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Trait de La VRAIE Dvotion la Sainte Vierge

Par Saint Louis-Marie Grignion de Montfort


Introduction
1) C'est par la Trs Sainte Vierge Marie que Jsus-Christ est venu au monde, et c'est aussi par elle qu'il doit rgner
dans le monde.
2) Marie a t trs cache dans sa vie : c'est pourquoi elle est appele par le Saint-Esprit et l'glise Alma Mater :
Mre cache et secrte. Son humilit a t si profonde qu'elle n'a point eu sur la terre d'attrait plus puissant et plus continuel que de se cacher elle-mme et toute crature, pour n'tre connue que de Dieu seul.
3) Dieu, pour l'exaucer dans les demandes qu'elle lui fit de la cacher, appauvrir et humilier, a pris plaisir la cacher
dans sa conception, dans sa naissance, dans sa vie, dans ses mystres, dans sa rsurrection et assomption, l'gard de
presque toute crature humaine. Ses parents mmes ne la connaissaient pas ; et les anges se demandaient souvent les
uns aux autres : Quae est ista ? (Ct 8,5). Qui est celle-l ? Parce que le Trs-Haut la leur cachait ; ou, s'il leur en dcouvrait quelque chose, il leur en cachait infiniment davantage.
4) Dieu le Pre a consenti qu'elle ne ft point de miracle dans sa vie, du moins qui clatt, quoiqu'il lui en et donn la
puissance. Dieu le Fils a consenti qu'elle ne parlt presque point, quoiqu'il lui et communiqu sa sagesse. Dieu le SaintEsprit a consenti que ses Aptres et ses vanglistes n'en parlassent que trs peu et qu'autant qu'il tait ncessaire pour
faire connatre Jsus-Christ, quoiqu'elle ft son pouse fidle.
5) Marie est l'excellent chef-d'uvre du Trs-Haut, dont il s'est rserv la connaissance et la possession. Marie est la
Mre admirable du Fils, qu'il a pris plaisir humilier et cacher pendant sa vie, pour favoriser son humilit, la traitant du
nom de femme, mulier, comme une trangre, quoique dans son cur il l'estimt et l'aimt plus que tous les anges et les
hommes. Marie est la fontaine scelle et l'pouse fidle du Saint-Esprit, o il n'y a que lui qui entre. Marie est le sanctuaire et le repos de la Sainte-Trinit, o Dieu est plus magnifiquement et divinement qu'en aucun lieu de l'univers, sans
excepter sa demeure sur les chrubins et les sraphins ; et il n'est pas permis aucune crature, quelque pure qu'elle
soit, d'y entrer sans un grand privilge.
6) Je dis avec les saints : la divine Marie est le paradis terrestre du nouvel Adam, o il s'est incarn par l'opration du
Saint-Esprit, pour y oprer des merveilles incomprhensibles. C'est le grand et le divin monde de Dieu, o il y a des
beauts et des trsors ineffables. C'est la magnificence du Trs-Haut, o il a cach, comme dans son sein, son Fils unique, et en lui tout ce qu'il y a de plus excellent et prcieux. Oh ! oh ! que de choses grandes et caches ce Dieu puissant
a faites en cette crature admirable, comme elle est elle-mme oblige de le dire, malgr son humilit profonde : Fecit
mihi magna qui potens est (Lc 1,49). Le monde ne les connat pas, parce qu'il en est incapable et indigne.
7) Les saints ont dit des choses admirables de cette sainte cit de Dieu ; et ils n'ont jamais t plus loquents et plus
contents, comme ils l'avouent eux-mmes, que quand ils en ont parl. Aprs cela, ils s'crient que la hauteur de ses mrites, qu'elle a levs jusqu'au trne de la Divinit, ne se peut apercevoir ; que la largeur de sa charit, qu'elle a plus tendue que la terre, ne se peut mesurer ; que la grandeur de sa puissance, qu'elle a jusque sur un Dieu mme, ne se peut
comprendre ; et, enfin, que la profondeur de son humilit et de toutes ses vertus et ses grces, qui sont un abme, ne se
peut sonder. O hauteur incomprhensible ! O largeur ineffable ! O grandeur dmesure ! O abme impntrable !
8) Tous les jours, d'un bout de la terre l'autre, dans le plus haut des cieux, dans le plus profond des abmes, tout
prche, tout publie l'admirable Marie. Les neuf churs des anges, les hommes de tous sexes, ges, conditions, religions,
bons et mauvais, jusqu'aux diables, sont obligs de l'appeler bienheureuse, bon gr, mal gr, par la force de la vrit.
Tous les anges dans les cieux lui crient incessamment, comme dit saint Bonaventure : Sancta, sancta, sancta Maria, Dei
Genitrix et Virgo ; et lui offrent millions de millions de fois tous les jours la Salutation des anges : Ave, Maria, etc., en se
prosternant devant elle, et lui demandant pour grce de les honorer de quelques-uns de ses commandements. Jusqu'
saint Michel qui, dit saint Augustin, quoique le prince de toute la cour cleste, est le plus zl lui rendre et lui faire
rendre toutes sortes d'honneurs, toujours en attente pour avoir l'honneur d'aller, sa parole, rendre service quelqu'un
de ses serviteurs.
9) Toute la terre est pleine de sa gloire, particulirement chez les chrtiens o elle est prise pour tutlaire et protectrice en plusieurs royaumes, provinces, diocses et villes. Plusieurs cathdrales consacres Dieu sous son nom. Point
d'glise sans autel en son honneur : point de contre ni canton o il n'y ait quelqu'une de ses images miraculeuses, o
toutes sortes de maux sont guris et toutes sortes de biens obtenus. Tant de confrries et congrgations en son honneur
! tant de religions sous son nom et sa protection ! tant de confrres et de surs de toutes les confrries et tant de religieux et religieuses de toutes les religions qui publient ses louanges et qui annoncent ses misricordes ! Il n'y a pas un
petit enfant qui, en bgayant l'Ave Maria, ne la loue; il n'y a gure de pcheurs qui, en leur endurcissement mme, n'aient
en elle quelque tincelle de confiance ; il n'y a pas mme de diable dans les enfers qui, en la craignant, ne la respecte.
10) Aprs cela, il faut dire, en vrit, avec les saints : De Maria nunquam satis. On n'a point encore assez lou, exalt,
honor, aim et servi Marie. Elle mrite encore plus de louanges, de respects, d'amours et de services.
11) Aprs cela, il faut dire avec le Saint-Esprit : Omnis gloria ejus filiae Regis ab intus : Toute la gloire de la fille du Roi
est au dedans : comme si toute la gloire extrieure que lui rendent l'envi le ciel et la terre n'tait rien, en comparaison
de celle qu'elle reoit au dedans par le Crateur, et qui n'est point connue des petites cratures, qui ne peuvent pntrer
le secret des secrets du Roi.
12) Aprs cela, il faut nous crier avec l'Aptre: Nec oculus vidit, nec auris audivit, nec in cor hominis ascendit (1 Co 2,
9): Ni l'il n'a pas vu, ni l'oreille n'a entendu, ni le cur de l'homme n'a compris les beauts, les grandeurs et excellences
de Marie, le miracle des miracles de la grce, de la nature et de la gloire. Si vous voulez comprendre la Mre, dit un saint,
comprenez le Fils. C'est une digne Mre de Dieu : Hic taceat omnis lingua : Que toute langue demeure muette ici.
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13) Mon cur vient de dicter tout ce que je viens d'crire, avec une joie particulire, pour montrer que la divine Marie
a t inconnue jusqu'ici, et que c'est une des raisons pourquoi Jsus-Christ n'est point connu comme il doit tre. Si donc,
comme il est certain, la connaissance et le rgne de Jsus-Christ arrivent dans le monde, ce ne sera qu'une suite ncessaire de la connaissance et du rgne de la Trs Sainte Vierge Marie, qui l'a mis au monde la premire fois et le fera clater la seconde.
Chapitre 1 : Ncessit de la dvotion Marie.
14) J'avoue, avec toute l'glise, que Marie n'tant qu'une pure crature sortie des mains du Trs-Haut, compare sa
Majest infinie, est moindre qu'un atome, ou plutt n'est rien du tout, puisqu'il est seul "Celui qui est" ( Ex. 3, 14), et que,
par consquent, ce grand Seigneur, toujours indpendant et suffisant lui-mme, n'a pas eu ni n'a pas encore absolument besoin de la Trs Sainte Vierge pour l'accomplissement de ses volonts et pour la manifestation de sa gloire. Il n'a
qu' vouloir pour tout faire.
15) Je dis cependant que, les choses supposes comme elles sont, Dieu ayant voulu commencer et achever ses plus
grands ouvrages par la Trs Sainte Vierge depuis qu'il l'a forme, il est croire qu'il ne changera point de conduite dans
les sicles des sicles, car il est Dieu, et ne change point en ses sentiments ni en sa conduite.
16) Dieu le Pre n'a donn son Unique au monde que par Marie. Quelques soupirs qu'aient pousss les patriarches,
quelques demandes qu'aient faites les prophtes et les saints de l'ancienne loi, pendant quatre mille ans, pour avoir ce
trsor, il n'y a eu que Marie qui l'ait mrit et trouv grce devant Dieu par la force de ses prires et la hauteur de ses
vertus. Le monde tant indigne, dit saint Augustin, de recevoir le Fils de Dieu immdiatement des mains du Pre, il l'a
donn Marie afin que le monde le ret par elle.
Le Fils de Dieu s'est fait homme pour notre salut, mais en Marie et par Marie.
Dieu le Saint-Esprit a form Jsus-Christ en Marie, mais aprs lui avoir demand son consentement par un des premiers ministres de sa cour.
17) Dieu le Pre a communiqu Marie sa fcondit autant qu'une pure crature en tait capable, pour lui donner le
pouvoir de produire son Fils et tous les membres de son Corps mystique.
18) Dieu le Fils est descendu dans son sein virginal, comme le nouvel Adam dans son paradis terrestre, pour y prendre ses complaisances et pour y oprer en cachette des merveilles de grce. Ce Dieu fait homme a trouv sa libert se
voir emprisonn dans son sein ; il a fait clater sa force se laisser porter par cette petite fille ; il a trouv sa gloire et
celle de son Pre cacher ses splendeurs toutes cratures d'ici-bas, pour ne les rvler qu' Marie ; il a glorifi son indpendance et sa majest dpendre de cette aimable Vierge dans sa conception, en sa naissance, en sa prsentation
au temple, en sa vie cache de trente ans, jusqu'en sa mort, o elle devait assister, pour ne faire avec elle qu'un mme
sacrifice, et pour tre immol par son consentement au Pre ternel, comme autrefois Isaac par le consentement d'Abraham la volont de Dieu. C'est elle qui l'a allait, nourri, entretenu, lev et sacrifi pour nous.
O admirable et incomprhensible dpendance d'un Dieu que le Saint-Esprit n'a pu passer sous silence dans l'vangile, - quoiqu'il nous ait cach presque toutes les choses admirables que cette Sagesse incarne a faites dans sa vie cache -, pour nous en montrer le prix et la gloire infinie. Jsus-Christ a plus donn de gloire Dieu son Pre par la soumission qu'il a eue sa Mre pendant trente annes, qu'il ne lui en et donn en convertissant toute la terre par l'opration des plus grandes merveilles. Oh ! qu'on glorifie hautement Dieu quand on se soumet, pour lui plaire, Marie,
l'exemple de Jsus-Christ, notre unique modle !
19) Si nous examinons de prs le reste de la vie de Jsus-Christ, nous verrons qu'il a voulu commencer ses miracles
par Marie. Il a sanctifi saint Jean dans le sein de sa mre sainte Elisabeth, par la parole de Marie ; aussitt qu'elle eut
parl, Jean fut sanctifi, et c'est son premier et plus grand miracle de grce. Il changea, aux noces de Cana, l'eau en vin
son humble prire, et c'est son premier miracle de nature. Il a commenc et continu ses miracles par Marie ; et il les
continuera jusqu' la fin des sicles par Marie.
20) Dieu le Saint-Esprit tant strile en Dieu, c'est--dire ne produisant point d'autre personne divine, est devenu fcond par Marie qu'il a pouse. C'est avec elle et en elle et d'elle qu'il a produit son chef-d'uvre, qui est un Dieu fait
homme, et qu'il produit tous les jours jusqu' la fin du monde les prdestins et les membres du corps de ce chef adorable : c'est pourquoi plus il trouve Marie, sa chre et indissoluble Epouse, dans une me, et plus il devient oprant et puissant pour produire Jsus-Christ en cette me et cette me en Jsus-Christ.
21) Ce n'est pas qu'on veuille dire que la Trs Sainte Vierge donne au Saint-Esprit la fcondit, comme s'il ne l'avait
pas, puisque, tant Dieu, il a la fcondit ou la capacit de produire, comme le Pre et le Fils, quoiqu'il ne la rduise pas
l'acte, ne produisant point d'autre Personne divine. Mais on veut dire que le Saint-Esprit, par l'entremise de la Sainte
Vierge, dont il veut bien se servir, quoiqu'il n'en ait pas absolument besoin, rduit l'acte sa fcondit, en produisant en
elle et par elle Jsus-Christ et ses membres. Mystre de grce inconnu mme aux plus savants et spirituels d'entre les
chrtiens.
22) La conduite que les trois Personnes de la Trs Sainte Trinit ont tenue dans l'Incarnation et le premier avnement
de Jsus-Christ, elles la gardent tous les jours, d'une manire invisible, dans la Sainte glise, et la garderont jusqu' la
consommation des sicles, dans le dernier avnement de Jsus-Christ.
23) Dieu le Pre a fait un assemblage de toutes les eaux, qu'il a nomm la mer ; il a fait un assemblage de toutes ses
grces, qu'il a appel Marie. Ce grand Dieu a un trsor ou un magasin trs riche, o il a renferm tout ce qu'il a de beau,
d'clatant, de rare et de prcieux, jusqu' son propre Fils ; et ce trsor immense n'est autre que Marie, que les saints appellent le trsor du Seigneur, de la plnitude duquel les hommes sont enrichis.
24) Dieu le Fils a communiqu sa Mre tout ce qu'il a acquis par sa vie et sa mort, ses mrites infinis et ses vertus
admirables, et il l'a faite trsorire de tout ce que son Pre lui a donn en hritage ; c'est par elle qu'il applique ses mri2

tes ses membres, qu'il communique ses vertus et distribue ses grces ; c'est son canal mystrieux, c'est son aqueduc,
par o il fait passer doucement et abondamment ses misricordes.
25) Dieu le Saint-Esprit a communiqu Marie, sa fidle pouse, ses dons ineffables, et il l'a choisie pour la dispensatrice de tout ce qu'il possde : en sorte qu'elle distribue qui elle veut, autant qu'elle veut, comme elle veut et quand
elle veut, tous ses dons et ses grces, et il ne se donne aucun don cleste aux hommes qu'il ne passe par ses mains virginales. Car telle est la volont de Dieu, qui a voulu que nous ayons tout par Marie : car ainsi sera enrichie, leve et honore du Trs-Haut celle qui s'est appauvrie, humilie et cache jusqu'au fond du nant par sa profonde humilit, pendant toute sa vie. Voil les sentiments de l'glise et des Saints Pres.
26) Si je parlais des esprits forts de ce temps, je prouverais tout ce que je dis simplement, plus au long, par la Sainte
criture, les Saints Pres, dont je rapporterais les passages latins, et par plusieurs solides raisons qu'on pourra voir au
long dduites par le R.P. Poir en sa Triple Couronne de la Sainte Vierge. Mais comme je parle particulirement aux
pauvres et aux simples qui, tant de bonne volont et ayant plus de foi que le commun des savants, croient plus simplement et avec plus de mrite, je me contente de leur dclarer simplement la vrit, sans m'arrter leur citer tous les passages latins, qu'ils n'entendent pas, quoique je ne laisse pas d'en rapporter quelques-uns, sans les rechercher beaucoup.
Continuons.
27) La grce perfectionnant la nature, et la gloire perfectionnant la grce, il est certain que Notre-Seigneur est encore
dans le ciel aussi Fils de Marie qu'il l'tait sur la terre, et que, par consquent, il a conserv la soumission et l'obissance
du plus parfait de tous les enfants l'gard de la meilleure de toutes les mres. Mais il faut prendre garde de concevoir
en cette dpendance quelque abaissement ou imperfection en Jsus-Christ. Car Marie tant infiniment au-dessous de
son Fils, qui est Dieu, ne lui commande pas comme une mre d'ici-bas commanderait son enfant qui est au-dessous
d'elle. Marie, tant toute transforme en Dieu par la grce et la gloire qui transforme tous les saints en lui, ne demande,
ne veut ni ne fait rien qui soit contraire l'ternelle et immuable volont de Dieu. Quand on lit donc, dans les crits des
saints Bernard, Bernardin, Bonaventure, etc., que dans le ciel et sur la terre, tout, jusqu' Dieu mme, est soumis la
Trs Sainte Vierge, ils veulent dire que l'autorit que Dieu a bien voulu lui donner est si grande, qu'il semble qu'elle a la
mme puissance que Dieu, et que ses prires et demandes sont si puissantes auprs de Dieu, qu'elles passent toujours
pour des commandements auprs de sa Majest, qui ne rsiste jamais la prire de sa chre Mre, parce qu'elle est
toujours humble et conforme sa volont.
Si Mose, par la force de sa prire, arrta la colre de Dieu sur les Isralites, d'une manire si puissante que ce trs
haut et infiniment misricordieux Seigneur, ne pouvant lui rsister, lui dit qu'il le laisst se mettre en colre et punir ce
peuple rebelle, que devons-nous penser, plus forte raison, de la prire de l'humble Marie, la digne Mre de Dieu, qui
est plus puissante auprs de sa Majest que les prires et intercessions de tous les anges et les saints du ciel et de la
terre ?
28) Marie commande dans les cieux sur les anges et les bienheureux. Pour rcompense de son humilit profonde,
Dieu lui a donn le pouvoir et la commission de remplir de saints les trnes vides dont les anges apostats sont tombs
par orgueil. Telle est la volont du Trs-Haut, qui exalte les humbles, que le ciel, la terre et les enfers plient, bon gr mal
gr, aux commandements de l'humble Marie, qu'il a faite la souveraine du ciel et de la terre, la gnrale de ses armes,
la trsorire de ses trsors, la dispensatrice de ses grces, l'ouvrire de ses grandes merveilles, la rparatrice du genre
humain, la mdiatrice des hommes, l'exterminatrice des ennemis de Dieu et la fidle compagne de ses grandeurs et de
ses triomphes.
29) Dieu le Pre se veut faire des enfants par Marie jusqu' la consommation du monde, et il lui dit ces paroles : In
Jacob inhabita (Eccl., 24, 13) : demeurez en Jacob, c'est--dire faites votre demeure et rsidence dans mes enfants et
prdestins, figurs par Jacob, et non point dans les enfants du diable et les rprouvs, figurs par Esa.
30) Comme dans la gnration naturelle et corporelle il y a un pre et une mre, de mme dans la gnration surnaturelle et spirituelle il y a un pre qui est Dieu et une mre qui est Marie. Tous les vrais enfants de Dieu et prdestins ont
Dieu pour pre et Marie pour mre ; et qui n'a pas Marie pour Mre n'a pas Dieu pour Pre. C'est pourquoi les rprouvs,
comme les hrtiques, schismatiques, etc., qui hassent ou regardent avec mpris ou indiffrence la Trs Sainte Vierge,
n'ont point Dieu pour pre, quoiqu'ils s'en glorifient, parce qu'ils n'ont pas Marie pour mre : car, s'ils l'avaient pour mre,
ils l'aimeraient et l'honoreraient comme un vrai et bon enfant aime naturellement et honore sa mre qui lui a donn la vie.
Le signe le plus infaillible et le plus indubitable pour distinguer un hrtique, un homme de mauvaise doctrine, un rprouv, d'avec un prdestin, c'est que l'hrtique et le rprouv n'ont que du mpris ou de l'indiffrence pour la Trs
Sainte Vierge, tchant, par leurs paroles et exemples, d'en diminuer le culte et l'amour, ouvertement ou en cachette,
quelquefois sous de beaux prtextes. Hlas ! Dieu le Pre n'a pas dit Marie de faire sa demeure en eux, parce qu'ils
sont des Esas.
31) Dieu le Fils veut se former et, pour ainsi dire, s'incarner tous les jours, par sa chre Mre, dans ses membres, et il
lui dit : In Israel hereditare (Eccl., 24, 13) : Ayez Isral pour hritage. C'est comme s'il disait : Dieu mon Pre m'a donn
pour hritage toutes les nations de la terre, tous les hommes bons et mauvais, prdestins et rprouvs ; je conduirai les
uns par la verge d'or et les autres par la verge de fer ; je serai le pre et l'avocat des uns, le juste vengeur des autres, et
le juge de tous ; mais pour vous, ma chre Mre, vous n'aurez pour votre hritage et possession que les prdestins figurs par Isral ; et, comme leur bonne mre, vous les enfanterez, nourrirez, lverez ; et, comme leur souveraine, vous les
conduirez, gouvernerez et dfendrez.
32) "Un homme et un homme est n en elle", dit le Saint-Esprit : Homo et homo natus est in ea (Ps. 87, 5). Selon l'explication de quelques Pres, le premier homme qui est n en Marie est l'Homme-Dieu, Jsus-Christ ; le second est un
homme pur, enfant de Dieu et de Marie par adoption. Si Jsus-Christ, le chef des hommes, est n en elle, les prdestins, qui sont les membres de ce chef, doivent aussi natre en elle par une suite ncessaire. Une mme mre ne met pas
au monde la tte ou le chef sans les membres, ni les membres, sans la tte ; autrement ce serait un monstre de nature ;
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de mme, dans l'ordre de la grce, le chef et les membres naissent d'une mme mre ; et si un membre du corps mystique de Jsus-Christ, c'est--dire un prdestin, naissait d'une autre mre que Marie qui a produit le chef, ce ne serait pas
un prdestin, ni un membre de Jsus-Christ, mais un monstre dans l'ordre de la grce.
33) De plus, Jsus-Christ tant prsent autant que jamais le fruit de Marie, comme le ciel et la terre lui rptent mille
et mille fois tous les jours : Et bni est le fruit de votre ventre, Jsus, il est certain que Jsus-Christ est pour chaque
homme en particulier, qui le possde, aussi vritablement le fruit et l'uvre de Marie, que pour tout le monde en gnral ;
en sorte que, si quelque fidle a Jsus-Christ form dans son cur, il peut dire hardiment : "Grand merci Marie, ce que
je possde est son effet et son fruit, et sans elle je ne l'aurais pas" ; et on peut lui appliquer plus vritablement que saint
Paul ne se les applique, ces paroles : Quos iterum parturio, donec in vobis formetur Christus (Ga 4, 19) : J'enfante tous
les jours les enfants de Dieu, jusqu' ce que Jsus-Christ mon Fils ne soit form en eux dans la plnitude de son ge.
Saint Augustin se surpassant soi-mme, et tout ce que je viens de dire, dit que tous les prdestins, pour tre conformes
l'image du Fils de Dieu, sont en ce monde cachs dans le sein de la Trs Sainte Vierge, o ils sont gards, nourris, entretenus et agrandis par cette bonne Mre, jusqu' ce qu'elle ne les enfante la gloire, aprs la mort, qui est proprement
le jour de leur naissance, comme l'glise appelle la mort des justes. O mystre de grce inconnu aux rprouvs et peu
connu des prdestins !
34) Dieu le Saint-Esprit veut se former en elle et par elle des lus et il lui dit : In electis meis mitte radices (Eccl. 24,
13). Jetez, ma bien-aime et mon pouse, les racines de toutes vos vertus dans mes lus, afin qu'ils croissent de vertu
en vertu et de grce en grce. J'ai pris tant de complaisance en vous, lorsque vous viviez sur la terre dans la pratique des
plus sublimes vertus, que je dsire encore vous trouver sur la terre, sans cesser d'tre dans le ciel. Reproduisez-vous
pour cet effet dans mes lus : que je voie en eux avec complaisance les racines de votre foi invincible, de votre humilit
profonde, de votre mortification universelle, de votre oraison sublime, de votre charit ardente, de votre esprance ferme
et de toutes vos vertus. Vous tes toujours mon pouse aussi fidle, aussi pure et aussi fconde que jamais : que votre
foi me donne des fidles; que votre puret me donne des vierges, que votre fcondit me donne des lus et des temples.
35) Quand Marie a jet ses racines dans une me, elle y produit des merveilles de grce qu'elle seule peut produire
parce qu'elle est seule la Vierge fconde qui n'a jamais eu ni n'aura jamais sa semblable en puret et en fcondit.
Marie a produit, avec le Saint-Esprit, la plus grande chose qui ait t et sera jamais, qui est un Dieu-Homme, et elle
produira consquemment les plus grandes choses qui seront dans les derniers temps. La formation et l'ducation des
grands saints qui seront sur la fin du monde lui est rserve ; car il n'y a que cette Vierge singulire et miraculeuse qui
peut produire, en union du Saint-Esprit, les choses singulires et extraordinaires.
36) Quand le Saint-Esprit, son poux, l'a trouve dans une me, il y vole, il y entre pleinement, il se communique
cette me abondamment et autant qu'elle donne place son pouse ; et une des grandes raisons pourquoi le SaintEsprit ne fait pas maintenant des merveilles clatantes dans les mes, c'est qu'il n'y trouve pas une assez grande union
avec sa fidle et indissoluble pouse. Je dis : indissoluble pouse, car depuis que cet Amour substantiel du Pre et du
Fils a pous Marie pour produire Jsus-Christ, le chef des lus et Jsus-Christ dans les lus, il ne l'a jamais rpudie,
parce qu'elle a toujours t fidle et fconde.
37) On doit conclure videmment de ce que je viens de dire : Premirement, que Marie a reu de Dieu une grande
domination dans les mes des lus : car elle ne peut pas faire en eux sa rsidence, comme Dieu le Pre lui a ordonn ;
les former, les nourrir et les enfanter la vie ternelle comme leur mre, les avoir pour son hritage et sa portion, les
former en Jsus-Christ et Jsus-Christ en eux ; jeter dans leur cur les racines de ses vertus, et tre la compagne indissoluble du Saint-Esprit pour tous ces ouvrages de grce ; elle ne peut pas, dis-je, faire toutes ces choses, qu'elle n'ait
droit et domination dans leurs mes par une grce singulire du Trs-Haut, qui, lui ayant donn puissance sur son Fils
unique et naturel, la lui a aussi donn sur ses enfants adoptifs, non seulement quant au corps, ce qui serait peut de
chose, mais aussi quant l'me.
38) Marie est la Reine du ciel et de la terre par grce, comme Jsus en est le Roi par nature et par conqute. Or,
comme le royaume de Jsus-Christ consiste principalement dans le cur ou l'intrieur de l'homme, selon cette parole :
Le royaume de Dieu est au dedans de vous, de mme le royaume de la Trs Sainte Vierge est principalement dans l'intrieur de l'homme, c'est--dire dans son me, et c'est principalement dans les mes qu'elle est plus glorifie avec son Fils
que dans toutes les cratures visibles, et nous pouvons l'appeler avec les saints la Reine des Curs.
39) Secondement, il faut conclure que la Trs Sainte Vierge tant ncessaire Dieu, d'une ncessit qu'on appelle
hypothtique, en consquence de sa volont, elle est bien plus ncessaire aux hommes pour arriver leur dernire fin. Il
ne faut donc pas mler la dvotion la Trs Sainte Vierge avec les dvotions aux autres saints, comme si elle n'tait pas
plus ncessaire, et que de surrogation.
40) Le docte et le pieux Suarez, de la Compagnie de Jsus, le savant et le dvot Juste-Lipse, docteur de Louvain, et
plusieurs autres, ont prouv invinciblement, en consquence des sentiments des Pres, entre autres de saint Augustin,
de saint phrem, diacre d'desse, de saint Cyrille de Jrusalem, de saint Germain de Constantinople, de saint Jean de
Damas, de saint Anselme, saint Bernard, saint Bernardin, saint Thomas et saint Bonaventure, que la dvotion la Trs
Sainte Vierge est ncessaire au salut, et que c'est une marque infaillible de rprobation, au sentiment mme d'Oecolampade et de quelques autres hrtiques, de n'avoir pas de l'estime et de l'amour pour la Sainte Vierge, et qu'au contraire,
c'est une marque infaillible de prdestination de lui tre entirement et vritablement dvou ou dvot.
41) Les figures et les paroles de l'Ancien et du Nouveau Testament le prouvent, les sentiments et les exemples des
saints le confirment, la raison et l'exprience l'apprennent et le dmontrent ; le diable mme, et ses suppts, presss par
la force de la vrit, ont t souvent obligs de l'avouer malgr eux. De tous ces passages des saints Pres et des Docteurs, dont j'ai fait un ample recueil pour prouver cette vrit, je n'en rapporte qu'un afin de n'tre pas trop long : Tibi devotum esse, est arma quaedam salutis quae Deus his dat quos vult salvos fieri (S. Jean Damascne) : Vous tre dvot,
Sainte Vierge, dit saint Jean Damascne, est une arme de salut que Dieu donne ceux qu'il veut sauver.
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42) Je pourrais ici rapporter plusieurs histoires qui prouvent la mme chose, entre autres : 1) celle qui est rapporte
dans les chroniques de saint Franois, lorsqu'il vit dans une extase une grande chelle qui allait au ciel, au bout de laquelle tait la Sainte Vierge et par laquelle il lui fut montr qu'il fallait monter pour arriver au ciel ; 2) celle qui est rapporte dans les chroniques de saint Dominique, lorsque quinze mille dmons possdant l'me d'un malheureux hrtique,
prs de Carcassonne, o saint Dominique prchait le Rosaire, furent obligs, leur confusion, par le commandement
que leur en fit la Sainte Vierge, d'avouer plusieurs grandes et consolantes vrits touchant la dvotion la Sainte Vierge,
avec tant de force et de clart, qu'on ne peut pas lire cette histoire authentique et le pangyrique que le diable fit malgr
lui de la dvotion la Trs Sainte Vierge, sans verser des larmes de joie, pour peu qu'on soit dvot la Trs Sainte
Vierge.
43) Si la dvotion la Trs Sainte Vierge est ncessaire tous les hommes pour faire simplement leur salut, elle l'est
encore beaucoup plus ceux qui sont appels une perfection particulire ; et je ne crois pas qu'une personne puisse
acqurir une union intime avec Notre-Seigneur et une parfaite fidlit au Saint-Esprit, sans une trs grande union avec la
Trs Sainte Vierge et une grande dpendance de son secours.
44) C'est Marie seule qui a trouv grce devant Dieu, sans aide d'aucune autre pure crature. Ce n'est que par elle
que tous ceux qui ont trouv grce devant Dieu depuis elle l'ont trouve, et ce n'est que par elle que tous ceux qui viendront ci-aprs la trouveront. Elle tait pleine de grce quand elle fut salue par l'archange Gabriel, elle fut surabondamment remplie de grce par le Saint-Esprit quand il la couvrit de son ombre ineffable ; et elle a tellement augment de jour
en jour et de moment en moment cette plnitude double, qu'elle est arrive un point de grce immense et inconcevable
; en sorte que le Trs-Haut l'a faite l'unique trsorire de ses trsors et l'unique dispensatrice de ses grces, pour anoblir,
lever et enrichir qui elle veut, pour faire entrer qui elle veut dans la voie troite du ciel, pour faire passer, malgr tout, qui
elle veut par la porte troite de la vie, et pour donner le trne, le sceptre et la couronne de roi qui elle veut. Jsus est
partout et toujours le fruit et le Fils de Marie ; et Marie est partout l'arbre vritable qui porte le fruit de vie, et la vraie mre
qui le produit.
45) C'est Marie seule qui Dieu a donn les clefs des celliers du divin amour, et le pouvoir d'entrer dans les voies les
plus sublimes et les plus secrtes de la perfection, et d'y faire entrer les autres. C'est Marie seule qui donne l'entre dans
le paradis terrestre aux misrables enfants d've l'infidle, pour s'y promener agrablement avec Dieu, pour s'y cacher
srement contre ses ennemis et pour s'y nourrir dlicieusement, et sans plus craindre la mort, du fruit des arbres de vie
et de science du bien et du mal et pour y boire longs traits les eaux clestes de cette belle fontaine qui y rejaillit avec
abondance ; ou plutt comme elle est elle-mme ce paradis terrestre, ou cette terre vierge et bnite dont Adam et ve les
pcheurs ont t chasss, elle ne donne entre chez elle qu' ceux et celles qu'il lui plat pour les faire devenir saints.
46) Tous les riches du peuple, pour me servir de l'expression du Saint-Esprit, selon l'explication de saint Bernard, tous
les riches du peuple supplieront votre visage de sicle en sicle, et particulirement la fin du monde, c'est--dire que
les plus grands saints, les mes les plus riches en grce et en vertus, seront les plus assidus prier la Trs Sainte Vierge
et l'avoir toujours prsente comme leur parfait modle pour l'imiter, et leur aide puissante pour les secourir.
47) J'ai dit que cela arriverait particulirement la fin du monde, et bientt, parce que le Trs-Haut avec sa sainte
Mre doivent se former de grands saints qui surpasseront autant en saintet la plupart des autres saints, que les cdres
du Liban surpassent les petits arbrisseaux, comme il a t rvl une sainte me dont la vie a t crite par Mr. de
Renty.
48) Ces grandes mes, pleines de grce et de zle, seront choisies pour s'opposer aux ennemis de Dieu, qui frmiront de tous cts, et elles seront singulirement dvotes la Trs Sainte Vierge, claires par sa lumire, nourries de
son lait, conduites par son esprit, soutenues par son bras et gardes sous sa protection, en sorte qu'elles combattront
d'une main et difieront de l'autre. D'une main, elles combattront, renverseront, craseront les hrtiques avec leurs hrsies, les schismatiques avec leur schismes, les idoltres avec leur idoltrie, et les pcheurs avec leurs impits ; et, de
l'autre main, elles difieront le temple du vrai Salomon et la mystique cit de Dieu, c'est--dire la Trs Sainte Vierge, appele par les Saints Pres le temple de Salomon et la cit de Dieu. Ils porteront tout le monde, par leurs paroles et leurs
exemples, sa vritable dvotion, ce qui leur attirera beaucoup d'ennemis, mais aussi beaucoup de victoires et de gloire
pour Dieu seul. C'est ce que Dieu a rvl saint Vincent Ferrier, grand aptre de son sicle, comme il l'a suffisamment
marqu dans un de ses ouvrages.
C'est ce que le Saint-Esprit semble avoir prdit dans le Psaume 58, dont voici les paroles : Et scient quia Dominus
dominabitur Jacob et finium terrae ; convertentur ad vesperam, et famem patientur ut canes, et circuibunt civitatem (Ps,
59, 14-15) : Le Seigneur rgnera dans Jacob et dans toute la terre ; ils se convertiront sur le soir, et il souffriront la faim
comme des chiens, et ils iront autour de la ville pour trouver de quoi manger. Cette ville que les hommes tournoieront la
fin du monde pour se convertir, et pour rassasier la faim qu'ils auront de la justice, est la Trs Sainte Vierge qui est appele par le Saint-Esprit ville et cit de Dieu.
49) C'est par Marie que le salut du monde a commenc, et c'est par Marie qu'il doit tre consomm. Marie n'a presque
point paru dans le premier avnement de Jsus-Christ, afin que les hommes, encore peu instruits et clairs sur la personne de son Fils, ne s'loignassent de la vrit, en s'attachant trop fortement et trop grossirement elle, ce qui apparemment serait arriv si elle avait t connue, cause des charmes admirables que le Trs-Haut avait mis mme en son
extrieur ; ce qui est si vrai que saint Denis l'Aropagite nous a laiss par crit que, quand il la vit, il l'aurait prise pour une
divinit, cause de ses charmes secrets et de sa beaut incomparable, si la foi, dans laquelle il tait bien confirm, ne lui
avait appris le contraire. Mais, dans le second avnement de Jsus-Christ, Marie doit tre connue et rvle par le SaintEsprit afin de faire par elle connatre, aimer et servir Jsus-Christ, les raisons qui ont port le Saint-Esprit cacher son
pouse pendant sa vie, et ne la rvler que bien peu depuis la prdication de l'vangile, ne subsistant plus.
50) Dieu veut donc rvler et dcouvrir Marie, le chef-d'uvre de ses mains, dans ces derniers temps :
5

1) Parce qu'elle s'est cache dans ce monde et s'est mise plus bas que la poussire par sa profonde humilit, ayant
obtenu de Dieu, de ses Aptres et vanglistes qu'elle ne ft point manifeste.
2) Parce qu'tant le chef-d'uvre des mains de Dieu, aussi bien ici-bas par la grce que dans le ciel par la gloire, il
veut en tre glorifi et lou sur la terre par les vivants.
3) Comme elle est l'aurore qui prcde et dcouvre le Soleil de justice, qui est Jsus-Christ, elle doit tre connue et
aperue, afin que Jsus-Christ le soit.
4) tant la voie par laquelle Jsus-Christ est venu nous la premire fois, elle le sera encore lorsqu'il viendra la seconde, quoique non pas de la mme manire.
5) tant le moyen sr et la voie droite et immacule pour aller Jsus-Christ et le trouver parfaitement, c'est par elle
que les saintes mes qui doivent clater en saintet doivent la trouver. Celui qui trouvera Marie trouvera la vie, c'est
dire Jsus-Christ, qui est la voie, la vrit et la vie. Mais on ne peut trouver Marie qu'on ne la cherche ; on ne peut la
chercher qu'on ne la connaisse : car on ne cherche ni ne dsire un objet inconnu. Il faut donc que Marie soit plus connue
que jamais, la plus grande connaissance et gloire de la Trs Sainte Trinit.
6) Marie doit clater, plus que jamais, en misricorde, en force et en grce dans ces derniers temps : en misricorde,
pour ramener et recevoir amoureusement les pauvres pcheurs et dvoys qui se convertiront et reviendront l'glise
catholique ; en force contre les ennemis de Dieu, les idoltres, schismatiques, mahomtans, juifs et impies endurcis, qui
se rvolteront terriblement pour sduire et faire tomber, par promesses et menaces, tous ceux qui leur seront contraires ;
et enfin elle doit clater en grce, pour animer et soutenir les vaillants soldats et fidles serviteurs de Jsus-Christ qui
combattront pour ses intrts.
7 Enfin Marie doit tre terrible au diable et ses suppts comme une arme range en bataille, principalement dans
ces derniers temps, parce que le diable, sachant bien qu'il a peu de temps, et beaucoup moins que jamais, pour perdre
les mes, il redouble tous les jours ses efforts et ses combats ; il suscitera bientt de cruelles perscutions, et mettra de
terribles embches aux serviteurs fidles et aux vrais enfants de Marie, qu'il a plus de peine surmonter que les autres.
51) C'est principalement de ces dernires et cruelles perscutions du diable qui augmenteront tous les jours jusqu'au
rgne de l'Antchrist, qu'on doit entendre cette premire et clbre prdiction et maldiction de Dieu, porte dans le paradis terrestre contre le serpent. Il est propos de l'expliquer ici pour la gloire de la Trs Sainte Vierge, le salut de ses enfants et la confusion du diable.
Inimicitias ponam inter te et mulierem, et semen tuum et semen illius ; ipsa conteret caput tuum, et tu insidiaberis calcaneo ejus (Gn 3, 15) : Je mettrai des inimitis entre toi et la femme, et ta race et la sienne ; elle-mme t'crasera la tte,
et tu mettras des embches son talon.
52) Jamais Dieu n'a fait et form qu'une inimiti, mais irrconciliable, qui durera et augmentera mme jusques la fin :
c'est entre Marie, sa digne Mre, et le diable, entre les enfants et serviteurs de la Sainte Vierge, et les enfants et suppts
de Lucifer ; en sorte que la plus terrible des ennemies que Dieu ait faite contre le diable est Marie, sa sainte Mre. Il lui a
mme donn, ds le paradis terrestre, quoiqu'elle ne ft encore que dans son ide, tant de haine contre ce maudit ennemi de Dieu, tant d'industrie pour dcouvrir la malice de cet ancien serpent, tant de force pour vaincre, terrasser et craser
cet orgueilleux impie, qu'il l'apprhende plus, non seulement que tous les anges et les hommes, mais, en un sens, que
Dieu mme. Ce n'est pas que l'ire, la haine et la puissance de Dieu ne soient infiniment plus grandes que celles de la
Sainte Vierge, puisque les perfections de Marie sont limites ; mais c'est premirement parce que Satan, tant orgueilleux, souffre infiniment plus d'tre vaincu et puni par une petite et humble servante de Dieu, et son humilit l'humilie plus
que le pouvoir divin ; secondement parce que Dieu a donn Marie un si grand pouvoir contre les diables, qu'ils craignent plus, comme ils ont t souvent obligs d'avouer, malgr eux, par la bouche des possds, un seul de ses soupirs
pour quelque me, que les prires de tous les saints, et une seule de ses menaces contre eux que tous leurs autres
tourments.
53) Ce que Lucifer a perdu par orgueil, Marie l'a gagn par humilit ; ce qu've a damn et perdu par dsobissance,
Marie l'a sauv par obissance. ve, en obissant au serpent, a perdu tous ses enfants avec elle, et les lui a livrs ; Marie, s'tant rendue parfaitement fidle Dieu, a sauv tous ses enfants et serviteurs avec elle, et les a consacrs sa
Majest.
54) Non seulement Dieu a mis une inimiti, mais des inimitis, non seulement entre Marie et le dmon, mais entre la
race de la Sainte Vierge et la race du dmon ; c'est--dire que Dieu a mis des inimitis, des antipathies et haines secrtes entres les vrais enfants et serviteurs de la Sainte Vierge et les enfants et esclaves du diable ; ils ne s'aiment point mutuellement, ils n'ont point de correspondance intrieure les uns avec les autres. Les enfants de Blial, les esclaves de Satan, les amis du monde (car c'est la mme chose), ont toujours perscut jusqu'ici et perscuteront plus que jamais ceux
et celles qui appartiennent la Trs Sainte Vierge, comme autrefois Can perscuta son frre Abel, et Esa son frre Jacob, qui sont les figures des rprouvs et des prdestins. Mais l'humble Marie aura toujours la victoire sur cet orgueilleux, et si grande qu'elle ira jusqu' lui craser la tte o rside son orgueil ; elle dcouvrira toujours sa malice de serpent
; elle ventera ses mines infernales, elle dissipera ses conseils diaboliques, et garantira jusqu' la fin des temps ses fidles serviteurs de sa patte cruelle.
Mais le pouvoir de Marie sur tous les diables clatera particulirement dans les derniers temps, o Satan mettra des
embches son talon, c'est--dire ses humbles esclaves et ses pauvres enfants qu'elle suscitera pour lui faire la
guerre. Ils seront petits et pauvres selon le monde, et abaisss devant tous comme le talon, fouls et perscuts comme
le talon l'est l'gard des autres membres du corps ; mais, en change, ils seront riches en grce de Dieu, que Marie
leur distribuera abondamment ; grands et relevs en saintet devant Dieu, suprieurs toute crature par leur zle anim, et si fortement appuys du secours divin, qu'avec l'humilit de leur talon, en union de Marie, ils craseront la tte du
diable et feront triompher Jsus-Christ.
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55) Enfin, Dieu veut que sa sainte Mre soit prsent plus connue, plus aime, plus honore que jamais elle n'a t :
ce qui arrivera sans doute, si les prdestins entrent, avec la grce et lumire du Saint-Esprit, dans la pratique intrieure
et parfaite que je leur dcouvrirai dans la suite. Pour lors, ils verront clairement, autant que la foi le permet, cette belle
toile de la mer, et ils arriveront bon port, malgr les temptes et les pirates, en suivant sa conduite ; ils connatront les
grandeurs de cette souveraine, et ils se consacreront entirement son service, comme ses sujets et ses esclaves
d'amour ; ils prouveront ses douceurs et ses bonts maternelles, et ils l'aimeront tendrement comme ses enfants bienaims ; ils connatront les misricordes dont elle est pleine et les besoins o ils sont de son secours, et ils auront recours
elle en toutes choses comme leur chre avocate et mdiatrice auprs de Jsus-Christ ; ils sauront qu'elle est le
moyen le plus assur, le plus ais, le plus court et le plus parfait pour aller Jsus-Christ, et ils se livreront elle corps et
me, sans partage, pour tre Jsus-Christ de mme.
56) Mais qui seront ces serviteurs, esclaves et enfants de Marie ?
Ce seront un feu brlant, ministres du Seigneur qui mettront le feu de l'amour divin partout.
Ce seront sicut sagittae in manu potentis, des flches aigus dans la main de la puissante Marie pour percer ses ennemis.
Ce seront des enfants de Lvi, bien purifis par le feu de grandes tribulations et bien colls Dieu, qui porteront l'or
de l'amour dans le cur, l'encens de l'oraison dans l'esprit et la myrrhe de la mortification dans le corps, et qui seront
partout la bonne odeur de Jsus-Christ aux pauvres et aux petits, tandis qu'ils seront une odeur de mort aux grands, aux
riches et orgueilleux mondains.
57) Ce seront des nues tonnantes et volantes par les airs au moindre souffle du Saint-Esprit, qui, sans s'attacher
rien, ni s'tonner de rien, ni se mettre en peine de rien, rpandront la pluie de la parole de Dieu et de la vie ternelle ; ils
tonneront contre le pch, ils gronderont contre le monde, ils frapperont le diable et ses suppts, et ils perceront d'outre
en outre, pour la vie ou pour la mort, avec leur glaive deux tranchants de la parole de Dieu, tous ceux auxquels ils seront envoys de la part du Trs-Haut.
58) Ce seront des aptres vritables des derniers temps, qui le Seigneur des vertus donnera la parole et la force
pour oprer des merveilles et remporter des dpouilles glorieuses sur ses ennemis ; ils dormiront sans or ni argent et, qui
plus est, sans soin, au milieu des autres prtres, et ecclsiastiques et clercs, inter medios cleros ; et cependant auront les
ailes argentes de la colombe, pour aller avec la pure intention de la gloire de Dieu et du salut des mes, o le SaintEsprit les appellera, et ils ne laisseront aprs eux, dans les lieux o ils auront prch, que l'or de la charit qui est l'accomplissement de toute la loi.
59) Enfin, nous savons que ce seront de vrais disciples de Jsus-Christ, qui marchant sur les traces de sa pauvret,
humilit, mpris du monde et charit, enseignant la voie troite de Dieu dans la pure vrit, selon le saint vangile, et
non selon les maximes du monde, sans se mettre en peine ni faire acception de personne, sans pargner, couter ni
craindre aucun mortel, quelque puissant qu'ils soit. Ils auront dans leur bouche le glaive deux tranchants de la parole de
Dieu ; ils porteront sur leurs paules l'tendard ensanglant de la Croix, le crucifix dans la main droite, le chapelet dans la
gauche, les sacrs noms de Jsus et de Marie sur leur cur, et la modestie et mortification de Jsus-Christ dans toute
leur conduite.
Voil de grands hommes qui viendront, mais que Marie fera par ordre du Trs-Haut, pour tendre son empire sur celui
des impies, idoltres et mahomtans. Mais quand et comment cela sera-t-il ?... Dieu seul le sait : c'est nous de nous
taire, de prier, soupirer et attendre : Exspectans exspectavi (Ps, 40, 2).
Chapitre 2 : Vrits fondamentales de la dvotion la Sainte Vierge.
60) Ayant jusqu'ici dit quelque chose de la ncessit que nous avons de la dvotion la Trs Sainte Vierge, il faut dire
en quoi consiste cette dvotion ; ce que je ferai, Dieu aidant, aprs que j'aurai prsuppos quelques vrits fondamentales, qui donneront jour cette grande et solide dvotion que je veux dcouvrir.
61) Premire vrit. - Jsus-Christ notre Sauveur, vrai Dieu et vrai homme, doit tre la fin dernire de toutes nos dvotions : autrement elles seraient fausses et trompeuses. Jsus-Christ est l'alpha et l'omga, le commencement et la fin
de toutes choses. Nous ne travaillons, comme dit l'Aptre, que pour rendre tout homme parfait en Jsus-Christ, parce
que c'est en lui seul qu'habitent toute la plnitude de la Divinit et toutes les autres plnitudes de grces, de vertus et de
perfections ; parce que c'est en lui seul que nous avons t bnis de toute bndiction spirituelle ; parce qu'il est notre
unique matre qui doit nous enseigner, notre unique Seigneur de qui nous devons dpendre, notre unique chef auquel
nous devons tre unis, notre unique modle auquel nous devons nous conformer, notre unique mdecin qui doit nous
gurir, notre unique pasteur qui doit nous nourrir, notre unique voie qui doit nous conduire, notre unique vrit que nous
devons croire, notre unique vie qui doit nous vivifier, et notre unique tout en toutes choses qui doit nous suffire. Il n'a point
t donn d'autre nom sous le ciel, que le nom de Jsus, par lequel nous devions tre sauvs. Dieu ne nous a point mis
d'autre fondement de notre salut, de notre perfection et de notre gloire, que Jsus-Christ : tout difice qui n'est pas pos
sur cette pierre ferme est fond sur le sable mouvant et tombera infailliblement tt ou tard. Tout fidle qui n'est pas uni
lui comme une branche au cep de la vigne, tombera, schera et ne sera propre qu' tre jet au feu. Si nous sommes en
Jsus-Christ et Jsus-Christ en nous, nous n'avons point de damnation craindre : ni les anges des cieux, ni les hommes de la terre, ni les dmons des enfers, ni aucune autre crature ne nous peut nuire, parce qu'elle ne nous peut sparer de la charit de Dieu qui est en Jsus-Christ. Par Jsus-Christ, avec Jsus-Christ, en Jsus-Christ, nous pouvons toutes choses : rendre tout honneur et gloire au Pre, en l'unit du Saint-Esprit ; nous rendre parfaits et tre notre prochain
une bonne odeur de vie ternelle.
62) Si donc nous tablissons la solide dvotion de la Trs Sainte Vierge, ce n'est que pour tablir plus parfaitement
celle de Jsus-Christ, ce n'est que pour donner un moyen ais et assur pour trouver Jsus-Christ. Si la dvotion la
Sainte Vierge loignait de Jsus-Christ, il faudrait la rejeter comme une illusion du diable ; mais tant s'en faut qu'au con7

traire, comme j'ai dj fait voir et ferai voir encore ci-aprs : cette dvotion ne nous est ncessaire que pour trouver Jsus-Christ parfaitement et l'aimer tendrement et le servir fidlement.
63) Je me tourne ici un moment vers vous, mon aimable Jsus, pour me plaindre amoureusement votre divine Majest de ce que la plupart des chrtiens, mme des plus savants, ne savent pas la liaison ncessaire, qui est entre vous
et votre sainte Mre. Vous tes, Seigneur, toujours avec Marie, et Marie est toujours avec vous et ne peut tre sans vous
: autrement elle cesserait d'tre ce qu'elle est ; elle est tellement transforme en vous par la grce qu'elle ne vit plus,
qu'elle n'est plus ; c'est vous seul, mon Jsus, qui vivez et rgnez en elle, plus parfaitement qu'en tous les anges et les
bienheureux. Ah ! si on connaissait la gloire et l'amour que vous recevez en cette admirable crature, on aurait de vous et
d'elle bien d'autres sentiments qu'on n'a pas. Elle vous est si intimement lie, qu'on sparerait plutt la lumire du soleil,
la chaleur du feu ; je dis plus, on sparerait plutt tous les anges et les saints de vous, que la divine Marie : parce qu'elle
vous aime plus ardemment et vous glorifie plus parfaitement que toutes vos autres cratures ensemble.
64) Aprs cela, mon aimable Matre, n'est-ce pas une chose tonnante et pitoyable de voir l'ignorance et les tnbres
de tous les hommes d'ici-bas l'gard de votre sainte Mre ? Je ne parle pas tant des idoltres et paens, qui, ne vous
connaissant pas, n'ont garde de la connatre ; je ne parle mme pas des hrtiques et des schismatiques, qui n'ont garde
d'tre dvots votre sainte Mre, s'tant spars de vous et votre sainte glise ; mais je parle des chrtiens catholiques,
et mme des docteurs parmi les catholiques, qui faisant profession d'enseigner aux autres les vrits, ne vous connaissent pas, ni votre sainte Mre, si ce n'est d'une manire spculative, sche, strile et indiffrente. Ces messieurs ne parlent que rarement de votre sainte Mre et de la dvotion qu'on lui doit avoir parce qu'ils craignent, disent-ils, qu'on en
abuse, qu'on ne vous fasse injure en honorant trop votre sainte Mre. S'ils voient ou entendent quelque dvot la Sainte
Vierge parler souvent de la dvotion cette bonne Mre, d'une manire tendre, forte et persuasive, comme d'un moyen
assur sans illusion, d'un chemin court sans danger, d'une voie immacule sans imperfection, et d'un secret merveilleux
pour vous trouver et vous aimer parfaitement, ils se rcrient contre lui, et lui donnent mille fausses raisons pour lui prouver qu'il ne faut pas tant parler de la Sainte Vierge, qu'il y a de grands abus en cette dvotion, et qu'il faut s'appliquer
les dtruire, et parler de vous plutt qu' porter les peuples la dvotion la Sainte Vierge qu'ils aiment dj assez.
On les entend parfois parler de la dvotion votre sainte Mre, non pas pour l'tablir et la persuader, mais pour en
dtruire les abus qu'on en fait, tandis que ces messieurs sont sans pit et sans dvotion tendre pour vous, parce qu'ils
n'en ont pas pour Marie, regardant le Rosaire, le Scapulaire, le Chapelet, comme des dvotions de femmelettes, propres
aux ignorants, sans lesquelles on peut se sauver ; et s'il tombe en leurs mains quelque dvot la Sainte Vierge, qui rcite son chapelet ou ait quelque autre pratique de dvotion envers elle, ils lui changeront bientt l'esprit et le coeur : au
lieu du chapelet, ils lui conseilleront de dire les sept psaumes ; au lieu de la dvotion la Sainte Vierge, ils lui conseilleront la dvotion Jsus-Christ.
O mon aimable Jsus, ces gens ont-ils votre esprit ? Vous font-ils plaisir d'en agir de mme ? Est-ce vous plaire que
de ne pas faire tous ses efforts pour plaire votre Mre, de peur de vous dplaire ? La dvotion votre sainte Mre empche-t-elle la vtre ? Est-ce qu'elle s'attribue l'honneur qu'on lui rend ? Est-ce qu'elle fait bande part ? Est-elle une
trangre qui n'a aucune liaison avec vous ? Est-ce se sparer ou s'loigner de votre amour que de se donner elle et
de l'aimer ?
65) Cependant, mon aimable Matre, la plupart des savants, pour punition de leur orgueil, n'loigneraient pas plus de
la dvotion votre sainte Mre, et n'en donneraient pas plus d'indiffrence, que si tout ce que je viens de dire tait vrai.
Gardez-moi, Seigneur, gardez-moi de leurs sentiments et leurs pratiques et me donnez quelque part aux sentiments de
reconnaissance, d'estime, de respect et d'amour que vous avez l'gard de votre sainte Mre, afin que je vous aime et
glorifie d'autant plus que je vous imiterai et suivrai de plus prs.
66) Comme si jusqu'ici je n'avais encore rien dit en l'honneur de votre sainte Mre, faites-moi la grce de la louer dignement : Fac me digne tuam Matrem collaudare, malgr tous ses ennemis, qui sont les vtres, et que je leur dise hautement avec les saints : Non praesumat aliquis Deum se habere propitium qui benedictam Matrem offensam habuerit :
Que celui-l ne prsume pas recevoir la misricorde de Dieu, qui offense sa sainte Mre.
67) Pour obtenir de votre misricorde une vritable dvotion votre sainte Mre, et pour l'inspirer toute la terre, faites que je vous aime ardemment, et recevez pour cela la prire embrase que je vous fais avec saint Augustin et vos vritables amis :
"Tu es Christus, pater meus sanctus, Deus meus pius, rex meus magnus, pastor meus bonus, magister meus unus,
adjutor meus optimus, dilectus meus pulcherrimus, panis meus vivus, sacerdos meus in aeternum, dux meus ad patriam,
lux mea vera, dulcedo mea sancta, via mea recta, sapientia mea praeclara, simplicitas mea pura, concordia mea pacifica,
custodia mea tota, portio mea bona, salus mea sempiterna...
"Christe Jesu, amabilis Domine, cur amavi, quare concupivi in omni vita mea quidquam praeter te Jesum Deum
meum? Ubi eram quando tecum mente non eram ? Jam ex hoc nunc, omnia desideria mea, incalescite et effluite in Dominum Jesum ; currite, satis hactenus tardastis ; properate quo pergitis ; quaerite quem quaeritis. Jesu, qui non amat te
anathema sit ; qui te non amat amaritudine repleatur... O dulcis Jesu, te amet, in te delectetur, te admiretur omnis sensus
bonus tuae conveniens laudi. Deux cordis mei et pars mea, Christe Jesu, deficiat cor meum spiritu suo, et vivas tu in me,
et concalescat in spiritu meo vivus carbo amoris tui, et excrescat in ignem perfectum ; ardeat jugiter in ara cordis mei, ferveat in medullis meis, flagret in absconditis animae meae ; in die consummationis meae consummatus inveniar apud te.
Amen."
J'ai voulu mettre en latin cette admirable oraison de saint Augustin, afin que les personnes qui entendent le latin la disent tous les jours pour demander l'amour de Jsus que nous cherchons par la divine Marie.
68) Deuxime vrit. - Il faut conclure de ce que Jsus-Christ est notre gard, que nous ne sommes point nous,
comme dit l'Aptre, mais tout entiers lui, comme ses membres et ses esclaves qu'il a achets infiniment cher, par le prix
de tout son sang. Avant le baptme, nous tions au diable comme ses esclaves, et le baptme nous a rendus les vrita8

bles esclaves de Jsus-Christ, qui ne doivent vivre, travailler et mourir que pour fructifier pour ce Dieu Homme, le glorifier
en notre corps et le faire rgner en notre me, parce que nous sommes sa conqute, son peuple acquis et son hritage.
C'est pour la mme raison que le Saint-Esprit nous compare :
1) des arbres plants le long des eaux de la grce, dans le champ de l'glise, qui doivent donner leurs fruits en leur
temps ;
2) aux branches d'une vigne dont Jsus-Christ est le cep, qui doivent rapporter de bons raisins ;
3) un troupeau dont Jsus-Christ est le pasteur, qui se doit multiplier et donner du lait ;
4) une bonne terre dont Dieu est le laboureur, et dans laquelle la semence se multiplie et rapporte au trentuple,
soixantuple ou centuple. Jsus-Christ a donn sa maldiction au figuier infructueux, et port condamnation contre le serviteur inutile qui n'avait pas fait valoir son talent. Tout cela nous prouve que Jsus-Christ veut recevoir quelques fruits de
nos chtives personnes, savoir : nos bonnes uvres, parce que ces bonnes uvres lui appartiennent uniquement :
Creati in operibus bonis in Christo Jesu (Eph. 2, 10) : Crs dans les bonnes uvres en Jsus-Christ. Lesquelles paroles
du Saint-Esprit montrent et que Jsus-Christ est l'unique principe et doit tre l'unique fin de toutes nos bonnes uvres, et
que nous le devons servir non seulement comme des serviteurs gages, mais comme des esclaves d'amour. Je m'explique.
69) Il y a deux manires ici-bas d'appartenir un autre et de dpendre de son autorit, savoir : la simple servitude et
l'esclavage ; ce qui fait que nous appelons un serviteur et un esclave.
Par la servitude commune parmi les chrtiens, un homme s'engage en servir un autre pendant un certain temps,
moyennant un certain gage ou une telle rcompense.
Par l'esclavage, un homme est entirement dpendant d'un autre pour toute sa vie, et doit servir son matre, sans en
prtendre aucun gage ni rcompense comme une de ses btes sur laquelle il a droit de vie et de mort.
70) Il y a trois sortes d'esclavages : un esclavage de nature, un esclavage de contrainte et un esclavage de volont.
Toutes les cratures sont esclaves de Dieu en la premire manire : Domini est terra et plenitudo ejus (Ps, 24, 1) ; les
dmons et les damns en la seconde ; les justes et les saints le sont en la troisime. L'esclavage de volont est le plus
parfait et le plus glorieux Dieu, qui regarde le cur, et qui demande le cur, et qui s'appelle le Dieu du cur ou de la
volont amoureuse, parce que, par cet esclavage, on fait choix, par-dessus toutes choses, de Dieu et de son service,
quand mme la nature n'y obligerait pas.
71) Il y a une totale diffrence entre un serviteur et un esclave :
1) Un serviteur ne donne pas tout ce qu'il est et tout ce qu'il possde et tout ce qu'il peut acqurir par autrui ou par soimme, son matre ; mais l'esclave se donne tout entier, tout ce qu'il possde et tout ce qu'il peut acqurir, son matre,
sans aucune exception.
2) Le serviteur exige des gages pour les services qu'il rend son matre, mais l'esclave n'en peut rien exiger, quelque
assiduit, quelque industrie, quelque force qu'il ait travailler.
3) Le serviteur peut quitter son matre quand il voudra, ou du moins quand le temps de son service sera expir ; mais
l'esclave n'est pas en droit de quitter son matre quand il voudra.
4) Le matre du serviteur n'a sur lui aucun droit de vie et de mort, en sorte que s'il le tuait, comme une de ses btes de
charge, il commettrait un homicide injuste ; mais le matre de l'esclave a, par les lois, droit de vie et de mort sur lui, en
sorte qu'il peut le vendre qui il voudra, ou le tuer, comme, sans comparaison, il ferait de son cheval.
5) Enfin, le serviteur n'est que pour un temps au service d'un matre, et l'esclave pour toujours.
72) Il n'y a rien parmi les hommes qui nous fasse plus appartenir un autre que l'esclavage ; il n'y a rien aussi parmi
les chrtiens qui nous fasse plus absolument appartenir Jsus-Christ et sa sainte Mre que l'esclavage de volont,
selon l'exemple de Jsus-Christ mme, qui a pris la forme d'esclave pour notre amour : Formam servi accipiens (Ph. 2,
7), et de la Sainte Vierge, qui s'est dite la servante et l'esclave du Seigneur. L'Aptre s'appelle par honneur servus Christi.
Les chrtiens sont appels plusieurs fois dans l'criture sainte servi Christi ; lequel mot de servus, selon la remarque vritable qu'a faite un grand homme, ne signifiait autrefois qu'un esclave, parce qu'il n'y avait point encore de serviteurs
comme ceux d'aujourd'hui, les matres n'tant servi que par des esclaves ou affranchis : ce que le Catchisme du saint
Concile de Trente, pour ne laisser aucun doute que nous soyons esclaves de Jsus-Christ, exprime par un terme qui
n'est point quivoque, en nous appelant mancipia Christi : esclaves de Jsus-Christ. Cela pos :
73) Je dis que nous devons tre Jsus-Christ et le servir, non seulement comme des serviteurs mercenaires, mais
comme des esclaves amoureux, qui, par un effet d'un grand amour, se donnent et se livrent le servir en qualit d'esclaves, pour l'honneur seul de lui appartenir. Avant le baptme, nous tions esclaves du diable ; le baptme nous a rendus
esclaves de Jsus-Christ : ou il faut que les chrtiens soient esclaves du diable, ou esclaves de Jsus-Christ.
74) Ce que je dis absolument de Jsus-Christ, je le dis relativement de la Sainte Vierge, que Jsus-Christ, ayant choisie pour compagne indissoluble de sa vie, de sa mort, de sa gloire et de sa puissance au ciel et sur la terre, lui a donn
par grce, relativement sa Majest, tous les mmes droits et privilges qu'il possde par nature : Quidquid Deo convenit per naturam, Mariae convenit per gratiam : Tout ce qui convient Dieu par nature, convient Marie par grce, disent
les saints ; en sorte que, selon eux, n'ayant tous deux que la mme volont et la mme puissance, ils ont tous deux les
mmes sujets, serviteurs et esclaves.
75) On peut donc, suivant le sentiment des saints et de plusieurs grands hommes, se dire et se faire l'esclave amoureux de la Trs Sainte Vierge, afin d'tre par l plus parfaitement esclave de Jsus-Christ. La Sainte Vierge est le moyen
dont Notre-Seigneur s'est servi pour venir nous ; c'est aussi le moyen dont nous devons nous servir pour aller lui, car
elle n'est pas comme les autres cratures, auxquelles si nous nous attachions, elles pourraient plutt nous loigner de
Dieu que de nous en approcher ; mais la plus forte inclination de Marie est de nous unir Jsus-Christ, son Fils, et la
plus forte inclination du Fils est qu'on vienne lui par sa sainte Mre ; et c'est lui faire honneur et plaisir, comme ce serait
faire honneur et plaisir un roi si, pour devenir plus parfaitement son sujet et son esclave, on se faisait esclave de la
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reine. C'est pourquoi les saints Pres et saint Bonaventure aprs eux, disent que la Sainte Vierge est le chemin pour aller
Notre-Seigneur : Via veniendi ad Christum est appropinquare ad illam.
76) De plus, si, comme j'ai dit, la Sainte Vierge est la Reine et souveraine du ciel et de la terre : Ecce imperio Dei omnia subjiciuntur et Virgo ; ecce imperio Virginis omnia subjiciuntur et Deus, disent saint Anselme, saint Bernard, saint Bernardin, saint Bonaventure, n'a-t-elle pas autant de sujets et d'esclaves qu'il y a de cratures ? N'est-il pas raisonnable
que parmi tant d'esclaves de contrainte, il y en ait d'amour qui, par une bonne volont, choisissent, en qualit d'esclaves,
Marie pour leur souveraine ? Quoi ! les hommes et les dmons auront leurs esclaves volontaires, et Marie n'en aurait
point ? Quoi ! un roi tiendra honneur que la reine, sa compagne, ait des esclaves sur qui elle ait droit de vie et de mort,
parce que l'honneur et la puissance de l'un est l'honneur et la puissance de l'autre ; et on pourrait croire que NotreSeigneur qui, comme le meilleur de tous les fils, a fait part de toute sa puissance sa sainte Mre, trouve mauvais qu'elle
ait des esclaves ? A-t-il moins de respect et d'amour pour sa Mre qu'Assurus pour Esther et que Salomon pour Bethsabe ? Qui oserait le dire et mme le penser ?
77) Mais o est-ce que ma plume me conduit ? Pourquoi est-ce que je m'arrte ici prouver une chose si visible. Si
on ne veut pas qu'on se dise esclave de la Sainte Vierge, qu'importe ! Qu'on se fasse et qu'on se dise esclave de JsusChrist ! C'est l'tre de la Sainte Vierge, puisque Jsus-Christ est le fruit et la gloire de Marie. C'est ce qu'on fait parfaitement par la dvotion dont nous parlerons dans la suite.
78) Troisime vrit. - Nos meilleures actions sont ordinairement souilles et corrompues par le mauvais fond qui est
en nous. Quand on met de l'eau nette et claire dans un vaisseau qui sent mauvais, ou du vin dans une pipe dont le dedans est gt par un autre vin qu'il y a eu dedans, l'eau claire et le bon vin en est gt et prend aisment la mauvaise
odeur. De mme, quand Dieu met dans le vaisseau de notre me, gt par le pch originel et actuel, ses grces et roses clestes ou le vin dlicieux de son amour, ses dons sont ordinairement gts et souills par le mauvais levain et le
mauvais fond que le pch a laiss en nous ; nos actions, mme des vertus les plus sublimes, s'en sentent. Il est donc
d'une trs grande importance, pour acqurir la perfection, qui ne s'acquiert que par l'union Jsus-Christ, de nous vider
de ce qu'il y a de mauvais en nous : autrement, Notre-Seigneur, qui est infiniment pur et qui hait infiniment la moindre
souillure dans l'me, nous rejettera de devant ses yeux et ne s'unira point nous.
79) Pour nous vider de nous-mmes, il faut, premirement, bien connatre, par la lumire du Saint-Esprit, notre mauvais fond, notre incapacit tout bien utile au salut, notre faiblesse en toutes choses, notre inconstance en tout temps,
notre indignit de toute grce, et notre iniquit en tout lieu. Le pch de notre premier pre nous a tous presque entirement gts, aigris, levs et corrompus, comme le levain aigrit, lve et corrompt la pte o il est mis. Les pchs actuels que nous avons commis, soit mortels, soit vniels, quelque pardonns qu'ils soient, ont augment notre concupiscence, notre faiblesse, notre inconstance et notre corruption, et ont laiss de mauvais restes dans notre me.
Nos corps sont si corrompus, qu'ils sont appels par le Saint-Esprit corps du pch, conus dans le pch, nourris
dans le pch et capable de tout, corps sujets mille et mille maladies, qui se corrompent de jour en jour, et qui n'engendrent que de la gale, de la vermine et de la corruption.
Notre me, unie notre corps, est devenue si charnelle, qu'elle est appele chair : Toute chair avait corrompu sa voie
(Gn 6, 12). Nous n'avons pour partage que l'orgueil et l'aveuglement dans l'esprit, l'endurcissement dans le cur, la faiblesse et l'inconstance dans l'me, la concupiscence, les passions rvoltes et les maladies dans le corps. Nous sommes
naturellement plus orgueilleux que des paons, plus attachs la terre que des crapauds, plus vilains que des boucs, plus
envieux que des serpents, plus gourmands que des cochons, plus colres que des tigres et plus paresseux que des tortues, plus faibles que des roseaux, et plus inconstants que des girouettes. Nous n'avons dans notre fond que le nant et
le pch, et nous ne mritons que l'ire de Dieu et l'enfer ternel.
80) Aprs cela, faut-il s'tonner si Notre-Seigneur a dit que celui qui voulait le suivre devait renoncer soi-mme et
har son me ; que celui qui aimerait sa vie la perdrait et que celui qui la harait la sauverait ? Cette Sagesse infinie, qui
ne donne pas des commandements sans raison, ne nous ordonne de nous har nous-mmes que parce que nous sommes grandement dignes de haine : rien de si digne d'amour que Dieu, rien de si digne de haine que nous-mmes.
81) Secondement, pour nous vider de nous-mmes, il faut tous les jours mourir nous-mmes : c'est--dire qu'il faut
renoncer aux oprations des puissances de notre me et des sens du corps, qu'il faut voir comme si on ne voyait point,
entendre comme si on n'entendait point, se servir des choses de ce monde comme si on ne s'en servait point, ce que
saint Paul appelle mourir tous les jours : Cotidie morior ! (I Co 15, 31). Si le grain de froment tombant en terre ne meurt, il
demeure terre et ne produit point de fruit qui soit bon : Nisi granum frumenti cadens in terram mortuum fuerit, ipsum solum manet (Jean 12, 24). Si nous ne mourons nous-mmes, et si nos dvotions les plus saintes ne nous portent cette
mort ncessaire et fconde, nous ne porterons point de fruit qui vaille, et nos dvotions nous deviendront inutiles, toutes
nos justices seront souilles par notre amour-propre et notre propre volont, ce qui fera que Dieu aura en abomination
les plus grands sacrifices et les meilleures actions que nous puissions faire ; et qu' notre mort nous nous trouverons les
mains vides de vertus et de mrites, et que nous n'aurons pas une tincelle du pur amour, qui n'est communiqu qu'aux
mes dont la vie est cache avec Jsus-Christ en Dieu.
82) Troisimement, il faut choisir parmi toutes les dvotions la Trs Sainte Vierge celle qui nous porte le plus cette
mort nous-mmes, comme tant la meilleure et la plus sanctifiante ; car il ne faut pas croire que tout ce qui reluit soit or,
que tout ce qui est doux soit miel, et que tout ce qui est ais faire et pratiqu du plus grand nombre soit le plus sanctifiant. Comme il y a des secrets de nature pour faire en peu de temps, peu de frais et avec facilit certaines oprations
naturelles, de mme il y a des secrets dans l'ordre de la grce pour faire en peu de temps, avec douceur et facilit, des
oprations surnaturelles : se vider de soi-mme, se remplir de Dieu, et devenir parfait.
La pratique que je veux dcouvrir est un de ces secrets de grce, inconnu du grand nombre des chrtiens, connu de
peu de dvots, et pratiqu et got d'un bien plus petit nombre. Pour commencer dcouvrir cette pratique, voici une
quatrime vrit qui est une suite de la troisime.
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83) Quatrime vrit. - Il est plus parfait, parce qu'il est plus humble, de n'approcher pas de Dieu par nous-mmes,
sans prendre un mdiateur. Notre fond, comme je viens de montrer, tant si corrompu, si nous nous appuyons sur nos
propres travaux, industries, prparations, pour arriver Dieu et lui plaire, il est certain que toutes nos justices seront
souilles, ou de peu de poids devant Dieu, pour l'engager s'unir nous et nous exaucer. Car ce n'est pas sans raison
que Dieu nous a donn des mdiateurs auprs de sa Majest : il a vu notre indignit et incapacit, il a eu piti de nous,
et, pour nous donner accs ses misricordes, il nous a pourvu des intercesseurs puissants auprs de sa grandeur ; en
sorte que ngliger ces mdiateurs, et s'approcher directement de sa saintet sans aucune recommandation, c'est manquer d'humilit, c'est manquer de respect envers un Dieu si haut et si saint ; c'est moins faire de cas de ce Roi des rois
qu'on ne ferait d'un roi ou d'un prince de la terre, duquel on ne voudrait pas approcher sans quelque ami qui parlt pour
soi.
84) Notre-Seigneur est notre avocat et notre mdiateur de rdemption auprs de Dieu le Pre ; c'est par lui que nous
devons prier avec toute l'glise triomphante et militante ; c'est par lui que nous avons accs auprs de sa Majest, et
nous ne devons jamais paratre devant lui qu'appuys et revtus de ses mrites, comme le petit Jacob des peaux de
chevreaux devant son pre Isaac, pour recevoir sa bndiction.
85) Mais n'avons-nous point besoin d'un mdiateur auprs du Mdiateur mme ? Notre puret est-elle assez grande
pour nous unir directement lui, et par nous-mmes ! N'est-il pas Dieu, en toutes choses gal son Pre, et par consquent le Saint des saints, aussi digne de respect que son Pre ? Si, par sa charit infinie, il s'est fait notre caution et notre
mdiateur auprs de Dieu son Pre, pour l'apaiser et lui payer ce que nous lui devions, faut-il pour cela que nous ayons
moins de respect et de crainte pour sa majest et sa saintet ?
Disons donc hardiment, avec saint Bernard, que nous avons besoin d'un mdiateur auprs du Mdiateur mme, et
que la divine Marie est celle qui est la plus capable de remplir cet office charitable ; c'est par elle que Jsus-Christ nous
est venu, et c'est par elle que nous devons aller lui. Si nous craignons d'aller directement Jsus-Christ Dieu, ou
cause de sa grandeur infinie, ou cause de notre bassesse, ou cause de nos pchs, implorons hardiment l'aide et l'intercession de Marie notre Mre : elle est bonne, elle est tendre ; il n'y a en elle rien d'austre ni rebutant, rien de trop sublime et de trop brillant ; en la voyant, nous voyons notre pure nature. Elle n'est pas le soleil, qui, par la vivacit de ses
rayons, pourrait nous blouir cause de notre faiblesse ; mais elle est belle et douce comme la lune, qui reoit la lumire
du soleil et la tempre pour la rendre conforme notre petite porte. Elle est si charitable qu'elle ne rebute personne de
ceux qui demandent son intercession, quelque pcheurs qu'ils soient ; car, comme disent les saints, il n'a jamais t ou
dire, depuis que le monde est monde, qu'aucun ait eu recours la Sainte Vierge avec confiance et persvrance, et en
ait t rebut. Elle est si puissante que jamais elle n'a t refuse dans ses demandes ; elle n'a qu' se montrer devant
son Fils pour le prier : aussitt il accorde, aussitt il reoit ; il est toujours amoureusement vaincu par les mamelles et les
entrailles et les prires de sa trs chre Mre.
86) Tout ceci est tir de saint Bernard et saint Bonaventure ; en sorte que, selon eux, nous avons trois degrs monter pour aller Dieu : le premier, qui est le plus proche de nous et le plus conforme notre capacit, est Marie ; le second
est Jsus-Christ ; et le troisime est Dieu le Pre. Pour aller Jsus, il faut aller Marie, c'est notre mdiatrice d'intercession ; pour aller au Pre ternel, il faut aller Jsus, c'est notre mdiateur de rdemption. Or, par la dvotion que je
dirai ci-aprs, c'est l'ordre qu'on garde parfaitement.
87) Cinquime vrit. - Il est trs difficile, vu notre faiblesse et fragilit, que nous conservions en nous les grces et les
trsors que nous avons reus de Dieu :
1) Parce que nous avons ce trsor, qui vaut mieux que le ciel et la terre, dans des vases fragiles : Habemus thesaurum istum in vasis fictilibus (II Co 4, 7), dans un corps corruptible, dans une me faible et inconstante, qu'un rien trouble
et abat.
88) 2) Parce que les dmons, qui sont de fins larrons, veulent nous surprendre l'imprvu pour nous voler et dvaliser ; ils pient jour et nuit le moment favorable pour cela ; ils tournoient incessamment pour nous dvorer, et nous enlever en un moment, par un pch, tout ce que nous avons pu gagner de grces et de mrites en plusieurs annes. Leur
malice, leur exprience, leurs ruses et leur nombre doivent nous faire infiniment craindre ce malheur, vu que des personnes plus pleines de grces, plus riches en vertus, plus fondes en exprience et plus leves en saintet, ont t surprises, voles et pilles malheureusement. Ah ! combien a-t-on vu de cdres du Liban et d'toiles du firmament tomber misrablement et perdre toute leur hauteur et leur clart en peu de temps ! D'o vient cet trange changement ? Ce n'a pas
t faute de grce, qui ne manque personne, mais faute d'humilit : ils se sont crus capables de garder leurs trsors ;
ils se sont fis et appuys sur eux-mmes ; ils ont cru leur maison assez sre, et leurs coffres assez forts pour garder le
prcieux trsor de la grce, et c'est cause de cet appui imperceptible qu'ils avaient en eux-mmes (quoiqu'il leur semblt qu'ils s'appuyaient uniquement sur la grce de Dieu), que le Seigneur trs juste a permis qu'ils ont t vols, en les
dlaissant eux-mmes. Hlas ! s'ils avaient connu la dvotion admirable que je montrerai dans la suite, ils auraient
confi leur trsor une Vierge puissante et fidle, qui le leur aurait gard comme son bien propre, et mme s'en serait
fait un devoir de justice.
89) 3) Il est difficile de persvrer dans la justice cause de la corruption trange du monde. Le monde est maintenant si corrompu qu'il est comme ncessaire que les curs religieux en soient souills, sinon par sa boue, du moins par
sa poussire ; en sorte que c'est une espce de miracle quand une personne demeure ferme au milieu de ce torrent imptueux sans tre entrane, au milieu de cette mer orageuse sans tre submerge ou pille par les pirates et les corsaires, au milieu de cet air empest, sans en tre endommage ; c'est la Vierge uniquement fidle dans laquelle le serpent
n'a jamais eu de part, qui fait ce miracle l'gard de ceux et celles qui l'aiment de la belle manire.
Chapitre 3 : Marques de la vritable dvotion Marie.
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90) Ces cinq vrits prsupposes, il faut maintenant plus que jamais faire un bon choix de la vraie dvotion la Trs
Sainte Vierge : car il y a plus que jamais de fausses dvotions la Sainte Vierge, qu'il est facile de prendre pour de vritables dvotions. Le diable, comme un faux monnayeur et un trompeur fin et expriment, a dj tant tromp et damn
d'mes par une fausse dvotion la Trs Sainte Vierge, qu'il se sert tous les jours de son exprience diabolique pour en
damner beaucoup d'autres, en les amusant et endormant dans le pch, sous prtexte de quelques prires mal dites et
de quelques pratiques extrieures qu'il leur inspire. Comme un faux monnayeur ne contrefait ordinairement que l'or et
l'argent et fort rarement les autres mtaux, parce qu'ils n'en valent pas la peine, ainsi l'esprit malin ne contrefait pas tant
les autres dvotions que celles de Jsus et de Marie, la dvotion la Sainte Communion et la dvotion la Sainte
Vierge, parce qu'elles sont, parmi les autres dvotions, ce que sont l'or et l'argent parmi les mtaux.
91) Il est donc trs important de connatre, premirement, les fausses dvotions la Trs Sainte Vierge pour les viter, et la vritable pour l'embrasser ; secondement, parmi tant de pratiques diffrentes de la vraie dvotion la Sainte
Vierge, quelle est la plus parfaite, la plus agrable la Sainte Vierge, la plus glorieuse Dieu et la plus sanctifiante pour
nous, afin de nous y attacher.
92) Je trouve sept sortes de faux dvots et de fausses dvotions la Sainte Vierge, savoir : 1) les dvots critiques ; 2)
les dvots scrupuleux ; 3) les dvots extrieurs ; 4) les dvots prsomptueux ; 5) les dvots inconstants ; 6) les dvots
hypocrites ; 7) les dvots intresss.
93) Les dvots critiques sont, pour l'ordinaire, des savants orgueilleux, des esprits forts et suffisants, qui ont au fond
quelque dvotion la Sainte Vierge, mais qui critiquent presque toutes les pratiques de dvotion la Sainte Vierge que
les gens simples rendent simplement et saintement cette bonne Mre, parce qu'elles ne reviennent pas leur fantaisie.
Ils rvoquent en doute tous les miracles et histoires rapports par des auteurs dignes de foi, ou tirs des chroniques des
ordres religieux, qui font foi des misricordes et de la puissance de la Trs Sainte Vierge. Ils ne sauraient voir qu'avec
peine des gens simples et humbles genoux devant un autel ou image de la Sainte Vierge, quelquefois dans le coin
d'une rue pour y prier Dieu ; et ils les accusent d'idoltrie, comme s'ils adoraient le bois ou la pierre ; ils disent que, pour
eux, ils n'aiment point ces dvotions extrieures et qu'ils n'ont pas l'esprit si faible que d'ajouter foi tant de contes et historiettes qu'on dbite de la Sainte Vierge. Quand on leur rapporte les louanges admirables que les saints Pres donnent
la Sainte Vierge, ou ils rpondent qu'ils ont parl en orateurs, par exagration, ou ils donnent une mauvaise explication
leurs paroles.
Ces sortes de faux dvots et de gens orgueilleux et mondains sont beaucoup craindre et ils font un tort infini la dvotion la Trs Sainte Vierge, et en loignent les peuples d'une manire efficace, sous prtexte d'en dtruire les abus.
94) Les dvots scrupuleux sont des gens qui craignent de dshonorer le Fils en honorant la Mre, d'abaisser l'un en
levant l'autre. Ils ne sauraient souffrir qu'on donne la Sainte Vierge des louanges trs justes, que lui ont donnes les
saints Pres ; ils ne souffrent qu'avec peine qu'il y ait plus de monde genoux devant un autel de la Sainte Vierge que
devant le Saint-Sacrement, comme si l'un tait contraire l'autre ; comme si ceux qui prient la Sainte Vierge ne priaient
pas Jsus-Christ par elle ! Ils ne veulent pas qu'on parle si souvent de la Sainte Vierge et qu'on s'adresse si souvent
elle.
Voici quelques sentences qui leur sont ordinaires : A quoi bon tant de chapelets, tant de confrries et de dvotions extrieures la Sainte Vierge. Il y a en cela bien de l'ignorance. C'est faire une momerie de notre religion. Parlez-moi de
ceux qui sont dvots Jsus-Christ (ils le nomment souvent sans se dcouvrir, je le dis par parenthse) : il faut recourir
Jsus-Christ, il est notre unique mdiateur ; il faut prcher Jsus-Christ, voil le solide !
Ce qu'ils disent est vrai dans un sens ; mais par rapport l'application qu'ils en font, pour empcher la dvotion la
Trs Sainte Vierge, il est trs dangereux, et un fin pige du malin, sous prtexte d'un plus grand bien ; car jamais on
n'honore plus Jsus-Christ que lorsqu'on honore plus la Trs Sainte Vierge, puisqu'on ne l'honore qu'afin d'honorer plus
parfaitement Jsus-Christ, puisqu'on ne va elle que comme la voie pour trouver le terme o on va, qui est Jsus.
95) La Sainte glise, avec le Saint-Esprit, bnit la Sainte Vierge la premire, et Jsus-Christ le second : Benedicta tu
in mulieribus, et benedictus fructus ventris tui, Jesus. Non pas parce que la Sainte Vierge soit plus que Jsus-Christ ou
gale lui : ce serait une hrsie intolrable ; mais c'est que pour bnir plus parfaitement Jsus-Christ, il faut auparavant
bnir Marie. Disons donc avec tous les vrais dvots de la Sainte Vierge, contre ses faux dvots scrupuleux : O Marie,
vous tes bnie entre toutes les femmes, et bni est le fruit de votre ventre, Jsus.
96) Les dvots extrieurs sont des personnes qui font consister toute la dvotion la Trs Sainte Vierge en des pratiques extrieures ; qui ne gotent que l'extrieur de la dvotion la Trs Sainte Vierge, parce qu'ils n'ont point d'esprit intrieur ; qui diront force chapelets la hte, entendront plusieurs messes sans attention, iront aux processions sans dvotion, se mettront de toutes ses confrries sans amendement de leur vie, sans violence leurs passions et sans imitation des vertus de cette Vierge trs sainte. Ils n'aiment que le sensible de la dvotion, sans en goter le solide ; s'ils n'ont
pas de sensibilits dans leurs pratiques, ils croient qu'ils ne font plus rien, ils se dtractent, ils quittent tout l, ou ils font
tout bton rompu. Le monde est plein de ces sortes de dvots extrieurs, et il n'y a pas de gens plus critiques des personnes d'oraison qui s'appliquent l'intrieur comme l'essentiel, sans mpriser l'extrieur de modestie qui accompagne
toujours la vraie dvotion.
97) Les dvots prsomptueux sont des pcheurs abandonns leurs passions, ou des amateurs du monde, qui, sous
le beau nom de chrtien et de dvot la Sainte Vierge, cachent ou l'orgueil, ou l'avarice, ou l'impuret, ou l'ivrognerie, ou
la colre, ou le jurement, ou la mdisance, ou l'injustice, etc. ; qui dorment en paix dans leurs mauvaises habitudes, sans
se faire beaucoup de violence pour se corriger, sous prtexte qu'ils sont dvots la Vierge ; qui se promettent que Dieu
leur pardonnera, qu'ils ne mourront pas sans confession, et qu'ils ne seront pas damns, parce qu'ils disent leur chapelet,
parce qu'ils jenent le samedi, parce qu'ils sont de la confrrie du Saint Rosaire ou Scapulaire, ou de ses congrgations,
parce qu'ils portent le petit habit ou la petite chane de la Sainte Vierge, etc.
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Quand on leur dit que leur dvotion n'est qu'une illusion du diable et qu'une prsomption pernicieuse capable de les
perdre, ils ne le veulent pas croire ; ils disent que Dieu est bon et misricordieux ; qu'il ne nous a pas faits pour nous
damner ; qu'il n'y a homme qui ne pche ; qu'ils ne mourront pas sans confession ; qu'un bon peccavi la mort suffit ; de
plus qu'ils sont dvots la Sainte Vierge ; qu'ils portent le scapulaire ; qu'ils disent tous les jours sans reproche et sans
vanit sept Pater et sept Ave en son honneur ; qu'ils disent mme quelquefois le chapelet et l'office de la Sainte Vierge ;
qu'ils jenent, etc. Pour confirmer ce qu'ils disent et s'aveugler davantage, ils apportent quelques histoires qu'ils ont entendues ou lues en des livres, vraies ou fausses, n'importe pas, qui font foi que des personnes mortes en pch mortel,
sans confession, parce qu'elles avaient, pendant leur vie, dit quelques prires ou fait quelques pratiques de dvotion la
Sainte Vierge, ou ont t ressuscites pour se confesser, ou leur me a demeur miraculeusement dans leur corps jusqu' la confession, ou par la misricorde de la Sainte Vierge, ont obtenu de Dieu, leur mort, la contrition et le pardon de
leur pchs, et par l ont t sauves, et ainsi qu'ils esprent la mme chose.
98) Rien n'est si damnable, dans le christianisme, que cette prsomption diabolique ; car peut-on dire avec vrit
qu'on aime et qu'on honore la Sainte Vierge, lorsque, par ses pchs, on pique, on perce, on crucifie et on outrage impitoyablement Jsus-Christ son Fils ? Si Marie se faisait une loi de sauver par sa misricorde ces sortes de gens, elle autoriserait le crime, elle aiderait crucifier et outrager son Fils ; qui l'oserait jamais penser ?
99) Je dis qu'abuser ainsi de la dvotion la Trs Sainte Vierge, qui, aprs la dvotion Notre-Seigneur au Trs
Saint-Sacrement, est la plus sainte et la plus solide, c'est commettre un horrible sacrilge, qui, aprs le sacrilge de l'indigne communion, est le plus grand et le moins pardonnable.
J'avoue que, pour tre vraiment dvot la Sainte Vierge, il n'est pas absolument ncessaire d'tre si saint qu'on vite
tout pch, quoiqu'il le ft souhaiter ; mais il faut du moins (qu'on remarque bien ce que je vais dire) :
Premirement tre dans une sincre rsolution d'viter au moins tout pch mortel, qui outrage la Mre aussi bien
que le Fils ;
Secondement se faire violence pour viter le pch ;
Troisimement, se mettre des confrries, rciter le chapelet, le saint rosaire ou autres prires, jener le samedi, etc.
100) Cela est merveilleusement utile la conversion d'un pcheur, mme endurci ; et si mon lecteur est tel, et quand il
aurait un pied dans l'abme, je le lui conseille, mais condition qu'il ne pratiquera ces bonnes uvres que dans l'intention
d'obtenir de Dieu, par l'intercession de la Sainte Vierge, la grce de la contrition et du pardon de ses pchs, et de vaincre ses mauvaises habitudes, et non pas pour demeurer paisiblement dans l'tat du pch, contre les remords de sa
conscience, l'exemple de Jsus-Christ et des saints, et les maximes du saint vangile.
101) Les dvots inconstants sont ceux qui sont dvots la Sainte Vierge par intervalles et par boutades : tantt ils
sont fervents et tantt ils sont tides, tantt ils paraissent prts de tout faire pour son service, et puis, peu aprs, ils ne
sont plus les mmes. Ils embrasseront d'abord toutes les dvotions de la Sainte Vierge ; ils se mettront de ses confrries,
et puis ils n'en pratiquent point les rgles avec fidlit ; ils changent comme la lune, et Marie les met sous ses pieds, avec
le croissant, parce qu'ils sont changeants et indignes d'tre compts parmi les serviteurs de cette Vierge fidle, qui ont la
fidlit et la constance pour partage. Il vaut mieux ne pas se charger de tant de prires et pratiques de dvotion, et en
faire peu avec amour et fidlit, malgr le monde, le diable et la chair.
102) Il y a encore de faux dvots la Sainte Vierge, qui sont des dvots hypocrites, qui couvrent leurs pchs et leurs
mauvaises habitudes sous le manteau de cette Vierge fidle, afin de passer aux yeux des hommes pour ce qu'ils ne sont
pas.
103) Il y a encore des dvots intresss, qui ne recourent la Sainte Vierge que pour gagner quelque procs, pour
viter quelque pril, pour gurir d'une maladie, ou pour quelque autre besoin de la sorte, sans quoi ils l'oublieraient ; et
les uns et les autres sont de faux dvots, qui ne sont point de mise devant Dieu ni sa sainte Mre.
104) Prenons donc bien garde d'tre du nombre des dvots critiques, qui ne croient rien et critiquent tout ; des dvots
scrupuleux, qui craignent d'tre trop dvots la Sainte Vierge, par respect Jsus-Christ ; des dvots extrieurs, qui font
consister toute leur dvotion en des pratiques extrieures ; des dvots prsomptueux, qui, sous prtexte de leur fausse
dvotion la Sainte Vierge, croupissent dans leurs pchs ; des dvots inconstants, qui, par lgret, changent leurs
pratiques de dvotion, ou les quittent tout fait la moindre tentation ; des dvots hypocrites, qui se mettent des confrries et portent les livres de la Sainte Vierge afin de passer pour bons ; et enfin des dvots intresss, qui n'ont recours
la Sainte Vierge que pour tre dlivrs des maux du corps ou obtenir des biens temporels.
105) Aprs avoir dcouvert et condamn les fausses dvotions la Sainte Vierge, il faut en peu de mots tablir la vritable, qui est : 1) intrieure ; 2) tendre ; 3) sainte ; 4) constante et 5) dsintresse.
106) Premirement, la vraie dvotion la Sainte Vierge est intrieure, c'est--dire elle part de l'esprit et du cur, elle
vient de l'estime qu'on fait de la Sainte Vierge, de la haute ide qu'on s'est forme de ses grandeurs, et de l'amour qu'on
lui porte.
107) Secondement, elle est tendre, c'est--dire pleine de confiance en la Trs Sainte Vierge, comme d'un enfant dans
sa bonne mre. Elle fait qu'une me recourt elle en tous ses besoin de corps et d'esprit, avec beaucoup de simplicit,
de confiance et de tendresse ; elle implore l'aide de sa bonne Mre en tout temps, en tout lieu et en toute chose : dans
ses doutes, pour en tre claircie ; dans ses garements, pour tre redresse ; dans ses tentations, pour tre soutenue ;
dans ses faiblesses, pour tre fortifie ; dans se chutes, pour tre releve ; dans ses dcouragements, pour tre encourage ; dans ses scrupules, pour en tre te ; dans ses croix, travaux et traverses de la vie, pour tre console. Enfin,
en tous ses maux de corps et d'esprit, Marie est son recours ordinaire, sans crainte d'importuner cette bonne Mre et de
dplaire Jsus-Christ.
108) Troisimement, la vraie dvotion la Sainte Vierge est sainte, c'est--dire qu'elle porte une me viter le pch
et imiter les vertus de la Trs Sainte Vierge, particulirement son humilit profonde, sa foi vive, son obissance aveugle,
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son oraison continuelle, sa mortification universelle, sa puret divine, sa charit ardente, sa patience hroque, sa douceur anglique et sa sagesse divine. Ce sont les dix principales vertus de la Trs Sainte Vierge.
109) Quatrimement, la vraie dvotion la Sainte Vierge est constante, elle affermit une me dans le bien, et elle la
porte ne pas quitter facilement ses pratiques de dvotion ; elle la rend courageuse s'opposer au monde, dans ses
modes et maximes ; la chair, dans ses ennuis et ses passions ; au diable, dans ses tentations ; en sorte qu'une personne vraiment dvote la Sainte Vierge n'est point changeante, chagrine, scrupuleuse ni craintive. Ce n'est pas qu'elle
ne tombe et qu'elle ne change quelquefois dans la sensibilit de sa dvotion ; mais si elle tombe, elle se relve en tendant la main sa bonne Mre ; si elle devient sans got ni dvotion sensible, elle ne s'en met point en peine : car le juste
et le dvot fidle de Marie vit de la foi de Jsus et de Marie, et non des sentiments du corps.
110) Cinquimement, enfin, la vraie dvotion la Sainte Vierge est dsintresse, c'est--dire qu'elle inspire une
me de ne se point rechercher, mais Dieu seul dans sa sainte Mre. Un vrai dvot de Marie ne sert pas cette auguste
Reine par un esprit de lucre et d'intrt, ni pour son bien temporel ni ternel, corporel ni spirituel, mais uniquement parce
qu'elle mrite d'tre servie, et Dieu seul en elle ; il n'aime pas Marie prcisment parce qu'elle lui fait du bien, ou qu'il en
espre d'elle, mais parce qu'elle est aimable. C'est pourquoi il l'aime et la sert aussi fidlement dans les dgots et scheresses que dans les douceurs et ferveurs sensibles ; il l'aime autant sur le Calvaire qu'aux noces de Cana. Oh ! qu'un
tel dvot de la Sainte Vierge, qui ne se recherche en rien dans les services qu'il lui rend, est agrable et prcieux aux
yeux de Dieu et de sa Sainte Mre ! Mais qu'il est rare maintenant ! C'est afin qu'il ne soit plus si rare que j'ai mis la
plume la main pour crire sur le papier ce que j'ai enseign avec fruit en public et en particulier dans mes missions,
pendant bien des annes.
111) J'ai dj dit beaucoup de choses de la Trs Sainte Vierge ; mais j'en ai encore beaucoup plus dire, et j'en
omettrai encore infiniment plus, soit par ignorance, insuffisance, ou dfaut de temps, dans le dessein que j'ai de former
un vrai dvot de Marie et un vrai disciple de Jsus-Christ.
112) Oh ! que ma peine serait bien employe si ce petit crit, tombant entre les mains d'une me bien ne, ne de
Dieu et de Marie, et non du sang, de la volont de la chair, ni de la volont de l'homme, lui dcouvrait et inspirait, par la
grce du Saint-Esprit, l'excellence et le prix de la vraie et solide dvotion la Trs Sainte Vierge, que je vais dcrire prsentement! Si je savais que mon sang criminel pt servir faire entrer dans le cur les vrits que j'cris en l'honneur de
ma chre Mre et souveraine Matresse, dont je suis le dernier des enfants et des esclaves, au lieu d'encre, je m'en servirais pour former ces caractres, dans l'esprance que j'ai de trouver de bonnes mes qui, par leur fidlit la pratique
que j'enseigne, ddommageront ma chre Mre et Matresse des pertes qu'elle a faites par mon ingratitude et infidlit.
113) Je me sens plus que jamais anim croire et esprer tout ce que j'ai profondment grav dans le cur, et que
je demande Dieu depuis bien des annes, savoir : que tt ou tard la Trs Sainte Vierge aura plus d'enfants, de serviteurs et d'esclaves d'amour que jamais, et que, par ce moyen, Jsus-Christ, mon cher Matre, rgnera dans les curs
plus que jamais.
114) Je prvois bien des btes frmissantes, qui viennent en furie pour dchirer avec leurs dents diaboliques ce petit
crit et celui dont le Saint-Esprit s'est servi pour l'crire, ou du moins pour l'envelopper dans les tnbres et le silence
d'un coffre, afin qu'il ne paraisse point ; ils attaqueront mme et perscuteront ceux et celles qui le liront et rduiront en
pratique. Mais n'importe ! mais tant mieux ! Cette vue m'encourage et me fait esprer un grand succs, c'est--dire un
grand escadron de braves et vaillants soldats de Jsus et de Marie, de l'un et de l'autre sexe, pour combattre le monde,
le diable et la nature corrompue, dans les temps prilleux qui vont arriver plus que jamais. Qui legit, intelligat. Qui potest
capere, capiat.
115) Il y a plusieurs pratiques intrieures de la vraie dvotion la Trs Sainte Vierge, dont voici les principales en
abrg :
1) L'honorer comme la digne Mre de Dieu, du culte d'hyperdulie, c'est--dire l'estimer et l'honorer par-dessus tous les
autres saints, comme le chef-d'uvre de la grce et la premire aprs Jsus-Christ, vrai Dieu et vrai homme ;
2) mditer ses vertus, ses privilges et ses actions ;
3) contempler ses grandeurs ;
4) lui faire des actes d'amour, de louange et de reconnaissance ;
5) l'invoquer cordialement ;
6) s'offrir et s'unir elle ;
7) faire ses actions en vue de lui plaire ;
8) commencer, continuer et finir toutes ses actions par elle, en elle, avec elle et pour elle, afin de les faire par JsusChrist, en Jsus-Christ, avec Jsus-Christ et pour Jsus-Christ, notre dernire fin. Nous expliquerons cette dernire pratique.
116) La vraie dvotion la Sainte Vierge a aussi plusieurs pratiques extrieures dont voici les principales :
1) S'enrler dans ses confrries et entrer dans ses congrgations ;
2) entrer dans les religions institues en son honneur ;
3) publier ses louanges ;
4) faire des aumnes, jenes et mortification d'esprit ou de corps en son honneur ;
5) porter sur soi ses livres, comme le saint rosaire ou le chapelet, le scapulaire ou la chanette ;
6) rciter avec attention, dvotion et modestie ou le saint rosaire compos de quinze dizaines d'Ave Maria en l'honneur des quinze principaux mystres de Jsus-Christ, ou le chapelet de cinq dizaines, qui est le tiers du rosaire, ou en
l'honneur des cinq mystres joyeux, qui sont : l'Annonciation, la Visitation, la Nativit de Jsus-Christ, la Purification et le
Recouvrement de Jsus-Christ au Temple ; ou en l'honneur des cinq mystres douloureux, qui sont : l'Agonie de JsusChrist au jardin des Olives, sa Flagellation, son Couronnement d'pines, son Portement de Croix et son Crucifiement ; ou
en l'honneur des cinq mystres glorieux, qui sont : la Rsurrection de Jsus-Christ, son Ascension, la Descente du Saint14

Esprit ou la Pentecte, l'Assomption de la Sainte Vierge en corps et en me dans le ciel, et son Couronnement par les
trois personnes de la trs sainte Trinit. On peut dire aussi un chapelet de six ou sept dizaines en l'honneur des annes
qu'on croit que la Sainte Vierge a vcu sur la terre ; ou la petite couronne de la Sainte Vierge, compose de trois Pater et
douze Ave, en l'honneur de sa couronne de douze toiles ou privilges ; ou l'office de la Sainte Vierge, si universellement
reu et rcit dans l'glise ; ou le petit psautier de la Sainte Vierge, que saint Bonaventure a fait en son honneur, et qui
est si tendre et si dvot, qu'on ne peut le rciter sans en tre attendri ; ou quatorze Pater et Ave en l'honneur de ses quatorze allgresses ; ou quelques autres prires, hymnes et cantiques de l'glise, comme le Salve Regina, l'Alma, l'Ave
Regina coelorum, ou le Regina coeli, selon les diffrents temps ; ou l'Ave maris Stella, O gloriosa Domina, etc., ou le Magnificat ou quelques autres prires de dvotion, dont les livres sont pleins ;
7) chanter et faire chanter en son honneur des cantiques spirituels ;
8) lui faire un nombre de gnuflexions ou rvrences, en lui disant par exemple, tous les matins, soixante ou cent fois:
Ave Maria, Virgo fidelis, pour obtenir de Dieu par elle la fidlit aux grces de Dieu pendant la journe ; et le soir : Ave
Maria, Mater misericordiae, pour demander pardon Dieu par elle des pchs qu'on a commis pendant la journe ;
9) avoir soin de ses confrries, orner ses autels, couronner ou embellir ses images ;
10) porter et faire porter ses images en procession, et en porter une sur soi, comme une arme puissante contre le malin ;
11) faire faire ses images ou son nom, et les placer ou dans les glises, ou dans les maisons, ou sur les portes et entres des villes, des glises et des maisons ;
12) se consacrer elle d'une manire spciale et solennelle.
117) Il y a une quantit d'autres pratiques de la vraie dvotion la Trs Sainte Vierge, que le Saint-Esprit a inspires
aux saintes mes, qui sont trs sanctifiantes ; on les pourra lire plus au long dans le Paradis ouvert Philagie, compos
par le R. Pre Paul Barry, de la Compagnie de Jsus, o il a recueilli un grand nombre de dvotions que les saints ont
pratiques en l'honneur de la Trs Sainte Vierge, lesquelles dvotions servent merveilleusement sanctifier les mes,
pourvu qu'elles soient faites comme il faut, c'est--dire :
1) avec une bonne et droite intention de plaire Dieu seul, de s'unir Jsus-Christ comme sa fin dernire, et d'difier le prochain ;
2) avec attention, sans distraction volontaire ;
3) avec dvotion, sans empressement ni ngligence ;
4) avec modestie et composition de corps respectueuse et difiante.
118) Aprs tout, je proteste hautement qu'ayant lu presque tous les livres qui traitent de la dvotion la Trs Sainte
Vierge, et ayant convers familirement avec les plus saints et savants personnages de ces derniers temps, je n'ai point
connu ni appris de pratique de dvotion envers la Sainte Vierge semblable celle que je veux dire, qui exige d'une me
plus de sacrifices pour Dieu, qui la vide plus d'elle-mme et de son amour-propre, qui la conserve plus fidlement dans la
grce, et la grce en elle, qui l'unisse plus parfaitement et plus facilement Jsus-Christ, et enfin qui soit plus glorieuse
Dieu, sanctifiante pour l'me et utile au prochain.
119) Comme l'essentiel de cette dvotion consiste dans l'intrieur qu'elle doit former, elle ne sera pas galement
comprise de tout le monde : quelques-uns s'arrteront ce qu'elle a d'extrieur, et ne passeront pas outre, et ce sera le
plus grand nombre ; quelques-uns, en petit nombre, entreront dans son intrieur, mais ils n'y monteront qu'un degr. Qui
est-ce qui montera au second ? Qui parviendra jusqu'au troisime ? Enfin, qui est celui qui y sera par tat ? Celui-l seul,
qui l'Esprit de Jsus-Christ rvlera ce secret, et y conduira lui-mme l'me bien fidle pour avancer de vertus en vertus, de grce en grce, et de lumires en lumires pour arriver jusqu' la transformation de soi-mme en Jsus-Christ, et
la plnitude de son ge sur la terre et de sa gloire dans le ciel.
Chapitre 4 : La parfaite conscration Jsus-Christ.
120) Toute notre perfection consistant tre conformes, unis et consacrs Jsus-Christ, la plus parfaite de toutes
les dvotions est sans difficult celle qui nous conforme, unit et consacre le plus parfaitement Jsus-Christ. Or, Marie
tant la plus conforme Jsus-Christ de toutes les cratures, il s'ensuit que, de toutes les dvotions, celle qui consacre
et conforme le plus une me Notre-Seigneur est la dvotion la Trs Sainte Vierge, sa sainte Mre, et que plus une
me sera consacre Marie, plus elle le sera Jsus-Christ.
C'est pourquoi la parfaite conscration Jsus-Christ n'est autre chose qu'une parfaite et entire conscration de soimme la Trs Sainte Vierge, qui est la dvotion que j'enseigne ; ou autrement une parfaite rnovation des voeux et
promesses du saint baptme.
121) Cette dvotion consiste donc se donner tout entier la Trs Sainte Vierge, pour tre tout entier Jsus-Christ
par elle. Il faut lui donner :
1) notre corps avec tous ses sens et ses membres ;
2 notre me avec toutes ses puissances ;
3) nos biens extrieurs qu'on appelle de fortune, prsents et venir ;
4) nos biens intrieurs et spirituels, qui sont nos mrites, nos vertus et nos bonnes uvres passes, prsentes et futures : en deux mots, tout ce que nous avons dans l'ordre de la nature et dans l'ordre de la grce, et tout ce que nous pourrons avoir l'avenir dans l'ordre de la nature, de la grce ou de la gloire, et cela sans aucune rserve, pas mme d'un
denier, d'un cheveu et de la moindre bonne action, et cela pour toute l'ternit, et cela sans prtendre ni esprer aucune
autre rcompense de son offrande et de son service, que l'honneur d'appartenir Jsus-Christ par elle et en elle, quand
cette aimable Matresse ne serait pas, comme elle est toujours, la plus librale et la plus reconnaissante des cratures.
122) Ici, il faut remarquer qu'il y a deux choses dans les bonnes uvres que nous faisons, savoir : la satisfaction et le
mrite, autrement, la valeur satisfactoire ou imptratoire et la valeur mritoire. La valeur satisfactoire ou imptratoire
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d'une bonne uvre, c'est une bonne action en tant qu'elle satisfait la peine due au pch, ou qu'elle obtient quelque
nouvelle grce ; la valeur mritoire, ou le mrite, est une bonne action en tant qu'elle mrite la grce et la gloire ternelle.
Or, dans cette conscration de nous-mmes la Trs Sainte Vierge, nous lui donnons toute la valeur satisfactoire, imptratoire et mritoire, autrement les satisfactions et les mrites de toutes nos bonnes uvres : nous lui donnons nos mrites, nos grces et nos vertus, non pas pour les communiquer d'autres (car nos mrites, grces et vertus sont, proprement parler, incommunicables ; et il n'y a eu que Jsus-Christ qui, en se faisant notre caution auprs de son Pre,
nous a pu communiquer ses mrites), mais pour nous les conserver, augmenter et embellir, comme nous dirons encore ;
nous lui donnons nos satisfactions pour les communiquer qui bon lui semblera, et pour la plus grande gloire de Dieu.
123) Il s'ensuit de l : 1) que par cette dvotion on donne Jsus-Christ, de la manire la plus parfaite, puisque c'est
par les mains de Marie, tout ce qu'on peut lui donner, et beaucoup plus que par les autres dvotions, o on lui donne ou
une partie de son temps, ou une partie de ses bonnes uvres, ou une partie de ses satisfactions et mortifications. Ici tout
est donn et consacr, jusqu'au droit de disposer de ses biens intrieurs, et les satisfactions qu'on gagne par ses bonnes
uvres de jour en jour : ce qu'on ne fait pas mme dans aucune religion. On donne Dieu dans les religions les biens de
fortune par le vu de pauvret, les biens du corps par le vu de chastet, la propre volont par le vu d'obissance, et
quelquefois la libert du corps par le vu de clture ; mais on ne lui donne pas la libert ou le droit qu'on a de disposer
de la valeur de ses bonnes uvres, et on ne se dpouille pas autant qu'on peut de ce que l'homme chrtien a de plus
prcieux et de plus cher, qui sont ses mrites et ses satisfactions.
124) 2) Il s'ensuit qu'une personne qui s'est ainsi volontairement consacre et sacrifie Jsus-Christ par Marie ne
peut plus disposer de la valeur d'aucune de ses bonnes actions : tout ce qu'il souffre, tout ce qu'il pense, dit et fait de
bien, appartient Marie, afin qu'elle en dispose selon la volont de son Fils, et sa plus grande gloire, sans cependant
que cette dpendance prjudicie en aucune manire aux obligations de l'tat o l'on est pour le prsent, et o on pourra
tre pour l'avenir : par exemple, aux obligations d'un prtre qui, par office ou autrement, doit appliquer la valeur satisfactoire et imptratoire de la sainte Messe un particulier ; car on ne fait cette offrande que selon l'ordre de Dieu et les devoirs de son tat.
125) 3) Il s'ensuit qu'on se consacre tout ensemble la Trs Sainte Vierge et Jsus-Christ : la Trs Sainte Vierge
comme au moyen parfait que Jsus-Christ a choisi pour s'unir nous et nous lui ; et Notre-Seigneur comme notre
dernire fin, auquel nous devons tout ce que nous sommes, comme notre Rdempteur et notre Dieu.
126) J'ai dit que cette dvotion pouvait fort bien tre appele une parfaite rnovation des voeux ou promesses du
saint baptme.
Car tout chrtien, avant son baptme, tait l'esclave du dmon, parce qu'il lui appartenait. Il a, dans son baptme, par
sa bouche propre ou par celle de son parrain et de sa marraine, renonc solennellement Satan, ses pompes et ses
uvres, et a pris Jsus-Christ pour son Matre et souverain Seigneur, pour dpendre de lui en qualit d'esclave d'amour.
C'est ce qu'on fait par la prsente dvotion : on renonce (comme il est marqu dans la formule de conscration), au dmon, au monde, au pch et soi-mme, et on se donne tout entier Jsus-Christ par les mains de Marie. Et mme on
fait quelque chose de plus, car dans le baptme, on parle ordinairement par la bouche d'autrui, savoir par le parrain et la
marraine, et on ne se donne Jsus-Christ que par procureur ; mais, dans cette dvotion, c'est par soi-mme, c'est volontairement, c'est avec connaissance de cause.
Dans le saint baptme, on ne se donne pas Jsus-Christ par les mains de Marie, du moins d'une manire expresse,
et on ne donne pas Jsus-Christ la valeur de ses bonnes actions ; on reste, aprs le baptme, entirement libre de
l'appliquer qui on voudra ou de la conserver pour soi ; mais, par cette dvotion, on se donne expressment NotreSeigneur par les mains de Marie, et on lui consacre la valeur de toutes ses actions.
127) Les hommes, dit saint Thomas, font vu, au saint baptme de renoncer au diable et ses pompes : In baptismo
vovent homines abrenuntiare diabolo et pompis ejus. Et ce vu, dit saint Augustin, est le plus grand et le plus indispensable : Votum maximum nostrum quo vovimus nos in Christo esse mansuros. C'est aussi ce que disent les canonistes :
Praecipuum votum est quod in baptismate facimus. Cependant, qui est-ce qui garde ce grand vu ? Qui est-ce qui tient
fidlement les promesses du saint baptme ? Presque tous les chrtiens ne faussent-ils pas la fidlit qu'ils ont promise
Jsus-Christ dans leur baptme ? D'o peut venir ce drglement universel, sinon de l'oubli o l'on vit des promesses
et des engagements du saint baptme, et de ce que presque personne ne ratifie par soi-mme le contrat d'alliance qu'il a
fait avec Dieu par ses parrains et marraines !
128) Cela est si vrai que le Concile de Sens, convoqu par l'ordre de Louis le Dbonnaire pour remdier aux dsordres des chrtiens qui taient grands, jugea que la principale cause de cette corruption dans les murs venait de l'oubli
et l'ignorance o l'on vivait des engagements du saint baptme ; et il ne trouva point de meilleur moyen de remdier un
si grand mal que de porter les chrtiens renouveler les voeux et promesses du saint baptme.
129) Le Catchisme du Concile de Trente, fidle interprte des intentions de ce saint concile, exhorte les curs faire
la mme chose et porter leurs peuples se ressouvenir qu'ils sont lis et consacrs Notre-Seigneur Jsus-Christ
comme des esclaves leur Rdempteur et Seigneur. Voici ses paroles : Parochus fidelem populum ad eam rationem cohortabitur ut sciat [...] aequum esse nos ipsos, non secus ac mancipia Redemptori nostro et Domino in perpetuum addicere et consecrare.
130) Or, si les conciles, les Pres et l'exprience mme nous montrent que le meilleur moyen pour remdier aux drglements des chrtiens est de les faire ressouvenir des obligations de leur baptme et de leur faire renouveler les
voeux qu'ils y ont faits, n'est-il pas raisonnable qu'on le fasse prsentement d'une manire parfaite par cette dvotion et
conscration Notre-Seigneur par sa sainte Mre ? Je dis d'une manire parfaite, parce qu'on se sert, pour se consacrer
Jsus-Christ, du plus parfait de tous les moyens, qui est la Trs Sainte Vierge.
131) On ne peut pas objecter que cette dvotion soit nouvelle ou indiffrente : elle n'est pas nouvelle, puisque les
conciles, les Pres et plusieurs auteurs anciens et nouveaux parlent de cette conscration Notre-Seigneur ou rnova16

tion des voeux du saint baptme comme d'une chose anciennement pratique, et qu'ils conseillent tous les chrtiens ;
elle n'est pas indiffrente, puisque la principale source des dsordres, et par consquent de la damnation des chrtiens,
vient de l'oubli et de l'indiffrence pour cette pratique.
132) Quelques-uns peuvent dire que cette dvotion, nous faisant donner Notre-Seigneur, par les mains de la Trs
Sainte Vierge, la valeur de toutes nos bonnes uvres, prires et mortifications et aumnes, elle nous met dans l'impuissance de secourir les mes de nos parents, amis et bienfaiteurs.
Je leur rponds, premirement, qu'il n'est pas croyable que nos amis, parents ou bienfaiteurs souffrent du dommage
de ce que nous nous sommes dvous et consacrs sans rserve au service de Notre-Seigneur et de sa sainte Mre. Ce
serait faire injure la puissance et la bont de Jsus et de Marie, qui sauront bien assister nos parents, amis et bienfaiteurs de notre petit revenu spirituel, ou par d'autres voies.
Secondement, cette pratique n'empche point qu'on ne prie pour les autres, soit morts, soit vivants, quoique l'application de nos bonnes uvres dpende de la volont de la Trs Sainte Vierge ; c'est au contraire ce qui nous portera prier
avec plus de confiance ; tout ainsi qu'une personne riche qui aurait donn tout son bien un grand prince, afin de l'honorer davantage, prierait avec plus de confiance ce prince de faire l'aumne quelqu'un de ses amis qui la lui demanderait.
Ce serait mme faire plaisir ce prince que de lui donner l'occasion de tmoigner sa reconnaissance envers une personne qui s'est dpouille pour le revtir, qui s'est appauvrie pour l'honorer. Il faut dire la mme chose de Notre-Seigneur
et de la Sainte Vierge : ils ne se laisseront jamais vaincre en reconnaissance.
133) Quelqu'un dira peut-tre : Si je donne la Trs Sainte Vierge toute la valeur de mes actions pour l'appliquer qui
elle voudra, il faudra peut-tre que je souffre longtemps en purgatoire.
Cette objection, qui vient de l'amour-propre et de l'ignorance de la libralit de Dieu et de sa sainte Mre, se dtruit
d'elle-mme. Une me fervente et gnreuse qui prise plus les intrts de Dieu que les siens, qui donne Dieu tout ce
qu'elle a, sans rserve, en sorte qu'elle ne peut pas plus, non plus ultra, qui ne respire que la gloire et le rgne de JsusChrist par sa sainte Mre, et qui se sacrifie tout entire pour le gagner ; cette me gnreuse, dis-je, et librale, sera-telle plus punie en l'autre monde pour avoir t plus librale et plus dsintresse que les autres ? Tant s'en faut : c'est
cette me, comme nous verrons dans la suite, que Notre-Seigneur et sa sainte Mre sont trs libraux dans ce monde et
dans l'autre, dans l'ordre de la nature, de la grce et de la gloire.
134) Il faut maintenant que nous voyions, le plus brivement que nous pourrons, les motifs qui nous doivent rendre
cette dvotion recommandable, les effets merveilleux qu'elle produit dans les mes fidles, et les pratiques de cette dvotion.
Chapitre 5 : Les motifs que nous doivent rendre cette dvotion recommandable.
135) Premier motif, qui nous montre l'excellence de cette conscration de soi-mme Jsus-Christ par les mains de
Marie.
Si on ne peut concevoir sur la terre d'emploi plus relev que le service de Dieu ; si le moindre serviteur de Dieu est
plus riche, plus puissant et plus noble que tout les rois et les empereurs de la terre, s'ils ne sont pas serviteurs de Dieu,
quelles sont les richesses, la puissance et la dignit du fidle et parfait serviteur de Dieu, qui sera dvou son service,
entirement, sans rserve et autant qu'il le peut tre ! Tel est un fidle et amoureux esclave de Jsus en Marie, qui s'est
donn tout entier au service de ce Roi des rois, par les mains de sa sainte Mre, et qui n'a rien rserv pour soi-mme :
tout l'or de la terre et les beauts des cieux ne peuvent pas le payer.
136) Les autres congrgations, associations et confrries riges en l'honneur de Notre-Seigneur et de sa sainte
Mre, qui font de si grands biens dans le christianisme, ne font pas donner tout sans rserve ; elles ne prescrivent leur
associs que de certaines pratiques et actions pour satisfaire leurs obligations ; elles les laissent libres pour toutes les
autres actions et les autres temps de leur vie. Mais cette dvotion ici fait donner sans rserve Jsus et Marie toutes
ses penses, paroles, actions et souffrances, et tous les temps de sa vie ; en sorte que, soit qu'il veille ou qu'il dorme, soit
qu'il boive ou qu'il mange, soit qu'il fasse les actions les plus grandes, soit qu'il fasse les plus petites, il est toujours vrai
de dire que ce qu'il fait, quoiqu'il n'y pense pas, est Jsus et Marie en vertu de son offrande, moins qu'il ne l'ait expressment rtracte. Quelle consolation !
137) De plus, comme j'ai dj dit, il n'y a aucune autre pratique que celle-ci par laquelle on se dfasse facilement
d'une certaine proprit, qui se glisse imperceptiblement dans les meilleures actions ; et notre bon Jsus donne cette
grande grce en rcompense de l'action hroque et dsintresse qu'on a faite, en lui faisant, par les mains de sa sainte
Mre, une cession de toute la valeur de ses bonnes uvres. S'il donne un centuple, mme en ce monde, ceux qui,
pour son amour, quittent les biens extrieurs, temporels et prissables, quel sera le centuple qu'il donnera celui qui lui
sacrifiera mme ses biens intrieurs et spirituels !
138) Jsus, notre grand ami, s'est donn nous sans rserve, corps et me, vertus, grces et mrites : Se toto totum
me comparavit, dit saint Bernard : Il m'a gagn tout entier en se donnant tout entier moi ; n'est-il pas de la justice et de
la reconnaissance que nous lui donnions tout ce que nous pouvons lui donner ? Il a t libral envers nous le premier ;
soyons-le les seconds, et nous l'prouverons pendant notre vie, notre mort et dans toute l'ternit, encore plus libral :
Cum liberali liberalis erit.
139) Second motif, qui nous montre qu'il est juste en soi-mme et avantageux au chrtien de se consacrer tout entier
la Trs Sainte Vierge par cette pratique, afin de l'tre plus parfaitement Jsus-Christ.
Ce bon Matre n'a pas ddaign de se renfermer dans le sein de la Sainte Vierge comme un captif et un esclave
amoureux, et de lui tre soumis et obissant pendant trente annes. C'est ici, je le rpte, que l'esprit humain se perd,
lorsqu'il fait une srieuse rflexion cette conduite de la Sagesse incarne, qui n'a pas voulu, quoiqu'elle le pt faire, se
donner directement aux hommes, mais par la Trs Sainte Vierge ; qui n'a pas voulu venir au monde l'ge d'un homme
parfait, indpendant d'autrui, mais comme un pauvre et petit enfant, dpendant des soins et de l'entretien de sa sainte
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Mre. Cette Sagesse infinie, qui avait un dsir immense de glorifier Dieu son Pre et de sauver les hommes, n'a point
trouv de moyen plus parfait et plus court pour le faire que de se soumettre en toutes choses la Trs Sainte Vierge, non
seulement pendant les huit, dix ou quinze annes premires de sa vie, comme les autres enfants, mais pendant trente
ans ; et elle a plus donn de gloire Dieu son Pre, pendant tout ce temps de soumission et de dpendance de la Trs
Sainte Vierge, qu'elle ne lui en et donn en employant ces trente ans faire des prodiges, prcher par toute la terre,
convertir tous les hommes ; si autrement, elle l'aurait fait. Oh ! oh ! qu'on glorifie hautement Dieu en se soumettant Marie, l'exemple de Jsus !
Ayant devant nos yeux un exemple si visible et si connu de tout le monde, sommes-nous assez insenss pour croire
trouver un moyen plus parfait et plus court pour glorifier Dieu que celui de se soumettre Marie, l'exemple de son Fils ?
140) Qu'on se rappelle ici, pour preuve de la dpendance que nous devons avoir de la Trs Sainte Vierge, ce que j'ai
dit ci-dessus, en rapportant les exemples que nous donnent le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, dans la dpendance que
nous devons avoir de la Trs Sainte Vierge. Le Pre n'a donn et ne donne son Fils que par elle, ne se fait des enfants
que par elle, et ne communique ses grces que par elle ; Dieu le Fils n'a t form pour tout le monde en gnral que par
elle, n'est form tous les jours et engendr que par elle dans l'union au Saint-Esprit, et ne communique ses mrites et ses
vertus que par elle ; le Saint-Esprit n'a form Jsus-Christ que par elle, ne forme les membres de son Corps mystique
que par elle, et ne dispense ses dons et faveurs que par elle. Aprs tant et de si pressants exemples de la trs Sainte
Trinit, pouvons-nous, sans un extrme aveuglement, nous passer de Marie, et ne pas nous consacrer elle, et dpendre d'elle pour aller Dieu et pour nous sacrifier Dieu ?
141) Voici quelques passages latins des Pres, que j'ai choisis pour prouver ce que je viens de dire :
Duo filii Mariae sunt, homo Deus et homo purus ; unius corporaliter ; et alterius spiritualiter mater est Maria (Saint Bonaventure et Origne).
Haec est voluntas Dei, qui totum nos voluit habere per Mariam ; ac proinde, si quid spei, si quid gratiae, si quid salutis
ab ea noverimus redundare (Saint Bernard).
Omnia dona, virtutes et gratiae ipsius Spiritus Sancti, quibus vult, quando vult, quomodo vult et quantum vult per ipsius manus administrantur (Saint Bernardin).
Qui indignus eras cui daretur, datum est Mariae, ut per eam acciperes quidquid haberes (Saint Bernard).
142) Dieu, voyant que nous sommes indignes de recevoir ses grces immdiatement de sa main, dit saint Bernard, il
les donne Marie, afin que nous ayons par elle tout ce qu'il veut nous donner : et il trouve aussi sa gloire recevoir par
les mains de Marie la reconnaissance, le respect et l'amour que nous lui devons pour ses bienfaits. Il est donc trs juste
que nous imitions cette conduite de Dieu, afin, dit le mme saint Bernard, que la grce retourne son auteur par le
mme canal qu'elle est venue : Ut eodem alveo ad largitorem gratia redeat quo fluxit.
C'est ce qu'on fait par notre dvotion : on offre et consacre tout ce qu'on est et tout ce qu'on possde la Trs Sainte
Vierge, afin que Notre-Seigneur reoive par son entremise la gloire et la reconnaissance qu'on lui doit. On se reconnat
indigne et incapable d'approcher de sa Majest infinie par soi-mme : c'est pourquoi on se sert de l'intercession de la
Trs Sainte Vierge.
143) De plus, c'est ici une pratique d'une grande humilit, que Dieu aime par-dessus les autres vertus. Une me qui
s'lve abaisse Dieu, une me qui s'humilie lve Dieu. Dieu rsiste aux superbes et donne sa grce aux humbles : si
vous vous abaissez, vous croyant indigne de paratre devant lui et de vous approcher de lui, il descend, il s'abaisse pour
venir vous, pour se plaire en vous, et pour vous lever malgr vous ; mais tout le contraire, quand on s'approche hardiment de Dieu, sans mdiateur, Dieu s'enfuit, on ne peut l'atteindre. Oh ! qu'il aime l'humilit du cur ! C'est cette humilit qu'engage cette pratique de dvotion, puisqu'elle apprend n'approcher jamais par soi-mme de Notre-Seigneur,
quelque doux et misricordieux qu'il soit, mais se servir toujours de l'intercession de la Sainte Vierge, soit pour paratre
devant Dieu, soit pour lui parler, soit pour l'approcher, soit pour lui offrir quelque chose, soit pour s'unir et consacrer lui.
144) Troisime motif. La Trs Sainte Vierge, qui est une mre de douceur et de misricorde, et qui ne se laisse jamais
vaincre en amour et en libralit, voyant qu'on se donne tout entier elle pour l'honorer et la servir, en se dpouillant de
ce qu'on a de plus cher pour l'en orner, se donne aussi tout entire et d'une manire ineffable celui qui lui donne tout.
Elle le fait s'engloutir dans l'abme de ses grces; elle l'orne de ses mrites; elle l'appuie de sa puissance; elle l'claire de
sa lumire; elle l'embrase de son amour; elle lui communique ses vertus: son humilit, sa foi, sa puret, etc. ; elle se rend
sa caution, son supplment et son tout envers Jsus. Enfin, comme cette personne consacre est toute Marie, Marie
est aussi toute elle ; en sorte qu'on peut dire de ce parfait serviteur et enfant de Marie ce que saint Jean l'vangliste
dit de lui-mme, qu'il a pris la Trs Sainte Vierge pour tous ses biens : Accepit eam discipulus in sua (Jean 19, 27).
145) C'est ce qui produit dans son me, s'il est fidle, une grande dfiance, mpris et haine de soi-mme, et une
grande confiance et un grand abandon la Sainte Vierge, sa bonne matresse. Il ne met plus, comme auparavant, son
appui en ses dispositions, intentions, mrites, vertus et bonnes uvres, parce qu'en ayant fait un entier sacrifice JsusChrist par cette bonne Mre, il n'a plus qu'un trsor o sont tous ses biens, et qui n'est plus chez lui, et ce trsor est Marie.
C'est ce qui le fait approcher de Notre-Seigneur sans crainte servile ni scrupuleuse, et le prier avec beaucoup de confiance ; c'est ce qui le fait entrer dans les sentiments du dvot et savant abb Rupert, qui, faisant allusion la victoire que
Jacob remporta sur un ange, dit la Trs Sainte Vierge ces belles paroles : O Marie, ma Princesse, et Mre immacule
d'un Dieu-Homme, Jsus-Christ, je dsire lutter avec cet Homme, savoir le Verbe divin, arm non pas de mes propres
mrites, mais des vtres : O Domina, Dei Genitrix, Maria, et incorrupta Mater Dei et hominis, non meis, sed tuis armatus
meritis, cum isto Viro, scilicet Verbo Dei, luctari cupio.
Oh ! qu'on est puissant et fort auprs de Jsus-Christ quand on est arm des mrites et de l'intercession d'une digne
Mre de Dieu, qui, comme dit saint Augustin, a amoureusement vaincu le Tout-Puissant !
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146) Comme, par cette pratique, on donne Notre-Seigneur, par les mains de sa sainte Mre, toutes ses bonnes uvres, cette bonne Matresse les purifie, les embellit et les fait accepter de son Fils.
1) Elle les purifie de toute la souillure de l'amour-propre et de l'attache imperceptible la crature qui se glisse insensiblement dans les meilleures actions. Ds lors qu'elles sont entre ses mains trs pures et fcondes, ces mmes mains,
qui n'ont jamais t striles ni oiseuses, et qui purifient tout ce qu'elles touchent, tent du prsent qu'on lui fait tout ce qui
peut y avoir de gt ou imparfait.
147) 2) Elle les embellit, en les ornant de ses mrites et vertus. C'est comme si un paysan, voulant gagner l'amiti et
la bienveillance du roi, allait la reine et lui prsentait une pomme, qui est tout son revenu, afin qu'elle la prsentt au roi.
La reine, ayant accept le pauvre petit prsent du paysan, mettrait cette pomme au milieu d'un grand et beau plat d'or, et
la prsenterait ainsi au roi de la part du paysan ; pour lors, la pomme, quoique indigne en elle-mme d'tre prsente
un roi, deviendrait un prsent digne de sa Majest, eu gard au plat d'or o elle est et la personne qui la prsente.
148) 3) Elle prsente ces bonnes uvres Jsus-Christ ; car elle ne garde rien de ce qu'on lui prsente, pour soi, en
dernire fin ; elle renvoie tout Jsus-Christ fidlement. Si on lui donne, on donne ncessairement Jsus ; si on la loue
et on la glorifie, aussitt elle loue et glorifie Jsus. Maintenant, comme autrefois lorsque sainte lisabeth la loua, elle
chante, quand on la loue et la bnit : Magnificat anima mea Dominum (Luc 1, 46).
149) 4) Elle fait accepter de Jsus ces bonnes uvres, quelque petit et pauvre que soit le prsent pour ce Saint des
saints et ce Roi des rois. Quand on prsente quelque chose Jsus, par soi-mme et appuy sur sa propre industrie et
disposition, Jsus examine le prsent, et souvent il le rejette cause de la souillure qu'il contracte par l'amour-propre ;
comme autrefois il rejeta les sacrifices des Juifs tout pleins de leur propre volont. Mais quand on lui prsente quelque
chose par les mains pures et virginales de sa bien-aime, on le prend par son faible, s'il m'est permis d'user de ce terme :
il ne considre pas tant la chose qu'on lui donne que sa bonne Mre qui la prsente ; il ne regarde pas tant d'o vient ce
prsent que celle par qui il vient. Ainsi Marie, qui n'est jamais rebute, et toujours bien reue de son Fils, fait recevoir
agrablement de sa Majest tout ce qu'elle lui prsente, petit ou grand ; il suffit que Marie le prsente pour que Jsus le
reoive et l'agre. C'est le grand conseil que donnait saint Bernard ceux et celles qu'il conduisait la perfection.
Quand vous voudrez offrir quelque chose Dieu, ayez soin de l'offrir par les mains trs agrables et trs dignes de Marie, moins que vous ne vouliez tre rejet : Modicum quod offerre desideras, manibus Mariae offerendum tradere cura,
si non vis sustinere repulsam.
150) N'est-ce pas ce que la nature mme inspire aux petits l'gard des grands, comme nous avons vu ? Pourquoi la
grce ne nous portera-t-elle pas faire la mme chose l'gard de Dieu, qui est infiniment lev au-dessus de nous, et
devant lequel nous sommes moins que des atomes; ayant d'ailleurs une avocate si puissante qu'elle n'est jamais refuse;
si industrieuse qu'elle sait tous les secrets de gagner le cur de Dieu ; si bonne et charitable qu'elle ne rebute personne
quelque petit et mchant qu'il soit.
Je rapporterai ci-aprs la figure vritable des vrits que je dis, dans l'histoire de Jacob et Rbcca.
151) Quatrime motif. - Cette dvotion fidlement pratique est un excellent moyen pour faire en sorte que la valeur
de toutes nos bonnes uvres soit employe la plus grande gloire de Dieu. Presque personne n'agit pour cette noble
fin, quoiqu'on y soit oblig, soit parce qu'on ne connat pas o est la plus grande gloire de Dieu, soit parce qu'on ne la
veut pas. Mais la Trs Sainte Vierge, qui on cde la valeur et le mrite de ses bonnes uvres, connaissant trs parfaitement o est la plus grande gloire de Dieu, et ne faisant rien que pour la plus grande gloire de Dieu, un parfait serviteur
de cette bonne Matresse, qui s'est tout consacr elle, comme nous avons dit, peut dire hardiment que la valeur de toutes ses actions, penses et paroles, est employe la plus grande gloire de Dieu, moins qu'il ne rvoque expressment son offrande. Peut-on trouver rien de plus consolant pour une me qui aime Dieu d'un amour pur et sans intrt, et
qui prise plus la gloire de Dieu et ses intrts que les siens ?
152) Cinquime motif. - Cette dvotion est un chemin ais, court, parfait et assur pour arriver l'union avec NotreSeigneur, o consiste la perfection du chrtien.
1) C'est un chemin ais ; c'est un chemin que Jsus-Christ a fray en venant nous, et o il n'y a aucun obstacle pour
arriver lui. On peut, la vrit, arriver l'union divine par d'autres chemins ; mais ce sera par beaucoup plus de croix,
de morts tranges et avec beaucoup plus de difficults, que nous ne vaincrons que difficilement. Il faudra passer par des
nuits obscures, par des combats et des agonies tranges, par sur des montagnes escarpes, par sur des pines trs piquantes et des dserts affreux. Mais par le chemin de Marie, on passe plus doucement et plus tranquillement.
On y trouve, la vrit, de grands combats donner et de grandes difficults vaincre ; mais cette bonne Mre et
Matresse se rend si proche et si prsente ses fidles serviteurs, pour les clairer dans leurs tnbres, pour les claircir
dans leurs doutes, pour les affermir dans leurs craintes, pour les soutenir dans leurs combats et leurs difficults, qu'en
vrit ce chemin virginal pour trouver Jsus-Christ est un chemin de roses et de miel, vu les autres chemins. Il y a eu
quelques saints, mais en petit nombre, comme un saint phrem, saint Jean Damascne, saint Bernard, saint Bernardin,
saint Bonaventure, saint Franois de Sales, etc., qui ont pass par ce chemin doux pour aller Jsus-Christ, parce que
le Saint-Esprit, poux fidle de Marie, le leur a montr par une grce singulire ; mais les autres saints, qui sont en plus
grand nombre, quoiqu'ils aient tous eu de la dvotion la Trs Sainte Vierge, n'ont pas pourtant, ou trs peu, entr en
cette voie. C'est pourquoi ils ont pass par des preuves plus rudes et plus dangereuses.
153) D'o vient donc, me dira quelque fidle serviteur de Marie, que les serviteurs fidles de cette bonne Mre ont
tant d'occasions de souffrir, et plus que les autres qui ne lui sont pas si dvots ? On les contredit, on les perscute, on les
calomnie, on ne les peut souffrir ; ou bien ils marchent dans les tnbres intrieures et des dserts o il n'y a pas la
moindre goutte de rose du ciel. Si cette dvotion la Sainte Vierge rend le chemin pour trouver Jsus-Christ plus ais,
d'o vient qu'ils sont les plus crucifis ?
154) Je lui rponds qu'il est bien vrai que les plus fidles serviteurs de la Sainte Vierge, tant ses plus grands favoris,
reoivent d'elle les plus grandes grces et faveurs du ciel, qui sont les croix ; mais je soutiens que ce sont aussi ces ser19

viteurs de Marie qui portent ces croix avec plus de facilit, de mrite et de gloire ; et que ce qui arrterait mille fois un autre ou le ferait tomber, ne les arrte pas une fois et les fait avancer, parce que cette bonne Mre, toute pleine de grce et
de l'onction du Saint-Esprit, confit toutes ces croix qu'elle leur taille dans le sucre de sa douceur maternelle et dans l'onction du pur amour : en sorte qu'ils les avalent joyeusement comme des noix confites, quoiqu'elles soient d'elles-mmes
trs amres. Et je crois qu'une personne qui veut tre dvote et vivre pieusement en Jsus-Christ, et par consquent
souffrir perscution et porter tous les jours sa croix, ne portera jamais de grandes croix, ou ne les portera pas joyeusement ni jusqu' la fin sans une tendre dvotion la Sainte Vierge, qui est la confiture des croix : tout de mme qu'une
personne ne pourra pas manger sans une grande violence, qui ne sera pas durable, des noix vertes sans tre confites
dans le sucre.
155) 2) Cette dvotion la Trs Sainte Vierge est un chemin court pour trouver Jsus-Christ, soit parce qu'on ne s'y
gare point, soit parce que, comme je viens de dire, on y marche avec plus de joie et de facilit, et, par consquent, avec
plus de promptitude. On avance plus, en peu de temps de soumission et de dpendance de Marie, que dans des annes
entires de propre volont et d'appui sur soi-mme ; car un homme obissant et soumis la divine Marie chantera des
victoires signales sur tous ses ennemis. Ils voudront l'empcher de marcher, ou le faire reculer, ou le faire tomber, il est
vrai ; mais, avec l'appui, l'aide et la conduite de Marie, sans tomber, sans reculer et mme sans se retarder, il avancera
pas de gant vers Jsus-Christ, par le mme chemin par lequel il est crit que Jsus est venu vers nous pas de gant
et en peu de temps.
156) Pourquoi pensez-vous que Jsus-Christ a si peu vcu sur la terre, et qu'en le peu d'annes qu'il y a vcu, il a
pass presque toute sa vie dans la soumission et l'obissance sa Mre ? Ah ! c'est qu'ayant t consomm en peu il a
vcu longtemps et plus longtemps qu'Adam, dont il tait venu rparer les pertes, quoiqu'il ait vcu plus de neuf cents ans;
et Jsus-Christ a vcu longtemps, parce qu'il y a vcu bien soumis et bien uni avec sa sainte Mre pour obir Dieu son
Pre ; car : 1) celui qui honore sa mre ressemble un homme qui thsaurise, dit le Saint-Esprit, c'est--dire que celui
qui honore Marie sa Mre jusqu' se soumettre elle, et lui obir en toutes choses, deviendra bientt bien riche, parce
qu'il amasse tous les jours des trsors par le secret de cette pierre philosophale : Qui honorat matrem, quasi qui thesaurizat (Eccl. 3, 5) ; 2) parce que, selon une interprtation spirituelle de cette parole du Saint-Esprit : Senectus mea in misericordia uberi : Ma vieillesse se trouve dans la misricorde du sein, c'est dans le sein de Marie, qui a entour et engendr
un homme parfait et qui a eu la capacit de contenir Celui que tout l'univers ne comprend ni ne contient pas, c'est dans le
sein de Marie, dis-je, que les jeunes gens deviennent des vieillards en lumire, en saintet, en exprience et en sagesse,
et qu'on parvient en peu d'annes jusqu' la plnitude de l'ge de Jsus-Christ.
157) 3) Cette pratique de dvotion la Trs Sainte Vierge est un chemin parfait pour aller et s'unir Jsus-Christ,
puisque la divine Marie est la plus parfaite et la plus sainte des pures cratures, et que Jsus-Christ, qui est parfaitement
venu nous n'a point pris d'autre route de son grand et admirable voyage. Le Trs-Haut, l'Incomprhensible, l'Inaccessible, Celui qui Est, a voulu venir nous, petits vers de terre, qui ne sommes rien. Comment cela s'est-il fait ?
Le Trs-Haut a descendu parfaitement et divinement par l'humble Marie jusqu' nous, sans rien perdre de sa divinit
et saintet ; et c'est par Marie que les trs petits doivent monter parfaitement et divinement au Trs-Haut sans rien apprhender.
L'Incomprhensible s'est laiss comprendre et contenir parfaitement par la petite Marie, sans rien perdre de son immensit ; c'est aussi par la petite Marie que nous devons nous laisser contenir et conduire parfaitement sans aucune rserve.
L'Inaccessible s'est approch, s'est uni troitement, parfaitement et mme personnellement notre humanit par Marie, sans rien perdre de sa Majest ; c'est aussi par Marie que nous devons approcher de Dieu et nous unir sa Majest
parfaitement et troitement, sans craindre d'tre rebuts.
Enfin, Celui qui Est a voulu venir ce qui n'est pas, et faire que ce qui n'est pas devienne Dieu ou Celui qui Est ; il l'a
fait parfaitement en se donnant et se soumettant entirement la jeune Vierge Marie, sans cesser d'tre dans le temps
Celui qui Est de toute ternit : de mme, c'est par Marie que, quoique nous ne soyons rien, nous pouvons devenir semblables Dieu par la grce et la gloire, en nous donnant elle si parfaitement et entirement, que nous ne soyons rien en
nous-mmes et tout en elle, sans craindre de nous tromper.
158) Qu'on me fasse un chemin nouveau pour aller Jsus-Christ, et que ce chemin soit pav de tous les mrites des
bienheureux, orn de toutes leurs vertus hroques, clair et embelli de toutes les lumires et beauts des anges, et
que tous les anges et les saints y soient pour y conduire, dfendre et soutenir ceux et celles qui y voudront marcher ; en
vrit, en vrit, je dis hardiment, et je dis la vrit, que je prendrais prfrablement ce chemin, qui serait si parfait, la
voie immacule de Marie : Posui immaculatam viam, voie ou chemin sans aucune tache ni souillure, sans pch originel
ni actuel, sans ombres ni tnbres ; et si mon aimable Jsus, dans la gloire, vient une seconde fois sur la terre (comme il
est certain) pour y rgner, il ne choisira point d'autre voie de son voyage que la divine Marie, par laquelle il est si srement et parfaitement venu la premire fois. La diffrence qu'il y aura entre sa premire et dernire venue, c'est que la
premire a t secrte et cache, la seconde sera glorieuse et clatante ; mais toutes deux parfaites, parce que toutes
deux seront par Marie. Hlas ! voici un mystre qu'on ne comprend pas : Hic taceat omnis lingua.
159) 4) Cette dvotion la Trs Sainte Vierge est un chemin assur pour aller Jsus-Christ et acqurir la perfection
en nous unissant lui :
1) Parce que cette pratique que j'enseigne n'est pas nouvelle ; elle est si ancienne qu'on ne peut, comme dit Mr. Boudon, mort depuis peu en odeur de saintet, dans un livre qu'il a fait de cette dvotion, en marquer prcisment les commencements ; il est cependant certain que, depuis plus de sept cents ans, on en trouve des marques dans l'glise.
Saint Odilon, abb de Cluny, qui vivait environ l'an 1040, a t un des premiers qui l'a pratique publiquement en
France, comme il est marqu dans sa vie.
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Le cardinal Pierre Damien rapporte que, l'an 1076, le bienheureux Marin, son frre, se fit esclave de la Trs Sainte
Vierge, en prsence de son directeur, d'une manire bien difiante : car il se mit la corde au col, et prit la discipline, et mit
sur l'autel une somme d'argent pour marquer son dvouement et conscration la Sainte Vierge, ce qu'il continua si fidlement toute sa vie qu'il mrita sa mort d'tre visit et consol par sa bonne Matresse, et de recevoir de sa bouche les
promesses du paradis pour rcompense de ses services.
Cesarius Bollandus fait mention d'un illustre chevalier, Vautier de Birbak, proche parent des ducs de Louvain, qui, environ l'an 1300, fit cette conscration de soi-mme la Sainte Vierge.
Cette dvotion a t pratique par plusieurs particuliers jusqu'au XVII sicle, o elle est devenue publique.
160) Le P. Simon de Rojas, de l'Ordre de la Trinit, dit de la rdemption des captifs, prdicateur du roi Philippe III, mit
en vogue cette dvotion par toute l'Espagne et l'Allemagne ; et obtint, l'instance de Philippe III, de Grgoire XV, de
grandes indulgences ceux qui la pratiqueraient.
Le R.P. de Los Rios, de l'Ordre de Saint-Augustin, s'appliqua avec son intime ami, le Pre de Rojas, tendre cette
dvotion par ses paroles et ses crits dans l'Espagne et l'Allemagne ; il composa un gros volume intitul : Hierarchia Mariana, dans lequel il traite, avec autant de pit que d'rudition, de l'antiquit, de l'excellence et de la solidit de cette dvotion.
Les R. Pres Thatins, au sicle dernier, tablirent cette dvotion dans l'Italie, la Sicile et la Savoie.
161) Le R. Pre Stanislas Phalacius, de la Compagnie de Jsus, avana merveilleusement cette dvotion en Pologne.
Le Pre de Los Rios, dans son livre cit ci-dessus, rapporte les noms des princes, princesses, vques et cardinaux
de diffrents royaumes qui ont embrass cette dvotion.
Le R. Pre Cornelius a Lapide, aussi recommandable pour sa pit que pour sa science profonde, ayant reu commission de plusieurs vques et thologiens d'examiner cette dvotion, aprs l'avoir examine mrement, lui donna des
louanges dignes de sa pit, et plusieurs autres grands personnages suivirent son exemple.
Les R. Pres Jsuites, toujours zls au service de la Trs Sainte Vierge, prsentrent au nom des congrganistes de
Cologne, un petit trait de cette dvotion au duc Ferdinand de Bavire, pour lors archevque de Cologne, qui lui donna
son approbation et la permission de le faire imprimer, exhortant tous les curs et religieux de son diocse d'avancer autant qu'ils pourraient cette solide dvotion.
162) Le cardinal de Brulle, dont la mmoire est en bndiction par toute la France, fut un des plus zls tendre en
France cette dvotion, malgr toutes les calomnies et perscutions que lui firent les critiques et les libertins. Ils l'accusrent de nouveaut et de superstition ; ils crivirent et publirent contre lui un crit diffamatoire, et ils se servirent, ou plutt
le dmon par leur ministre, de mille ruses pour l'empcher d'tendre cette dvotion en France. Mais ce grand et saint
homme ne rpondit leur calomnie que par sa patience, et leurs objections contenues dans leur libelle par un petit crit
o il les rfute puissamment, en leur montrant que cette dvotion est fonde sur l'exemple de Jsus-Christ, sur les obligations que nous lui avons, et sur les voeux que nous avons faits au saint baptme ; et c'est particulirement par cette dernire raison qu'il ferme la bouche ses adversaires, leur faisant voir que cette conscration la Trs Sainte Vierge, et
Jsus-Christ par ses mains, n'est autre qu'une parfaite rnovation des voeux ou promesses du baptme. Il dit plusieurs
belles choses sur cette pratique, qu'on peut lire en ses ouvrages.
163) On peut lire dans le livre de Mr. Boudon les diffrents papes qui ont approuv cette dvotion, les thologiens qui
l'ont examine, et les perscutions qu'elle a eues et vaincues, et les milliers de personnes qui l'ont embrasse, sans que
jamais aucun pape l'ait condamne ; et on ne le pourrait pas faire sans renverser les fondements du christianisme.
Il reste donc constant que cette dvotion n'est point nouvelle, et que si elle n'est pas commune, c'est qu'elle est trop
prcieuse pour tre gote et pratique de tout le monde.
164) 2) Cette dvotion est un moyen assur pour aller Jsus-Christ, parce que le propre de la Sainte Vierge est de
nous conduire srement Jsus-Christ, comme le propre de Jsus-Christ est de nous conduire srement au Pre ternel. Et que les spirituels ne croient pas faussement que Marie leur soit un empchement pour arriver l'union divine. Car,
serait-il possible que celle qui a trouv grce devant Dieu pour tout le monde en gnral et pour chacun en particulier, ft
un empchement une me pour trouver la grande grce de l'union avec lui ? Serait-il possible que celle qui a t toute
pleine et surabondante de grces, si unie et transforme en Dieu, qu'il a fallu qu'il se soit incarn en elle, empcht
qu'une me ne ft parfaitement unie Dieu ?
Il est bien vrai que la vue des autres cratures, quoique saintes, pourrait peut-tre, en de certains temps, retarder
l'union divine ; mais non pas Marie comme j'ai dit et dirai toujours sans me lasser. Une raison pourquoi si peu d'mes arrivent la plnitude de l'ge de Jsus-Christ, c'est que Marie, qui est, autant que jamais, la Mre de Jsus-Christ et
l'pouse fconde du Saint-Esprit, n'est pas assez forme dans leurs curs. Qui veut avoir le fruit bien mr et bien form
doit avoir l'arbre qui le produit ; qui veut avoir le fruit de vie, Jsus-Christ, doit avoir l'arbre de vie, qui est Marie. Qui veut
avoir en soi l'opration du Saint-Esprit, doit avoir son pouse fidle et indissoluble, la divine Marie, qui le rend fertile et
fcond, comme nous avons dit ailleurs.
165) Soyez donc persuad que plus vous regarderez Marie en vos oraisons, contemplations, actions et souffrances,
sinon d'une vue distincte et aperue, du moins d'une vue gnrale et imperceptible, et plus parfaitement vous trouverez
Jsus-Christ qui est toujours avec Marie, grand, puissant, oprant et incomprhensible, et plus que dans le ciel et en aucune crature de l'univers. Ainsi, bien loin que la divine Marie, toute perdue en Dieu, devienne un obstacle aux parfaits
pour arriver l'union avec Dieu, il n'y a point eu jusqu'ici et il n'y aura jamais de crature qui nous aidera plus efficacement ce grand ouvrage, soit par les grces qu'elle nous communiquera cet effet, personne n'tant rempli de la pense de Dieu que par elle, dit un saint : Nemo cogitatione Dei repletur nisi per te ; soit par les illusions et tromperies du
malin esprit dont elle vous garantira.
166) L o est Marie, l l'esprit malin n'est point ; et une des plus infaillibles marques qu'on est conduit par le bon esprit, c'est quand on est bien dvot Marie, qu'on pense souvent elle, et qu'on en parle souvent. C'est la pense d'un
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saint qui ajoute que, comme la respiration est une marque certaine que le corps n'est pas mort, la frquente pense et
invocation amoureuse de Marie est une marque certaine que l'me n'est pas morte par le pch.
167) Comme c'est Marie seule, dit l'glise et le Saint-Esprit qui la conduit, qui a seule fait prir toutes les hrsies :
Sola cunctas haereses interemisti in universo mundo ; quoique les critiques en grondent, jamais un fidle dvot de Marie
ne tombera dans l'hrsie ou l'illusion du moins formelle ; il pourra bien errer matriellement, prendre le mensonge pour
la vrit, et le malin esprit pur le bon, quoique plus difficilement qu'un autre ; mais il connatra tt ou tard sa faute et son
erreur matrielle ; et quand il la connatra, il ne s'opinitrera en aucune manire croire et soutenir ce qu'il avait cru vritable.
168) Quiconque donc, sans crainte d'illusion, qui est ordinaire aux personnes d'oraison, veut avancer dans la voie de
la perfection et trouver srement et parfaitement Jsus-Christ, qu'il embrasse avec grand cur, corde magno et animo
volenti, cette dvotion la Trs Sainte Vierge, qu'il n'avait peut-tre pas encore connue. Qu'il entre dans le chemin excellent qui lui tait inconnu et que je lui montre : Excellentiorem viam vobis demonstro (I Cor. 12, 31).
C'est un chemin fray par Jsus-Christ, la Sagesse incarne, notre unique chef, le membre en y passant ne peut se
tromper. C'est un chemin ais, cause de la plnitude de la grce et de l'onction du Saint-Esprit qui le remplit ; on ne se
lasse point ni on ne recule point en y marchant. C'est un chemin court, qui, en peu de temps, nous mne Jsus-Christ.
C'est un chemin parfait, o il n'y a aucune boue, aucune poussire, ni la moindre ordure du pch. C'est enfin un chemin
assur, qui nous conduit Jsus-Christ et la vie ternelle d'une manire droite et assure, sans dtourner ni droite, ni
gauche.
Entrons donc dans ce chemin, et marchons-y jour et nuit, jusqu' la plnitude de l'ge de Jsus-Christ.
169) Sixime motif. - Cette pratique de dvotion donne une grande libert intrieure, qui est la libert des enfants de
Dieu, aux personnes qui la pratiquent fidlement. Car, comme par cette dvotion on se rend esclave de Jsus-Christ, en
se consacrant tout lui en cette qualit, ce bon Matre, pour rcompense de la captivit amoureuse o on se met : 1) te
tout scrupule et crainte servile de l'me qui n'est capable que de l'trcir et captiver et embrouiller ; 2) il largit le cur
par une sainte confiance en Dieu, le faisant regarder comme son pre ; 3) il lui inspire un amour tendre et filial.
170) Sans m'arrter prouver cette vrit par des raisons, je me contente de rapporter un trait d'histoire que j'ai lu
dans la Vie de la Mre Agns de Jsus, religieuse Jacobine, du couvent de Langeac, en Auvergne, et qui mourut en
odeur de saintet au mme lieu, l'an 1634. N'ayant encore que sept ans et souffrant de grandes peines d'esprit, elle entendit une voix qui lui dit que, si elle voulait tre dlivre de toutes ses peines et protge contre tous ses ennemis, elle
se ft au plus tt l'esclave de Jsus et de sa sainte Mre. Elle ne fut pas plus tt de retour la maison qu'elle se donna
tout entire Jsus et sa sainte Mre en cette qualit, quoiqu'elle ne st pas auparavant ce que c'tait que cette dvotion ; et, ayant trouv une chane de fer, elle se la mit sur ses reins et la porta jusqu' la mort. Et aprs cette action, toutes ses peines et scrupules cessrent, et elle se trouva dans une grande paix et dilatation de cur, ce qui l'engagea
enseigner cette dvotion plusieurs autres qui y ont fait de grands progrs, entre autres Mr Olier, instituteur du Sminaire de Saint-Sulpice, et plusieurs prtres et ecclsiastiques du mme sminaire... Un jour, la Sainte Vierge lui apparut
et lui mit au col une chane d'or pour lui tmoigner la joie qu'elle avait qu'elle se ft faite l'esclave de son Fils et la sienne :
et sainte Ccile, qui accompagnait la Sainte Vierge, lui dit : Heureux ceux qui sont les fidles esclaves de la Reine du
ciel, car il jouiront de la vritable libert : Tibi servire libertas.
171) Septime motif. - Ce qui peut encore nous engager embrasser cette pratique, ce sont les grands biens qu'en
recevra notre prochain, car par cette pratique on exerce envers lui la charit d'une manire minente, puisqu'on lui
donne, par les mains de Marie, tout ce qu'on a de plus cher, qui est la valeur satisfactoire et imptratoire de toutes ses
bonnes uvres, sans excepter la moindre bonne pense et la moindre petite souffrance ; on consent que tout ce qu'on a
acquis, et ce qu'on acquerra, jusqu' la mort, de satisfactions soit, selon la volont de la Sainte Vierge, employ ou la
conversion des pcheurs ou la dlivrance des mes du purgatoire.
N'est-ce pas l aimer son prochain parfaitement ? N'est-ce pas l tre le vritable disciple de Jsus-Christ, qu'on reconnat par la charit ? N'est-ce pas l le moyen de convertir les pcheurs, sans crainte de la vanit, et de dlivrer les
mes du purgatoire, sans presque faire rien autre que ce que chacun est oblig de faire dans son tat ?
172) Pour connatre l'excellence de ce motif, il faudrait connatre quel bien c'est que de convertir un pcheur ou dlivrer une me du purgatoire : bien infini, qui est plus grand que de crer le ciel et la terre, puisqu'on donne une me la
possession de Dieu. Quand, par cette pratique, on ne dlivrerait qu'une me du purgatoire en toute sa vie, ou qu'on ne
convertirait qu'un pcheur, n'en serait-ce pas assez pour engager tout homme vraiment charitable l'embrasser ?
Mais il faut remarquer que nos bonnes uvres, passant par les mains de Marie, reoivent une augmentation de puret, et par consquent de mrite et de valeur satisfactoire et imptratoire : c'est pourquoi elles deviennent beaucoup plus
capables de soulager les mes du purgatoire et de convertir les pcheurs que si elles ne passaient pas par les mains virginales et librales de Marie. Le peu qu'on donne par la Sainte Vierge, sans propre volont, et par une charit trs dsintresse, en vrit devient bien puissant pour flchir la colre de Dieu et pour attirer sa misricorde ; et il se trouvera
peut-tre la mort qu'une personne bien fidle cette pratique aura, par ce moyen, dlivr plusieurs mes du purgatoire
et converti plusieurs pcheurs, quoiqu'elle n'ait fait que des actions de son tat assez ordinaires. Quelle joie son jugement ! Quelle gloire dans l'ternit !
173) Huitime motif. - Enfin, ce qui nous engage plus puissamment, en quelque manire, cette dvotion la Trs
Sainte Vierge, c'est que c'est un moyen admirable pour persvrer dans la vertu et tre fidle. Car d'o vient est-ce que
la plupart des conversions des pcheurs ne sont pas durables ? D'o vient est-ce qu'on retombe si aisment dans le pch ? D'o vient est-ce que la plupart des justes, au lieu d'avancer de vertu en vertu et acqurir de nouvelles grces, perdent souvent le peu de vertus et de grces qu'ils ont ? Ce malheur vient, comme j'ai montr ci-devant, de ce que
l'homme, tant si corrompu, si faible et si inconstant, se fie lui-mme, s'appuie sur ses propres forces et se croit capable de garder le trsor de ses grces, de ses vertus et mrites.
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Par cette dvotion, on confie la Sainte Vierge, qui est fidle, tout ce qu'on possde ; on la prend pour la dpositaire
universelle de tous ses biens de nature et de grce. C'est sa fidlit que l'on se fie, c'est sur sa puissance que l'on
s'appuie, c'est sur sa misricorde et sa charit que l'on se fonde, afin qu'elle conserve et augmente nos vertus et mrites,
malgr le diable, le monde et la chair, qui font leurs efforts pour nous les enlever. On lui dit, comme un bon enfant sa
mre, et un fidle serviteur sa matresse : Depositum custodi (I Tim 6, 20) : Ma bonne Mre et Matresse, je reconnais
que j'ai jusqu'ici plus reu de grces de Dieu par votre intercession que je ne mrite, et que ma funeste exprience m'apprend que je porte ce trsor en un vaisseau trs fragile et que je suis trop faible et trop misrable pour les conserver en
moi-mme : adolescentulus sum ego et contemptus (Ps 119, 141) ; de grce, recevez en dpt tout ce que je possde,
et me le conservez par votre fidlit et votre puissance. Si vous me gardez, je ne perdrai rien ; si vous me soutenez, je ne
tomberai point ; si vous me protgez, je suis couvert de mes ennemis.
174) C'est ce que dit saint Bernard en termes formels, pour nous inspirer cette pratique : Lorsqu'elle vous soutient,
vous ne tombez point ; lorsqu'elle vous protge, vous ne craignez point ; lorsqu'elle vous conduit, vous ne vous fatiguez
point ; lorsqu'elle vous est favorable, vous arrivez au port du salut : Ipsa tenente, non corruis ; ipsa protegente, non metuis ; ipsa duce, non fatigaris ; ipsa propitia, pervenis. Saint Bonaventure semble encore dire la mme chose en des termes plus formels : La Sainte Vierge, dit-il, n'est pas seulement retenue dans la plnitude des saints ; mais elle retient encore et garde les saints dans leur plnitude, afin qu'elle ne diminue point ; elle empche que leurs vertus ne se dissipent,
que leurs mrites ne prissent, que leurs grces ne se perdent, que les dmons ne leur nuisent ; enfin, elle empche que
Notre-Seigneur ne les chtie quand ils pchent : Virgo non solum in plenitudine sanctorum detinetur, sed etiam in plenitudine sanctos detinet, ne plenitudo minuatur ; detinet virtutes ne fugiant ; detinet merita ne pereant ; detinet gratias ne effluant ; detinet daemones ne noceant ; detinet Filium ne peccatores percutiat.
175) La Trs Sainte Vierge est la Vierge fidle qui, par sa fidlit Dieu, rpare les pertes qu'a faites ve l'infidle par
son infidlit, et qui obtient la fidlit Dieu et la persvrance ceux et celles qui s'attachent elle. C'est pourquoi un
saint la compare une ancre ferme, qui les retient et les empche de faire naufrage dans la mer agite de ce monde o
tant de personnes prissent faute de s'attacher cette ancre ferme : Nous attachons, dit-il, les mes votre esprance
comme une ancre ferme : Animas ad spem tuam sicut ad firmam anchoram alligamus. C'est elle que les saints qui se
sont sauvs se sont le plus attachs et ont attach les autres, afin de persvrer dans la vertu. Heureux donc et mille fois
heureux les chrtiens qui, maintenant, s'attachent fidlement et entirement elle comme une ancre ferme. Les effets
de l'orage de ce monde ne les feront point submerger, ni perdre leurs trsors clestes. Heureux ceux et celles qui entrent
dans elle comme dans l'arche de No ! Les eaux du dluge de pchs, qui noient tant de monde, ne leur nuiront point,
car : Qui operantur in me non peccabunt (Eccl 24, 30) : Ceux qui sont en moi pour travailler leur salut ne pcheront
point, dit-elle avec la Sagesse. Heureux les enfants infidles de la malheureuse ve qui s'attachent la Mre et Vierge
fidle, qui demeure toujours fidle et ne se dment jamais : Fidelis permanet, se ipsam negare non potest (II Tim 2, 13),
et qui aime toujours ceux qui l'aiment : Ego diligentes me diligo (Pr 8, 17), non seulement d'un amour affectif, mais d'un
amour effectif et efficace, en les empchant, par une grande abondance de grces, de reculer dans la vertu ou de tomber
dans le chemin en perdant la grce de son Fils.
176) Cette bonne Mre reoit toujours, par pure charit, tout ce qu'on lui donne en dpt ; et, quand elle l'a une fois
reu en qualit de dpositaire, elle est oblige par justice, en vertu du contrat de dpt, de nous le garder ; tout comme
une personne qui j'aurais confi mille cus en dpt serait oblige de me les garder, en sorte que si, par sa ngligence,
mes mille cus venaient tre perdus, elle en serait responsable en bonne justice. Mais non, jamais la fidle Marie ne
laissera perdre par sa ngligence ce qu'on lui aura confi : le ciel et la terre passeraient plutt qu'elle ft ngligente et infidle envers ceux qui se fient en elle.
177) Pauvres enfants de Marie, votre faiblesse est extrme, votre inconstance est grande, votre fond est bien gt. Je
l'avoue, vous tes tirs de la mme masse corrompue des enfants d'Adam et d've ; mais ne vous dcouragez pas pour
cela ; mais consolez-vous ; mais rjouissez-vous : voici le secret que je vous apprends, secret inconnu de presque tous
les chrtiens mme les plus dvots.
Ne laissez pas votre or et votre argent dans vos coffres, qui ont dj t enfoncs par l'esprit malin qui vous a vols,
et qui sont trop petits, trop faibles et trop vieux pour contenir un trsor si grand et si prcieux. Ne mettez pas l'eau pure et
claire de la fontaine dans vos vaisseaux tout gts et infects par le pch ; si le pch n'y est plus, son odeur y est encore; l'eau en sera gte. Ne mettez pas vos vins exquis dans vos anciens tonneaux qui ont t remplis de mauvais vins:
ils en seraient gts et en danger d'tre rpandus.
178) Quoique vous m'entendiez, mes prdestines, je parle plus ouvertement. Ne confiez pas l'or de votre charit,
l'argent de votre puret, les eaux des grces clestes, ni les vins de vos mrites et vertus un sac perc, un coffre
vieux et bris, un vaisseau gt et corrompu comme vous tes ; autrement vous serez pills par les voleurs, c'est--dire
les dmons qui cherchent et pient, nuit et jour, le temps propre pour le faire ; autrement, vous gterez, par votre mauvaise odeur d'amour de vous-mme, de confiance en vous-mme et de propre volont, tout ce que Dieu vous donne de
plus pur.
Mettez, versez dans le sein et le cur de Marie tous vos trsors, toutes vos grces et vertus : c'est un vaisseau d'esprit, c'est un vaisseau d'honneur, c'est un vaisseau insigne de dvotion : Vas spirituale, vas honorabile, vas insigne devotionis. Depuis que Dieu mme en personne s'est enferm avec toutes ses perfections dans ce vaisseau, il est devenu
tout spirituel et la demeure spirituelle des mes les plus spirituelles ; il est devenu honorable, et le trne d'honneur des
plus grands princes de l'ternit ; il est devenu insigne en dvotion, et le sjour des plus illustres en douceur, en grces
et en vertus ; il est enfin devenu riche comme une maison d'or, fort comme une tour de David et pur comme une tour
d'ivoire.
179) Oh ! qu'un homme qui a tout donn Marie, qui se confie et perd en tout et pour tout en Marie, est heureux ! Il
est tout Marie, et Marie est tout lui. Il peut dire hardiment avec David : Haec facta est mihi (Ps 119, 56) : Marie est
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faite pour moi ; ou, avec le Disciple bien-aim : Accepi eam in mea (Jean 19, 27). Je l'ai prise pour tout mon bien, ou,
avec Jsus-Christ : Omnia mea tua sunt, et omnia tua mea sunt (Jean 17, 10) : Tout ce que j'ai est vous, et tout ce que
vous avez est moi.
180) Si quelque critique, qui lira ceci, s'imagine que je parle ici par exagration et par une dvotion outre, hlas ! il ne
m'entend pas, soit parce qu'il est un homme charnel, qui ne gote point les choses de l'esprit, soit parce qu'il est du
monde, qui ne peut recevoir le Saint-Esprit, soit parce qu'il est orgueilleux et critique, qui condamne et mprise tout ce
qu'il n'entend pas. Mais les mes qui ne sont pas nes du sang, ni de la volont de la chair, ni de la volont de l'homme,
mais de Dieu et de Marie, me comprennent et me gotent ; et c'est pour elles aussi que j'cris ceci.
181) Cependant je dis pour les uns et les autres, en reprenant ma matire interrompue, que la divine Marie, tant la
plus honnte et la plus librale de toutes les pures cratures, elle ne se laisse jamais vaincre en amour et en libralit ; et
pour un oeuf, dit un saint homme, elle donne un buf ; c'est--dire, pour peu qu'on lui donne, elle donne beaucoup de ce
qu'elle a reu de Dieu ; et, par consquent, si une me se donne elle sans rserve, elle se donne cette me sans rserve, si on met toute sa confiance en elle sans prsomption, travaillant de son ct acqurir les vertus et dompter
ses passions.
182) Que les fidles serviteurs de la Sainte Vierge disent donc hardiment avec saint Jean Damascne : "Ayant confiance en vous, Mre de Dieu, je serai sauv ; ayant votre protection, je ne craindrai rien ; avec votre secours, je combattrai et mettrai en fuite mes ennemis: car votre dvotion est une arme de salut que Dieu donne ceux qu'il veut sauver:
Spem tuam habens, o Deipara, servabor ; defensionem tuam possidens, non timebo ; persequar inimicos meos et in fugam vertam, habens protectionem tuam et auxilium tuum ; nam tibi devotum esse est arma quaedam salutis quae Deus
his dat quos vult salvos fieri."
Chapitre 6 : Figure biblique de cette parfaite dvotion : Rbecca et Jacob.
183) De toutes les vrits que je viens de dcrire par rapport la Trs Sainte Vierge et ses enfants et serviteurs, le
Saint-Esprit nous donne, dans l'criture Sainte, une figure admirable dans l'histoire de Jacob, qui reut la bndiction de
son pre Isaac par les soins et l'industrie de Rbcca sa mre.
La voici comme le Saint-Esprit la rapporte. Ensuite j'y ajouterai son explication.
184) sa ayant vendu Jacob son droit d'anesse, Rbcca, mre des deux frres, qui aimait tendrement Jacob, lui
assura cet avantage, plusieurs annes aprs, par une adresse toute sainte et toute pleine de mystres. Car Isaac, se
sentant fort vieux et voulant bnir ses enfants avant de mourir, appela son fils sa qu'il aimait, lui commanda d'aller la
chasse pour avoir de quoi manger, afin qu'il le bnt ensuite. Rbcca avertit promptement Jacob de ce qui se passait et
lui commanda d'aller prendre deux chevreaux dans le troupeau. Lorsqu'il les eut donn sa mre, elle en prpara
Isaac, ce qu'elle savait qu'il aimait ; elle revtit Jacob des habits d'sa, qu'elle gardait, et couvrit ses mains et son cou
de la peau des chevreaux, afin que son pre, qui ne voyait plus, pt, en entendant la parole de Jacob, croire au moins,
par le poil de ses mains, que c'tait sa son frre. Isaac, en effet, ayant t surpris de sa voix, qu'il croyait tre la voix
de Jacob, le fit approcher de lui, et ayant touch le poil des peaux dont il s'tait couvert les mains, il dit que la voix, la
vrit, tait la voix de Jacob, mais que les mains taient les mains d'sa. Aprs qu'il eut mang et qu'il eut senti, en baisant Jacob, l'odeur de ses habits parfums, il le bnit et lui souhaita la rose du ciel et la fcondit de la terre ; il l'tablit
le matre de tous ses frres, et finit sa bndiction par ces paroles : "Que celui qui vous maudira soit maudit lui-mme, et
que celui qui vous bnira soit combl de bndictions."
A peine Isaac avait achev ces paroles qu'sa entre et apporte manger ce qu'il avait pris la chasse, afin que son
pre le bnt ensuite. Ce saint patriarche fut surpris d'un tonnement incroyable lorsqu'il reconnut ce qui venait de se
passer ; mais bien loin de rtracter ce qu'il avait fait, il le confirma, au contraire, parce qu'il voyait trop sensiblement le
doigt de Dieu en cette conduite. sa alors jeta des rugissements, comme marque l'criture Sainte, et, accusant hautement la tromperie de son frre, il demanda son pre s'il n'avait qu'une seule bndiction : tant en ce point, comme le
remarquent les saint Pres, l'image de ceux qui, tant bien aises d'allier Dieu avec le monde, veulent jouir tout ensemble
des consolations du ciel et de celles de la terre. Isaac, touch des cris d'sa, le bnit enfin, mais d'une bndiction de la
terre, et en l'assujetissant son frre : ce qui lui fit concevoir une haine si envenime contre Jacob, qu'il n'attendait plus
que la mort de son pre pour le tuer et Jacob n'aurait pu viter la mort si sa chre mre Rbcca ne l'en et garanti par
ses industries et les bons conseils qu'elle lui donna et qu'il suivit.
185) Auparavant d'expliquer cette histoire, qui est si belle, il faut remarquer que, selon tous les saints Pres et les interprtes de l'criture Sainte, Jacob est la figure de Jsus-Christ et des prdestins, et sa celle des rprouvs. Il ne
faut qu'examiner les actions et la conduite de l'un et de l'autre pour en juger.
1) sa, l'an, tait fort et robuste de corps, adroit et industrieux tirer de l'arc et prendre beaucoup de gibier la
chasse.
2) Il ne restait quasi point la maison, et, ne mettant sa confiance qu'en sa force et son adresse, il ne travaillait qu'au
dehors.
3) Il ne se mettait pas beaucoup en peine de plaire sa mre Rbcca, et il ne faisait rien pour cela.
4) Il tait si gourmand, et aimait tant sa bouche, qu'il vendit son droit d'anesse pour un plat de lentilles.
5) Il tait, comme Can, plein d'envie contre son frre Jacob et il le perscutait outrance.
186) Voil la conduite que gardent les rprouvs tous les jours.
1) Ils se fient en leur force et leurs industries pour les affaires temporelles ; ils sont trs forts, trs habiles et trs clairs pour les choses de la terre, mais trs faibles et trs ignorants dans les choses du ciel : In terrenis fortes, in coelestibus debiles. C'est pourquoi :
187) 2) Ils ne demeurent point ou trs peu chez eux, dans leur maison propre, c'est--dire dans leur intrieur, qui est
la maison intrieure et essentielle que Dieu a donne chaque homme pour y demeurer, son exemple : car Dieu de24

meure toujours chez soi. Les rprouvs n'aiment point la retraite, ni la spiritualit, ni la dvotion intrieure, et ils traitent de
petits esprits, de bigots et de sauvages ceux qui sont intrieurs et retirs du monde, et qui travaillent plus au dedans
qu'au dehors.
188) 3) Les rprouvs ne se soucient gure de la dvotion la Sainte Vierge, la Mre des prdestins ; il est vrai
qu'ils ne la hassent pas formellement, ils lui donnent quelquefois des louanges, ils disent qu'ils l'aiment et ils pratiquent
mme quelque dvotion en son honneur ; mais, au reste, ils ne sauraient souffrir qu'on l'aime tendrement, parce qu'ils
n'ont point pour elle les tendresses de Jacob ; ils trouvent redire aux pratiques de dvotion auxquelles ses bons enfants
et serviteurs se rendent fidles pour gagner son affection, parce qu'ils ne croient pas que cette dvotion leur soit ncessaire au salut, et que, pourvu qu'ils ne hassent pas formellement la Sainte Vierge, ou qu'ils ne mprisent pas ouvertement sa dvotion, c'en est assez, et ils ont gagn les bonnes grces de la Sainte Vierge, ils sont ses serviteurs, en rcitant et marmottant quelques oraisons en son honneur, sans tendresse pour elle ni amendement pour eux-mmes.
189) 4) Les rprouvs vendent leur droit d'anesse, c'est--dire les plaisirs du paradis pour un plat de lentilles, c'est-dire pour les plaisirs de la terre. Ils rient, ils boivent, ils mangent, ils se divertissent, ils jouent, ils dansent, etc., sans se
mettre en peine, comme sa, de se rendre dignes de la bndiction du Pre cleste. En trois mots, ils ne pensent qu'
la terre, ils n'aiment que la terre, ils ne parlent et n'agissent que pour la terre et ses plaisirs, vendant pour un petit moment
de plaisir, pour une vaine fume d'honneur, et pour un morceau de terre dure, jaune ou blanche, la grce baptismale, leur
robe d'innocence, leur hritage cleste.
190) 5) Enfin, les rprouvs hassent et perscutent tous les jours les prdestins, ouvertement ou secrtement ; ils
leur sont charge, ils les mprisent, ils les critiquent, ils les contrefont, ils les injurient, ils les volent, ils les trompent, ils
les appauvrissent, ils les chassent, ils les rduisent dans la poussire ; tandis qu'ils font fortune, qu'ils prennent leurs plaisirs, qu'ils sont en belle passe, qu'ils s'enrichissent, qu'ils s'agrandissent et vivent leur aise.
191) 1) Jacob, le cadet, tait d'une faible complexion, doux et paisible, et demeurait ordinairement la maison pour
gagner les bonnes grces de sa mre Rbcca, qu'il aimait tendrement ; s'il sortait dehors, ce n'tait pas par sa propre
volont, ni par la confiance qu'il et en son industrie, mais pour obir sa mre.
192) 2) Il aimait et honorait sa mre : c'est pourquoi il se tenait la maison auprs d'elle ; il n'tait pas plus content
que lorsqu'il la voyait ; il vitait tout ce qui pouvait lui dplaire, et il faisait tout ce qu'il croyait lui plaire : ce qui augmentait
en Rbcca l'amour qu'elle lui portait.
193) 3) Il tait soumis en toutes choses sa chre mre, il lui obissait entirement en toutes choses, promptement
sans tarder, et amoureusement sans se plaindre ; au moindre signe de sa volont, le petit Jacob courait et travaillait. Il
croyait tout ce qu'elle lui disait, sans raisonner : par exemple, quand elle lui dit qu'il allt chercher deux chevreaux, et qu'il
les lui apportt pour apprter manger son pre Isaac, Jacob ne lui rpliqua point qu'il y en avait assez d'un pour apprter une fois manger un seul homme ; mais, sans raisonner, il fit ce qu'elle lui avait dit.
194) 4) Il avait une grande confiance en sa chre mre ; comme il ne s'appuyait point du tout sur son savoir-faire, il
s'appuyait uniquement sur les soins et la protection de sa mre ; il la rclamait en tous ses besoins, et il la consultait en
tous ses doutes : par exemple, quand il lui demanda si, au lieu de la bndiction, il ne recevrait point la maldiction de
son pre, il la crut et se confia en elle, quand elle lui dit qu'elle prenait sur elle cette maldiction.
195) 5) Enfin, il imitait selon sa porte les vertus qu'il voyait en sa mre ; et il semble qu'une des raisons pourquoi il
demeurait sdentaire la maison, c'tait pour imiter sa chre mre, qui tait si vertueuse, et pour s'loigner des mauvaises compagnies, qui corrompent les murs. Par ce moyen, il se rendit digne de recevoir la double bndiction de son
pre.
196) Voil aussi la conduite que gardent tous les jours les prdestins :
1) Ils sont sdentaires la maison avec leur mre, c'est--dire, ils aiment la retraite, ils sont intrieurs, ils s'appliquent
l'oraison, mais l'exemple et dans la compagnie de leur Mre, la Sainte Vierge, dont toute la gloire est au dedans, et
qui, pendant toute sa vie, a tant aim la retraite et l'oraison. Il est vrai qu'ils paraissent quelquefois au dehors dans le
monde ; mais c'est par obissance la volont de Dieu et celle de leur chre Mre, pour remplir les devoirs de leur
tat. Quelques grandes choses en apparence qu'ils fassent au dehors, ils estiment encore beaucoup plus celles qu'ils
font au dedans d'eux-mmes, dans leur intrieur, en compagnie de la Trs Sainte Vierge, parce qu'ils y font le grand ouvrage de leur perfection, auprs duquel tous les autres ouvrages ne sont que des jeux d'enfants. C'est pourquoi, tandis
quelquefois que leurs frres et surs travaillent pour le dehors avec beaucoup de force, d'industrie et de succs, dans la
louange et approbation du monde, ils connaissent, par la lumire du Saint-Esprit, qu'il y a beaucoup plus de gloire, de
bien et de plaisir demeurer cach dans la retraite avec Jsus-Christ, leur modle, dans une entire et parfaite soumission leur Mre, que de faire par soi-mme des merveilles de nature et de grce dans le monde, comme tant d'sa et
de rprouvs. Gloria et divitiae in domo ejus (Ps 112, 3) : la gloire pour Dieu et les richesses pour l'homme se trouvent
dans la maison de Marie.
Seigneur Jsus, que vos tabernacles sont aimables ! Le passereau a trouv une maison pour se loger et la tourterelle
un nid pour mettre ses petits. Oh ! qu'heureux est l'homme qui demeure dans la maison de Marie, o vous avez le premier fait votre demeure ! C'est en cette maison des prdestins qu'il reoit son secours de vous seul, et qu'il a dispos
des montes et des degrs de toutes les vertus dans son cur, pour s'lever la perfection dans cette valle de larmes !
Quam dilecta tabernacula (Ps 84, 2), etc.
197) 2) Ils aiment tendrement et honorent vritablement la Trs Sainte Vierge comme leur bonne Mre et Matresse.
Ils l'aiment non seulement de bouche, mais en vrit ; ils l'honorent non seulement l'extrieur, mais dans le fond du
cur ; ils vitent, comme Jacob, tout ce qui lui peut dplaire, et pratiquent avec ferveur tout ce qu'ils croient pouvoir leur
acqurir sa bienveillance. Ils lui apportent et lui donnent, non deux chevreaux, comme Jacob Rbcca, mais leur corps
et leur me, avec tout ce qui en dpend, figurs par les deux chevreaux de Jacob, afin : 1) qu'elle les reoive comme une
chose qui lui appartient ; 2) afin qu'elle les tue et les fasse mourir au pch et eux-mmes, en les corchant et dpouil25

lant de leur propre peau et de leur amour-propre, et, par ce moyen, pour plaire Jsus, son Fils, qui ne veut pour ses
amis et disciples que des morts eux-mmes ; 3) afin qu'elle les apprte au got du Pre cleste, et sa plus grande
gloire, qu'elle connat mieux qu'aucune crature ; 4) afin que, par ses soins et ses intercessions, ce corps et cette me,
bien purifis de toute tache, bien morts, bien dpouills et bien apprts, soient un mets dlicat, digne de la bouche et de
la bndiction du Pre cleste. N'est-ce pas ce que feront les personnes prdestines, qui goteront et pratiqueront la
conscration parfaite Jsus-Christ par les mains de Marie, que nous leur enseignons, pour tmoigner Jsus et Marie un amour effectif et courageux ?
Les rprouvs disent assez qu'ils aiment Jsus, qu'ils aiment et qu'ils honorent Marie, mais non pas de leur substance, mais non pas jusqu' leur sacrifier leurs corps avec ses sens et leur me avec ses passions, comme les prdestins.
198) 3) Ils sont soumis et obissants la Sainte Vierge, comme leur bonne Mre l'exemple de Jsus-Christ, qui,
de trente et trois ans qu'il a vcu sur la terre, en a employ trente glorifier Dieu son Pre, par une parfaite et entire
soumission sa sainte Mre. Ils lui obissent en suivant exactement ses conseils, comme le petit Jacob ceux de Rbcca, qui elle dit : Acquiesce consiliis meis. Mon fils suivez mes conseils ; ou comme les convis des noces de Cana,
auxquels la Sainte Vierge dit : Quodcumque dixerit vobis facite (Jean 2, 5) : Faites tout ce que mon Fils vous dira. Jacob,
pour avoir obi sa mre, reut la bndiction comme par miracle, quoique naturellement il ne dt pas l'avoir ; les convis aux noces de Cana, pour avoir suivi le conseil de la Sainte Vierge, furent honors du premier miracle de JsusChrist, qui y convertit l'eau en vin, la prire de sa sainte Mre. De mme, tous ceux qui, jusqu' la fin des sicles, recevront la bndiction du Pre cleste et seront honors des merveilles de Dieu, ne recevront ces grces qu'en consquence de leur parfaite obissance Marie. Les sa, au contraire, perdent leur bndiction, faute de soumission la
Sainte Vierge.
199) 4) Ils ont une grande confiance dans la bont et la puissance de la Trs Sainte Vierge, leur bonne Mre ; ils rclament sans cesse son secours ; ils la regardent comme leur toile polaire, pour arriver bon port ; ils lui dcouvrent
leurs peines et leurs besoins avec beaucoup d'ouverture de cur ; ils s'attachent ses mamelles de misricorde et de
douceur, pour avoir le pardon de leurs pchs par son intercession ou pour goter ses douceurs maternelles dans leurs
peines et leurs ennuis. Ils se jettent mme, se cachent et se perdent d'une manire admirable dans son sein amoureux et
virginal, pour y tre embrass du pur amour, pour y tre purifis des moindres taches et pour y trouver pleinement Jsus,
qui y rside comme dans son plus glorieux trne. Oh ! quel bonheur ! Ne croyez pas, dit l'abb Guerric, qu'il y ait plus de
bonheur d'habiter dans le sein d'Abraham que dans le sein de Marie, puisque le Seigneur y a plac son trne : Ne credideris majoris esse felicitatis habitare in sinu Abrahae quam in sinu Mariae, cum in eo Dominus posuerit thronum suum.
Les rprouvs, au contraire, mettant tout leur confiance en eux-mmes, ne mangeant, avec l'enfant prodigue, que ce
que mangent les cochons, ne se nourrissant avec les crapauds que de la terre et n'aimant que les choses visibles et extrieures, avec les mondains, ils ne gotent point les douceurs du sein et des mamelles de Marie ; ils ne sentent point un
certain appui et une certaine confiance que les prdestins sentent pour la Sainte Vierge, leur bonne Mre. Ils aiment misrablement leur faim au dehors, comme dit saint Grgoire, parce qu'ils ne veulent pas goter la douceur qui est toute
prpare au dedans d'eux-mmes et au dedans de Jsus et de Marie.
200) 5) Enfin, les prdestins gardent les voies de la Sainte Vierge, leur bonne Mre, c'est--dire : ils l'imitent, et c'est
en cela qu'ils sont vraiment heureux et dvots, et qu'ils portent la marque infaillible de leur prdestination, comme leur dit
cette bonne Mre : Beati qui custodiunt vias meas (Pr 8, 32) : c'est--dire, bienheureux ceux qui pratiquent mes vertus et
qui marchent sur les traces de ma vie, avec le secours de la divine grce. Ils sont heureux dans ce monde, pendant leur
vie, par l'abondance des grces et des douceurs que je leur communique de ma plnitude, et plus abondamment qu'aux
autres qui ne m'imitent pas de si prs ; ils sont heureux dans leur mort, qui est douce et tranquille, et laquelle j'assiste
ordinairement, pour les conduire moi-mme dans les joies de l'ternit ; enfin, ils seront heureux dans l'ternit, parce
que jamais aucun de mes bons serviteurs, qui a imit mes vertus pendant sa vie, n'a t perdu.
Les rprouvs, au contraire, sont malheureux pendant leur vie, leur mort et dans l'ternit, parce qu'ils n'imitent point
la Trs Sainte Vierge dans ses vertus, se contentant de se mettre quelquefois de ses confrries, de rciter quelques prires en son honneur ou de faire quelque autre dvotion extrieure.
O Sainte Vierge, ma bonne Mre, qu'heureux sont ceux, je le rpte avec les transports de mon cur, qu'heureux
sont ceux et celles qui, ne se laissant point sduire par une fausse dvotion envers vous, gardent fidlement vos voies,
vos conseils et vos ordres ! Mais que malheureux et maudits sont ceux qui, abusant de votre dvotion, ne gardent pas les
commandements de votre Fils : Maledicti omnes qui declinant a mandatis tuis (Ps 119, 21).
201) Voici prsentement les devoirs charitables que la Sainte Vierge, comme la meilleure de toutes les mres, rend
ces fidles serviteurs, qui se sont donns elle de la manire que j'ai dit, et selon la figure de Jacob.
1) Ego diligentes me diligo (Pr 8, 17) : J'aime ceux qui m'aiment. Elle les aime : 1) parce qu'elle est leur Mre vritable
: or, une mre aime toujours son enfant, le fruit de ses entrailles ; 2) elle les aime par reconnaissance, parce qu'effectivement ils l'aiment comme leur bonne Mre ; 3) elle les aime parce qu'tant prdestins, Dieu les aime : Jacob dilexi,
Esau autem odio habui (Rom 9, 13), 4) elle les aime parce qu'ils se sont tout consacrs elle, et qu'ils sont sa portion et
son hritage : In Israel hereditare (Eccl 24, 13).
202) Elle les aime tendrement, et plus tendrement que toutes les mres ensemble. Mettez, si vous pouvez, tout
l'amour naturel que les mres de tout le monde ont pour leurs enfants, dans un mme cur d'une mre pour un enfant
unique : certainement cette mre aimera beaucoup cet enfant ; cependant, il est vrai que Marie aime encore plus tendrement ses enfants que cette mre n'aimerait le sien.
Elle ne les aime pas seulement avec affection, mais avec efficace. Son amour pour eux est actif et effectif, comme celui et plus que celui de Rbcca pour Jacob. Voici ce que cette bonne Mre, dont Rbcca n'tait que la figure, fait pour
obtenir ses enfants la bndiction du Pre cleste :
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203) 1) Elle pie, comme Rbcca, les occasions favorables de leur faire du bien, de les agrandir et enrichir. Comme
elle voit clairement en Dieu tous les biens et tous les maux, les bonnes et les mauvaises fortunes, les bndictions et les
maldictions de Dieu, elle dispose de loin les choses pour exempter de toutes sortes de maux ses serviteurs et les combler de toutes sortes de biens ; en sorte que, s'il y a une bonne fortune faire en Dieu, par la fidlit d'une crature
quelque haut emploi, il est sr que Marie procurera cette bonne fortune quelqu'un de ses bons enfants et serviteurs, et
leur donnera la grce pour en venir bout avec fidlit : Ipsa procurat negotia nostra, dit un saint.
204) 2) Elle leur donne de bons conseils, comme Rbcca Jacob : Fili mi, acquiesce consiliis meis : Mon fils, suis
mes conseils. Et, entre autres conseils, elle leur inspire de lui apporter deux chevreaux, c'est--dire leur corps et leur
me, de les lui consacrer pour en faire un ragot qui soit agrable Dieu, et de faire tout ce que Jsus-Christ, son Fils, a
enseign par ses paroles et ses exemples. Si ce n'est pas par elle-mme qu'elle leur donne ces conseils, c'est par le ministre des anges, qui n'ont pas de plus grand honneur et plaisir que d'obir quelqu'un de ses commandements pour
descendre sur terre et secourir quelqu'un de ses serviteurs.
205) 3) Quand on lui a apport et consacr son corps et son me et tout ce qui en dpend, sans rien excepter, que
fait cette bonne Mre ? Ce que fit autrefois Rbcca aux deux chevreaux que lui apporta Jacob : 1) elle les tue et fait
mourir la vie du vieil Adam ; 2) elle les corche et dpouille de leur peau naturelle, de leurs inclinations naturelles, de
leur amour propre et propre volont et de toute attache la crature ; 3) elle les purifie de leurs taches et ordures et pchs ; 4) elle les apprte au got de Dieu et sa plus grande gloire. Comme il n'y a qu'elle qui sait parfaitement ce got
divin et cette plus grande gloire du Trs-Haut, il n'y a qu'elle qui, sans se tromper, peut accommoder et apprter notre
corps et notre me ce got infiniment relev et cette gloire infiniment cache.
206) 4) Cette bonne Mre, ayant reu l'offrande parfaite que nous lui avons faite de nous-mmes et de nos propres
mrites et satisfactions, par la dvotion dont j'ai parl, et nous ayant dpouills de nos vieux habits, elle nous approprie et
nous rend dignes de paratre devant notre Pre cleste. 1) Elle nous revt des habits propres, neufs, prcieux et parfums d'sa l'an, c'est--dire de Jsus-Christ, son Fils, qu'elle garde dans sa maison, c'est--dire qu'elle a dans sa
puissance, tant la trsorire et la dispensatrice universelle et ternelle des mrites et des vertus de son Fils, JsusChrist, qu'elle donne et communique qui elle veut, quand elle veut, comme elle veut et autant qu'elle veut, comme nous
avons vu ci-devant. 2) Elle entoure le cou et les mains de ses serviteurs des peaux de chevreaux tus et corchs ; c'est-dire, elle les orne des mrites et de la valeur de leurs propres actions. Elle tue et mortifie, la vrit, tout ce qu'il y a
d'impur et d'imparfait en leurs personnes ; mais elle ne perd et ne dissipe pas tout le bien que la grce y a fait ; elle le
garde et l'augmente pour en faire l'ornement et la force de leur cou et de leurs mains ; c'est--dire pour les fortifier porter le joug du Seigneur, qui se porte sur le cou, et oprer de grandes choses pour la gloire de Dieu et le salut de leurs
pauvres frres. 3) Elle donne un nouveau parfum et une nouvelle grce ces habits et ornements en leur communiquant
ses propres habits ; ses mrites et ses vertus, qu'elle leur a lgus en mourant, par testament, comme dit une sainte religieuse du sicle dernier, morte en odeur de saintet, et qui l'a su par rvlation ; en sorte que tous ses domestiques, ses
fidles serviteurs et esclaves sont doublement vtus, des habits de son Fils et des siens propres : Omnes domestici ejus
vestiti sunt duplicibus (Pr 31, 21) : c'est pourquoi ils n'ont rien craindre du froid de Jsus-Christ, blanc, comme la neige,
que les rprouvs tout nus et dpouills des mrites de Jsus-Christ et de la Sainte Vierge ne pourront soutenir.
207) 5) Elle leur fait enfin obtenir la bndiction du Pre cleste, quoique, n'tant que les puns et les enfants adoptifs, ils ne dussent pas naturellement l'avoir. Avec ces habits tout neufs, trs prcieux et de trs bonne odeur, et avec leur
corps et leur me bien prpars et apprts, ils s'approchent en confiance du lit de repos de leur Pre cleste. Il entend
et distingue leur voix, qui est celle du pcheur ; il touche leurs mains couvertes de peaux ; il sent la bonne odeur de leurs
habits ; il mange avec joie de ce que Marie, leur Mre, lui a apprt ; et reconnaissant en eux les mrites et la bonne
odeur de son Fils et de sa sainte Mre :
1) il leur donne sa double bndiction ; bndiction de la rose du ciel : De rore coelesti (Gn 27, 28), c'est--dire de la
grce divine qui est la semence de la gloire : Benedixit nos omni benedictione spirituali in Christo Jesu (Eph1, 3) ; bndiction de la graisse de la terre : De pinguedine terrae (Gn 27, 28), c'est--dire que ce bon Pre leur donne leur pain quotidien et une suffisante abondance des biens de ce monde ;
2) il les rend matres de leurs autres frres, les rprouvs : non pas que cette primaut paraisse toujours dans ce
monde qui passe en un instant, o souvent les rprouvs dominent : Peccatores effabuntur et gloriabuntur (Ps 94, 4). Vidi impium superexaltatum et elevatum (Ps 37, 35) ; mais elle est pourtant vritable, et elle paratra manifestement dans
l'autre monde, toute ternit, o les justes, comme dit le Saint-Esprit, domineront et commanderont aux nations : Dominabuntur populis (Sg 3, 8).
3) Sa Majest, non contente de les bnir en leurs personnes et en leurs biens, bnit encore tous ceux qui les bniront,
et maudit tout ceux qui les maudiront et perscuteront.
208) 2) Le second devoir de charit que la Sainte Vierge exerce envers ses fidles serviteurs, c'est qu'elle les entretient de tout pour le corps et pour l'me. Elle leur donne des habits doubls, comme nous venons de voir ; elle leur donne
manger les mets les plus exquis de la table de Dieu ; elle leur donne manger le pain de vie, qu'elle a form ; A generationibus meis implemini (Eccl 24, 26) : mes chers enfants, leur dit-elle, sous le nom de la Sagesse, remplissez-vous de
mes gnrations, c'est--dire de Jsus, le fruit de vie, que j'ai mis au monde pour vous. - Venite, comedite panem meum
et bibite vinum quod miscui vobis (Pr 9, (); comedite, et bibite, et inebriamini, carissimi (Cant 5, 1) : Venez, leur rpte-telle en un autre endroit, mangez mon pain, qui est Jsus, et buvez le vin de son amour, que je vous ai ml avec le lait
de mes mamelles. Comme c'est elle qui est la trsorire et la dispensatrice des dons et des grces du Trs-Haut, elle en
donne une bonne portion, et la meilleure, pour nourrir et entretenir ses enfants et serviteurs. Ils sont engraisss du pain
vivant, ils sont enivrs du vin qui germe les vierges. Ils sont ports la mamelle : Ad ubera portabimini (Is 66, 12). Ils ont
tant de facilit porter le joug de Jsus-Christ qu'ils n'en sentent pas la pesanteur, cause de l'huile de la dvotion dont
elle le fait pourrir : Jugum eorum putrescere faciet a facie olei (Is 10, 27).
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209) 3) Le troisime bien que la Sainte Vierge fait ses fidles serviteurs, c'est qu'elle les conduit et dirige selon la volont de son Fils. Rbcca conduisait son petit Jacob et lui donnait de temps en temps de bons avis, soit pour attirer sur
lui la bndiction de son pre, soit pour viter la haine et la perscution de son frre sa. Marie, qui est l'toile de la
mer, conduit tous ses fidles serviteurs bon port ; elle leur montre les chemins de la vie ternelle ; elle leur fait viter les
pas dangereux ; elle les conduit par la main dans les sentiers de la justice ; elle les soutient quand ils sont prts de tomber ; elle les relve quand ils sont tombs ; elle les reprend, en mre charitable, quand ils manquent ; et quelquefois
mme, elle les chtie amoureusement. Un enfant obissant Marie, sa mre nourrice et sa directrice claire, peut-il
s'garer dans les chemins de l'ternit ? Ipsam sequens, non devias. En la suivant, dit saint Bernard, vous ne vous garez point. Ne craignez pas qu'un vritable enfant de Marie soit tromp par le malin et tombe en quelque hrsie formelle.
L o est la conduite de Marie, l ni le malin esprit avec ses illusions, ni les hrtiques avec leurs finesses ne se trouvent:
Ipsa tenente, non corruis.
210) 4) Le quatrime bon office que la Sainte Vierge rend ses enfants et fidles serviteurs, c'est qu'elle les dfend et
protge contre leurs ennemis. Rbcca, par ses soins et ses industries, dlivra Jacob de tous les dangers o il se trouva,
et particulirement de la mort que son frre sa lui aurait apparemment donne par la haine et l'envie qu'il lui portait,
comme autrefois Can son frre Abel. Marie, la bonne Mre des prdestins, les cache sous les ailes de sa protection,
comme une poule ses poussins ; elle parle, elle s'abaisse eux, elle condescend toutes leurs faiblesses ; pour les garantir de l'pervier et du vautour, elle se met autour d'eux et les accompagne comme une arme range en bataille : ut
castrorum acies ordinata (Cant 6, 4). Un homme entour d'une arme bien range de cent mille hommes, peut-il craindre
ses ennemis ? Un fidle serviteur de Marie, entour de sa protection et de sa puissance impriale, a encore moins
craindre. Cette bonne Mre et Princesse puissante des cieux dpcherait plutt des bataillons de millions d'anges pour
secourir un de ses serviteurs qu'il ft jamais dit qu'un fidle serviteur de Marie, qui s'est confi en elle, a succomb la
malice, au nombre et la force de ses ennemis.
211) 5) Enfin, le cinquime et le plus grand bien que l'aimable Marie procure ses fidles dvots, c'est qu'elle intercde pour eux auprs de son Fils, et l'apaise par ses prires, et elle les unit lui d'un lien trs intime et les y conserve.
Rbcca fit approcher Jacob du lit de son pre ; et le bon homme le toucha, l'embrassa, et le baisa mme avec joie,
tant content et rassasi des viandes bien apprtes qu'il lui avait apportes ; et ayant senti avec beaucoup de contentement les parfums exquis de ses vtements, il s'cria : Ecce odor filii mei sicut odor agri pleni, cui benedixit Dominus (Gn
27, 27) : Voici l'odeur de mon fils, qui est comme l'odeur d'un champ plein, que le Seigneur a bni. Ce champ plein, dont
l'odeur charma le cur du pre, n'est autre que l'odeur des vertus et des mrites de Marie, qui est un champ plein de
grce, o Dieu le Pre a sem, comme un grain de froment des lus, son Fils unique.
Oh ! qu'un enfant parfum de la bonne odeur de Marie est bienvenu auprs de Jsus-Christ, qui est le Pre du sicle
venir ! Oh ! qu'il lui est promptement et parfaitement uni ! Nous l'avons montr plus au long ci-devant.
212) De plus, aprs qu'elle a combl ses enfants et fidles serviteurs de ses faveurs, qu'elle leur a obtenu la bndiction du Pre cleste et l'union avec Jsus-Christ, elle les conserve en Jsus-Christ, et Jsus-Christ en eux ; elle les garde
et elle les veille toujours, de peur qu'ils ne perdent la grce de Dieu et ne tombent dans les piges de leurs ennemis : In
plenitudine sanctos detinet : Elle retient les saints dans leur plnitude, et les y fait persvrer jusqu' la fin, comme nous
avons vu.
Voil l'explication de cette grande et ancienne figure de la prdestination et rprobation, si inconnue et si pleine de
mystres.
Chapitre 7 : Les effets merveilleux que cette dvotion produit dans une me qui y est fidle.
213) Mon cher frre, soyez persuad que si vous vous rendez fidle aux pratiques intrieures et extrieures de cette
dvotion, que je vous marquerai ci-aprs :
1) Par la lumire que le Saint-Esprit vous donnera par Marie, sa chre pouse, vous connatrez votre mauvais fonds,
votre corruption et votre incapacit tout bien, si Dieu n'en est le principe comme auteur de la nature ou de la grce, et,
en suite de cette connaissance, vous vous mpriserez, vous ne penserez vous qu'avec horreur. Vous vous regarderez
comme un limaon qui gte tout de sa bave, ou comme un crapaud qui empoisonne tout de son venin, ou comme un
serpent malicieux qui ne cherche qu' tromper. Enfin l'humble Marie vous fera part de sa profonde humilit, qui fera que
vous vous mpriserez, vous ne mpriserez personne et vous aimerez le mpris.
214) 2) La Sainte Vierge vous donnera part sa foi, qui a t plus grande sur la terre que la foi de tous les patriarches, les prophtes, les aptres et tous les saints. Prsentement qu'elle est rgnante dans les cieux, elle n'a plus cette
foi, parce qu'elle voit clairement toutes choses en Dieu, par la lumire de la gloire ; mais cependant, avec l'agrment du
Trs-Haut, elle ne l'a pas perdue en entrant dans la gloire ; elle l'a garde pour la garder dans l'glise militante ses plus
fidles serviteurs et servantes. Plus donc vous gagnerez la bienveillance de cette auguste Princesse et Vierge fidle, plus
vous aurez de pure foi dans toute votre conduite : une foi pure, qui fera que vous ne vous soucierez gure du sensible et
de l'extraordinaire ; une foi vive et anime par la charit, qui fera que vous ne ferez vos actions que par le motif du pur
amour ; une foi ferme et inbranlable comme un rocher, qui fera que vous demeurerez ferme et constant au milieu des
orages et des tourmentes ; une foi agissante et perante, qui, comme un mystrieux passe-partout, vous donnera entre
dans tous les mystres de Jsus-Christ, dans les fins dernires de l'homme et dans le cur de Dieu mme ; une foi courageuse, qui vous fera entreprendre et venir bout de grandes choses pour Dieu et le salut des mes, sans hsiter ; enfin, une foi qui sera votre flambeau enflamm, votre vie divine, votre trsor cach de la divine Sagesse, et votre arme
toute-puissante dont vous vous servirez pour clairer ceux qui sont dans les tnbres et l'ombre de la mort, pour embraser ceux qui sont tides et qui ont besoin de l'or embras de la charit, pour donner vie ceux qui sont morts par le pch, pour toucher et renverser, par vos paroles douces et puissantes, les curs de marbre et les cdres du Liban, et enfin pour rsister au diable et tous les ennemis du salut.
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215) 3) Cette Mre de la belle dilection tera de votre cur tout scrupule et toute crainte servile drgle : elle l'ouvrira et l'largira pour courir dans les commandements de son Fils, avec la sainte libert des enfants de Dieu, et pour y introduire le pur amour, dont elle a le trsor ; en sorte que vous ne vous conduirez plus, tant que vous avez fait, par crainte
l'gard de Dieu charit, mais par le pur amour. Vous le regarderez comme votre bon Pre, auquel vous tcherez de
plaire incessamment, avec qui vous converserez confidemment, comme un enfant avec son bon pre. Si vous venez, par
malheur, l'offenser, vous vous en humilierez aussitt devant lui, vous lui en demanderez pardon humblement, vous lui
tendrez la main simplement et vous vous en relverez amoureusement, sans trouble ni inquitude, et continuerez marcher vers lui sans dcouragement.
216) 4) La Sainte Vierge vous remplira d'une grande confiance en Dieu et en elle-mme : 1) parce que vous n'approcherez plus de Jsus-Christ par vous-mme, mais toujours par cette bonne Mre ; 2) parce que, lui ayant donn tous vos
mrites, grces et satisfactions, pour en disposer sa volont, elle vous communiquera ses vertus et elle vous revtira
de ses mrites, en sorte que vous pourrez dire Dieu avec confiance : Voici Marie votre servante : qu'il me soit fait selon
votre parole : Ecce ancilla Domini, fiat mihi secundum verbum tuum (Luc 1, 38) ; 3) parce que, vous tant donn elle
tout entier, corps et me, elle qui est librale avec les libraux et plus librale que les libraux mmes, se donnera vous
par retour d'une manire merveilleuse, mais vritable ; en sorte que vous pourrez lui dire hardiment : Tuus sum ego, salvum me fac (Ps 119, 94) : Je suis vous, Sainte Vierge, sauvez-moi ; ou comme j'ai dj dit, avec le Disciple bien-aim :
Accepi te in mea (Jean 19, 27) : Je vous ai prise, sainte Mre, pour tous mes biens. Vous pourrez encore dire, avec saint
Bonaventure : Ecce Domina salvatrix mea, fiducialiter agam, et non timebo, quia fortitudo mea, et laus mea in Domino es
tu... ; et en un autre endroit : Tuus totus ego sum, et omnia mea tua sunt, o Virgo gloriosa, super omnia benedicta ; ponam te ut signaculum super cor meum, quia fortis est ut mors dilectio tua. Ma chre Matresse et salvatrice, j'agirai avec
confiance et je ne craindrai point, parce que vous tes ma force et ma louange dans le Seigneur... Je suis tout vtre, et
tout ce que j'ai vous appartient ; glorieuse Vierge, bnite par-dessus toutes choses cres, que je vous mette comme
un cachet sur mon cur, parce que votre dilection est forte comme la mort ! Vous pourrez dire Dieu dans les sentiments du Prophte : Domine, non est exaltatum cor meum, neque elati sunt oculi mei ; neque ambulavi in magnis, neque
in mirabilibus super me ; si non humiliter sentiebam, sed exaltavi animam ; sicut ablactatus super matre sua, ita retributio
in anima mea (Ps 131, 1-2) : Seigneur, ni mon cur, ni mes yeux n'ont aucun sujet de s'lever et de s'enorgueillir, ni de
rechercher les choses grandes et merveilleuses ; et, avec cela, je ne suis pas encore humble, mais j'ai relev et encourag mon me par la confiance ; je suis comme un enfant sevr des plaisirs de la terre et appuy sur le sein de ma mre
; et c'est sur ce sein que l'on me comble de biens. 4) Ce qui augmentera encore votre confiance en elle, c'est que, lui
ayant donn en dpt tout ce que vous avez de bon pour le donner ou le garder, vous aurez moins de confiance en vous
et beaucoup plus en elle, qui est votre trsor. Oh ! quelle confiance et quelle consolation pour une me qui peut dire que
le trsor de Dieu, o il a mis tout ce qu'il a de plus prcieux, est le sien aussi ! Ipsa est thesaurus Domini : Elle est, dit un
saint, le trsor du Seigneur.
217) 5) L'me de la Sainte Vierge se communiquera vous pour glorifier le Seigneur ; son esprit entrera en la place
du vtre pour se rjouir en Dieu, son salutaire, pourvu que vous vous rendiez fidle aux pratiques de cette dvotion. Sit in
singulis anima Mariae ut magnificet Dominum ; sit in singulis spiritus Mariae ut exultet in Deo : Que l'me de Marie soit en
chacun pour y glorifier le Seigneur ; que l'esprit de Marie soit en chacun, pour s'y rjouir en Dieu. Ah ! quand viendra cet
heureux temps, dit un saint homme de nos jours qui tait tout perdu en Marie, ah ! quand viendra cet heureux temps o
la divine Marie sera tablie matresse et souveraine dans les curs, pour les soumettre pleinement l'empire de son
grand et unique Jsus ? Quand est-ce que les mes respireront autant Marie que les corps respirent l'air ? Pour lors, des
choses merveilleuses arriveront dans ces bas lieux, o le Saint-Esprit, trouvant sa chre pouse comme reproduite dans
les mes, y surviendra abondamment et les remplira de ses dons, et particulirement du don de sa sagesse, pour oprer
des merveilles de grce. Mon cher frre, quand viendra ce temps heureux et ce sicle de Marie, o plusieurs mes choisies et obtenues du Trs-Haut par Marie, se perdant elles-mmes dans l'abme de son intrieur, deviendront des copies
vivantes de Marie, pour aimer et glorifier Jsus-Christ ? Ce temps ne viendra que quand on connatra et on pratiquera la
dvotion que j'enseigne : Ut adveniat regnum tuum, adveniat regnum Mariae.
218) 6) Si Marie, qui est l'arbre de vie, est bien cultive en votre me par la fidlit aux pratiques de cette dvotion,
elle portera son fruit en son temps ; et ce fruit n'est autre que Jsus-Christ. Je vois tant de dvots et dvotes qui cherchent Jsus-Christ, les uns par une voie et une pratique, les autres par l'autre ; et souvent aprs qu'ils ont beaucoup travaill pendant la nuit, ils peuvent dire : Per totam noctem laborantes, nihil cepimus (Luc, 5, 5) : Quoique nous ayons travaill pendant toute la nuit, nous n'avons rien pris. Et on peut leur dire : Laborastis multum, et intulistis parum (Agg, 1,6) :
Vous avez beaucoup travaill, et vous avez peu gagn. Jsus-Christ est encore bien faible chez vous. Mais par la voie
immacule de Marie et cette pratique divine que j'enseigne, on travaille pendant le jour, on travaille dans un lieu saint, on
travaille peu. Il n'y a point de nuit en Marie, puisqu'il n'y a point eu de pch ni mme la moindre ombre. Marie est un lieu
saint, et le Saint des saints, o les saints sont forms et mouls.
219) Remarquez, s'il vous plat, que je dis que les saints sont mouls en Marie. Il y a une grande diffrence entre faire
une figure en relief, coups de marteau et de ciseau, et faire une figure en la jetant en moule : les sculpteurs et statuaires travaillent beaucoup faire les figures dans la premire manire, et il leur faut beaucoup de temps ; mais les faire
dans la seconde manire, ils travaillent peu et les font en fort peu de temps. Saint Augustin appelle la Sainte Vierge forma Dei : le moule de Dieu : Si formam Dei te appellem, digna existis : le moule propre former et mouler des dieux. Celui
qui est jet dans ce moule divin est bientt form et moul en Jsus-Christ, et Jsus-Christ en lui : peu de frais et en
peu de temps, il deviendra dieu, puisqu'il est jet dans le mme moule qui a form un Dieu.
220) Il me semble que je puis fort bien comparer des directeurs et personnes dvotes qui veulent former Jsus-Christ
en soi ou dans les autres par d'autres pratiques que celle-ci, des sculpteurs qui, mettant leur confiance dans leur savoir-faire, leurs industries et leur art, donnent une infinit de coups de marteau et de ciseau une pierre dure, ou une
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pice de bois mal polie, pour en faire l'image de Jsus-Christ ; et quelquefois ils ne russissent pas exprimer JsusChrist au naturel, soit faute de connaissance et d'exprience de la personne de Jsus-Christ, soit cause de quelque
coup mal donn, qui a gt l'ouvrage. Mais, pour ceux qui embrassent ce secret de la grce que je leur prsente, je les
compare avec raison des fondeurs et mouleurs qui, ayant trouv le beau moule de Marie, o Jsus-Christ a t naturellement et divinement form, sans se fier leur propre industrie, mais uniquement la bont du moule, se jettent et se
perdent en Marie pour devenir le portrait au naturel de Jsus-Christ.
221) O la belle et vritable comparaison ! Mais qui la comprendra ? Je dsire que ce soit vous, mon cher frre. Mais
souvenez-vous qu'on ne jette en moule que ce qui est fondu et liquide : c'est--dire qu'il faut dtruire et fondre en vous le
vieil Adam, pour devenir le nouveau en Marie.
222) 7) Par cette pratique, bien fidlement observe, vous donnerez Jsus-Christ plus de gloire en un mois de
temps que par aucune autre, quoique plus difficile, en plusieurs annes. - Voici les raisons de ce que j'avance :
1) Parce que, faisant vos actions par la Sainte Vierge, comme cette pratique enseigne, vous quittez vos propres intentions et oprations, quoique bonnes et connues, pour vous perdre, pour ainsi dire, dans celles de la Trs Sainte Vierge,
quoiqu'elles vous soient inconnues ; et, par l, vous entrez en participation de la sublimit de ses intentions, qui ont t si
pures, qu'elle a plus donn de gloire Dieu par la moindre de ses actions, par exemple en filant sa quenouille, en faisant
un point d'aiguille, qu'un saint Laurent sur son gril par son cruel martyre, et mme que tous les saints par leurs actions les
plus hroques : ce qui fait que, pendant son sjour ici-bas, elle a acquis un comble si ineffable de grces et de mrites,
qu'on compterait plutt les toiles du firmament, les gouttes d'eau de la mer et les sables du rivage, que ses mrites et
ses grces, et qu'elle a donn plus de gloire Dieu que tous les anges et les saints ne lui ont donn ni ne lui en donneront. O prodige de Marie ! vous n'tes capable que de faire des prodiges de grces dans les mes qui veulent bien se
perdre en vous.
223) 2) Parce qu'une me, par cette pratique, ne comptant pour rien tout ce qu'elle pense ou fait d'elle-mme, et ne
mettant son appui et sa complaisance que dans les dispositions de Marie, pour approcher de Jsus-Christ, et mme pour
lui parler, elle pratique beaucoup plus l'humilit que les mes qui agissent par elles-mmes, et qui ont un appui et une
complaisance imperceptible dans leurs dispositions ; et, par consquent, elle glorifie plus hautement Dieu, qui n'est parfaitement glorifi que par les humbles et les petits de cur.
224) 3) Parce que la Sainte Vierge, voulant bien, par une grande charit, recevoir en ses mains virginales le prsent
de nos actions, elle leur donne une beaut et un clat admirable ; elle les offre elle-mme Jsus-Christ, et sans difficult, que Notre-Seigneur en est plus glorifi que si nous les offrions par nos mains criminelles.
225) 4) Enfin, parce que vous ne pensez jamais Marie, que Marie, en votre place, ne pense Dieu ; vous ne louez
ni n'honorez jamais Marie, que Marie avec vous ne loue et n'honore Dieu. Marie est toute relative Dieu, et je l'appellerais fort bien la relation de Dieu, qui n'est que par rapport Dieu, ou l'cho de Dieu, qui ne dit et ne rpte que Dieu. Si
vous dites Marie, elle dit Dieu. Sainte lisabeth loua Marie et l'appela bienheureuse de ce qu'elle avait cru ; Marie, l'cho
fidle de Dieu, entonna : Magnificat anima mea Dominum (Luc, 1, 46) : Mon me glorifie le Seigneur. Ce que Marie a fait
en cette occasion, elle le fait tous les jours ; quand on la loue, on l'aime, on l'honore ou on lui donne, Dieu est lou, Dieu
est aim, Dieu est honor, on donne Dieu par Marie et en Marie.
Chapitre 8 : Pratiques particulires de cette dvotion.
226) Quoique l'essentiel de cette dvotion consiste dans l'intrieur, elle ne laisse pas d'avoir plusieurs pratiques extrieures qu'il ne faut pas ngliger : Haec oportuit facere et illa non omittere (Matth 23, 23), soit parce que les pratiques extrieures bien faites aident les intrieures, soit parce qu'elles font ressouvenir l'homme, qui se conduit toujours par les
sens, de ce qu'il a fait ou doit faire ; soit parce qu'elles sont propres difier le prochain qui les voit, ce que ne font pas
celles qui sont purement intrieures. Qu'aucun mondain donc, ni critique, ne mette ici le nez pour dire que la vraie dvotion est dans le cur, qu'il faut viter ce qui est extrieur, qu'il peut y avoir de la vanit, qu'il faut cacher sa dvotion, etc.
Je leur rponds avec mon Matre : Que les hommes voient vos bonnes uvres, afin qu'ils glorifient votre Pre qui est
dans les cieux (Matth 5, 16) ; non pas, dit saint Grgoire, qu'on doive faire ses actions et dvotions extrieures pour
plaire aux hommes et en tirer quelque louange, ce serait vanit ; mais on les fait quelquefois devant les hommes, dans la
vue de plaire Dieu et de le faire glorifier par l, sans se soucier des mpris ou des louanges des hommes.
Je ne rapporterai qu'en abrg quelques pratiques extrieures, que je n'appelle pas extrieures parce qu'on les fait
sans intrieur, mais parce qu'elles ont quelque chose d'extrieur, pour les distinguer de celles qui sont purement intrieures.
227) Premire pratique. - Ceux et celles qui voudront entrer en cette dvotion particulire, qui n'est point rige en
confrrie, quoiqu'il le ft souhaiter, aprs avoir, comme j'ai dit dans la premire partie de cette prparation au Rgne de
Jsus-Christ, employ douze jours au moins se vider de l'esprit du monde contraire celui de Jsus-Christ, emploieront trois semaines se remplir de Jsus-Christ par la Trs Sainte Vierge. Voici l'ordre qu'ils pourront garder :
228) Pendant la premire semaine, ils emploieront toutes leurs oraisons et actions de pit demander la connaissance d'eux-mmes et la contrition de leurs pchs : et ils feront tout en esprit d'humilit. Pour cela, ils pourront, s'ils veulent, mditer ce que j'ai dit de notre mauvais fond et ne se regarder, les six jours de cette semaine, que comme des escargots, limaons, crapauds, cochons et serpents et boucs ; ou bien ces trois paroles de saint Bernard : Cogita quid fueris, semen putridum ; quid sis, vas stercorum ; quid futurus sis, esca vermium. Ils prieront Notre-Seigneur et son SaintEsprit de les clairer, par ces paroles : Domine, ut videam ; ou Noverim me ; ou Veni, Sancte Spiritus, et diront tous les
jours les litanies du Saint-Esprit et l'oraison qui suit, marques dans la premire partie de cet ouvrage. Ils auront recours
la Trs Sainte Vierge, et lui demanderont cette grande grce qui doit tre le fondement des autres, et pour cela ils diront tous les jours, l'Ave maris stella, et ses litanies.
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229) Pendant la seconde semaine, ils s'appliqueront, dans toutes leurs oraisons et oeuvres de chaque journe,
connatre la Trs Sainte Vierge. Ils demanderont cette connaissance au Saint-Esprit. Ils pourront lire et mditer ce que
nous en avons dit. Ils rciteront, comme la premire semaine, les litanies du Saint-Esprit et l'Ave maris Stella, et, de plus,
un rosaire tous les jours, ou du moins un chapelet, cette intention.
230) Ils emploieront la troisime semaine connatre Jsus-Christ. Ils pourront lire et mditer ce que nous en avons
dit, et dire l'oraison de saint Augustin, qui est mise vers le commencement de cette seconde partie (n 67). Ils pourront,
avec le mme saint, dire et rpter cent et cent fois par jour : Noverim te : Seigneur, que je vous connaisse ! ou bien,
Domine, ut videam (Luc 18, 41) : Seigneur, que je voie qui vous tes ! Ils rciteront, comme aux autres semaines prcdentes, les litanies du Saint-Esprit et l'Ave maris Stella, et ajouteront tous les jours les litanies du Saint Nom de Jsus.
231) Au bout de ces trois semaines, ils se confesseront et communieront l'intention de se donner Jsus-Christ, en
qualit d'esclaves d'amour, par les mains de Marie. Et, aprs la communion, qu'ils tcheront de faire selon la mthode qui
est ci-aprs, ils rciteront la formule de leur conscration, qu'ils trouveront aussi ci-aprs ; il faudra qu'ils l'crivent ou la
fassent crire, si elle n'est imprime, et qu'ils la signent le mme jour qu'ils l'auront faite.
232) Il sera bon que, ce jour, ils payent quelque tribut Jsus-Christ et sa sainte Mre, soit pour pnitence de leur
infidlit passe aux voeux de leur baptme, soit pour protester de leur dpendance du domaine de Jsus et de Marie.
Or, ce tribut sera selon la dvotion et la capacit d'un chacun : comme un jene, une mortification, une aumne, un
cierge ; quand ils ne donneraient qu'une pingle en hommage, avec un bon cur, c'en est assez pour Jsus, qui ne regarde que la bonne volont.
233) Tous les ans au moins, le mme jour, ils renouvelleront la mme conscration, observant les mmes pratiques
pendant trois semaines.
Ils pourront mme, tous les mois et tous les jours, renouveler tout ce qu'ils ont fait, par ce peu de paroles : Tuus totus
ego sum, et omnia mea tua sunt : Je suis tout vous, et tout ce que j'ai vous appartient, mon aimable Jsus, par Marie,
votre sainte Mre.
234) Deuxime pratique. - Ils rciteront tous les jours de leur vie, sans pourtant aucune gne, la petite couronne de la
Trs Sainte Vierge, compose de trois Pater et douze Ave, en l'honneur des douze privilges et grandeurs de la Trs
Sainte Vierge. Cette pratique est fort ancienne et elle a son fondement dans l'criture Sainte. Saint Jean vit une femme
couronne de douze toiles, revtue du soleil, et tenant la lune sous ses pieds, laquelle femme, selon les interprtes, est
la Trs Sainte Vierge.
235) Il y a plusieurs manires de la bien dire qu'il serait trop long de rapporter : le Saint-Esprit les apprendra ceux et
celles qui seront les plus fidles cette dvotion. Cependant, pour la dire tout simplement, il faut d'abord dire : Dignare
me laudare te, Virgo sacrata ; da mihi virtutem contra hostes tuos ; ensuite on dira le Credo, puis un Pater, puis quatre
Ave Maria et un Gloria Patri ; encore un Pater, quatre Ave, un Gloria Patri ; ainsi du reste. A la fin, on dit : Sub tuum
praesidium.
236) Troisime pratique. - Il est trs louable, et trs glorieux et trs utile ceux et celles qui se seront ainsi faits les
esclaves de Jsus en Marie, qu'ils portent pour marque de leur esclavage amoureux de petites chanes de fer bnites
d'une bndiction propre qui est ci-aprs.
Ces marques extrieures, la vrit, ne sont pas essentielles, et une personne peut fort bien s'en passer, quoiqu'elle
ait embrass cette dvotion ; cependant, je ne puis m'empcher de louer beaucoup ceux et celles qui, aprs avoir secou
les chanes honteuses de l'esclavage du diable, o le pch originel et peut-tre les pchs actuels les avaient engags,
se sont volontairement mis sous le glorieux esclavage de Jsus-Christ, et se glorifient, avec saint Paul, d'tre dans les
chanes pour Jsus-Christ, chanes mille fois plus glorieuses et prcieuses, quoique de fer et sans clat, que tous les colliers d'or des empereurs.
237) Quoique autrefois il n'y et rien de plus infme que la croix, prsent ce bois ne laisse pas d'tre la chose la plus
glorieuse du christianisme. Disons le mme des fers de l'esclavage. Il n'y avait rien de plus ignominieux parmi les anciens, et mme encore prsent parmi les paens ; mais, parmi les chrtiens, il n'y a rien de plus illustre que les chanes
de Jsus-Christ, parce qu'elles nous dlivrent et prservent des liens infmes du pch et du dmon ; parce qu'elles mettent en libert, et nous lient Jsus-Christ et Marie, non pas par contrainte et par force, comme des forats, mais par
charit et amour, comme des enfants : Traham eos in vinculis charitatis (Os 11, 4) : je les attirerai moi, dit Dieu par la
bouche d'un prophte, par des chanes de charit, qui, par consquent, sont fortes comme la mort, et, en quelque sorte,
plus fortes, en ceux qui seront fidles porter jusqu' la mort ces marques glorieuses. Car, quoique la mort dtruise leur
corps en les rduisant en pourriture, elle ne dtruira point les liens de leur esclavage, qui, tant de fer, ne se corrompent
pas aisment ; et peut-tre qu'au jour de la rsurrection des corps, au grand jugement dernier, ces chanes, qui lieront
encore leurs os, feront une partie de leur gloire, et seront changes en chanes de lumire et de gloire. Heureux donc
mille fois les esclaves illustres de Jsus en Marie, qui porteront leurs chanes jusqu'au tombeau !
238) Voici les raisons pourquoi on porte ces chanettes :
Premirement, c'est pour faire ressouvenir le chrtien des voeux et engagements de son baptme, de la rnovation
parfaite qu'il en a faite par cette dvotion, et de l'troite obligation o il est de s'y rendre fidle. Comme l'homme, qui se
conduit souvent plus par les sens que par la pure foi, s'oublie facilement de ses obligations envers Dieu, s'il n'a quelque
chose extrieure qui les lui remette en mmoire, ces petites chanes servent merveilleusement au chrtien pour le faire
ressouvenir des chanes du pch et de l'esclavage du dmon, dont le saint baptme l'a dlivr, et de la dpendance de
Jsus-Christ qu'il lui a voue dans le saint baptme, et de la ratification qu'il en a faite par rnovation de ses voeux ; et
une des raisons pourquoi si peu de chrtiens pensent leurs voeux du saint baptme, et vivent avec autant de libertinage que s'ils n'avaient rien promis Dieu, comme les paens, c'est qu'ils ne portent aucune marque extrieure qui les en
fasse ressouvenir.
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239) Secondement, c'est pour montrer qu'on ne rougit point de l'esclavage et servitude de Jsus-Christ, et qu'on renonce l'esclavage funeste du monde, du pch et du dmon.
Troisimement, c'est pour se garantir et prserver des chanes du pch et du dmon. Car, ou il faut que nous portions des chanes d'iniquit, ou des chanes de charit et de salut : Vincula peccatorum ; in vinculis charitatis.
240) Ah, mon cher frre, brisons les chanes des pchs et des pcheurs, du monde et des mondains, du diable et de
ses suppts, et rejetons loin de nous leur joug funeste : Dirumpamus vincula eorum et projiciamus a nobis jugum ipsorum
(Ps 2, 3). Mettons nos pieds, pour me servir des termes du Saint-Esprit, dans ses fers glorieux, et notre cou dans ses colliers : Injice pedem tuum in compedes illius, et in torques illius collum tuum (Eccl 6, 25). Soumettons nos paules, et portons la Sagesse, qui est Jsus-Christ, et ne nous ennuyons point de ses chanes : Subjice humerum tuum et porta illam,
et ne acedieris vinculis ejus (Eccl 6, 26). Vous noterez que le Saint-Esprit, avant de dire ces paroles, y prpare l'me, afin
qu'elle ne rejette pas son conseil important. Voici ses paroles : Audi, fili, et accipe consilium intellectus, et ne abjicias
consilium meum (Eccl 6, 24) : Ecoute mon fils, et reois un conseil d'entendement, et ne rejette pas mon conseil.
241) Vous voulez bien, mon trs cher ami, que je m'unisse au Saint-Esprit, pour vous donner le mme conseil : Vincula illius alligatura salutis (Eccl 6, 31) : ses chanes sont des chanes de salut. Comme Jsus-Christ en croix doit tout attirer lui, bon gr mal gr, il attirera les rprouvs par les chanes de leurs pchs, pour les enchaner comme des forats
et des diables son ire ternelle et sa justice vengeresse ; mais il attirera, particulirement en ces derniers temps, les
prdestins par des chanes de charit : Omnia traham ad meipsum (Jean 12, 32). Traham eos in vinculis charitatis (Os
11, 4).
242) Ces esclaves amoureux de Jsus-Christ ou enchans de Jsus-Christ, vincti Christi, peuvent porter leurs chanes, ou leur cou, ou leurs bras, ou autour de leurs reins, ou leurs pieds. Le Pre Vincent Caraffa, septime gnral
de la Compagnie de Jsus, qui mourut en odeur de saintet l'an 1643, portait, pour marque de sa servitude, un cercle de
fer aux pieds, et disait que sa douleur tait qu'il n'en pouvait pas traner publiquement la chane. La Mre Agns de Jsus, dont nous avons parl, portait une chane de fer autour de ses reins. Quelques autres l'ont porte au cou, pour pnitence des colliers de perles qu'elles avaient ports dans le monde. Quelques-uns l'ont porte leur bras, pour se faire
souvenir, dans les travaux de leurs mains, qu'ils sont esclaves de Jsus-Christ.
243) Quatrime pratique. - Ils auront une singulire dvotion pour le grand mystre de l'Incarnation du Verbe, le 25 de
mars, qui est le propre mystre de cette dvotion, parce que cette dvotion a t inspire du Saint-Esprit : 1) pour honorer et imiter la dpendance ineffable que Dieu le Fils a voulu avoir de Marie, pour la gloire de Dieu son Pre et pour notre
salut, laquelle dpendance parat particulirement dans ce mystre o Jsus-Christ est captif et esclave dans le sein de
la divine Marie, et o il dpend d'elle pour toutes choses ; 2) pour remercier Dieu des grces incomparables qu'il a faites
Marie et particulirement de l'avoir choisie pour sa trs digne Mre, lequel choix a t fait dans ce mystre : ce sont l
les deux principales fins de l'esclavage de Jsus-Christ en Marie.
244) Remarquez, s'il vous plat, que je dis ordinairement : l'esclave de Jsus en Marie, l'esclavage de Jsus en Marie.
On peut, la vrit, comme plusieurs ont fait jusqu'ici, dire l'esclave de Marie, l'esclavage de la Sainte Vierge ; mais je
crois qu'il vaut mieux qu'on se dise l'esclave de Jsus en Marie, comme le conseilla Monsieur Tronson, suprieur gnral
du Sminaire de Saint-Sulpice, renomm pour sa rare prudence et sa pit consomme, un ecclsiastique qui le consultait sur ce sujet : En voici les raisons :
245) 1) Comme nous sommes dans un sicle orgueilleux, o il y a un grand nombre de savants enfls, d'esprits forts
et critiques, qui trouvent redire dans les pratiques de pit les mieux tablies et les plus solides, pour ne pas leur donner une occasion de critique sans ncessit, il vaut mieux dire l'esclavage de Jsus-Christ en Marie, et se dire l'esclave
de Jsus-Christ que l'esclave de Marie ; prenant la dnomination de cette dvotion, plutt de sa fin dernire, qui est Jsus-Christ, que du chemin et du moyen pour arriver cette fin, qui est Marie ; quoiqu'on puisse, dans la vrit, faire l'un
et l'autre sans scrupule, ainsi que je fais. Par exemple, un homme qui va d'Orlans Tours, par le chemin d'Amboise,
peut fort bien dire qu'il va Amboise et qu'il va Tours ; qu'il est voyageur d'Amboise et voyageur de Tours ; avec cette
diffrence, cependant, qu'Amboise n'est que sa route droite pour aller Tours, et que Tours seul est sa fin dernire et
terme de son voyage.
246) 2) Comme le principal mystre qu'on clbre et qu'on honore en cette dvotion est le mystre de l'Incarnation, o
on ne peut voir Jsus-Christ qu'en Marie, et incarn dans son sein, il est plus propos de dire l'esclavage de Jsus en
Marie, de Jsus rsidant et rgnant en Marie, selon cette belle prire de tant de grands hommes : O Jsus, vivant en Marie, venez et vivez en nous, en votre esprit de saintet, etc.
247) 3) Cette manire de parler montre davantage l'union intime qu'il y a entre Jsus et Marie. Ils sont unis si intimement, que l'un est tout dans l'autre : Jsus est tout en Marie, et Marie toute en Jsus ; ou plutt, elle n'est plus, mais Jsus tout seul en elle ; et on sparerait plutt la lumire du soleil, que Marie de Jsus. En sorte qu'on peut nommer NotreSeigneur Jsus de Marie, et la Sainte Vierge Marie de Jsus.
248) Le temps ne me permettant pas de m'arrter ici pour expliquer les excellences et les grandeurs du mystre de
Jsus vivant et rgnant en Marie, ou de l'Incarnation du Verbe, je me contenterai de dire en trois mots que c'est ici le
premier mystre de Jsus-Christ, le plus cach, le plus relev et le moins connu ; que c'est en ce mystre que Jsus, de
concert avec Marie, dans son sein, qui est pour cela appel des saints aula sacramentorum, la salle des secrets de Dieu,
a choisi tous les lus ; que c'est en ce mystre qu'il a opr tous les mystres de sa vie qui ont suivi, par l'acceptation
qu'il en fit : Jesus ingrediens mundum dicit : Ecce venio ut faciam, voluntatem tuam etc. (Heb 10, 5-7) ; et, par consquent, que ce mystre est un abrg de tous les mystres, qui renferme la volont et la grce de tous ; enfin, que ce
mystre est le trne de la misricorde, de la libralit et de la gloire de Dieu. Le trne de sa misricorde pour nous, parce
que, comme on ne peut approcher de Jsus que par Marie, on ne peut voir Jsus ni lui parler que par l'entremise de Marie. Jsus, qui exauce toujours sa chre Mre, y accorde toujours sa grce et sa misricorde aux pauvres pcheurs :
Adeamus ergo cum fiducia ad thronum gratiae (Heb 4, 16). C'est le trne de sa libralit pour Marie, parce que, tandis
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que ce nouvel Adam a demeur dans ce vrai paradis terrestre, il y a opr tant de merveilles en cachette que ni les anges, ni les hommes ne les comprennent point ; c'est pourquoi les saints appellent Marie la magnificence de Dieu : Magnificentia Dei, comme si Dieu n'tait magnifique qu'en Marie : Solummodo ibi magnificus Dominus (Is 33, 21). C'est le trne
de sa gloire pour son Pre, parce que c'est en Marie que Jsus-Christ a parfaitement calm son Pre, irrit contre les
hommes ; qu'il a parfaitement rpar la gloire que le pch lui avait ravie, et que, par le sacrifice qu'il y a fait de sa volont et de lui-mme, il lui a donn plus de gloire que jamais ne lui avaient donn tous les sacrifices de l'ancienne loi, et enfin qu'il lui a donn une gloire infinie, que jamais il n'avait encore reue de l'homme.
249) Cinquime pratique. - Ils auront une grande dvotion dire l'Ave Maria, ou la Salutation anglique, dont peu de
chrtiens, quoique clairs, connaissent le prix, le mrite, l'excellence et la ncessit. Il a fallu que la Sainte Vierge ait
apparu plusieurs fois de grands saints fort clairs pour leur en montrer le mrite, comme saint Dominique, saint
Jean de Capistran, au bienheureux Alain de la Roche. Ils ont compos des livres entiers des merveilles et de l'efficace de
cette prire pour convertir les mes ; ils ont publi hautement, ils ont prch publiquement que le salut du monde ayant
commenc par l'Ave Maria, le salut de chacun en particulier tait attach cette prire ; que c'est cette prire qui a fait
porter la terre sche et strile le fruit de vie, et que c'est cette mme prire, bien dite, qui doit faire germer en nos mes
la parole de Dieu et porter le fruit de vie, Jsus-Christ ; que l'Ave Maria est une rose cleste qui arrose la terre, c'est-dire l'me pour la faire porter son fruit en son temps ; et qu'une me qui n'est pas arrose par cette prire ou rose cleste ne porte point de fruit et ne donne que des ronces et des pines, et est prte d'tre maudite.
250) Voici ce que la Trs Sainte Vierge rvla au bienheureux Alain de la Roche, comme il est marqu dans son livre
De dignitate Rosarii, et depuis par Cartagena : Sache, mon fils, et fais-le connatre tous, qu'un signe probable et prochain de la damnation ternelle est d'avoir de l'aversion, de la tideur et de la ngligence dire la Salutation anglique,
qui a rpar tout le monde : Scias enim et secure intelligas et inde late omnibus patefacias, quod videlicet signum probabile est et propinquum aeternae damnationis horrere et attediari ac negligere Salutationem angelicam, totius mundi reparativam. Voil des paroles bien consolantes et bien terribles, qu'on aurait peine croire si nous n'en avions pour garants
ce saint homme et saint Dominique devant lui, et depuis plusieurs grands personnages, avec l'exprience de plusieurs
sicles. Car on a toujours remarqu que ceux qui portent la marque de la rprobation, comme tous les hrtiques et impies, orgueilleux et mondains, hassent ou mprisent l'Ave Maria et le chapelet. Les hrtiques apprennent et rcitent encore le Pater, mais non pas l'Ave Maria, ni le chapelet ; c'est leur horreur : ils porteraient plutt un serpent sur eux qu'un
chapelet. Les orgueilleux aussi, quoique catholiques, comme ayant les mmes inclinations que leur pre Lucifer, mprisent ou n'ont que de l'indiffrence pour l'Ave Maria, et regardent le chapelet comme un dvotion de femmelette qui n'est
bonne que pour les ignorants et ceux qui ne savent point lire. Au contraire, on a vu, par exprience, que ceux et celles
qui ont d'ailleurs de grandes marques de prdestination aiment, gotent et rcitent avec plaisir l'Ave Maria ; et que plus ils
sont Dieu, et plus ils aiment cette prire. C'est ce que la Sainte Vierge dit aussi au bienheureux Alain, en suite des paroles que je viens de citer.
251) Je ne sais pas comment cela se fait ni pourquoi, mais cela est pourtant vrai ; et je n'ai pas un meilleur secret,
pour connatre si une personne est de Dieu, que d'examiner si elle aime dire l'Ave Maria et le chapelet. Je dis : elle
aime ; car il peut arriver qu'une [personne] soit dans l'impossibilit naturelle ou mme surnaturelle de le dire, mais elle
l'aime toujours et elle l'inspire aux autres.
252) AMES PRDESTINES, ESCLAVES DE JSUS EN MARIE, apprenez que l'Ave Maria est la plus belle de toutes les prires aprs le Pater ; c'est le plus parfait compliment que vous puissiez faire Marie, puisque c'est le compliment que le Trs-Haut lui envoya faire par un archange pour gagner son cur ; et il fut si puissant sur son cur, par les
charmes secrets dont il est plein, que Marie donna son consentement l'Incarnation du Verbe, malgr sa profonde humilit. C'est par ce compliment aussi que vous gagnerez infailliblement son cur, si vous le dites comme il faut.
253) L'Ave Maria bien dit, c'est--dire avec attention, dvotion et modestie, est, selon les saints, l'ennemi du diable,
qui le met en fuite, et le marteau qui l'crase, la sanctification de l'me, la joie des anges, la mlodie des prdestins, le
cantique du Nouveau Testament, le plaisir de Marie et la gloire de la Trs Sainte Trinit. L'Ave Maria est une rose cleste qui rend l'me fconde ; c'est un baiser chaste et amoureux qu'on donne Marie, c'est une rose vermeille qu'on lui
prsente, c'est une perle prcieuse qu'on lui offre, c'est un coup d'ambroisie et de nectar divin qu'on lui donne. Toutes
ces comparaisons sont des saints.
254) Je vous prie donc instamment, par l'amour que je vous porte en Jsus et en Marie, de ne vous pas contenter de
rciter la petite couronne de la Sainte Vierge, mais encore votre chapelet, et mme, si vous en avez le temps, votre rosaire, tous les jours, et vous bnirez, l'heure de votre mort, le jour et l'heure que vous m'avez cru ; et, aprs avoir sem
dans les bndictions de Jsus et de Marie, vous recueillerez des bndictions ternelles dans le ciel : Qui seminat in
benedictionibus, in benedictionibus et metet (II Cor 9, 6).
255) Sixime pratique. - Pour remercier Dieu des grces qu'il a faites la Trs Sainte Vierge, ils diront souvent le Magnificat, l'exemple de la bienheureuse Marie d'Oignies et de plusieurs autres saints. C'est la seule prire et le seul ouvrage que la Sainte Vierge ait compos, ou plutt que Jsus a fait en elle, car il parlait par sa bouche. C'est le plus grand
sacrifice de louange que Dieu ait reu dans la loi de grce. C'est d'un ct le plus humble et le plus reconnaissant, et de
l'autre le plus sublime et le plus relev de tous les cantiques : il y a dans ce cantique des mystres si grands et si cachs,
que les anges en ignorent. Gerson, qui a t un docteur si pieux et si savant, aprs avoir employ une grande partie de
sa vie composer des traits si pleins d'rudition et de pit sur les matires les plus difficiles, n'entreprit qu'en tremblant, vers la fin de sa vie, d'expliquer le Magnificat, afin d'en couronner tous ses ouvrages. Il nous rapporte, dans un volume in-folio qu'il en a compos, plusieurs choses admirables du beau et divin cantique. Entre autres choses, il dit que la
Trs Sainte Vierge le rcitait souvent elle-mme, et particulirement aprs la Sainte Communion, pour action de grces.
Le savant Benzonius, en expliquant le mme Magnificat, rapporte plusieurs miracles oprs par sa vertu, et il dit que les
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diables tremblent et s'enfuient quand ils entendent ces paroles du Magnificat : Fecit potentiam in brachio suo, dispersit
superbos mente cordis sui (Luc 1, 51).
256) Septime pratique. - Les fidles serviteurs de Marie doivent beaucoup mpriser, har et fuir le monde corrompu,
et se servir des pratiques de mpris du monde que nous avons donnes dans la premire partie.
257) Outre les pratiques extrieures de la dvotion qu'on vient de rapporter, lesquelles il ne faut pas omettre par ngligence ni mpris, autant que l'tat et condition de chacun le permet, voici des pratiques intrieures bien sanctifiantes
pour ceux que le Saint-Esprit appelle une haute perfection.
C'est en quatre mots, de faire toutes ses actions PAR MARIE, AVEC MARIE, EN MARIE et POUR MARIE, afin de les
faire plus parfaitement par Jsus-Christ, avec Jsus-Christ, en Jsus et pour Jsus.
258) 1) Il faut faire ses actions par Marie, c'est--dire qu'ils faut qu'ils obissent en toutes choses la Trs Sainte
Vierge, et qu'ils se conduisent en toutes choses par son esprit, qui est le Saint-Esprit de Dieu. Ceux qui sont conduits de
l'esprit de Dieu sont enfants de Dieu : Qui spiritu Dei aguntur, ii sunt filii Dei (Rom 8, 14). Ceux qui sont conduits par l'esprit de Marie sont enfants de Marie, et, par consquent, enfants de Dieu, comme nous avons montr, et parmi tant de
dvots la Sainte Vierge, il n'y a de vrais et fidles dvots que ceux qui se conduisent par son esprit. J'ai dit que l'esprit
de Marie tait l'esprit de Dieu, parce qu'elle ne s'est jamais conduite par son propre esprit, mais toujours par l'esprit de
Dieu, qui s'en est tellement rendu le matre qu'il est devenu son propre esprit. C'est pourquoi saint Ambroise dit : Sit in
singulis, etc. : Que l'me de Marie soit en chacun pour glorifier le Seigneur ; que l'esprit de Marie soit en chacun pour se
rjouir en Dieu. Qu'une me est heureuse quand, l'exemple d'un bon frre Jsuite, nomm Rodriguez, mort en odeur
de saintet, elle est toute possde et gouverne par l'esprit de Marie, qui est un esprit doux et fort, zl et prudent,
humble et courageux, pur et fcond !
259) Afin que l'me se laisse conduire par cet esprit de Marie, il faut : 1) Renoncer son propre esprit, ses propres
lumires et volonts avant de faire quelque chose : par exemple, avant de faire oraison, dire ou entendre la sainte
Messe, communier, etc. ; parce que les tnbres de notre propre esprit et la malice de notre propre volont et opration,
si nous les suivons, quoiqu'elles nous paraissent bonnes, mettraient obstacle l'esprit de Marie. 2) Il faut se livrer l'esprit de Marie pour en tre mus et conduits de la manire qu'elle voudra. Il faut se mettre et se laisser entre ses mains virginales, comme un instrument entre les mains de l'ouvrier, comme un luth entre les mains d'un bon joueur. Il faut se perdre et s'abandonner en elle, comme un pierre qu'on jette dans la mer : ce qui se fait simplement et en un instant, par une
seule illade de l'esprit, par un petit mouvement de la volont, ou verbalement, en disant, par exemple : Je renonce
moi, je me donne vous, ma chre Mre. Et quoiqu'on ne sente aucune douceur sensible dans cet acte d'union, il ne
laisse pas d'tre vritable : tout comme si on disait ce qu' Dieu ne plaise : Je me donne au diable, avec autant de sincrit, quoiqu'on le dt sans aucun changement sensible, on n'en serait pas moins vritablement au diable. 3) Il faut, de
temps en temps, pendant son action et aprs l'action, renouveler le mme acte d'offrande et d'union ; plus on le fera, et
plus tt on se sanctifiera, et plus tt on arrivera l'union Jsus-Christ, qui suit toujours ncessairement l'union Marie,
puisque l'esprit de Marie est l'esprit de Jsus.
260) 2) Il faut faire ses actions avec Marie : c'est--dire qu'il faut, dans ses actions, regarder Marie comme un modle
accompli de toute vertu et perfection que le Saint-Esprit a form dans un pure crature, pour imiter selon notre petite porte. Il faut donc qu'en chaque action nous regardions comme Marie l'a faite ou la ferait, si elle tait en notre place. Nous
devons pour cela examiner et mditer les grandes vertus qu'elle a pratiques pendant sa vie, particulirement : 1) sa foi
vive, par laquelle elle a cru sans hsiter la parole de l'ange ; elle a cru fidlement et constamment jusqu'au pied de la
croix sur le Calvaire ; 2) son humilit profonde, qui l'a fait se cacher, se taire, se soumettre tout et se mettre la dernire ;
3) sa puret toute divine, qui n'a jamais ni n'aura jamais sa pareille sous le ciel, et enfin toutes ses autres vertus.
Qu'on se souvienne, je le rpte une deuxime fois, que Marie est le grand et l'unique moule de Dieu, propre faire
des images vivantes de Dieu, peu de frais et en peu de temps ; et qu'une me qui a trouv ce moule, et qui s'y perd, est
bientt change en Jsus-Christ, que ce moule reprsente au naturel.
261) 3) Il faut faire ses actions en Marie. Pour bien comprendre cette pratique il faut savoir : 1) Que la Trs Sainte
Vierge est le vrai paradis terrestre du nouvel Adam, et que l'ancien paradis terrestre n'en tait que la figure. Il y a donc,
dans ce paradis terrestre, des richesses, des beauts, des rarets et des douceurs inexplicables, que le nouvel Adam,
Jsus-Christ, y a laisses. C'est en ce paradis qu'il a pris ses complaisances pendant neuf mois, qu'il a opr ses merveilles et qu'il a tal ses richesses avec la magnificence d'un Dieu. Ce trs saint lieu n'est compos que d'une terre
vierge et immacule, dont a t form et nourri le nouvel Adam, sans aucune tache ni souillure, par l'opration du SaintEsprit, qui y habite. C'est en ce paradis terrestre o est vritablement l'arbre de vie qui a port Jsus-Christ, le fruit de vie
; l'arbre de science du bien et du mal qui a donn la lumire au monde. Il y a, en ce lieu divin, des arbres plants de la
main de Dieu et arross de son onction divine, qui ont port et portent tous les jours des fruits d'un got divin ; il y a des
parterres maills de belles et diffrentes fleurs des vertus, qui jettent une odeur qui embaume mme les anges. Il y a
dans ce lieu des prairies vertes d'esprance, des tours imprenables de force, des maisons charmantes de confiance, etc.
Il n'y a que le Saint-Esprit qui puisse faire connatre la vrit cache sous ces figures de choses matrielles. Il y a en ce
lieu un air pur, sans infection, de puret ; un beau jour, sans nuit, de l'humanit sainte ; un beau soleil, sans ombre, de la
Divinit ; une fournaise ardente et continuelle de charit, o tout le fer qui y est mis est embras et chang en or ; il y a
un fleuve d'humilit qui sourd de la terre et qui, se divisant en quatre branches, arrose tout ce lieu enchant ; ce sont les
quatre vertus cardinales.
262) 2) Le Saint-Esprit, par la bouche des saints Pres, appelle aussi la Sainte Vierge : 1) la porte orientale, par o le
grand prtre Jsus-Christ entre et sort dans le monde ; il y est entr la premire fois par elle, et il y viendra la seconde ;
2) le sanctuaire de la Divinit, le repos de la trs Sainte Trinit, le trne de Dieu, la cit de Dieu, l'autel de Dieu, le temple
de Dieu, le monde de Dieu. Toutes ces diffrentes pithtes et louanges sont trs vritables, par rapport aux diffrentes
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merveilles et grces que le Trs-Haut a faites en Marie. Oh ! quelles richesses ! Oh ! quelle gloire ! Oh ! quel plaisir ! Oh !
quel bonheur de pouvoir entrer et demeurer en Marie, o le Trs-Haut a mis le trne de sa gloire suprme !
263) Mais qu'il est difficile des pcheurs comme nous sommes d'avoir la permission et la capacit et la lumire pour
entrer dans un lieu si haut et si saint, qui est gard non par un chrubin, comme l'ancien paradis terrestre, mais par le
Saint-Esprit mme qui s'en est rendu le matre absolu, de laquelle il dit : Hortus conclusus soror mea sponsa, hortus conclusus, fons signatus (Cant 4, 12). Marie est ferme ; Marie est scelle ; les misrables enfants d'Adam et d've, chasss
du paradis terrestre, ne peuvent entrer celui-ci que par une grce particulire du Saint-Esprit, qu'ils doivent mriter.
264) Aprs que, par sa fidlit, on a obtenu cette insigne grce, il faut demeurer dans le bel intrieur de Marie avec
complaisance, s'y reposer en paix, s'y appuyer avec confiance, s'y cacher avec assurance et s'y perdre sans rserve, afin
que dans ce sein virginal : 1) l'me y soit nourrie du lait de sa grce et de sa misricorde maternelle ; 2) y soit dlivre de
ses troubles, craintes et scrupules ; 3) y soit en sret contre tous ses ennemis, le dmon, le monde et le pch, qui n'y
ont jamais eu entre : c'est pourquoi elle dit que ceux qui oprent en elle ne pcheront point : Qui operantur in me, non
peccabunt (Eccl 24, 30), c'est--dire ceux qui demeurent en la Sainte Vierge en esprit ne feront point de pch considrable ; 4) afin qu'elle soit forme en Jsus-Christ et que Jsus-Christ soit form en elle : parce que son sein est, comme
disent les Pres, la salle des sacrements divins, o Jsus-Christ et tous les lus ont t forms : Homo et homo natus est
in ea (Ps 87, 5).
265) 4) Enfin il faut faire toutes ses actions pour Marie. Car, comme on s'est tout livr son service, il est juste qu'on
fasse tout pour elle comme un valet, un serviteur et un esclave ; non pas qu'on la prenne pour la dernire fin de ses services, qui est Jsus-Christ seul, mais pour sa fin prochaine et son milieu mystrieux, et son moyen ais pour aller lui.
Ainsi qu'un bon serviteur et esclave, il ne faut pas demeurer oisif ; mais il faut, appuy de sa protection, entreprendre et
faire de grandes choses pour cette auguste Souveraine. Il faut dfendre ses privilges quand on les lui dispute ; il faut
soutenir sa gloire quand on l'attaque ; il faut attirer tout le monde, si on peut, son service et cette vraie et solide dvotion ; il faut parler et crier contre ceux qui abusent de sa dvotion pour outrager son Fils, et en mme temps tablir cette
vritable dvotion ; il ne faut prtendre d'elle, pour rcompense de ses petits services, que l'honneur d'appartenir une si
aimable Princesse, et le bonheur d'tre par elle uni Jsus, son Fils, d'un lien indissoluble dans le temps et l'ternit.
GLOIRE A JSUS EN MARIE !
GLOIRE A MARIE EN JSUS !
GLOIRE A DIEU SEUL !

Supplment : Manire de pratiquer cette dvotion dans la sainte communion.


Avant la communion.
266) 1) Vous vous humilierez profondment devant Dieu.
2) Vous renoncerez votre fond tout corrompu et vos dispositions, quelques bonnes que votre amour-propre vous les fasse voir.
3) Vous renouvellerez votre conscration en disant : Tuus totus ego sum, et omnia mea tua sunt : Je suis tout vous ma chre Matresse, avec tout ce que j'ai.
4) Vous supplierez cette bonne Mre de vous prter son cur, pour y recevoir son Fils dans ses mmes dispositions. Vous lui reprsenterez qu'il y va de la gloire de son Fils de n'tre pas mis dans un cur aussi souill que le vtre et aussi inconstant, qui ne manquerait pas de lui ter de sa gloire ou de le perdre ; mais que si elle veut venir habiter chez vous pour recevoir son Fils, elle le peut par
le domaine qu'elle a sur les curs ; et que son Fils sera par elle bien reu sans souillure et sans danger d'tre outrag ni perdu : Deus in
medio ejus non commovebitur (Ps 46, 6). Vous lui direz confidemment que tout ce que vous lui avez donn de votre bien est peu de
chose pour l'honorer, mais que, par la sainte communion, vous voulez lui faire le mme prsent que le Pre ternel lui a fait, et qu'elle
en sera plus honore que si vous lui donniez tous les biens du monde ; et qu'enfin Jsus, qui l'aime uniquement, dsire encore prendre
en elle sa complaisance et son repos, quoique dans votre me plus sale et plus pauvre que l'table, o Jsus ne fit pas difficult de venir parce qu'elle y tait. Vous lui demanderez son cur par ces tendres paroles : Accipio te in mea omnia. Praebe mihi cor tuum, o
Maria !
Dans la communion.
267) Prt de recevoir Jsus-Christ, aprs le Pater, vous lui direz trois fois : Domine, non sum dignus, etc., comme si vous disiez, la
premire fois, au Pre ternel, que vous n'tes pas digne, cause de vos mauvaises penses et ingratitudes l'gard d'un si bon Pre,
de recevoir son Fils unique, mais que voici Marie, sa servante : Ecce ancilla Domini, qui fait pour vous, et qui vous donne une confiance et esprance singulire auprs de sa Majest : Quoniam singulariter in spe constituisti me (Ps 4, 9).
268) Vous direz au Fils : Domine, non sum dignus, etc., que vous n'tes pas digne de le recevoir cause de vos paroles inutiles et
mauvaises et votre infidlit en son service ; mais cependant que vous le priez d'avoir piti de vous parce que vous l'introduirez dans
la maison de sa propre Mre et de la vtre, et que vous ne le laisserez point aller qu'il ne soit venu loger chez elle : Tenui eum, nec dimittam, donec introducam illum in domum matris meae, et in cubiculum genitricis meae (Cant 3, 4). Vous le prierez de se lever et de
venir dans le lieu de son repos et dans l'arche de sa sanctification : Surge, Domine, in requiem tuam, tu et arca santificationis tuae (Ps
132, 8). Vous lui direz que vous ne mettez aucunement votre confiance dans vos mrites, votre force et vos prparations, comme
sa, mais dans celles de Marie, votre chre Mre, comme le petit Jacob dans les soins de Rbcca ; que, tout pcheur et sa que
vous tes, vous osez vous approcher de sa saintet, appuy et orn des mrites et vertus de sa sainte Mre.
269) Vous direz au Saint-Esprit : Domine, non sum dignus, que vous n'tes pas digne de recevoir le chef-d'uvre de sa charit,
cause de la tideur et iniquit de vos actions et de vos rsistances ses inspirations, mais que toute votre confiance est Marie, sa fidle
pouse ; et direz avec saint Bernard : Haec maxima mea fiducia ; haec tota ratio spei meae. Vous pourrez mme le prier de survenir
encore en Marie, son pouse indissoluble ; que son sein est aussi pur et son cur aussi embras que jamais ; et que sans sa descente
dans votre me, ni Jsus ni Marie n'y seront point forms, ni dignement logs.
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Aprs la communion
270) Aprs la sainte communion, tant intrieurement recueilli, et les yeux ferms, vous introduirez Jsus-Christ dans le cur de
Marie. Vous le donnerez sa Mre, qui le recevra amoureusement, le placera honorablement, l'adorera profondment, l'aimera parfaitement, l'embrassera troitement, et lui rendra, en esprit et en vrit, plusieurs devoirs qui nous sont inconnus dans nos tnbres paisses.
271) Ou bien vous vous tiendrez profondment humili dans votre cur, en la prsence de Jsus rsidant en Marie. Ou vous vous
tiendrez comme un esclave la porte du palais du Roi, o il est parler la Reine ; et tandis qu'ils se parlent l'un l'autre, sans avoir
besoin de vous, vous irez en esprit au ciel et par toute la terre, prier les cratures de remercier, adorer et aimer Jsus et Marie en votre
place : Venite, adoremus, venite, etc.
272) Ou bien, vous demanderez vous-mme Jsus en union de Marie, l'avnement de son rgne sur la terre par sa sainte Mre,
ou la divine sagesse, ou l'amour divin, ou le pardon de vos pchs, ou quelque autre grce, mais toujours par Marie et en Marie ; disant en vous regardant de travers : Ne respicias, Domine, peccata mea. Seigneur, ne regardez pas mes pchs ; sed oculi tui videant
aequitates Mariae : mais que vos yeux ne regardent en moi que les vertus et mrites de Marie. Et en vous souvenant de vos pchs,
vous ajouterez : Inimicus homo hoc fecit (Matth 13, 28) : C'est moi, qui suis le plus grand ennemi que j'ai sur les bras, qui ai fait ces
pchs ; ou bien : Ab homine iniquo et doloso erue me (Ps 43, 1), ou bien : Te oportet crescere, me autem minui (Jean 3, 30) : Mon Jsus, il faut que vous croissiez dans mon me et que je dcroisse. Marie, il faut que vous croissiez chez moi, et que je sois moins que je
n'ai t. Crescite et multiplicamini : O Jsus et Marie, croissez en moi, et multipliez-vous au dehors dans les autres.
273) Il y a une infinit d'autres penses que le Saint-Esprit fournit, et vous fournira si vous tes bien intrieur, mortifi et fidle
cette grande et sublime dvotion que je viens de vous enseigner. Mais souvenez-vous que plus vous laisserez agir Marie dans votre
communion, et plus Jsus sera glorifi ; et vous laisserez d'autant plus agir Marie pour Jsus, et Jsus en Marie, que vous vous humilierez plus profondment et vous les couterez avec paix et silence, sans vous mettre en peine de voir, goter, ni sentir ; car le juste vit
partout de la foi, et particulirement dans la sainte communion, qui est une action de foi : Justus meus ex fide vivit (Rom 1, 17).

Conscration de soi-mme Jsus-Christ, la Sagesse incarne, par les mains de Marie.


(L'Amour de la Sagesse ternelle, 223-227)
223) O Sagesse ternelle et incarne ! trs aimable et adorable Jsus, vrai Dieu et vrai homme, Fils unique du Pre ternel et de
Marie toujours vierge !
Je vous adore profondment dans le sein et les splendeurs de votre Pre, pendant l'ternit, et dans le sein virginal de Marie, votre
trs digne Mre, dans le temps de votre incarnation.
Je vous rends grce de ce que vous vous tes ananti vous-mme, en prenant la forme d'un esclave, pour me tirer du cruel esclavage du dmon.
Je vous loue et glorifie de ce que vous avez bien voulu vous soumettre Marie votre sainte Mre en toutes choses, afin de me rendre par elle votre fidle esclave.
Mais, hlas ! ingrat et infidle que je suis, je ne vous ai pas gard les voeux et les promesses que je vous ai si solennellement faits
dans mon baptme : je n'ai point rempli mes obligations ; je ne mrite pas d'tre appel votre enfant ni votre esclave ; et, comme il n'y
a rien en moi qui ne mrite vos rebuts et votre colre, je n'ose plus par moi-mme approcher de votre sainte et auguste Majest.
C'est pourquoi j'ai recours l'intercession et la misricorde de votre trs sainte Mre, que vous m'avez donne pour mdiatrice
auprs de vous ; et c'est par son moyen que j'espre obtenir de vous la contrition et le pardon de mes pchs, l'acquisition et la conservation de la Sagesse.
224) Je vous salue donc, Marie immacule, tabernacle vivant de la Divinit, o la Sagesse ternelle cache veut tre adore des
anges et des hommes.
Je vous salue, Reine du ciel et de la terre, l'empire de qui tout est soumis, tout ce qui est au-dessous de Dieu.
Je vous salue, Refuge assur des pcheurs, dont la misricorde n'a manqu personne ; exaucez les dsirs que j'ai de la divine
Sagesse, et recevez pour cela les voeux et les offres que ma bassesse vous prsente.
225) Moi, N..., pcheur infidle, je renouvelle et ratifie aujourd'hui entre vos mains les voeux de mon baptme : je renonce pour
jamais Satan, ses pompes et ses uvres, et je me donne tout entier Jsus-Christ, la Sagesse incarne, pour porter ma croix sa
suite tous les jours de ma vie, et afin que je lui sois plus fidle que je n'ai t jusqu'ici.
Je vous choisis aujourd'hui, en prsence de toute la cour cleste, pour ma Mre et Matresse. Je vous livre et consacre, en qualit
d'esclave, mon corps et mon me, mes biens intrieurs et extrieurs, et la valeur mme de mes bonnes actions passes, prsentes et futures, vous laissant un entier et plein droit de disposer de moi et de tout ce qui m'appartient, sans exception, selon votre bon plaisir,
la plus grande gloire de Dieu, dans le temps et l'ternit.
226) Recevez, Vierge bnigne, cette petite offrande de mon esclavage, en l'honneur et union de la soumission que la Sagesse
ternelle a bien voulu avoir de votre maternit ; en hommage de la puissance que vous avez tous deux sur ce petit vermisseau et ce
misrable pcheur, et en action de grce des privilges dont la Sainte-Trinit vous a favorise.
Je proteste que je veux dsormais, comme votre vritable esclave, chercher votre honneur et vous obir en toutes choses.
O Mre admirable ! prsentez-moi votre cher Fils, en qualit d'esclave ternel, afin que, m'ayant rachet par vous, il me reoive
par vous.
227) O Mre de misricorde ! faites-moi la grce d'obtenir la vraie sagesse de Dieu et de me mettre pour cela au nombre de ceux
que vous aimez, que vous enseignez, que vous conduisez, que vous nourrissez et protgez comme vos enfants et vos esclaves.
O Vierge fidle, rendez-moi en toutes choses un si parfait disciple, imitateur et esclave de la Sagesse incarne, Jsus-Christ, votre
Fils, que j'arrive, par votre intercession, votre exemple, la plnitude de son ge sur la terre et de sa gloire dans les cieux. Ainsi soitil.

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