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GEOGRAFA AMBIENTAL Y RIESGOS EN CIUDADES

LATINOAMERICANAS.
ANLISIS COMPARATIVO DE LOS FACTORES NATURALES Y URBANOS
DE LAS INUNDACIONES OCURRIDAS EN LAS CIUDADES COSTERAS DE
VALPARAISO Y FLORIANPOLIS

CAPITULO DE LIBRO URBANIZACIN, DETERIORO AMBIENTAL Y


PRECARIEDAD URBANA, DEL INSTITUTO DE GEOGRAFA Y MEDIO
AMBIENTE DE LA UNIVERSIDAD AUTNOMA DE MXICO, SEDE
MORELIA

Hugo Romero1 y Magaly Mendona2

RESUMEN. La Geografa Medioambiental debe contribuir, con sus visiones


integrales sobre la sociedad y la naturaleza, a comprender los desastres
naturales, tales como inundaciones y derrumbes, que
afectan
permanentemente a las ciudades ubicadas en el Centro Sur del continente
sudamericano, sobre las riberas de los ocanos Pacfico y Atlntico. Este
trabajo analiza los factores climticos y urbanos que han sido indicados como
responsables respecto a la ocurrencia y gravedad de episodios de inundacin
registrados en Florianpolis y Valparaso, ciudades costeras, localizadas en
latitudes subtropicales, sobre complejos sistemas orogrficos y sometidas a
rpidos procesos de expansin de sus superficies urbanas. Las inundaciones
graduales y bruscas son relacionadas con la ocurrencia de Fenmenos ENOS
(El Nio-Oscilacin del Sur) y con las transformaciones en las tasas de
impermeabilizacin provocadas por los cambios de usos y coberturas de la
tierra. La mayora de las inundaciones han ocurrido durante aos El Nio, pero
tambin se han registrado en aos La Nia y neutrales. La informacin
analizada y los pronsticos de comportamiento de las lluvias como
consecuencia de los cambios climticos sealan una situacin de alta
irregularidad e imposibilidad de prediccin, por lo que las medidas de
mitigacin y adaptacin descansan necesariamente en la planificacin y
gestin adecuada de los territorios y espacios urbanos.
PALABRAS CLAVE: Inundaciones, cambios climticos, El Nio, planificacin
ambiental urbana

Departamento de Geografa y Centro Milenio de Vulnerabilidad y Desastres Socioambientales de la


Universidad de Chile, Santiago de Chile.
2
Departamento de Geociencias de la Universidad Federal de Santa Catarina, Florianpolis, Brasil, Beca
Postdoctoral CAPES.

Introduccin.
La Geografa Ambiental ha retomado las intenciones permanentes de esta
ciencia por integrar en sus anlisis las complejas relaciones entre atributos de
la sociedad y la naturaleza y de esta manera, recomponer su unidad
disciplinaria, constantemente amenazada por las divisiones entre sus ramas
fsicas y humanas (Castree et al., 2009; Demeritt, 2009). Esta integracin es
particularmente importante para analizar los problemas ambientales que se
observan a diferentes escalas espaciales y temporales y se presta para ser
lograda en el estudio de los llamados riesgos naturales, que como se acepta
hoy, comprenden amenazas y peligros provocados por las dinmicas de los
procesos naturales y vulnerabilidades causadas por problemas sociales e
institucionales (Romero et al., 2010a, Romero et al., 2011).
Los riesgos naturales, como inundaciones, derrumbes, sequas o aluviones que
afectan a las ciudades latinoamericanas parecen haber aumentado los ltimos
aos y se ha sugerido que ellos continuarn acrecentndose en la medida que
se concreten en el mediano plazo los escenarios de cambio climtico (Romero
et al., 2010b). Mientras en la actualidad se emplea el concepto de cambio
climtico para intentar explicar las miles de vctimas y enormes daos y
destruccin que causan anualmente los desastres naturales sobre las
ciudades, otras veces dichas explicaciones los han asociado a la ocurrencia de
los eventos ENOS (El Nio Oscilacin del Sur), cuyas secuencias de aos de
El Nio y la Nia se han tornado familiares para referirse a sus causas. Aunque
en las dcadas de 1970 se estimaba que estos complejos fenmenos de
perturbacin de las condiciones del ocano y la atmsfera del Pacfico Sur
implicaban slo a la costa Oeste de Sudamrica, con posterioridad se observ
que abarcaban la totalidad del continente y que sus teleconexiones deban
tener en cuenta lo que suceda tambin con los sistemas climticos del Noreste
de Brasil, la Cuenca del Amazonas o el Altiplano Andino. A fines de los aos
noventa, dichas explicaciones terminaron por cubrir todo el planeta, antes de
que los discursos fueran reemplazados por los de cambio climtico.
Sin embargo, los cambios y variabilidades climticas han afectado desde
siempre a las regiones latinoamericanas, debindose por ello tener en cuenta
que para que se registren desastres no slo deben ocurrir eventos climticos
extraordinarios en ciertos lugares,
que se presentan como amenazas

naturales, sino que tambin deben ser consideradas las vulnerabilidades de la


poblacin que habita estos lugares. Dichas vulnerabilidades estn construidas
por diversos factores, de tipo social, cultural, econmico, poltico e institucional
y se ven reflejados en las formas y tipos en que se realiza la planificacin,
diseo y construccin de las ciudades. La falta de planificacin urbana y de
ordenamiento territorial y de respeto por sus indicaciones y restricciones
territoriales, el desconocimiento de la dinmica de los fenmenos de la
naturaleza, la segregacin socio-espacial y socio-ambiental de los habitantes
de las ciudades, la debilidad de sus instituciones de control y la ignorancia con
que se acta para desarrollar reas urbanas, contribuyen a la generacin de
las condiciones necesarias para que todos los aos se deba contabilizar una
larga y creciente lista de afectados y damnificados.
Este trabajo pretende demostrar que las ideas prevalecientes sobre cambio
climtico son errneas en la medida que asumen que se trata de tendencias
lineales y paulatinas de aumento o disminucin de las precipitaciones y las
temperaturas, que permitiran el establecimiento gradual de medidas de
adaptacin y resiliencia de las sociedades locales bajo la direccin de
gobiernos inspirados en el bienestar comn y responsables de la proteccin y
seguridad de las poblaciones humanas (Nelson, 2010; Romero, 2010; Romero
et al., 2011). Por el contrario, los procesos de cambio climtico, se presentan
como eventos extremos, tales como lluvias y tormentas intensas, ondas de
calor y de fro, sequas e inundaciones, que amenazan constantemente a las
sociedades locales y que por ello, requieren de estrategias permanentes de
mitigacin y adaptacin, que deben tener en cuenta las vulnerabilidades
socioconmicas, en la adopcin de medidas destinadas a distribuir socialmente
(territorial y espacialmente) la aversin al riesgo. Sin embargo, en las ciudades
latinoamericanas, los riesgos naturales se distribuyen tambin de acuerdo a
los patrones geogrficos de segregacin socioambiental de los habitantes
urbanos (Romero y Fuentes) y por ello, la gravedad y frecuencia de sus
ocurrencias se relacionan directamente con las caractersticas de los espacios
construidos, por ejemplo, en trminos de densidades habitacionales,
infraestructuras de mitigacin y control de inundaciones, superficies cubiertas
por reas verdes, calidad de los equipamientos urbanos. La planificacin de los
territorios, medio ambientes y espacios urbanos- o ms bien su carencia o
escaso poder normativo- no ha sido capaz de incorporar los riesgos en forma
clara y explcita en los planes de ordenamiento territorial ni mucho menos de
contemplar efectivamente la instalacin de las poblaciones ms vulnerables en
sitios realmente seguros, de distribuir socialmente las amenazas y riesgos y de
generar zonas de proteccin, refugio y alivio frente a la ocurrencia de eventos
climticos extremos.
Como una forma de avanzar en una perspectiva de integracin del
conocimiento sobre problemas geogrficos que conforman comunalidades que

afectan a la totalidad de la regin latinoamericana, este trabajo presenta en


forma comparativa, las observaciones y anlisis realizados en dos
conurbaciones de tamao medio, Florianpolis y Valparaso, localizadas en
latitudes subtropicales relativamente semejantes, pero en las zonas costeras
Atlntica y Pacfica, respectivamente. Se intenta conocer y caracterizar las
fluctuaciones climticas de corto y mediano plazo, para disponer de
antecedentes que permitan contrastarlos con las tendencias de largo plazo,
que obedeceran al proceso de cambio climtico propiamente tal (Romero et
al.,2010; Mendona y Romero, 2011; Mendona and Romero, 2011b).
Igualmente se consideran transformaciones ambientales directamente
asociadas al crecimiento y complejizacin de las tramas urbanas de ambas
ciudades, tales como los cambios de las tasas de impermeabilizacin. El
propsito es permitir la evaluacin comparativa de los procesos que pueden
estar asociados prioritariamente a las transformaciones de la naturaleza o bien
a las inadecuadas intervenciones sociales e institucionales.
Factores naturales
El Centro-Sur Atlntico de Suramrica, dnde se localiza Florianpolis (la
ciudad capital del Estado de Santa Catarina, fig.1), se encuentra entre las
regiones del mundo ms afectadas por tormentas severas. En esto se
distingue de Valparaso, ya que en el primer caso la frecuencia de ocurrencia
de tormentas severas alcanza ms de 20% del total global, mientras que en el
segundo, no supera el 3% (PETTERSSEN, S., 1968, apud VIANELLO y
ALVES, 1991).

Fig.1 Localizacin de Florianpolis


Ambas costas son montaosas. La catarinense est formada por secuencias
paralelas de montaas orientadas N-S, con descenso altimtrico en la
direccin a la costa atlntica (ROSA y HERRMANN, 1986). Las mayores
elevaciones alcanzan los 915 m y la altitud media es inferior a 300 m. Entre las

elevaciones montaosas se presentan planicies costeras originadas de


procesos marinos, aluviales y coluvio-aluvionales, que varan de 5 a 20 m de
altitud desde el litoral al pi de las vertientes y aluviones subactuales
(HERRMANN, 1999).
La ciudad de Valparaso se sita en una sucesin de terrazas de abrasin
marina y de montaas de la Cordillera de la Costa, que caen al Ocano
Pacfico a travs de numerosas laderas y valles (fig.2). La terraza ms baja
conforma un rea casi plana que se eleva desde el mar al interior. El primer
plan urbano de la ciudad, limita abruptamente con los taludes de una terraza
superior que oscila aproximadamente entre 120 y 170 m de altura. Esta terraza
intermedia tiene anchura variable y se encuentra limitada por un nuevo talud
que aumenta sistemtica y rpidamente de altura hasta alcanzar los 400 m,
dnde se establece una nueva terraza, generalmente ms amplia y plana. Las
terrazas son drenadas por numerosos cauces o quebradas, que transportan
agua y sedimentos desde los sectores altos, conformando una sucesin de
cuencas y subcuencas que fragmentan las superficies, segregando los
interfluvios.

En la regin de Valparaso, las laderas y los valles interrumpen y facilitan,


respectivamente, la circulacin regular de los vientos y las brisas del mar, lo
qu tambin ocurre en Florianpolis, donde las reas elevadas estn unidas
por planicies costeras. La costa atlntica es calentada por la corriente de Brasil
cuyas aguas registran un promedio de 24C, mientras que el lado del Pacfico

es baado por la corriente de Humboldt, que transporta aguas de origen


antrtico, cuya temperatura media anual no sobrepasa 14C.
Sobre las sierras costeras catarinenses an se encuentran remanentes del
bosque Ombrfilo Denso (Mata Atlntica), en los puntos de mayor pendiente.
En muchos cerros de la regin, la vegetacin secundaria en avanzado estado
de regeneracin, ocupa espacios antes dedicados a la agricultura. Las
planicies cubiertas por formaciones pioneras (vegetacin de playas, dunas y
manglares) fueron por mucho tiempo utilizadas para prcticas agrcolas, que en
las ltimas dcadas vienen siendo substituidas por la ocupacin urbana,
repoblaciones forestales con pinos, cultivos de arroz, pastos o vegetacin
nativa en recuperacin (PBDEE, 1996). Parte de la vegetacin nativa es
protegida por la declaracin de sus reas como unidades de conservacin
ambiental, pero an son objeto de actividades inadecuadas. En Valparaso,
las laderas y valles se encontraban cubiertos originalmente por matorrales y
bosques mediterrneos templados de tipo esclerfilo, especialmente adaptados
a la aridez del verano y fro del invierno. Sin embargo, con la expansin urbana,
las superficies impermeabilizadas han sustituido las reas de vegetacin
natural densa y dispersa, aunque an existen algunos remanentes en los
lechos y laderas de quebradas.
Ambas regiones poseen climas influenciados por la penetracin, actuacin y
choque de las masas de aire polares y tropicales, favorecido o limitado por la
actuacin de los centros de altas presiones o anticiclones. En la latitud de
Valparaso, correspondiente a los 33S, domina el anticicln subtropical del
Pacfico Sur, mientras que en Florianpolis, localizada a 27S, se alternan el
anticicln subtropical atlntico y el migratorio polar. La actuacin del Frente
Polar se registra durante todo el ao en la regin de Florianpolis y solamente
en el invierno en Valparaso, regulando en ambas ciudades el monto y el ritmo
de las precipitaciones, que, por lo tanto son pre-frontales, frontales y postfrontales. En la regin de Valparaso las lluvias son causadas exclusivamente
por el pasaje del Frente Polar en el otoo-invierno, que se disloca de latitudes
templadas australes y que nunca excede los 30 S al desplazarse hacia el
norte. Esto se diferencia suficientemente de la costa atlntica, donde los
frentes alcanzan latitudes intertropicales.
Bajo clima mediterrneo templado seco, la precipitacin media anual de
Valparaso es de 450 milmetros, que ocurren en un nmero de das que no
sobrepasa los treinta por ao. Las lluvias se registran solamente en el otooinvierno (Mayo-Agosto) y pueden ser torrenciales, causando inundaciones y
derrumbes. Como consecuencia de que la ciudad est instalada en las
laderas, cauces fluviales y conos aluviales de innumerables subcuencas, toda
su historia registra desastres naturales, especialmente inundaciones de las
tierras bajas, avalanchas de lodo y derrumbes de laderas. Para su control, en
vez de adoptar sistemas de manejo integrado de cuencas fluviales, se opt por

construir un complejo sistema de drenajes subterrneos, que implic


entubamiento de cauces y su reemplazo en superficie por calles y avenidas. La
mantencin de la fluidez de estos drenajes semi artificiales requiere la
extraccin de sedimentos en sus lechos y dragado en el mar con anticipacin a
la estacin de las lluvias, lo que se ve cada vez ms difcil, dala continua
expansin de los espacios urbanos hacia las partes ms altas, con la
consiguiente impermeabilizacin de los suelos y desforestacin. De all que
mientras en la mayor parte de la historia de la ciudad, las inundaciones
afectaron las tierras bajas, en la actualidad se localizan preferentemente en las
laderas de urbanizacin ms reciente.
En la regin de Florianpolis llueve durante todo el ao, pero las lluvias del
verano son ms intensas y torrenciales. En esta estacin ocurren las lluvias
convectivas, asociadas al calentamiento del continente y del ocano. El
promedio anual de precipitacin en el perodo 1925-1995 fue de 1493
milmetros, de los cuales 526 mm (el 35%) cayeron en el verano (eneromarzo) y 288 mm (el 19%) en el invierno (julio-septiembre). En la regin de
Florianpolis llueve entre 5 y 10 das por mes y el promedio mensual vara
entre 100 y 150 mm. (HERRMANN, 1999). En el anlisis de frecuencia de
lluvias realizado para el perodo referido, Herrmann (1998) verific que los das
con precipitaciones superiores a 200 mm fue apenas el 2%, mientras que en el
42% de los casos se registr en la franja entre 25 y 49 mm en 24 horas.
Analizando los datos de dichos 25 aos, la referida autora, concluy que no es
necesario la ocurrencia de un ndice pluvial excepcional para promover
inundaciones y deslizamentos en las reas urbanizadas de la regin
conurbada de Florianpolis. Verific tambin que los totales diarios inferiores a
40 mm, antecedidos por das lluviosos, o en torno de 40 mm concentrados en
pocas horas, antecedidos por das secos, fueron suficientes para la ocurrencia
de inundaciones moderadas y deslizamentos localizados.
En ambas costas, en aos de El Nio puede llover el doble del promedio
anual, as como en los de la Nia o neutrales, las precipitaciones se pueden
reducir a la mitad o menos del promedio. En Florianpolis, en el ao menos
lluvioso de 1964 (Nia) el total registrado fue 823.8 milmetros, con el
porcentaje mayor cado en la primavera; mientras que en el ao lluvioso
excepcional de 1983 (El Nio), el total fue de 2598.5 milmetros, con el
porcentaje mayor en el .invierno (HERRMANN, 1999). En Valparaso, en el
ao Nio de 1997 se registr un total de 1225,4 mm mientras que en el ao
neutral de 1990 slo cayeron 142,8 mm de lluvia.

Los factores urbanos


En Valparaso hasta 1960, las dificultades de la habitabilidad, derivadas de las
abruptas pendientes y de la altura creciente de los sitios urbanizables situados
sobre los cerros, terminaron por impedir el abastecimiento de agua potable y

dificultar la accesibilidad. Por ese motivo, la expansin urbana se dirigi


especialmente hacia las ciudades vecinas de Via del Mar, Quilpu y Villa
Alemana, que capitalizaron el crecimiento de las ltimas dcadas,
contribuyendo a generar un rea metropolitana conurbada. An as, Valparaso
continu escalando las laderas de los cerros, bajo condiciones difciles de
habitabilidad. En los ltimos aos, se verific tambin, como en la totalidad de
las ciudades chilenas, el aparecimiento de ciudades islas o suburbanizaciones,
como sucedi en Concn en el litoral norte, o Placilla de Peuelas en el
interior.
Desde hace tres dcadas el Gran Valparaso ha experimentado un explosivo
incremento urbano, aumentando su superficie construida desde 5800 a 14100
Ha. entre 1975 y 2004 (figura ). En el caso especfico del rea urbana de la
ciudad de Valparaso, la expansin implic la ocupacin de terrenos ms altos
y en sitios de mayor inclinacin. Los usos urbanos de los suelos substituyeron
usos del suelo que anteriormente mantenan cubiertas naturales, tales como
espacios abiertos, vegetacin densa y dispersa, y cultivos. El cambio de las
coberturas naturales por espacios construidos gener una serie de impactos
sobre el medio ambiente de la ciudad (PICKETT et al., 2001; WITHFORD et
al, 2001). Uno de los principales impactos corresponde a los cambios y
desequilibrios registrados sobre el clima urbano (MOLINA Y ROMERO, 2007)
y la creacin de islas y micro-islas (a una escala ms local) de calor urbano.
La prdida de espacios naturales y particularmente de zonas vegetadas
produjo no solo una reduccin en la capacidad de la regulacin de las
temperaturas atmosfricas en la ciudad, sino que tambin disminuy la
capacidad de intercepcin de las lluvias, de infiltracin de las aguas en el suelo
y, consiguientemente, produjo un aumento en los coeficientes de escorrenta y
con ello de los riesgos de inundacin.

Hasta la dcada de 1970 el proceso de la urbanizacin de la regin de


Florianpolis, fue caracterizado por una serie de ncleos urbanos con
concentraciones bajas de poblacin. Slo Florianpolis presentaba una
poblacin urbana superior a la rural en 1960. A partir de entonces el desarrollo
de la red vial se constituy en factor de concentracin urbana, que privilegi los
flujos de transporte entre centros urbanos y una modernizacin industrial junto
a los ejes rodoviarios, en torno de los cules se desarrollaron otros municipios
(So Jos, Biguau e Palhoa) (PELUSO, 1991).
En Florianpolis la instalacin de rganos gubernamentales estaduales y
federales y una extensa red de servicios, fueron los verdaderos inductores del
crecimiento de la poblacin. Este crecimiento se reflej en una ntida expansin
del sector inmobiliario, con el inicio de una acelerada verticalizacin de la
ocupacin en la dcada de 1970 en el centro histrico y la diseminacin de las
funciones centrales para las dems reas de la regin a partir de la dcada de
1980 (PELUSO, 1991).
Actualmente esta expansin alcanza a toda la regin, principalmente los
balnearios, en funcin de las inversiones gubernamentales en actividades de
turismo y empresas de tecnologa que desarrollan sistemas informatizados
para mercados como la industria de construccin, sector de transporte y
administracin pblica. Junto con el turismo, ste es uno de los principales
sectores do desenvolvimiento econmico de la regin, atendiendo el 40% del
mercado catarinense y con algunas empresas actuando en el mercado

nacional y del exterior, principalmente pases da Amrica Latina (ACATE, mar.,


2008).
Es difcil cuantificar el crecimiento de la ciudad de Florianpolis, debido a que
ste ha ocurrido sistemticamente por la incorporacin de reas marinas
mediante rellenos. Estos rellenos han sido incorporados a la ciudad desde el
siglo XIX, principalmente en la Isla de Santa Catarina, que forma la mayor parte
del municipio de Florianpolis. Florianpolis y su centro representan un modelo
de ocupacin urbana de los suelos para la regin y el estado, lo que implica la
concentracin del espacio construido, la verticalizacin de las edificaciones y la
substitucin de la vegetacin y de los espacios abiertos (dunas, manglares,
planicies inundables) por reas impermeabilizadas, sea por la construccin de
edificios, campos deportivos encementados, o vas y estacionamientos para
vehculos particulares.
Valparaso y Florianpolis se localizan sobre reas orogrficamente complejas
y ambas ciudades experimentan procesos acelerados de crecimiento espacial y
conurbacin, en parte debido al auge del turismo y a la construccin de
segundas residencias y en parte por la creciente segregacin socio-espacial de
sus habitantes. Las transformaciones de las estructuras y funciones urbanas de
Florianpolis y su regin han resultado en una valorizacin de los espacios
urbanos de modo que la poblacin ms rica vive en los centros de las ciudades
y balnearios, especialmente en la isla de Santa Catarina. Valparaso, por el
contrario, ha sido paulatinamente abandonada por la poblacin rica y por los
turistas, que emigraron y se instalaron, respectivamente, en la vecina y
conurbada ciudad de Via del Mar.

Mtodos y tcnicas
Las inundaciones pueden ser clasificadas como graduales o bruscas. Las
graduales obedecen a la ocurrencia de perodos de lluvias continuas, con
subida y descenso lento de las aguas de escurrimiento, que mantienen su
caudal elevado durante un cierto tiempo (CASTRO, 2003). Las inundaciones
graduales se asocian al proceso de urbanizacin en funcin de la
impermeabilizacin de las tierras, que sobrecargan los sistemas de drenaje,
generando episodios ms frecuentes (TUCCI et al., 2003).
Las inundaciones bruscas ocurren como subidas repentinas y violentas del
nivel de los caudales de los cauces, provocando el desbordamiento de las
aguas que fluyen rpidamente (CASTRO, 2003). La urbanizacin favorece las
inundaciones bruscas, an con totales bajos de precipitacin (HERRMANN y
MENDONA, 2007).

Las inundaciones ocurridas en Florianpolis han sido inventariadas por


HERRMANN y colaboradores (1999, 2001, 2006) sobre la base de informes de
evaluacin de daos, preparados por oficina estatal de Defensa Civil de Santa
Catarina. Aunque otros acontecimientos pueden haber causado inundaciones,
los aqu analizados han sido reconocidos y registrados oficialmente por la
autoridad y clasificados como Calamidad Pblica y Situacin de Emergencia.
La Calamidad Pblica significa una situacin anormal, provocada por desastres
naturales que causan daos serios a la comunidad afectada y a la vida de sus
integrantes. La Situacin de Emergencia implica que los daos reales son
superables y soportables por la comunidad, que, a pesar de ser afectada,
puede volver a tomar rpidamente el cotidiano de la normalidad. El
reconocimiento de uno de estos estados garantiza la ayuda financiera
gubernamental para las ciudades afectadas.
Las inundaciones ocurridas en Valparaso han sido tomadas de publicaciones
especializadas (Urrutia y Lanza, 1993), seleccionando el perodo 1980-2000.
La mayor parte de los datos se refieren a la estacin meteorolgica de Punta
ngeles (3301S y 7138W) y unos pocos a las estaciones Faro Curaumilla
(3306 'S y 7145 ' W), Parque Fauna Via de Mar y Marga-Marga (3305 'S y
7124' W). Los datos caracterizan las lluvias mensuales y totales anuales del
perodo analizado. Para la estacin Punta ngeles se han considerado las
precipitaciones diarias registradas cada mes, lo que permiti la clasificacin de
la ocurrencia de inundaciones bruscas cuando las lluvias fueron superiores a
30 mm en 24 hrs. y de inundaciones graduales cuando se registr un perodo
de lluvias de ms de tres das.
Durante la investigacin, se tuvo acceso a por lo menos dos tipos de escalas
cronolgicas de registro de la ocurrencia del fenmeno ENOS (El NioOscilacin Sul), disponibles en el Centro de Previsao de Tempo e Estudos
Climticos (CPTEC, 2009), y otra de la Administracin del Ocano y la
Atmsfera (NOOA) de Estados Unidos, disponible en el Centro de Informaes
de Recursos Ambientais e de Hidrometeorologia de Santa Catarina (CIRAM,
2009). Se opt por la clasificacin de la NOOA para la identificacin de la
situacin global del ao y del mes de ocurrencia del acontecimiento. Esta
clasificacin considera como acontecimiento ENOS el lmite + - 0,5C para la
anomala de la temperatura de la superficie del mar de la regin Nio 3.4,
observado por lo menos por cinco trimestres (CIRAM, enero. 2009).
Respecto a los cambios urbanos, se procesaron imgenes satelitales
LANDSAT TM disponibles para los aos 1986 y 2009 para la ciudad de
Florianpolis y de 1989, 1998 y 2007 para la ciudad de Valparaso. Mediante
fotointerpretacin de las imgenes se establecieron los cambios en los
principales usos y coberturas de los suelos causados por la urbanizacin, y a
travs de stos, los cambios en las tasas de impermeabilizacin de las cuencas
urbanizadas.

Inundaciones en Florianpolis y Valparaso


En Florianpolis se registraron 54 eventos de inundaciones entre 1980 y
2008, mientras que en Valparaso ocurrieron 45 situaciones de emergencia
asociadas a temporales entre los aos 1980 y 2000. De stos, en
Florianpolis 23 episodios (45% del total) tuvieron lugar durante eventos El
Nio, mientras que en Valparaso, 27 (60%) se manifestaron bajo condiciones
similares. En Florianpolis, 14 eventos se desarrollaron en aos La Nia y 17
bajo condiciones neutrales. En Valparaso slo uno ocurri en ao La Nia y
17 tuvieron lugar en aos neutrales.
Respecto a la intensidad de las precipitaciones y los tipos de inundaciones, en
Florianpolis 25 fueron graduales y de ellas, tres produjeron Estados de
Calamidad Pblica en 1991 y 1995, afectando la conurbacin en su totalidad.
En noviembre de 1991 se registraron 404,8mm en 24 horas, para un mes
cuyo promedio alcanza los 132,4 mm. En diciembre de 1995 se registraron
411,9 mm en 24 horas y 685,0 mm en cinco das seguidos.
Del total de los eventos de Florianpolis, 29 correspondieron a inundaciones
bruscas (flash floods) y de stas 23 tuvieron lugar bajo El Nio, 17 bajo
condiciones neutrales y 14 sucedieron durante aos La Nia.
En Valparaso se registraron 25 inundaciones graduales y 20 bruscas entre
1980 y 1999. 18 inundaciones graduales y 9 bruscas ocurrieron durante aos
El Nio. Algunas inundaciones bruscas ocurrieron con precipitaciones mayores
que 100 mm en 24 horas, registrndose la mayora (11 eventos) en aos
neutrales. 10 ocurrieron en el mes de mayo, independiente de eventos ENSO.
En el ao La Nia de 1999 se registr excepcionalmente una inundacin
gradual en el mes de septiembre.
En Florianpolis las inundaciones han sido causadas por el paso de frentes
fros aislados o en asociacin con sistemas convectivos y orogrficos, por lo
que se han registrado durante todo el ao. Por el contrario, en Valparaso las
mismas son causadas exclusivamente por el desplazamiento de sistemas
frontales polares concentrados en otoo e invierno. En el caso de la regin de
Florianpolis, cuando la circulacin general del Pacfico influye en el
debilitamiento de los sistemas frontales, estimula la adveccin tropical de modo
que 44 inundaciones fueron registradas en primavera y verano, especialmente
entre los meses de diciembre y marzo, sin importar la ocurrencia de eventos
ENSO.
Respecto a los cambios en las tasas de impermeabilizacin, en el caso de
Florianpolis no fue posible advertir tendencias claras que manifestaran la
influencia de la urbanizacin en la ocurrencia de inundaciones. Ello se debe a

la baja resolucin espacial de las imgenes satelitales, al hecho de que la


superficie se encuentre mayormente cubierta por vegetacin (lo que evita el
aumento de los coeficientes de escorrenta) y, por ltimo, a que en muchos
casos y como se ha indicado, la expansin urbana ha procedido a travs del
relleno de espacios marinos.
Mientras tanto, la poblacin de Florianpolis aument en 49% entre 1960 y
1980, cuando se inici el registro sistemtico de las inundaciones. Este ltimo
ao Florianpolis ya registraba 352,41 hab/km2, densidad que alcanza
actualmente a cerca de 671 hab/km2 (IBGE, 1960 y 2011). Observando la
evolucin de la mancha urbana (fig. 4) es posible notar la intrnseca relacin
entre la urbanizacin y las inundaciones, que a partir de los aos 80, se
tornaron casi anuales, con hasta ms de una por ao, todas registradas por la
organizacin de Defensa Civil (HERRMANN, 1999, 2001, 2006). Estas
inundaciones paralizaron principalmente los transportes rodoviarios, causaron
deslizamientos de laderas, desplazamientos de edificaciones, provocaron
damnificados, muertos y millares de afectados. Los eventos pluviales intensos
se constituyeron en unos de los ms importantes problemas ambientales,
debido a las repercusiones socio-econmicas que poseen. Las intervenciones
urbanas se expresan, adems de la densificacin de las construcciones, por los
cortes y rellenos para la ampliacin de las redes virias, rectificacin y
angostamiento de los canales fluviales, desvo y formacin de barras de los
ros, entre otras obras de ingeniera localizadas para enfrentar problemas
puntuales. Las inundaciones en general, afectan reas especficas de la
ciudad, que son ocupadas a pesar de los riesgos conocidos y con la
complicidad de los rganos pblicos, como laderas muy inclinadas y
degradadas y planicies de inundacin, donde la densidade de construcciones y
demogrfica es elevada, carente de infra-estructura y principalmente donde
vive la poblacin ms pobre, (Mendona, 2010). Las inundaciones de
setiembre de 2011, que causaram grandes problemas en todo el Estado de
Santa Catarina, el Alcalde de Florianpolis declaro que uno de los barrios de
clase media-alta, actualmente con gran expansin del comercio y servicios
sofisticados, est situado en una planicie de inundacin marina, y es un
ejemplo de como obras de macrodrenaje pueden resolver la situacin. Sin
embargo, otros puntos del norte y sur de la Isla de Santa Catarina fueron
inundados afectando 800 personas segn la Defensa Civil (PMF, 09/09/2011).

Figura 3 Aumento da mancha urbana da Regio conurbada de Florianpolis


em 23 anos de 1986-2009.
En Valparaso, se puede advertir que las reas de bajas impermeabilizacin
ubicadas al interior y alrededor de la ciudad, han disminuido de 68 mil a 59 mil
hectreas entre 1989 y 2007 y ms notablemente, que las superficies de alta
impermeabilizacin han aumentado de 1500 a 9100 hectreas en ese mismo
lapso de tiempo. Ello ratifica informaciones anteriores disponibles para las
cuencas de Avenida Francia, Yolanda y Miraflores (ROMERO et al., 2006) y se
puede considerar como un impacto directo de la urbanizacin sobre los
balances hdricos y la acentan de las inundaciones.
Conclusiones
Las inundaciones que se han registrado en Florianpolis y Valparaso han
ocurrido indistintamente durante aos que correspondieron a eventos El Nio,
la Nia y neutrales, aunque en innegable que su frecuencia e intensidad han
sido mayores durante los primeros. La condicin climtica se manifiesta a
travs de una alta irregularidad pluviomtrica, que puede verse acentuada
como consecuencia de los escenarios de cambio climtico. Sea bajo los
comportamientos actuales o en presencia de lluvias ms concentradas, lo
cierto es que ambas ciudades deben estar preparadas para precipitaciones
intensas, que desencadenan episodios de inundaciones graduales y bruscas
en forma reiterada. Corresponde a la planificacin y al diseo urbano
considerar estos antecedentes bsicos y adoptar estrategias de adaptacin que
eviten la ocupacin urbana de sitios inadecuados, o el aumento de las tasas de
impermeabilizacin y escorrenta. Para esto ltimo es sumamente importante
mantener, perfeccionar y restaurar las reas verdes, lo que se opone a la

tendencia destructiva y sustitutiva que ha caracterizado el crecimiento de las


ciudades las ltimas dcadas.
Por otro lado, no ha sido posible observar el impacto directo de la urbanizacin
en el aumento de las tasas de impermeabilizacin en Florianpolis, lo que
seguramente se debe a la incidencia permanente y generalizada de los
bosques y cubiertas verdes que resultan de lluvias y temperaturas altas todo el
ao. Por el contrario, en Valparaso es evidente que la urbanizacin ha
determinado una reduccin de las reas verdes y un aumento de las tasas de
impermeabilizacin y escorrenta. Se pude indicar que en el caso de las
ciudades ubicadas en paisajes de climas tipo mediterrneo, el escaso volumen
de las lluvias, su alta irregularidad y concentracin, tornan igualmente sensibles
sus territorios que los de ciudades ms subtropicales como Florianpolis.

Figura.... Crecimiento espacial de la ciudad de Valparaso entre 1989 y 2007.


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