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En su introduccin empieza hablando de la voluntad humana, de la libertad y de lo predecible de sus

acciones. Dentro de la metafsica, habla de la libertad de la voluntad, que lleva al hombre a realizar
unas acciones concretas que son fenmenos, y en esa medida son regidas por las leyes (de la
Naturaleza) que rigen todos los fenmenos. Kant afirma que la historia pretende dar cuenta de las
regularidades que se dan en la voluntad en grande del hombre.
En el da a da de un individuo l no se da cuenta de que sus acciones siguen unos parmetros, unas
leyes, pero si nos elevamos por encima de lo individual y concreto y nos ponemos en el plano de la
Historia de la Humanidad observamos que existen esas regularidades, esos patrones predecibles,
explicados por las leyes de la naturaleza. Lo que quiere decir Kant es que los hombres seguimos
inconscientemente (o conscientemente, eso es lo de menos) el plan de la naturaleza, perseguimos el
propsito de la naturaleza.
Kant defiende la libertad humana, pero por lo que vemos en este texto, la conclusin debera ser otra,
y es que parece que en lugar de controlar nosotros a la naturaleza gracias al conocimiento de sus leyes
(ideal moderno), parece ms bien que es la naturaleza la que nos controla a nosotros mediante sus
leyes.
La teora se desarrolla en nueve principios:
1- Todas las disposiciones naturales de una criatura estn determinadas a desarrollarse alguna vez
de manera completa y adecuada: Es decir, que la naturaleza tiene un fin, tiene un telos que persigue.
Es la causa final aristotlica. Tiene una concepcin teleolgica de la naturaleza, afirma que es un
principio del que no nos podemos apartar porque estaramos ante una naturaleza no legal, una
naturaleza sin finalidad.
2- En los hombres (como nicas criaturas racionales sobre la tierra), aquellas disposiciones
naturales que aspiran al uso de su razn deben desarrollarse por completo slo en la especie, pero
no en el individuo: La razn necesita ensayos y errores para aprender y para poder desarrollarse
plenamente en el mximo de sus capacidades, y eso requiere un tiempo del que un nico individuo no
dispone. Es por eso necesario que los hombres se transmitan de generacin a generacin lo que han
aprendido, de esta forma la ilustracin de cada uno se va acumulando a la de sus antepasados,
ganando as la razn mucho ms tiempo para su pleno desarrollo. Kant afirma que la razn debe
desarrollarse en la especie y no solo en el individuo.
3- La naturaleza ha querido que el hombre extraiga por completo de s mismo todo cuanto
sobrepasa el ordenamiento mecnico de su existencia animal, y que no participe de ninguna otra
felicidad o plenitud que la que l mismo, libre del instinto se procure mediante su propia razn: La
naturaleza le ha dado al hombre la razn para que sea el hombre por s mismo el que se gane la
felicidad. La felicidad no le viene dada por naturaleza, sino que ha de conseguirla, para subsistir,
defenderse y alimentarse el hombre ha de arreglrselas de forma que lo que consiga sea obra de sus
manos y obtuviera l solo todo el mrito y no debiera agradecrselo sino a s mismo.
El hombre para hacer algo tiene que empearse en hacerlo y si se presentan dificultades hacer un
esfuerzo de la voluntad. Al contrario que los animales, el hombre no tiene ninguna herramienta natural
especfica para su supervivencia. Sin embargo, como dice Kant, lo que le viene dado por naturaleza es
la razn, que podramos equiparar a los cuernos o colmillos de otros animales. La razn es superior,
pero viene dada en cualquier caso, por lo que no se entiende del todo que Kant afirme que el hombre
solo deba agradecrselo a s mismo.
4- El medio del que se sirve la naturaleza para lograr el desarrollo de todas sus disposiciones es el
antagonismo de las mismas en la sociedad, hasta el extremo de que ste se convierte en la causa de
un orden legal de aqullas: Con antagonismo se est refiriendo la insociable sociabilidad del
hombre. Con esta expresin paradjica se est refiriendo a que el hombre, por un lado, siente la

inclinacin a juntarse en sociedad con otros hombres, pues es ms cmodo y seguro. De hecho, es una
inclinacin que est en su naturaleza, es decir, que es la ley natural la que lo impulsa a entrar en
sociedad. Pero, por otro lado, el hombre siente cierta repulsin por los dems y se ve inclinado a
aislarse solitariamente del mundo. Sin embargo, el hombre vence su pereza movido por el deseo de
sobresalir por encima de entre los dems hombres, se une en sociedad por el ansia de honor, de
poderes o bienes, y se sociabiliza a pesar de no aguantar a los dems. Es la oposicin con los dems
hombres lo que hace que cada uno saque a relucir sus talentos, y es por eso por lo que este
antagonismo o insociable sociabilidad del hombre constituye la causa del orden legal, pues sin l los
hombres no se juntaran unos con otros. El lado social del hombre parece ms egosmo que
sociabilidad. El fundamento por tanto del orden legal no es ningn antagonismo, sino el inters
propio.
5- El mayor problema de la especie humana, a cuya solucin la naturaleza le apremia, es la
instauracin de una sociedad civil que administre el derecho en general: La idea que tiene Kant en
mente es la de una sociedad que determine con precisin los lmites de la libertad de cada uno, de
forma que puedan coexistir las distintas libertades de los distintos individuos sin pisarse unas a otras.
Esto se hace mediante la instauracin de unas leyes exteriores. Para Kant la libertad de cada uno
termina donde empieza la del otro, y por eso es necesario una buena administracin del derecho.
6- Este problema es, a su vez, el ms difcil y el que la especie humana resolver ms tarde: Todos
los hombres necesitan a alguien que gobierne por encima de ellos cuando conviven con otros
hombres, pues tendemos a abusar de nuestra libertad con respecto a los dems. Hay que escoger pues
a un hombre de entre la sociedad para que gobierne, pero ese gobernante, por ser hombre y tener las
mismas inclinaciones que todos los hombres, tambin abusar de su libertad si no hay nadie que le
gobierne a l. Encontrar un hombre justo por s mismo es realmente difcil y hay que dejar que la
naturaleza lo traiga, pero para eso se necesitan, como ya se ha dicho, muchos intentos y errores, lo
cual lleva tiempo. Es por eso que ser lo ltimo que se consiga.
7- El problema de la instauracin de una constitucin civil perfecta depende del problema de una
relacin exterior legal entre los estados, y no se puede resolver sin ste ltimo: Existe un
antagonismo en el interior de cada estado que por un lado le impulsa a juntarse con otros estados, y al
mismo tiempo es impulsado a alejarse de ellos o a entrar en guerra con ellos. La naturaleza obliga a
los estados a formar una unin de pueblos de la misma forma que a las personas a formar un estado.
Por tanto, los estados en estado de naturaleza, no pueden desarrollarse por completo internamente,
pues andan ocupados en guerras con otros estados y distrados en los estragos que stas causan.
Es aqu donde aparece la idea de un estado cosmopolita, que sea realmente autnomo. Pero falta
todava algo muy importante y es que el hombre, aunque ya est civilizado, afirma Kant, le queda
mucho para considerarse moralizado. Esto se consigue mediante un gran esfuerzo interior por parte de
cada repblica, lo cual se hace imposible mientras duren sus relaciones mutuas, las relaciones entre
estados de las que acabamos de hablar. Y es por eso por lo que es fundamental una relacin exterior
legal entre los estados.
8- Se puede considerar la historia de la especie humana en grande como la ejecucin de un plan
escondido de la naturaleza para llegar al estado de una constitucin perfecta del Estado en el
interior, y respecto a este fin, tambin en el exterior como nica situacin en que la naturaleza puede
desarrollar por completo sus planes respecto a la humanidad": Teniendo en cuenta todo lo dicho,
podemos considerar que todas las guerras y dems hechos concretos que suceden a lo largo de la
Historia, entran todos dentro de ese plan que tiene la naturaleza para con la humanidad. Es la forma de
ir preparando a la humanidad para el cumplimiento de ese propsito (una situacin general
cosmopolita como seno en que se desarrollarn todas las disposiciones originarias de la especie
humana [en defensa de la ilustracin, pg. 89]), y las guerras y dems sucesos son esos intentos que
proporcionan la experiencia necesaria para poder alcanzarlo.

9- Un ensayo filosfico para elaborar la historia universal del mundo segn un plan de la
naturaleza, que aspira a la plena asociacin civil en la especie humana, debe considerarse posible e
incluso propulsor de este propsito de la naturaleza: Si miramos a la Historia podemos ver que este
plan se est cumpliendo: los brbaros son destruidos por los griegos, stos absorbidos por los
Romanos Claramente la naturaleza obra por un fin, descubrimos esa marcha regular en los hechos,
suficiente para mostrar que todo esto es verdad. Vamos alcanzando grados superiores de
mejoramiento hacia ese Estado cosmopolita.
El objetivo de Kant con este ensayo no es cambiar el curso de la Historia, sino hacer ver a todos cual
es el hilo conductor que tiene, cul es la direccin que toma la Historia. As, las generaciones futuras,
podrn hacer una buena seleccin, quedndose con los textos y documentos que conduzcan a la
elaboracin de un Estado cosmopolita.