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TEMA 10.

- PERSONA,
CAPACIDAD DE OBRAR

PERSONALIDAD,

CAPACIDAD

JURDICA Y

1. PERSONA Y PERSONALIDAD JURDICA.


El trmino persona es una de las categoras fundamentales utilizada en
mltiples disciplinas como la teologa, filosofa, sociologa, psicologa o el
derecho.
En el caso del Derecho, cuando hablamos de persona jurdica nos referimos
al sujeto que ostenta derechos y obligaciones y que ocupa un papel
protagonista en el desarrollo de las relaciones jurdicas, que por otro lado,
comporta el origen de importantes consecuencias en la vida social.
El hecho de ser hombre o persona fsica, no ha bastado para ser sujeto de
derechos y obligaciones, conforme vemos en el tiempo o lugar que nos
estudiemos. As, por ejemplo, vemos la existencia de la esclavitud en diferentes
pocas y pases.
Adems, en la vida diaria vemos la existencia de relaciones entre entidades o
asociaciones, compuestas de personas o bienes, que tienen los mismos
derechos y obligaciones que las personas fsicas.
Todo ello ha dado lugar a que el concepto de personalidad jurdica sea objeto
de sucesivas revisiones y que podramos incluir dentro de dos extremos: una
teora en la que ve la personalidad jurdica como una realidad natural, mientras
que para otros sta se ve definida como un producto netamente artificial. Un
tercer aspecto, ve la personalidad jurdica como una reconstruccin tcnica
basada en los elementos centrales de la personalidad natural. Pasamos a
perfilar estas tres doctrinas:
a) Doctrina del carcter natural de la personalidad jurdica.- El Derecho se
limita a atribuir y dar la titularidad de la personalidad jurdica a quienes ya la
tienen por ser titulares de la personalidad humana. Siguiendo la tradicin
romano-cristiana encaja con la conviccin de que al derecho ha de contar y por
tanto se le ha de exigir el reconocimiento de la personalidad jurdica en base a
la dignidad humana y la dimensin social del hombre que ste ya tiene.
b) Doctrina del carcter artificial.- Frente al postulado anterior, esta doctrina
plantea una serie de hechos que le dan cierta fuerza: por un lado, ni todos los
hombres han tenido personalidad jurdica, ni sta ha sido siempre igual en
todos los hombres; por otro lado, han existido personas jurdicas que no son
personas humanas como las sociedades, o que ni siquiera estn constituidas
por personas como las fundaciones.

Esta doctrina por tanto establece que la personalidad jurdica no es ms que


una creacin o construccin tcnica del propio derecho y que solo tiene
justificacin en el mbito del ordenamiento jurdico.
c) Doctrina de la personalidad jurdica como reconstruccin tcnica basada en
la personalidad natural.- Establece que si bien es cierto que el Derecho de un
modo tcnico y cuasi-artificial dota a sus miembros de una determinada
dimensin jurdica, las categoras o conceptos jurdicos fundamentales como la
personalidad jurdica vienen ya predeterminados y en cierta manera exigidos
por la vida social y por la existencia de los hombres en tanto que son miembros
de dicha sociedad.
En cualquier caso, hemos de decir que para todas las doctrinas sealadas la
personalidad jurdica es un atributo o cualidad que hace posible que aquellos
sujetos que lo poseen puedan intervenir en el desarrollo de las relaciones
sociales, de forma que su intervencin da origen a la aparicin de
determinados efectos o consecuencias jurdicas.

2. CLASES DE PERSONAS JURDICAS.


Siguiendo con el Derecho Romano Clsico y observando los Ordenamientos
Jurdicos posteriores, vemos que se ha mantenido la existencia de dos tipos
bsicos de personas jurdicas: las individuales (persona fsica o persona
natural) y las colectivas.
a) Personas jurdicas individuales.- Parte de la base en que el hombre en su
significado genrico de persona humana individual es la encarnacin y
prototipo de la persona jurdica. En todas las pocas histricas han existido
sujetos de derecho que no son personas humanas individuales e incluso
pocas en las que algunos individuos humanos se han visto privados de
personalidad jurdica. Por tanto, no se puede reducir el significado y alcance de
la personalidad jurdica al de la persona humana.
Sin embargo, el Derecho debe asumir la exigencia fundamental de que todo
hombre sea persona jurdica. Dicha exigencia viene en parte heredada de la
doctrina humanista que iniciaron los juristas romanos. Doctrina profundizada
durante siglos posteriormente por la filosofa cristiana y constituida como
dogma por la filosofa kantiana y fichteana. Segn esta doctrina, el hombre es
un ser con dignidad, un fin y no un medio, un sujeto y no un objeto. Es el nico
ser terrenal que es artfice de su propia vida, sin que sea la naturaleza que hay
en l la que le conduzca.
El Derecho, y una vez establecido dicho presupuesto, en todo caso puede
establecer los lmites concretos que tiene la personalidad jurdica en cada caso.
As, mientras todos los hombres son titulares de una idntica capacidad jurdica

mnima pasiva, su capacidad jurdica activa es muy diferente y en relacin a


circunstancias como la edad, la nacionalidad, el estado civil o la salud (por
ejemplo dependiendo de las circunstancias un hombre puede firmar un contrato
de trabajo, pero no votar en unas elecciones generales). Incluso existen
circunstancias en que dicha capacidad jurdica sea inexistente, como en el
caso dado dnde se recurre al mecanismo de la representacin. En este caso,
existen otros sujetos jurdicos los cuales ejercen los derechos u obligaciones de
quienes no pueden hacerlos por s mismos.
b) Personas jurdicas colectivas.- Se corresponde con la existencia de aquellos
conjuntos unitarios de individuos, de bienes o de individuos y bienes, a los que
el Derecho reconoce como titulares de derechos y obligaciones jurdicas. Se
trata de una creacin del ordenamiento jurdico, que responde a la necesidad
que han tenido siempre los grupos humanos de conseguir fines sociales que
superan las posibilidades de accin de los individuos aislados. En cuanto a su
naturaleza, contenido y clases siguen siendo objeto de debate.
Naturaleza de las personas jurdicas colectivas.- Se disitnguen tres doctrinas:
1. Doctrina realista.- Puesto que las personas jurdicas colectivas tienen
capacidad de decidir por s mismas en el mbito de las relaciones jurdicas,
podemos establecer que tienen una personalidad jurdica tan genuina y
verdadera como las personas jurdicas individuales.
2.- Doctrina de la ficcin.- Las personas jurdicas colectivas carecen de
voluntad propia, y por tanto carecen de sustantividad jurdica real. En base a
ello son sujetos jurdicos ficticios. El Derecho al reconocerles su personalidad
jurdica, lo que hace es fingir que la tienen, para permitir as que acten como
si realmente existieran unos sujetos capaces de actuar por s mismos.
3. Doctrina formalista.- Las personas jurdicas colectivas se definen siempre
por ser, en ltima instancia, una creacin o construccin tcnica del Derecho.
En todas estas teoras hay siempre un elemento que resulta ser decisivo para
la existencia de personas jurdicas colectivas: el reconocimiento procedente del
Derecho.
Contenido de las personas jurdicas colectivas.- Como ocurre con las personas
jurdicas individuales, su contenido est en base a la capacidad jurdica en su
doble vertiente de capacidad pasiva y capacidad activa. Segn sea la
finalidad en torno a la cual se ha constituido cada persona jurdica colectiva, el
Derecho configurar el contenido de su personalidad. La personas jurdicas
colectivas carecen de la posibilidad de ejercer directamente su capacidad
jurdica activa. En el Derecho, actan siempre a travs de otros sujetos
jurdicos, que actan como rganos suyos, y que estn integrados a su vez bie
por un individo nico (rgano unipersonal) o por una pluralidad de personas

individuales (rgano colegiado). En cuanto a los efectos jurdicos de sus actos


son atribuidos a la persona jurdica colectiva y no al individuo o individuos que
actan directamente.
Tipos de las personas jurdicas colectivas.- Suelen distinguirse tres tipos
bsicos:
1. Asociaciones o sociedades.- Conjunto de personas fsicas que actan con
una concordancia unitaria de voluntades en aras a conseguir unos fines
predeterminados. Puede estar en ellas el elemento patrimonial y el finalista,
pero prevalece el personal.
El patrimonio y los fines son elementos accesorios e instrumentales, aunque se
clasifican en funcin de ellos: lucrativas, benficas, deportivas, culturales,
cientficas, etc.
2. Fundaciones.- El elemento esencial es el conjunto de bienes patrimoniales
cuyo aprovechamiento se destina a la consecucin de una determinada
finalidad social. El elemento personal tiene una funcin en este caso
complementaria.
3. Corporaciones (instituciones).- Se caracterizan por concitar simultneamente
el elemento personal y el elemento finalista de los objetivos y funciones que les
corresponde realizar dentro de la vida social. Su constitucin obedece ms al
designio del propio ordenamiento jurdico ms que a la libre iniciativa de los
sujetos que se integran en ella. Actan sobre todo como mecanismos de
regularizacin y control del desempeo de determinadas funciones sociales
especialmente importantes, como por ejemplo los colegios profesionales
espaoles, de abogados, mdicos, arquitectos, etc.
Tambin se pueden clasificar atendiendo al ncleo de derechos que les
corresponden en funcin de los fines que persiguen:
1. Pblicas.- Aquellas que pueden ejercitar en sus relaciones con otras
personas el derecho de mando (ius imperii) adoptando una posicin de
superioridad. Tambin dentro de esta clasificacin podemos comprender
aquellas que intentan lograr unos objetivos de inters general de la sociedad.
2. Privadas.- No disponen de derecho de mando y adoptan posiciones de
igualdad en sus relaciones con otros sujetos jurdicos. Tambin son aquellas
que persiguen fines de inters privado.

3. MANIFESTACIONES DE LA PERSONALIDAD JURDICA.


El contenido esencial de la personalidad jurdica est formado por el haz de
posibilidades de actuacin que dicha personalidad atribuye a su titular para

intervenir en la trama de las relaciones jurdicas que se producen dentro del


mbito delimitado por el respectivo ordenamiento. Se concreta n dos
capacidades bsicas: una capacidad que se caracteriza por ser
predominantemente pasiva o receptiva y otra que se muestra como
directamente participativa o activa.
Para entender ambas es necesario delimitar con precisin el contenido de
estas dos capacidades complementarias que la integran.
3.1. Capacidad jurdica pasiva (capacidad jurdica).Puede ser definida como la aptitud que tiene todo sujeto jurdico para ser titular
de los correspondientes derechos y deberes que generan las relaciones
jurdicas en que interviene.
Se trata del elemento nuclear y reducto mnimo de la personalidad jurdica, de
tal manera que si cualquier sujeto careciera totalmente de ella, no podra ser
calificado de persona dentro del campo de accin del Derecho. Por tanto, quien
carece de capacidad jurdica pasiva no es persona jurdica.
Se trata de un atributo indivisible, y excluido de la libre disposicin del titular de
la personalidad jurdica.
La posibilidad de adquirir o conservar la capacidad jurdica pasiva, incluido
cuando se haya perdido o no se haya adquirido todava la capacidad jurdica
activa, contribuye a evitar situaciones no deseadas por la mayora de
sociedades como la indefensin de los no nacidos, los menores incapacitados,
etc.
3.2. Capacidad jurdica pasiva (capacidad jurdica).Podemos definirla como la aptitud que tiene el sujeto para realizar por s mismo
los derechos y obligaciones de que es titular.
Esta capacidad se caracteriza por facultar al sujeto para la realizacin de un
determinado acto que va a producir efectos directos sobre la situacin jurdica
del propio sujeto o de los sujetos con los que se est relacionando.
A diferencia de la pasiva, la capacidad jurdica activa es divisible: se puede
tener capacidad limitada (puede realizar una determinada clase de actos
jurdicos, pero no est autorizado para realizar otros) o capacidad plena (puede
realizar cualquier tipo de acto jurdico).
Otra caracterstica de este tipo de capacidad es la existencia de factores o
circunstancias que delimitan la capacidad jurdica activa. Estos factores afectan
(ya sea limitando, dificultando o imposibilitando) al autogobierno del sujeto.
Entre ellos estn el estado civil, la existencia de enfermedades o deficiencias
de carcter fsico o psquico.

El alcance de la capacidad jurdica activa viene determinado por ciertas


condiciones objetivas fijadas por el respectivo ordenamiento jurdico. Los
titulares pueden influir indirectamente en el alcance de dicha capacidad,
adoptando decisiones sobre el estado y posicin que van a ocupar dentro de la
organizacin socio-jurdica, siempre que dicho ordenamiento les deje decidir
libremente.