la copa y el caf. Pero en el
fondo de su alma sigui siendo un bohemio sempiterno. Verlaine
lo intoxic para toda la vida.
Sencillo, bonachn, alto de estatura, corpulento, con su
mirada altiva y mansa como de jaguar enfermo, slo dos vicios
dominaron su existencia: los libros y la mesa.
Siempre rebelde a conformar su vida a las exigencias de
la vida dinmica, se paseaba silencioso y solitario por calles
y avenidas, o pasaba horas y horas en los bancos de la Plaza
Urdaneta, dialogando con amigos, o entretenido con sus
recuerdos.
Un tanto descuidado en el vestir y con una melena blanca y
abundante, como un len taciturno, su figura era inconfundible
a la cada de la tarde, cuando, despus de dejar el trabajo en la
Universidad del Zulia, se encaminaba lentamente a su casa, o al
viejo banco de la Plaza Bolvar.
En 1952, la Direccin de Cultura de la Universidad del Zulia,
public el nico libro que organiz en vida: Voces Ingenuas,
con un prlogo de Aniceto Ramrez y Astier.
Este libro de apenas 107 pginas recoge una pequea parte
de su produccin, el mayor volumen de la cual qued disperso
en las revistas y peridicos en que colabor o trabaj el poeta.
Ya provecto, y a raz de la reapertura de la Universidad del
Zulia, en 1946, el Rector Dr. Jess Enrique Lossada, uno de los
113

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


fundadores de Seremos, alto pensador y escritor, jurisconsulto
de jerarqua internacional y firme valor de la cultura nacional,
llam al viejo poeta a su lado, y lo coloc en la Direccin
Docente. Despus ocup el cargo de Bibliotecario General, y
posteriormente, fue Bibliotecario de la Seccin de Cultura, el
ltimo empleo que tuvo en la Universidad.
Vencido por los aos y con un escepticismo volteriano.
Butrn Olivares muri el 3 de mayo de 1956, solo, conforme
haba vivido, pues no se cas nunca ni dej descendencia.
En su pieza de la calle Venezuela, y con un legajo de papeles
oficiales y algunos recortes de peridicos, adems de escasos
libros, sus familiares encontraron algunos manuscritos inditos
e interesantes cartas que se haba cruzado con algunos escritores
nacionales.

Voz ingenua
Como poeta, Butrn Olivares pertenece a la misma escuela
de Jorge Schmidke. Es parnasista. Su forma favorita es el soneto.
Escribi en otros metros, pero a ninguno le sac la ventaja ni en
ninguno tuvo la maestra que demostr siempre en el soneto.
Voces Ingenuas, por ejemplo, donde est recogida parte de
su produccin, est integrado por 58 sonetos de varia inspiracin,
y 13 poemas cortos donde hay pareados, quintillas, cuartetos y
octavillas.
Casi nunca us el romance ni el verso asonantado.
Pero una cualidad resalta en la poesa de Butrn Olivares: es
emotivo. Y la emocin que expresa en su verso logra comunicarla
de manera espontnea, casi sin esfuerzo, ya se trate de un motivo
sentimental, un motivo pictrico, una protesta o un elogio.
En el fondo, estos poemas estn teidos de una melancola
idealista, y un fatalismo del que no se cur nunca el autor.
En el soneto Visin Interna, con que abre el libro, para m
uno de los ms expresivos, el poeta erige la Irona como diosa
implacable ante la cual lo sacrifica todo.

114

Prlogo de Claudio Garca Soto


Crucifico en la cruz de la Irona
el ensueo, el sentir, el pensamiento;
conozco la gehena del tormento
y el claro cascabel de la alegra.
Puedo ser el tenorio de la orga
o un sacerdote de virtud portento;
puedo vivir en la miseria, al viento,
en secular Grandeza o Hidalgua.
Soy sencillo y complejo, malo y bueno:
amo las nubes sin odiar el cieno,
porque es, como la nube, el cieno vida.
Quiero fundir vencido de tristeza
un sueo prodigioso de belleza
en un heroico gesto de suicida.

Por qu caminos lleg Butrn Olivares a este estado de


alma?
Aniceto Ramrez y Astier habla de una tragedia amorosa
que, segn l, registra el poeta en el soneto Del Recuerdo, y lo
compara con pasajes del poema Leonora, de Poe.
Hasta dnde es cierto, lo ignoro. En este soneto, Butrn
Olivares se queja de la soledad en que vive, sin el encanto vivaz
de un seno eburno, asaltado por un recuerdo que le hace errar la
senda, y trmulo perderse en su siniestro, espiritual osario.
En realidad, los poetas tienen el hbito de inventar dolores
y tragedias pasionales, tiles como pretexto para escribir un
poema. A veces escriben un dolor verdadero, como Petrarca
cuando conoci a Laura; Dante a la muerte de Beatriz; Poe, ante
la lenta agona de Virginia Clem. su famosa Leonora.
Como buen romntico, Butrn Olivares tambin soaba
con mujeres lejanas, exticas, de bellezas imposibles, y a estas
visiones femeninas volaban pensamientos y ensueos.
En Anfora de Amor, la seccin ertica del libro, hay trece
hojas dedicadas al tema del amor: all, el amor de adolescencia,
con una adorada primeriza, su jardincito de rosas en capullo,
hasta el amor, rojo de lujuria, con una Venus Invicta que enardece
sus clidos sentidos y sigue por todo el universo.
Aparte de esto, hay paisajes aldeanos, algunos muy bien
pintados, como Croquis Aldeano, una modalidad descriptiva
115

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


muy de la poca, unos Medallones, tambin muy de la moda
de ayer la poesa vive de modas y motivos varios, la mayora
circunstanciales.
Sin embargo, dentro de la forma general de sus poemas,
destaca el poeta vital, con buenos recursos semnticos y buen
conocimiento de los secretos tcnicos del verso.
No hizo poemas geniales como Snchez Rubio, Udn Prez
o Schmidke, pero escribi una poesa suya enmarcada dentro de
su gran espritu de artista, una voz que l llam ingenua, pero
que brotaba, como un manantial, de la misma entraa de su
bondad, su humanidad y su hidalgua.
Octubre, 1964.

116

Hctor Cuenca, poeta y legislador


Cuando preguntan: Alberto, quin es este
Hctor Cuenca? Respondo: Un segador celeste
que vendimia la aurora porque es bueno y agreste.
Alberto Guillen

El poeta
Hctor Cuenca, como muchos escritores de Amrica Latina,
empez en su juventud por ser poeta. Era la ofrenda obligada
del joven que llegaba al ara de las letras. Los versos de su primer
libro fueron romnticos, galantes. Despus se alist en las
legiones de su hora y se hizo vanguardista. Entonces escribi su
segundo libro. El vanguardismo en Cuenca se qued casi en la
intencin. Nada de audacias. Nada de violencias. Nada de raro.
Un libro sereno, tranquilo. Cuando quiere alzar el grito se
detiene en el rumor. Cuando desea levantar una protesta se
contiene en un gesto serio. Todo muy formal. Mucho respeto
a la Academia. El libro refleja el carcter del poeta. Cuenca fue
siempre recogido, introspectivo. As son sus versos.
Con el espritu de la nueva poesa ayud a fundar Seremos,
aspiracin de grupo en definir un credo. Seremos trat de
introducir un aire de renovacin en el claustro polvoriento de
nuestras letras. Lo mismo que otros grupos en Venezuela y
Amrica. Cumpli su misin en parte. El anhelo qued ms en
la prensa que en los libros. En los libros apenas se advierten
cambios. Todo el esteticismo del momento est expuesto y
analizado en la prensa literaria de entonces.
Cuenca entrever sus pginas. En unas fue vanguardista y en
otras romntico. En El Surco Vivo ttulo y nombre de autor con
minsculas el poeta estampa una dedicatoria sentimental a
mis compaeros intelectuales de Hispanoamrica, en esta hora
hirviente en que acaso se est plasmando una nueva conciencia
esttica en el continente.
117

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Todava en 1925 nuestros bardos no estaban seguros de
la nueva conciencia esttica del Continente. Sin embargo
ya Vicente Huidobro haba propuesto e impuesto su tesis
creacionista. Csar Vallejo rompa las pedreras de Daro con un
acento anrquico. Y Pablo Neruda escriba los primeros cantos de
su Residencia en la Tierra. En Venezuela Blanco Fombona haba
inaugurado una poesa vitalista, y Antonio Arriz, con Aspero le
haba dado un vuelco radical al madrigalismo versallesco. De
paso estos poetas iniciaron una poesa independiente y libre, con
la barbarie y la belleza de nuestra propia expresin.
El mismo Hctor Cuenca, al enjuiciar el balance de
Seremos, dice: no era una juventud homognea, con una
rasante de cultura que pudiera nivelarnos a todos. Tenamos un
firme propsito de aprender, un afn de obra nueva, una rebelda
sin temores y sobre todo un grande amor de Amrica. Pero sin
haber logrado mayores resultados, perseguidos por la dictadura
poltica que sufra Venezuela, todos fuimos a parar a la crcel y
el grupo hubo de perecer por disgregacin inevitable.
Picn-Salas, al historiar la actitud juvenil del 20, expresa que
una nota predominante emotiva y romntica con un lenguaje ya
ms estilizado y desprovisto de la ancdota episdica la daban
otros poetas de la generacin del 920 como Gonzalo Carnevali,
Rodolfo Moleiro, Hctor Cuenca. En ciudades venezolanas
como Maracaibo y San Cristbal, grupos y revistas animaban
el trabajo potico. Un joven humanista y poeta, Jess Enrique
Lossada, reuna en tomo suyo toda una activa promocin de
escritores y artistas de Maracaibo, los que darn en el ao 28, en
el famoso grupo Seremos su entusiasta batalla cvica y cultural
que produce la prisin y el ostracismo de algunos dirigentes.
Slo el entusiasmo, el ensueo, la pasin de aquella juventud
pudo impulsarla a practicar una brecha de luz en la tiniebla
gomecista que envolva a la nacin. Los libros, las revistas y
los peridicos llegaban filtrados por una censura feroz. Era tal
la asfixia, la falta de aire libre que en La emocin del libro que
llega, Hctor Cuenca estampa su febril ansiedad ante la espera
impaciente del correo:
118

Prlogo de Claudio Garca Soto


Cada vapor me trae la voz de un libro nuevo.
De lejanos pases llega a m la cancin
de los cien compaeros
que junto a su locura me dan su corazn.

De esos libros, casi clandestinos, se escapaba alguna msica


nueva que aquellos jvenes identificaban enseguida con sus
propias armonas:
En la clave del libro abre el rosal de notas,
i asi, bajo este clima tibio de eternidad,
llegan hasta mi alma las msicas remotas
que alumbran de sonidos mi nueva humanidad.

La alegra de aquel regalo la pagaba el poeta con expresin


de gratitud:
I mi agradecimiento os alcanza oh hermanos!
hasta la casa vuestra que me distancia el mar.
A t, oh gran maestro!, que me diste tu grano
de trigo bueno i tuyo, gil para espigar.
I a t, buen camarada, que partiste conmigo
tu vinagre i tu pan:
en tu surco yo he visto el mismo trigo mo,
tus manos sembradores llevan mi mismo afn.

Este era el tono. Los temas? Los mismos, los tradicionales:


el yo, el dolor, la patria, la muerte, el amor, la bella y hasta las
menciones genealgicas. En prlogo a Los Caminos Inefables,
de Valmore Rodrguez, compaero de grupo, Cuenca dice del
autor: el Poeta goza la angustia de la belleza en ese ambiente
de intimidad espiritual que lo anega cabalmente. Pudiera decirse
que el Poeta est posedo de una suerte de contemplacin activa:
su espritu a la vez que disfruta de la sombra del ensueo, est
quemado del ensueo. Cuando intenta cantar el paisaje exterior,
el nervio de la Patria, etc., se aleja de s hasta ausentarse de s
mismo.
El nuevo credo esttico no haba removido el subconsciente
potico de aquella juventud quemada de ensueo y paisajes
contemplativos. An as, el esfuerzo fue loable. El balance
general de Seremos est compendiado en algunos libros
119

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


que recogen el sentir innovador de la hora y fijan un punto de
referencia en la evolucin cultural de esta Provincia.
Despus, la dispersin fue definitiva.
Francisco de Rossn, su fundador, encall en gegrafo
y astrnomo. Ramn Daz Snchez, advino en historiador y
novelista. Ely Sal Rodrguez muri en pleno florecer de msicas
abstrusas. Valmore Rodrguez se hizo poltico y muri en el
destierro. Jess Enrique Lossada se consagr a la precepcin de
juventudes y baj a la tierra con una obra inconclusa y un nombre
respetado. Eduardo Mathyas Lossada, despus de Piedras
Falsas se hundi para siempre en su butaca de abogado. Manuel
Noriega Trigo se hizo profesional de la Medicina. A Isidro
Valles lo absorbi el Comercio. Gabriel Bracho Montiel escribi
cuentos proletarios y ancl en el periodismo humorstico. Luis
Guillermo Govea par en empresario. A Alejandro Borges lo
devor el periodismo.
Hctor Cuenca persever.
Vctima tambin del gomecismo, conoci primero los
calabozos de Maracaibo y despus los de San Carlos. Durmi
ao y medio engrillado, el suelo por colchn, lleno de llagas
y hambriento. Ni una vela, ni un libro, ni una hoja de papel.
Cuando sali del Castillo se fue a Caracas a estudiar. Se hizo
odontlogo y abogado.
Atrs haban quedado sus huellas lricas: Los vasos sagrados,
La inquietud sonora y El surco vivo con sus influencias de Daro,
Herrera y Reissig, Nervo y Alberto Guilln.
Ahora escriba discursos, conferencias, ensayos y prosas
bolivarianas. La palabra encendida, Las cosas juzgadas en el
Derecho Social Venezolano, Fuentes de la Doctrina bolivariana
y Biografa de Juan Vicente Gonzlez, muestras son de esta otra
faceta de su personalidad.
Pero ante todo se qued poeta.
Toda mi vida, declar una vez, desde que me conozco he
hecho versos. La poesa es para m una norma esttica, la mejor
de todas, que no rie con ninguna otra actividad, y antes bien,
refina todas nuestras actitudes... Hay que dejarla abierta a todas
120

Prlogo de Claudio Garca Soto


las inquietudes del espritu y a todas las maneras de decir; y
hacer de ella, en primer trmino, una actitud interior.
Esta actitud interior la mantuvo hasta su muerte. Mientras
fue Ministro empez a escribir un poemario que pens llamar
Todava. Las intensas ocupaciones de su cargo le impidieron
realizar el libro, que concluy cuando desempeaba labores
de Embajador en el Per. Este fue el libro que con el nombre
de Permanencia del da apareci en Caracas casi al ao de su
muerte.
Este poemario fue publicado bajo el signo de Seremos,
como un homenaje a los hombres e ideas que informaron aquel
grupo, y una expresin de amor al Per.
Alberto Guilln, su maestro de juventud, era peruano, y
sin conocerlo, Cuenca le pidi un prlogo para El surco vivo y
Guilln le envi una Pgina Lrica donde lo insta a volar al cielo
en el momento justo en que el poeta necesitaba alas e impulsos
para levantar el vuelo.
Hctor, hermano mo: me tendiste la mano
i yo te di la mano i en la mano mi grano;
leal mano la tuya i la ma de hermano
Ni yo te conoca, ni t: nuestro saludo
cruz el viento canijo, el corazn desnudo,
abierto el rostro mo, i el tuyo como escudo
Junta tu ala a mi ala como codo con codo
i al cielo! a volar juntos para subir de modo
que no nos hieran nunca las risitas del lodo.

El poeta zuliano no olvid nunca aquella carta fraterna de su


maestro y hermano. Llevaba el Per en su corazn, como Felipe
Massiani a Chile, como Ismael Urdaneta a Francia, como Byron
a Grecia. Poeta siempre.

El legislador
Cuando Lpez Contreras sucedi a Gmez en el mando,
Cuenca entr en funciones de gobierno con el cargo de Juez de
Trabajo. Su vocacin por la justicia y el bienestar del pueblo lo
hall aqu dispuesto a luchar por el trabajador venezolano.
121

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


En 1936 se promulga la primera Ley del Trabajo en el pas,
y Cuenca la quiere aplicar en forma retroactiva para beneficiar
mejor a los trabajadores, especialmente a los cesantes que ahora
tenan derecho a una quincena de sueldo por cada ao de trabajo.
La Corte Federal y de Casacin se opone y Cuenca renuncia al
cargo.
Lpez Contreras lo mand al exterior. En Chile, Argentina
y Uruguay, Hctor Cuenca estudia a fondo la legislacin social
de estos pases y capta sus ltimos progresos. Del Sur vino con
un Informe de 400 pginas y un proyecto de Cdigo de Trabajo
para aplicar en Venezuela. Lpez Contreras lo hizo entonces
Ministro de Trabajo.
Las fuerzas reaccionarias y las empresas petroleras lo
acusaron de extremista peligroso y hasta de comunista. Lo
atacaron por todos los flancos. El poeta no estaba hecho para
esta clase de luchas y presiones. Al ao dej el cargo.
Pero en l no slo redact y public el decreto que estableca
en Venezuela, por primera vez, la Ley de Utilidades para
Empleados y Obreros, sino que trabaj incesantemente por
una legislacin social ms avanzada, por una amplitud de los
derechos del trabajador capaz de abarcar la proteccin del mismo
en todos los aspectos.
A Lpez Contreras sucede Medina Angarita y en el Gabinete
de Medina queda incluido Hctor Cuenca como Ministro de
Trabajo y de Comunicaciones, desde donde pudo ampliar y
completar una legislacin social considerada entonces entre las
ms avanzadas de Amrica Latina.
En un documento que present al Gobierno, informaba de una
serie de reformas y medidas acordadas en favor del trabajador.
All se daba cuenta de los Juzgados del Trabajo, los cuales no
se limitan a facilitar el acuerdo entre los litigantes sino que
imponen decisiones obligatorias. Se asienta que todos los
obreros del pas tienen participacin forzosa en las utilidades
de las empresas industriales y en tal sentido han recibido en los
ltimos cuatro aos ms de cincuenta millones de bolvares. Se
hace constar que las procuraduras del Trabajo estn al servicio
del obrero para defenderle gratuitamente cuando necesite
122

Prlogo de Claudio Garca Soto


respaldo jurdico. Y por ltimo se revela que las empresas
petroleras han tenido que construir ms de siete mil casas para
sus trabajadores, dentro de las ms modernas exigencias de la
higiene y el confort, y sostienen once hospitales con quinientas
camas, y treinta escuelas con ms de cien maestros, a las que
asisten cuatro mil trescientos nios proletarios.
Trascendente y fecundo para el porvenir social de Venezuela
fue este gesto de Hctor Cuenca. Pero no se detiene aqu la obra
de progreso del venezolano ilustre.
Proyecta y realiza, en amplia campaa cultural, los Institutos
Libres de Cultura Popular que primero instala en Caracas y
despus extiende a la Provincia.
Objeto? Elevar el nivel de conocimientos humansticos y
tcnicos de las clases trabajadoras.
En noviembre de 1942 llega con Medina a Maracaibo y aqu
deja inaugurado, en solemne acto pblico, el Instituto Libre de
Cultura Popular. All dijo: El inters del trabajador venezolano
por su propia cultura es una de las mejores verdades venezolanas,
y el Gobierno afirma esa verdad abriendo este Instituto, que
coloca no ya sobre los hombros de los trabajadores, que son
hombres de responsabilidad, sino, ms an, sobre el corazn de
los trabajadores, que es baluarte de patriotismo agobiado por la
zozobra de un mundo en ruinas.
El Instituto qued bajo la direccin del Dr. Jess Enrique
Lossada, quien emiti elocuentes conceptos sobre el vnculo
existente entre el trabajador intelectual y el trabajador manual.
No hay oposicin sustancial, dijo, entre el pensamiento
y el trabajo. Se trabaja con el cerebro como se trabaja con las
manos, y el trabajo manual es dirigido y perfeccionado por el
pensamiento... Son los intelectuales los que han forjado las
grandes doctrinas que, como el socialismo, se polarizan hacia
la justicia integral, hacia la dignificacin y el bienestar de las
clases trabajadoras.
Una ntima aspiracin animaba a Hctor Cuenca: convertir
estos Institutos en las Universidades Obreras de Venezuela.
Hasta all se proyect su pasin renovadora.
123

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Poco despus, el Ministro dej su gabinete capitalino y se
traslad al Zulia a presidir el destino de su tierra.
Alto de miras y propsitos, trabaj incansablemente por el
surgir social y cultural del Zulia. Cre el Archivo Histrico
del Zulia. Transform un polvoriento depsito en el moderno
Museo Urdaneta. Cuadros de Tito Salas con pasajes de la vida
de Urdaneta hizo colgar en sus muros. Coloc all el clculo
vesicular que le extrajeron al hroe en Pars, y la espada que se
conservaba en el Museo Bolivariano. Decret una Exposicin
del Libro Zuliano. Constituy edificios para escuelas superiores
y primarias.
Concretiz una buena red de carreteras. Dispuso locales
para servicios pblicos. Edific Urbanizaciones. Foment la
agricultura y la cra. Es decir, toda una etapa de progreso activada
por un hombre preocupado y civilista.
La mltiple accin de Hctor Cuenca lo llev, con igual
desinters y eficiencia, lo mismo a la diplomacia que a la ctedra,
a la academia que al periodismo.
En 1957 presidi en Caracas la Seccin capitalina de la
Comisin Asesora para la edicin de las Obras Completas de
Baralt, alta y delicada empresa de cultura que patrocin la
Universidad del Zulia. Le acompaaron en la investigacin
baraltiana, el Dr. Edgar Sanabria, el escritor Pedro Grases, el
poeta Rafael Ypes Trujillo y el jesuita Pedro Barnola.
Hctor Cuenca obtuvo en su vida tres condecoraciones: de
Venezuela, la Orden del Libertador; de Per, la Orden del Sol y
del Ecuador, la Orden del Mrito.
Amrica bolivariana premi as la obra americanista de este
eminente hijo del Continente, quien fund su destino en dos
polos: el Trabajo y la Cultura, principio y fin de su existencia.
Un 14 de abril de 1961, el corazn, de un golpe, lo tumb en
una calle de Caracas.
Todava no se le haba llenado de canas la cabeza!
Abril, 1962

124

Jorge Schmidke,

el aristcrata del verso


Amo la poesa como expresin suprema de la Naturaleza.

Jorge Schmidke
La msica ante todo.
Tal fue el credo de Verlaine.
Nada de palabras rgidas.
El matiz, la media luz, el claroscuro!
Lo impar vago, lo indeciso.
La poesa es intemporal.
No es instrumento de utilidad prctica, como una escudilla
de lentejas. Est por encima del tiempo y el espacio.
Es eterna.
Y, como tal, divina.
A las grandiosas concepciones griegas, radiantes y frescas,
como un arroyo en la selva, sucedieron la estrofa medieval, ruda
y terrible, como una espada de Toledo;
la rima clsica, fra y estril, como un discurso de academia;
el alejandrino romntico, ardiente e inspirado, como un
sentimiento de lucha...
La reaccin fue el Parnaso:
el remanso, lo indeciso, la msica...
En esta escuela se qued el verso de Jorge Schmidke;
en l est la armona verleniana, llena de un vago encanto de
espejismo;
est el matiz, la frase breve, y lo que pudiera llamarse: el
eufemismo potico.
En Jorge Schmidke no hay estridencias;
hay la cadencia;
no hay estrpitos:
hay el susurro;
125

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


es pulcro, como un mrmol sagrado, y puro como un corte
de diamante.
Primero fue romntico.
Oros del Alma es el ensayo del primer vuelo;
sentimentalismos de adolescencia e influencias enfermizas
de poetas de Francia y Espaa del siglo diecinueve.
Musa Herldica orienta el vuelo del cisne.
Tis lo elogia en verso Jos Santos Chocano y en
Jess Semprn encuentra este libro un ponderado acierto de
ubicacin.
Despus dir Udn Prez:
Mas, deja hoy los cisnes y la flauta,
y con atrevimientos de argonauta,
reta el peligra sobre el mar sonoro...

Era la transicin.
Schmidke abandona la capilla donde llora Bcquer, y penetra,
con los pies descalzos, en la mezquita donde oficia Leconte de
Lisie como sumo sacerdote de la teologa parnasiana;
y su voz americana se une al coro de Gautier, Baudelaire,
Prudhome y Jos Mara de Heredia, en tanto que a su lado, en
la confluencia de dos siglos, se ven pasar las sombras de Jacinto
Gutirrez Coll, Andrs Mata, Manuel Pimentel Coronel y
Gabriel Muoz, haciendo eco a la lira que desde Pars entonaba
el autor de los Poemas Brbaros.
Entonces nacern Patria, Castalia Criolla Urna Votiva,
Trovas de Bizancio y Las Flechas de Oro.
Poemas... poemas, ricos y sonoros, en medio de cuyas
msicas se ve al lirista que escribe con una pluma de cisne y un
vaso de licor heleno;
siempre la forma, la belleza;
una serenidad inmutable de dios en ostracismo;
una cancin suprema ante el altar del Ritmo;
esplendores de Grecia y Bizancio, luces orientales,
voluptuosidades de carnes cortesanas, y una insistente presencia
hdica, que pasa como una mesnada de voces augurales,
ensombreciendo su Musa de graves melancolas.
126

Prlogo de Claudio Garca Soto


En esta actualidad de ismos inconscientes, en que se ha
hecho del Verso una cuerda de equilibristas en orgasmo, Jorge
Schmidke asume los contornos de un islote, rumoroso de
palmeras y paisajes mediterrneos, en cuyas orillas se estrellan
sin penetrar los espumajos del versismo actual, que manchado
de etiquetas, sobrecarga la atmsfera como un vaho deletreo.
La harpa de Schmidke, como la de Valencia, no est hecha
de gritos tumultuarios;
vientos de la calle y la tribuna pblica no estremecen sus
verdes platanales, hermanos de aquellos que exornaron los
jardines de Academus;
brisas tardecinas, cargadas de sol y humedad marinos, son
los que soplan en el fondo de sus frondas;
no en vano en los ojos de este cantor nostlgico van fijos los
soles y las playas de su tierra, cantantes de leyendas de caciques
y princesas y barbudos conquistadores de la lejana Iberia.
El Lago de Maracaibo, el aire de cuyas ondas lo acarici
por vez primera el 2 de marzo de 1890, fue el horizonte donde
repercutieron sus primeros balbuceos de poeta y sus primigenias
inquietudes de adolescente y soador.
Maracaibo, la vieja ciudad de civilistas y poetas, antiguo
refugio de piratas y conquistadores, viva su vida de aldea de
pescadores;
apacibilidad buclica;
visin de piraguas y canoas;
costumbres patriarcales;
Biblia e incienso de nimas;
profesores adustos, ahtos de erudicin latina;
fiebre de poesa;
mitologa, sueos, pobreza, existencia vegetativa...
Esfuerzos literarios de Nuevos Ideales Proshelios y
Relieves;
empresas de adolescentes y nombres en el recuerdo;
Pedro Barrios Bosch, Ismael Urdaneta, Alejandro Fuenmayor,
Elas Snchez Rubio, Elseo Lpez, J. A. Butrn Olivares y
Ramn Montiel.
127

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Certmenes;
primer premio potico sobre el centenario del natalicio de
Baralt, disputado en honrosa lid por bardos como Ildefonso
Vzquez, Sisoes Finol, Bartolom Osorio Urdaneta, Clodomiro
Rodrguez, Octavio Hernndez y Dimas Ramrez...
Sueos de gloria;
ambicin de horizontes y distancias;
primer libro: triunfos, y aplausos;
trajines periodsticos de El Comercio y El Cojo
Ilustrado.
Despus, los viajes;
Caracas: una misin periodstica en unin de un poeta y
un historiador: Jos Ramn Yepes Trujillo y Carlos Medina
Chirinos;
y Cuba: Redaccin de El Fgaro donde el vate venezolano
comparte el quehacer diaril con nombres de dimensin
continental;
All Max Henrquez Urea, Federico Urbach, Alfonzo
Hernndez Cat y Bernardo Barrios, saben del trato fraterno del
joven cantor maracaibero;
y Centro-Amrica y Estados Unidos, y finalmente, la tierra,
el retorno, la fijacin definitiva en Caracas.
El poeta escribe y trabaja;
cuarenta aos de funciones pblicas no han logrado destruir
en l al noble enamorado del Arte y la Belleza;
y su amor por la Naturaleza, una pasin inefable de artista y
de poeta, ha hecho de l el seor vitalicio en el Departamento de
Tierras Baldas, Bosques y Aguas, a travs del cual el gobierno
de Venezuela preserva sus grandes riquezas forestales;
tambin La Fontaine fue inspector de aguas y bosques en la
Francia de Luis XV;
y si en los versos del fabulista galo estn los inmensos
trigales donde el poeta se pasea desde el alba, y donde la
alondra esconde su nido; los arbustos y matorrales, entre los
que hormiguea todo un mundo minsculo; los vedados de caza
cuyos habitantes saludan a la aurora entre el roco y perfuman
con tomillo su banquete, en los poemas y sonetos del bardo
128

Prlogo de Claudio Garca Soto


venezolano se contemplan el sol, el lago, los pjaros marinos,
los palmares que le parecen sibilinos trovadores de la plida
ribera; el rayo del Catatumbo que escribe en la pizarra del
Abismo el Simbolismo de un pueblo con letras que semejan
trgicas vboras de fuego; y los rboles del campo nacional, y
las rosas del bosque patrio.
La Fontaine recorre los lugares de su infancia, Beauce,
Sologne, la Champagne, la Picarda, y escribe las admirables
pastorales donde se reconocen los cortijos con sus balsas, sus
corrales y sus palomares, y Schmidke atraviesa los caminos
de la Patria, funcionario y poeta, y en cincelados sonetos le
canta al Araguaney y a la Flor de Mayo, rbol y flor nacionales
de Venezuela, y en delicados leos poemticos pinta airoso
el cocotero del Zulia, el cuj de Falcn, el samn de Aragua,
el semeruco de Lara, el camoruco de Carabobo, el bucare de
Mrida, el moriche de Monagas y el chaguaramo de Yaracuy.
Pero, a diferencia de La Fontaine, Schmidke no tiene un
Chateau-Thierry que visitar ni tierras que vender;
no es el burcrata afortunado, absorbido por la molicie
herrumbrosa del cargo pblico;
es, primero que todo, el poeta, y luego el funcionario;
y si el nombre del funcionario ha sido honrado con el primer
premio en el concurso del Himno Forestal, y el ttulo de Decano
de los Funcionarios Forestales del Pas, y la condecoracin de
la Orden de Don Francisco de Miranda, en su Segunda Clase, y
el nombre de Jorge Schmidke para una promocin de peritos
forestales, no ha sido sino a travs de la obra del poeta, cuya
gloria la admiran y subrayan prestigiosas firmas de Venezuela
y Amrica.
Y es que en Jorge Schmidke se funden dos sangres;
la sangre alemana de don Luis Schmidke y la sangre
venezolana de doa Olivia Teresa Lpez de Schmidke;
dos pases, dos latitudes, dos idiosincrasias;
Alemania y Venezuela, el Norte y el Sur, la Bruma y el
Trpico;
el germano activo, emprendedor y prctico, y el americano
pasivo, soador y abstracto;
129

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


su pasin por la forma, el mtodo, la elegancia y la pulcritud
que campean en su obra literaria, tienen aqu su explicacin;
al decir de Emiliano Hernndez, es el poeta ms serenamente
equilibrado en ese difcil y delicioso trmino medio que estriba
entre la diafanidad del ritmo y la novedad del pensamiento.
Y para Gonzlez Perdomo, los poemas de Jorge Schmidke
son un estuche de orfebrera, como son un escrio de ncar
para Oscar Linares, y un aderezo de corales para Humberto
Tejera;
es la fuerza y la mesura del teutn en feliz alianza con la
imaginacin y magnificencia del Caribe;
ms, ya lo dije:
hay dolor en el canto de Schmidke;
un dolor de artista, sereno y grande, como una montaa vista
a la hora vesperal.
Lo dice l mismo:
Yo, como los caprpedos, me siento a la sombra de un rbol
fantstico tal vez el rbol de los Sueos, a rumiar mi racin de
recuerdos, ensueos y esperanzas marchitas. He comprendido,
con Tagore, que la cima de la montaa de la Gloria es muy fra
y muy estril y que mejor se vive en el Valle de la Paz y del
Reposo, mientras podemos arribar a la Plaza del Misterio.
Esta es la sangre del Caribe.
Nostalgia, tristeza de otros mundos, y un desengao infinito
que se parece a un derrumbamiento;
quizs haya ms Trpico que Bruma en el alma del poeta;
de all ese amor por la Naturaleza que l proclama
orgullosamente, y esa pasin por todo lo claro, lo armonioso y
lo elevado, que l cultiva con la aristocracia de un Mdicis que
no manejara el pual sino la lira.
Y cuando Semprn escribe que el bardo no se desmanda
a las orgas de colores, al desorden de los movimientos del
nimo, a los arrebatos desmelenados, a los incontenibles lloros
que suelen manarle de los ojos a los harpistas de nuestra tierra,
est dejando entrever la presencia del germano, del agrimensor
nrdico que desde el llano hasta la cima, todo lo somete al nivel
de la mensura.
130

Prlogo de Claudio Garca Soto


Y en el fondo de esta dualidad est el artista, el varn esttico
que ve pasar, como los pastores-poetas de Tecrito, la marcha
convencional de todos los tiempos, lleno de un candor olmpico
que en l es una excelsitud.
Este es Schmidke;
inspirado Cantor del mito indiano, de las bellezas telricas,
del rbol y la flor, y tambin del hroe y la epopeya patria;
rebelde a abandonar su mundo, ese mundo que palpita en
el orbe de sus versos, como un inmenso corazn, transparente
de luz y armonas, que l rinde, cual una ofrenda, ante el altar
del Arte y la Belleza; fiel a su religin de artista, dentra en el
Valle del Otoo, turbulo en mano, con que incens sus dioses
primigenios, dispuesto a consumir su mirra y su miel, sin
apostatar jams de sus convicciones parnasianas;
inmune a las profanaciones, l, como un monje franciscano,
ha cerrado su huerto a los vientos de la calle.
Rubn Daro, Garca Lorca, Neruda?
Admirables!
Voces robustas y sonoras, voces nuevas, trascendentales.
Jorge Schmidke seguir adelante, siempre l mismo,
contemplando las constelaciones de los cielos exteriores, pero
slo atento a sus msicas internas.
He aqu la gloria del artista.
Jorge Schmidke es un Smbolo y una Supervivencia;
el Smbolo de una noble aspiracin de espacio y luz, y la
Supervivencia de una bella tradicin de esttica.
Infinito y Belleza:
he ah los polos donde se asienta la Obra de este admirable
vate nacional!
Abril de 1956

131

Rafael Yepes Trujillo,


el ltimo trovador

Hace cuarenta aos que Rafael Yepes Trujillo escribe


poesa en Venezuela; desde Initio hasta El Otro Universo,
su trayectoria marca una lnea ascendente y sostenida, que
ejemplariza su labor de autntico profesor de poesa; su obra
nutrida con la savia de fuertes columnas en el Amazonas potico
de nuestro Continente, ha sedimentado un yo propio, digno del
esfuerzo y la bsqueda incansable de este paciente forjador de
imgenes.
Initio, es la infancia; el mismo trmino latino seala el
momento ampuloso que viva la poesa venezolana, abarrotada
de adjetivos dannunzianos y huguescos, traducidos a la expresin
indo-espaola por las canciones enfermizas de Peza y Gutirrez
Njera, en aquel Zulia que pescaba en los muelles para su
subsistencia, pero que repeta mentalmente La Ramilletera del
viejo Yepes, o se deleitaba viendo zigzaguear El Rayo de Luz
entre las barbas valleinclanescas de Ildefonso Vzquez.
En esta bella retrospeccin del mundo de su juventud, Ypes
Trujillo se enorgullece de haber llegado a tiempo todava, y
recuerda con placer aquel Zulia que nos vio pasar con nuestros
primeros poemas, alquitarados de juventud y palpitantes de
ancestro, a rezar el padrenuestro ritual ante la tumba cristalina
del abuelo, hecha de Lago, de noche y de luceros, como sus ms
bellas poesas.
Jos Ramn Yepes, envuelto en Nieblas, como un patriarca
ortodoxo, dejaba escuchar an su voz litrgica desde el altar de
la Poesa verncula, y el eco se perda entre las aves lricas del
lbum Cinegtico, de Ildefonso Vzquez, y se iba a extinguir
entre los manglares de La Selva, de Udn Prez, mientras
Marcial Hernndez, con voz de mdico y artista, fijaba en la
Historia el resplandor del Catatumbo, y Elas Snchez Rubio,
entre pecados y virtudes, artificializaba su vida con inyecciones
de morfina...
133

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Yepes Trujillo lleg a tiempo para recoger la leccin de
aquellos maestros criollos, que ya encontr a las puertas del
Porvenir para el adis definitivo, y en el abecedario que no
tembl en sus manos, aprendieron arte y poesa los nuevos
discpulos de la poesa nacional.
Del aula juvenil partieron nombres y caminos.
Hctor Cuenca armoniz el ambiente con La Inquietud
Sonora de su vida, y despus de sembrar en El Surco Vivo
nuevas floraciones, y ofrecer en Los Vasos Sagrados el vino
mgico de que habla Homero, hizo el mutis para reaparecer en
escena con traje de diplomtico y ministro.
Jess Enrique Lossada, discpulo y maestro luego, se hundi
en el mar de sus Madrporas; a las orillas del Lago enton un
breviario de horas en El Reloj de los Girasoles, y se dedic a
contemplar La Mquina de la Felicidad, que al fin lo aniquil
en sus piones formidables cuando ejerca la mentora de las
adolescencias zulianas.
Eduardo Mathyas Lossada, como un monje medieval, trabaj
un puado de Piedras Falsas con que inici el camino, y avanz
derecho hacia la ctedra donde dict entonces la pedagoga del
Derecho.
Rogelio Illarramendy, troc el sol del Coquivacoa por las
brumas de la Sierra Nevada, y all, como Tulio Febres Cordero,
se ha hundido con fruicin en los infolios del pasado.
Carlos Medina Chirinos hizo marcha atrs, y se refugi en
las tiendas empolvadas de la Historia .
Santiago Hernndez Yepes, nervioso como un colibr, vol
desde el Lago hasta el vila, y desde las riberas del Guaire
ha mostrado nombres y cosas de Venezuela en un encomiable
nacionalismo de cultura patria...
Fue la cosecha de Seremos.
Triunfos... triunfos...
Y tres ciudades: Cuman, Ciudad Bolvar y Madrid, habran
de ser para el vate venezolano como el eptome triunfal de
sus glorias literarias; all estn La Vida del Campo, Divino
Mundo y Amor, las tres Flores Naturales, que lo habran de
consagrar Maestro del Gay Saber, en la celebracin oficial de
134

Prlogo de Claudio Garca Soto


aquel consistorio de la Gaya Ciencia que en 1924 presidi en
Espaa Jacinto Benavente.
Gabriela Mistral y Salvador Rueda fueron sus hermanos de
aquel colmenar de anhelo y juventud, que desde el ao veinte
proyect sus inquietudes a la Patria, en un noble empeo
de mantener en alto el pendn de la Cultura en el Zulia y
Venezuela.
Seremos no eclips nada;
no innov nada;
no cre nada.
No hizo ms que seguir...
Y Rafael Yepes Trujillo ha seguido, es decir, ha sido el nico
que, con su carga de ensueos y armonas, ha continuado sin
desmayos, valientemente solo, la antorcha en alto, hacia la meta
de la gloria nacional.
Nada lo ha desviado; ni funciones pblicas ni privadas han
podido extinguir su lmpara votiva, que mantiene encendida,
como un sacerdote pagano ante el altar de Apolo.
Y este es su mrito; un mrito alto si se medita en la constancia,
el esfuerzo, la tensin y la lucha sostenida en un medio donde
la Poesa ha degenerado en sarcasmo y la Literatura en voto
de Pobreza, para abrirse paso por el breal de la Indiferencia,
y colocar un nombre y una obra en los primeros puestos de
la cultura nacional, y en sitios de avanzada en la literatura
continental.
He aqu un gran poeta de Amrica, ha dicho La Esfera,
de Madrid.
Se trata, dijeron en Argentina, de un poeta en cuyo trabajo,
se advierte la preocupacin por una esttica del ritmo, que sabe
quebrar armoniosamente con un encantador desequilibrio de
trenos y palabras.
Lneas paralelas a Seremos marchaban Viernes, en
Caracas, y Gnesis, en Mrida, saldo de los cuales son nombres
como Antonio Arriz, Miguel Otero Silva, Alberto Arvelo
Torrealba, Carlos Augusto Len, Otto DSola... que bajo los cielos
del vila dan la batalla por el triunfo de la idea frente a la victoria
de la Fuerza, mientras que all, al pie de las montaas glaciales,
135

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


un espritu fino y sensible, como el de Antonio Spinetti Dini, se
desvelaba desde las pginas de Indo-Amrica por mantener en
alto el fuego sagrado del Arte y la Belleza ante la frula frrea del
caudillismo gomecista.
Almas sedientas de luz y armonas, habran de asfixiar sus
cantos en las mazmorras del Terror, o en las lgidas playas del
Destierro.
La Cultura Nacional se ha hecho as: teniendo por cuna un
Glgota.
Sus fieles han sido hroes y apstoles, y a veces, tambin
mrtires y santos.
Por eso, en esencia, la poesa venezolana no es ms que un
himno monocorde de lirismo y religin, nicas vlvulas que deja
en libertad la Fuerza, con raras fulguraciones de protesta que
subrayan un Larriva, un Blanco Fombona, un Pocaterra o un
Andrs Eloy Blanco, cuyos cantos son como relmpagos que
van directos al corazn de la tiniebla.
Yepes Trujillo, obsecuente al cdigo polmnico, ha
impregnado su lira de nuestra naturaleza, de nuestras leyendas,
de nuestras tradiciones, de nuestros mitos autctonos y nuestra
gesta emancipatriz, siendo esa la voz de su mensaje con la cual
ha hablado alto en los cnclaves nacionales e internacionales
del Talento, logrando titularse Maestro del Gay Saber, ltimo
peldao que reservara para el bardo la providencia de Clemencia
Isaura.
Cuando Gutenberg, oscura hoja periodstica del Maracaibo
de ayer, concedi a Ypes Trujillo el primer premio con motivo
del concurso sobre un Centn que promoviera, quedaban abiertas
las puertas para un camino de triunfos que el neo-poeta habra de
recorrer gallardamente a travs de brillantes justas literarias.
Desde la Cima, El Escudo de Venezuela, Carnaval,
El Poema de la Fantasa, Sangre de los Hroes, Canto al
Lago de Maracaibo, El Mariscal de las Cumbres...
Oro, perlas y pergaminos...
Tena Ypes Trujillo treintaids aos; pleno triunfo en plena
adolescencia.
Elas Snchez Rubio, a un lado del camino, le dira despus:
136

Prlogo de Claudio Garca Soto


Yo salud tu aparicin con una sonrisa de bienvenida y te
segu con miradas afectuosas poniendo odo atento al eco de tus
pasos veloces y seguros.
Luego, te alcanc a vislumbrar a la distancia, ya erguido
sobre la cumbre luminosa; y escuch con fruicin el clamoreo
de los aplausos que se alzaban en tu alabanza.
Habas triunfado en plena juventud, cuando son ms
hermosos y deseables esos halagos de los dioses...
Los laureles no han entorpecido la marcha del frvido lirida;
desde sus bosques del vila sigue cantando; el mismo arpegio,
las mismas armonas.
Venezuela y Espaa atraviesan su obra.
Bolvar y Don Quijote llenan sus pginas con el piafar
glorioso de sus corceles de luz; a veces excursiona por las
llanuras del Lacio, y dialoga con Virgilio de glogas y pastorellas;
o se aventura por el Archipilago Heleno, y con la flauta de
Pan extasa a los dioses; o va ms all, hasta las mrgenes del
Jordn, y con un canto pagano en los labios, acompaa a Jess,
polvoriento de caminos, por las sendas profticas de su verbo
visionario...
Pueblos y ciudades, historias y monumentos, donde va
quedando enredada su emocin de artista y peregrino; y Lutecia,
paseos galantes por su Versalles sin luces, y sus poetas malditos;
llega a Manhattan, universo en accin, donde su lira resuena
extraa, y ve que entre
...el chorro de mundo ms tumultuoso
que la pupila humana puede abarcar...
Walt Whitman todava canta sus cantos
eternos, bajo el rbol del Mal y el Bien...

Dos palabras, como dos notas fuertes, se destacan en el


armnium de su obra: Vernalizar y Excelsitud; juventud y altura,
que tal es el smbolo de su lira...
No ha descendido al pueblo; en sus cantos lloran los dioses, o los
genios... El uomo qualunque, el campesino, el obrero, el indio,
el paria, el negro, el miserable, drama punzante y absorbente en
Venezuela y Amrica, ni lloran ni ren; simplemente no existen.
137

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


El color de su verso?
Rosa, como fue azul el de Rubn y amarillo el de Bonalde;
no es amanerado sino preciosista; ciertas anarquas de lenguaje
le prestan originalidad a sus concepciones; por sus galanteras a
la mujer se pasean las sombras de los trovadores finiseculares;
y en el fondo de su fe, Cristo y Jpiter se disputan con igual
delectacin, el incienso de sus msticas aleluyas.
Yepes Trujillo no es el cantor de la Accin, es el poeta de
la Contemplacin; de all esa ausencia de la Actualidad, que le
permite volver los ojos al Pasado, y alejarse insensiblemente de
la Realidad Ambiente, donde en la fragua de la lucha se forja
el Mundo de maana, en cuyas perspectivas se ve una estrella,
que guiar a los pueblos, como la bblica, hacia el Beln de una
verdadera Redencin Humana.
Pasa el poeta.
Y en cada uno de sus ritmos se amalgaman con sabio
esplendor: el penacho legendario de Mara con el yelmo justiciero
de don Alonso Quijano.
Junio de 1955.

138

Mara Calcao, raz carnal


Mi madre me ha pegado hoy.
Yo estaba desnuda,
y me retozaba en los pechos una
alegra de pecado:
Estaba deseando un hijo.
Mara Calcao.

Un largo estremecimiento voluptuoso atraviesa la obra de


esta poetisa, como un viento de lujuria que hiciera cantar una
selva a la aparicin del alba.
Todo en ella es sonoro, fresco, nervioso, matinal.
Mara Calcao, que no tiene par en Venezuela, en Amrica
se hermana con todas las poetisas que han hecho de su verso un
himno a la pasin y al amor.
La mujer poeta es slo esto: pasin y amor?
No.
Hoy hay poetisas para todos los gustos: desde la poetisa
clsica, romntica y senil hasta la poetisa revolucionaria,
pasando por la ertica, la proletaria, la hogarea, la mstica y la
surrealista.
Mara Calcao cultiv una especie de erotismo potico que
se queda en una zona de candor espiritual que la aleja por igual
del refinamiento morboso y de la vulgar procacidad.
No viene, como dice Hctor Cuenca, de la academia o del
aula.
Mara Calcao cantaba como canta el mar: por un impulso
de fuerza y creacin.
Extraa a escuelas, modas, corrientes literarias, incluso,
desconocedora de las ms elementales preceptivas literarias,
produjo un verso, hasta ella, indito en nuestro ambiente.
Espontneo y travieso, su verso tiene la simple desnudez de
la flor o de la estatua, y se baa con una luz de aurora que lo
torna luminoso y puro.
139

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Como mujer, se siente novia, amante, esposa y madre.
Hembra a todas horas. Hasta cuando se va al mar a baarse:
Estoy con el mar
como se est con un hombre.

Hasta cuando saluda a un campesino por la ventanilla del


tren:
Un silencio de manos extendidas
marcha con el tren.
Y estalla un aguacero lindo!
Y yo sigo curiosa y alegre todo el viaje,
pensando en ese hombre que as me mir.

Hasta cuando aspira el viento que trae el sudor de unos


labriegos que regresan del campo:
Con qu delicia
se aspira el olor de la tierra!

Es un canto tan sexualmente lrico, que todo ese incendio


carnal en que arde su cuerpo, se hace maravillosamente dctil,
con el encanto propio de todo lo que es natural y exquisito.
Leer a Mara Calcao es saturarse de ese temperamento lrico
y sentir el calor de una juventud ardiente cantar de hinojos ante
el Moloc tempestuoso del Amor.
Es como asistir a una fiesta donisaca, donde la mujer
embriaga lo mismo que los vinos, y la selva exulta, grvida de
pmpanos y gritos de placer.
De haber nacido en Grecia, Safo la hubiera llamado
hermana.
Pero su exaltacin natural, ms que Grecia o Francia, la
haca amar el Trpico y al hombre del trpico por esa afinidad
consubstancial de ciertos temperamentos telricos:
Si yo hubiera nacido en Francia,
cmo hubiera querido un hombre de estos lados.
Uno de stos, de amor, de alegra, de amenaza, completo...

140

Prlogo de Claudio Garca Soto


Sin embargo, subjetivamente, Mara Calcao es el espritu
de aquel mundo que anim la trgica de Lesbos, llena como
ella, de un hondo sentido ertico, pero como ella, poseda por un
inextinto anhelo de belleza.
Su alma tiene la suavidad del agua entre las breas, y la
fuerza del fuego en la llanura.
Es clara y cristalina, pero se consume a s misma, voraz y
devastadora.
Trina como un ave y crepita como una llama.
Su mano, su corazn, su alma, su cuerpo, todo lo entrega con
la sagrada desnudez de la maana, que se entrega al mundo con
un himno de luz y alegra.
Del verso de Mara Calcao est ausente la tristeza, el dolor,
el lamento, toda esa cerrazn, tan corriente en nuestras poetisas,
que oscurece y oprime como una noche polar.
Y cuando llora porque es mujer y llora en el fondo de sus
lgrimas no est la desesperacin ni la angustia. Est la ternura
o el amor y un leve matiz de filosfica irona:
Pasa un nio a mi lado.
Yo estoy llorando;
y l me mira con curiosidad, sonriendo.
!Con cunto dolor me ech a reir con l!

Ante todo no olvida la ternura, tal como corresponde a una


votiva del Amor, en cuya lmpara se queman por igual las alas
de sus versos y las alas de sus sentimientos,
Clara y cantarina, con la hermosura de la Pasin y la belleza
del Arte, Mara Calcao es una alondra de alas fatales.
Una alondra que cant en una escala dcil, brillante, saltarina,
con la libertad del viento y la ensoacin de la tarde.
Modul su ardor como una plegaria y cant su pasin como
un epinicio.
A veces se senta como Magdalena, pecadora y divina,
consoladora, profundamente humana, pero con un cosmos de
ansias en su carne.
Su sensualidad tiene eso de tierno: lo mismo la hace llorar
por un hijo que delirar por un beso.
141

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Fecunda y frtil, como la tierra, y como ella, honda,
raigalmente femenina.
Su poesa, como una fruta madura, inunda toda su alma de un
olor de cosecha y plenitud.
Por eso en sus libros abunda la lluvia, el viento, las flores, el
campo, el mar, los pjaros, el trigo, la hierba, la raz... Es decir,
toda la tierra.
Amalgama sus deseos y el ardor de su cuerpo con toda la
naturaleza, que adems de hembra, la siente madre y hermana:
Hombre que me deseas,
lbrame de este largo arrebato de anillos.
En este espacio blanco
hay un nio crecido de tu boca a mis ngeles.
Apgame el sentido de un zarpazo de lunas.
Mi tierra echar flor
en los surcos de espanto que me dejan tus besos.

Ahora crece ms alto el trigo es un bello poema donde palpita


esa pasin elemental de esta Aspasia del verso:
Ahora, cuando la tierra sabe a tu piel
y con las lluvias llegas cantando,
y pasas en los vientos
llenndome de jbilos...,
yo pienso en tu tamao
dentro de mi latido...

En Tenerme, tenerme toda! exclama:


Ay!, que slo soy esto:
tierra pegada a la tierra,
cielo que me circunda, y me huye, y me alumbra.
Escalerilla de nios.
Casa de azcar...

En toda su expresin potica canta ese aire infantil, como


de adolescente enamorada, que la hace jugosa y encantadora
en medio de su exacerbado erotismo, y se ofrece libre y fresca
como una brisa matinal:
142

Prlogo de Claudio Garca Soto


Por esos caminos,
que alzan a la vida mi destino de amor,
vendo a precio de ngel
mi carne blanqusima...

Para Mara Calcao lo fundamental de su destino es el amor.


Pero pide saber ser oda. Saber ser sentida. Saber ser leda. No
quiere ser gustada con el gesto brutal de la mano empuada o del
ceo adusto. Su canto es la vida. La vida es amor. Todo nace de
la unin de un beso. Por qu culparla?
Tan frgil, tan pura, tan cristalina!
Y para saber de mis sonoridades
haber llegado a tocarme con la mano empuada!
Decididamente no saba escuchar de otro modo!

Por eso se aferra a su carne. A su carne creadora, manantial de


ternura, fuente de alegra. A esa carne que la hipocresa condena
pero que nadie quiere desprenderse de ella. La misma carne que
maldijo Lzaro y ador Frin.
Yo te sigo, carne amada!
Te seguira aun cuando fueras mala!
T eres la copa de Dios
y yo me hundo en tu espantosa,
insondable burbuja.

So con un mundo de amor tan puro, tan propio de su


condicin de mujer, y hasta tal punto lo elev en su corazn, que
slo vio en esta pasin la razn suprema de su vida.

Es amor.
Es lo que no me deja morir.
Quin ve en mis grandes delirios
temibles celadas,
carne, desatinos?
Por mis muslos claros
la tierra cumple su destino.
Corre la delicia.
Se padece el gozo.
143

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Y es como espejo
de agua deslumbrada sobre un altar antiguo,
este regazo mo
colmado de nios
en la pleamar del mundo.
Qu feliz soy
dentro de la alegra universal!

La seduccin de su poesa est en eso: cant sus ansias de


mujer y sus estremecimientos de hembra tal como se los dict su
carne: pletricos de fiebre y de futuro.
Su verso tiene la incitacin de una daga ensangrentada y el
atractivo de una noche de placer.
Un olor a naturaleza virgen se eleva de su poesa, come si
la raz y la flor, la fruta y la lluvia se ofrecieran desnudas en un
orgasmo nupcial.
Es un perfume de primavera, de rbol en flor que se confunde
con el olor de la carne, y crea esa atmsfera fresca, lozana y
excitante, que cautiva como un vientre desnudo.
Y esta atmsfera la crea la autora sin esfuerzo, sin
rebuscamiento, sencillamente, como quien cumple un rito.
No existe en ella la desesperacin ertica de Alfonsina Storni,
ni la obsesin maternal de Gabriela Mistral, ni la idealizacin
sexual de Juana de Ibarbourou.
En Mara Calcao se funde una manifestacin de amor sana
con una ardiente expresin de juventud. Esta raz carnal, tan
suya y tan bellamente moldeada, es el alma de su primer libro:
Alas Fatales.
Mara Calcao, dice Hctor Cuenca, llegaba cantando con
una naturalidad desconcertante. Desnuda como el alba, valiente
como el amor, ella se present de pronto con un libro de versos
que era un incendio de pasin y del ms exaltado lirismo.
Exacto. Nunca en Venezuela se haba dado un caso igual. Ni
en Venezuela ni en Amrica, donde la mujer ha hecho gala de
un sexualismo desbordado cada vez que se ha sentado a escribir
versos.
No hay en nuestra poetisa la elucubracin mental de una
Mara de Villarino, ni el frenes ertico de una Delmira Agustini,
ni siquiera el acento intelectual de una Dora Isella Russell.
144

Prlogo de Claudio Garca Soto


Es decir, ni honda, ni morbosa, ni complicada.
En su universo potico aparece ella como una Afrodita
rediviva, radiante en su belleza natural aureolada por la aurora y
a sus plantas un oleaje azul coronado de espumas.
As, con ese mismo cielo intenso, con esa misma vida, as se
ofrece, clida como la tierra, palpitante como el mar.
Sin reservas, sin pudores, sin falsos velos que oculten sus
sentimientos, siempre altos, con la nobleza de la mujer que ama
el amor como esencia de la especie, y la dignidad de una pasin
creadora.
De Alas Fatales puede decirse, parodiando a Whitman:
Quien toca este libro toca una mujer.
Este afn de amor, este ardor de sexo, esta perenne juventud
del alma, de qu manantial bajaba y por cules cauces se
desvaneca?
Complejos?
Sus versos no los reflejan.
Ella era as, y as cant. Cuestin de temperamento. Polen
y humedad. Llama y tierra. Cultiva sus huertos en la aurora y
guarda sus frutos con el celo de una paloma enardecida.
Los veo como buitres
caer sobre mis escritos.
Y no son para nadie.
Son mos!

Pero a veces una nube de melancola parece empaar sus


sueos, y se resigna ante lo Ineluctable:
Con este amor
que siento por la vida.
Y que todo se me vaya
en sueos y escritos...

Reacciona. Se acuerda que es mujer. Se acuerda de la vida. El


amor vibra en sus labios, y se entrega de nuevo a la alucinacin
potica.
Papel para escribir.
Un papel...;

145

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


es para este pensamiento
que se qued all, escondido en su crcel.

Y escribe. Escribe lo que sabe. Esa sabidura intuitiva y


natural que vuelca en sus versos, y va formando su exaltada
personalidad lrica.
Entonces nace Canciones que Oyeron mis ltimas Muecas,
donde, ya sedimentada de lecturas y nuevas experiencias, se
presenta una Mara Calcao serena, casi eglgica, incipiente,
con un difano regreso a su adolescencia, que ya se dispone a
dejar sus ltimas muecas.
No que en este libro est ausente el ingrediente del deseo
ertico, pero en comparacin con Alas Fatales, esta segunda
obra es una cancin de cuna.
Mientras all es la mujer fatal y tentadora, aqu es la novia
de las rosas blancas. All es rebelde, que no quiere al morir ni
llantos ni oraciones. Aqu es sumisa, como una hierba nia.
Aquel es el incendio del alba. Este es la calma vesperal.
No es cansancio ni agotamiento.
Es apenas un alto en la marcha, Un parntesis. Entre la Luna
y los Hombres, su ltimo libro, reabre el camino de su antiguo
estro, y otra vez enarbola el Amor, como una llamarada que
quema sus ltimos poemas.
Ya aqu asoma, por primera vez, un elemento nuevo.
Tcnicamente hay ms elaboracin en el verso.
Emocionalmente, surge el temor de la vejez. No la vejez
plcida y serena de las abuelas de ayer, sino esta vejez de ahora,
barnizada y bufonesca con que la mujer moderna pretende
detener el calendario.
Ella adoraba una vejez amante, en que aun otoal pudiese
ofrecer amor y solazarse con el triunfo del amor.
Soaba con Ninon de Lenclos.
Para ese tiempo
seguirn siendo tuyas mis manos,
y seguirn siendo tuyos mis pechos
que ya no sern de muchacha,
pero que te guardarn intacta
su delicia frutal.

146

Prlogo de Claudio Garca Soto


Tambin el otoo divierte
con sus paisajes dormidos bajo el agua!

Pero ms que este final ridculo, la horrorizaba la muerte en


la ciudad, con sus hospitales lgubres, antesala del cementerio
sus exmenes clnicos y sus complicadas mquinas elctricas.
Todo eso, el colmo de la estupidez.
Ah, cmo hubiera deseado una muerte como la de Safo,
arrojndose de un promontorio con un ramo de rosas en la
mano! O como la de Cleopatra, hacindose morder un seno por
una serpiente venenosa!
Tener que morirme
en esta poca
con una muerte
tan desacreditada.
Antes llegaba ella
con su paso natural
y nos desvaneca...
Cmo no fui de aquellos tiempos.
Morir era simple:
apagarse tranquilos,
y reposar
sin ms ni ms.
Sin haberla ahuyentado
con el corte de un seno,
de una garganta...
o con el tropel de alambre
del electrocardiograma
sobre el corazn vencido
Y tocarme a m ahora
esta muerte sabihonda,
muerte de clnica y de laboratorio,
metida en cmara
de oxgeno,
entre penicilina y
radioterapia....

Y es que para Mara Calcao una muerte heroica deba


corresponder a una vida heroica.
Y ella fue heroica, porque aliment una pasin inextinguible,
un sueo, un ideal, un mundo irreal que si colm sus ansias de
poeta, no satisfizo su realidad vital.
147

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Si esos grandes amores,
que de tarde en tarde pasan por la tierra,
estuvieran al alcance de todo el mundo,
ste sera el verdadero Paraso
de la fbula...

Este fue su drama.


Se senta con alas para remontarse al cielo de una pasin
inmensa, y la Vida la sujet a un destino ordinario: casada dos
veces y madre de diez hijos, seora de un hogar tradicional y
circuida por todos los convencionalismos.
Qu distante todo eso de su verdad potica!
En medio de la exigencia brutal de la existencia, a Mara
Calcao le qued siempre un refugio: su hermoso corazn
amante.
De all naci su obra y por l vivir su obra!
Enero, 1965

148

Rosa Virginia Martnez


Creo en la superioridad de la mujer y tengo
por cierto que nuestro hroe iluminado
hubiera cedido con gusto las bridas de su
cabalgadura a las suaves manos de una
dama.
Mario Briceo Iragorry

Alta es la significacin de la Mujer actual;


alta e imprescindible en todos los campos del Saber;
el Saber es trabajo;
y la Mujer, en lo que va de siglo, se ha revelado como una
gran trabajadora, llena de un fecundo espritu de cooperacin
hacia las empresas del hombre.
Pese a la Iglesia, que con San Agustn y San Mateo, no le
otorga derechos de mando, legislacin, anlisis, testificacin y
contrato;
pese a la Filosofa, que con Platn y Nietszche, no le concede
facultades de pensar; pese a la Moral, que con Aristteles,
Salomn y Sneca, le niega todas las virtudes; pese a todos los
convencionalismos, la Mujer ha superado su condicin de sexus
secuor, y se ha impuesto, no a base de servidumbre ertica, como
las favoritas reales, ni a base de privilegios de sangre, como las
emperatrices;
se ha impuesto a base de talento, estudio, esfuerzo y
perseverancia.
El progreso alcanzado por la Mujer es admirable;
rpido y espectacular;
siglos pasaron en que slo se le otorgaron mritos como
animal sexual;
su organismo, casi siempre, fue el brete ssamo que la
condujo a todos los pinculos;
en la vida de las grandes reinas, se encuentra siempre un
corazn que les sirvi de pedestal;
149

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Aspasia, hacindose amar de Pericles, entr en la celebridad;
Cleopatra, entregndose a Marco Antonio, asegur su
inmortalidad; Thais, conquistando a Alejandro, se abri camino
en la Historia.
Cierto que hubo heronas del Valor;
Judith, Juana de Arco y Agustina de Aragn...
heronas de la Virtud;
Penlope, Cornelia y Susana...
heronas de la Piedad;
Elizabeth Fry, Florence Nightingale y Edith Cavell...
pero siempre dentro de un concepto peyorativo que a la
Mujer humill por siglos;
esclava o reina:
tal era la alternativa...
Sus conocimientos?
Nada valan si no iban acompaados del sacerdocio del
Amor;
mientras los jueces glorifican a Corina, la bella hetaira
rival de Pndaro, los sacerdotes sacrifican a Hipatas, la ilustre
matemtica.
Es a fines del siglo XVIII en que amanece la aurora libertatriz
de la Mujer;
Mary Wollestonecraft, rompe con los prejuicios que
encadenan su sexo, y lanza al Mundo su clebre Vindicacin
de los Derechos de la Mujer;
repercusin formidable;
las clases tradicionalistas se estremecen, y el Feminismo se
abre paso;
la Mujer asciende;
todas las actividades son aptas para su vocacin y espritu
de trabajo;
Emmeline Pankhurst, la incansable reformadora, organiza en
Inglaterra la Unin Poltica y Social de la Mujer;
Elizabeth Blackwell, en Estados Unidos, es la primera mujer
que se recibe de doctora en Medicina, como despus Margarita
Dihan es la primera mujer que se recibe de abogada en Francia;
150

Prlogo de Claudio Garca Soto


Concepcin Arenal, en Espaa, se hace apstol de las
Ciencias Penales;
Marie Curie, en Francia, se yergue como la figura cumbre de
la investigacin cientfica.
Huda Sharawi, en Egipto, lanzando su velo al mar, desafa
una tradicin de siglos...
Y no hablemos de Arte o Literatura;
en el dominio de las Bellas Artes los grandes nombres
femeninos forman legin;
hoy en da, el vasto movimiento feminista se prestigia con
figuras de primera lnea;
all estn Eleanora Roosevelt, Vijaya Pandit, Gabriela
Mistral, Selma Lagerloff y Ekaterina Belachova, y muchas ms
que a voluntad omito, brillando con esplendores propios;
la Diplomacia, la Ciencia, el Derecho, el Arte y la Docencia,
estn servidos por ellas;
mujeres capaces y activas que subrayan, con su labor, la tesis
sostenida por Michelet, Montagu y Ortega y Gasset;
son la mujer-sol, de que habla Cristbal de Castro.
Pero an hay sombras en el camino de la Mujer, y zonas
vedadas y horizontes cerrados;
principalmente en la Amrica Latina, donde todava imperan
con su cauda de supersticin y oscurantismo, los prejuicios de
casta, religin y analfabetismo.
Desde 1893, en que Nueva Zelandia se adelanta a todos los
pueblos, reconociendo el derecho de sufragio a la Mujer, hasta
el momento, en que casi todos los pases le han otorgado la
igualdad poltica y abierto las puertas de todas las profesiones,
la Amrica Latina no ha avanzado ms all de sus primeros
pasos en el progreso moral y material de la mujer; resabios
colonialistas reinan aun entre nosotros, y conceptos arcaicos de
educacin, que paralizan su adelanto:
contra las fuerzas retrgradas, la Mujer avanza;
lucha y se defiende.
En Venezuela, con una admirable tradicin heroica, obtiene
su primer estmulo en Miranda, que soaba incorporarla al
Parlamento de la Repblica;
151

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


en 1937, dos aos despus de la desaparicin del Strapa de
La Mulera, rene en Caracas el Primer Congreso Feminista, y
aqu delibera en torno al sufragio y la educacin femeninos; en
1947, obtiene su gran victoria, al serle otorgado el derecho de
votar;
el feminismo est en marcha;
el grito de la Reivindicacin es un clamor nacional;
y en el Zulia repercute ese grito en el alma de mujeres
entusiastas.
Aqu estn Italia Reyes, Olga Luzardo, Auxiliadora Soto,
Rosa Virginia Martnez y Margot Daz Urdaneta, que le salen
el encuentro; smbolo de la Nueva Venezuela que se incorpora y
dentra en posesin de una conciencia nueva, son estas mujeres;
ellas son la lucha social y cultural con que se reanuda la vida
republicana en Venezuela.
Es la hora en que Rosa Virginia Martnez se fija su propia
senda, y se lanza a la conquista de un nombre literario;
abanderada de un nuevo Ideal de Redencin, firma en Prismas
sus primeros artculos;
y algunos, que tienen fecha de 1934, hablan ya de cuestiones
psquicas.
En 1944 entrega al pblico su primer libro;
Motivos de la Vida, trae en sus temas sencillos y
admonitivos, la huella de Tagore, Nervo y Vigil; su labor de
escritora est en camino.
Viento Ebrio, en 1952, reafirma su voluntad de ser; y la
reafirma en poemas transidos de un bello espritu americanista,
de un hermoso sentido de confraternidad humana;
son libros robados al sueo y al descanso;
frutos de un gran amor a las letras, donde alternan la
empleada, la pintora, la periodista y la escritora.
A Prismas, sigue Horizonte, y a Horizonte siguen
Patria y Panorama.
Es la periodista en accin:
es el anhelo siempre alerta de sumar su voz a los
acontecimientos del momento;
152

Prlogo de Claudio Garca Soto


es su generosidad de hacer Cultura desde el libro del
pueblo.
En el Grupo Tierra comparte empeos literarios con Ugas
Morn, Campos Brice, Adrianza lvarez, Mercedes Bermdez
de Belloso y Pedro Lhaya;
a Tierra sucede Cauce, y en este Grupo su presencia, como
un estimulante, alienta la accin de los nuevos escritores...
Trabajo, conferencias, recitales, periodismo...
Mltiple actividad que no logra eclipsar su produccin literaria;
nace Tierra Herida, y con este libro, la cuentista;
una nueva fase de su complexin creadora.
La pasin investigadora se hace en ella un hbito;
estudia y escribe;
abraza la Masonera Femenina, y preconiza los postulados
de la Confraternidad Universal;
Luz Masnica, es el vehculo de su verbo orientador, y
desde las pginas de esta revista combate las sombras de la
supersticin y la ignorancia.
Ella misma nos habla de su iniciacin esprita. En una nota
necrolgica con motivo de la muerte de la seora Wilhelmina
Elizabeth van der Dijs de Soto Martheyn, destacada espiritista,
dice:
Tena yo quince aos cuando toqu las puertas de su casa;
me llev a su hogar, el inters que tena por conocer la ciencia
de Kardec: pues la familia Soto Martheyn tena fama de ser
espiritistas honrados y estudiosos. Ella me recibi en compaa
de su esposo Elio Soto, con esa pronta sonrisa y el gesto afable
que reservaba para las personas que le caan bien.
Ambos me abrieron las puertas de la casa de par en par, las
de la biblioteca y tambin las del corazn. Yo era entonces, una
muchacha pobre que viva en el campo, sin recursos monetarios
para comprar libros ni amigos que pudieran orientarme en la
materia. Desde luego, me alegr mucho de haber hallado guas
tan sinceros y dispuestos a ayudarme.
Quizs, el tiempo ms feliz de mi vida fue ese: venir del
campo a la ciudad y llevarme seis o diez libros de espiritismo;
los cuales lea con tremenda emocin, a la sombra tibia de las
153

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


palmeras susurrantes que pueblan las orillas del lago; o de noche,
a la luz vacilante de un mechurrio de gas.
Charles Lanceln, A. Russell Wallace, Camilo Flammarin,
Amalia Domingo Soler y otras brillantes plumas de escritores y
filsofos, que le dieron a mi vida en aquella solitaria y musical
playa un poderoso deseo de investigacin y realizacin en
el campo del espiritismo. Y para investigar ya me lo dijo el
esposo de doa Wilhelmina en una ocasin hay que estudiarlo
todo, comparar y seleccionar con gran espritu de inclinacin
hacia la verdad.
Segu el consejo: me hice Rosa-Cruz, estudi Teosofa,
me inici en Masonera, y di vueltas por todo lo que cre que
pudiera serme til en mi sed de investigacin. Pero la verdad
es que, personalmente, he tenido muchas y extraordinarias
comprobaciones del mundo espiritual, hasta el difcil caso de
la materializacin. Gracias a los esposos Soto Van der Dijs: he
recibido del espiritismo ms de lo que tal vez merezco!
En Reencarnacin nos brinda ahora el mundo de sus
visiones psquicas;
pregona la pre-existencia y la post-existencia del ser humano,
siguiendo la doctrina que han sostenido hombres como Vctor
Hugo, Kardec, Volpi y Maran;
yo, constato el hecho, no lo comparto;
la Materia es todo;
el Hombre es una Unidad Material, no una Dualidad
Pscosomtica;
por lo tanto, vida anterior y posterior, es tesis que no
confirman la Ciencia, la Biologa ni el Ciclo Vital del Hombre.
Pero Rosa Virginia Martnez se hunde en su universo
teosfico, y de all extrae los materiales con que construye
Mundo Oculto un libro de emociones metafsicas, donde, en
forma de cuentos, la autora expone su verdad espiritualista;
y luego es la idealista, la soadora, que en Paz, (indito,
como Mundo Oculto), se hace eco de los grandes pacifistas,
que en la hora de angustia y desconcierto, luchan por ofrecer al
Hombre un Mundo de Paz, Seguridad y Justicia.
154

Prlogo de Claudio Garca Soto


Esa a voz;
que lanza desde su Maracaibo de siempre, cuna y tribuna
de su trayectoria, transida de un noble empeo de dignificacin
social.
Razas, geografas, fronteras, clases...
eso no existe para Rosa Virginia Martnez;
en su verbo y en su corazn, amplios como el horizonte, no
hay sino la Raza Humana y la Geografa Universal;
de all esa atmsfera hostil, ese ambiente de incomprensin
y prejuicios, productos de un parroquismo aldeano incapaz de
levantarse ms all del nivel de los rebaos, ni vislumbrar ms
sendas que las veredas del aprisco, donde esta mujer, espiritual
y humana, ha luchado y vivido su propia obra;
por eso, hay en su actitud sombras escpticas;
la Realidad, como un viento helado, ha cortado en sus
jardines muchas rosas de sus primeras ilusiones;
dirase que su vida es una espera vigilante, propia de los
espritus sensibles y despiertos, atentos a las mutaciones
circunstanciales del momento.
Tal vez si aqu es dable encontrar los motivos que la han
inducido a mirar el mundo de los nios, y escribir para ellos;
Rosa Virginia Martnez, como Grazia Deledda, atraviesa el
universo infantil, y regresa, trayendo en sus manos un ramo de
laurel;
los nios, como las flores, las madres, los ancianos y los
desamparados, tienen en Rosa Virginia Martnez, una amiga y
una hermana; una amiga de corazn, y una hermana de talento;
y si por esta parte colinda con Reyna Rivas y Morita Carrillo,
por la otra, por la produccin de aliento y expresin, confina
con los nombres que ilustran, actualmente, la literatura femenina
nacional.
Carmen Clemente Travieso;
Gloria Stolk.
Beln Valarino Sucre;
Isabel Leyzeaga, Antonia Palacios, Ada Prez Guevara, Ida
Gramcko...
he ah sus iguales;
155

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


por eso, su nombre es un smbolo: el smbolo de la lucha
y la superacin que Rosa Virginia Martnez ha traducido
en un esfuerzo permanente de Cultura, Belleza, Nobleza y
Redencin;
es: la mujer-mujer, de que habla Mario Briceo Iragorry...
Y, esto es plausible;
y admirable!
Marzo de 1956

156

Mercedes Bermdez de Belloso


He penetrado en el mundo de Mercedes Bermdez de
Belloso.
Un mundo sensible, tierno, casi candoroso, y a veces
iluminado como por una luz celeste que se hiciera cambiante en
el tapiz moar de la distancia.
Es un mundo crepuscular, donde las palabras terminan en
sordina, como si tuviesen miedo de quebrar la tarde con un grito
vespertino.
Sus paisajes tienen las formas misteriosas de acuarelas
autumnales.
Hasta sus pinturas de amor tienen la tristeza de las hojas
marchitas, los perfumes desvaidos y las tardes en fuga.
Es un mundo de paisajes evasivos, panoramas de insomnios,
penumbras de ausencias.
Pginas nostlgicas, donde la Melancola pone un rayo
violeta, visto al trasluz de un valle de niebla.
Son los universos perdidos que dejan los mrbidos misterios
de sus oscuros silencios inasibles.
Un mundo lrico y metafsico, que linda con la angustia.
Una angustia azul en que se quema sin consumirse y se
consume sin quemarse la esperanza constante de vivir.
La angustia de lo inexpresado.
Una angustia que es una impotencia por ser una impotencia
de angustias.
Son, como ella las llama, las convulsas e innombrables
torturas del espritu.
Es la angustia que puede traducirse al lenguaje de los anhelos
inconclusos, de las ansiedades sin fronteras, del fuego submarino
que crepita en las corrientes y se ahoga en las playas de remotos
subconscientes.
Es el espejo de un estado anmico, destruido bajo el polvo de
una catstrofe de ilusiones.
Ilusiones de mujer e ilusiones de artista.
157

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Me olvid de mi cuerpo castigado para convertirme en la
mujer que hubiera querido ser.
No se sorprende aqu el conflicto entre la artista y la
mujer?
La artista que no ha podido realizar la obra que ha concebido
la mujer.
El tono es gris, penumbroso, donde se ahogan las
exacerbaciones de la carne y se dispersan las fuerzas del espritu,
sin llegar a producir el llanto caudaloso que arrastra como un ro,
ni el grito solitario, que estremece, como una tempestad.
Una voz reticente, eufemista, abstracta, que no consigue
poner un velo de piedad sobre las desnudeces de sus recnditas
crisis.
Podr salvar las voces de mi angustia
antes de confundirme en la tiniebla?
Hallar una verdad nueva y distinta
para expresarla y perdurar en ella?
Con qu metales forjar mi sueo
de inslita soberbia incoherencia?

Interrogantes que ascienden, como alas, y revuelan en el


vaco sin hallar el rumbo cierto.
Violencias de alma que slo aciertan a balbucir imgenes,
all donde desearan expresar verdades.
Una verdad nueva para salvar su angustia?
Tal es la gnesis de esta voz de Mercedes Bermdez de
Belloso.
Una gnesis que se resuelve en una pattica bsqueda de
sangres y vivencias que inyectar a su expresin, y arquitecturar
un canto pasional, que sea a la vez, una serena emocin de
perennidad.
Para ella, poeta conmovida de visiones, como la define
Jean Aristeguieta:
Es un ir incesante y un llegar sin objeto.
Un hallarme por siempre al principio del viaje.
Un hundirme en la nada por salir de la vida.
Un caer en el cauce de otro ro... y salvarme!

158

Prlogo de Claudio Garca Soto


Y del choque de esta realidad con su sensibilidad, surge la
crisis y estalla la emocin, que no encuentra rumbos definidos, y
se prolonga como un manantial en la tarde, lleno de suspensiones
de misterio.
Por eso es tan indefinible la poesa de Mercedes Bermdez
de Belloso.
He escrito lo que he sentido profundamente, dice ella, sin
tratar de ajustarme a ninguna tendencia o estilo en particular.
Definir un poeta no es definir la Poesa.
He aqu una tarea que dejo al cataloguista escolar.
Los ornitlogos de la Literatura tienen en Mercedes Bermdez
de Belloso una especie ms que distinguir.
Y los kardixtas del Verso una tarjeta nueva que agregar a sus
archivos.
Mercedes Bermdez de Belloso, no es la Sensualidad,
no es el Llanto, no es el Dolor, no es la Maternidad, no es la
Desolacin.
Mercedes Bermdez de Belloso, es la Serenidad.
Una serenidad rumorosa de jardines en tintes crepusculares.
Otoo y pesadumbre.
Y cierta fatalidad, cierto quietismo, cierta acritud, que pasan
por su obra proyectando una sombra tenue de desesperanza,
semejante a un adis que se prolongara en el horizonte.
Es una actitud, un gesto, una postura?
Es su naturaleza.
Su verso es congnito.
Va de ella hacia ella.
No se prodiga fuera de su mundo.
Va al encuentro de s misma con una sola expresin.
La poetisa que canta en Perdidos unos, otros inspirados, es
la misma que habla en El polvo de las horas.
En su sentir en verso no hay arrebatos, como en su decir en
prosa no hay brusquedades.
Todo es suave, sereno, emocional.
Por momentos recuerda el recogimiento vesperal de Teresa
de la Parra.
159

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


Influencias nrdicas?
Tal vez.
Entre el bagaje literario de esta poetisa, aunque cuentan
los msticos del Siglo de Oro espaol, y los peninsulares
modernos, y la produccin latinoamericana, desde Herrera y
Reissig hasta Francisco Luis Bernrdez, es indudable que en su
sensibilidad han calado hondo los autores nrdicos.
Goethe, Schiller, Heine, Rilke...
Lo mismo que Poe, Blake, Elinor Wylie, Ednar St. Vincent
Millay y Elisabeth Barret Browning.
La Cultura de la bruma y la neblina que ha saturado de
invierno los paisajes tropicales que pugnan por resplandecer en
su expresin potica.
Perdidos unos, otros inspirados, es el ndice del camino.
All apuntan los signos que sern la nota dominante en el
futuro de su obra.
All est el germen de esa resignacin displicente con
voluptuosidades elegantes, fruto de una evasin consciente,
llena de complejidades psquicas, que habr de ser la fuente
nutricia de su labor castlica.
Luz Machado de Arnao ha querido ver en Nochebuena de los
negros, de este libro, tendencias de poesa social, en Mercedes
Bermdez de Belloso.
En realidad fue un motivo que naci en Curazao, una noche
en que la autora vio un baile de negros celebrando la Nochebuena
con la algazara propia de sus ritos ancestrales.
Algo parecido hizo Gabriela Mistral, una tarde que vio en
un portal de Buenos Aires a una madre amamantando a un hijo,
vctimas del hambre y el dolor.
Ni Nochebuena de los negros, ni Canto maternal son
expresiones de una tendencia social.
Son tal vez el producto de una impresin momentnea,
nacida al calor de un estado de nimo provocado, en una, por un
espectculo pintoresco, y en otra, por un cuadro trgico.
Pero ello no entraa un sentimiento definitivo, una posicin
de lucha, como en Mara Luisa Carnelli, por ejemplo.
160

Prlogo de Claudio Garca Soto


A fuer de sinceros podemos decir que toda la produccin
de Mercedes Bermdez de Belloso, reitera la presencia
nrdica.
La autora vive en americano, pero piensa en europeo.
Cuando ella dice Mi primavera es invernal, se ven, en el
fondo, unas estrellas de talco, y unos cielos plomizos.
Su voz crepuscular asciende desde sus heladas grutas
subterrneas hasta convertirse en un estado mrbido de
alucinacin creadora.
En este signo septentrional de su obra, est no slo la
influencia subjetiva sino la presencia objetiva de los pensadores
y pueblos nrdicos.
Sus pasos han recorrido los pueblos y las ciudades
brumosas;
la poetisa conoce sus bellezas, sus costumbres, sus idiomas;
sus viajes le han conformado una sensibilidad de ausencias.
De all esa rara espiritualidad que americanos y espaoles
han encontrado en Mercedes Bermdez de Belloso, cuya
fisonoma propia es indudable dentro de la literatura femenina
continental.
La poesa de Mercedes Bermdez de Belloso, dice Julio
Zuloaga Arango, se distancia por su inspiracin y su cultura
de muchas de las escuelas femeninas hoy en boga por todo el
continente.
Para Csar Andrade, ha venido a conservar la espiritualidad
de esta generacin frente al materialismo de nuestro siglo.
Una escritora de las mejores que presenta Amrica, dice de
ella Artigas Milans Martnez.
Maruja Vieira la considera un gran valor de la poesa
venezolana.
Jos Mara Pemn expresa que la ha ledo con verdadero
embeleso por la hondura de su inspiracin y la melanclica
andadura de sus endecaslabos.
Y Antonio Reyes habla del sortilegio de sus estrofas
donde el acento femenino cobra credenciales de valorizacin
permanentes.
161

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


El cosmopolitismo de su obra tiene su raz all, en la
circunstancia de haberse iniciado, al mismo tiempo, en los
viajes, las lecturas y la vida conyugal.
Su cuna fue una ciudad fluvial, y en sus ojos de adolescente
se reflejaron prematuramente paisajes y ciudades que ella
absorbi con la avidez propia de las primeras sensaciones.
El Muro y la Enredadera fue la iniciacin. Pablo Rojas
Guardia, al comentarla, se hizo el arspice de una trayectoria
fecunda para las letras continentales.
Desde entonces, la poesa, el cuento, el comentario histrico,
la novela y el teatro alternan en esta trayectoria, llena de un
hermoso candor de narracin, donde se levantan, como en
un cuadro de paisajes superpuestos, el horizonte de la bruma
septentrional y la luz del panorama meridional.
Extraa conjuncin, que ha hecho de la obra de Mercedes
Bermdez de Belloso, un puente ideal, en cuyo centro se
encuentran dos culturas, dispuestas a compenetrarse, en una
armona de amplia inteligencia.
Julio, 1958

162

Cronologa de Berthy Ros


1921
El 14 de junio, nace en San Rafael de El Mojn, estado Zulia,
Berthy de Jess Ros Lpez, quien sera ms tarde un destacado
periodista, poeta, narrador, ensayista y crtico.
1927
Cursa estudios de primaria en el Colegio Dr. Ildefonso
Vzquez (1927-1931).
1932
Cursa estudios de bachillerato comercial en el Colegio Sucre
(1932-1938).
1942
Realiza estudios de comercio en el Instituto Duarte (19421945).
1945
Ingresa como empleado de la empresa Energa Elctrica de
Venezuela, donde funda el sindicato de empleados y obreros,
desempeando la secretara de reclamos.
1948
Inicia su actividad periodstica como jefe de redaccin de
la revista Maracaibo (1948-1954).
1949
Publica Ideal de juventud.

163

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


1951
Funda el grupo literario Cauce (1951-1956), conjuntamente
con otros destacados integrantes como: H.R. Marn Fonseca,
Mercedes Bermdez de Belloso, Margoth Daz Urdaneta,
Rosa Virginia Martnez, Ida Dos Santos, Evaristo Fernndez
Ocando, Jos Ramn Ortega, Gloria Alba Molero, Ramiro
Larreal Snchez, J.J. Bravo Ros, Gastn Parra Luzardo, J.A.
Borjas Snchez, Ramn vila Girn, Jos Semprn, Ramiro
Fuentes Castellano, Gilberto Mora Muoz, Anbal Briceo,
Jess Mara Semprn Bermdez y Elsa Silva Negrn. El grupo
se organiza a partir de la conmemoracin de los 25 aos de la
muerte del poeta Udn Prez.
1952
Dirige la pgina literaria del diario Panorama.
Publica La falsa educacin del cine.
Publica Daro en Venezuela.
1953
Publica El valor de la juventud.
1954
Se desempea como jefe de informacin del Diario de
Occidente (1954-1956).
Publica su novela corta titulada Llama en alto, en la
Editorial Maracaibo.
1955
El 28 de octubre es miembro fundador del Crculo Zuliano
de Escritores, presidido por Fernando Guerrero Matheus.
Publica La universidad actual.
Publica Nos cansaremos del arte?
Publica Vigencia de un poeta.

164

Prlogo de Claudio Garca Soto


1956
Edita su novela corta titulada Cuadros humanos, en la
Editorial Horizonte de Caracas.
Publica Sobre el Regionalismo de Santiago Hernndez
Yepes.
Publica Baroja, una leccin de trabajo.
Publica Ugas Morn, poeta y periodista.
1957
Fundador-propietario y director del semanario Noticias.
Accsit en el Concurso de Ensayo del Ejecutivo del estado
Zulia, con Por qu el Zulia no ha tenido novelistas?
Publica Gabriela Mistral, nuestra seora del dolor.
Publica Walt Witman, poeta csmico.
1960
Ingresa como estudiante a la Escuela de Periodismo de la
Universidad del Zulia.
1961
Designado delegado estudiantil de la Escuela de Periodismo
de la Universidad del Zulia.
Se desempea como redactor-director del peridico La
Universidad del Zulia (1961-1965).
1962
Publica Cadalzo y neologismo.
1963
Egresa en la primera promocin de periodistas
universitarios del estado Zulia, obteniendo el ttulo de
Licenciado en Periodismo por la Universidad del Zulia.
Publica Realidad de la cultura nacional.
165

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


1964
Publica Universidad del siglo XX.
1965
Coordinador de la Revista de la Universidad del Zulia (19651978).
Se encarga del Departamento de Extensin de la Direccin
de Cultura de LUZ.
Director-adjunto de la Direccin de Cultura de la
Universidad del Zulia (1965-1979).
Publica el libro de ensayos crticos, Trazos al sol, por la
Direccin de Cultura de la Universidad del Zulia.
Pascual Venegas Filardo resea Trazos al sol, en El Universal
de Caracas (20-10-1965).
1966
Publica su libro de cuentos, Cuentos de tres climas, en la
Coleccin Arte y Letras No. XIX, de la Facultad de Humanidades
de LUZ.
Publica La carta inmortal.
Anbal Mestre Fuenmayor resea el libro Trazos al sol, en
Panorama (17-1-1966).
Venegas Filardo resea Trazos al sol, en La Universidad del
Zulia No. 180 (31-1-1966).
Miembro Correspondiente de la Academia Venezolana
de la Lengua.
Berthy Ros designado miembro de la Academia de la
Lengua, en La Universidad del Zulia (15-3-1966).
Aparece en la antologa La nueva poesa en el Zulia hecha
por J. Pascual Bux y Guillermo Ferrer, publicada la Coleccin
Artes y Letras, Facultad de Humanidades y Educacin de la
Universidad del Zulia.
166

Prlogo de Claudio Garca Soto


1967
Presidente de la Caja de Ahorro de los Empleados y Obreros
de LUZ.
Presidente de la Sociedad Bolivariana de Venezuela Centro
del estado Zulia (1967-1968).
1968
Presidente-fundador de la Asociacin de Empleados de la
Universidad del Zulia (ASDELUZ).
Publica la antologa de poetas zulianos, titulada Ofrenda
a Caracas. El Zulia intelectual a la capital venezolana en sus
cuatro siglos, por la Direccin de Cultura de LUZ.
Publica El Congreso de Angostura.
1969
Consejero permanente de la Asociacin Cultural Rmulo
Gallegos (1968-1979).
Publica Primero de Mayo Jornada Heroica.
Sale a la luz pblica la separata Sbato y sus fantasmas, de
la revista Recensiones, No. 6.
Publica El 19 de Abril.
1970
Miembro fundador de la segunda etapa de la Asociacin de
Escritores de Venezuela Seccional Zulia, al lado de Guillermo
Ferrer, Camilo Balza Donatti, H.R. Marn Fonseca, Carlos
Rodrguez Castaeda y Jos Francisco Ortiz, entre otros.
Publica Por qu las obras de arte no llegan al pueblo?
1971
Publica una biografa de Andrs Bello.

167

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


1973
Publica La Universidad del Zulia en cifras.
Publica Del espaol al papiamento.
1974
Se edita su poemario titulado Himnos terrestres, en la
Coleccin Arte y Letras de la Facultad de Humanidades y
Educacin de LUZ, con un poema-prtico A Berthy Ros de
Guillermo Ferrer.
Publica Jess Enrique Lossada, en la Coleccin Biografas
Escolares No. 1, de la Direccin de Cultura de LUZ.
Incluido en el Diccionario General de la Literatura
Venezolana (Autores), de Lubio Cardozo y Juan Pint.
1975
Publica Francisco Ochoa, en la Coleccin Biografas
Escolares No. 2, de la Direccin de Cultura de LUZ.
Edita Las humanidades salvarn al hombre?
Publica Eduardo Matthyas Lossada, en la Coleccin
Biografas Escolares de la Direccin de Cultura de LUZ.
Publica La militarizacin de la universidad.
1976
El 24 de octubre de ese ao, es miembro de nmero de la
Academia de Historia del estado Zulia, ocupando el silln No.
XII, ya antes haba sido igualmente miembro de nmero del
Centro Histrico del estado Zulia.
1977
Publica El escritor contra el coloniaje del idioma, por el
Instituto Zuliano de la Cultura Andrs Eloy Blanco.
168

Prlogo de Claudio Garca Soto


1978
El Partido Comunista de Venezuela lo postula a candidato a
diputado a la Asamblea Legislativa del estado Zulia.
1979
El 17 de enero muere en Maracaibo.
Sale a luz pblica el libro titulado Entre el arte y el hombre,
por el Instituto Zuliano de la Cultura Andrs Eloy Blanco.
H. R. Marn Fonseca publica Viaje interminable, en El
Vespertino (25-1-1979).
Guillermo Ferrer publica un artculo titulado Berthy Ros
deja a la patria sus libros, su pensamiento y su corazn, en El
Vespertino (25-1-1979).
Luis Guillermo Hernndez publica Berthy Ros, en La
Columna (26-1-1979), en su seccin Valores del Zulia.
Jorge Rodrguez Cabrera publica Berthy Ros: un hombre
vertical sobre la tierra, en La Columna (30-1-1979).
Hercolino Adrianza lvarez publica el artculo titulado
Berthy Ros, en El Vespertino (1-2-1979).
Ernesto Lpez publica Berthy Ros: el amigo, el poeta, el
hombre, en La Universidad del Zulia (mar.-may. 1979).
L. A. Betancourt Infante publica el artculo Entre el arte y el
hombre, en El Universal de Caracas (1-11-1979).
1980
Jorge Rodrguez Cabrera publica el artculo titulado El
Berthy Ros que yo conoc, en Panorama (6-1-1980).
1981
Atengenes Olivares publica Lic. Berthy Ros Lpez, en la
revista Maracaibo No. 390.

169

Berthy Ros. Trazos al sol (Ensayos Crticos)


1982
Valdo Cardone Borges publica un artculo Pensamiento de
Berthy Ros, en el diario Panorama (17-1-1982).
Aleises Rodrguez Andarcia publica Berthy Ros:
acercamiento a su creacin potica, en La Columna (10-21982).
1983
Se publica la antologa Un coro universal para Bolvar, por
el Colegio de Abogados del estado Zulia, con presentacin de
Gastn Montiel Villasmil y prlogo de Pedro Alciro Barboza de
la Torre.
1987
Incluido en el segundo tomo del Diccionario General de la
Literatura Venezolana.
Aparece en La narrativa corta en el Zulia. Sus aportes a la
literatura venezolana. Antologa: 1839-1987, de Luis Guillermo
Hernndez y Jess ngel Parra.
1990
Se publica la segunda edicin de las biografas de Jess
Enrique Lossada y Francisco Ochoa.
1992
Estudiado por Emilio Valero en su libro La Gruta Alucinante.
(Algunas experiencias narrativas en el Zulia: 1915-1990).
1997
Carmen Simona Matute publica Hoy conversaremos sobre
el mundo potico de Berthy Ros, en La Columna (16-1-1997).
170

Prlogo de Claudio Garca Soto


1999
Incluido en el Diccionario general del Zulia (tomo II), de
Luis Guillermo Hernndez y Jess ngel Parra.
2000
Pablo Nigal Palmar Paz publica el opsculo Acercamiento a
la vida y obra de Berthy Ros.
2001
El 10 de julio de ese ao, es exaltado a Patrimonio Cultural
del municipio Mara, por la Alcalda de Mara mediante
resolucin No. 0154.
2004
Incluido en Quines escriben en Venezuela. Diccionario
abreviado de escritores venezolanos (1900-2003), de Rafael
ngel Rivas Dugarte y Gladys Garca Riera.
2006
Incluido en el tomo segundo de Quines escriben en
Venezuela. Diccionario de escritores venezolanos (siglos XVIII
al XXI), Rafael ngel Rivas D. y Gladys Garca Riera, en su
segunda edicin.
Incluido en el libro San Rafael de El Mojn. Su historia y su
gente, de Pablo Nigal Palmar Paz.

Jess ngel Parra

171