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Universidad de Buenos Aires

Facultad de Filosofa y Letras


Carrera de Edicin
Teora de los Medios y la Cultura (2016)
Ctedra Ana Longoni
Gua del Terico 1 (Unidad I)
Empezamos conversando acerca de la gravsima situacin de la carrera y de la
ctedra en torno a la abrumadora cantidad de estudiantes inscriptos, el enorme
porcentaje de docentes ad honorem (ms del 70%) -algunos desde el 2009-, las
estructuras de ctedra incompletas (un solo profesor adjunto a cargo), y las
condiciones penosas de cursada (aulas chicas, alumnos sentados en el suelo).
Luego procedimos a recorrer el programa de la materia, los apuntes y libros
recomendados, y explicar la modalidad de la cursada, la inscripcin a prcticos,
etc.
Empezamos con la primera unidad y se debati sobre la nocin de cultura y
culturas (en plural).
CINCO IDEAS FALSAS
En su texto (que ms que un trabajo acadmico es un ensayo de divulgacin)
Cinco ideas falsas sobre la cultura, publicado en Mxico en 1994, Esteban
Krotz revisa y desarma una serie de lugares comunes muy instalados en torno a lo
que habitualmente se entiende como cultura.
La primera idea falsa contra la que arremete es que se puede tener cultura o no
tenerla. Todos los seres humanos por definicin tienen cultura, es el rasgo
caracterstico de la vida humana. Somos seres culturales, que nacemos,
crecemos, vivimos y morimos dentro de un conjunto de reglas, creencias, modos
de organizacin propios de nuestra comunidad.
De dnde viene el malentendido tan frecuente de afirmar que X no tiene
cultura? de una concepcin sumamente restringida de la cultura, entendida como
buena educacin, refinamiento en cuanto a consumos culturales elevados,
etctera.
La segunda idea falsa es que hay una jerarqua natural entre culturas (y
subculturas). No hay una nica cultura, sino infinitas, un mosaico de culturas
heterogneas, mltiples, presentes y pasadas que coexisten. El malentendido
parte de la comparacin entre esa multiplicidad en base a jerarquas (es ms
valiosa la cultura europea que la cultura del resto del mundo, la antigedad clsica
que la actualidad, etc.). (Se considera que ciertos fenmenos culturales son
superiores y otros, inferiores: msica clsica / rock, jazz, msica popular). Esas
jerarquas entre alta cultura y cultura baja, dice Krotz, no son cientficas. Y

agregamos nosotros: esos parmetros se basan en relaciones de poder, muchas


veces relaciones coloniales.
La tercera idea falsa es que hay culturas puras y culturas mezcladas. Krotz se
refiere al miedo al mestizaje biolgico y cultural como un rasgo de los procesos de
colonizacin. Un rasgo negativo y peligroso, degradante. No hay culturas puras
europeas (son siglos de mezclas y entrecruzamientos complejos). No hay culturas
puras en Amrica (ejemplo de avenida Carabobo, en Flores). Al defender la pureza
de una cultura (como un todo integrado, autosuficiente), se pierde de vista el
carcter de mezcla de toda cultura.
Cuarta idea falsa: los mbitos de la cultura son los museos, bibliotecas,
teatros Se asocia cultura con solemnidad y distancia, para muchos inaccesible.
Pero la mayor parte de la cultura se realiza, se conserva, se reproduce y se
transforma fuera de ellos, dice Krotz: en las calles, en las casas.
La quinta y ltima idea falsa que analiza Krotz es que la existencia de la cultura
depende del Estado (ubiquemos que el autor escribe desde Mxico, un pas con
una presencia del Estado muy fuerte a nivel de polticas culturales).Seala que los
Estados han tenido siempre inters en intervenir en la creacin cultural y la
conservacin del patrimonio cultural porque de esta manera controlan y a veces
incluso crean un importante factor de cohesin social: la idea de la existencia de
una cultura nacional. Las fronteras entre naciones no son fronteras culturales.
Pensemos en el caso de la cultura andina comn entre el norte argentino, Bolivia y
parte del Per y Ecuador. O pensemos tambin en la existencia de subculturas al
interior de un pas o incluso de una ciudad. La cultura de una comunidad es
mucho ms antigua que la constitucin del Estado.
Finalmente Krotz seala la existencia de una oposicin entre la cultura propia y la
cultura impuesta. El autor considera que los sujetos son libres de escoger entre
alternativas: la identidad colectiva de una poblacin, o sea, cmo sta ve la vida y
quiere vivirla y qu sentido encuentra en ella. Pero no puede dejarse de
considerar la estructura del poder: quin puede reconocer alternativas y decidir si
las acepta o no? Hay que partir de reconocer las lgicas de dominacin y de
liberacin/emancipacin que se manifiestan en conflicto en la cultura o, mejor,
entre las culturas.
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EL PLOMERO
Finalmente se proyect la primera pelcula de nuestro cine-club, The plumber/
El plomero o El visitante, de Peter Weir (realizada para la TV en Australia,
1979), proponiendo analizarla a partir del concepto de cultura/s. Algunas de las
ideas que surgieron en el debate se sintetizan a continuacin.
La pelcula aborda de manera compleja el conflicto, la tensin latente o choque
explcito entre culturas. Se pueden rastrear muchos conflictos: cultura
occidental/no occidental. Cultura alta/popular. Cultura hegemnica/ contracultura.
Cdigos masculinos/ femeninos, el mundo privado, domstico/ el mundo pblico,
laboral, localismo/ cosmopolitismo, ciencia/intuicin, etc.
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Si el tema central de otra pelcula de Weir (La ltima ola) aborda el choque entre
una cultura occidental y otra no occidental que coexisten en Australia, en esta
pelcula las diferencias culturales aparecen sobre todo entre los dos protagonistas
(la antroploga y el plomero) que pueden conceptualizarse como cultura alta/ baja,
culto/ popular o masivo, ciencia/ saberes populares. La cultura originaria (sus
rituales, su concepcin del mundo, etc.) aparece de manera lateral y mediada,
como objeto de estudio de la antroploga y de su marido, que es investigador
mdico.
La diferencia o conflicto entre alta cultura y cultura popular se vincula aqu a la
cuestin de clase, tener, poseer (propiedad, dinero, lujo, fortuna, gastar en un
reloj caro) pero tambin saber (conocer las reglas del idioma, haber asistido a una
escuela privada, tener acceso a la universidad, a becas y viajes, a una cultura
cosmopolita y snob, yoga, new age, ropa japonesa, comida tnica, etc.).
El plomero se sabe poseedor de un saber tcnico especfico que no tienen los
dems (su especialidad), pero tambin sabe de msica y asume una posicin
contracultural, crtica a la sociedad de consumo y a la industria cultural: se define a
s mismo como cantante folk. Manifiesta una posicin crtica (e iracunda) ante el
orden dado, al predominio del mercado discogrfico, al sometimiento a la industria
cultural de figuras como Dylan y Jagger. Habla de la discriminacin que ejercen los
intelectuales universitarios hacia los trabajadores, el personal de servicio, los
palurdos. Reivindica que la universidad es de todos los contribuyentes. Defiende
el rock como contracultura, crtica social, y su pasado de robar a los ricos como
acto de justicia. Se asume vegetariano, conoce de consumo de drogas asociado a
culturas alternativas.
La antroploga estudia la otredad cultural de pueblos no occidentales (ritos tribales
en Papa Guinea) como una extraeza extica, decorativa, de coleccin,
polticamente correcta. Pero la otredad cotidiana y prxima -encarnada en la figura
del plomero-, la invasin de su espacio ntimo (su casa, su rutina), le termina
resultando intolerable. Prefiere la extraeza antropolgica que se explica en
trminos de ciencia (la tesis, la etnografa), al roce con exponentes de los
sectores populares. La pelcula permite abordar las miradas cientficas
(antropolgica/biolgica o mdica) sobre la otredad cultural. La explicacin
mdico-cientfica (el impacto de la comida chatarra) ante la explicacin
antropolgica (el kuru o ritual antropfago de comer el cerebro u otras partes del
antepasado muerto para heredar su sabidura), despreciada por el paradigma
cientfico como intuicin.
Pero qu pasa frente a un otro inmediato, urbano, blanco? Se percibe como
extraeza, amenaza, como invasin. Como monstruo (la cuestin de los
prejuicios ante lo que no se experiment o frente a lo que no se conoce). El otro
pone en peligro la creencia de lo que uno es, sus valores, su identidad. El otro
desata miedo, es raro e invasivo (ancdotas sobre el travesti que se presenta
como viejita y termina siendo un potencial violador).
En el caso del plomero, su intento de aproximarse a la otra establece
mecanismos de seduccin o simpata que para ella resultan invasivos, fuera de
lugar y desubicados. Alusiones a la cada del cabello del marido como rasgo de
debilidad hormonal de los intelectuales. En la escena final, aparecen ambos

protagonistas claramente confrontados, en una abierta declaracin de guerra


(reforzada por la msica): l la tilda de puta, ella, de ex preso y ladrn.
Transformacin de los personajes a lo largo de la pelcula, a partir del vnculo
conflictivo con el otro. Construccin no maniquea de los personajes, que no
pueden clasificarse en buenos y malos. La culta abandona su correccin poltica
inicial y termina entregando a la polica al ignorante a partir de una falsa
denuncia.