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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Sumrio
Histrias de miscigenao e outros contos
O laboratrio racial brasileiro
Raa e silncio
Pela histria: um pas de futuro branco ou branqueado
Nos anos 1930 a estetizao da democracia racial: somos todos mulatos
Nas falcias do mito: falando da desigualdade racial
Cultura jurdica: raa como silncio e como afirmao
Quando a desigualdade da ordem da intimidade e escapa lei
Censo e contrassenso: nomes e cores ou quem quem no Brasil
Para terminar: a descendncia da falta, ou levando a srio o mito
Notas
Bibliografia
Sobre a autora
crditos das imagens

Para Vanessa, que deu um jeito de reinventar este livro.

NEM PRETO
NEM BRANCO,
MUITO PELO
CONTRRIO*
COR E RAA
NA SOCIABILIDADE
BRASILEIRA

* Este texto representa uma releitura e atualizao de alguns outros ensaios de


minha prpria autoria, que fui publicando ao longo dos anos. Em primeiro lugar,
largamente pautado no ensaio homnimo a este, e escrito originalmente para o
quarto volume da Histria da vida privada no Brasil: Contrastes da intimidade
contempornea (So Paulo: Companhia das Letras, 1998). Em segundo lugar,
apresenta reflexes presentes no ensaio Nina Rodrigues: um radical do
pessimismo, parte da coletnea Um enigma chamado Brasil, coordenada por
Andr Botelho e por mim (Companhia das Letras, 2009).

HISTRIAS DE MISCIGENAO E OUTROS CONTOS


O livro Contos para crianas, publicado no Brasil em 1912 e na Inglaterra em
1937,1 contm uma srie de histrias cujo tema central muitas vezes o mesmo:
como uma pessoa negra pode tornar-se branca. Esse , tambm, o ncleo
narrativo do conto A princesa negrina. Na histria que parece um misto de
Bela Adormecida, A Bela e a Fera e Branca de Neve, tudo isso aliado a
narrativas bblicas nos trpicos um bondoso casal real lamenta-se de sua m
sorte: depois de muitos anos de matrimnio, Suas Majestades ainda no haviam
sido presenteadas com a vinda de um herdeiro. No entanto, como recompensa
por suas boas aes afinal, nos contos de fadas os reis e cnjuges legtimos so
sempre generosos , o casal tem a oportunidade de fazer um ltimo pedido
fada madrinha. E a rainha que, comovida, exclama: Oh! Como eu gostaria de
ter uma filha, mesmo que fosse escura como a noite que reina l fora. O pedido
continha uma metfora, mas foi atendido de forma literal, pois nasceu uma
criana preta como o carvo. E a figura do beb escuro causou tal comoo
em todo o reino que a fada no teve outro remdio seno alterar sua primeira
ddiva: no podendo transformar a cor preta na mimosa cor de leite, prometeu
que, se a menina permanecesse no castelo at seu aniversrio de dezesseis anos,
teria sua cor subitamente transformada na cor branca que seus pais tanto
almejavam. Contudo, se desobedecessem ordem, a profecia no se realizaria
e o futuro dela no seria negro s na cor. Dessa maneira, Rosa Negra cresceu
sendo descrita pelos poucos serviais que com ela conviviam como
terrivelmente preta, mas, a despeito dessa falta, imensamente bela. Um dia,
porm, a pequena princesa negra, isolada em seu palcio, foi tentada por uma
serpente, que a convidou a sair pelo mundo. Inocente, e desconhecendo a
promessa de seus pais, Rosa Negra deixou o palcio e imediatamente conheceu o
horror e a traio, conforme previra sua madrinha. Em meio ao desespero, e
tentando salvar-se do desamparo, concordou, por fim, em se casar com o
animal mais asqueroso que existe sobre a Terra o odioso Urubucaru. Aps
a cerimnia de casamento, j na noite de npcias, a pobre princesa preta no
conseguia conter o choro: no por causa da feio deformada de seu marido, e
sim porque nunca mais seria branca. Eu agora perdi todas as esperanas de me
tornar branca, lamentava-se nossa herona diante de seu no menos
desafortunado esposo. Nesse momento, algo surpreendente aconteceu: Rosa
Negra viu seus braos envolverem o mais belo e nobre jovem homem que j se
pde imaginar, e Urubucaru, agora o Prncipe Diamante, tinha os meigos olhos
fixos sobre a mais alva princesa que jamais se vira. Final da histria: belo e
branco, o casal conheceu para sempre a real felicidade.2
Dizem que quem conta um conto aumenta um ponto. Se o dito verdadeiro,
a insistncia na ideia de branqueamento, o suposto de que quanto mais branco

melhor, fala no apenas de um acaso ou de uma ingnua coincidncia em uma


narrativa infantil, mas de uma srie de valores dispersos na nossa sociedade e
presentes nos espaos pretensamente mais imprprios. A cor branca, poucas
vezes explicitada, sempre uma aluso, quase uma bno; um smbolo dos
mais operantes e significativos, at os dias de hoje.
Afinal, desde que o Brazil Brasil, ou melhor, quando era ainda uma Amrica
portuguesa, o tema da cor nos distinguiu. Os primeiros viajantes destacavam
sempre a existncia de uma natureza paradisaca, mas lamentavam a
estranheza de nossas gentes. Muito se comentou sobre essas novas gentes desse
igualmente novo mundo, mas do lado dos relatos ibricos o mais famoso talvez
o do viajante portugus Gndavo, que deu forma cannica ao debate que, desde
Caminha e Vespcio, mencionava a ambivalncia entre a existncia do den ou
da barbrie nessas terras perdidas. O Brasil seria o paraso ou o inferno? Seus
habitantes, ingnuos ou viciados? Ou seja, a presena do motivo ednico e
paradisaco da terra comeou com os primeiros europeus que dela se
acercaram. Est presente j em Caminha, e logo depois em 1503, na carta de
Amrico Vespcio, que ficou conhecida como Mundus novo na qual declarou
que o paraso terreal no estaria longe dessas terras , e tambm em Gndavo,
em sua Histria da Provncia de Santa Cruz de 1576, que descreveria o pas a
partir de sua fertilidade e de seu clima ameno e receptivo.3 Mas Gndavo
tambm seria autor de uma mxima que definiria de forma direta no tanto a
natureza do Brasil, mas seus naturais: povos sem F, sem L e sem R: sem f, sem
lei, sem rei. Pero Magalhes de Gndavo, provavelmente um copista da Torre do
Tombo, um criado e moo da Cmara de d. Sebastio e, por fim, um provedor da
fazenda em 1576, discorreu sobre essa multido de brbaros gentios. No se
sabe ao certo quem teria sido Gndavo, assim como no se tem absoluta certeza
de sua estada no Brasil, mas o fato que o prprio Pero Magalhes, na
dedicatria a d. Luis Pereira, confessa ter escrito sua histria como testemunha
vista. Alm do mais, por ocasio da dedicatria do Tratado da Provncia do
Brasil a d. Catarina, rainha de Portugal, declara o autor t-lo feito para dar
novas particulares destas partes a V. A. onde alguns anos me achei e coligi esta
breve informao na maior parte das coisas que aqui escrevi e experimentei.4
Portanto, muita fbula cerca esse relato, cuja veracidade e a prpria ideia de
viagem parecem estar em questo. Existem duas verses de seu livro, cujo ttulo
definitivo viria a ser Histria da Provncia de Santa Cruz a que vulgarmente
chamamos Brasil, possivelmente publicado entre 1570-2. O Tratado deve ter sido
escrito antes da Histria, mas de toda maneira a verso mais acabada aparece
em 1576, publicada em Lisboa.
No Tratado, Gndavo fala rapidamente do descobrimento, d o nome dos
donatrios, menciona plantas, frutos, animais, bichos venenosos, aves e peixes,
comenta os naturais da terra, e termina seu relato elevando os louvores e as

grandezas da terra. O livro logo se tornou, porm, uma raridade, quem sabe por
conta do receio que tinham os portugueses de que as riquezas da terra fossem
descobertas e difundidas. Afinal, Gndavo comea seu relato com um prlogo
ao leitor, no qual afirma que sua inteno denunciar em breves palavras a
fertilidade e abundncia da terra do Brasil, para que essa fama venha notcia de
muitas pessoas que nestes reinos vivem com pobreza e no dividam escolh-la
para seu remdio: porque a mesma terra to natural e favorvel aos estranhos
que a todos agasalha e convida como remdio.5 Essa era uma boa propaganda
para portugueses desempregados e procura de aventuras, mas era tambm, e
infelizmente, um sinaleiro poderoso que alertava os inimigos, sobretudo franceses
e ingleses, de olho nas terras divididas entre as coroas de Portugal e Espanha.
Gndavo em geral elogia a natureza local, as qualidades da terra, menciona
o clima e a terra frtil e viosa, a claridade do sol, as guas sadias para beber e
finalmente esta terra to deleitosa e temperada que nunca nela se sente frio
nem quentura sobeja. Sobre os mantimentos da terra, destaca o uso da
mandioca, com o que fazem bolos e po fresco, legumes, leite de vaca, arroz,
fava, feijes. E conclui: legumes no faltam [] h muita abundncia de
marisco e de peixe por toda esta Costa; com estes mantimentos se sustentam os
moradores do Brasil sem fazerem gastos nem diminurem nada em suas
fazendas.6 Algo semelhante diz da caa e das frutas da terra: sempre
abundantes no caso das frutas, as mais saborosas e variadas. Como se v, todo o
tom do livro de clara propaganda da colnia do reino. Essa seria mesmo a terra
da abundncia e de uma eterna primavera.
No entanto, quando comea a falar dos ndios locais, Gndavo parece bem
mais cuidadoso em seus elogios. Comea dizendo: No se pode numerar nem
compreender a multido de brbaro gentio que semeou a natureza por toda essa
terra do Brasil; porque ningum pode pelo serto dentro caminhar seguro, nem
passar por terra onde no ache povoaes de ndios armados contra todas as
naes humanas e, assim, como so muitos, permitiu Deus que fossem contrrios
uns aos outros, e que houvessem entre eles grandes dios e discrdias, porque se
assim no fosse os portugueses no poderiam viver na terra nem seria possvel
conquistar tamanho poder de gente. E continua mais frente: a lngua deste
gentio toda pela costa uma: carece de trs letras scilicet, no se acha nela F,
nem L, nem R, coisa digna de espanto, porque assim no tem F, nem Lei, nem
Rei; e desta maneira vivem sem Justia e desordenadamente.7 Povos sem F, L,
R sem f, nem lei, nem rei , eis a representao desses naturais,
caracterizados a partir da noo da falta.
Seus costumes tambm causavam estranhamento: andam nus sem cobertura
alguma, assim machos e fmeas; no cobrem parte nenhuma de seu corpo, e
trazem descoberto quanto a natureza lhes deu.8 Se por um lado a natureza era

edenizada, os naturais no passavam no crivo do viajante. Gndavo tambm


lamenta o fato de serem sempre muito belicosos. Explica como tratam os
prisioneiros, menciona as cordas que os amarram e como o atam pela cinta.
Descreve ainda como os matam e os comem isto mais por vingana e por
dio que por se fartarem. Diz ainda que, se a moa que dormiu com o cativo
estiver prenhe, aquela criana que pare depois de criada, matam-na e comemna.9 De fato, Gndavo parecia no mostrar qualquer identificao com os
selvagens brasileiros, afirmando: finalmente que soa estes ndios muito
desumanos e cruis, no se movem a nenhuma piedade: vivem como brutos
animais sem ordem nem concerto de homens, soam muito desonestos e dados
sensualidade e entregam-se aos vcios como se neles no houvera razo de
humanos [] Todos comem carne humana e tem-na como a melhor iguaria de
quantas pode haver [] Estes ndios vivem muito descansados, no tm cuidado
de coisa alguma seno de comer e beber e matar gente; e por isso so muito
gordos em extremo: e assim tambm com qualquer desgosto emagracem muito:
e como se agastam de qualquer coisa comem terra e desta maneira morrem
muitos deles bestialmente.10
Como se v, ao descrever os indgenas brasileiros como atrevidos, sem
crena na alma, vingativos, desonestos e dados sensualidade, Gndavo
estabelecia uma distino fundamental entre a terra e seus homens: a edenizao
de um lado, o inferno de outro. O modelo era evidentemente etnocntrico, e o
que no correspondia ao que se conhecia era logo traduzido como ausncia ou
carncia, e no como um costume diverso ou variado.
Diferente seria o relato de Montaigne, que em seu texto Os canibais, ao
discutir a maneira como os Tupinambs faziam a guerra, no s elogiou os
brasileiros, os quais, segundo ele, pelo menos sabiam por que lutavam, como,
na esteira de viajantes como Jean de Lery s, passou a ver na Amrica o
alvorecer de uma nova humanidade. Informado do contexto das Guerras de
Religio na Europa, o filsofo francs realiza um exerccio de relatividade,
encontrando mais lgica na maneira como os Tupinambs realizavam a guerra
do que nos hbitos ocidentais: Mas, voltando ao assunto, no vejo nada de
brbaro ou selvagem no que dizem daqueles povos; e, na verdade, cada qual
considera brbaro o que no pratica em sua terra. Muitas so as interpretaes
possveis desse famoso ensaio. No nosso caso, importa sublinhar a construo de
uma representao mais laudatria dessas gentes, tendo por base (e sombra) as
guerras de religio que assolavam a Europa no sculo XVI: Por certo em
relao a ns so realmente selvagens, pois entre suas maneiras e as nossas h
to grande diferena que ou o so ou o somos ns.11
Montaigne teria concebido seu texto apoiado nos dilogos que estabeleceu com
alguns ndios que se haviam radicado no continente europeu aps a festa em

Rouen.12 O fato que a noo de diferena movimentava a imaginao de lado


a lado e, enquanto os europeus indagavam pela alma dos indgenas e os traziam
Europa para deleite da civilizao, os nativos do Brasil afundavam os brancos
em lagos a fim de entender se possuam corpo ou no.13
Essa imagem, e a estranheza diante do homem brasileiro, continuaria forte
enquanto representao, e seria inclusive potencializada quando, em pleno sculo
XVIII, J.-J. Rousseau defende a ideia do bom selvagem. Tal qual uma
idealizao por contraposio, o nativo americano (e em especial sul-americano)
surgia no Discurso sobre a origem e o fundamento da desigualdade entre homens
(1775) como um modelo melhor para pensar a civilizao ocidental do que sua
prpria natureza. O bom selvagem representava, alis, um exemplo de
humanidade ainda no conspurcada, pura em sua essncia e positividade.
O importante que no sculo XVIII a questo da diferena entre os homens
retomada tendo como referncia o homem americano. Mais uma vez, porm,
as posies no foram unvocas. De um lado, afirmava-se um tipo de postura que
advogava o voluntarismo iluminista e a ideia de perfectibilidade humana a
capacidade que qualquer ser humano tem de chegar virtude ou mesmo de
neg-la , sem dvida um dos maiores legados dos ideais da Revoluo
Francesa. Ao mesmo tempo, Humboldt com suas viagens no s restitua o
sentimento de natureza e sua viso positiva da flora americana como opunhase s teses mais detratoras, que negavam aos indgenas a capacidade de
civilizao.
De outro lado, nesse mesmo contexto, tomam fora correntes mais
pessimistas, que anunciam uma viso negativa acerca desses povos e de seu
territrio. Em 1749 chegam a pblico os trs primeiros volumes da Histoire
naturelle do conde de Buffon, que lanava a tese sobre a debilidade ou
imaturidade do continente americano. Partindo da observao do pequeno
porte dos animais existentes na Amrica e do aspecto imberbe dos nativos,
Buffon pretendia ter encontrado um continente infantil, retardado em seu
desenvolvimento natural: Vejamos ento por que existem rpteis to grandes,
insetos to gordos, quadrpedes to pequenos e homens to frios nesse novo
mundo. O motivo a qualidade da terra, a condio do cu, o grau de calor e
umidade, a situao e elevao das montanhas, a qualidade das guas correntes
ou paradas, a extenso das florestas, e sobretudo o estado bruto em que a
natureza se encontra.14 Na viso do naturalista, portanto, a natureza no se
mostrara prdiga, ou ainda vital e repleta de energia criadora, naquele local. E
assim que a designao Novo Mundo passava a se referir mais formao
telrica da Amrica do que ao momento da colonizao.
Buffon no representa, porm, um exemplo isolado. No ano de 1768 o abade
Corneille de Pauw editava em Berlim Recherches philosophiques sur les

amricans, ou Memoires interessants pour servir lhistoire de lespce humaine,


em que retomava as noes de Buffon, mas radicalizando-as. O autor introduzia
um vis original ao utilizar a noo de degenerao para designar o novo
continente e suas gentes. Assolados por uma incrvel preguia e pela falta de
sensibilidade, por uma vontade instintiva e uma evidente fraqueza mental, esses
homens seriam bestas decadas, muito afastadas de qualquer possibilidade de
perfectibilidade ou civilizao.
Ganhavam forma, dessa maneira, duas imagens mais negativas: a de um
mundo gasto e degradado, de um lado, e a de um mundo inacabado e imaturo, de
outro. Nesta ltima perspectiva se associar Hegel, com a sua interpretao
sobre as duas Amricas: a anglo-saxnica e a ibrica, ou latina. Tambm nesse
perodo, incentivados pelo rei Maximiliano Jos I da Baviera, o zologo J. Baptiste
von Spix e o botnico Carl Friedrich P. von Martius realizariam uma grande
viagem pelo Brasil, que se iniciaria em 1817 e terminaria em 1820, aps terem
sido percorridos mais de 10 mil quilmetros. O resultado uma obra de trs
volumes intitulada Viagem ao Brasil (1834) e vrios subprodutos, como O estado
do direito entre os autctones do Brasil (1832). Sobretudo neste ltimo texto,
Martius desfila as mximas de De Pauw ao afirmar que: permanecendo em
grau inferior da humanidade, moralmente, ainda na infncia, a civilizao no
altera o primitivo, nenhum exemplo o excita e nada o impulsiona para um nobre
desenvolvimento progressivo.15 Dessa forma, apesar do elogio natureza
tropical, contido nos relatos desses viajantes filsofos, a humanidade daquele
local parecia representar algo por demais diverso para que a percepo europeia
encontrasse local certeiro, ou mesmo humanizado, em sua definio, mostrandose mais disposta a apontar o extico do que dar lugar alteridade. A Amrica no
era apenas imperfeita, mas tambm decada, e assim estava dado o arranque
para que a tese da inferioridade do continente, e de seus homens, viesse a se
afirmar a partir do sculo XIX.
O fato que, seja nas verses mais positivas, seja nas evidentemente
negativas, esse ento Novo Mundo sempre foi um outro, marcado por suas
gentes com costumes to estranhos.

Aps a Abolio, a liberdade no significou igualdade. Barraco no morro da


Babilnia, Rio de Janeiro, 1910. Foto de Augusto Malta.

O LABORATRIO RACIAL BRASILEIRO


Foi s no sculo XIX que os tericos do darwinismo racial fizeram dos atributos
externos e fenotpicos elementos essenciais, definidores de moralidades e do
devir dos povos.16 Vinculados e legitimados pela biologia, a grande cincia desse
sculo, os modelos darwinistas sociais constituram-se em instrumentos eficazes
para julgar povos e culturas a partir de critrios deterministas e, mais uma vez, o
Brasil surgia representado como um grande exemplo desta feita, um
laboratrio racial. Se o conceito de raa data do sculo XVI, as teorias
deterministas raciais so ainda mais jovens: surgem em meados do XVIII. Alm
disso, antes de estar vinculado biologia o termo compreendia a ideia de grupos
ou categorias de pessoas conectadas por uma origem comum, no indicando
uma reflexo de ordem mais natural.17
So vrios os autores que adotaram esse tipo de modelo e teoria, que
procurava naturalizar diferenas e fazer de questes polticas e histricas dados
inquestionveis da prpria biologia. E de fato o termo raa se imporia como
conceito no pas, vinculando-se de alguma maneira aos prprios destinos da
nacionalidade. Parafraseando Roland Barthes No sei se, como diz o
provrbio, as coisas repetidas agradam, mas creio que, pelo menos, elas
significam 18 , possvel perceber nesses casos uma inteno na reiterao.
Como vimos, raa, no Brasil, jamais foi um termo neutro; ao contrrio, associouse com frequncia a uma imagem particular do pas, oscilando entre verses ora
mais positivas, ora mais negativas. Muitas vezes, na vertente mais negativa de
finais do sculo XIX, a mestiagem existente no pas parecia atestar a prpria
falncia da nao. Nina Rodrigues, por exemplo, um famoso mdico da escola
baiana, adepto do darwinismo racial e dos modelos do poligenismo que
defendiam que as raas humanas correspondiam a realidades diversas, fixas e
essenciais, e portanto no passveis de cruzamento , acreditava que a
miscigenao extremada era ao mesmo tempo sinal e condio da
degenerescncia.19 Diferentemente de seus colegas da Escola de Recife em
especial de Tobias Barreto e Slvio Romero , Nina Rodrigues ops-se ao suposto
do evolucionismo social de que a perfectibilidade era possvel para todos os
grupos humanos. Ou seja, no acreditava que todos os grupos humanos fossem
capazes de evoluir igualmente e chegar ao progresso e civilizao. Alm do
mais, ao conferir s raas o estatuto de realidades estanques, defendeu que toda
mistura de espcies seria sempre sinnimo de degenerao. Com esse tipo de
posio extremada e pessimista, Rodrigues antagonizou com seus colegas do
direito, justamente os responsveis pela conformao do Cdigo Penal de 1894.
Para ele, s os mdicos teriam o arbtrio sobre os corpos doentes, sendo que na
sua interpretao o Direito, nomeadamente o jusnaturalismo, apostava em

concepes ultrapassadas como a igualdade e o livre-arbtrio , que


levariam ao obscurantismo social. Utilizou assim uma ideia bastante moderna
da relatividade do crime e a associou questo da imputabilidade: de certas
raas se esperava responsabilidade; de outras, no se podia cobrar o que no
possuam. Mas o importante era anotar a noo de diferena, de diferena racial.
Conforme ironizava o cientista: se um pas no antigo para se fazer conhecer
por sua tradio; rico para se destacar por sua economia; precisa ser diferente.
Para Nina, ramos diferentes, e essa diferena deveria ser levada a srio.
O fato que, se Nina Rodrigues escreveu livros em que pretendia recuperar a
importncia das populaes negras locais, como Africanos no Brasil, parte da
maldio que recaiu sobre ele advm de seus estudos sobre criminalidade, que
se concentraram nos finais do sculo XIX e incios do XX. As raas humanas e
a responsabilidade penal (1894); Negros criminosos (1895), O regicida
Marcelino Bispo (1899); Mestiagem, degenerescncia e crime (1899), entre
outros ensaios, representam um novo momento na carreira desse mdico que v
na criminalidade mestia uma particularidade nacional.
O suposto era o da desigualdade e, portanto, da necessidade de criao de
cdigos penais distintos, que permitissem estabelecer responsabilidades
atenuadas. Pautado por vrios estudos de caso, Nina procurou fazer de suas
teses no uma questo pessoal, mas uma matria de cincia, fartamente
amparada na bibliografia da poca. E o contexto no poderia ser mais revelador.
Afinal, nesse momento a grande pergunta, que restava sem resposta, girava em
torno do lugar que ocuparia a populao negra recm-sada da escravido e
sujeita ao arbtrio da Repblica, sistema que surgia propugnando a igualdade
cidad.
No por coincidncia, o hino da Repblica, criado em incios de 1890
portanto, um ano e meio aps a abolio da escravido , entoava orgulhoso:
Ns nem cremos que escravos outrora/ Tenha havido em to nobre pas!. Ora,
o sistema escravocrata mal acabara e j se supunha que era passvel de
esquecimento! Por isso autores como Nina Rodrigues procuraram lidar com o
tema, recuperando a noo de que, se por um lado a lei tinha garantido a
liberdade, por outro a igualdade jurdica no passava de uma balela. Essa era a
base para a adoo de um modelo de darwinismo e determinismo racial, em
tudo oposto ao liberalismo: se o liberalismo uma teoria do indivduo, o racismo
anula a individualidade para fazer dele apenas o resumo das vantagens ou
defeitos de seu grupo racial de origem.
O modelo adotado implicar, por sua vez, a explicitao da tese inicial a
diferena de imputabilidade entre as raas , combinada com a demonstrao
dos casos clnicos que comprovavam a existncia da degenerao, exposta nos
exemplos de epilepsia, neurastenia (fadiga), histeria, alienao, quando no de
criminalidade. O conjunto permitiria demonstrar a doena e a inviabilidade do

prprio cdigo penal, enganado pelo princpio voluntarista da Ilustrao, por ele
chamada de a falcia da igualdade.
Em As raas humanas e a responsabilidade penal, de 1894, tal argumento
desenvolvido exausto. Para ele, igualdade representava uma espcie de
dogma espiritualista, modelo metafsico cuja compreenso passava longe da
experimentao cientfica. Utilizando, pois, os supostos da criminologia moderna,
Nina definia a existncia de ontologias raciais e a permanncia de variaes
relevantes, tanto orgnicas como biolgicas e cerebrais.
Seu segundo alvo de ataque o Direito, mais precisamente as legislaes
penais em que ainda reinam com princpios soberanos os velhos conceitos
metafsicos da filosofia espiritualista. Para Nina, esta no passaria de uma
velha doutrina da uniformidade das ideias e dos sentimentos, em tudo contrria
ao conceito moderno de crime: o crime relativo, que muda em funo da
idade, das raas e dos povos. A prpria noo de cidadania passa a ser
questionada, j que no cabe ao indivduo uma variante previsvel dos
atavismos de seu grupo julgar seus atos. A justia no seria um termo
abstrato, mas referido e circunscrito a diferentes situaes.
Os povos no sentem da mesma maneira uma ideia bastante moderna,
que d lugar noo da relatividade. No entanto, se a tese alentadora e permite
refletir sobre vrias noes de criminalidade, as solues de Rodrigues so mais
complicadas. Em primeiro lugar, o cientista transforma a vontade livre em
questo metafsica, e considera absurda a sua utilizao, que s poderia ser
aplicada a uma agremiao social homognea. Em segundo lugar, ele anula a
vontade do indivduo, fazendo dela uma soma das caractersticas e limitaes do
grupo raciocultural. O alvo de ataque imediato , mais uma vez, o direito penal
brasileiro, que teria tomado o pressuposto espiritualista do livre-arbtrio como
critrio de responsabilidade penal. Segundo o mdico, a residiria uma cpia dos
povos civilizados europeia, no voltada para as especificidades locais. Mas tal
opinio, porm, ambgua, uma vez que Nina s reconhece originalidade na
degenerescncia provinda da mestiagem racial: a liberdade uma aparncia,
iluso da liberdade.
Nina esmera-se, assim, em desautorizar o argumento dos juristas e do Estado,
afirmando que o problema no seria o livre-arbtrio, mas a impunidade. O
cientista se faz ento de missionrio, e trata de alardear os perigos possveis: ou
punir sacrificando o princpio do livre-arbtrio ou respeitar esse princpio,
detrimentando a segurana social. O tema envolvia a segurana nacional, e
cabia ao mdico social alertar a nao. Mais uma vez, Nina apela para uma
relatividade de cunho evolucionista e especifica que os crimes so involuntrios
em certas raas inferiores, que no se pode julg-los com os cdigos de povos
civilizados. A reprimenda dirigia-se aos cdigos universais: a aplicao da lei
deveria ser condicionada aos diferentes estgios de civilizao e dimensionada

pelo estudo das raas existentes no Brasil. A ambiguidade da anlise no reside,


dessa maneira, na forma acertada de anotar a diferena entre culturas e povos,
mas no ajuizado que parte dessa premissa e nos supostos evolucionistas que
condicionam a anlise. Culturas so raas, e suas realidades ontolgicas no
permitiriam arbtrio ou variao. Era como se ele decretasse que, ainda que a
liberdade conseguida pela Lei urea de 13 de maio de 1888 fosse negra, a
igualdade pertencia exclusivamente aos brancos.20
Como ele, tambm Euclides da Cunha, em sua famosa obra Os sertes, de
1902, oscilava entre considerar o mestio um forte ou um desequilibrado, mas
acabava julgando a mestiagem extremada um retrocesso em razo da
mistura de raas mui diversas.21 Mesmo assim, e como a poca era dada a
todo tipo de oscilaes, se Euclides da Cunha, que escreveu a obra mais influente
de toda a sua gerao, de certa maneira seguiu os determinismos de ento, ao
comear seu livro falando da terra (e de suas limitaes), e depois tratando do
homem brasileiro (e de suas fraquezas), j na terceira parte da obra o
pensador como que se redime, reconhecendo que o sertanejo um forte e
concedendo a todos o benefcio da dvida:
Estamos condenados ao progresso [] Fechemos este livro. Canudos no se
rendeu. Exemplo nico em toda a Histria, resistiu at ao esgotamento
completo. Expugnado palmo a palmo, na preciso integral do termo, caiu no
dia 5, ao entardecer, quando caram seus ltimos defensores, que todos
morreram. Eram quatro apenas: um velho dois homens-feitos e uma
criana, na frente dos quais rugiam raivosamente cinco mil soldados.
Forremo-nos tarefa de descrever os seus ltimos momentos. Nem
poderamos faz-lo. Esta pgina, imaginamo-la sempre profundamente
emocionante e trgica; mas cerremo-la vacilante e sem brilhos.
Vimos como quem vinga uma montanha altssima. No alto, a par de uma
perspectiva maior, a vertigem
Apesar de Joo Batista Lacerda se achar distante da literatura de fico, no
so muito diferentes as concluses desse cientista diretor do famoso Museu
Nacional do Rio de Janeiro , que, ao participar do I Congresso Internacional
das Raas, realizado em julho de 1911, apresentava a tese intitulada Sur les
mtis au Brsil. Nesse ensaio a mensagem era clara: lgico supor que, na
entrada do novo sculo, os mestios tero desaparecido no Brasil, fato que
coincidir com a extino paralela da raa negra entre ns.22 O artigo, j por si
contundente em sua defesa do branqueamento ainda mais porque o Brasil fora
o nico pas da Amrica Latina convidado para o evento , trazia na abertura a

reproduo de um quadro de M. Brocos, artista da Escola de Belas-Artes do Rio


de Janeiro, acompanhado da seguinte legenda: Le ngre passant au blanc, la
troisime gnration, par leffet du croisement des races [O negro passando
para branco, na terceira gerao, por efeito do cruzamento de raas]. Para
piorar, a tese do cientista foi recebida com muito pessimismo, pois, poca,
julgava-se que um sculo era tempo demais para que o Brasil se tornasse
definitivamente branco.
Tambm o antroplogo Roquete Pinto, como presidente do I Congresso
Brasileiro de Eugenia, que aconteceu em 1929, previa, anos depois e a despeito
de sua crtica s posies racistas, um pas cada vez mais branco: em 2012
teramos uma populao composta de 80% de brancos e 20% de mestios;
nenhum negro, nenhum ndio. por isso mesmo, e por esses exemplos e outros
tantos, que no soa estranho em tal contexto que, nem mesmo diante do feio
prncipe de nome indgena, a cor negra parece superior: fazendo uma pardia
com nosso conto, mais feia que o mais feio dos homens.
J a verso romntica do grupo, que se reunia em torno do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro (ihgb), elegeu os bons nativos quase rousseaunianos
como modelos nacionais e basicamente esqueceu-se da populao negra.23 O
ensaio que qui deu incio a essa interpretao mais positiva e alentadora foi
escrito em 1844, resultado do primeiro concurso promovido pela instituio, que
abria suas portas aos candidatos que se dispusessem a discutir sobre uma
espinhosa questo, desta forma redigida: Como se deve escrever a histria do
Brasil. Se fcil no fosse, mais fcil ficaria se mudssemos os termos da
seguinte maneira: como se deve inventar uma histria do e para o Brasil.
Tratava-se, portanto, de dar um pontap inicial para aquilo que chamaramos
anos mais tarde, e com a maior naturalidade, de Histria do Brasil, como se as
histrias nascessem prontas, a partir de um ato exclusivo de vontade ou do assim
chamado destino.
Nesse caso, o objetivo era criar uma histria que fosse (por suposto) nacional e
imperial. Falta lembrar o vencedor desse concurso e a tese defendida. O
primeiro lugar ficou para o afamado cientista alemo, Carl von Martius, o qual
advogou a ideia de que o pas se definia por sua mistura sem igual de
gentes e cores: Devia ser um ponto capital para o historiador reflexivo mostrar
como no desenvolvimento sucessivo do Brasil se acham estabelecidas as
condies para o aperfeioamento das trs raas humanas que nesse pas so
colocadas uma ao lado da outra, de uma maneira desconhecida da histria
antiga, e que devem servir-se mutuamente de meio e fim.24 Utilizando-se da
metfora de um poderoso rio, correspondente herana portuguesa, que deveria
absorver os pequenos confluentes das raas India e Ethiopica, o Brasil surgia
representado a partir da particularidade de sua miscigenao. No acidental o
fato de a monarquia brasileira, recm-instalada, investir em uma simbologia

tropical, que misturava elementos das tradicionais monarquias europeias com


indgenas, poucos, negros e muitas frutas coloridas. Parecia complicado destacar
a participao negra nesse momento, j que ela lembrava a escravido, mas
nem por isso a realeza abriu mo de pintar um pas que se caracterizaria por sua
colorao racial distinta.
Assim, tal qual uma boa pista naturalista, o Brasil era desenhado por meio da
imagem fluvial, trs grandes rios compunham a mesma nao: um grande e
caudaloso, formado pelas populaes brancas; outro um pouco menor, nutrido
pelos indgenas, e ainda outro, mais diminuto, composto pelos negros. L
estariam todos, juntos em harmonia, e encontrando uma convivncia pacfica
cuja natureza s ao Brasil foi permitido conhecer. No entanto, harmonia no
significa igualdade, e no jogo de linguagem usado pelo autor ficava evidente uma
hierarquia entre os rios/raas. Era o rio branco que ia incluindo os demais, no seu
contnuo movimento de incluso. Mais ainda, na imagem forte do rio, muitas
vezes usada nesse momento, estava presente a ideia de depurao, e de como
as guas iam ficando cada vez mais lmpidas, puras ou seja, brancas.
Estava assim dado, e de uma s vez, um modelo para pensar e inventar uma
histria local: feita pelo olhar estrangeiro que v de fora e localiza bem
adentro e pela boa ladainha das trs raas, que continua encontrando
ressonncia entre ns.
Muito diferente foi ainda a interpretao dominante na Faculdade de Medicina
do Rio de Janeiro, especificamente defendida por seu catedrtico Renato Khel,
favorvel eugenia e esterilizao da populao mestia nacional. Para ele, o
modelo da frica do Sul era exemplar, e ensinava a separar os doentes dos
sos e a constituir uma nao saudvel e progredida.
Mas, se nos finais do XIX e incios do XX, o ambiente nacional encontrava-se
carregado de teorias pessimistas com relao miscigenao que por vezes
previam a falncia da nao, por vezes o (necessrio) branqueamento , foi nos
anos 1930 que o mestio transformou-se definitivamente em cone nacional, em
um smbolo de nossa identidade cruzada no sangue, sincrtica na cultura, isto ,
no samba, na capoeira, no candombl, na comida e no futebol. Redeno verbal
que no se concretiza no cotidiano: a valorizao do nacional acima de tudo
uma retrica que no encontra contrapartida fcil na valorizao das populaes
mestias e negras, que continuam a ser, como veremos, discriminadas nas
esferas da justia, do direito, do trabalho e at do lazer. Nesses termos, entre o
veneno e a soluo, de descoberta a detrao e depois exaltao, tal forma
extremada e pretensamente harmoniosa de convivncia entre os grupos foi, aos
poucos, sendo gestada como um verdadeiro mito de Estado, em especial a partir
dos anos 1930, quando a propalada ideia de uma democracia racial, formulada
de modo exemplar na obra de Gilberto Frey re, foi exaltada de maneira a
menosprezar as diferenas diante de um cruzamento racial singular.25 certo

que Frey re falava em equilbro de opostos e no negava os conflitos e as


violncias que faziam parte de nossa formao nacional. Mas certo, tambm,
como se preparava um retorno da imagem mestiada desse pas; no mais como
demrito, mas como sorte, e das grandes. Assim, comparado ao perodo anterior,
quando miscigenao significava no mximo uma aposta no branqueamento
futuro da nao, esse contexto destaca-se na valorizao diversa dada mistura,
sobretudo cultural, que repercute em momentos futuros.
Nas tantas expresses que insistem em usar a noo esse um sujeito de
raa, eta sujeito raudo , nas piadas que fazem rir da cor, nos ditos que
caoam, na quantidade de termos, revelam-se indcios de como a questo racial
se vincula de forma imediata ao tema da identidade; de uma identidade que
desde a poca da colonizao foi marcada pela falta. Nem bem colonos, nem
bem colonizados; nem portugueses, nem escravos. Desde os primeiros momentos
de pas independente, uma questo pareceu acompanhar os debates locais:
Afinal, o que faz do Brazil, Brasil?. A partir de ento, muitos daqueles que se
propuseram a definir uma especificidade nacional selecionaram a
conformao racial encontrada no pas, destacando a particularidade da
miscigenao, para o bem ou para o mal. Como vimos, ora como elemento
alentador, ora como sinal de infortnio.

RAA E SILNCIO
O conjunto dessas afirmaes poderia indicar uma grande visibilidade e um trato
frequente do tema no Brasil. No entanto, o que se observa o oposto: raa
quase um enredo, um palco para debates de ordem diversa. Se no exterior made
in Brazil sinnimo da reproduo de nossos exticos produtos culturais mestios,
dentro do pas o tema quase um tabu. A no ser de maneira jocosa ou mais
descomprometida, at bem pouco tempo, quase no se tratava da questo: livros
no despertam interesse, filmes ou exposies passam quase despercebidos. A
situao aparece de forma estabilizada e naturalizada, como se as posies
sociais desiguais fossem quase um desgnio da natureza, e atitudes racistas,
minoritrias e excepcionais: na ausncia de uma poltica discriminatria oficial,
estamos envoltos no pas de uma boa conscincia, que nega o preconceito ou o
reconhece como mais brando. Afirma-se de modo genrico e sem
questionamento uma certa harmonia racial e joga-se para o plano pessoal os
possveis conflitos. Essa sem dvida uma maneira problemtica de lidar com o
tema: ora ele se torna inexistente, ora aparece na roupa de outro algum.
s dessa maneira que podemos explicar os resultados de uma pesquisa
realizada em 1988, em So Paulo, na qual 97% dos entrevistados afirmaram no
ter preconceito e 98% dos mesmos entrevistados disseram conhecer outras
pessoas que tinham, sim, preconceito. Ao mesmo tempo, quando inquiridos sobre
o grau de relao com aqueles que consideravam racistas, os entrevistados
apontavam com frequncia parentes prximos, namorados e amigos ntimos.
Todo brasileiro parece se sentir, portanto, como uma ilha de democracia racial,
cercado de racistas por todos os lados.26
Em 1995, o jornal Folha de S.Paulo divulgou uma pesquisa sobre o mesmo
tema cujos resultados so semelhantes. Apesar de 89% dos brasileiros dizerem
haver preconceito de cor contra negros no Brasil, s 10% admitem t-lo. No
entanto, de maneira indireta, 87% revelam algum preconceito ao concordar com
frases e ditos de contedo racista, ou mesmo ao enunci-los. Tal pesquisa foi
repetida em 2011, e os resultados foram basicamente idnticos, mostrando como
no se trata de supor que os brasileiros desconheam a existncia do preconceito:
jogam-no, porm, para outras esferas, outros contextos ou pessoas afastadas.
Trata-se, pois, de um preconceito do outro.27
Os resultados parciais de um trabalho sobre os bailes negros em So Paulo
podem ser entendidos de forma inversa mas simtrica. A maioria dos
entrevistados negou ter sido vtima de discriminao, porm confirmou casos de
racismo envolvendo familiares e conhecidos prximos.28 Investigaes sobre a
existncia de preconceito de cor em diferentes ncleos brasileiros tm
apresentado concluses convergentes. Em pequenas cidades costuma-se apontar
a ocorrncia de casos de racismo apenas nos grandes conglomerados (a atriz que

foi barrada em uma boate; a filha do governador do Esprito Santo, que no pde
usar o elevador social), mas o contrrio tambm acontece na viso dos
habitantes de So Paulo e do Rio de Janeiro, nas pequenas vilas que se
concentram os indivduos mais radicais. Isso para no falar do uso do passado:
quando entrevistados, os brasileiros jogam para a histria, para o perodo
escravocrata, os ltimos momentos do racismo.29 O mesmo ocorre com estudos
da historiografia mais oficial. Em geral, reconhece-se a existncia do
preconceito, mas em outros contextos temporais: no passado.
Distintas na aparncia, as concluses das diferentes investigaes so
paralelas: ningum nega que exista racismo no Brasil, mas sua prtica sempre
atribuda a outro. Seja da parte de quem age de maneira preconceituosa, seja
daquela de quem sofre com o preconceito, o difcil admitir a discriminao e
no o ato de discriminar. Alm disso, o problema parece ser o de afirmar
oficialmente o preconceito, e no o de reconhec-lo na intimidade. Tudo isso
indica que estamos diante de um tipo particular de racismo, um racismo
silencioso e que se esconde por trs de uma suposta garantia da universalidade e
da igualdade das leis, e que lana para o terreno do privado o jogo da
discriminao. Com efeito, em uma sociedade marcada historicamente pela
desigualdade, pelo paternalismo das relaes e pelo clientelismo, o racismo s se
afirma na intimidade. da ordem do privado, pois no se regula pela lei, no se
afirma publicamente. No entanto, depende da esfera pblica para a sua
explicitao, numa complicada demonstrao de etiqueta que mistura raa com
educao e com posio social e econmica. Preto rico no Brasil branco,
assim como branco pobre preto, diz o dito popular. No se preconceitua um
vereador negro, a menos que no se saiba que um vereador; s se discrimina
um estrangeiro igualmente negro enquanto sua condio estiver pouco
especificada.
O tema da raa ainda mais complexo na medida em que inexistem no pas
regras fixas ou modelos de descendncia biolgica aceitos de forma consensual.
Afinal, estabelecer uma linha de cor no Brasil ato temerrio, j que esta
capaz de variar de acordo com a condio social do indivduo, o local e mesmo a
situao. Aqui, no s o dinheiro e certas posies de prestgio embranquecem,
mas, para muitos, a raa, transvestida no conceito cor, transforma-se em
condio passageira e relativa.
Mas, se no pas a questo ambgua, deve-se dizer que a prpria mudana de
paradigmas da discusso de modo geral recente: somente aps a Segunda
Guerra Mundial e a derrocada dos imprios europeus na frica os modelos
darwinistas e as concepes raciais deterministas passaram a receber crticas
severas que, ao mesmo tempo que desmontavam os ltimos discursos que
falavam da boa colonizao e do fardo imperialista, revelavam, em
contrapartida, o radicalismo diante das diferenas culturais, completa ou

parcialmente destrudas, e a incompreenso a respeito delas.


Foi nesse contexto, e com o apoio institucional da Unesco, que patrocinou trs
reunies sobre o tema nos anos 1947, 1951 e 1964 , que se tentou deslocar a
importncia biolgica do termo raa, limitando-o a um conceito taxonmico e
meramente estatstico. Compostos de cientistas sociais e geneticistas, os encontros
chegavam a concluses quase culpadas acerca do assunto ao admitir que o
fentipo era apenas um pretexto fsico e emprico. Sob a capa da raa
introduziam-se consideraes de ordem cultural, na medida em que noo se
associavam crenas e valores. O conceito deixava, assim, de ser considerado
natural, j que denotava uma classificao social baseada numa atitude negativa
para com determinados grupos.30
Como diz o filsofo Kwame Appiah, a verdade que no existem raas; no
h no mundo algo capaz de fazer aquilo que pedimos que a raa faa por ns
[] at a noo do bilogo tem apenas usos limitados [] Insistir com a noo
de raa , portanto, ainda mais desolador para aqueles que levam a srio a
cultura e a histria.31 Raa , pois, uma construo histrica e social, matriaprima para o discurso das nacionalidades. Raa, como diz Thomas Sowell, antes
de um conceito biolgico, uma realidade social, uma das formas de identificar
pessoas em nossa prpria mente.32 esse o sentido da fala de Toni Morrison,
Prmio Nobel de Literatura em 1993: Eu gostaria de dissuadir aqueles que leem
literatura dessa maneira [] Raa a ltima informao confivel que se pode
obter sobre alguma pessoa. informao real, mas fala de algo prximo do
nada.33
Mas, ainda que seja verdade, tudo isso no torna o tema uma falsa questo. Ou
seja, demonstrar as limitaes do conceito biolgico, desconstruir o seu
significado histrico, no leva a abrir mo de suas implicaes sociais. Com
efeito, raa persiste como representao poderosa, como um marcador social de
diferena ao lado de categorias como gnero, classe, regio e idade, que se
relacionam e retroalimentam a construir hierarquias e delimitar
discriminaes. Tais categorias, articuladas em sistemas classificatrios,
reguladas por convenes e normas e materializadas em corpos e coletividades,
no adquirem seu sentido e eficcia isoladamente, mas antes por meio da ntima
conexo que estabelecem entre si. Como diz o antroplogo Peter Fry, nada
constante; o sentido nunca universal, mas sim atribudo por sistemas culturais
em situaes concretas.34 Raa , pois, uma categoria classificatria que deve
ser compreendida como uma construo local, histrica e cultural, que tanto
pertence ordem das representaes sociais assim como o so fantasias,
mitos e ideologias como exerce influncia real no mundo, por meio da
produo e reproduo de identidades coletivas e de hierarquias sociais
politicamente poderosas.

Alm do mais, pode-se localizar a produo moderna das categorias como


raa e sexo dentro de um projeto mais amplo de naturalizao de diferenas
promovido pelos saberes ocidentais desde o sculo XIX.35 Em contrapartida, as
crenas em atributos distintivos e fundamentais ligados s raas ou ao
dimorfismo sexual persistem, como mitos sociais e como base para a construo
de tipos de diferena entre as pessoas, apesar de toda a argumentao e de todo
esforo de cientfico contemporneo de comprovar as falcias desses
conceitos.36 Conceber raa, gnero, sexo, idade e classe como categorias
articuladas37 implica, assim, um esforo de desnaturaliz-las e contextualiz-las,
recusando correlaes rgidas e fixas entre caractersticas fsicas, de um lado, e
atributos morais e intelectuais, de outro.38
De um lado, o racismo persiste como fenmeno social, justificado ou no por
fundamentos biolgicos. De outro, no caso brasileiro, a mestiagem e a aposta no
branqueamento da populao geraram um racismo la brasileira, que percebe
antes coloraes do que raas, que admite a discriminao apenas na esfera
privada e difunde a universalidade das leis, que impe a desigualdade nas
condies de vida, mas assimilacionista no plano da cultura. por isso mesmo
que no pas seguem-se muito mais as marcas de aparncia fsica, que, por sua
vez, integram status e condio social, do que regras fsicas ou delimitaes
geracionais. tambm por esse motivo que a cidadania defendida com base na
garantia de direitos formais, porm so ignoradas limitaes dadas pela pobreza,
pela violncia cotidiana e pelas distines sociais e econmicas.
Dessa forma, assim como no existem bons ou maus racismos todo tipo de
racismo igualmente ruim , preciso pensar nas especifidades dessa histria
brasileira que fez da desigualdade uma etiqueta internalizada e da discriminao
um espao no formalizado.

O jogo da capoeira: um dos novos smbolos recriados pelo Estado Novo. Foto
de Pierre Verger, 1963.

PELA HISTRIA: UM PAS DE FUTURO BRANCO OU BRANQUEADO


As teorias raciais s chegaram aqui a partir de meados do sculo XIX, no
momento em que a abolio da escravido tornava-se irreversvel. Neste pas de
larga convivncia com a escravido, onde o cativeiro vigorou durante mais de
trs sculos, estima-se, apesar dos dados imprecisos, a entrada de um total de 3,6
milhes de africanos trazidos compulsoriamente: um tero da populao africana
que deixou seu continente de origem rumo s Amricas.
Um contingente desse vulto acabou alterando as cores, os costumes e a prpria
sociedade local. A escravido, em primeiro lugar, legitimou a inferioridade, que
de social tornava-se natural, e, enquanto durou, inibiu qualquer discusso sobre
cidadania. Alm disso, o trabalho limitou-se exclusivamente aos escravos, e a
violncia se disseminou nessa sociedade das desigualdades e da posse de um
homem por outro.39
Por outro lado, com a distncia da Metrpole, e mesmo a partir de 1822, com
a montagem de um Estado mais centralizado, engendrou-se progressivamente
uma sociedade dicotmica, na qual o clientelismo se tornou uma moeda estvel,
quase acima do poder pblico enfraquecido. Um uso relaxado das leis e das
instituies pblicas imps-se entre ns, na medida em que a letra da Constituio
destinou-se desde sempre a poucos, e em especial aos mais desfavorecidos.
Como diz Srgio Buarque de Holanda, em terra onde todos so bares no
possvel acordo coletivo durvel.40
Se esse raciocnio vale para os homens livres em geral, preciso dizer que
uma quantidade ainda mais significativa da populao esteve fora da sano da
lei: os escravizados,41 que como coisas ao menos diante da lei permaneceram
formalmente impedidos de usufruir das benesses do Estado. Os cativos tinham
em seu senhor, at praticamente a dcada de 1880, o rbitro quase absoluto de
seu destino.42 Tal situao levava, por sua vez, a uma postura viciada em relao
s possveis ingerncias do Estado nesses bens privados e desenhava uma
sociedade pautada nas relaes pessoais. A fragilidade institucional era pois
simetricamente correspondente ao arbtrio pessoal e de poucos.
Foi s com a proximidade do fim da escravido e da prpria monarquia que a
questo racial passou para a agenda do dia. At ento, como propriedade, o
escravo era por definio o no cidado. No Brasil, com a entrada das
teorias raciais, portanto, que as desigualdades sociais se transformam em matria
da natureza. Tendo por fundamento uma cincia positiva e determinista,
pretendia-se explicar com objetividade valendo-se da mensurao de
crebros e da aferio das caractersticas fsicas uma suposta diferena entre
os grupos. A raa era introduzida, assim, com base nos dados da biologia da
poca e privilegiava a definio dos grupos segundo seu fentipo, o que

eliminava a possibilidade de pensar no indivduo e no prprio exerccio da


cidadania e do arbtrio. Dessa maneira, em vista da promessa de uma igualdade
jurdica, a resposta foi a comprovao cientfica da desigualdade biolgica
entre os homens, ao lado da manuteno peremptria do liberalismo, tal como
exaltado pela nova Repblica de 1889.
Como mostra Leo Spitzer, nesse contexto, o determinismo racial criaria novas
formas de hierarquia e estratificao.43 Depois de uma era de libertaes, da
promessa do fim de todas as formas de cativeiro, o final do XIX trazia agora o
embarao da excluso e o retorno, em bases renovadas (porque biolgicas), de
novos modelos de diferenciao social. Se a igualdade jurdica prometia o final
das cises, essas novas teorias traziam divises ainda maiores e mais fortes, pois
pautadas na natureza. Hannah Arendt chamou o liberalismo de uma teoria do
indivduo, contraposta ao racismo cientfico, certamente um modelo em que o
grupo era mais determinante. Para ela, o racismo representaria a negao do
arbtrio e do predomnio das ideologias do indivduo voluntaristas, herdeiras da
Ilustrao francesa, uma vez que o indivduo no passava da soma das
caractersticas de seu grupo racial.44 Foi tambm nesse mesmo sentido que o
antroplogo L. Dumont concluiu que o racismo no representava um desvio do
modelo igualitarista, mas antes uma perverso deste, j que buscava
comprovar como a Ilustrao impusera uma ideologia igualitria em meio a
sociedades profundamente hierarquizadas.45
No entanto, tais teorias no foram apenas introduzidas e traduzidas no pas; aqui
ocorreu uma releitura particular: ao mesmo tempo que se absorveu a ideia de
que as raas significavam realidades essenciais, negou-se a noo de que a
mestiagem levava sempre degenerao, conforme previa o modelo original.
Fazendo-se um casamento entre modelos evolucionistas (que acreditavam que a
humanidade passava por etapas diferentes de desenvolvimento) e darwinismo
social (que negava qualquer futuro na miscigenao racial) arranjo esse que,
em outros contextos, acabaria em separao litigiosa , no Brasil as teorias
ajudaram a explicar a desigualdade como inferioridade, mas tambm apostaram
em uma miscigenao positiva, contanto que o resultado fosse cada vez mais
branco.46
Tingido pela entrada macia de imigrantes brancos e vindos de pases como
Itlia e Alemanha , introduziu-se no Brasil um modelo original, que, em vez de
apostar que o cruzamento geraria a falncia do pas, descobriu nele as
possibilidades do branqueamento. Dessa forma, paralelamente ao processo que
culminaria com a libertao dos escravos, iniciou-se uma poltica agressiva de
incentivo imigrao, ainda nos ltimos anos do Imprio, marcada por uma
inteno tambm evidente de tornar o pas mais claro.47
Portanto o processo de abolio brasileiro carregava consigo algumas

singularidades. Em primeiro lugar, a crena enraizada de que o futuro levaria a


uma nao branca. Em segundo, o alvio decorrente de uma libertao que se fez
sem lutas nem conflitos e sobretudo evitou distines legais baseadas na raa. Ao
contrrio da imagem dominante em outros pases, onde o final da escravido foi
entendido como o resultado de um longo processo de lutas internas, no Brasil a
Abolio foi tida formalmente como uma ddiva no sentido de que teria sido
um presente da monarquia, e no uma conquista popular.48 Mas a mo de
obra escrava e a presena africana no Brasil no podem ser entendidas apenas
como respostas passivas diante de um ambiente adverso. Na verdade, eles
inventaram suas condies de vida e de sobrevivncia no regime escravista de
duas maneiras principais: pela negociao e pelo conflito. Por meio da
negociao, do blefe, da barganha e dos arranjos cotidianos, os escravizados
forcejavam os limites da escravido em negociaes sem fim, s vezes bem, s
vezes malsucedidas. As formas de negociao incluam tanto demandas por terra
e melhores condies de trabalho como a defesa de uma vida espiritual ldica e
autnoma o direito de tocar, cantar e brincar sem necessidade do
consentimento do feitor, ou homenagear seus deuses na prtica do candombl
sem a intromisso da polcia. Por vezes era preciso um pouco de dissuaso:
quando o Estado proibia o culto de orixs negros, recorria-se aos santos cristos,
numa relao de correspondncia que vigora at hoje no pas. Mas, quando a
negociao falhava, seja por intransigncia do senhor ou impacincia do
escravizado, abriam-se os caminhos para o conflito: fugas individuais e coletivas,
formao de quilombos e, claro, levantes e revoltas escravas.
Existiram dois tipos de quilombos. Nos quilombos de rompimento ou de
ruptura, como o de Palmares ou do Urubu, a tendncia dominante era a poltica
do esconderijo e do segredo de guerra. J os quilombos abolicionistas
organizavam-se perto dos centros urbanos, eram liderados por personalidades
pblicas e procuravam manter um trnsito fcil entre os fugitivos e a sociedade.
O quilombo de Jabaquara, por exemplo, formou a maior colnia de fugitivos da
histria do pas; o do Leblon, por sua vez, instituiu a camlia como smbolo
antiescravista por excelncia e no foram poucas as personalidades do Rio de
Janeiro que, como Rui Barbosa, ostentavam a flor na lapela ou a cultivavam no
jardim de suas casas como forma de protesto.49
O movimento abolicionista foi ganhando fora a partir dos anos 1870, e
conheceu de grupos mais legalistas (nos quais se destaca o nome de Joaquim
Nabuco) at faces mais radicais como os Caifazes, que queriam a libertao
imediata e sem o apoio constitucional. O movimento tambm conheceu grandes
lderes e poetas como Lus Gama ex-escravo, advogado e autor de poemas
que denunciavam as manipulaes da cor no Brasil: Eis que brada um peralta
retumbante:/ Teu av, que era de cor latente,/ Teve um neto mulato mui
pedante!/ Irrita-se o fidalgo qual demente,/ Trescala a vil catinga nauseante,/ E

no pde negar ser meu parente! , at Castro Alves, o poeta da abolio. Seu
poema Navio negreiro teria tempo de se transformar numa espcie de lema
contra a vergonha da escravido: Mas infmia demais! Da etrea plaga/
Levantai-vos, heris do Novo Mundo!/ Andrada! arranca esse pendo dos ares!/
Colombo! fecha a porta dos teus mares!.
No entanto, a imagem oficial como que apagou esse tipo de manifestao, a
despeito de a Primeira Repblica ser marcada por uma agenda de manifestaes
sociais, incluindo demanda de grupos negros. O ambiente, porm, seria diferente:
em lugar do estabelecimento de ideologias raciais oficiais e da criao de
categorias de segregao, como o apartheid na frica do Sul ou a Jim Crow50
nos Estados Unidos, projetou-se aqui a imagem de uma democracia racial,
corolrio da representao de uma escravido benigna.
No processo de construo do Estado nacional, o Brasil passaria a representar,
a partir dos anos 1920 e 30, um caso interessante, j que praticamente nenhum
conflito tnico ou regional se manifestara, ou pelo menos ganhara visibilidade, e
nenhuma dominao racial oficial fora instituda depois da Abolio.51 Ademais,
aps 1888, a inexistncia de categorias explcitas de dominao racial
incentivava ainda mais o investimento na imagem de um paraso racial e a
recriao de uma histria em que a miscigenao aparecia associada a uma
herana portuguesa particular e sua suposta tolerncia racial, revelada em um
modelo escravocrata mais brando, ainda que mais promscuo. Difcil imaginar
uma mera licenciosidade em um pas to dependente do cativeiro negro e que
ganhou a triste marca de ter sido o ltimo a abolir a escravido.52 De toda
maneira, ao contrrio de outras naes, onde o passado escravocrata sempre
lembrou violncia e arbtrio, no Brasil a histria foi reconstruda de forma
positiva, mesmo encontrando pouco respaldo nos dados e documentos pregressos.
Em 14 de dezembro de 1890, Rui Barbosa ento ministro das Finanas
ordenou que todos os registros sobre escravido existentes em arquivos nacionais
fossem queimados. A empreitada no teve sucesso absoluto no foram
eliminados todos os documentos , mas o certo que se procurava apagar um
determinado passado e o presente significava um outro comeo a partir do zero.
Procurou-se, num primeiro momento, e como vimos, defender que o Brasil
seria, no futuro, naturalmente mais branco, fosse pela seleo natural, fosse pela
entrada de imigrantes brancos. Alm de Joo Batista Lacerda, tambm Oliveira
Vianna, em Populaes meridionais e Raa e assimilao, defenderia que no pas
a cor branca se imporia, fazendo dessa uma civilizao dada ao progresso. O
suposto era que a civilizao era branca, e que povos mestios no apresentavam
bons prognsticos nesse sentido.
A situao, porm, iria virar com todo o contexto do entreguerras. A
experincia dos grandes embates de propores internacionais revelou ao mundo

o que significava viver num contexto de raivas e dios expressos em termos


raciais e nacionais. A partir de ento, em vez de mcula, a mestiagem comea
a se transformar em promessa e at fortuna. O fato que uma narrativa
romntica falando de senhores severos mas paternais e escravos submissos e
prestativos encontrou terreno frtil ao lado de um novo argumento, que afirmava
ser a miscigenao alargada existente no territrio brasileiro um fator impeditivo
s classificaes muito rgidas e apenas bipolares: negros de um lado, brancos de
outro.
Em um pas onde o modelo branco escapava ao perfil anglo-saxnico, uma
vez que j era em si miscigenado afinal, os portugueses eram famosamente
uma nao dada a contatos populacionais, que iam da ndia at o Brasil, passando
pela frica , as cores tenderam a variar de forma comparativa. Quanto mais
branco melhor, quanto mais claro mais superior, eis a uma mxima difundida,
que v no branco no s uma cor mas tambm uma qualidade social: aquele que
sabe ler, que mais educado e que ocupa uma posio social mais elevada.
Nesse contexto, em que o conflito passa para o terreno do no dito, fica cada vez
mais difcil ver no tema um problema; ao contrrio, ele se modifica, nos anos
1930, em matria para exaltao.

Afonso Arinos, o quarto da esquerda para a direita, na instalao do I


Congresso do Negro Brasileiro na Associao Brasileira de Imprensa. Rio de
Janeiro, 26 de agosto de 1950.

NOS ANOS 1930 A ESTETIZAO DA DEMOCRACIA RACIAL:


SOMOS TODOS MULATOS
Uma feita o Sol cobrira os trs manos de uma escaminha de suor e
Macunama se lembrou de tomar banho. Porm no rio era impossvel por
causa das piranhas vorazes que de quando em quando na luta pra pegar um
naco da irm espedaada pulavam aos cachos para fora dgua metro e
mais. Ento Macunama enxergou numa lapa bem no meio do rio uma cova
cheia dgua. E a cova era que nem a marca dum p de gigante. Abicaram.
O heri depois de muitos gritos por causa do frio da gua entrou na cova e se
lavou inteirinho. Mas a gua era encantada porque aquele buraco na lapa
era marca do pezo de Sum, do tempo que andava pregando o Evangelho
de Jesus pra indiada brasileira. Quando o heri saiu do banho estava branco
louro de olhos azuizinhos, gua lavara o pretume dele [] Nem bem Jigu
percebeu o milagre, se atirou na marca do pezo de Sum. Porm a gua j
estava muito suja do pretume do heri e por mais que Jigu esfregasse feito
maluco atirando gua para todos os lados s conseguia ficar da cor do
bronze novo [] Maanape ento que foi se lavar, mas Jigu esborrifara
toda a gua encantada para fora da cova. Tinha s um bocado l no fundo e
Maanape conseguiu molhar s a palma dos ps e das mos. Por isso ficou
negro bem filho dos Tapanhumas. S que as palmas das mos e dos ps dele
so vermelhas por terem se limpado na gua santa [] E estava lindssimo
no Sol da lapa os trs manos um louro, um vermelho, outro negro, de p
bem erguidos e nus [] 53
Escrito por Mrio de Andrade em 1928, Macunama nascia clssico ao falar
das desventuras desse heri brasileiro sem nenhum carter. Para alm das outras
interpretaes que a obra mereceu e merece, a passagem acima pode ser
entendida como uma releitura do mito das trs raas formadoras da nao: o
ndio, o negro e o branco.54 Dessa vez de forma metafrica, o heri de nossa
gente, um preto retinto, vira branco, um de seus irmos vira ndio e o outro
negro (branco na palma das mos e na sola dos ps). Macunama parecia
representar o resultado de um perodo fecundo de estudos e de dvidas sobre a
cultura brasileira,55 assim como trazia uma srie de intenes, referncias
figuradas e smbolos que no conjunto definiam os elementos de uma psicologia
prpria de uma cultura nacional e de uma filosofia que oscilava entre o otimismo
em excesso e o pessimismo em excesso.56
Mrio de Andrade incorporava em seu livro toda uma cultura no letrada, em
que se inseriam indgenas, caipiras, sertanejos, negros, mulatos, cafuzos e
brancos, cujo resultado foi, menos que uma anlise das raas, uma sntese local

de culturas. Afinal, a frmula heri de nossa gente veio substituir a expresso


anterior heri de nossa raa , numa clara demonstrao de como o
romance dialogava com o pensamento social de sua poca.
Mesmo descrevendo o famoso mestre mineiro Aleijadinho, Mrio de Andrade
no deixa de identificar aquele que com o dengue mulato da pedra azul, fazia
ela se estorcer com ardor molengo e lento. Na opinio de Mrio de Andrade, o
escultor foi se convertendo em mestio-sntese dessa nova colonizao: Mas
abrasileirando a coisa lusa, lhe dando graa, delicadeza e dengue na arquitetura,
por outro lado, mestio, ele vagava no mundo. Ele reinventava o mundo. O
Aleijadinho lembra tudo! Invoca os primitivos itlicos, bosqueja a Renascena,
se afunda no gtico, quasi francs por vezes, muito germnico quasi sempre,
espanhol no realismo mstico. Uma enorme irregularidade vagabunda, que seria
diletante mesmo, si no fosse a fora da convico impressa nas suas obras
imortais. um mestio, mais que nacional. S brasileiro porque, meu Deus!
Aconteceu no Brasil.57
Estava em curso um movimento que negava no s o argumento racial como
o pessimismo advindo das teorias darwinistas sociais, que, como vimos,
detratavam a miscigenao aqui existente. Autores como Nina Rodrigues, Slvio
Romero, Joo Batista Lacerda, Oliveira Vianna e mesmo o contemporneo Paulo
Prado cujo livro Retratos do Brasil: Ensaio sobre a tristeza brasileira data,
tambm, de 1928 interpretaram, com nfases e modelos diferentes, os
impasses e problemas advindos do cruzamento experimentado no Brasil. Mas o
contexto era outro. O momento parecia propcio para se arriscar explicaes de
ordem cultural sobre esse pas que ainda se via como um ponto de interrogao:
Terra tropical e mestia condenada ao fracasso, ou promessa de um eldorado
sul-americano?.58
No entanto, se a conformao local no era mais motivo de vergonha e
infortnio, significava ainda um argumento fundamental. Era a cultura mestia
que, nos anos 1930, despontava como representao oficial da nao. Afinal,
como qualquer movimento nacionalista, tambm no Brasil a criao de smbolos
nacionais nasce ambivalente: um domnio em que interesses privados assumem
sentidos pblicos. O prprio discurso da identidade fruto dessa ambiguidade que
envolve concepes privadas e cenas pblicas, na qual noes como povo e
passado constituem elementos essenciais para a elaborao de uma
nacionalidade imaginada.59 Nesse sentido, a narrativa oficial se serve de
elementos disponveis, como a histria, a tradio, rituais formalistas e
aparatosos, e por fim seleciona e idealiza um povo que se constitui a partir da
supresso das pluralidades.60
claro que todo esse processo no se d de maneira aleatria ou meramente
manipulativa. No Brasil dos anos 1930, dois grandes ncleos aglutinam contedos

particulares de nacionalidade: o nacional-popular e sobretudo a mestiagem, no


tanto biolgica como cada vez mais cultural. nesse contexto tambm que uma
srie de intelectuais ligados ao poder pblico passa a pensar em polticas culturais
que viriam ao encontro de uma autntica identidade brasileira. Com esse
objetivo que so criadas ou reformadas diversas instituies culturais que
visavam resgatar (o que muitas vezes significou inventar, ou melhor,
selecionar e recriar) costumes e festas, assim como um certo tipo de histria.
Apesar de o ltimo monarca gabar-se de usar uma mura real feita de papos de
tucano como uma homenagem aos caciques indgenas da terra , ou de
Floriano Peixoto, em esttua de gosto duvidoso, consagrar a unio das raas
como a unio da nao, s com o Estado Novo que projetos oficiais so
implementados no sentido de reconhecer na mestiagem a verdadeira
nacionalidade.61
Alm disso, no se pode esquecer o papel de So Paulo, que, em vista da
pujana econmica obtida no cenrio nacional, passava a buscar elementos que
destacassem sua prpria cultura, sua modernidade. Bandeirantes deixam de
ser vistos como meros aventureiros caadores de escravos e aprisionadores de
indgenas para serem convertidos em heris de uma raa, smbolos do
carter empreendedor da gente paulista. A operao ideolgica e visa recolher
na histria pregressa certos elementos identitrios, mas os destituindo de seu
sentido inicial e conferindo a eles uma dimenso grandiosa. Tambm nesse
momento que as Minas Gerais barrocas sero reinventadas como o bero de
nossa cultura, numa tentativa de apagar o passado imperial (como se ele fosse
um perodo de pouco impacto em nossa formao) e exaltar o carter mestio
do lugar, fruto do encontro de vrias sociedades. Mas paulistas e mineiros no
estavam ss. Ao contrrio, a publicao de Casa-grande & senzala, cuja primeira
edio data de 1933, igualmente emblemtica e sinaliza para esse movimento
de conformao de cones da identidade. Retomando a temtica e a experincia
da convivncia entre as trs raas, Gilberto Frey re trazia para seu livro a vida
privada das elites nordestinas e fazia dela um exemplo de identidade. A obra
oferecia um novo modelo para a sociedade multirracial brasileira, invertendo o
antigo pessimismo e introduzindo os estudos culturalistas como alternativas de
anlise: Foi o estudo de antropologia sob a orientao do professor Boas que
primeiro me revelou o negro e o mulato no seu justo valor separados dos
traos da raa os efeitos do ambiente ou da experincia cultural.62
O cadinho das raas aparecia como uma verso otimista do mito das trs
raas, mais evidente aqui do que em qualquer outro lugar. Todo brasileiro,
mesmo o alvo, de cabelo louro, traz na alma, quando no na alma e no corpo, a
sombra, ou pelo menos a pinta, do indgena e/ ou do negro,63 afirmava Frey re,
tornando a mestiagem uma questo de ordem geral. Era assim que o

cruzamento de raas passava a singularizar a nao nesse processo que leva a


miscigenao a parecer sinnimo de tolerncia e hbitos sexuais da intimidade a
se transformarem em modelos de sociabilidade. No que inexistissem relatos
violentos na obra de Frey re, mas o fato que o antroplogo idealizava uma nova
civilizao, cujo modelo era o da Casa-Grande nordestina. Uma sociedade da
cana, em que incluso social casava-se com excluso; opostos se equilibravam e
a escravido aparecia de alguma maneira explicada pelo inspito da colonizao.
O prprio autor reconhecia que compunha, com o conjunto de sua obra, uma
histria da sexualidade brasileira, cujo resultado era uma mistura bem-feita e
original; uma cultura homognea apesar de resultante de raas to diversas.
isso que o poema de Manuel Bandeira sada:
Casa-Grande & Senzala
Grande livro que fala
Desta nossa leseira
Brasileira
Mas com aquele forte cheiro
[e sabor do Norte]
Com fuxicos danados
E chamegos safados
De mulecas fuls com sinhs.
A mania ariana
Do Oliveira Viana,
Leva aqui sua lambada
Bem puxada.
Se nos brasis abunda,
Jenipapo na bunda,
Se somos todos uns Octoruns
Que importa? l desgraa?
Essa histria de raa,
Raas ms, raas boas
Diz o Boas
coisa que passou
Com o franci Gobineau.
Pois o mal do mestio
No est nisso
Est em causas sociais,

De higiene e outras coisas


[que tais]
Assim pensa, assim fala
Casa-Grande & Senzala
Livro que cincia alia
A profunda poesia
Que o passado evoca
E nos toca
A alma do brasileiro,
Que o portuga femeeiro
Fez e o mau fado quis
Infeliz! 64
Frey re mantinha intocados em sua obra, porm, os conceitos de superioridade
e de inferioridade, assim como no deixava de descrever e por vezes glamorizar
a violncia e o sadismo presentes durante o perodo escravista.65 Senhores
severos mas paternais, ao lado de escravos fiis, pareciam simbolizar uma
espcie de boa escravido, que mais servia para se contrapor realidade
norte-americana. Nesse momento, os Estados Unidos pareciam exemplicar a
existncia de uma escravido mercantil, com criadouros de cativos e leis
segregadoras. J o Brasil construa sua prpria imagem manipulando a noo de
um mal necessrio: a escravido teria sido por aqui mais positiva do que
negativa. Difcil imaginar que um sistema que supe a posse de um homem por
outro possa ser benfico. Mais difcil ainda obliterar a verdadeira cartografia de
castigos e violncias que se imps no pas, onde o cativeiro vigorou por quatro
sculos e tomou todo o territrio nacional. Como dizia o padre jesuta Antonil, os
escravos eram as mos e os ps do Brasil, mas os senhores eram os donos da
vida e da morte de seus serviais: homens escravizados poderiam ser leiloados,
penhorados, vendidos, emprestados, mortos ou aoitados.
Frey re usaria bem dessa representao alargada e construda na longa
durao. A novidade estava em destacar a intimidade do lar em contrapartida
s omisses sobre a vida dura do eito e fazer dela matria de cincia. Ou seja,
Frey re fez teoria sobretudo a partir da realidade dos escravos domsticos, os
quais, de fato, possuam maior proximidade com seus senhores. Diferente era a
situao dos escravizados no campo, cuja mdia de vida era de vinte anos no
trabalho, e que, com seus trinta e poucos anos, j eram descritos, nos anncios de
fuga que tomavam os jornais nacionais, como envelhecidos, de cabelos brancos
e sem dentes. O fato que, no modelo desse autor do Recife, uma certa
convivncia cultural parecia se sobrepor realidade da desigualdade social. Mas
Frey re no era voz isolada: vimos como nosso primeiro concurso no ihgb j

exaltava a mistura de raas como nossa caracterstica nacional. Por outro lado, e
s para ficarmos nos exemplos mais conhecidos, Joaquim Nabuco, grande lder
abolicionista e a quem Frey re se refere com insistncia, tambm legou
descries no mnimo ambivalentes sobre nosso passado escravocrata.
Em 1900, Joaquim Nabuco escreveria seu texto de maior repercusso tardia:
Massangana. Crnica de carter memorialstico, evidentemente um relato
emotivo, nostlgico, escrito no autoexlio. A est o relato daquele que olha para o
Brasil e no o reconhece, e por isso recorre memria, que, como diz Walter
Benjamim, mais efeito de esquecer do que de lembrar. Vamos ao trecho:
O trao todo da vida para muitos um desenho da criana esquecido pelo
homem, mas ao qual ele ter sempre que se cingir sem o saber Pela
minha parte acredito no ter nunca transposto o limite das minhas quatro ou
cinco primeiras impresses Passei esse perodo inicial, to remoto, porm
mais presente do que qualquer outro, em um engenho de Pernambuco,
minha provncia natal. A terra era uma das mais vastas e pitorescas da zona
do Cabo Nunca se me retira da vista esse pano de fundo que representa os
ltimos longes de minha vida. A populao do pequeno domnio,
inteiramente fechado a qualquer ingerncia de fora, como todos os outros
feudos da escravido, compunha-se de escravos, distribudos pelos
compartimentos da senzala, o grande pombal negro ao lado da casa de
morada, e de rendeiros, ligados ao proprietrio pelo benefcio da casa de
barro que os agasalhava ou da pequena cultura que ele lhes consentia em
suas terras. No centro do pequeno canto de escravos levantava-se a
residncia do senhor, olhando para os edifcios da moagem, e tendo por trs,
em uma ondulao do terreno, a capela sob a invocao de so Mateus.
A partir de ento, aquele que considerado o pai do abolicionismo brasileiro
passa a narrar, ou melhor, a rememorar, a campanha da abolio, da qual seria
considerado lder maior. A memria xam do tempo e traz seus mistrios:
sobretudo d continuidade ao que descontnuo e disruptivo. E vamos ao relato
central, a uma espcie de mito de fundao:
Eu estava uma tarde sentado no patamar da escada exterior da casa, quando
vejo precipitar-se para mim um jovem negro desconhecido, de cerca de
dezoito anos, o qual se abraa aos meus ps suplicando-me pelo amor de
Deus que o fizesse comprar por minha madrinha para me servir. Ele vinha
das vizinhanas, procurando mudar de senhor, porque o dele, dizia-me, o
castigava, e ele tinha fugido com risco de vida Foi este o trao inesperado
que me descobriu a natureza da instituio com a qual eu vivera at ento
familiarmente, sem suspeitar a dor que ela ocultava. Nada mostra melhor

do que a prpria escravido o poder das primeiras vibraes do


sentimento Ele tal, que a vontade e a reflexo no poderiam mais tarde
subtrair-se sua ao e no encontram verdadeiro prazer seno em se
conformar Assim eu combati a escravido com todas as minhas foras,
repeli-a com toda a minha conscincia, como a deformao utilitria da
criatura, e na hora em que a vi acabar, pensei poder pedir tambm minha
alforria, dizer o meu nunc demitis, por ter ouvido a mais bela nova que em
meus dias Deus pudesse mandar ao mundo; e, no entanto, hoje que ela est
extinta, experimento uma singular nostalgia: a saudade do escravo.
Nostalgia sentimento de gerao. Diante de tantas utopias, a Repblica
parecia no agradar a republicanos, abolicionistas ou antigos monarquistas, como
Nabuco. E a vai a dialtica do escravo, pensada em termos tropicais.
que tanto a parte do senhor era inscientemente egosta, tanto a do escravo
era inscientemente generosa. A escravido permanecer por muito tempo
como a caracterstica nacional do Brasil. Ela espalhou por nossas vastas
solides uma grande suavidade; seu contato foi a primeira forma que
recebeu a natureza virgem do pas, e foi a que ele guardou; ela povoou-o
como se fosse uma religio natural e viva, com os seus mitos, suas legendas,
seus encantamentos; insuflou-lhe sua alma infantil, suas tristezas sem pesar,
suas lgrimas sem amargor, seu silncio sem concentrao, suas alegrias
sem causa, sua felicidade sem dia seguinte ela o suspiro indefinvel que
exalam ao luar as nossas noites do Norte. Quanto a mim, absorvi-a no leite
preto que me amamentou; ela envolveu-me como uma carcia muda toda a
minha infncia; aspirei-a da dedicao de velhos servidores que me
reputavam o herdeiro presuntivo do pequeno domnio de que faziam parte
Entre mim e eles deve ter se dado uma troca contnua de simpatia, de que
resultou a terna e reconhecida admirao que vim mais tarde a sentir pelo
seu papel. Este pareceu-me, por contraste com o instinto mercenrio da
nossa poca, sobrenatural fora de naturalidade humana, e no dia em que
a escravido foi abolida, senti distintamente que um dos mais absolutos
desinteresses de que o corao humano se tenha mostrado capaz no
encontraria mais as condies que o tornaram possvel.
A lembrana da escravido ficava assim guardada num canto escuro da
memria. Afinal, segundo esse Nabuco, de incios do sculo XX, o problema da
escravido era a mudana de senhor e isso era o mais terrvel. Nordeste
da boa escravido, dos bons senhores, da infncia protegida, do carinho da
madrinha, do paraso perdido, poo da infncia. O Engenho de Massangana
se transformou na sede de um orculo ntimo.

O relato de Nabuco, na verdade, retoma e atualiza uma linha de pensamento,


uma famlia interpretativa que aposta no lado integrativo do modelo brasileiro,
digamos assim, de convivncia racial. Coloca ainda um tijolo de teoria nessa
espcie de racismo brasileira: um racismo que sempre jogado para o
outro. O outro da histria, o outro que no sou eu: o proprietrio de escravos;
a escravido do Sul, os latifndios do caf no lugar dos de cana, onde imperava a
harmonia. E terminava Nabuco:
No s esses escravos no se tinham queixado de sua senhora, como a
tinham at o fim abenoado A gratido estava ao lado de quem dava. Eles
morreram acreditando-se os devedores seu carinho no teria deixado
germinar a mais leve suspeita de que o senhor pudesse ter uma obrigao
para com eles, que lhe pertenciam Deus conservara ali o corao do
escravo, como o do animal fiel, longe do contato com tudo que o pudesse
revoltar contra a sua dedicao. Esse perdo espontneo da dvida do senhor
pelos escravos figurou-se-me a anistia para os pases que cresceram pela
escravido, o meio de escaparem a um dos piores talies da histria Oh!
Os santos pretos! Seriam eles os intercessores pela nossa infeliz terra, que
regaram com seu sangue, mas abenoaram com seu amor! Eram essas as
ideias que me vinham entre aqueles tmulos, para mim, todos eles,
sagrados, e ento ali mesmo, aos vinte anos, formei a resoluo de votar a
minha vida, se assim me fosse dado, ao servio da raa generosa entre todas
que a desigualdade da sua condio enternecia em vez de azedar e que por
sua doura no sofrimento emprestava at mesmo opresso de que era
vtima um reflexo de bondade.
Essa boa escravido (por oposio norte-americana), com bons proprietrios
e escravos dadivosos, no era apenas um exemplo isolado, mas um modelo que
seria seguido risca por Gilberto Frey re nos anos 1930, e faria escola. Eis um
lado (igualmente verdadeiro) da equao brasileira: incluso social definida pela
afeio e pela cultura, entendida como traos compartilhados, na msica, na
religio, nos costumes divididos. Mas todo lado tem seu oposto lgico: nesse caso,
incluso combina com excluso social e apresenta um outro lado do ambivalente
modelo brasileiro. Uma experincia comum hbrida, uma sociedade escravista
mas tambm miscigenada, dada miscigenao. Todos unidos e igualmente
separados.
Com nove anos de distncia, Lima Barreto, outro personagem importante da
Nova Repblica, tambm usaria a memria para falar e repensar o presente. O
adulto relembra uma passagem na escola.
Era bom saber se a alegria que trouxe cidade a lei da abolio foi geral

pelo pas. Havia de ser, porque j tinha entrado na convivncia de todos a


sua injustia originria. Quando eu fui para o colgio, um colgio pblico,
rua do Rezende, a alegria entre a crianada era grande. Ns no sabamos o
alcance da lei, mas a alegria ambiente nos tinha tomado. A professora, d.
Tereza Pimentel do Amaral, uma senhora muito inteligente, creio que nos
explicou a significao da coisa; mas com aquele feitio mental de crianas,
s uma coisa me ficou: livre! livre! Julgava que podamos fazer tudo que
quisssemos; que dali em diante no havia mais limitao aos progressistas
da nossa fantasia. Mas como estamos ainda longe disso! Como ainda nos
enleiamos nas teias dos preceitos, das regras e das leis! [] So boas essas
recordaes; elas tm um perfume de saudade e fazem com que sintamos a
eternidade do tempo. O tempo inflexvel, o tempo que, como o moo
irmo da Morte, vai matando aspiraes, tirando perempes, trazendo
desalento, e s nos deixa na alma essa saudade do passado, s vezes
composto de fteis acontecimentos, mas que bom sempre relembrar.
Quanta ambio ele no mata. Primeiro so os sonhos de posio, os meus
saudosos; ele corre e, aos poucos, a gente vai descendo de Ministro a
amanuense; depois so os de Amor oh! como se desce nestes! Viagens,
obras, satisfaes, glrias, tudo se esvai, e esbate com ele. A gente julga que
vai sair Shakespeare e sai Mal das Vinhas; mas tenazmente ficamos a viver,
esperando, esperando O qu? O imprevisto, o que pode acontecer amanh
ou depois; quem sabe se a sorte grande, ou um tesouro descoberto no
quintal?66
O relato no parece ter sido escrito para ser lembrado ou legado para a
posteridade (ao contrrio de Massangana). Alis, foi deixado no verso de um
documento do Ministrio da Guerra, local em que Lima atuava como
amanuense. O escritor nunca escondeu suas antipatias para com a profisso, e
usava do tempo livre para se dedicar literatura: crnicas, contos, novelas.
fcil notar como o tom completamente diferente do documento legado por
Nabuco. Ambos carregam certa nostalgia, mas se um fala com saudades de um
tempo que no existe mais apagado pela ptina do tempo , o segundo
marcado por certo ressentimento. Diferente de um certo preconceito
retroativo presente no texto de Nabuco, nesse caso o modelo o da excluso
social. O tempo que no foi, que na verdade nunca existiu. A abolio que no
foi, a repblica cujo sonho foi curto. Igualmente comovente o relato clef de
Isaas Caminha, que era na verdade uma espcie de projeo do prprio Lima
Barreto. A est um jovem mulato que descobre o preconceito ao chegar
cidade grande do Rio de Janeiro.
O trem parara e eu abstinha-me de saltar. Uma vez, porm, o fiz; no sei

mesmo em que estao. Tive fome e dirigi-me ao pequeno balco onde


havia caf e bolos. Encontravam-se l muitos passageiros. Servi-me e dei
uma pequena nota a pagar. Como se demorassem em trazer-me o troco
reclamei: Oh! Fez o caixeiro indignado e em tom desabrido. Que pressa
tem voc?! Aqui no se rouba, fique sabendo!. Ao mesmo tempo, a meu
lado, um rapazola alourado, reclamava o dele, que lhe foi prazenteiramente
entregue. O contraste feriu-me, e com os olhares que os presentes me
lanaram, mais cresceu a minha indignao. Curti, durante segundos, uma
raiva muda, e por pouco ela no rebentou em pranto. Trpego e tonto,
embarquei e tentei decifrar a razo da diferena dos dois tratamentos. No
atinei, em vo passei em revista a minha roupa e a minha pessoa Os meus
dezenove anos eram sadios e poupados, e o meu corpo regularmente talhado
[] Por que seria ento, Meu Deus?
O fato que a dvida se converteria em certeza, e o jovem Isaas teria tempo
de experimentar o racismo e a discriminao. Temos aqui, pois, o contrrio do
contrrio que resulta em semelhante. Nabuco, ao valorizar a escravido
brasileira, desfralda todo o racismo da elite nacional. Lima, ao temer pela sorte
dos seus, desfaz da importncia e dos ganhos institucionais que o contexto trazia.
No h, pois, preto no branco, ou mero efeito de contraste. O panorama mais
fugidio, no se deixa aprisionar.
Mas os anos 1930 seriam definitivamente distintos do pessimismo radical de
Lima Barreto ou da nostalgia de Nabuco. Alm da obra de Frey re, datam dessa
poca os estudos de Donald Pierson sobre as relaes raciais em Salvador.
Claramente marcado pelo modelo de Frey re, Pierson introduzia em seu livro
Brancos e pretos na Bahia, datado de 1945, a cor como elemento emprico e
analtico em substituio raa, argumentando que no Brasil a ausncia de
regras revelava, por sua vez, uma mobilidade maior.67
Para alm do debate intelectual, tudo leva a crer que, a partir dos anos 1930,
no discurso oficial o mestio vira nacional, ao lado de um processo de
desafricanizao de vrios elementos culturais, simbolicamente clareados. Esse
o caso da feijoada, naquele contexto destacada como um prato tpico da
culinria brasileira. A princpio conhecida como comida de escravos, a
feijoada se converte em prato nacional, carregando consigo a representao
simblica da mestiagem. O feijo (preto ou marrom) e o arroz (branco)
remetem metaforicamente aos dois grandes segmentos formadores da
populao. A eles se juntam os acompanhamentos a couve (o verde das
nossas matas), a laranja (a cor de nossas riquezas). Temos a um exemplo de
como elementos tnicos ou costumes particulares viram matria de
nacionalidade. Era, portanto, numa determinada cultura popular e mestia que se
selecionavam os cones desse pas: da cozinha oficialidade, a feijoada saa dos

pores e transformava-se num prato tradicional.68


Mas esse no , por certo, um exemplo isolado. A capoeira reprimida pela
polcia do final do sculo passado e includa como crime no Cdigo Penal de
1890 oficializada como modalidade esportiva nacional em 1937.69 Tambm
o samba passou da represso exaltao, de dana de preto cano
brasileira para exportao. Definido na poca como uma dana que fundia
elementos diversos, nos anos 1930 o samba sai da marginalidade e ganha as ruas,
enquanto as escolas de samba e os desfiles passam a ser oficialmente
subvencionados a partir de 1935.
No tambm por uma feliz coincidncia que o novo regime introduz, nesse
perodo, novas datas cvicas: o Dia do Trabalho, o aniversrio de Getlio Vargas,
e o Dia da Raa 30 de maio de 1939 , criado para exaltar a tolerncia de
nossa sociedade. Da mesma maneira, a partir de 1938, os atabaques do
candombl passam a ser tocados sem interferncia policial.70 At o futebol,
esporte de origem inglesa, foi progressivamente associado a negros, sobretudo a
partir de 1923, quando o Vasco da Gama passou a ser o primeiro clube brasileiro
a aceitar negros em sua equipe, processo esse que tender a se afirmar com a
profissionalizao dos jogadores. O momento coincide, ainda, com a escolha de
Nossa Senhora da Conceio Aparecida para padroeira do Brasil. Meio branca,
meio negra, a nova santa era mestia como os brasileiros. Tal qual um
Macunama s avessas, nesse caso, a imerso nas guas do rio Paraba do Sul
teria escurecido a Virgem, e sua sbita apario feito dela uma legtima
representante da nacionalidade.71 Em seu conjunto prevalece, assim, a ideia de
uma troca livre de traos culturais entre os vrios grupos, coerente com as
interpretaes de Frey re, que, em tal contexto, eram recebidas como modelos
harmnicos de convivncia racial.72
Vinculada a todo esse ambiente, e em especial s rodas de samba, que surge
a famosa figura do malandro brasileiro. Personagem caracterizada por uma
simpatia contagiante, o malandro representava a recusa de trabalhos regulares e
a prtica de expedientes temporrios para a garantia da boa sobrevivncia. A
malandragem, evidentemente mestia, ganha uma verso internacional quando,
em 1943, Walt Disney apresenta pela primeira vez Z Carioca. No filme Al,
amigos, o alegre papagaio introduzia Pato Donald nas terras brasileiras, tudo com
muito ritmo, cachaa e direito a Carmen Miranda mais um smbolo para
exportao , que misturava samba, maracas e frutas tropicais. Na msica
Aquarela do Brasil, alguns dos novos smbolos:
Brasil,
Meu Brasil brasileiro,
Meu mulato inzoneiro,

Vou cantar-te nos meus versos.


O sucesso foi tal que Z Carioca retorna com o desenho Voc j foi Bahia?,
mostrando aos americanos quo extico e harmonioso era o pas, de norte a sul.
Era o olhar vindo de fora que reconhecia no malandro uma sntese local: a
mestiagem, a ojeriza ao trabalho regular, a valorizao da intimidade nas
relaes sociais. Como cantava Wilson Batista, um dos grandes sambistas da
malandragem:
Meu pai trabalhou tanto
Que eu j nasci cansado.
Ai, patro,
Sou um homem liquidado.73
Nas canes da poca, como Mulato de qualidade composta por Andr
Filho em 1932 , ou no sucesso O que ser de mim, de Francisco Alves,
Ismael Silva e Nilton Bastos, datada de 1931, impunha-se uma nova figura
nacional:
Minha malandragem fina,
No desfazendo de ningum.
Deus que d a sina.
E o valor d-se a quem tem.
Deus, portanto, parece ser brasileiro, e o pas passa a ser representado por essa
figura. Bem-humorado, bom de bola e de samba, o malandro era mestre em um
tipo de postura resumida, nos anos 1950, na famosa expresso jeitinho
brasileiro: aquele que longe dos expedientes oficiais usava da intimidade para
seu sucesso.
A dimenso da influncia dessa personagem pode ser avaliada com base na
ao do Estado, que, em oposio divulgao de tal imagem, por meio do
Departamento Nacional de Propaganda (dnp), a partir de 1938 procurou alterar a
representao do trabalho e do trabalhador. J em 1939, uma portaria oficial
proibia a exaltao da malandragem e, no incio dos anos 1940, achando que
muitos sambas ainda faziam apologia da malandragem, o Departamento de
Imprensa e Propaganda (dip) aconselhou os compositores a adotarem temas
de exaltao ao trabalho e de condenao boemia. A atitude levou ao
surgimento de uma srie de sambas descrevendo personagens bem-comportados
e, inclusive, alguns ex-malandros convertidos em pacatos operrios. isso que
diz o samba O bonde So Janurio, de Wilson Batista e Ataulfo Alves:
Quem trabalha que tem razo,
Eu digo e no tenho medo de errar.

O bonde So Janurio
Leva mais um operrio,
Sou eu que vou trabalhar.
A cano continua: Antigamente no tinha juzo, e termina afirmando: A
boemia no d camisa a ningum. No entanto, no faltaram as pardias (talvez
de autoria do prprio Wilson, flamenguista inveterado): O bonde So Janurio/
Leva um portugus otrio/ Para ver o Vasco apanhar [].74
Diante desse ambiente, no de estranhar que determinadas canes
priorizem repensar no samba o tema da democracia. Nos termos de Sinh, por
exemplo, fazer samba poderia tornar o pas mais democrtico, teria efeito
positivo na estrutura de mobilidade social do pas. Sinh sempre foi reconhecido
como um fazedor de sucessos, um compositor preocupado em estruturar um
samba urbano sem caractersticas tnicas determinantes e em profissionalizar
esse ritmo com vistas a alcanar um pblico cada vez maior. Era um negro que
entrava nos sales e, na cano Professor de violo (1931), ingnuo ou irnico
(quem sabe ingnuo e irnico), imaginava para o samba uma funo de incluso:
At que enfim eu j vi
O violo ter valor
Ser dedilhado
Pela elite toda em flor
J pode um preto cantar
Na casa do senador
Que tem palminha
Desde os filhos ao doutor.
Da mesma forma, tambm no por acaso que, nas canes, o termo raa
aparece associado, de maneira recorrente, aos mecanismos de construo
republicana e de representao nacional. O argumento fartamente conhecido:
a mestiagem tem sido o trao positivo da nossa singularidade, e ao mesmo
tempo soluo para os dilemas da integrao nacional e chave capaz de operar
com as possibilidades de construo de uma civilizao nos trpicos. Fruto do
esforo deliberado de produo de uma imagem eufrica do pas, dessa mistura
de raas depende a trajetria promissora da nao brasileira mistura branca e
negra, bem entendido, uma vez que a cabocla ndia aparece com pouqussima
frequncia nos versos das canes do perodo.
A rigor, mestia a nao, a cultura e a prpria prtica da democracia.75
Com efeito, se nos termos de Sinh a mistura entre samba e democracia era
principalmente condio de superao de desnveis sociais, no argumento de
Pixinguinha e Ccero de Almeida, ao contrrio, essa mistura inclua outros novos
ingredientes. Em Samba de fato (1932), por exemplo, os versos da cano

apontavam para o ideal normativo de uma democracia alargada pela prtica do


samba, que parecia funcionar como uma espcie de franquia poltica
devidamente universalizada, apta a produzir uma efetiva incluso de todos os
brasileiros no seio da sociedade, em plena igualdade de condies e de
participao na vida pblica:
Samba do partido alto
S vai cabrocha que samba de fato
S vai mulato filho de baiana
E a gente rica de Copacabana
Doutor formado de anel de ouro
Branca cheirosa de cabelo louro
Tambm vai negro que gente boa
Crioula prosa a gente d coroa
Porque no samba negro tem patente
[]
Se por acaso tem desarmonia
Vai todo mundo pra delegacia.
Contudo, a considerar o argumento de Pixinguinha, a natureza desse ideal de
democracia era especialmente ambgua. De um lado, a cano reproduzia o
funcionamento da casa de tia Ciata ou da praa Onze, no Rio de Janeiro, palco
principal do Carnaval carioca at a dcada de 1930 para sublinhar no samba
sua condio de fronteira sem limites precisos entre a cultura negra e a branca
europeia, condio profundamente igualitria em que se interpenetravam
instituies e prticas sociais. De outro lado, porm, os versos da cano tambm
pareciam apontar para um certo problema na concretizao poltica desse ideal
democrtico, j que s se atravessava essa fronteira sob certas condies: tal
como ocorria na casa de tia Ciata, apenas a elite dos bambas e seus convidados
gente de prestgio econmico e social no Rio de Janeiro podiam, de fato,
tomar parte ativa no samba.
Em outros compositores, porm, como Haroldo Barbosa e Janet de Almeida,
pareceu prevalecer a suposio de que se aquilo que distingue a democracia das
outras prticas de convivncia poltica alguma forma de igualdade, ento talvez
fosse melhor ideia alimentar essa prtica atravs da adoo de uma tica das
virtudes. Mais especificamente, diriam os autores em Pra que discutir com
Madame, seria conveniente aliment-la atravs da prevalncia da virtude da
tolerncia a nica capaz de combinar o esforo de desfazer preconceitos e
ortodoxias com a disposio para respeitar a estranheza aparente do outro:
Madame diz que a raa no melhora

Que a vida piora por causa do samba


Madame diz que o samba tem pecado
Que o samba coitado devia acabar
Madame diz que o samba tem cachaa
Mistura de raa mistura de cor
Madame diz que o samba democrata
msica barata sem nenhum valor
Vamos acabar com o samba
Madame no gosta que ningum sambe
Vive dizendo que o samba vexame
Pra que discutir com Madame?
Tolerare (termo evidentemente ambguo) significa suportar aquilo que, se sabe,
diverso, mas tambm combater algo que se ensina e que se aprende, o
esforo de revelar dessemelhanas naquilo que parece ser homogneo at o
ponto em que um pode finalmente ir ao encontro do outro, tal como sugerem os
versos da cano. A ideia de que a prtica democrtica exige tanto o encontro de
contrrios como o abandono da noo de que o outro sempre e s o provocador
que deve ser isolado e, no limite, considerado como desviante ou antissocial,
aponta, no samba de Haroldo Barbosa e Janet de Almeida, para uma noo de
justia e de igualdade que constri a figura do cidado e, de certo modo,
avana com a definio de democracia para alm dos imperativos da
sobrevivncia sustentados, por exemplo, nos versos das canes de Sinh ou
Pixinguinha.
Entretanto, bastante provvel que essas canes sejam tambm tributrias,
para alm do debate intelectual, de uma certa noo de democracia disseminada
pela ao das grandes sociedades que regeram o Carnaval carioca desde a
segunda metade do sculo XIX at o incio do sculo XX. A existncia dessas
sociedades em especial o Clube dos Democrticos Carnavalescos, com um
trao de forte convivncia racial, o Clube dos Tenentes do Diabo, marcadamente
abolicionista, e o Clube dos Fenianos, de clara opo republicana 76 ofereceu
uma espcie de vocabulrio bsico aos sambistas na prtica de certos valores
do mundo pblico como igualdade, tolerncia e sobretudo fraternidade, e ajudou
a criar entre eles uma cultura mais democrtica do que a at ento existente em
uma sociedade to profundamente hierarquizada como a brasileira. A rigor, esses
clubes, a meio caminho entre o mundo privado e a vida pblica, cederam seus
sales para um tipo especfico de convivncia que, no limite, terminou em
samba.
Seja como for, e apesar das diferenas, o termo democracia, em qualquer
dessas canes, garante, em primeirssimo lugar, uma forma de convivncia
poltica definida pela mistura: de raa, de cor, de contraste, de alteridades.
Provavelmente por conta disso, o tema da miscigenao, conforme aparece no

cancioneiro, bem caracterstico. Valorizam-se as cores branco, preto, anil,


louro, bronze, escuro, moreno , mas no se aponta raa. A cano popular
assimilacionista no plano da cultura, mas confirma o racismo e as formas de
discriminao no terreno do privado.
Mas tal cenrio aponta, por outro lado, para um argumento duplo. Ao mesmo
tempo que confiam numa pedagogia deliberadamente normativa para
construo de um modelo democrtico de participao poltica, as canes
indicam os limites de uma experincia poltica como a brasileira, com graves
dificuldades para produzir uma cultura democrtica ou materializar o
aprofundamento qualitativo da forma e da prtica da democracia entre ns. Dito
de outro modo: numa sociedade marcada historicamente pela desigualdade e
separada pela distncia de padres confortveis consolidao da democracia,
sobretudo no nvel do mundo, da vida e da sociedade civil, a cor se estabelece no
cotidiano e o racismo se afirma basicamente de forma privada.
Esse tipo particular de racismo aparece de diferentes maneiras nos versos das
canes, mantendo, porm, algumas nfases principais: com relao
sexualidade da mulata extica, sensual e muito perigosa porque feiticeira,
macumbeira; reafirmando (ou denunciando) formas de hierarquia arraigadas;
indicando a raa como situao passageira e circunstancial; sinalizando para o
preconceito reconhecido nas marcas de aparncia fsica. O samba
Recenseamento (1940), de Assis Valente, por exemplo, produz um comentrio
exemplar sobre a ambiguidade dessa sociedade capaz de combinar no
comportamento de um mesmo personagem excluso social com assimilao
cultural. Ou ento capaz de associar figura do mulato uma definio da
identidade nacional brasileira e, simultaneamente, expressar um racismo que se
esconde por detrs de uma suposta garantia da universalidade das leis, e lana
para o terreno do privado o jogo da discriminao, produzindo embates
humilhantes com as pequenas autoridades do cotidiano:
Em 1940 l no morro
Comearam o recenseamento
E o agente recenseador
Esmiuou a minha vida
Que foi um horror
E quando viu a minha mo
Sem aliana
Encarou para a criana
Que no cho dormia
E perguntou
Se meu moreno era decente
Se era do batente ou era da folia
Obediente sou a tudo que da lei
Fiquei logo sossegada

E lhe falei ento:


O meu moreno brasileiro
fuzileiro
E quem sai com a bandeira do seu batalho.77
Como se v, nas notas da cano popular brasileira, sobretudo naquela que
explode durante os anos 1930 at o perodo da assim chamada era do rdio,
alguns temas aparecem de maneira reiterada. A exaltao de uma certa
diferena nacional, dada por alguns elementos de distino e particularidade,
passou a ser sistematicamente celebrada por nossos bardos: de um lado, o elogio
da natureza o calor, o mar, os trpicos; de outro, a experincia brasileira de
relaes raciais, que inclua a gerao de mestios bonitos, saudveis, de hbitos
alegres, por vezes exticos, no mais das vezes harmoniosos. O tom zombeteiro
das msicas, o perfil irnico e sem compromisso dos personagens ajudam a
compor essa espcie de tipo nacional, que incorpora a valorizao da presena
da cor e executa essa pirueta de transformar a mulata em smbolo e motivo de
orgulho para a nao.
O corolrio dessa faanha musical a elaborao de uma certa resposta,
digamos assim, capaz de organizar o passado nacional, fazer inteligvel o presente
e explicar diante das outras naes o que nos tornaria diferentes. No interior
desse panorama, muito bem representado pelo cancioneiro popular, o ideal de
mestiagem acabou se transformando no locus da autenticidade nacional, e a
categoria mulata, em uma espcie de acerto desse ideal. Nessa figura,
claramente idealizada e exotizada, residia a possibilidade de promover um
precrio equilbrio, em que as diferenas conviveriam intensa e ambiguamente.
Da mesma maneira, reprimido ou no, o malandro carregava para os anos
1930 o preconceito que pairava com relao ao trabalho, sobretudo manual,
desde o perodo escravocrata. Desta feita, porm, a averso ao labor, ainda
associada coisa de preto, ancorava-se na mestiagem e vinculava-se nova
imagem da vagabundagem. A cor est presente, mas quase um cenrio que
resguarda as diferenas apesar de o critrio ainda ser o da fenotipia, o acento
j no recai na distino biolgica, e sim na cultural. Isso sem falar da figura da
mulata, que, exportada em virtude de sua beleza extica e sensual, convertia-se
cada vez mais em cone de uma certa brasilidade. De toda forma, nesse
movimento de nacionalizao uma srie de smbolos vo virando mestios, assim
como uma alentada convivncia cultural miscigenada se torna modelo de
igualdade racial. Segundo esse modelo, pautado em uma viso oficial, a
desigualdade e a violncia do dia a dia at parecem questes a serem
menosprezadas.

NAS FALCIAS DO MITO: FALANDO DA DESIGUALDADE RACIAL


O impacto e a penetrao desse tipo de interpretao, que destacava a situao
racial idlica vivenciada no pas, levaram, em 1951, aprovao de um projeto
de pesquisa financiado pela Unesco e intermediado, no Brasil, por Alfred
Mtraux. Confiante nas anlises de Frey re e Pierson, a instituio alimentava o
propsito de usar o caso brasileiro como material de propaganda, e com esse
objetivo inaugurou o Programa de Pesquisas sobre Relaes Raciais no Brasil. A
hiptese sustentada era que o pas representava um exemplo neutro na
manifestao de preconceito racial e que seu modelo poderia servir de
inspirao para outras naes cujas relaes eram menos democrticas. Para
tanto foram contatados especialistas reconhecidos como C. Wagley, Thales de
Azevedo, Ren Ribeiro, Costa Pinto, Roger Bastide, Oracy Nogueira e Florestan
Fernandes, entre outros, que deveriam pesquisar a realidade racial
brasileira.78
Da parte da Unesco havia, portanto, a expectativa de que os estudos fizessem
um elogio da mestiagem e enfatizassem a possibilidade do convvio harmonioso
entre etnias nas sociedades modernas. No entanto, se algumas obras como As
elites de cor (1955), de autoria de Thales de Azevedo se engajavam no
projeto de ideologia antirracista desenvolvido pela organizao, outras passaram
a efetuar uma reviso nos modelos assentados. Este o caso das anlises de
Costa Pinto para o Rio de Janeiro e de Roger Bastide e Florestan Fernandes para
So Paulo, que nomearam as falcias do mito: em vez de democracia surgiam
indcios de discriminao, em lugar da harmonia, o preconceito.
Particularmente reveladoras so as anlises de Fernandes, que aborda a
temtica racial tendo como fundamento o ngulo da desigualdade.79 Em suas
obras estar em questo no s a tese da democracia racial brasileira como as
bases de sua construo. A ausncia de tenses abertas e de conflitos
permanentes , em si mesma, ndice de boa organizao das relaes
raciais?,80 perguntava o socilogo paulista, questionando a frgil decorrncia
entre uma afirmao e outra. Enfrentando os impasses gestados por essa
sociedade recm-egressa da escravido, Florestan Fernandes problematizava a
noo de tolerncia racial vigente no pas, contrapondo-a a um certo cdigo de
decoro que, na prtica, funcionava como um fosso intransponvel entre os
diferentes grupos sociais. A inovao partia das bases tericas dessa escola: em
lugar das anlises culturalistas, as visadas sociolgicas, centradas no tema da
modernizao do pas, e valendo-se da investigao do processo que levava
passagem do mundo tradicional ao moderno, abria-se uma ampla discusso
sobre a situao das classes sociais no Brasil.81
O autor notava, ainda, a existncia de uma forma particular de racismo: um

preconceito de ter preconceito. Ou seja, a tendncia do brasileiro seria


continuar discriminando, apesar de considerar tal atitude ultrajante (para quem
sofre) e degradante (para quem a pratica).82 Resultado da desagregao da
ordem tradicional, vinculada escravido e dominao senhorial, essa
polarizao de atitudes era, segundo Fernandes, uma consequncia da
permanncia de um etos catlico. Seriam os mores cristos os responsveis por
uma viso de mundo cindida, que levava a seguir uma orientao prtica
totalmente adversa s obrigaes ideais. por isso que o preconceito de cor no
Brasil seria condenado sem reservas, como se representasse um mal em si
mesmo. No obstante, a discriminao presente na sociedade mantinha-se
intocada, desde que preservado um certo decoro e que suas manifestaes
continuassem ao menos dissimuladas.
O racismo aparece, dessa maneira e mais uma vez , como uma
expresso de foro ntimo, mais apropriado para o recesso do lar, quase um estilo
de vida. como se os brasileiros repetissem o passado no presente, traduzindo-o
na esfera privada. A extino da escravido, a universalizao das leis e do
trabalho no teriam afetado o padro tradicional de acomodao racial; ao
contrrio, agiriam no sentido de camufl-lo. Segundo Fernandes, a maneira
como haveria se dado a abolio no teria colaborado para que os libertos
atuassem de maneira civil e poltica, lutando por seus direitos.
Atualmente, uma nova historiografia vem reformulando alguns conceitos,
sobretudo aqueles que levaram a chamar a Primeira Repblica de Repblica
Velha. Hoje sabemos que a alcunha teria sido dada pelo prprio governo
Vargas, no sentido de destacar os ganhos republicanos de seu governo e diminuir
a relevncia do perodo imediatamente anterior. Mas preciso destacar que a
Primeira Repblica foi marcada por movimentos de contestao e de
reinvindicao de todo tipo (como so exemplo a Revolta da Vacina, a Revolta da
Armada e da Marinha e mesmo Canudos ou Contestado). Alm do mais, no se
desconhecem os ganhos institucionais do perodo, e so muitas as manifestaes
negras expressas em jornais de classe ou em demandas polticas. O que de fato
jamais existiu foram formas de discriminao pautadas na lei, o que no pode ter
como corolrio o suposto da inexistncia de discriminao.
Por meio de anlises diversas, a especificidade do preconceito no Brasil fica
evidenciada nesse seu carter privado e pouco formalizado. O resultado a
confuso de miscigenao com ausncia de estratificao, alm da construo
de uma idealizao voltada para o branqueamento. Chegamos, de tal modo no
s ao quanto mais branco melhor como j tradicional figura do negro de
alma branca; branca na sua interioridade, essa figura representou, sobretudo at
os anos 1970, o prottipo do negro leal, devotado ao senhor e sua famlia, assim
como prpria ordem social.83 A partir dessa imagem, podemos vislumbrar o
paradoxo da situao racial vivenciada no Brasil: uma alentada mobilidade social

teria eliminado algumas barreiras existentes no perodo escravocrata, mas criado


outras de ordem econmica e mesmo moral, qual seja para aqueles que no
compartilhavam de semelhante figurino ou que se opunham a certos cdigos
morais vivenciados de forma cada vez mais internalizada.
J Florestan Fernandes diagnosticava a existncia de um racismo dissimulado e
assistemtico, percebido a partir dos dados estatsticos. Nos resultados do censo
de 1950, o socilogo encontrava no s diferenas regionais (com uma grande
maioria de negros e mulatos no Nordeste) como concentraes raciais de
privilgios econmicos, sociais e culturais. O conjunto das pesquisas apontava,
portanto, para novas facetas da miscigenao brasileira. Sobrevivia como
legado histrico um sistema enraizado de hierarquizao social que introduzia
gradaes de prestgio com base em critrios como classe social, educao
formal, localizao regional, gnero e origem familiar e em todo um carrefour
de cores e tons. Quase como uma referncia nativa, o preconceito de cor fazia
as vezes das raas, tornando ainda mais escorregadios os argumentos e
mecanismos de compreenso da discriminao. Chamado por Fernandes de
metamorfose do escravo,84 o processo brasileiro de excluso social
desenvolveu-se a ponto de empregar termos como preto ou negro que
formalmente remetem cor da pele em lugar da noo de classe subalterna,
um movimento que com frequncia apaga o conflito e a diferena.
A chegada dos anos 1970 traz, porm, todo um movimento de contestao aos
valores vigentes, que eram questionados na poltica oficial ou mais alternativa, na
literatura, na msica. Data dessa poca, tambm, o surgimento do Movimento
Negro Unificado (mn) que, ao lado de outras organizaes paralelas, passava a
discutir as formas tradicionais de poder.85 Apoiado, em boa parte, nas concluses
de Florestan Fernandes e da Escola Paulista de Sociologia, o mn tornou mais forte
o coro daqueles que j demonstravam o lado mtico da democracia racial:
exaltada como modelo, mas dificilmente encontrada na realidade.

O elevador, instrumento que viabilizou a verticalizao das metrpoles no


Brasil, tornou-se instrumento de discriminao social e racial. Na foto, uma
portaria tpica: O seu direito comea quando meu tapete acaba. Jornal do
Brasil, 4 de dezembro de 1988.

Nas diferenas no acesso educao e ao lazer, na distribuio desigual de


rendas, estavam as marcas da discriminao, que fugia da alada oficial, mas
era evidente no cotidiano. Por certo, os primeiros estudos dos anos 1950 foram
importantes na futura desmontagem do mito da democracia racial. No entanto,
em sua desconstruo, Florestan Fernandes de alguma maneira circunscreveu o
tema da raa a uma questo de classe e abandonou a cultura: em um contexto
assinalado pela radicalizao poltica, o tema racial parecia subsumido em uma
questo maior, ou seja, a luta entre classes sociais. Era via modernizao e
democratizao do Estado que a questo racial, entre outras, se solucionaria no
Brasil, e no por meio do enfrentamento de suas especificidades.
Apesar de ser essa, sem dvida, uma forma privilegiada de entender a
questo, estudos mais recentes, e seguindo a voga dos nmeros, retomaram o
tema e demonstraram que o preconceito de cor no estava exclusivamente
atrelado a uma questo econmica e social; ao contrrio, persistia como um dado
divisor em nossa sociedade. Preconceito marca abrangente e significa fazer da
diferena (seja ela racial, de gnero, de regio, de classe) algo mais do que
efetivamente . Em outras palavras, implica valorizar negativamente certos
marcadores sociais de diferena e incluir neles uma anlise moral. Por isso, e
diante do carter disseminado das prticas de racismo, apenas a anlise
econmica no d conta da realidade.
Tendo em mente essa pespectiva, uma srie de pesquisas passaram a insistir na
tese da desigualdade introduzida por Fernandes. Apesar de se oporem igualmente
ao argumento oficial que continuava a destacar uma certa brandura de nossas
relaes raciais, nesses novos estudos quantitativos dos anos 1980 uma nova
compreenso se destacava, buscando dar conta da realidade mais profunda do
racismo brasileiro, o que implicava refletir sobre uma poltica de desigualdades
que separa os negros dos demais grupos e brancos de no brancos, privilegiando
diferentes esferas e polticas da produo da diferena: justia, nascimento e
morte, trabalho e lazer.

CULTURA JURDICA: RAA COMO SILNCIO E COMO AFIRMAO


Uma das especificidades do preconceito vigente no pas , como vimos, seu
carter no oficial. Enquanto em outros pases adotaram-se estratgias jurdicas
que garantiam a discriminao dentro da legalidade seja por meio de polticas
oficiais do apartheid, seja estabelecendo cotas tnicas , no Brasil, desde a
proclamao da Repblica, a universalidade da lei foi afirmada de maneira
taxativa: nenhuma clusula, nenhuma referncia explcita a qualquer tipo de
diferenciao pautada na raa.
No entanto, como silncio no sinnimo de inexistncia, o racismo foi aos
poucos reposto por aqui primeiro de forma cientfica, com base no beneplcito
da biologia, e depois pela prpria ordem do costume. Se tal constatao no fosse
verdadeira, como explicar o surgimento nos anos 1950 de leis que
culpabilizavam, pela primeira vez, a discriminao? Assim como no se
inventam regras se no existe a inteno de burl-las, o certo que a Lei Afonso
Arinos, de 1951, ao punir o preconceito, acabava por formalizar a sua existncia.
Contudo, por causa da falta de clusulas impositivas e de punies mais severas,
a medida mostrou-se ineficaz at mesmo no combate a casos bem divulgados de
discriminao no emprego, na escolas e em servios pblicos.86
Tudo leva a crer que mais uma vez estamos diante da forma dbia com que os
brasileiros respondem s regras. Caso ainda mais significativo o da Constituio
de 1988, regulamentado pela Lei n. 7716, de 5 de janeiro de 1989, que afirma ser
o racismo um crime inafianvel.87 Analisando-se seu texto, depreende-se uma
reiterao do preconceito la brasileira de maneira invertida, porm mais
uma vez simtrica. S so consideradas discriminatrias atitudes preconceituosas
tomadas em pblico. Atos privados ou ofensas de carter pessoal no so
imputveis, mesmo porque precisariam de testemunha para a sua confirmao.
O primeiro artigo da lei j indica a confusa definio da questo no pas:
Sero punidos, na forma desta Lei, os crimes de preconceitos de raa ou de
cor, ou seja, raa aparece como sinnimo de cor,88 numa comprovao de
que, aqui, os termos so homlogos e intercambiveis. Os demais artigos so
tambm reveladores:89
Artigo 3o Impedir ou obstar o acesso de algum, devidamente habilitado,
a qualquer cargo da Administrao Direta ou Indiretamente, bem como das
concessionrias de servios pblicos: Pena recluso de 2 (dois) a 5
(cinco) anos.
Artigo 4o Negar ou obstar emprego em empresa privada []

Artigo 5o Recusar ou impedir acesso a estabelecimento comercial,


negando-se a servir, atender ou receber cliente ou comprador []
Artigo 6o Recusar, negar ou impedir a inscrio ou ingresso de aluno em
estabelecimento de ensino pblico ou privado de qualquer grau []
Artigo 7o Impedir o acesso ou recusar hospedagem em hotel, penso,
estalagem, ou qualquer estabelecimento similar []
Artigo 8o Impedir acesso ou recusar atendimento em restaurantes, bares,
confeitarias ou locais semelhantes abertos ao pblico []
Artigo 9o Impedir o acesso ou recusar o atendimento em
estabelecimentos esportivos, casas de diverses ou clubes sociais abertos ao
pblico []
Artigo 10 Impedir o acesso ou recusar atendimento em sales de
cabeleireiros, barbearias, termas ou casas de massagem ou
estabelecimentos com a mesma finalidade []
Artigo 11 Impedir o acesso s entradas oficiais em edifcios pblicos ou
residenciais e elevadores ou escada de acesso aos mesmos []
Artigo 12 Impedir o acesso ou o uso de transportes pblicos como avies,
navios, barcas, barcos, nibus, trens, metr ou qualquer meio de transporte
conhecido []
Artigo 13 Impedir ou obstar o acesso de algum ao servio em qualquer
ramo das Foras Areas []
Artigo 14 Impedir ou obstar, por qualquer meio ou forma, o casamento
ou convivncia familiar e social []
Artigo 20 Praticar, induzir, ou incitar pelos meios de comunicao social
ou por publicao de qualquer natureza a discriminao de raa, cor, etnia
[]
A lei , em primeiro lugar, prdiga em trs verbos: impedir, recusar e negar.
Racismo , portanto, de acordo com o texto da lei, proibir algum de fazer
alguma coisa por conta de sua cor de pele. No entanto, o carter direto e at
descritivo da lei no ajuda quando de fato preciso punir. No caso mais clssico,

o do porteiro que impede o acesso de algum a uma boate ou a um edifcio, seria


necessrio que um terceiro testemunhasse o acontecido e que a polcia fosse at
o local para que se caracterizasse o crime. Na impossibilidade do cumprimento
dessas exigncias, a sada foi trocar a atitude por uma placa que desde 1996 deve
constar nas entradas dos prdios, e de preferncia ao lado dos elevadores sociais
(pois os de servio a regra da intimidade diz so mesmo para os serviais,
majoritariamente negros), com os seguintes dizeres: vedada, sob pena de
multa, qualquer forma de discriminao em virtude de raa, sexo, cor, origem,
condio social, idade, porte ou presena de deficincia fsica e doena no
contagiosa por contato social ao acesso dos elevadores deste edifcio.90
Novamente a esfera pblica s maquia o costume da intimidade, que
basicamente conservado como tal. Parte da esfera do discurso politicamente
correto, a medida tem prevenido sobretudo que se diga algo, no tanto que
deixe de fazer. Culturas so como linguagens, e todo aquele que fala e entende
portugus sabe que elevador de servio quase uma instituio no Brasil. A ideia
de servio no pas, como j vimos, est ligado ao trabalho manual, sob o qual
continua a vigorar um certo preconceito, por conta de sua associao histrica
com o trabalho escravo. Mais ainda: trabalho considerado coisa de negro
e, por isso mesmo, no vocbulo interno, a prpria existncia do elevador de
servio j implica a ideia de constranger o acesso de pessoas de cor s reas
sociais.
Tomando-se o texto da lei, fica caracterizado que racismo no Brasil passvel
de punio apenas quando reconhecido publicamente. Hotis, bares e
restaurantes, clubes, nibus e trens, elevadores so locais de grande circulao,
e neles a discriminao condenvel. No existem referncias, porm,
possibilidade de a pena ser aplicada quando algum abuso desse tipo ocorrer, por
exemplo, no interior do lar ou em locais de maior intimidade. Para esses casos,
mais uma vez, o texto silencia.
Alm disso, a lei chega a descries detalhadas dos locais ou veculos em que
o racismo pode ser punido, mas, de novo, pouco especfica quando se trata de
delimitar a ao da justia. Somente possvel ocorrer a priso quando h
flagrante ou a presena de testemunhas e a confirmao do prprio acusado.
Contudo, como que se prende algum que, sinceramente, discrimina afirmando
no discriminar? O fato que o ofensor na maior parte dos casos se livra da
pena, ora porque o flagrante quase impossvel, ora porque as diferentes
alegaes pem a acusao sob suspeita.91 Apesar de bem-intencionado, o texto
no d conta do lado intimista e jamais afirmado da discriminao brasileira. As
regras so sempre avanadas, mas s fazemos dribl-las, razo por que a lei
expresso de uma demanda social poucas vezes acionada.
Exemplo dessa ineficcia a atuao da Delegacia de Crimes Raciais de So
Paulo. Nos trs primeiros meses de 1995, a instituio registrou 53 ocorrncias

menos de uma por dia.92 Tal constatao parece revelar, porm, no a


inexistncia do preconceito, e sim a falta de credibilidade dos espaos oficiais de
atuao. A lei para poucos, ou como afirma o ditado brasileiro: Aos inimigos a
lei, aos amigos tudo.93 Na falta de mecanismos concretos, a discriminao
transforma-se em injria ou admoestao de carter pessoal e circunstancial.
O fato que no Brasil a aplicao de polticas de ao afirmativa
expediente poltico-administrativo busca, por meio da interveno no mercado ou
de incentivos nos setores pblicos e privados, atuar sobre a desigualdade social
algo recente. Como demonstram Marcos Chor Maio e Ricardo Ventura Santos,
apesar de o debate intelectual sobre o tema datar dos anos 1970, e de j em 1978
ter se fundado o Movimento Negro Unificado e na dcada de 1980 terem se
criado institutos e leis como a Fundao Palmares ou a Lei Ca, a questo s
entraria de fato na agenda poltica no governo fhc.94
Foi em 20 de novembro de 1995, por ocasio do centenrio de Zumbi, que se
instituiu o Grupo de Trabalho Interministerial para a Valorizao da Populao
Negra. Em junho de 1996, o Ministrio da Justia promoveu o seminrio
Multiculturalismo e Racismo: O papel da ao afirmativa nos Estados
Democrticos Contemporneos, com inteno de recolher subsdios na
organizao de polticas pblicas para a populao negra. A reunio partia do
reconhecimento oficial da existncia de preconceito no Brasil, e era chancelada
por Fernando Henrique, cuja tese de doutorado indagava exatamente sobre as
relaes entre capitalismo e escravido no Rio Grande do Sul.
No entanto, nessa mesma ocasio, o ento presidente acabaria por valorizar
uma certa ambiguidade em nossa formao cultural: uma criatividade para
solucionar desigualdades. Saindo pela tangente, declamaria que: as aves que
aqui gorjeiam no gorjeiam como l, numa forma gauche de comentar nossa
particularidade no convvio racial. Essa ambivalncia permearia grande parte da
atuao de seu governo: embora o Programa Nacional de Direitos Humanos
(pndc), criado em 1996, previsse polticas compensatrias, at 2001 pouco havia
sido feito.
Uma certa guinada nessa histria se deu em setembro de 2001, com a
realizao da Conferncia Mundial contra o Racismo, Discriminao Racial,
Xenofobia e formas correlatas de intolerncia, realizada em Durban, na frica do
Sul, sob os auspcios da onu. Afinal, o documento resultante da Conferncia
recomendava diretamente a implementao de aes afirmativas. Na
sequncia, e no por acaso, o governo brasileiro definiria um programa de cotas
no mbito de alguns ministrios (Desenvolvimento Agrcola, Reforma Agrria,
Justia, Relaes Exteriores), e a Assembleia Legislativa do Estado do Rio de
Janeiro destinaria 40% das vagas das universidades estaduais para pretos e
pardos.

Para deixar curta uma longa histria, basta dizer que o governo Lula assumiu
ainda mais diretamente esse tipo de poltica. O debate no se limita ao tema da
reforma universitria, se estende tambm discusso sobre o ensino mdio
com a aprovao, em maro de 2004, da disciplina Histria e Cultura Afrobrasileira e Africana ou do formulrio enviado pelo mec s escolas, solicitando a
declarao nominal da cor/ raa dos alunos. Isso sem falar da conturbada
publicao oficial da cartilha Politicamente Correto Direitos Humanos, que
condena o uso de 96 expresses consideradas pejorativas.
No cabe aqui analisar cada uma dessas iniciativas, mas antes assinalar uma
nova tendncia, cujo exemplo mais paradoxal foi o da Universidade de Braslia,
a UnB, que em 2004 mandou fotografar os vestibulandos negros como forma de
garantir a comprovao da veracidade da cor. A confuso, hoje sabemos,
rolou solta, com dois irmos gmeos manipulando sua cor de maneiras opostas:
um como branco, outro como negro. Estamos ou no recuperando modelos do
sculo XIX, que definiam raa como um conceito biolgico e associado ao
fentipo?
Isso sem esquecer o tropeo de Lula, que, em um debate nas eleies de
2002, quando perguntado sobre a poltica de cotas do pt para as universidades
federais, respondeu: A verdade que voc tem frmulas cientficas para
determinar quem negro, branco, pardo, ou amarelo. No possumos tais
frmulas mgicas, e a resposta de Lula representa o paralelo atualizado da
metfora das aves que gorjeiam de fhc. Entre a verso otimista e culturalista
que tende a destacar uma originalidade essencial e a viso cientificista que
define a cor com base no tipo gentico , permanecemos atolados nesse
lamaal, sem notar que raa uma construo social.
Mas, se ainda tateamos nessa seara, sobretudo quando se compara o caso
brasileiro com a experincia de outros pases, como os Estados Unidos, onde a
expresso ao afirmativa apareceu pela primeira vez j nos tempos de John
F. Kennedy, o importante que de l para c muita gua correu, e j no h
como negar a realidade desse tipo de poltica, que visa aplainar desigualdades
historicamente constitudas. Objetivando construir modelos diversos de
autoestima, e criar medidas que gerem novas polticas pedaggicas visando
variedade da composio histrica de sua populao, o governo instituiu a lei n.
10.639, de 9 de janeiro de 2003. A Lei 10.639/ 2003 altera a Lei de Diretrizes e
Bases da Educao Nacional (ldb), incluindo o seguinte artigo:
Art. 26 A Nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio, oficiais e
particulares, torna-se obrigatrio o ensino sobre Histria e Cultura AfroBrasileira.
1o O Contedo programtico a que se refere o caput deste artigo incluir o

estudo da Histria da frica e dos Africanos, a luta dos negros no Brasil, a


cultura negra brasileira e o negro na formao da sociedade nacional,
resgatando a contribuio do povo negro nas reas social, econmica e
poltica pertinentes Histria do Brasil.
2o Os contedos referentes Histria e Cultura Afro-Brasileiras sero
ministrados no mbito de todo o currculo escolar, em especial nas reas de
Educao Artstica, de Literatura e Histria Brasileiras.
Uma lei como essa no de fcil aplicao. Tem sido necessria uma ampla
formao de professores em, por exemplo, Histria da frica, ou no universo
das culturas afro-brasileiras, para que no sejam divulgadas vises muito
essencialistas sobre uma frica mtica, ou acerca de uma s cultura e ainda mais
exotizada. Tambm no se desconhecem as dificuldades enfrentadas quando se
trata de estudar concepes religiosas complexas como o candombl, sobretudo
diante do predomnio do cristianismo em nosso pas. Essa lei, no entanto, visa
recuperar a diversidade de nossa formao e fazer jus riqueza de nossa histria
hbrida em povos e culturas. Se nenhum argumento convencer, vale a meno
aos contnuos e sofridos relatos de crianas negras que querem, por exemplo,
atuar em peas como Branca de Neve e que no conseguem ganhar seu papel,
ou que so impedidas de se fantasiar de anjos, pois anjos so brancos.95 Muitas
vezes o corpo da lei abre boas apostas. Se a democracia racial no uma
realidade, com certeza uma tima utopia para imaginar.96

Na tela acadmica do pintor espanhol M. Brocos, chamada A redeno de


Can, vemos a representao do processo de branqueamento tal como apregoado
pelo governo brasileiro poca. Nela aparecem uma av muito negra, que
retratada como se agradecesse a Deus por algum milagre; direita o pai branco,
que lembra um portugus; e ao centro uma me mulata e de traos suavizados
com um beb branco e de cabelos lisos no colo. Tudo ambientado num cenrio
que mais lembra um cortio, com suas casas de pau a pique e uma palmeira a
certificar a origem tropical.

QUANDO A DESIGUALDADE DA ORDEM DA INTIMIDADE E ESCAPA


LEI
At mesmo quando no plano das leis tudo parecia referendar a representao de
um pas de convivncia racial democrtica, tal constatao, no entanto, j
poderia soar estranha em vista dos dados mais recentes, demonstrativos de que
no h na sociedade brasileira, e sobretudo no que se refere populao negra,
uma distribuio equitativa e equnime de direitos. Essa afirmao pode ser
comprovada com base em graus e esferas diferentes. Comecemos pelos espaos
pblicos de atuao e pelos resultados gerais da demografia, para ento
chegarmos cada vez mais privacidade.
A distribuio geogrfica desigual representa um fator de grande importncia
na anlise da conformao brasileira. Praticamente metade da populao
classificada sob o termo parda encontra-se na regio Nordeste (49,8%), sendo a
frao correspondente branca de apenas 15,1%. Por outro lado, nas reas do
Sudeste (Rio de Janeiro e So Paulo) e do Sul acham-se 64,9% da populao
branca e somente 22,4% da populao parda.97 Essa diviso desigual , por sua
vez, um dos elementos que explicam a difcil mobilidade ascendente dos no
brancos, obstaculizada pela sua concentrao nos locais geogrficos menos
dinmicos: nas reas rurais em oposio s cidades e, dentro das cidades, em
bairros mais perifricos.98
Dados concernentes ao mercado de trabalho demonstram, tambm, notrias
evidncias de desigualdade racial. Tomando-se os onze ramos de atividades
selecionados pelo ibge, nota-se que a maior parte da populao ocupada
(84,25%) se concentra nos seguintes ramos: agrcola (24,6%), prestao de
servios (17,6%), indstria (15,7%), comrcio (11,6%), social (8,1%) e
construo civil (6,6%).99 Quanto ao quesito cor, entretanto, com exceo do
setor agrcola, evidencia-se o predomnio branco e, s vezes, amarelo na
distribuio da populao no interior das atividades. As populaes preta e parda
aparecem de modo claramente desproporcional na distribuio de empregos.
Tal situao reflete-se, de forma imediata, no perfil e na renda dos grupos.
Usando o censo demogrfico de 1960, o socilogo Valle e Silva comprovou que a
renda mdia dos brancos era o dobro da renda do restante da populao, e que
um tero dessa diferena podia ser atribudo discriminao no mercado de
trabalho.100
Mas no s sob esse ngulo que pode ser percebida a desigualdade existente
no Brasil. Sergio Adorno investigou a existncia de racismo nas prticas penais
brasileiras, partindo do princpio de que a igualdade jurdica constitui uma das
bases fundamentais da sociedade moderna: supe que qualquer indivduo
independentemente da sua classe, gnero, gerao, etnia, ou qualquer outra

clivagem socioeconmica ou cultural deve gozar de direitos civis, sociais e


polticos.101 Em sua pesquisa o socilogo constatou um tratamento diferenciado,
pautado na cor: [] isto , se negro, mais perigoso; se branco, talvez no
seja tanto.102 Alm disso, no preenchimento de formulrios notou que, quando
o indiciado tinha o direito de definir sua cor, branqueava sempre a resposta: Sou
moreno claro, quase branco. Adorno pde observar tambm que conforme o
andamento do processo penal alguns tendiam a enegrecer e outros a
embranquecer, ou subitamente tornar-se pardos. Ou seja, no curso do
inqurito, a partir do momento em que se provava que o ru era trabalhador e pai
de famlia, o acusado transformava-se mais e mais em moreno claro, sendo o
inverso tambm verdadeiro. Os dados so ainda mais conclusivos quando
esclarecem o perfil geral das condenaes: a) rus negros tendem a ser mais
perseguidos pela vigilncia policial; b) rus negros experimentam maiores
obstculos de acesso justia criminal e maiores dificuldades de usufrurem do
direito de ampla defesa, assegurada pelas normas constitucionais vigentes; c) em
decorrncia, rus negros tendem a merecer um tratamento penal mais rigoroso,
representado pela maior probabilidade de serem punidos comparativamente aos
rus brancos.103
Com relao educao, os resultados mostram-se tambm reveladores.
Interpretando os dados da Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclio (pnad)
de 1982 e trabalhando com os ndices referentes a So Paulo , a
pesquisadora Fulvia Rosenberg verificou uma clara desigualdade no que diz
respeito ao acesso ao ensino bsico. Alm do mais, atestou-se a maior
concentrao de negros nas instituies pblicas 97,1%, comparados aos 89%
brancos e nos cursos noturnos: 13% negros e 11% brancos. A autora no deixa
dvidas sobre a discriminao existente: [] a populao pobre frequenta
escola pobre, os negros pobres frequentam escolas ainda mais pobres [] toda
vez que o ensino propicia uma diferenciao de qualidade, nas piores solues
encontramos uma maior proporo de alunos negros.104
Quanto taxa de alfabetizao, h diferenas notveis: no grupo de indivduos
definidos como pretos chega-se a 30% de analfabetismo, dado elevado quando
comparado no tanto aos 29% atribudos populao parda, mas aos 12% entre
brancos e 8% entre os amarelos, isso sem contar as variaes regionais.105 Por
outro lado, enquanto o branco brasileiro mdio tem menos de quatro anos de
escolaridade, a expectativa para o restante da populao de dois anos.106 Na
verdade, a maioria dos brasileiros, no importando a raa, no chega ao ensino
mdio. Boa parte interrompe os estudos na quarta srie ou antes, sendo que nesse
item a populao branca obtm em mdia duas vezes o nvel de escolaridade dos
no brancos. A respeito do saneamento bsico destinado s classes populares,

Rosenberg demonstrou que as populaes negras so as mais preteridas no


atendimento a essa infraestrutura urbana. So evidentes as consequncias dessa
distribuio desigual, acima de tudo no que concerne s taxas de mortalidade
infantil causada por endemias e epidemias.
Mas preciso tratar das informaes que nos aproximam da privacidade.
Segundo as estimativas da pnad, levantamento anual conduzido pelo ibge, o Brasil
contava em 1988 com cerca de 141 milhes de habitantes. Destes, respondendo
ao quesito cor, 55,5% diziam-se brancos, 5,4% pretos, 38,6% pardos e apenas
0,5% amarelos.107 Mesmo levando em conta os critrios pouco objetivos de
identificao da cor, esses dados continuam sendo reveladores de um certo
clareamento da populao, se lembrarmos que, no sculo passado, no censo de
1890, os brancos somavam 44% da populao total. Se tal fato pode ser
explicado, em incios do sculo, pelas fortes imigraes de origem europeia, que
ocasionaram o embranquecimento da populao,108 o mesmo argumento no
vale para as ltimas dcadas do sculo XX, quando a chegada de estrangeiros ao
pas deixou de constituir elemento relevante na sua evoluo demogrfica. Os
dados apontam, na verdade, um crescimento endgeno, em que a dinmica
passa a ser administrada basicamente pelos regimes de mortalidade e de
fecundidade e pelo padro de casamento. a combinao desses fatores da
privacidade que determina atualmente a mudana na cor da populao
brasileira.
Com efeito, os componentes demogrficos recentes parecem indicar uma
consistente reduo da populao negra, um aumento correspondente do grupo
pardo e uma lenta diminuio eventualmente uma estabilidade em mdio
prazo da populao que se autoidentifica como branca.109 Os dados
reforam, dessa maneira, a existncia no de um branqueamento, mas antes de
uma pardizao. No que diz respeito mortalidade infantil, uma insofismvel
disparidade pode ser aferida: enquanto a taxa para crianas brancas era de 77
bitos de menores de um ano para cada mil nascidos vivos, o nmero
correspondente para os pardos era 105 e para os pretos 102.110
De forma semelhante, pretos e pardos apresentam taxas de mortalidade adulta
maiores que a dos brancos. Entre homens, a esperana de vida ao nascer, que
era da ordem de 41,6 anos entre pretos e pardos e de 49,7 anos entre brancos no
perodo de 1950-5, atinge o nvel estimado de 64,1 para brancos e 57,7 para
pretos e pardos em 1975-80. 111 O mesmo quadro praticamente se mantm
para as mulheres: entre 1950 e 1955 a estimativa de 43,8 anos para as pretas e
pardas e de 52,6 para as brancas, e entre 1975 e 1980 de 61 e 68 anos,
respectivamente.112 Percebe-se, portanto, uma evidente sobrevida dos brancos,
que da ordem de 6,4 anos entre os homens e de sete anos entre as mulheres.

Novos argumentos significativos podem ser desenvolvidos com base na


reproduo. Estimativas indicam que entre os anos de 1980 e 1984 a reduo
mais intensa de fecundidade se d entre mulheres pardas (uma queda da ordem
de 22%). Com esse resultado aproxima-se a estimativa de pretas e pardas 4,3
e 4,4 filhos, respectivamente e reduz-se a diferena entre estas e as brancas,
cujo nmero de filhos caiu de 2 para 1,4.113 Mais uma vez, a desigualdade nas
condies de vida determina a diminuio (em razo da mortalidade mais
acentuada) do nmero de filhos dos grupos pretos e pardos.
Com relao aos padres de matrimnio incluindo aqui no s as unies
formais como tambm as consensuais , novamente aparecem variaes
importantes. O grupo definido no censo como preto casa-se em geral mais tarde,
com a idade mdia de 23,4 anos para as mulheres e 26,3 para os homens,
enquanto o grupo pardo contrai matrimnio com a idade mdia de 22,5 anos para
as mulheres e 25,4 para os homens. Um dado indicador das variaes nos
padres de casamento o celibato definitivo (grupo de pessoas que jamais
chegou a casar-se) mais acentuado entre pretos homens 7,8% do que entre
brancos e pardos: 5,2% e 5,5%. Esses nmeros mostram que o casamento civil
uma das grandes inovaes da Repblica ainda um privilgio, sobretudo,
dos brancos.
Por fim, apesar de apresentar um nvel inferior ao observado em outras
sociedades miscigenadas, a maior parte dos casamentos no Brasil endogmica,
isto , os cnjuges so do mesmo grupo de cor. No pas da alardeada mistura
racial o nvel de endogamia chega a 79%, mas a proporo varia muito de grupo
para grupo. A endogamia maior entre brancos do que entre pretos e mais
acentuada medida que nos dirigimos para o Sul do pas. Realmente, se a
mestiagem vem aumentando, como atesta o crescente contingente de pessoas
que se definem como pardas, isso ocorre mais custa dos casamentos de
mulheres brancas com homens pretos do que o contrrio. Ou seja, o cruzamento
tendente ao embranquecimento mais acentuado por parte dos homens.114
Assim, apenas 58,6% dos homens pretos esto casados com mulheres da mesma
cor, ao passo que 67% das mulheres pretas tm cnjuge do mesmo grupo.
Segundo a demgrafa Elza Berqu, na disputa entre sexos as mulheres brancas
competem com vantagens no mercado matrimonial com as pardas e pretas.
Dessa forma, apesar de bem-intencionado, o corpo da lei parece no dar conta
do lado dissimulado da discriminao brasileira, justificando-se assim medidas
de afirmao positivas como as cotas ou o ensino de frica nas escolas. Afinal,
contrariando a noo da universalidade de direitos no pas, a histria pregressa
parece ter se mostrado mais duradoura do que o modelo da mistura racial e da
democracia procurou veicular. As populaes preta e parda no s apresentam
uma renda menor como tm menos acesso educao, uma mortalidade mais
acentuada, casam-se mais tarde e, preferencialmente, entre si.

Entretanto, mais recentemente a situao parece mostrar-se um pouco distinta.


Sobretudo no que se refere ao antigo processo de branqueamento da populao,
conforme sugere o socilogo Antonio Srgio Guimares. Segundo dados
censitrios de 2008, possvel notar como as pessoas ainda se definem pela cor
da pele. No entanto, tomando os dados de maneira mais crtica e comparativa, o
estudioso mostra como h sobretudo uma renncia da brancura por parte
daqueles brancos de cor mais escura.115

Tal mudana pode ser mais bem acompanhada a partir da tabela comparativa
construda pelo pesquisador, a partir dos dados levantados pelo Datafolha em
1995 e 2008:

evidente, pois, a queda na autodefinio como fazendo parte da cor branca e


o aumento da declarao como morena. cedo para fazer prognsticos, mas ao
que parece as coisas andam mudando. J no to fcil declarar que no pas
vigora uma democracia racial, assim como, quem sabe, aps dez anos de aes
afirmativas, as representaes em torno da cor branca no so mais to
vigorosas e simbolicamente operantes.
De toda maneira, esse tipo de negociao em torno da cor aponta para outras
feies singulares desse sistema brasileiro de marcao de diferenas. No lugar
das definies precisas, no pas usa-se muito mais a cor do que conceitos como
raa quando preciso identificar a pessoa alheia ou a si prprio. Na verdade, cor
no Brasil quase um vocabulrio interno, com espao para muitas derivaes
sociais. Como determinar a cor se, aqui, no se fica para sempre negro, e se
embranquece por dinheiro ou se empretece por queda social? Ainda mais:
como falar de raa se as pessoas mudam a definio sobre si mesmas
dependendo da circunstncia, do momento e do contexto? Por aqui ningum
definitivamente preto, ou sempre branco. Se, como diz o provrbio, a ocasio
faz o ladro, no caso do nosso tema: raa coisa de momento ou de
ambiente.

CENSO E CONTRASSENSO: NOMES E CORES OU QUEM QUEM NO


BRASIL
O teu cabelo no nega, mulata []
Mas como a cor no pega, mulata,
Mulata, eu quero o teu amor
Lamartine Babo e irmos Valena
Faz parte de um certo modelo brasileiro negar e camuflar o conflito antes
mesmo que ele se apresente de forma evidente. Em 1900, por exemplo, diante
da constatao de que este era mesmo um pas mestio e negro, preferiu-se
simplesmente retirar o quesito cor do censo demogrfico. Dessa maneira,
embora os censos tenham sido realizados no Brasil em 1872, 1890, 1900, 1920,
1940, 1950, 1970 e 1980, o item cor no foi utilizado pelo menos em trs
momentos: 1900, 1920 e 1970.116
Nos dois primeiros levantamentos, de 1872 e 1890, deu-se mais nfase
obteno de informaes sobre pretos, brancos e mestios; no de 1872, os grupos
eram ainda diferenciados segundo a condio de escravos e livres.117 J o censo
de 1950 distribuiu a populao em quatro grupos segundo a cor: brancos, pretos,
amarelos e pardos, designao sob a qual reuniu aqueles que se declararam
ndios, caboclos, mulatos ou morenos ou nem sequer declararam sua cor. J em
1960 a pesquisa relativa cor distinguiu cinco grupos: brancos, pretos, amarelos,
ndios e pardos, tendo divulgado, porm, as declaraes que diziam respeito aos
ndios no grupo dos pardos. Por fim, em 1980, o IX Recenseamento Geral
restringiu-se aos mesmos grupos do censo de 1950 e enquadrou no grupo dos
pardos os mulatos, os mestios, os ndios, os caboclos, os mamelucos, os cafuzos
etc..118
Esse breve resumo nos leva a algumas direes. Em primeiro lugar, o termo
pardo surge como um verdadeiro saco de gatos, ou como a sobra do censo. O
nome mais se parece com um curinga: tudo o que no cabe em outros lugares
encaixa-se aqui. Vale a pena repensar esse termo, que funciona como uma
espcie de etc. Como ningum se autodefine como pardo (pardo sempre uma
definio externa), esse conceito funciona tal qual uma opo do tipo: nenhuma
das anteriores. Ora, importante questionar um sistema classificatrio que, na
impossibilidade de definir tudo, cria um novo termo para dar conta do que escapa
da seleo. Mais ainda, se tecnicamente o termo se comporta como um quinto
elemento dentre as categorias oficiais h branco, negro, amarelo, vermelho e
pardo , na intimidade, ou no poderoso discurso do senso comum, pardo
moreno: essa cor que, como vimos, tem se destacado nos ltimos censos. Pardo
, pois, um termo paradoxal e de difcil traduo. Na linguagem oficial

representa uma incgnita, j na popular tem cor definida e silencioso,


semelhana do racismo vigente em nosso pas.
Mas os censos dizem mais. Falam de uma certa confuso nos termos que se
expressa de maneiras diversas conforme a situao. J durante o perodo
escravocrata fazia-se uma distino semntica entre dois termos aparentemente
sinnimos entre si: negro era o escravo insubmisso e rebelde, preto era o cativo
fiel. isso que mostra a notcia que foi veiculada no jornal Correio Paulistano em
1886, que altera como os termos se correspondessem a realidades distintas:
Certo dia o preto Joo Congo, estando tranquilamente a trabalhar na fazenda de
seu senhor, notou que dois negros fugidos se aproximavam e que logo foram
dizendo: Sai dessa vida, preto velho, ela no serve para ti. Ao que o preto leal
reagiu: Eu que no vou ficar andando de par a par tal qual negro
quilombola. Ao que os negros irados disseram: Ento, preto covarde, tu vais
morrer.
O resultado da nossa indeterminao nas distines raciais faz que o fentipo,
ou melhor, certos traos fsicos como formato de rosto, tipo de cabelo e
colorao de pele se transformem nas principais variveis de discriminao.
Oracy Nogueira, em 1954, j arriscava uma explicao nesse terreno: teramos
um preconceito de marca uma classificao quase imediata por oposio
ao preconceito de origem, mais prprio ao contexto norte-americano, no qual
quem descende de uma famlia negra (a menos de trs geraes), e a despeito
da aparncia, sempre negro.119 No Brasil, a mistura de definies baseadas na
descrio da cor propriamente dita e na situao econmica e social teria gerado
uma indeterminao, consolidada em 1976, depois que o ibge fez sua Pesquisa
Nacional por Amostra de Domiclio. De forma diversa do censo, em que a cor
determinada pelo pesquisador, nesse caso os brasileiros se atriburam 136 cores
diferentes, reveladoras de uma verdadeira aquarela do Brasil.
Como se pode notar, a pesquisa gerou uma quantidade razovel de reaes,
que variam entre a resposta positiva e direta, a viso negativa e mesmo alguma
ironia. De toda maneira, elas permitem avanar uma srie de consideraes
sobre nossa colorao. Apesar de as categorias censitrias branca, negra,
indgena, amarela e parda cobrirem cerca de 57% das respostas espontneas
da pnad, o conjunto de nomes mostrou-se muito mais complexo do que o
abrangente termo pardo. O resultado da enquete indica a riqueza da
representao com relao cor e o quanto a sua definio problemtica.
Como qualquer classificao, essa listagem guarda seus prprios critrios e uma
certa ordenao pouco explcita. Mas nada como arriscar algum tipo de
organizao.

Manifestao pblica em So Paulo por ocasio dos cem anos da Abolio,


maio de 1988.

Em primeiro lugar, a maior parte dos termos procura descrever a cor da


forma mais precisa possvel. Amarela, verde, azul e azul-marinho, branca, bem
branca ou branca-suja, caf ou caf com leite, chocolate, laranja, lils,
encerada, marrom, rosa e vermelha so definies que buscam reproduzir
quase didaticamente a colorao, numa clara demonstrao de que no Brasil
raa mesmo uma questo de marca; marca fsica.120
Esse uso e a relao entre as cores no parece acidental. Como bem mostrou o
antroplogo ingls Victor Turner, h elementos essenciais a serem retirados a
partir de uma releitura das cores. Diz ele que entre os smbolos primordiais
produzidos pelo homem esto as trs cores o preto, o vermelho e o branco ,
que representam produtos do corpo humano cuja emisso ou produo est
associada com o incremento da emoo. Segundo ele ainda, a essas experincias
corporais corresponde uma percepo de poder ou ao menos uma classificao
de rtulo cromtico. Por isso, afirma o antroplogo, as cores representam
experincias fsicas intensificadas e proporcionam classificaes primordiais da
realidade.121
Para o autor, as cores so antes de mais nada snteses e condensaes, e o
mesmo se pode dizer a partir do caso brasileiro. Cores por aqui representam uma
forma de linguagem privilegiada, que repercute cultural, econmica e
socialmente. Definir a cor do outro ou a sua mais do que um gesto aleatrio; o
ato vincula outros marcadores fundamentais para a conformao e o jogo de
identidades. Em entrevista recente com um dentista negro, feita numa cidade do
interior de Minas Gerais, recebi uma resposta das mais significativas. Disse ele:
Quando eu era negro minha vida era muito difcil. Ocorre que esse profissional
havia envelhecido, subira na carreira como dentista, seu cabelo havia ficado
branco, ele entrou para uma espcie de Rotary Club local e quela altura fumava
cachimbos. Sua resposta, porm, nada tem de ingnua ou de risvel. Ela resume
uma experincia social brasileira, sofrida por sinal, em que, durante muito
tempo, foi bem melhor embranquecer; a mudana de cor como que resumia
uma experincia de ascenso social.
Mas a pnad permite pensar mais. Pouco se fala, por exemplo, de origem:
nenhum dos termos remete frica e, a no ser no caso de polaca e baiano
(que de fato no so referncias muito precisas e se comportam quase como
qualificaes), a ascendncia no sequer mencionada. Como se v, pelo menos
at esse momento, registros a locais de nascimento, como uma constante no
modelo classificatrio norte-americano, parecem fora da lgica primeira de
identificao.
Chamam ateno tambm os nomes no diminutivo e no aumentativo:
branquinha, bugrezinha-escura, loirinha e moreno. Nesse caso, a delimitao
revela um certo jogo da intimidade e, por outro lado, no que se refere aos negros,
a reproduo de esteretipos com relao sexualidade: o diminutivo para as

mulheres, o aumentativo para os homens. Nesse caso, marcadores de gnero


misturam-se a marcadores de raa e cor, mostrando como os termos oscilam
dependendo do sexo.
Outros termos demonstram ainda uma grande proximidade entre os atributos
raciais e os fisionmicos. A cor do cabelo, por exemplo, passa a definir o
entrevistado quando termos como castanha, ou loira, loira clara ou loura
sintetizam a condio.
Uma nova srie de denominaes miscigenao, esbranquecimento,
mista aponta de que maneira a imagem de uma nao mestia e branqueada
foi se tornando um grande senso comum. Alm disso, a quantidade de variaes
em torno do termo branca (branca, branca-avermelhada, branca-melada,
branca-morena, branca-plida, branca-queimada, branca-sardenta, branca-suja,
branquia, branquinha) demonstra de forma definitiva que, mais do que uma
cor, essa quase uma aspirao social, um smbolo de insero social.
No h como esquecer, por fim, os nomes que usam a raa como uma
situao passageira, quase uma circunstncia. Queimada de praia, queimada de
sol, tostada so definies que sinalizam como no Brasil, muitas vezes, no se
alguma coisa, mas se est. Ou seja, por aqui a aspirao geral de que raa
no situao definitiva; por isso o termo cor (mais fluido em seu uso) se
generaliza.
Sem a pretenso de ter analisado a totalidade de combinatrias que a lista
pode oferecer, o que se quer evidenciar o seu carter descritivo, que, mais do
que fornecer uma soluo j que a partir dela o ibge voltou a optar pelo velho
termo pardo, a despeito de mais recentemente vir selecionando moreno como
classificao , indica uma ambiguidade.122 Essa mirade de nomes, as
diferentes denominaes fenotpicas e/ou sociais presentes nos diversos nomes,
revelam um clculo racial brasileiro. O dado mais notvel no a
multiplicidade de termos, mas a subjetividade e a dependncia contextual de sua
aplicao.123 A identificao racial quase uma questo relacional no Brasil:
varia de indivduo para indivduo, depende do lugar, do tempo e do prprio
observador. Quanto mais claro aquele que pergunta, mais escura pode ser a
resposta, e vice-versa. O mesmo entrevistado alterar sua formulao tendo em
mente a pessoa a cor e a posio social e cultural que faz a questo. As
definies so volveis, assim como a subjetividade das situaes. Como diz
Caetano Veloso sobre si mesmo e em relao a outros: Gil um mulato escuro
o suficiente para mesmo na Bahia ser chamado de preto. Eu sou um mulato claro
o suficiente para mesmo em So Paulo ser chamado de branco. Meus olhos so,
sem embargo, muito mais escuros do que os dele.124
Estamos falando de um certo uso social da cor, que no s leva a
terminologia a se mostrar subjetiva como torna seu uso em conversas, em

documentos oficiais (como a certido de nascimento e a de bito) ou na vida


privada objeto de disputa. Com uma forte preferncia pelo branco ou por tudo
o que puxa para o mais claro, joga-se o preto para o ponto mais baixo da
escala social: Os negros que no querem se definir como negros e tm uma
condio um pouco melhor tendem a se autodefinir como escuros ou, mais
ainda, como pardos ou morenos. Algo parecido acontece com os mestios:
aqueles com uma condio melhor na rua tendem mais a se autodefinir como
brancos. Nesse sentido o termo pardo forma uma categoria-resto que contm os
mais escuros sem jeito aqueles negros com renda, escolaridade, e status
baixos demais para se aventurarem no jogo dos cdigos de cor e do status []
.125 Nesse status racial, pardo no preto nem branco, j que na prtica se
aproxima, na representao popular, dos negros. Estamos, portanto, diante de
uma categoria interna, oficializada pelo costume e dificilmente compreensvel
para aqueles que conhecem o pas apenas de passagem.
Esse tipo de clculo da identidade racial, claro, no nasce no Brasil no nosso
sculo, tampouco nos ltimos anos. J em finais do sculo XIX apostava-se no
branqueamento da nao de forma cientfica ou apelando-se para a Providncia
Divina. o que anunciava uma notcia de 1887, no jornal Correio Paulistano, que
com o sugestivo ttulo Milagre documentava a cura de um escravo que
branqueava-se a olhos vistos. Na verdade, o cativo apresentava manchas claras
pelo corpo talvez sinais de uma doena de pele hoje em dia conhecida como
vitiligo. No entanto, mal de uns, promessa e redeno para outros, no Brasil a
molstia convertia-se em esperana de branqueamento. Uma certa negociao
em torno da raa tambm pode ser atestada com base no relato do viajante
Saint-Hilaire, que narra como em determinado dia teria visto um mulato claro
junto a uma tropa de burros. O prprio viajante se mostrara espantado ao ser
informado de que aquele era o dono dos animais. De pronto redarguiu: Ento
ele no mais mulato!!!.126 Tambm o ingls Henry Koster, que esteve no
Brasil na poca de d. Joo, nos idos de 1809, comenta sua surpresa ao encontrar
pela primeira vez um soldado negro. Mais uma vez, a resposta que recebeu
reveladora: na opinio das testemunhas, no se tratava de um negro, e sim de um
oficial.127 Esses exemplos, apesar de afastados uns dos outros no tempo, no
parecem to distantes quando comparados a casos recentes. Uma docente
universitria estranhou quando o pesquisador do censo de 1980 anotou como
branca a sua raa. Quando reclamou, alegando que sua cor estava mais para o
negro ou pardo, ouviu a seguinte resposta do profissional: Mas a senhora no
professora da usp?.
Raa social a expresso encontrada por Valle e Silva para explicar esse
uso travesso da cor e para entender o efeito branqueamento existente no
Brasil.128 Isto , as discrepncias entre cor atribuda e cor autopercebida

estariam relacionadas com a prpria situao socioeconmica e cultural dos


indivduos. Enriquecer, ter educao superior, frequentar locais sociais de um
estrato mais alto, destacar-se nos esportes ou na educao, tudo leva a um certo
embranquecimento. No pas dos tons e dos critrios fluidos a cor quase um
critrio de denominao, variando de acordo com o local, a hora e a
circunstncia. isso tambm que faz que a linha de cor no Brasil seja, no
limite, um atributo da intimidade e do fugidio, na qual se distingue raa oficial
de raa social. pelo mesmo motivo, ainda, que os dados estatsticos
provenientes do censo, no que se refere raa, sejam quase irreais ou
dificilmente interpretados. Dessa maneira que pode ser entendida a campanha
encabeada pelo Ibase (Instituto Brasileiro de Anlise Social e Econmica) que
veiculou na mdia, em 1991 e em razo da inflao branca do censo , a
seguinte mensagem: No deixe sua cor passar em branco: responda com bom
censo.

PARA TERMINAR: A DESCENDNCIA DA FALTA,


OU LEVANDO A SRIO O MITO
O moreno veio da descendncia da falta. Quando, no termin do sculo
passado, que veio esse sculo nosso que tamo convivendo, ento, a no
existia, assim, lagoas. Quando achava, era uma pocinha aqui, outra ali.
Ento, nessa poca, aqueles que chegava na frente e pegava aquela fartura
de gua, que dava o banho, lavavam. Ento, aqueles, aqueles, aqueles,
ficaro bem claro. E foi ficando, foi afracassando, foi afracassando, mas
aquela aguinha sempre ficava aquele tantim. Ento, diz que o moreno,
moreno mesmo, fic moreno pela falta de gua. Ento, aquele pouco que
tinha o que passava. Ento aqueles que como tinha bastante faltura, ento
ficaro tudo claro. Fic branco, fic alemo, fic italiano, fic gringo, fic
quase tudo que diverso de gente, n? Ento aqueles que se proximaro
mais. E ns fiquemos preto porque cheguemo atrasado. Ento, aonde ns
tema mais uma parte de moreno, por essa parte a [] eu s moreno. S
moreno. Tem uns filho bem moreno, cabelo bem crespinho. Minha filha
uma ndia, uma bugra. O cabelo dela uma prumionha. J tm otros que
bem claro, tm uns cabelo duro. O meu av era branco. A minha sogra era
preta. Preta do cabelo duro igual essa minha esposa a. A falecida minha
esposa tinha um cabelo em meia costa. Era bem clara. A me era morena.
O meu av era gringo casado com uma bugra, daquela do brinquim na
orelha, bem pretinha. Ento a fica, diversas cores.129
Seu Antnio Francisco, chefe dos moambiqueiros na comunidade de Aguap,
municpio que fica a 150 quilmetros de Porto Alegre,130 conta sua histria, sem
saber que, de alguma maneira, recontava Macunama. No entanto, o eixo pelo
qual ele reconstri a narrativa outro; no caso, trata-se de pensar na fartura:
quem tem muito branco, quem tem pouco preto. Na verdade, difcil e intil
descobrir quem conta quem, ou como conta o qu. Mais interessa pensar como
essa tentativa contnua de descrever e entender a cor faz parte de um lxico local
que, na impossibilidade de explicar a especificidade da convivncia racial no
Brasil, segue produzindo verses. O branqueamento, como modelo, foi uma
espcie de descoberta local (ao menos como teoria oficial, amparada pelo
Estado no incio do sculo XX), da mesma forma que, no Brasil, a raa se
apresenta como uma situao passageira e volvel, em que se pode empretecer
ou embranquecer. Branca de Neve no , por certo, uma histria nacional
(assim como o branco sempre simbolizou a paz, por oposio ao negro, a cor do
mal), mas foi aqui que a colorao virou distino, e as meninas negras so
sistematicamente impedidas de assumir o papel principal, assim como nas

populares telenovelas brasileiras.131


Mesmo levando em conta os novos nichos que tm se constitudo mais
recentemente, identificados pela cor negra e por uma certa elevao econmica
e social, percebe-se como, ao mesmo tempo que se criam valores (os quais
revelam um movimento novo de busca da autoestima e de recuperao das
contribuies do grupo), reproduzem-se modelos ou naturalizam-se traos
culturais. Na revista Raa Brasil: A Revista dos Negros Brasileiros, exemplo da
descoberta desses novos comportamentos, permanecem por vezes intocados
padres brancos de sociabilidade. Publicada pela primeira vez em setembro de
1996, Raa Brasil trazia j em seu ttulo o suposto de que, no Brasil, raa a
negra. O ttulo da publicao pode ser comparado ao eufemismo to prprio de
nossa sociedade que, a fim de evitar as designaes preto, negro e mesmo
mulato, usa a expresso homens de cor, como se branco no fosse cor e raa
fosse sempre a negra. Tambm a capa evidencia a procura de um perfil: na
maioria dos nmeros aparecem casais, em boa parte identificados como
modelos de agncias famosas ou como astros de tv. O prprio texto de abertura
do primeiro nmero da revista refora uma srie de esteretipos ao definir a
cara da nossa raa: black, colorida, com balano e ginga, bem brasileiros; ou ao
defender no nmero 8 que ser negro ser alegre por natureza. Por outro
lado, em algumas sees (Gente ou Negro gato/ a, por exemplo) a
insistncia recai em personalidades negras, como Carlinhos Brown, Sandra de S,
Marcelinho Carioca, Pel, Celso Pitta e Vicentinho, que no limite representam
nomes de sucesso, reconhecidos publicamente.
Assim, se a criao de uma revista como essa pode ser encarada como uma
prova da afirmao da diferena e de uma alterao de postura, demonstra
tambm, com suas cores, nomes e temas, que raa de fato um tema local e
particular. O mesmo pode ser dito de cidades como Salvador, por exemplo, onde
o passado africano tem sido elevado mais evidentemente como marca de
identidade. Isso sem esquecer o impacto das novas leis, que vm introduzindo
novas ementas nos currculos e reescrevendo o passado, ou das polticas de cotas
sociais e raciais na educao e no trabalho. No entanto, longe de se constituir
como um caso isolado, a raa est por toda parte: nas piadas que inundam o
cotidiano, nas expresses do dia a dia, na propaganda de turismo e na
discriminao no mundo do trabalho, na esfera social e da intimidade.
particular, pois a discriminao pouco aparece nos discursos oficiais.
especfica, porque se afirma no privado, talvez como categoria nativa,
neutralizada pelo costume. Quase como uma etiqueta, uma regra implcita de
convivncia, no Brasil cor combina com prestgio e com lugar social, e apesar de
silenciosa eloquente em sua aplicao.
No entanto, parece insuficiente ficar alardeando um preconceito retroativo
como mostrou Florestan Fernandes ou delatando a existncia de um racismo

cordial. Demonstrar mais uma vez as falcias do mito da democracia


racial (que de fato um mito) talvez seja menos importante do que refletir sobre
sua eficcia e permanncia, para alm de seu descrdito terico, que data de
finais dos anos 1950.

Os censos brasileiros vm sistematicamente derrubando a tese que alia


incluso cultural com social. Na verdade, convivemos com os dois processos:
incluso e excluso. Os dados numricos mostram processos longnquos de
discriminao no trabalho, no lazer, na sade, no nascimento e na morte, e na
educao.

Quem sabe esteja na hora de levar a srio o mito, o que implica evitar
associ-lo noo de ideologia de falsa ideologia ou compreend-lo
apenas como um mascaramento intencional da realidade. Em vez de insistir nas
mentiras que o mito da democracia racial contm, naquilo que esconde,
pensemos um pouco no que ele afirma, nas recorrncias que parecem no fruto
do acaso, mas resultado de um excesso de significao: afinal, mesmo
desvendando suas falcias, o mito permanece oportuno. Apesar de destruda a
suposta imagem da tolerncia portuguesa e de seu desejo de miscigenao, uma
certa mistura cultural distintiva permanece digna de ser destacada, como motivo
de identidade.
Penso que a confuso racial brasileira revela uma miscigenao profunda
[], diz Caetano Veloso,132 opondo-se queles que se limitam a indicar a
existncia de um racismo hipcrita porque escondido e, portanto, mais nocivo
que o americano. Na verdade, desconstrudo o conceito biolgico de raa,
verificadas as suas implicaes, a problemtica se mantm, como se existisse
um certo bloqueio na sua explicitao. Se a resposta com certeza no se reduz
afirmao de uma harmonia, talvez seja melhor pensar no no que o mito
esconde, mas no que afirma: de que maneira diz respeito realidade. Quem
sabe, no Brasil, parafraseando o antroplogo norte-americano Marshall Sahlins, o
mito tenha virado histria e a histria realidade, ou melhor, quem sabe a histria
no passe de uma metfora.133 A oportunidade do mito se mantm, para alm
de sua desconstruo racional, o que faz com que no Brasil, mesmo aceitando-se
o preconceito, a ideia de harmonia racial se imponha aos dados e prpria
conscincia da discriminao.
Somos racistas, mas nosso racismo melhor, porque mais brando que os
outros, eis uma das novas verses de um mito que no para de crescer entre
ns. Difcil de flagrar, a discriminao no Brasil combina incluso com excluso
social. Na msica, nos esportes, no corpo da lei, somos um pas que sem dvida
inclui, e no divide, a partir de critrios raciais. No entanto, se formos aos dados
de lazer, trabalho, nascimento, a realidade outra. Basta entrar nos clubes
privados, nos teatros da elite, nos restaurantes luxuosos para perceber a colorao
mais branca da populao nacional local. No h estrangeiro que no note, a
despeito do efeito de naturalizao que sofrem os locais.
possvel dizer que algumas coisas mudaram: no mais to fcil sustentar
publicamente a igualdade de oportunidades em vista da grande quantidade de
dados que comprovam o contrrio. Talvez hoje em dia seja at mais fcil criticar
o mito da democracia racial do que enfrentar a sua manuteno. O fato que
mudamos de patamar e no mudamos: o lugar-comum parece ser delatar o
racismo (que precisa, de fato, ser delatado), mas o ato se extingue por si s.
Reconhecer a existncia do racismo, porm, no leva sua compreenso,
tampouco percepo de sua especificidade. Apesar de a mestiagem no ser

um atributo exclusivo e inventado no Brasil,134 e basta lembrar dos casos


mexicano e colombiano, para ficarmos com os mais bvios , foi aqui que o
mito da convivncia racial harmoniosa ganhou sofisticao e penetrao
mpares, o que lhe assegurou um lugar de modelo oficial. Foi tambm no Brasil
que a cor virou o somatrio de muitos elementos fsicos, sociais e culturais, e
parece variar conforme o dia (pode-se estar mais ou menos bronzeado), a
posio de quem pergunta e o lugar de onde se fala (dos locais pblicos
intimidade do lar).
Significativo, nesse sentido, o jogo que ocorre na favela de Helipolis,
sempre no final do ano, na poca do Natal. Chamado de Preto x Brancos, a
pelada ope formalmente, e como diz o nome, onze jogadores pretos contra onze
jogadores brancos. No entanto, no dia a dia as regras so outras, com os
contendores trocando de time como se trocassem de meias. Entrevistando uma
srie deles, no raro se ouvem expresses do tipo: esse ano me sinto mais
branco; eu mudei pois nesse ano estou diferente. No raro, tambm, essas
explicaes se referem a mudanas sociais ou culturais. Usam-se, igualmente,
apelidos vinculados cor externa como tickets de entrada no time dos
brancos. Alemo, por exemplo, ganhou essa alcunha por conta de sua pele
levemente mais clara. Mas o termo se colou realidade, e hoje ele praticamente
acredita ser alemo. O fato que todos alternam entre os times, menos o juiz
(que por definio no tem cor) ou aqueles impedidos por uma flagrante
exceo. Isto , segundo o costume local, se o cabelo balanar no se pode jogar
pelos pretos. Como se v, aqui se misturam cor de pele, costume e cabelos como
num laboratrio nacional, ou ao menos representativo da regio Sul do pas.
Interessante notar como, paralelamente sociedade, tambm o jogo vem
mudando. Se antes a gozao racial fazia parte da linguagem ritual da partida
com os brancos chamando os negros de macacos, e os negros brincando
com a pouca destreza dos brancos , o que se percebe mais recentemente
uma certa tenso. J no se brinca mais impunemente, e os brancos vm
ficando danados com as sucessivas vitrias dos negros. Enfim, mencionar a
presena continuada do mito no implica pensar que nada muda. Como bem
mostra Lvi-Strauss, o mito comporta transformao e mudana, e parece que
estamos fazendo frente a esse fenmeno. O mito se altera sem se extenuar.135
Insistir no mito significa, portanto, recuperar uma certa forma de sociabilidade
inscrita em nossa histria que, j presente na escravido, sobreviveu alterada no
clientelismo rural e resistiu urbanizao, em que o princpio de classificao
hierrquica se manteve, sustentado por relaes ntimas e laos pessoais.
Herdeiros de uma determinada tradio, segundo a qual a iniciativa de
colonizao teria sido sempre entregue a particulares, residiria a a singularidade
da colonizao ibrica, marcada pelos fortes vnculos pessoais, que tornam
fluidas as delimitaes entre esferas pblicas e privadas de atuao.

Nesse sentido, no Brasil, privado no seria uma categoria imediatamente


contraposta a pblico, ao menos no sentido tradicional do termo. Em face de
uma concepo frgil do Estado e de um uso dbil das instituies pblicas, a
esfera privada parece referir-se famlia extensa e no ao indivduo, que
permanece distante das leis.136
No foram poucos os pensadores que atentaram para essa questo. Srgio
Buarque de Holanda, em 1936, chamava a ateno para um trao definido da
cultura brasileira, conhecido por meio da expresso de Ribeiro Couto, o qual
afirmava que daramos ao mundo o homem cordial. No entanto, para Holanda
cordialidade no significava boas maneiras e civilidade. Na civilidade, dizia
ele, h qualquer coisa de coercitivo [] justamente o contrrio de polidez. Ela
pode iludir na aparncia.137 Na verdade, o famoso historiador estava mais
interessado em entender como cordialidade vinha do corao, ou melhor,
falava das relaes pautadas na intimidade e na afetividade e que, portanto,
desconheciam o formalismo. Tal qual uma tica de fundo emotivo, no Brasil
imperaria o culto sem obrigao e sem rigor, intimista e familiar.138
Razes do Brasil trazia, assim, um alerta ao apego irrestrito aos valores da
personalidade numa terra onde o liberalismo impessoal teria se caracterizado
apenas como um mal-entendido.139 Estava em questo, dessa maneira, a
possvel e desejvel emergncia de instncias de representao que se
sobrepusessem s persistentes estruturas intimistas. nesse sentido que se podem
traar paralelos, por exemplo, com a expresso dialtica da malandragem,
elaborada em ensaio clssico de Antonio Candido.140 Por meio da figura do
bufo, que aparece com alguma regularidade na literatura brasileira, e tendo
como base o romance Memrias de um sargento de milcias, de Manuel Antnio
de Almeida, Candido alcana uma estrutura especfica, uma certa dialtica da
ordem e da desordem em que tudo seria lcito e ilcito, burlesco e srio,
verdadeiro e falso. Nesse local, a intimidade seria a moeda principal e o
malandro reinaria, senhor dessa estrutura avessa ao formalismo que leva
vasta acomodao geral que dissolve os extremos, tira o significado da lei e da
ordem, manifesta a penetrao dos grupos, das ideias e das atitudes mais dspares
[].141
Tambm Roberto Da Matta retomou essa complicada relao entre esferas
pblicas e privadas de poder, mostrando a existncia no Brasil de uma sociedade
dual, em que conviveriam duas formas de conceber o mundo. Um mundo de
indivduos sujeitos lei e outro de pessoas, para as quais os cdigos seriam
apenas formulaes distantes e destitudas de sentido.142
Ora, raa no Brasil sempre foi um tema discutido entre pessoas e fora do
estatuto da lei: uma questo privada, mas que interfere, amplamente, na ordem

pblica. Nessa sociedade marcada pela desigualdade e pelos privilgios, a raa


fez e faz parte de uma agenda nacional pautada por duas atitudes paralelas e
simtricas: a excluso social e a assimilao cultural. Apesar de grande parte da
populao permanecer alijada da cidadania, a convivncia racial ,
paradoxalmente, inflacionada sob o signo da cultura e cada vez mais reconhecida
como um cone nacional.
No por mera coincidncia que os livros do escritor Jorge Amado, muitas
vezes castigados pela crtica, tenham no exterior e mesmo no Brasil onde o
autor sempre chega ao topo da lista dos mais vendidos uma receptividade to
grande: seu universo literrio povoado por malandros, pais de santo, capoeiras e
mulatos. esse o mundo que Pierre Verger retratou, unindo pela fotografia
frica e Brasil. Isso sem esquecer a arte de mestre Didi, que traduziu o
sincretismo em suas esculturas, ou de tantos artistas, mais ou menos conhecidos,
que todo dia recriam a mistura de culturas em seus objetos. Talvez tenha sido
Darcy Ribeiro o ltimo apstolo da mestiagem, procurada em seu livro O
povo brasileiro desde os tempos da colonizao: o Brasil aparece como uma
nova Roma, e os brasileiros como um povo germinal. Menos do que acatar a
frmula, interessa entender como esse o tipo de discurso que encontra acolhida
do pblico nacional e estrangeiro.
ainda forte e corre de forma paralela, portanto, a interpretao culturalista
dos anos 1930, que transformou a miscigenao em nosso smbolo maior. No
entanto, se a mistura de grupos e culturas foi, nos termos de Gilberto Frey re, sinal
de amolecimento, significou tambm o enrijecimento do sistema de dominao,
que passa a ser reproduzido no mbito da intimidade.143 Nesse sentido, na
histria que encontramos as respostas para a especificidade do racismo
brasileiro, que j no se esconde mais na imagem indelvel da democracia
racial, mas mantm a incgnita de sua originalidade e de sua reiterao
constante. Se o mito deixou de ser oficial, est internalizado. Perdeu seu estatuto
cientfico, porm ganhou o senso comum essa representao, que como bem
mostra Clifford Geertz, se comporta como uma poderosa teoria do dia a dia 144
e o cotidiano.
Parece que nos encontramos na encruzilhada deixada por duas interpretaes.
Entre Gilberto Frey re, que construiu o mito, e Florestan Fernandes, que o
desconstruiu, oscilamos bem no meio das duas representaes, igualmente
verdadeiras. No Brasil convivem sim duas realidades diversas: de um lado, a
descoberta de um pas profundamente mestiado em suas crenas e costumes;
de outro, o local de um racismo invisvel e de uma hierarquia arraigada na
intimidade. Afinal, o que dizer de um pas onde aproximadamente 50%** da
populao negra tem uma renda inferior a dois salrios mnimos? No Censo de
2010, pode-se notar como o salrio mnimo subiu, e a renda com ele, mas mais
de 50% da populao negra em idade para trabalhar ganha menos de dois

mnimos. Como entender a democracia racial em uma nao onde, at o final da


dcada do sculo xx, e mesmo entrando no sculo xxi, s 15% da populao
negra chega universidade?
nesse pas tambm que notcias de crimes como o que aconteceu no Bar
Bodega passam sem fazer grande alarde. A referncia a uma chacina ocorrida
em 10 de agosto de 1996, num dos muitos botecos de classe mdia da cidade
de So Paulo. Os culpados logo foram encontrados em mais um ato de
extrema competncia da polcia brasileira e (por acaso) eram todos pretos.
Mais estranheza do que o fato em si causaram seus desenlaces. Cerca de dez dias
depois a polcia libertou os (agora) ex-suspeitos e apresentou os novos: todos
brancos. No entanto, se o evento chocou pouco dentro do cotidiano violento do
pas, mais impressionante foi a pouca repercusso: a imprensa a princpio mal
comentou o caso e raros rgos reclamaram. Afinal esse tipo de postura que
explica os dados de criminalidade que apontam que, sujeitos s mesmas
penalidades, os negros tm 80% de chance a mais do que os brancos de serem
incriminados.145 como se persistisse um certo pacto histrico: no se nomeiam
publicamente as diferenas, e assim os constrangimentos so sempre privados.
No obstante, esse mesmo pas que interrompe o seu cotidiano para assistir
ao Carnaval de fevereiro, em que grandes polticos decidem seu futuro de acordo
com os conselhos de seus orixs, que exporta a capoeira, o samba e at o
candombl, e onde a Igreja catlica dialoga com outros santos para poder
sobreviver. O fato que, no Brasil, raa conjuntamente um problema e uma
projeo. ainda preciso repensar os impasses dessa construo contnua de
identidades nacionais que, se no se resumem fcil equao da democracia
racial, tambm no podem ser jogadas na vala comum das uniformidades.
Resta entender a convivncia. No por acaso, sobretudo no exterior, o pas
representado como aquele que se caracteriza pela mestiagem, mas tambm
pelas favelas, pelas drogas e pela grande violncia. Dois lados de uma mesma
moeda, o extico e o descontrole da violncia, parecem diagnosticar como que
duas faces de Jano. Se a mestiagem cria uma cultura extica e para exportao
caracterizada por mulatas e malandros, capoeira, futebol e samba , j a
violncia localizada nas favelas, onde impera a cor marrom e negra, retornaria
como o lado oposto, mas igualmente real, do espelho. Vemos, pois, como, at
mesmo na imagem externa do pas, impera a ideia de incluso com excluso,
democracia combinada com violncia.
No basta, portanto, resumir a questo da mestiagem e a temtica racial a
um problema econmico. Limit-la, porm, exclusivamente a uma explicao
cultural significa essencializ-la e tirar da cultura a sua histria. O melhor
misturar esses marcadores todos. Afinal, no Brasil, subsiste um certo discurso da
identidade que se afirma para fora e para dentro com base na ideia da mistura:
mistura de credos, de religies, de cores, de costumes e de raas. Mas este

igualmente o pas do racismo internalizado do ritual Voc sabe com quem est
falando?, to bem analisado pelo antroplogo Roberto Da Matta, no qual se
repem em uma s questo as hierarquias que aqui parecem prescindir da lei
para se afirmar.146 Diferentemente do ritual norte-americano cuja expresso
paralela seria Who do you think you are? [Quem voc pensa que ?] , que
devolve a questo quele que a formulou, por aqui tratamos de, diante de
situaes de conflito, reafirmar diferenas sociais, culturais e tambm raciais.
Portanto, entre os dois polos, fiquemos com ambos. Como dizia o jesuta
Antonil no sculo XVI, o Brasil o inferno dos negros, o purgatrio dos brancos
e o paraso dos mulatos, ou, como na msica de Caetano e Gil, um pas de
quase brancos, quase pretos, mas o Haiti [mesmo] aqui.
Ia terminando este texto quando me lembrei da imensa penetrao dos
provrbios. Em geral eles se impem pela fora do uso, mesmo que se
desconhea seu sentido original. E logo me veio cabea um conhecido dito:
De noite todos os gatos so pardos!. Difcil de explicar, a sentena ganha logo
sentido se a inserirmos num contexto, no contexto deste texto. noite, todos
parecem pretos parece ser uma boa traduo. Em pases sem o histrico da
escravido como na Espanha, onde tambm vigora o mesmo provrbio , o
sentido poderia ser outro, quem sabe, noite todos so igualados pela
escurido. J no Brasil, onde, como vimos, a cor negra vem sempre repleta de
significados simblicos, a sentena ganha outra compreenso. Quem sabe
noite todos so perigosos, at porque sabemos que, no Brasil, pardo nosso
curinga classificatrio na verdade sinnimo de negro ou mulato. Minha
suspeita ganhou ares de certeza quando ouvi na Flip (Festa Literria de Paraty )
uma palestra de Ferrz, romancista da periferia de So Paulo, que se saiu com a
seguinte expresso: De noite, na favela, at japons pardo!. Se juntarmos
dois mais dois veremos que, contextualizado, o provrbio ganha novas
conotaes. Quando escurece, diante da polcia qualquer um negro, e
consequentemente suspeito. No h por que desempatar essa parada, ou concluir
por uma s interpretao. Afinal, como a linguagem viva, estamos sempre a
conferir a ela novos significados. No entanto, como s entendemos esse tipo de
mensagem quando comparada a outras, nunca isoladamente, logo me veio mais
um dito popular: Eles que so brancos que se entendam!.147 Dessa vez, penso
que a frase faz muito sentido entre ns, ou entre pases marcados pela dominao
e supremacia brancas. Ora, diante de tantos problemas, quando a questo se
limita aos brancos eles que se resolvam. H de ser mais fcil
Impressionante a fora das cores em nossas expresses, e como elas fazem s
vezes de dubls das raas. Dito de outra maneira, no Brasil, para o bem e para o
mal, a mestiagem destino. Marca de identidade ou da falta dela, ela sempre
deu muito o que falar (e pensar). Nas palavras de Custdio Mesquita e Joacy
Camargo em um samba de 1944 chamado Mulata brasileira:

Eram trs os continentes


E trs raas diferentes
A sonhar a noite inteira
O silncio era profundo
Quando veio ao Novo Mundo

**
Dadosextradosdoendereoftp://ftp.ibge.gov.br/Censos/Censo_Demografico_2010Resultados_
Ver tabela completa nas pp. 130-1.

NOTAS
1 O livro foi editado originalmente pela editora Francisco Alves, e sua autoria
atribuda polmica madame Chry santhme Ceclia Bandeira de Mello
Rebelo de Vasconcelos. Estranha displicncia essa que fez a publicao
inglesa da Sheldon Press creditar a obra a uma escritora de nome
Crisntemo. The Black Princess and Other Fairy Tales from Brazil foi escrito
por Chry santhme (que na edio inglesa aparece com o nome de Christie
T. y oung), e ilustrado por Julio Machado. Agradeo a Donald Ramos pelo
envio do material e sugiro a leitura da tese de M. de Lourdes eleutrio,
Esfinges e heronas, para um perfil da escritora.
2 C. T. y oung, The Black Princess, pp. 149-60.
3 Para uma anlise do motivo ednico na literatura sobre o Brasil, ver S. B. de
holanda, Viso do Paraso: Os motivos ednicos no descobrimento e
colonizao do Brasil, eA. candido, Formao da literatura brasileira.
4 Introduo a Pero Magalhes de Gndavo, em P. M. de gndavo, Tratado da
terra Histria do Brasil, org. de L. D. Silva.
5 P. M. de gndavo, op. cit., p. 3.
6 Idem, ibidem, p. 20.
7 Idem, ibidem, p. 24.
8 Idem, ibidem.
9 Idem, ibidem, p. 27.
10 Idem, ibidem, pp. 28-9.
11 montaigne, Os canibais, Os pensadores, pp. 101-6.
12 Segundo Ferdinand Denis, essa no foi a nica vez que os brasileiros
participaram de festas oficiais. O autor lembra da entrada de Carlos IX na
vila de Troy es, em 23 de maro de 1564, e da festa de Bourdeaux de 9 de
abril de 1565, quando trezentos homens apareceram conduzindo doze naes
estrangeiras cativas: gregos, turcos, rabes, egpcios, hindus, etopes e
selvagens brasileiros.
13 Sobre o tema, ver C. lvi-strauss, Raa e histria; T. todorov, A conquista da
Amrica: A questo do outro;M. C. da cunha e E. V. de castro, Vingana e
temporalidade: os Tupinambs, em Anurio Antropolgico, 1986, pp. 57-78,
vol. 85; E. V. de castro, A inconstncia da alma selvagem.
14 Apuda. gerbi, La disputa del nuevo mundo, p. 7, nota 15.
15 C. f. p. von martius, O estado de direito entre os autctones no Brasil, p. 56.
16 Estamos falando de autores como Gobineau, Le Bon e Taine, que procuraram
estabelecer uma correlao entre atributos externos (fsicos) e internos
(morais), fazendo da raa um elemento ontolgico e definidor do futuro das
naes.
17M. banton, The Idea of Race, p. 264.

18 R. barthes, Mitologias, p. 27.


19 Para uma viso mais abrangente da posio de Nina Rodrigues sugiro a leitura
de Mestiagem, degenerescncia e crime ou do livro As raas humanas e
a responsabilidade penal no Brasil, no qual o autor defende a criao de dois
cdigos penais: um para brancos, outro para negros.
20 Ver nesse sentido artigo de A. S. A. guimares, de onde retirei essa expresso
e ideia: La Rpublique: utopie de Blancs, crainte de Noirs. (la libert est
noire, lgalit est blanche et la fraternit est mtisse). Disponvel em:
<www.cean.sciencespobordeaux.fr/seance_guimaraes.pdf>.
21 E. da cunha, Os sertes, p. 96. Retomo neste momento algumas concepes
desenvolvidas em artigo de minha autoria intitulado Questo racial no
Brasil.
22 J. B. lacerda, Sur les mtis au Brsil, pp. 18-9.
23 A partir de meados do sculo XIX, tendo o ihgb como sede e a monarquia
como financiadora, um grupo de jovens intelectuais entre literatos,
historiadores e jornalistas passou a se reunir, havendo selecionado o
indgena idealizado como a nova imagem para a nao. Sobre o tema ver,
entre outros, A. candido, O romantismo.
24 C. F. von martius, Como se deve escrever a histria do Brasil, Cincia Hoje,
So Paulo, 1991, vol. 14, n. 77, p. 13.
25 Para um desenvolvimento maior do tema, sugiro a leitura do importante
trabalho de T. E. skidmore, Preto no branco, e de meu livro O espetculo das
raas.
26 O questionrio foi aplicado na Universidade de So Paulo.
27 Ver C. turra e G. venturi (orgs.), Racismo cordial.
28 A pesquisa foi realizada por Joo Batista de Jesus Flix, em seu projeto de
mestrado no Departamento de Antropologia Social da Universidade de So
Paulo.
29 F. W. twine, Racism in a Racial Democracy, p. 68.
30 A. S. A. guimares, Racismo e antirracismo no Brasil.
31 K. A. appiah, Na casa de meu pai, p. 75.
32 T. sowell, Race and Culture, p. 96.
33 Entrevista revista Time, 19 jan. 1998.
34 P. fry, A persistncia da raa: Estudos antropolgicos sobre o Brasil e a frica
Austral, p. 147.
35 G. W. stocking jr., Race, Culture and Evolution: Essays in the History of
Anthropology; M. foucault, Histria da sexualidade 1 A vontade de saber.
36 P. fry, A persistncia da raa: Estudos antropolgicos sobre o Brasil e a frica
Austral; A. fausto-sterling, Sexing the Body: Gender Politics and the
Construction of Sexuality.
37 A. mcclintock, Imperial Leather: Race, Gender and Sexuality in the Colonial

Context; A. L. stoler, Carnal Knowledge and Imperial Power: Gender,


Race and Morality in Colonial Asia, em R. lancaster e M. di leonardo, The
Gender/ Sexuality Reader: Culture, History, Political Economy; V. stolcke,
Sexo est para gnero assim como raa para etnicidade?, Estudos AfroAsiticos, 1991, n. 20; M. corra (org.), Cara, cor, corpo. Cadernos Pagu,
2004, n. 23.
38 Essa pequena reflexo sobre marcadores sociais da diferena parte de um
debate que estabelecemos com Jlio Assis Simes, a quem agradeo por
essas referncias.
39 Nos volumes 1 e 2 da coleo Histria da vida privada no Brasil (So Paulo:
Companhia das Letras, 1997), abordou-se com mais vagar a questo da
introduo de mo de obra escrava no pas e seu enraizamento em contextos
diversos.
40 S. B. de holanda, Razes do Brasil, p. 32.
41 Em alguns casos optamos por usar o termo escravizado em vez de
escravo. Isso para destacar a diferena na condio: escravo uma
situao essencial; escravizado refere-se a uma condio, uma
circunstncia histrica marcada pela dissimetria, pelo ato compulsrio e
pela violncia.
42 claro que a existncia de quilombos durante todo o perodo escravocrata,
assim como de manifestaes de segmentos negros urbanos e de confrarias
negras, sobretudo no decorrer do sculo XIX, atesta um claro espao de
atuao. No entanto, para a grande parte dos cativos o jugo absoluto do
senhor de terras era uma realidade insofismvel.
43 L. spitzer, Vidas de entremeio.
44 H. arendt, Origens do totalitarismo.
45 L. dumont, Homo hierarquicus.
46 Tive oportunidade de desenvolver esse argumento com mais vagar no livro O
espetculo das raas (So Paulo: Companhia das Letras, 1987).
47 Sobre o tema, ver captulo escrito por L. F. de alencastro e M. L. renaux no
segundo volume da coleo Histria da vida privada no Brasil, Imprio: a
corte e a modernidade nacional. J. de Sousa ramos apresenta, tambm,
documentos reveladores de uma poltica premeditada de branqueamento.
Revela como em 1925 a Sociedade Nacional de Agricultura (sna) produziu e
distribuiu, a mais de 6 mil representantes do setor, um questionrio composto
de dez perguntas, algumas absolutamente diretas: [] (3) Pensa que essa
imigrao deva ser exclusivamente branca? D preferncia a alguma
nacionalidade? [] (6) Qual a opinio do senhor acerca da imigrao
negra? [] () Se V. Exa. aceita, em princpio, a imigrao negra, acha que
ela deva ser acolhida incondicionalmente? [], Dos males que vm com
o sangue, em M. C. maio e R. V. santos (orgs.), Raa, cincia e sociedade,

p. 69.
48 Diferentemente de outros pases onde a abolio foi reconhecida como fruto
de uma srie de revoltas e lutas, no Brasil a representao oficial obliterou
as diferentes manifestaes populares para fazer da Lei urea de 13 de
maio de 1888 uma forma de medida maior da monarquia.
49 Existe uma importante bibliografia sobre esse tema. Recomendamos, nesse
sentido, os livros de Joo Reis, Flvio Gomes e Eduardo Silva (neste ltimo
trata do Quilombo das Camlias).
50 Jim Crow: nome que se convencionou dar s prticas discriminatrias
adotadas nos Estados Unidos. A expresso tambm usada de forma
pejorativa para designar os negros. Ver, nesse sentido, A. W. marx, A
construo da raa e o Estado-Nao, Estudos Afro-Asiticos, Rio de
Janeiro, 1996, n. 29.
51 Segundo Fernando A. novais, em entrevista ao jornal Folha de S.Paulo datada
de 25 de maio de 1997, o processo brasileiro de abolio da escravido foi
diverso do norte-americano, pois, como o cativeiro existia em todo o pas,
seu final no provocou a diviso, o que aconteceu nos Estados Unidos, onde
existia um claro impasse entre o Norte e o Sul.
52 Por outro lado, ainda que no Brasil tenha ocorrido uma mestiagem
extremada, tal fato se explica por motivos circunstanciais e histricos em
razo do projeto de colonizao e da desproporo entre os sexos , e no
apenas pela propalada ndole mais democrtica dos portugueses.
53 M. de andrade, Macunama, pp. 37-8.
54 A fbula das trs raas uma espcie de ladainha contada desde os tempos
coloniais. Retomada, como vimos, de forma mais oficial por Carl von
Martius que em 1844 a apresentava como parte do artigo que preparara
para o concurso do ihgb , ela aparece nas obras de outros autores como S.
romero, Histria da literatura brasileira, e J. B. lacerda, Sur les mtis au
Brsil.
55 A. bosi, Situao de Macunama, em M. de andrade, Macunama, p. 177.
56 Idem, ibidem.
57 M. de andrade, O Aleijadinho, em Aspectos das artes plsticas no Brasil, p.
37.
58 A. bosi, op. cit., p. 178.
59 B. anderson, Imagined Communities.
60 Para uma discusso mais aprofundada do tema ver E. hobsbawn e T. ranger,
A inveno das tradies; H. bhabha, Nation and Narration; e S. hall, A
questo da identidade, entre outros.
61 Ver nesse sentido, entre outros, H. vianna, O mistrio do samba, e S.
schwartzman et al., Tempos de Capanema.
62 G. frey re, Casa-grande senzala, p. 18. Frey re refere-se sua estada, como

estudante, nos Estados Unidos e seu contato com as teorias culturalistas de


Franz Boas, que relativizava a importncia da raa para a compreenso dos
grupos humanos e destacava, em contrapartida, a relevncia do ambiente,
da histria e sobretudo da cultura.
63 Idem, ibidem, p. 307.
64 M. bandeira, Poesia completa e prosa, pp. 335-6.
65 A obra de Frey re j foi objeto de anlise de inmeros autores. Entre outros
destaco a obra de R. B. de arajo, Guerra e paz; T. skidmore, Preto no
branco; e D. M. leite, O carter nacional brasileiro.
66 L. barreto, O traidor.
67 Os estudos de Donald Pierson tiveram grande influncia nas anlises sobre a
singularidade das classificaes raciais no Brasil. Entre outros, destacam-se
os trabalhos de M. harris, Patterns of Race in the America, e T. de azevedo,
As elites de cor.
68 Sobre o tema, ver a importante anlise de P. fry, Feijoada e soul food, em
Para ingls ver, que revela como a utilizao da comida de escravos nos
Estados Unidos passou por um processo diametralmente oposto.
69 Para um maior desenvolvimento do tema ver L. V. reis, A aquarela do
Brasil, Cadernos de Campo.
70 Idem, ibidem, p. 12.
71 Ver J. B. A. de souza, Me negra de um povo mestio, Estudos AfroAsiticos, Rio de Janeiro, 1996, n. 29.
72 Frey re inclusive exportaria, anos depois e com o apoio do regime de
Salazar, um certo modelo brasileiro que deveria servir para todo o Imprio
portugus. O termo luso-tropicalismo fala das aspiraes do autor. Nesse
sentido, ver O. R. thomaz, Ecos do Atlntico Sul. preciso dizer, ainda,
que nos anos 1930 Vargas se utilizaria tanto do projeto modernista paulista
como do regionalismo de Frey re, o que, em certo sentido, significou uma
forma de reao ao modelo do Sul.
73 Apud L. V. reis, A aquarela do Brasil, Cadernos de Campo.
74 J. severiano e Z. H. de mello, A cano no tempo, p. 196.
75 As reflexes apresentadas nos prximos pargrafos, sobre msica popular e
questo racial, fazem parte de artigo mais amplo que escrevi junto com
Heloisa Starling, a quem agradeo. Lendo canes e arriscando um
refro (com Heloisa Starling), Revista USP Dossi raa, dez.- jan.-fev.
2005-6, n. 68, pp. 210-33.
76 Para as grandes sociedades, ver M. figueiredo, Cordo da Bola Preta; J. efeg,
Figuras e coisas da msica popular brasileira. Provavelmente por conta das
grandes sociedades, vale anotar ainda nas letras de samba a popularidade
desfrutada pelo termo democracia, sempre associado convivncia racial
harmnica. Ver, por exemplo, os versos de Vem c, mulata (1906), de

Bastos Tigre e Arquimedes de Oliveira: Vem c, mulata/ No vou l no/


Sou democrata/ De corao. Ou os versos de No bico da chaleira (1909),
com crticas ao senador gacho Pinheiro Machado, e um estribilho de muito
sucesso no carnaval daquele ano: Quem vem de l/ Bela Iai/ abre alas/
Que quero passar/ Sou democrata/ guia de prata/ Vem c, mulata/ Que me
faz chorar.
77 Vale observar que, na gravao original, o uso da flauta serviu para sublinhar
a ironia do compositor e revelar com deboche na metfora do recenseador
o papel da censura e a existncia de um cotidiano profundamente autoritrio
orientando a vida da sociedade brasileira durante os tempos da ditadura
Vargas.
78 Esse projeto foi em seguida ampliado e houve novas pesquisas, que foram
conduzidas pela cadeira de Sociologia I da Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras da Universidade de So Paulo (a partir de ento mais conhecida
como Escola Paulista de Sociologia). Fernando Henrique Cardoso, Otvio
Ianni e Renato Jardim realizaram projetos vinculados em reas onde a
proporo de negros era a menor em todo o Brasil, buscando as formas
peculiares de introduo da escravido.
79 Em 1995, Florestan Fernandes publica, com Roger Bastide, Relaes raciais
entre negros e brancos em So Paulo, mas em A integrao do negro na
sociedade de classes editado pela primeira vez em 1965, mas
originalmente sua tese de ctedra em sociologia, defendida em 1964 e
em O negro no mundo dos brancos (1972) que o autor retoma de forma
mais evidente os impasses da situao racial brasileira. Para maiores
informaes sobre a obra de Florestan Fernandes, ver M. A. arruda, A
imagem do negro na obra de Florestan Fernandes, em L. M. schwarcz e R.
queiroz (orgs.), Raa e diversidade, e Dilemas do Brasil moderno, em M.
C. maio e R. V. santos (orgs.), Raa, cincia e sociedade.
80 F. fernandes, O negro no mundo dos brancos, p. 21.
81 Era assim, informado das novas vertentes sociolgicas e do materialismo
histrico, que Florestan Fernandes entendia o tema, sem deixar de
estabelecer relaes entre o processo de formao de uma sociedade de
classes e a manuteno de mecanismos de discriminao ainda vigentes no
pas. Nesse sentido, ver A. S. A. guimares, Racismo e antirracismo no
Brasil, p. 140.
82 F. fernandes, O negro no mundo dos brancos, p. 23.
83 Idem, ibidem, p. 27.
84 Idem, A integrao do negro na sociedade de classes, p. 30.
85 O momento de fundao do mn est associado, geralmente, ao ato pblico de
7 de julho de 1978 em So Paulo. importante destacar que esse no foi
nem o nico nem o primeiro movimento negro brasileiro. Data de 1931 a

criao da Frente Negra Brasileira e de seu jornal, A Voz da Raa. Alm


desse, no mesmo contexto existiam outros peridicos negros atuantes, como
O Clarim da Alvorada e O progresso. Anos mais tarde surgiriam novos
veculos, como Os Cadernos de Cultura Negra, e seriam gestadas novas
iniciativas; um bom exemplo o Teatro Experimental do Negro criado por
Abdias Nascimento. O socilogo Antonio Srgio Guimares vem realizando
amplo levantamento sobre o tema, e recomendo seus vrios trabalhos nesse
sentido.
86 G. R. andrews, Desigualdade racial no Brasil e nos Estados Unidos, Revista
Afro-Asitica, 1992, n. 22, p. 76. Essa lei (n. 1.390), de 3 de julho de 1951,
tornava imputvel e considerava contraveno penal a recusa de hospedar,
servir, atender ou receber cliente, comprador ou aluno por preconceito de
raa ou de cor. Tambm considerava crime a recusa de venda em qualquer
estabelecimento pblico. A punio variava sempre de quinze dias a treze
meses.
87 A ineficcia da medida, mais conhecida como Lei Ca (em homenagem a
seu idealizador, Carlos Alberto Ca, pdt), pode ser comprovada pelo
pequeno nmero de condenaes: s trs em todo o pas.
88 Afinal, em vez de e o texto da lei apresenta um ou, revelando como nessa
interpretao os termos so homlogos. Lembro, ainda, que s existe uma
raa no Brasil ou em qualquer parte do mundo: a humana. No entanto, no
o caso de negar o critrio e sim de nuan-lo.
89 O artigo nmero 2 foi impedido.
90 A lei, n. 11.995, foi aprovada em 16 de janeiro de 1996, mas posta em prtica
s no ano de 1997. Mais uma vez, ainda que misturadas a outros itens, raa,
cor e origem esto presentes.
91 Alm do mais, o boletim de ocorrncia para casos de racismo especfico, e
a vtima que vai delegacia prestar queixa, para poder utiliz-lo, tem que
saber o nmero da lei a fim de evitar que o inqurito corra por outras vias.
Por fim, necessria a contratao de um advogado, que deve fornecer
provas de racismo.
92 C. turra e G. venturi (orgs.), Racismo cordial.
93 Citado por R. da matta no ensaio intitulado Voc sabe com quem est
falando?, em Carnavais, malandros e heris, p. 163.
94 M. C. maio e R. V. santos, Raa como questo: Histria, cincias e identidade
no Brasil.
95 Sobre esse assunto, ver a tese de A. L. lopes, Negros e mestios nas
faculdades de Pedagogia.
96 Nesse sentido, ver P. fry, A persistncia da raa. Ensaios antropolgicos sobre
o Brasil e a frica Austral.
97 No se desconhecem as dificuldades para a aferio da cor no Brasil. Os

critrios pouco objetivos, bem como o uso elstico do conceito cor, sero
motivo de anlise mais adiante neste texto.
98 N. do valle e silva, Aspectos demogrficos dos grupos raciais, Estudos AfroAsiticos, Rio de Janeiro, 1992, n. 23, p. 7.
99 M. A. R. batista e O. M. galvo, Desigualdades raciais no mercado de
trabalho, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1992, n. 23, p. 83.
100 N. do valle e silva, Uma nota sobre raa social no Brasil, Estudos AfroAsiticos, Rio de Janeiro, 1994, n. 26.
101 S. adorno, Violncia e racismo, em L. M. schwarcz e R. queiroz (orgs.),
Raa e diversidade, p. 257.
102 Idem, ibidem, p. 260.
103 Idem, ibidem, p. 273.
104 F. rosenberg, Segregao espacial na escola paulista, Estudos AfroAsiticos, Rio de Janeiro, 1990, n. 19, pp. 100-3.
105 L. C. barcelos, Educao um quadro das desigualdades raciais, Estudos
Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1993, n. 23, pp. 45-6.
106 G. R. andrews, Desigualdade racial no Brasil e nos Estados Unidos, Revista
Afro-Asitica, 1992, n. 22, p. 62.
107 No ltimo recenseamento feito pelo ibge, em 2010, a populao brasileira
era de 190 milhes de habitantes.
108 O censo de 1940 mostrava que os brancos j haviam alcanado a marca de
63,5%, ao passo que a populao parda havia se reduzido (N. do valle e
silva, Aspectos demogrficos dos grupos raciais, Estudos Afro-Asiticos,
Rio de Janeiro, 1992, n. 23, p. 7). Por outro lado, em 1990 os resultados do
censo mantinham a proporo: 55% brancos, 34,3% pardos, 4,9% pretos e
0,8% amarelos.
109 Idem, ibidem.
110 Idem, ibidem, p. 8.
111 Idem, ibidem.
112 C. H. wood, Categorias censitrias e classificao subjetiva da populao
negra brasileira, em P. lovell (org.), Desigualdades raciais no Brasil
contemporneo.
113 A. bercovich, Fecundidade da mulher negra, Textos Nepo, Campinas, 1987,
n. 11, pp. 47-101.
114 E. berqu, Nupcialidade da populao negra, Textos Nepo, Campinas,
1987, n. 11, p. 44. Lembramos, novamente, que dois fatores devem ser
levados em conta: a mestiagem efetiva e o branqueamento na
autotitulao.
115 A. S. A. guimares, Raa, cor de pele e etnia, Cadernos de Campo, So
Paulo, 2011, n. 20, pp. 266-71.
116 Dados raciais tambm podem ter sido retirados das pnads de 1976, 1984 e

1987.
117 Ver nesse sentido C. turra e G. venturi (orgs.), Racismo cordial, e J. E. M.
posada, Cor segundo os censos demogrficos, entre outros.
118 J. E. M. posada, Cor segundo os censos demogrficos, p. 224.
119 At recentemente, em determinadas cortes norte-americanas, qualquer
pessoa com one drop of African blood ou algum ancestral africano
reconhecido era considerada negra. Esse raciocnio tambm vale quando se
nota a presena de termos classificatrios que remetem sempre origem:
Afro-American, Italian-American, e assim por diante.
120 Apesar das possveis respostas em tom de chacota, pode-se pensar nas
representaes presentes, em virtude da insistncia com que os termos
aparecem.
121 V. turner, Floresta de smbolos.
122 Existe em curso uma longa discusso sobre o termo que deveria substituir o
nome pardo. Muitos tm se manifestado favorveis designao moreno,
que nessa relao recebeu 34% das autoatribuies. O termo afroamericano tem sido tambm destacado, sobretudo em virtude de sua
popularidade no contexto norte-americano. Essa discusso, porm, escapa
aos objetivos deste texto.
123 N. do valle e silva, Uma nota sobre raa social no Brasil, Estudos AfroAsiticos, Rio de Janeiro, 1994, n. 26, p. 70.
124 C. veloso, Verdade tropical.
125 L. sansone, Pai preto, filho negro trabalho, cor e diferenas de gerao,
Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1993, n. 25, p. 88.
126 Citado por M. A. arruda, A imagem do negro na obra de Florestan
Fernandes, em L. M. schwarcz e R. queiroz (orgs.), Raa e diversidade, p.
288.
127 H. koster, Viagem ao Nordeste do Brasil, p. 58.
128 N. do valle e silva, Uma nota sobre raa social no Brasil, Estudos AfroAsiticos, Rio de Janeiro, 1994, n. 26, p. 76.
129 A narrativa foi coletada por M. da Glria da Veiga moura e includa na sua
tese de doutorado, Ritmo e ancestralidade na fora dos tambores negros.
130 Estou me referindo festa de Moambique, de origem africana, que
acontece em algumas comunidades rurais de descendentes de quilombos.
Para um aprofundamento ver M. da Glria da Veiga moura, op. cit.
131 Com a atual voga do politicamente correto, cada vez mais tm se alterado
os papis de negros nas novelas. Para uma anlise melhor do tema, ver, por
exemplo, E. hamburger, Diluindo fronteiras: a televiso e as novelas no
cotidiano, em L. M. schwarcz (org.), Histria da vida privada no Brasil, vol.
4.
132 C. veloso, Verdade tropical, p. 505.

133 M. sahlins, Ilhas de histria.


134 Em outros pases da Amrica Latina conceitos paralelos podem ser
reconhecidos: raa csmica, na concepo do mexicano Jos
Vasconcelos, ou a imagem do caf con leche, usada pelos venezuelanos
para descrever a cor da populao.
135 C. lvi-strauss, O pensamento concreto. Tratei desse tema tambm no artigo
Questes de fronteira: sobre uma antropologia da histria, Novos estudos
Cebrap, So Paulo, jul. 2005, n. 72, pp. 119-36.
136 J. de Souza martins, Apontamentos sobre vida cotidiana e histria, Anais do
Museu Paulista, p. 8, e O poder do atraso.
137 S. B. de holanda, Razes do Brasil, p. 107.
138 Idem, ibidem, p. 101. Diz o historiador: que nenhum desses vizinhos soube
desenvolver a tal extremo essa cultura da personalidade que parece
constituir o trao decisivo dessa evoluo, desde tempos imemoriais (p.
32).
139 Idem, ibidem, p. 119.
140 A. candido, Dialtica da malandragem, em O discurso e a cidade.
141 Idem, ibidem, p. 51.
142 R. da matta, Voc sabe com quem est falando?, em Carnavais, malandros
e heris.
143 Ver nesse sentido entrevista de Laura de Mello e Souza e Fernando A. Novais
Folha de S.Paulo, 25 maio 1997.
144 C. geertz, A interpretao das culturas.
145 Nessa perspectiva, parece que estamos bastante prximos da realidade
norte-americana. Segundo uma edio da revista Times de fevereiro de
1998, a maior parte dos condenados morte, nos estados que adotam tal tipo
de punio, so negros e sua idade oscila entre dezesseis e 22 anos.
146 R. da matta, Voc sabe com quem est falando?, em Carnavais, malandros
e heris.
147 Foi numa palestra realizada na Universidade Princeton, em 2010, que ouvi o
professor Arcadio Daz Quiones usar, pela primeira vez, e criticamente,
tais expresses.

BIBLIOGRAFIA
ADORNO, Sergio. Violncia e racismo discriminao no acesso justia
penal. In schwarcz, Lilia Moritz; queiroz, Renato (orgs.). Raa e
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sobre a autora
LILIA MORITZ SCHWARCZ professora titular do Departamento de
Antropologia da Universidade de So Paulo (USP). Foi visiting professor em
Oxford, Leiden, Brown, Columbia e Princeton, e teve bolsa cientfica da
Guggenheim Foundation. Fez parte do Comit Brasileiro da Universidade
Harvard (de 2009 a 2012) e atualmente global professor pela Universidade
Princeton. autora, entre outros, de Retrato em branco e negro (Companhia das
Letras, 1987), O espetculo das raas (Companhia das Letras, 1993; Farrar
Strauss Giroux, 1999), As barbas do Imperador d. Pedro II, um monarca nos
trpicos (Companhia das Letras; Prmio Jabuti de livro do ano de no fico,
1999; Farrar Strauss Giroux, 2004), No tempo das certezas, em coautoria com
Angela Marques da Costa (Companhia das Letras, 2000), Smbolos e rituais da
monarquia brasileira (Zahar, 2000), Racismo no Brasil (Publifolha, 2001), A longa
viagem da biblioteca dos reis, com Paulo Azevedo (Companhia das Letras, 2002),
O livro dos livros da Real Biblioteca (Biblioteca Nacional; Odebrecht, 2003),
Registros escravos (Biblioteca Nacional, 2006) e O sol do Brasil: Nicolas-Antoine
Taunay e seus trpicos difceis (Companhia das Letras, 2008; Prmio Jabuti de
melhor biografia, 2009). Coordenou, entre outros, o volume 4 da Histria da vida
privada no Brasil: Contrastes da intimidade contempornea (Companhia das
Letras, 1998; Prmio Jabuti, 1999) e, com Andr Botelho, Um enigma chamado
Brasil (Companhia das Letras, 2009; Prmio Jabuti em Cincias Sociais, 2010).
Dirige atualmente a coleo Histria do Brasil Nao (Mapfre/ Objetiva, em 6
volumes; Prmio apca, 2011) e autora do terceiro volume: A abertura para o
mundo: 1889-1930, dedicado Primeira Repblica, publicado em 2012. Foi
curadora das exposies: Virando vinte: Poltica, cultura e imaginrio em So
Paulo, no final do sculo XIX (So Paulo, Casa das Rosas, 1994-5), Navio
Negreiro: Cotidiano, castigo e rebelio escrava (So Paulo, Estao Cincia, 1994
e 1998), A longa viagem da biblioteca dos reis (Rio de Janeiro, Biblioteca
Nacional, 2003-4), Nicolas Taunay Uma leitura dos trpicos (Museu Nacional
de Belas Artes e Pinacoteca do Estado de So Paulo, maio a setembro de 2008)
e, junto com Boris Kossy, A fotografia: Um olhar sobre o Brasil (Instituto Tomie
Otake, 2012, e Fundao Banco do Brasil, Rio de Janeiro, 2013). Em 2010,
recebeu a Comenda da Ordem Nacional do Mrito Cientfico.

Crditos das imagens


Chry santhme. Contos para crianas. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves,
1912. Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.
Augusto Malta. Museu da Imagem e do Som, MIS/RJ.
Pierre Verger, 1963. Arquivo do Estado de So Paulo, Fundo ltima Hora.
Acervo Iconographia.
Custdio Coimbra, Agncia JB.
Arquivo do Estado de So Paulo, Fundo ltima Hora.
Modesto Brocos, A redeno de Can, c. 1895. Museu Nacional de Belas-Artes,
Rio de Janeiro.
Sebastio Salgado, Amazon Images, Paris.
Mauricio Simonetti, Pulsar.
Rene Burri, Magnum Photos, Latinstock.

Copy right 2012 by Lilia Moritz Schwarcz


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
CAPA E PROJETO GRFICO
warrakloureiro
FOTO DE CAPA
Arquivo do Estado de So Paulo/
Fundo ltima Hora
PREPARAO
Alexandre Boide
NDICE REMISSIVO
Luciano Marchiori
REVISO
Ana Luiza Couto
Jane Pessoa
ISBN 978-85-438-0041-7

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