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Finalidades do ensino da Matemtica1

Texto do captulo 3.3 da brochura Didctica da Matemtica de Ponte, J. P., Boavida, A., Graa, M., e Abrantes,

P. (1997), Lisboa: DES do ME.


O ensino da Matemtica pode ser justificado com base em muitas e excelentes razes. Pode-se argumentar que
esta disciplina necessria vida quotidiana e essencial em muitas actividades profissionais. Pode justificar-se
dizendo que a Matemtica faz parte do patrimnio cultural da sociedade, sendo nossa obrigao transmiti-la s
novas geraes. Pode defender-se que ela ensina a pensar, tornando-nos mais aptos, por exemplo, para pensar
de forma abstracta e para fazer raciocnios dedutivos. Pode ainda salientar-se o facto de ela ajudar a desenvolver
valores estticos, nomeadamente a noo do belo. Alm de tudo disso, pode dizer-se que trabalhar em Matemtica
constitui, em determinadas circunstncias, um verdadeiro prazer.
A verdade que as finalidades do ensino da Matemtica de qualquer nvel de ensino envolvem diversas
dimenses, entre as quais se destacam aspectos culturais, sociais, formativos e polticos. A valorizao que se d a
cada uma deles tem consequncias profundas na elaborao do currculo, no processo de aprendizagem e no papel
social desempenhado, em ltima anlise, por esta disciplina.
1 - Dimenso cultural
Em tempos idos, a Matemtica surge caracterizada como a cincia do nmero e da forma. Depois, encarada
como a cincia das estruturas. Actualmente, vista por muitos como a cincia dos padres e das regularidades. A
sua evoluo permanente.
Para os egpcios e os babilnicos, a Matemtica tem uma feio sobretudo utilitria, tal como hoje em dia
acontece para muitos grupos sociais como os artesos, os pescadores e os vendedores ambulantes. Para os gregos
ela assume o papel de um jogo intelectual, apresentando-se como o grande paradigma de uma argumentao bem
conduzida. Para os matemticos europeus dos sculos XVIII e XIX, ela constitui uma linguagem indispensvel
para descrever o mundo fsico e os fenmenos naturais. Mais recentemente, com as geometrias abstractas e os
nmeros transfinitos, comea-se a compreender que a Matemtica tambm lida com conceitos criados pelo
prprio homem, muitas vezes sem significado fsico aparente.
A Matemtica est sempre ligada aos grandes problemas da cincia e da tcnica de cada poca, que estimulam o
desenvolvimento de novos conceitos e novas teorias. Isso verificou-se mesmo durante o perodo de mais intenso
predomnio da escola formalista. Na verdade, o prprio David Hilbert, a grande figura desta escola, dedicou-se a
diversos ramos da Matemtica com aplicao a problemas fsicos, como a teoria dos operadores e a teoria das
equaes s derivadas parciais.
O conhecimento matemtico tem, assim, um carcter histrico e contingente, como qualquer outro domnio do
conhecimento humano. O seu corpo de prticas e de realizaes conceptuais est sempre ligado a contextos
sociais e histricos concretos, sublinhando a importncia da sua dimenso cultural. A Matemtica apresentada
1 Texto do captulo 3.3 da brochura Didctica da Matemtica de Ponte, J. P., Boavida, A., Graa, M., e Abrantes, P.
(1997), Lisboa: DES do ME.

como uma teoria axiomtica e dedutiva sem histria e sem qualquer relao com a realidade, no mais do que
uma opo cultural, entre outras formas tanto ou mais legtimas de encarar esta cincia.
A histria e a cultura no ensino da Matemtica
Por causa das preocupaes da sociedade com os papis prticos e sociais da Matemtica, as escolas raramente
do nfase aos seus aspectos histricos e culturais. Como todas as disciplinas, a Matemtica desumanizada
quando divorciada das suas contribuies culturais e da sua histria. Na medida em que estes aspectos no so
discutidos, os alunos tendem a ficar com a impresso que a Matemtica esttica e ultrapassada. Embora seja
comum as crianas em idade escolar estarem familiarizadas com conceitos modernos nas cincias tais como o
DNA e a energia atmica, raramente elas chegam a contactar com aspectos da Matemtica (tais como estatstica
ou topologia) descobertos h menos de um sculo. As crianas nunca aprendem que a Matemtica uma
disciplina dinmica e em crescimento e apenas raramente vem a beleza e fascnio da Matemtica. O currculo de
Matemtica no pode continuar a ignorar o sculo XX.
MSEB, 1990
Reshaping school mathematics

O ensino da Matemtica pode valorizar uma abordagem mais ou menos formalista, mais ou menos geomtrica,
mais ou menos rica em aplicaes e em referncias histricas e mais ou menos prxima das prticas matemticas
informais em curso na sociedade. Por isso, no que respeita s dimenses culturais, qualquer currculo envolve
sempre diversas grandes opes no modo como valoriza (ou no) a perspectiva histrica e as aplicaes desta
cincia, levando os alunos a compreender o seu papel na sociedade, e como relaciona (ou no) a abordagem
prpria de cada pas (e de cada comunidade) com a Matemtica universalizada em permanente desenvolvimento
pela comunidade de investigao.
2 - Dimenso social
O conhecimento matemtico forma-se socialmente, atravs de relaes de interaco e comunicao entre as
pessoas e exteriorizado publicamente (pelo menos em grande parte). A Matemtica a linguagem essencial do
desenvolvimento cientfico e tecnolgico mas, hoje em dia, surge em todas as esferas de actividade da sociedade,
constituindo o que alguns autores chamam uma cultura invisvel.
Base social do conhecimento matemtico
A Matemtica permite comunicar, interpretar, prever e conjecturar. Dota a informao de objectividade e
transforma-a em conhecimento fundamentado. A sociologia do conhecimento estabelece que as representaes
matemticas, como de resto todas as representaes cientficas, so construes sociais. A perspectiva da
construo social radica o conhecimento, a cognio e as representaes nos campos sociais da sua produo,
distribuio e utilizao. O conhecimento cientfico inerentemente social devido ao facto que a cincia est

socialmente orientada e os objectivos da cincia esto sustentados socialmente (...) O conhecimento matemtico,
como todas as formas de conhecimento, representa as experincias materiais das pessoas que interactuam em
contextos particulares, em certas culturas e perodos histricos. Tendo em conta esta dimenso social, o sistema
educativo e em particular o sistema escolar estabelece uma variedade de interaces com a comunidade
matemtica, j que se ocupa que as novas geraes sejam introduzidas aos recursos matemticos utilizados
socialmente e na rede de significados (ou viso do mundo) em que se encontram situados; isto , organiza um
modo de prtica matemtica.
Luis Rico, 1996
Reflexin sobre los fines de la educacin matemtica
As finalidades de natureza social atribudas ao ensino da Matemtica incluem a qualificao profissional de mo
de obra indispensvel para atender s necessidades do mercado de trabalho, bem como s necessidades de
funcionamento da sociedade actual. Outra finalidade importante de natureza social proporcionar ao cidado
comum as ferramentas matemticas bsicas para o seu desempenho social, mbito em que podemos distinguir trs
domnios essenciais de qualificao: o vocacional, o prtico e o cvico.
A vertente vocacional visa ajudar os alunos a preparar-se para uma variedade de carreiras profissionais e
cientficas. ela que proporciona a formao de especialistas competentes que usam ferramentas matemticas,
muitas vezes sofisticadas, produzindo conhecimento organizado, e que tm muitas vezes prticas profissionais
distintas dos matemticos. Esta vertente concretizada atravs de cursos especificamente orientados para as
diversas profisses, tanto no ensino secundrio como no ensino superior.
A vertente prtica visa ajudar os alunos a tornarem-se pessoas competentes na resoluo de muitos problemas do
dia-a-dia. Envolve no s um bom domnio da aritmtica bsica e da geometria, mas tambm a capacidade de
analisar dados e situaes complexas e de lidar com problemas da vida real.
Finalmente, a vertente cvica visa tornar os alunos cidados capazes de participar com sentido crtico numa
sociedade cada vez mais matematizada. Ela inclui o conhecimento matemtico necessrio para que cada indivduo
possa desenvolver-se na sociedade, para comunicar e receber informao em geral, interpretar esta informao e
tomar decises correctas com base na sua interpretao.
Em muitas ocasies, as finalidades sociais da educao matemtica so condicionadas pelos aspectos de ordem
vocacional, relegando para segundo plano os aspectos prtico e cvico. A vertente mais utilitria do conhecimento
matemtico tende a ser sobrevalorizada por muitos grupos profissionais, que por vezes constituem lobbies
poderosos. No entanto, muito embora a viso utilitria deva estar contemplada entre as finalidades sociais do
ensino da Matemtica, ela est longe de ser a nica importante.

3 - Dimenso formativa
Os sistemas educativos, como instituies sociais, devem contemplar a satisfao adequada das necessidades
individuais, incluindo o desenvolvimento integral dos indivduos. Atravs da educao, pretende-se que todos os
jovens desenvolvam uma adequada compreenso da Matemtica e do modo como ela pode ser usada nos mais

diversos contextos. Isto implica a aquisio tanto de conhecimentos e destrezas como tambm o que
extremamente importante o desenvolvimento de diversas capacidades, atitudes e valores.
O ensino da Matemtica comeou por ter uma funo meramente instrutiva, em que se privilegiava a
memorizao de factos e a exercitao de procedimentos e tcnicas de clculo. Viria depois a assumir uma funo
formativa mais ampla, considerando o conhecimento matemtico estreitamente ligado ao mundo da cultura e aos
interesses, preferncias e inclinaes dos indivduos. Deste modo, passou a haver uma forte preocupao em
fomentar a criatividade, a intuio e o pensamento divergente dos alunos e em promover valores e atitudes
positivas em relao Matemtica.
Os valores formativos desta disciplina envolvem aspectos cognitivos, metacogniti-vos e afectivos. Incluem as
capacidades de raciocinar matematicamente, relacionar conceitos, usar definies, fazer demonstraes e resolver
problemas, mas tambm construir e aperfeioar modelos matemticos e discutir a aplicao desta cincia a
situaes de outras cincias ou da vida quotidiana. Incluem, igualmente, a capacidade de comunicar e interpretar
ideias matemticas expressas oralmente e por escrito. Incluem ainda o desenvolvimento no aluno do seu prprio
autocontrolo e autoconceito como pessoa capaz de usar com desembarao as ferramentas e ideias matemticas,
estabelecendo uma relao positiva com esta disciplina.
Considerando a Matemtica como elemento dinmico da cultura da nossa sociedade, deixamos de a conceber
como objecto j construdo que preciso apreender e passamos a consider-la como uma forma de pensamento
aberto, cujo domnio deve ser desenvolvido em todos os alunos, respeitando a sua autonomia e o seu ritmo
prprio de aprendizagem.

Desenvolver o poder matemtico dos alunos


O poder matemtico... refere-se s capacidades de um indivduo para explorar, conjecturar e raciocinar
logicamente, bem como sua aptido para usar uma variedade de mtodos matemticos para resolver problemas
no rotineiros. Esta noo baseada no reconhecimento que a Matemtica muito mais do que uma coleco de
conceitos e capacidades a adquirir; ela inclui mtodos de investigao e de raciocnio, meios de comunicao e
noes de contexto. Alm disso, para cada indivduo, o poder matemtico inclui o desenvolvimento da
autoconfiana pessoal.
NCTM, 1991
Normas para o currculo e avaliao da matemtica escolar
4 - Dimenso poltica
A Matemtica tem, na sociedade actual, um papel bem visvel de seleco. Alm disso, tem outros papis, talvez
menos visveis, de transmisso indirecta de determinados valores e atitudes. O ensino da Matemtica, conforme o
modo como for conduzido, pode contribuir para a democratizao e a promoo de valores sociais de cultura,
tolerncia e solidariedade ou servir para reforar mecanismos de competitividade e de seleco social.

O desempenho em Matemtica tem constitudo um critrio decisivo para seleccionar os alunos, especialmente no
que se refere ao acesso s profisses de natureza tcnica e cientfica. Aqueles que tiram maus resultados nesta
disciplina desencorajam-se de enveredar por uma carreira de engenharia ou um curso de cincias. Implicitamente,
a Matemtica leva muitos alunos a definirem-se em termos de carreiras profissionais.
De modo mais subtil, o ensino da Matemtica corporiza mecanismos de transmisso de valores sociais para a
esfera dos comportamentos individuais. Ele contribui para ajustar a conduta humana a determinados modos de
racionalidade, dominantes na sociedade. Mas este ensino pode ser orientado para promover a difuso de valores
democrticos e de integrao social, como a capacidade de cooperao, a actividade crtica e a aco
comunicativa. Trata-se, assim, de elementos importantes que devem ser tidos em conta na elaborao do
currculo.
Uma escola orientada para a consecuo de valores democrticos ao lado dos valores formativos de cunho
individual deve dar nfase ao conhecimento crtico de todo o sistema matemtico e das suas relaes com a
cultura e a sociedade. Esta orientao crtica deve estar presente nas finalidades gerais do currculo da Matemtica
escolar. Por isso, entre as finalidades do ensino desta disciplina pode-se encontrar explicitamente a promoo de
valores ticos e democrticos, que constituem um aspecto essencial da sua dimenso poltica.
Matemtica e competncia democrtica
Os elementos da educao matemtica que podem contribuir para uma competncia democrtica incluem um
agregado de conhecimento matemtico, tecnolgico e reflexivo e uma atitude e disposio para agir de modo
democrtico. A educao matemtica, adoptando a formao da competncia democrtica como um objectivo de
longo prazo, apenas pode contribuir para a sua formao, mas as suas contribuies so de significativa
importncia.
C. Keitel, E. Kotzmann e O. Skovosmose, 1993
Beyond the tunnel vision