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Material del libro: COMO SON LOS TTERES de Ada Rodrguez y Nicols Loureiro.

Julio
de 1971. Ed. Losada. Los artculos fueron extrados al slo efecto de su utilizacin con fines
formativos, si el los autores consideran se infringe sus derechos de autora, ser retirado del
sitio inmediatamente.

Ttere encontrado por el grupo de titiriteros de la I. T. El Galpn en una de sus representaciones por e| interior del pas. Realizado por un ex-alumno de la Escuela Rural de La Cadena
(Dep. Canelones).
Primitivo e ingenioso mecanismo y muy acorde con la plstica de la cabeza de madera tallada y pintada.
En la hendidura superior central del prisma que conforma el cuerpo, se inserta la parte
inferior del cuello, unido al tronco por un eje; en la parte posterior del cuello va unida una
chaura que permite girar la cabeza hacia atrs y en la parte anterior del mismo, una banda
de goma unida al tronco, hace volver la cabeza a su posicin original. Cada brazo est
formado por un rectngulo de goma plana, arrollada y clavada en su parte superior al hombro, mientras que en la parte inferior se inserta el antebrazo de madera, donde se ata la
chaura que, pasando por la hendidura del hombro, permite hacer levantar el antebrazo. Termina la parte inferior del cuerpo, una tablita de madera utilizada como soporte: sta ser tomada con la mano: dedos pulgar y meique, los restantes se introducirn en los lazos de
la chaura permitiendo las articulaciones anotadas.
Cartula: Detalle de la cabeza del ttere descripto anteriormente.
Pgina 2: Una funcin en el campo realizada por el elenco
estable de la I. T. El Galpn.

PROLOGO
En este Uruguay donde viven nios que lo tienen todo y sufren nios que no tienen
nada, escribir sobre tteres puede parecer frvolo cuando tantas urgencias aparecen
postergadas y tanta posibilidad queda sin realizacin; traer a cuento que es un ttere aqu y
ahora, cuando hay nios que no conocen la leche y el hambre es en ellos algo crnico, puede
aparecer inoportuno o desfasado de la realidad.
Sin embargo, cunta alegra llega a esa niez desposeda si los tteres despliegan su
colorida magia en la escuelita rural o en el ranchero que yace al costado del latifundio
regresivo.
Y cunta alegra, tambin, experimenta el nio que vive en esas jaulas ciudadanas de cristal
y hormign, cuando un ttere dialoga con l y entonces, entrando a formar parte de la fbula
que se desarrolla ante sus ojos admirados, se descarga de las tensiones que una vida
inhumana le ocasiona.
Toda esa alegra, importa. Como importa tambin que el nio de nuestra escuela pblica
tenga ocasin de hacer tteres, disciplina expresiva que junto a otras: pintura, cermica,
msica, etc., deben figurar en el armnico desarrollo de su personalidad, ya que "es una
ptima escuela de educacin social, medio eficaz para el continuo mejoramiento de la
expresin, para el desahogo espontneo de la exuberancia, el sentimiento, el dominio y
control de s mismo, la alegra de hacer divertir a los compaeros".
Entonces, escribir hoy sobre tteres cuando se hace bien, como en el caso, importa. Y
este trabajo de Ada Rodrguez y Nicols Loureiro ser bien recibido porque rene los
elementos necesarios: 1) ubicacin histrica del ttere, su universalidad y perpetuidad,
datos que otorgan otra significacin a lo que puede parecer un juego, una mera diversin; 2)
la divulgacin de las diferentes tcnicas de animacin que nos acerca otras maneras de
hacer tteres, junto a las ya conocidas del guante y la marioneta, y 3) lo que yo considero
ms importante: el ttere en la escuela.
An cuando en el extranjero se ha escrito bastante sobre los tteres, no es mucho lo
que hay en espaol sobre el tema y menos los textos que relacionen esta forma expresiva con
la escuela; generalmente se pone el acento sobre cmo se construyen los muecos, cmo se
prepara la pasta de harina, agua y papel picado para modelar las cabezas, tcnica que ha
hecho sucumbir muchas ganas de hacer tteres. Lenta, cansadora, agota el inters del nio
antes de que ste pueda levantar un mueco en su mano. Las formas sencillas que divulga
este trabajo permiten al maestro llegar rpidamente a lo que interesa: que el nio se
exprese, moviendo su ttere,

dialogando, hacindolo seguir el comps de una msica, etc. "El maestro enriquece su
funcin dando a los alumnos oportunidades y medios para la expresin creativa."
Pienso s que hace falta un estudio sobre el ttere en nuestro pas. En el Uruguay
contemporneo, se que va desde la dcada del treinta hasta hoy, perodo en el cual una
decena de conjuntos hicieron y hacen tteres: qu tcnicas abordaron, cules son los caminos
seguidos, qu influencias recibieron, etc. Pero ese estudio es otra historia; Rodrguez y
Loureiro estn demasiado metidos en esto para intentar una avaluacin objetiva del movimiento titiritesco nacional. Alguien tiene que escribir esa otra historia, pero el texto y
las ilustraciones que hoy nos llegan son muy importantes y, as lo creo, "Como son los
Tteres" marca un momento en la historia del ttere en la Amrica Latina.
Rolando Speranza.
Setiembre - 1968.

INTRODUCCIN
En este estudio se emplear el trmino "ttere" en el sentido genrico,
acompaado en los casos particulares de la referencia a su sistema de
manipulacin: ttere de guante, ttere de hilo, de varilla, etc., aunque en
espaol se acepta el trmino marioneta para designar al ttere de hilo.
Etimolgicamente, es probable que el origen del vocablo ttere se trate de una
imitacin de la voz aguda ti-ti, que con el uso de la lengeta presta el titiritero a sus
muecos.
Existe una definicin que establece que el ttere es' una pequea figura de madera o
cartn, que un hombre colocado detrs de una tela hace mover con la ayuda de hilos o
resortes, sobre un pequeo teatro.
Sera ms exacto decir: "Personaje de madera, cartn o tela y animado, participando en
una accin dramtica". Porque, en efecto, en ciertos casos los manipuladores no se ocultan
y el mueco puede moverse mecnicamente.
Una definicin ms amplia ofrece Gastn Baty: "Ttere es un mueco que acta".
Esto, en cuanto a la manera tradicional. Pero, segn Guy Le Bolzer, "con la aparicin
de formas y estilos nuevos, se plantea la cuestin de saber si se pueden llamar "tteres" a
los juegos desmaos, los grafismos, las sombras, las transparencias, los objetos; en
resumen, todo el mundo inslito que imponen."
Al respecto, acota Paul-Louis Mignon: "Pero las bsquedas de animacin abstractas de
un Lafaye se emparentan con el ttere en tanto que la manipulacin sea hecha por el hombre,
es decir, ligado a la inspiracin del momento y amenazada por un posible
desfallecimiento."
HISTORIA
.En esta resea se trata de dar una idea general de la historia del ttere y su desarrollo
moderno, con datos extrados del material bibliogrfico accesible. De la intensa actividad del
ttere en nuestros das, se citan solamente algunos manipuladores o grupos, cuya calidad
artstica e innovaciones expresivas han merecido una mayor atencin, sin desconocer la labor permanente de creacin y difusin llevada a cabo por gran nmero de titiriteros que han
permitido esta valorizacin actual del teatro de tteres.

Antigedad y popularidad de los tteres.


Son tan viejos como la historia; desde la antigedad hay trazas de

SL

existencia. Los

documentos escritos son escasos y slo algunas reliquias: realizadas en tierra cocida, madera
o cartn, se han salvado de la destruccin. Sin embargo, alcanzan para establecer la
universalidad y perpetuidad de los tteres.
Segn Gastn Baty: "Cuando las fuerzas sobrenaturales reciben nombre y se vuelven
dioses, no demoran en ser figurados, y el dolo preside las ceremonias mgicas.
Encontramos por todos lados estatuas mviles cuyas cabezas y brazos estn movidos por
cuerdas y contrapesos, que representan al dios. La magia primitiva se basa sobre la
analoga: un gesto de la imagen traer el gesto correspondiente de la divinidad que ella
representa. Ms tarde, cuando la liturgia se haga ms complicada y dramatizada, obligar
a la imagen a intervenciones ms difciles, a gestos menos simples y ser necesario
arriesgarse a reemplazarla por el hombre. Por lo menos, se tratar se salvaguardar en lo
posible el aspecto de la estatua que reemplaza; se ocultar el rostro con pintura, se le
cubrir con una mscara, se perder la forma de su cuerpo en trajes rellenos; realzados
por coturnos, se har lo posible para que siga parecindose al dolo, ese gran ttere."
Popularidad
Escribe Paul-Louis Mignon:
"El arte del ttere es esencialmente popular. Lo ha sido desde sus orgenes, cuando era
una parte integrante de las celebraciones mgicas en las sociedades arcaicas y tena la
audiencia de toda la poblacin. Lo fue en la Europa cristiana, desde el da en que el
Concilio Quincex, en el siglo VII recomend su utilizacin para ayudar a la edificacin de
los fieles, representando la Historia Santa. Hasta principios de este siglo, su moda persiste.
Pulcinella, Polichinelle, Punch, Petruska, Kasperl, Guignol, Karagoz, encarnacin del
espritu de los pueblos ilustran las horas importantes."
"Por qu el ttere presupone un arte por esencia popular? Sus personajes famosos
resumen en su personalidad, cualidades y defectos, una mentalidad, un lenguaje, tics, que
estn esparcidos, sin duda, entre sus compatriotas; sin que, sin embargo, se parezca
totalmente a tal o cual individuo. Su fuerza proviene de que es la sntesis de un conjunto
de caracteres tan complejos, tan mezclados, a menudo contradictorios en su existencia
imaginaria, que es difcil hacer el inventario. Es forzoso admitir su presencia y su verdad.
Estallan en todo momento en la accin y reacciones de la persona. Y cada uno, entre los
asistentes, percibe el lazo que lo une profundamente, secretamente, al tipo y lo acepta
justamente en la medida que la identificacin permanece confusa."

"Se dir a veces que el ttere es grosero. Esta grosera responde, en primer lugar, a la
necesidad que tiene el pblico de liberarse fsicamente y de dejarse llevar por sus instintos;
es la catharsis elemental. Adems, la simplificacin del discurso y de la conducta dramtica,
estn comandados por la naturaleza sinttica del mueco."
"Reducido a la generalidad de los temas humanos, no soporta la atencin, el espritu de
anlisis y de reflexin de un auditorio seleccionado; reclama una amplia tribuna desde
donde su grito pueda resonar y encontrar una resonancia inmediata en un pblico variado y
que, en su misma diversidad, est dispuesto a someter provisoriamente su individualidad al
denominador comn de Guignol, Punch o Petruska."
"Esta complicidad debe ser espontnea. No tolera artificios. Cuando, en nuestros das,
espritus distinguidos, enamorados sinceramente del ttere y determinados a hacerlo
revivir en su gloria de ayer, se emplean, con una voluntad emocionante, en reconstruir los
espectculos del pasado, todos sus cuidados minuciosos terminan en una preciosidad de
saln. Su manipulacin logra, quizs, hacer surgir formas, pero vacas. Le falta, no tanto la
verba original del manipulador de antao, como el acuerdo que estableca en seguida entre
l y su pblico, la figura popular. Para ser popular, para ser viviente, el ttere debe tener
actualidad, es su primera ley."
"La segunda ley parece una perogrullada es que su espectculo responda a la
naturaleza... del ttere. Desde el da en que los manipuladores se han visto abandonados
por el pblico, la manera de atraerlo parece haber sido la de imitar... al teatro. Cuando
el problema no es que sea mejor, sino distinto."
ASIA
INDIA
Se encuentran trazos de espectculos de tteres religiosos desde el siglo XI antes de
nuestra era. Paralelamente, los espectculos populares tienen por hroe a Vidouchaka,
deforme, grotesco, sensual y astuto; burln y grosero, golpea a todo el mundo. Vemos
aparecer aqu el tipo de personaje popular comn a todas las civilizaciones.
El teatro que existe todava hoy conserva sus ms antiguos principios. En el Norte, los
tteres de hilo presentan relatos histricos de la dominacin moglica, sobre la vida y
costumbres de los prncipes y campesinos
del siglo XVI; desfilan la bayadea de la corte, los bufones, se intercalan escenas de amor e
impresionantes combates, con la intervencin de"gran cantidad de animales, tigres, bfalos,
elefantes, caballos. En el Sur, los temas son extrados de las dos obras maestras de la

India, el Mahabarata y el Ramayana, escenificando a los hroes picos Ram y


Dharmaraya.
Durante generaciones, las escenas mticas y histricas han constituido la diversin de
la poblacin rural de la India. El espectculo es precedido de canciones y redobles de
tambor que atraen a los espectadores, mientras el titiritero, oculto detrs de un teln de
colores, empieza a manipular sus muecos.
JAVA
En Java, wayang significa teatro. Han recibido este teatro de los hindes que
colonizan la isla en el siglo III, imprimindole c a r a c t e r s t i c a s muy propias, en
cuanto a la plstica y manipulacin. Hacia el siglo XV ocurre la invasin del Islam, pero
la nueva religin no llega a atacar la popularidad de los wayangs, ni en su actuacin ni
en su forma.
Ya se trate de tteres tridimensionales, planos o sombras, tos largos brazos articulados
en el hombro y codo se accionan por medio de varillas, unidas a las manos. Los miembros
inferiores son rgidos. Los muecos, siempre de perfil, miden de 30 a 80 centmetros; los
ms pequeos representan a hombres y dioses, los mayores a los espritus demoniacos.

Hay cuatro tipos de wayangs:


Wayang-golek: Es un verdadero mueco esculpido, con brazos de madera y cuerpo
vestido de tela.
Wayang-poerwa: Significa ttere antiguo; son siluetas de perfil, realizados en piel de
bfalo sobre una armadura de madera o cuerno, calados y decorados con preciosismo, que se
proyectan sobre una pantalla, hay espectadores de ambos lados de la misma; las mujeres e
invitados tos ven en sombra y los hombres, del lado del manipulador, los ven
directamente. Las sombras javanesas tienen carcter religioso y se realizan durante las
ceremonias importantes de la vida familiar.
Wayang-kelitik: Es un mueco plano, realizado en madera ricamente esculpido en bajo
relieve, con brazos de cuero; no aparecen en sombra, sino que es enteramente visible
para todos los espectadores.
Wayang-Beber: se compone de una serie de escenas pintadas sobre papeles, pegadas una
a continuacin de otra, y que se desenvuelven progresivamente, a medida que se relata la
historia.
Los argumentos del wayang son complicados y de larga duracin; algunos extrados del
Mhabarata, libro clsico hind, familiar a todos los javaneses; otros temas son leyendas y
cuentos locales.

BIRMANIA

El tipo usado es el ttere de hilo, decorado con gran riqueza y refinamiento. El titiritero
birmano presenta sus espectculos con la finalidad de entretener. Se suceden distintos bailes
humorsticos de animales, cada uno con su msica caracterstica; realizan con gran destreza,
graciosos e intrincados movimientos, una cigea estilizada abre y cierra el pico y agita sus
prpados al comps de la msica; luchas entre un dragn y un campesino.
Otros temas son episodios de la vida de antiguos reyes birmanos, respetando el ropaje y
las costumbres de su poca.

TURQUA

Se sabe de la existencia de las sombras turcas desde el siglo XVI, segn testimonios de
viajeros. Responde al modo de expresin impuesta por el Corn, que prohbe toda
representacin humana en tres dimensiones.
Los personajes, de 20 a 30 centmetros, estn recortados en piel de bfalo, calados y
pintados con colores transparentes y se proyectan en color sobre la pantalla. Se articulan en
la cintura, piernas y a veces en los brazos; la manipulacin se hace por medio de una o dos
varillas; el titiritero, de pie, apoya la silueta sobre la pantalla y manipula las varillas perpendicularmente a la misma. La sombra de las varillas es tan imprecisa que a poca distancia
se vuelve invisible.
Este sistema da a las siluetas turcas total independencia con respecto al suelo; los
personajes pueden hacer una pirueta completa, subir a un rbol o volar sobre la superficie de
la pantalla, lo que los emparenta con el dibujo animado.
Aparece aqu un clebre descendiente de Vidouchaka, Karagoz, hroe de todas las
historias que los turcos impondrn a lo largo del Mediterrneo musulmn. Karagoz, bajo un
aire aparentemente honesto, es brutal, lujurioso y esencialmente astuto; fsicamente grotesco,
usa un gran sombrero para ocultar su calvicie. Su compadre Hadcivad, arregla las situaciones
ms comprometidas, no siendo retribuido ms que con golpes y desagradecimiento.
Aparecen adems muchos otros personajes locales tpicos.
En las piezas menos tradicionales, Karagoz pertenece a la oposicin; es el burgus burln
o el hombre del pueblo, cuyo buen sentido critica los actos de las autoridades secundaria y
lucha contra ellas; siempre desafa los sablazos y la horca.
Una especie de Karagoz exista en Argel en la poca de la conquista francesa; su
oposicin a la ocupacin hizo prohibir sus representaciones.

CHINA

En crnicas de la poca, 1.000 aos A.C., se habla ya de los tteres y de un


fabricante que las construa en paja y laca y se dan detalles sobre la perfeccin de la
realizacin y manipulacin.
En el sigla II A.C. se habla de la importancia de los tteres en la vida social del pas.
Se daban representaciones en los palacios de los emperadores y en los medios ms
populares.
Se utilizan tteres de guante, de hilos y sombras.
Aparece Kvo, ttere de guante, hroe popular, muy emparentado con los ya vistos; se
burla de los poderosos de este mundo y despliega gran actividad; los textos, trasmitidos
oralmente o improvisados, estn llenos de color local, de poltica y de garrotazos.
Algunos titiriteros representaban para las mujeres y nios de familias ricas; otros,
titiriteros populares ambulantes, actuaban en ferias y calles. El ms curioso es el
manipulador que coloca el teatrito sobre su cabeza; su cuerpo est cubierto con la tela
que* oculta la parte de abajo de la escena, sujeta a los tobillos del titiritero; la tela se
ensancha en la parte superior para permitir la manipulacin.
Los titiriteros ambulantes que han llegado casi hasta nuestros das montaban la escena
sobre una caa clavada en el suelo y, ocultos por una cortina azul, haciendo sonar un gong
para atraer espectadores, comenzaban su representacin utilizando tteres montados sobre
varillas de madera, cuya cabeza, boca y miembros eran .mviles. En ocasiones, utilizaban
tteres de guante para las piezas satricas.
El titiritero era una verdadera enciclopedia ambulante del teatro chino y contribuy
mucho a hacer conocer al pueblo las obras de arte de la dramtica tradicional.
De las sombras chinas se sabe de su existencia desde el siglo X; aparecen en el resto del
Asia por los siglos XIII y XIV.
Las figuras, de 30 centmetros aproximadamente, estn recortadas en piel de asno o
carnero, delgada y transparente; caladas y pintadas con colores transparentes, estn
barnizadas para asegurarles rigidez y conservacin. Estn articuladas en la cintura,
hombros, codos y cintura, manipuladas por medio de tres varillas, una unida al cuello y
las dos restantes a las manos.
Las figuras se apoyan sobre la pantalla y las varillas que las animan forman un ngulo
de 30 grados con la pantalla; el cuerpo queda suspendido y las piernas se mueven por
oscilacin.

El espectculo se acompaa con msica, timbales, tambores, flautas; las figuras


cantan, danzan, representan cuentos clebres, dramas folklricos, en medio de decorados y
efectos apropiados. Se logra dar un ambiente de fantasa extraordinario: desfilan portadores
de linternas, soldados, carruajes, animales, princesas sobre nubes.
En el siglo X, los temas eran historias religiosas, extradas del budismo, ms tarde se
adaptaron cuentos o relatos de hroes populares, con abundancia de proezas acrobticas.
JAPN
Los chinos ensearon el arte de fabricar muecos a los japoneses. Se da como fecha de
aparicin de los tteres en el Japn, el siglo XII.
Se utilizan los tteres de hilo y la forma especial del teatro Bunraku; los
manipuladores toman un nombre que significa: "Apto para cambiar el espritu del rbol" o
"Apto para dar vida a la madera".
Alcanza su apogeo en el siglo XVIII, impulsado por la rivalidad de dos compaas de
tteres; en esa poca sobrepasan en importancia al teatro tradicional japons, debilitado por
su rgida estilizacin y ritualismo. El teatro de tteres es ms vital y el mejor dramaturgo de
la poca escribe para ellos.
Sigue un perodo de decadencia y resurge en Osaka en 1871, con las creaciones de la
compaa Bunraku, que impuso su nombre para designar a este tipo de teatro.
Los muecos, de ms de un metro de altura, tienen gran movilidad; son manipulados
por la espalda, donde est ubicado el control de los sistemas de hilos muy complejos que
permiten mover la cabeza, ojos, cejas y boca, brazos y piernas. Cada mueco debe ser
accionado postres manipuladores.- el manipulador principal toma el mueco con el brazo
izquierdo y hace mover con el derecho la cabeza y sus elementos, y tambin el brazo
derecho del mueco; otro manipulador hace mover el brazo izquierdo y el tercero los pies,
todos con la correspondiente coordinacin, lo que se logra con un largo aprendizaje. Los
manipuladores estn a la vista del pblico, pero ste, siguiendo el juego escnico, pronto
deja de advertirlos.
El argumento es siempre la lucha del bien y el mal, y el triunfo final de la justicia,
historias de caballera con gran poesa. La msica integra de tal manera el espectculo
que se podra considerar ms bien drama musical.

EUROPA
GRECIA
Se han encontrado restos de muecos de barro cocido, con brazos y piernas articuladas,
suspendidos de una barra para su manipulacin.
Hay informaciones de Jenofonte y Aristteles sobre representaciones religiosas que se
celebraban

en

los

templos,

utilizando

estatuillas

llamadas

neuropastas,

movidas

ingeniosamente, mientras un locutor explicaba al pblico las escenas. En su origen, el


mecanismo estaba constituido por nervios, que, al extenderse con los cambios
atmosfricos, cambiaba la actitud de la figura.
Informaciones del siglo V, momento del esplendor ateniense, testimonian sobre
espectculos de tteres en el Teatro de Dionisios, as como de la existencia de teatros de
aficionados en casas de particulares.
ROMA
Entre los romanos encontramos el mismo origen religioso. Rpidamente los tteres se
convierten en juego popular.
Los autores latinos hablan poco de ellas; Marco Aurelio considera que los tteres estn
en el escaln ms bajo de las distracciones populares.
Comparndolo con el teatro popular de la poca, sera de carcter satrico y el personaje
Maccus presenta aspectos muy similares a los ya citados en otras regiones.
EDAD MEDIA
Es difcil seguir su evolucin antes del siglo XV. El ttere debi casi desaparecer con el
imperio romano; el cristianismo naciente, por el secreto que reclamaba en su origen y por,
reaccin contra el antropomorfismo pagano, prohibi toda representacin humana.
Posteriormente, como lo indica la posicin tomada por un Concilio del siglo Vil, la
Iglesia debe recurrir a medios ms accesibles, la representacin visual de la Pasin o
pasajes de la Historia Santa, para responder a las necesidades de un proselitismo
creciente. Y como en las dems culturas, el ttere vuelve a renacer en los templos, no ya
con el carcter mgico que tuvo en las sociedades primitivas, sino como medio para la edificacin de los fieles.
El sacerdote narra las escenas animadas por los muecos. Luego ei espectculo se instalar
en las puertas de la Iglesia, en las ferias; la imaginacin popular modificar los temas
sagrados, provocando la intervencin de las autoridades eclesisticas para limitar o
prohibir estos espectculos.

El Concilio de Trento en 1545 se pronuncia violentamente contra el fetichismo que


aumenta con la popularidad de los tteres. En efecto, el perfeccionamiento tcnico da al ttere
una aparente autonoma que contribuye a estimular la magia y la brujera. Los
manipuladores, amenazados de muerte, usan medios ms rudimentarios,
El juglar, acompaado por los sones del rabel, rene al auditorio y relata las escenas;
en su retablo hace desfilar a caballeros y santos, ngeles y vrgenes, traidores e incrdulos.
Durante los primeros siglos del cristianismo, Europa Occidental conoci sobre todo al
ttere de guante, mientras que los tteres de hilo prosperaban en Oriente. Luego se
generalizaron los dos sistemas.
La animacin de los pesebres, tipo especial del teatro popular de tteres, donde los
personajes caractersticos del folklore de la regin, comentarios de la crnica local, se
mezclan a los personajes sagrados es a menudo muy simple, pero en algunos casos
poseen un mecanismo complejo; algunos tienen un sistema interior para la manipulacin
del ttere, fijado por una varilla a una planchuela que se desliza sobre la escena para evitar
los saltos.
En Francia, en Inglaterra, en Alemania, en Polonia con la "szopka" o pequeo retablo,
en Hungra donde el teatro porttil tiene forma de iglesia, en Ucrania, donde el teatro
presenta dos pisos el ms alto para la pastoral, el otro para historias satricas locales
los episodios de la Historia Santa, ligadas a las grandes fiestas del calendario cristiano
continan siendo representadas en el correr de los siglos.
Por toda Europa, los titiriteros tienden a adornar el viejo drama con un
pintoresquismo propio. Los manipuladores ambulantes presentan ttulos como "Jos
vendido por sus hermanos", "El sacrificio de Abraham", "La el ms exitoso, "La tentacin
de San Antonio", donde la gravedad del tema muerte de Abel", "El Paraso perdido", "El
diluvio universal" y sobre todo, no exclua la irreverencia de los diablitos tentadores.
Quizs a partir del siglo X los titiriteros toman los temas que ofrecen la leyenda y la
epopeya histrica; desde el siglo XV se imponen como clsicos del gnero "Genoveva de
Brabante", "Lancelot", "Amads de Caula", "Los cuatro hijos Aymon".
La gesta de Carlomagno fue particularmente fecunda; la ocupacin de Sicilia por los
normandos y angevinos en el siglo XIII la introdujo all dando el tema favorito de los
tteres sicilianos hasta hoy: "Al son de un organito, las altas y pesadas marionetas, revestidas
de armaduras deslumbrantes, intercambian fuertes golpes en una batahola ensordecedora,
mientras el manipulador golpea el piso con su pie, para marcar el ritmo y, a la vez,
acrecentar el carcter aterrador de la batalla."

En Espaa, Cervantes describe magnficamente un espectculo sobre el romance de


Melisendra y Don Gaiferos: el retablo ambulante de Maese Pedro resplandece con
candelillas encendidas en el patio de la posada y suenan los atablaes y trompetas en la
introduccin; luego, el ayudante relata la historia, sealando con una varilla las figuras
que hace desfilar Maese Pedro, oculto detrs del retablo.
En Lieja, Tchanchet el hroe principal tiene por compaeros a Carlomagno,
Rolando y otros personajes; sus enemigos tradicionales son los sarracenos. A la manera de
las miniaturas medievales, Carlomagno tiene una talla superior a los dems.
Entre los temas universales, el ms completo lo proporciona el drama de "Fausto": "La
fuerza legendaria del hroe, aumentada por los elementos fantsticos que rodearon su vida
y su muerte, se distingue por la profundidad y amplitud del tema; el misterio de la
existencia y del conocimiento imposible interesan a los espritus exigentes, mientras que
el carcter dramtico de las situaciones y la magia inquietante de Mefistfeles, los efectos
escnicos espectaculares, alcanza a los espritus ms simples. Finalmente, la presencia de un
personaje popular, Hnaswurst, criado de Fausto, aporta la nota satrica y grotesca."
EUROPA SIGLOS XVI Y XVII
Personajes populares.
El nacimiento de Pulcinella corresponde a la formacin de la Comme-dia dell'Arte,
forma teatral que surge en Italia en 1500, como reaccin a la comedia decadente de literatos.
Sobre un esquema escrito o guin, el actor, especializado en un personaje con mscara y
traje caractersticos improvisa. Entre los personajes tipo, Pulcinella el napolitano, se
impone entre los tteres de hilo. Burln, lascivo, glotn, astuto, es el descendiente del
Maccus romano.
En la primera mitad del siglo XVII, un manipulador italiano llega a Francia con
Pulcinella que se impone como Polichinelle; batallador, acompaando al pueblo de Pars en
sus luchas con Mazarino, se emparenta con Karagoz.
En Inglaterra aparece, hacia 1670, como ttere de hilo, Punchinello con su esposa Judy;
luego abrevia su nombre: Punch. Hacia 1711, el manipulador ms clebre de esa poca
abre el Teatro de Punch en las cercanas de la Catedral de San Pablo; siguen su popularidad
y notoriedad y en 1780 adopta el sistema de guante.
En Espaa, Pulcinella adopta el nombre de Cristbal Polichinela.
En los Pases Bajos aparece Hnaswurst, alemn, hasta ser reemplazado por Hans
Pickelhering, que debe ceder su lugar a Jan Klaasen, muy semejante a Polichinelle.

Paul-Louis Mignon resume as las caractersticas de estos personajes: "En Rusia, sin
que se pueda hablar de influencia, aparece Petruchka en el siglo XVIII, con su jactancia
vulgar, desplazando al Ivn, hroe familiar,
Desde la. segunda mitad del siglo XIX, el ttere despierta la curiosidad del mundo
literario y artstico, y se concretan diversas bsquedas en Fran-ca:"EI Teatro de los Amigos"
de Maurice Sand, quien escribe obras y las representa con tteres de guante en su taller de
Pars; "Pequeo Teatro" de Henry Signoret, cuya finalidad era hacer conocer obras poco
representadas del repertorio clsico como "Los pjaros" de Aristfanes y "La tempestad" de
Shakespeare; "El Gato Negro" de Robert Salis quien, por medio de una tcnica original de
vidrios coloreados renueva el sistema de sombras, con temas de gran espectacularidad,
como "La epopeya" sobre las campaas de Napolen.
Por un tiempo concitan el inters de pblicos restringidos, pero no impiden el
divorcio entre el ttere y el gran pblico.
AMERICA
Como vestigios de tteres originarios de culturas americanas, se conservan en Mxico
algunas figuras articuladas en arcilla, de la cultura teo-tihuanaca, que, segn su apariencia,
podran ser tteres de la poca precolombina. Hay tambin indicios de que los indios pieles
rojas tenan tteres hace ms de dos siglos; quedan ejemplares de muecos articulados de
madera de cedro, movidos por hilos, utilizados en los cultos religiosos y animados por
los sacerdotes y sus ayudantes.
Pero el aporte fundamental est a cargo de los conquistadores y colonizadores europeos.
Dos hombres de Hernn Corts, segn testimonio de Bernal Daz del Castillo, manipulaban
tteres para" entretenimiento de los soldados.
La poca colonial ha dejado pocas informaciones, pero algunos escritos dejan suponer
que, en los primeros tiempos, tenan carcter moralizador y religioso. En 1630 se daban
en Lima espectculos de tteres en los claustros del Convento de San Francisco, pero ya en el
siglo XVIII, los tteres constituan un espectculo netamente popular.
En Lima, "el florecimiento del teatro de tteres en la Colonia ocurra generalmente en
aquellos perodos en los cuales el arte dramtico atravesaba perodos de decadencia. As, por
el ao 1696, poca en que se dice existi doa Leonor de Goromar una casi mitolgica
titiritera, Lima -careca de una compaa de teatro. Asimismo, por 1/97, aos de auge
de los tteres, el arte teatral de calidad haba sido reemplazado por los gneros menores,
marionetas, juegos de agilidad, maromeros, payasos, lidias de toros, en la escena."

En Mxico, los titiriteros ambulantes daban sus espectculos en los mesones, en los
patios de la vecindad o al aire libre. Los muecos ejecutaban bailes sencillos, corridas de
toros, nmeros cortos. Los tteres de hilo, construidos con barritas de madera y articulados
con pedazos de manta, pies y manos ms pesados, zapateaban al comps de la guitarra,
movidos por el titiritero que ataba los hilos a sus dedos.
En el Ro de la Plata, los primeros indicios, ya al final del siglo XVIII muestran en
Montevideo a titiriteros y volatineros que se exhiban en los tablados de la Plaza Matriz; ha
quedado el nombre de Juan Camacho que actuaba all en 1792. En Buenos Aires, en 1795, se
informa que a los espectculos de tteres y volatineros concurran, junto con el pueblo, las
altas autoridades del Cabildo.
En Nueva York, por la misma poca, haba varias compaas permanentes con cambios
regulares de programas, cuyos muecos eran accionados por cuerdas o alambres. De los
muecos de guante hay indicios hacia 1800.
Durante el siglo XIX, tampoco las informaciones son ms completas. En Mxico
actan varias compaas de tteres de hilo y si bien no existe un personaje popular,
dominante, existen una diversidad de tipos: el diablo, el torero, la bruja sobre su escoba,
la muerte, cuyas rplicas se vendan como juguetes populares en ferias y puestos.
En Buenos Aires, entre los espectculos de tteres que aparecen espordicamente, estn los
realizados en el teatro "El Recreo" con su personaje, el Mosquito.
En Montevideo, en el siglo pasado, aparece entre los tteres de guante, un personaje
muy interesante, Misericordia Campaba. El modelo humano fue el negro Ambrosio,
apodado Misericordia, conocido campanero de la Matriz y San Francisco, nacido en
Pernambuco. Segn una crnica de Daniel Muoz: "Misericordia Campana era un
verdadero hroe de todos los dramas y tragedias en que tomaba parte, saliendo siempre
triunfante. Todo era entrar en combate Misericordia, sin ms arma que su cabeza, pues de
"capoeira" hera, y dejar el tendal de muecos descalabrados, con gran aplauso de los
chiquillos y nieras que a boca abierta y a moco tendido ponan sus cinco sentidos en las
hazaas del negro, quedando con el corazn en un hilo mientras se resolva a cabezazos
entre los malandrines que lo cercaban...".
Por los alrededores de 1870, un titiritero Salsilli maneja sus tteres de hilo y acta
como actor en Montevideo.
Entre las exhibiciones de compaas extranjeras en jira por el Ro de la Plata, se
encuentran en 1887 los London's Fantoches; en ese ao y en 1898, la compaa inglesa de
Thomas Molden, famosa en Europa, que deslumbra al pblico de la poca por el virtuosismo
de manipulacin y presentacin.

FRICA
Herodoto y Luciano han dejado textos sobre los tteres egipcios; como trazas materiales,
el Louvre y los museos de El Cairo y Turn conservan muecos de barro cocido, madera o
marfil, con brazos, piernas y cabezas articuladas. En la tumba de una danzarina, en
Antinoe, se encontr un pequeo teatro en forma de barca, con una cabina cerrada por
dos postigos que se abran para descubrir la escena; en la barra de madera que la atravesaba
por arriba, haba todava hilos finos; las figuras estaban reunidas a cada lado, prontas
para entrar en escena. El cuerpo de los muecos es de madera y las cabezas de marfil.
Data a lo ms del siglo II de nuestra era, fecha en que la ciudad fue fundada por el
emperador Adriano.
Parecen ser fundadas las hiptesis sobre espectculos de carcter religioso, como el
tema de la muerte de Osiris y posterior resurreccin. Si bien el coro estaba compuesto por
hombres y mujeres, los personajes del drama seran tteres.
Posteriormente, los pases africanos que bordean el Mediterrneo reciben el aporte
turco; las sombras y su hroe Karagoz. En Argelia, Tnez, Egipto, las siluetas estn
recortadas en cuero opaco, proyectndose en negro sobre la pantalla.
En el ex-Sudn francs, el ttere acta en una especie de carpa pequea, que tiene en
un extremo una cabeza de antlope y en el otro la cola; el personaje, animado por dos
varillas, pasa por un agujero hecho en la parte superior. El ttere parece estar montado
sobre* el animal, mientras que el animador, oculto bajo la carpa, agita al jinete y cuenta
la historia. Existen tambin mscaras y estatuas animadas, pero tienen un carcter
puramente mgico.
En Mali, en la regin prxima a Bamako, funcionan teatros ambulantes de tteres de
varilla, que interpretan obras moralizadoras; la stira est dirigida contra los poderosos, los
jefes, los notables, los antepasados, los mismos dioses si no han respondido a las esperanzas
justificadas por los sacrificios; los elogios se dirigen tanto a un individuo como a un grupo,
destacando sus virtudes. Perpetan el recuerdo de los antepasados y hechos importantes,
en que se mezclan episodios legendarios, acompaados de prodigios y operaciones
mgicas.
En la regin de Niger se utilizan tteres de guante hechos con telas estampadas, con un
repertorio satrico, de mucho humor.

SIGLO

XX

Luego de un eclipse relativo del ttere hecho comn a todas las expresiones artsticas
en ciertos momentos de su historia algunos hombres de talento, formados en el teatro o
en las artes plsticas, vinculados de alguna manera al mundo del espectculo, se han
sentido atrados por el ttere como medio de expresin. Desechando las formas
tradicionales, vacas de contenido, inician bsquedas marcadas muy profundamente por la
influencia de las formas nuevas de expresin plstica.
Sergio Obraztsov, titiritero sovitico, ya hacia 1935 comprendi que era fundamental
diferenciar el ttere del teatro: "El ttere est destinado a moverse. Slo el movimiento
puede animarlo y es el carcter de este movimiento que le imprime lo que nosotros
llamamos comportamiento. Es justamente la conducta, el comportamiento fsico del ttere
que crea su carcter."
El elemento esencial de su teatro es la stira; contra el mal gusto, los sentimientos
falsos, la retrica y la banalidad. En sus creaciones descubre los aspectos esenciales de una
realidad, frente a la cual el hombre pasa casi siempre apurado y distrado.
En Francia, a partir de 1945, Yves Joly y Georges Lafaye, posteriormente Georges
Tournaire, tienden a la bsqueda de personajes determinados fundamentalmente por el
movimiento; las palabras se limitarn al mnimo posible, a veces a simples onomatopeyas
ritmadas con sonidos.
En "Teatro de papel", Yves Joly traza, en cinco minutos, una historia inspirada en una
ancdota conocida: Eva, Adn, la manzana y la serpiente (representada con un enorme plegado
en acorden), son siluetas de papel recortadas; no tienen ya esos gestos precisos de los
tteres de guante o de hilo. Son solamente indicaciones generales, movimientos dibujados
por el personaje entero que "cuentan" la accin; sintetizados a menudo en una articulacin
extremadamente simple, expresan admirablemente algunos sentimientos que Joly ha
conservado para ellos. Uno se encuentra delante de una manipulacin que se acerca al
dibujo animado."
"Tempo" de Georges Lafaye, es un ballet de formas abstractas; compone una sucesin
de ritmos coloreados, pulsaciones apoyadas por la msica."
Animan objetos cotidianos como personajes. Joly expresa las peripecias sentimentales de
una sombrilla y un paraguas; Lafaye desarrolla un dilogo amoroso entre un sombrero de
copa y una boa de plumas, con la repeticin de dos nombres sobre un fondo musical,
utilizando la tcnica del teatro negro.
En Francia, las bsquedas ms originales se refugian en los cabarets, dirigidas a un
pblico adulto; como en los dems pases del Occidente Europeo, los tteres no tienen

posibilidades de una actividad regular en salas de espectculos Que les permita un


verdadero enfrentamiento a un pblico ms_ amplio y variado.
En parte por la necesidad de adaptarse a cualquier sala, de trasladarse con materiales
livianos, los nuevos grupos existentes, formados por dos o tres manipuladores, han
abandonado casi totalmente el ttere de hilo. Pero no es casual que los sistemas
empleados, guante o variaciones, varilla, marotte, articulados, parezcan ser los instrumentos
ms adecuados para las bsquedas de formas nuevas.
Teatros nacionales de tteres.
Despus de la segunda guerra mundial,, en los pases europeos del rea socialista, los
teatros de tteres surgen en gran nmero, dado el inters creciente que despierta esta rama a
el arte. Los grupos de aficionados anteriormente existentes y los formados a partir de ese
momento, ven aumentadas sus posibilidades creativas con las subvenciones estatales, que
les permite una actuacin permanente en salas propias, con escenarios adecuados,
instalaciones, talleres y personal especializado. Cada teatro puede presentar de tres a cinco
programas por ao y profundizar en problemas de orientaciones de repertorio, artsticas y
tcnicas, en base a una experiencia colectiva, adquirida mediante un trabajo intenso y
permanente.
El ttere est destinado fundamentalmente a los nios, pero paralelamente se incursiona
en el espectculo para adultos: ". . . s e hace cada vez ms frecuente, a medida que el teatro
de tteres se desarrolla y sus posibilidades aumentan, a medida que toman impulso los
titiriteros, quienes, en verdaderos artistas, quieren dirigirse a todos, por lo tanto a los
adultos y, en el lenguaje de sus muecos, expresar sus juicios sobre la vida."
"Como en todo medio artstico joven, aparecen antagonismos fundamentales
(concernientes al sentido y carcter especfico de este teatro), entre los animadores de
tteres, y aunque se han logrado resultados muy hermosos, las bsquedas prosiguen."
Checoslovaquia, pas de gran tradicin, organiza en 1852 el primer teatro de tteres en el
Instituto Pedaggico de Praga, sintiendo ya la necesidad de una reforma que se manifiesta
en la eleccin ms severa de las piezas y como reaccin contra la tradicin decadente. Los
tteres penetran en las escuelas pblicas. En 1920, Josef Skupa crea el personaje ms popular, Speibl y luego a su hijo Hurvlnek, con tcnica de hilo, que mostraron su espritu
combativo frente al nazismo. Luego de un perodo de inactividad durante la ocupacin, la
recuperacin fue rpida. Actualmente Checoslovaquia tiene 2.000 grupos de aficionados,
teatros profesionales y una ctedra para la enseanza del ttere. Se organiza peridicamente
el Festival de Tteres de Chrudim, con la participacin de conjuntos de aficionados,
seleccionados entre los mejores del pas, complementado con debates

y discusiones entre los participantes y profesionales. En Praga funciona el secretariado


general de U . N . I. M . A . (Unin Internacional de Marionetas) que afilia a los titiriteros
de todo el mundo.
En Polonia, donde en 1928 se organiza el Teatro Baj, con autores, artistas y pedagogos,
se crean, a partir de 1945, numerosos teatros: Lalka y Guliwer de Varsovia, Groteska de
Cracovia, Arlekin de Lodz, Marcinek de Poznan, Miniatura de Dancing, entre otros, cada uno
de ellos con una orientacin esttica muy definida. Es as que: "Se plantean discusiones
fervorosas sobre el repertorio ideal de los teatros de tteres y de lo que debe diferenciar
esencialmente ese repertorio del de los teatros dramticos. Es necesario que sea casi como
un libreto donde la msica domina al dilogo, o bien casi un guin cinematogrfico donde
la accin juega el papel principal, en que los dilogos apenas intervengan o bien sea un
cuadro hecho de composiciones plsticas desprovistas de una ligazn estrecha, vibrante de
movimientos, dinmico, donde las manchas de color no estn unidas entre ellas por ningn
contenido y.cuya belleza est dada por la expresin vigorosa de la forja? Tal es la
orientacin de las bsquedas y aspiraciones artsticas de numerosos teatros de Polonia. Los
otros se contentan, por conviccin o por falta de repertorio, con un arte tradicional,
realista, con un tema claro y un hroe principal, cuya suerte constituye el contenido del
espectculo, un contenido lmpido y por el cual el pblico infantil da pruebas de una gran
inclinacin. Estos teatros cometen a menudo un gran error desde el punto de vista del
carcter especfico que reviste el arte de los tteres. Obligan a la criatura convencional que
es el ttere a imitar los rasgos exteriores del hombre."
El teatro profesional de tteres comienza en la Unin Sovitica posteriormente a la
revolucin de Octubre. Se organizan teatros con la incorporacin de pintores, escultores,
artistas, directores, msicos. Sergio Obraztsov, luego de una larga carrera como creador,
ocupa la direccin del Teatro Central de Tteres de Mosc, uno de los conjuntos que agrupa
ms especialistas en esta disciplina.
Bulgaria, Hungra, Yugoeslavia, en sus intervenciones en los Festivales Internacionales,
aportan el resultado de las bsquedas llevadas a cabo por sus teatros nacionales.
En Rumania aparece el primer teatro permanente en 1945, formado por un grupo de
pintores; en 1949, subvencionado por el Estado, el teatro Tandarica ampla sus actividades,
con funciones para nios y adultos, con la mayor diversidad de tcnicas. Dos expertos de
este teatro, colaboran en 1949 en la formacin del Teatro de Tteres de El Cairo,
subvencionado por el Gobierno de la Repblica rabe Unida.

Inmediatamente despus de la Liberacin, China crea una Seccin de Tteres en el


Instituto Central de Arte Dramtico; con la finalidad de favorecer la permanencia y
desarrollo de las artes populares, se incorpora a los antiguos titiriteros ambulantes
dispersos durante la guerra. En 1953 inaugura el Teatro Nacional de Tteres, que cuenta en
su repertorio con piezas tradicionales renovadas al lado de obras con temtica actual.

Con un repertorio basado en los mismos principios y con un carcter satrico muy
pronunciado, el Teatro Central de Tteres de Vietnam del Norte y centenares de grupos de
aficionados, prosiguen una tradicin que data del siglo XII. Adems de los tteres de hilo
o varilla, se emplea la forma original de actuacin sobre el agua. Los manipuladores,
desde una cabaa de bamb construida en medio de un estanque y ocultos por una cortina,
dirigen a los muecos que se mueven sobre la superficie del agua, por medio de varas
largas y de cuerdas.

Ya en 1929, en Mxico, el Estado toma a su cargo tres conjuntos de tteres para actuar
en los barrios pobres de la Capital y sus alrededores. Posteriormeme, el Departamento de Bellas
Artes incorpora otros grupos que actan en las escuelas pblicas, con la misin de entretener
y educar. En ms de 30 aos de actividad se acrecent el nmero de equipos dependientes
de distintas Secretaras e Institutos. Entre ellos, el Teatro Petul es sin duda el ms
interesante: "la poblacin indgena concentrada especialmente en el Estado de Chiapas, no
habla espaol y vive al margen de la vida econmica del Mxico moderno, con un retarde
cultural de cuatro siglos; el Instituto Indgena, con la intencin de integrar a esta
poblacin a la vida nacional, sin atentar contra sus costumbres e "instituciones, usa como
un medio eficaz el teatro de tteres, hablado en su lengua, con resultados sorprendentes."
En 1963, se funda en La Habana el Teatro Nacional de Guiol, formado por titiriteros en
actividad desde antes de la Revolucin, quienes en 1961, con anterioridad a la creacin del
Teatro Nacional, organizan grupos de tteres en provincias. Dependientes del Consejo
Nacional de Cultura funcionan en Cuba los conjuntos profesionales de Santiago de Cuba,
Cama-gey, Las Villas, Matanzas, La Habana y Pinar del Ro, algunos con salas estables,
pero realizando todos permanentemente jiras por las provincias.

SOMBRAS

COPIA DE UNA ESCENA DEL MANUSCRITO "HORTUS DELICIARUM"


(SIGLO XII)

"As fueron lustradas y cantadas!

WAYANG GOLEK TITERES DE VARILLA


JAVA

La herencia hind se adapta en la isla de Java, imprimindole un sello inconfundible.

A lo largo de 13
siglos, el titiritero
hind ha recreado
con sus muecos la
historia de los
hroes legendarios.

Ttere de Hilo.

Nota: El original cuenta con 120 Pgs. A continuacin se transcribe el contenido.

INDICE:
Prlogo.
Introduccin.
Historia.
Tcnicas, descripcin
El Ttere y el nio.
El Ttere en la escuela.
Bibliografa.